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Flandre

Histoire de la Flandre
Le territoire actuel de la Flandre tait au Moyen ge divis en plusieurs tats fodaux : les
principaux taient le comt de Flandre l'ouest, le duch de Brabant au centre et le comt de
Looz l'est (qui fut rattach la principaut de Lige en 1367). Ce territoire tait galement travers
par la frontire du Saint-Empire romain. Le comt de Flandre tait donc un fief direct de la couronne
de France, alors que le reste de la Flandre actuelle faisait partie du Saint-Empire.
partir de 1384, ces territoires, l'exception notable de la principaut de Lige, seront
progressivement intgrs dans les Pays-Bas bourguignons (comt de Flandre 1384, duch de
Brabant 1430), qui deviendront ensuite les Pays-Bas espagnols (1549). En 1581, les ProvincesUnies proclament leur indpendance et seuls les Pays-Bas du Sud restent sous domination
espagnole. la suite de la bataille de la Peene Noordpeene en 1677, la rgion la plus occidentale
de la Flandre (les chtellenies de Cassel, Bailleul et Ypres) est annexe au royaume
de France en 1678 par le trait de Nimgue. Les Pays-Bas du Sud rests espagnols passeront
ensuite sous domination autrichienne partir de 1713 (Pays-Bas autrichiens). En 1792, Pays-Bas
autrichiens et principaut de Lige sont envahis par la France, puis reconquis en 1793 par l'Autriche.
La France les reprend en 1794 et les annexe en 1795. En 1815, le territoire actuel de la Flandre est
rattach au royaume des Pays-Bas.

Carte du comt de Flandre en 1609

La Flandre contemporaine

L'histoire de la Flandre depuis l'tablissement de la Belgique en 1830 jusqu'avant la Seconde


Guerre mondiale est domine par la lutte des Flamands pour obtenir des droits gaux ceux de
leurs concitoyens francophones, lutte ncessaire cause des discriminations linguistiques qu'ils
subissaient dans un tat pens au dpart par des francophones flamands et wallons (noblesse et
bourgeoisie).
La communaut flamande est maintenant une des trois communauts qui constituent la Belgique.
La majorit d'entre eux vivent dans les cinq provinces flamandes : la province d'Anvers (1),
le Limbourg (2), la Flandre-Orientale (3), le Brabant-Flamand (4) et la Flandre-Occidentale (5), et
une toute petite partie (2 % du total des Flamands) Bruxelles3, o ils sont minoritaires
(actuellement environ 8 % de la population bruxelloise, compar presque entirement flamand
lpoque de la cration de la Belgique). Les Flamands sont environ 6,25 millions, soit peu prs
60 % de la population belge.

Les provinces flamandes

La Flandre a son propre parlement (le Vlaams Parlement), son gouvernement et son administration.
Ces institutions exercent la fois les comptences de la Communaut flamande et de la Rgion
flamande, la suite de la fusion de ces deux entits (juridiquement, c'est la communaut qui a repris
les comptences de la rgion, qui a cess d'exister sur le terrain).
Les institutions de la Communaut flamande ont fix leur sige dans la ville de Bruxelles, une des
19 communes que compte la Rgion, ce qui, du fait de l'absorption des comptences de la Rgion
flamande, a permis au parlement flamand de dcrter la ville capitale de la Flandre, jouant sur
l'ambigut du terme Flandre 4. Dans la Rgion de Bruxelles-Capitale, la Communaut
flamande est comptente dans certaines matires (tout comme la Communaut franaise de
Belgique): enseignement, culture, etc. La cohabitation des deux communauts Bruxelles pose
parfois certains problmes, voir ce sujet l'article la Flandre et Bruxelles.
Bruxelles, la Flandre dispose de ses propres institutions politiques, notamment la Commission
communautaire flamande (Vlaamse gemeenschapscommissie ou VGC), comptente pour les
institutions monocommunautaires flamandes de la Rgion de Bruxelles-Capitale. Dans chaque
commune de la rgion de Bruxelles, le VGC dispose de son propre centre de la communaut
(gemeenschapscentrum).

Les Flamands
Les Flamands sont les citoyens domicilis en Flandre, mme lorsqu'ils ne parlent ni le nerlandais ni
un dialecte s'en approchant. Depuis la fdralisation de la Belgique, et la suite de la fusion par la
Flandre de ses institutions communautaires et rgionales, sont considrs comme Flamands tous
les Belges qui habitent la Rgion Flamande et en plus tous les Flamands de Bruxelles, cest--dire
les Belges habitant la rgion de Bruxelles qui se dfinissent comme Flamands. Il n'existe cependant
pas de sous-nationalit flamande.
Certains pensent que ce terme devrait tre utilis uniquement pour dsigner un habitant d'une des
deux provinces belges : Flandre-Orientale ou Flandre-Occidentale. Toutefois, pour dsigner les
habitants d'une de ces deux provinces, on utilise plus souvent lebelgicisme flandrien.
Le mot Flamand, dans un sens linguistique, peut aussi dsigner les Belges qui s'expriment de
prfrence en nerlandais ou dans un de ses dialectes. Il existe en Flandre plusieurs minorits : ,
la minorit francophone5, les Juifs (parlant diverses langues dont le franais et le yiddish) ainsi que
des minorits issue d'une immigration plus rcente, venant de la Pologne, de l'Italie, de l'Espagne,
du Portugal, des pays du Nord de l'Afrique, de la Turquie... Au total, il y aurait des rsidents
d'environ 170 nationalits en Flandre.

Le terme les Flamands dsigne d'abord l'ensemble de tous les Flamands, cette communaut
flamande (dans le sens sociologique, politique et culturel du mot) qui est dote aujourd'hui de ses
propres institutions (Parlement flamand, gouvernement flamand et est reconnue par la constitution
belge comme la Communaut flamande).
Bruxelles tant une ville officiellement bilingue6 (et en mme temps majoritairement francophone),
cosmopolite et multilingue en pratique la suite de l'tablissement des institutions europennes et
des communauts d'immigrs, est aussi une ville o les membres de la minorit flamande sont
citoyens chez eux avec des services publics disponibles dans leur langue, la rgion de BruxellesCapitale disposant du statut de troisime rgion de la Belgique. Les francophones de Bruxelles
disposent galement de droits quivalents (coles et services publics disponibles dans leur langue).
Pour ce qui concerne les Flamands de France (dont le territoire fit partie du Royaume de France
jusqu'en 1529 puis fut annex par la France entre 1659 et 1678), il convient de se rfrer
l'article Flandre franaise.