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Nostalgia del absoluto, tristeza de la verdad

Ronaldo Gonzlez Valds

2015Nexoswww.nexos.com.mx

El prncipe Ye era famoso por la pasin que senta por los dragones. Le gustaban tanto que los
tena pintados en las paredes o tallados por toda la casa. El verdadero dragn de los cielos se
enter de esto, fue volando a la tierra e introdujo su cabeza por la puerta de la casa del seor Ye y
su cola por una de las ventanas. No bien el prncipe Ye lo vio, huy asustado y casi loco.
Esto demuestra que el prncipe Ye, en realidad, no amaba tanto a los dragones, sino a algo que se
les pareca.
Sheng Buhai (El prncipe Ye y los dragones)
Hace cuarenta aos, en otoo de 1974, George Steiner dict las
conferencias que poco despus se recogeran y editaran con el
ttulo Nostalgia del Absoluto1. Un ensayo portador de un lcido
desencanto acerca de las posibilidades humanas en el mundo,
de su relacin con la religin, los grandes sistemas de
pensamiento dominantes de los siglos XIX y XX (las
metarreligiones, antiteologas o credos sustitorios), los
cultos de la insensatez (la astrologa, los hombrecillos verdes,
el ocultismo, los clichs del orientalismo), la ciencia y la
bsqueda o, dice Steiner, la literal caza o persecucin de la
verdad.
La prdida de los anclajes teolgicos de la vida humana, el despliegue de la sociedad industrial
y del pensamiento racionalista, sumados a las matanzas de proporciones nunca antes
imaginadas como resultado de las dos grandes guerras mundiales, pusieron en crisis el
desidertum del humanismo: la trascendencia de la vida humana misma en su individualidad.
En el fondo, un vaciamiento de lo trascendente, la muerte de Dios irnica y pesarosamente

diagnosticada por Nietszche: la descomposicin de una doctrina cristiana globalizadora haba


dejado en desorden, o sencillamente haba dejado en blanco, las percepciones esenciales de la
justicia social, del sentido de la historia humana, de las relaciones entre la mente y el cuerpo, del
lugar del conocimiento en nuestra conducta moral (p. 15).
Surgen entonces, con un sentido compensatorio oculto tras el ropaje narrativo de una cierta
ciencia, las grandes metarreligiones, documentadas con los casos del marxismo, el psicoanlisis
y la antropologa estructural, como especies de mitologas seculares. Mitologas porque se trata
de corpus de ideas que poseen una pretensin de totalidad, visin fundadora y textos
cannicos (por tanto sus propios movimientos herticos), as como sus gestos, rituales y su
simbologa esencial.
Una especie de teologa sustituta, dice Steiner, porque: Son sistemas de creencia y
razonamiento que pueden ser ferozmente antirreligiosos, que pueden postular un mundo sin
Dios y negar la otra vida, pero cuya estructura, aspiraciones y pretensiones respecto del
creyente son profundamente religiosas en su estrategia y en sus efectos (p. 19). Todos ellos
postulan una fundacin, momentos de prdida (prdida, sobre todo, de un pretendido estado
de inocencia ednica) y posibilidades de dar sentido al mundo, a la vida, a la historia: intentan
restituir la posibilidad del Absoluto.
Vendrn enseguida los nuevos oscurantismos con su carga trgica, aun siendo cmicos en ms
de algn modo. Cuerpos de ideas como la astrologa (zodiacos en los diarios, cartas astrales y
hombrecillos verdes incluidos), el ocultismo y los clichs del orientalismo, han derrochado y
deteriorado la esperanza humana: Los cultos de la insensatez, las histerias organizadas, el
oscurantismo, que se ha convertido en un rasgo tan importante de la sensibilidad y la
conducta occidental durante estas dcadas pasadas, son cmicos y a menudo triviales hasta
cierto punto: pero representan una ausencia de madurez y una autodegradacin que son, en
esencia, trgicas (p. 87). Pero despus de todo esto, qu nos queda? Nos queda la verdad que
proclama la ciencia y que, en cierta manera, proviene de esa apropiacin de la proclama
evanglica de que la verdad nos har libres por parte del racionalismo secular? No ser la
Verdad de la epifana o la revelacin divina, no ser la Verdad del Texto, ser la verdad que
perseguimos con paciencia, perseverancia y mtodo como el cazador a la presa. No ser esa
Verdad: ser la verdad.

Acaso esta sea la ms grave pregunta que Steiner nos hace: est el hombre preparado para la
verdad?, la verdad que la ciencia nos revela nos confortar, nos est confortando ya? La verdad
os har libres, dice el Evangelio. Pero Juan se refiere, ciertamente, a la verdad evanglica, a La
Verdad que revela la vida de Jess, a la verdad que ha declinado con el auge de la ciencia. Ms
all de la crtica de la Escuela de Frankfurt a la idea de la neutralidad de la ciencia y la
objetividad histrica, de los ataques provenientes de la tradicin mstica y su conviccin de
que en algn lugar existe una verdad superior a la verdad (la genial crtica desde el
antirracionalismo de Blake a Newton por haber destrozado, agostado e inhumanizado, de
alguna manera, la magia del arcoris), a todos los cuales ha sobrevivido robusta, lo que inquieta
es la constatacin de una incongruencia, ya no entre la verdad y la liberacin anhelada, sino,
ms ac, entre la verdad y la supervivencia humana. Es la otra cara de la verdad cientfica: No
se trata slo de que la verdad pueda no hacernos libres, sino de que puede destruirnos (p.
121).
Una verdad cientfica: el universo se est agotando, el
segundo principio de la termodinmica, ya ni tan
nuevo, que postula la (si bien para un futuro remoto)
certeza de que el sistema solar, nuestra galaxia se
desintegrar inevitablemente: En qu punto la
imaginacin humana tendra de sbito esa percepcin
supremamente terrorfica de que el tiempo futuro
choca contra un muro, de que hay una realidad a la
que el tiempo futuro de nuestro verbo ser no puede
aplicarse, en la que no tendr ningn significado? (pp.
122-123).
Otra verdad emprica y bien probada, ms cercana y real en su percepcin: la cada vez mayor
recurrencia a la guerra. Tanto ms recurrente, absurda y horrible, pero acaso explicable, en la
medida en que nos cualificamos tecnolgicamente. La guerra no sera una espantosa forma de
estupidez de los polticos, un accidente que una mente sana podra sin duda haber evitado.
No; sera una especie de mecanismo de equilibrio esencial () estamos ahora en un punto en
que, si proseguimos esta lnea de pensamiento, nos topamos con guerras en las que no hay
supervivientes, ni segunda oportunidad, ni reparacin del equilibrio del cuerpo poltico (p.
124).

Y una tercera verdad, sta ms hipottica y ya con buena andadura, que afecta los iluminados
valores de equidad, coherencia y justicia social: y qu tal, slo qu tal, si la ciencia demuestra
(lo ha demostrado ya?) que las capacidades futuras de los seres humanos dependen de una
programacin gentica heredada racialmente? Sern las conclusiones de tal hallazgo
moralmente tolerables?
Como resultado de estas confrontaciones con algunas verdades cientficas, otras
empricamente constatables y otras ms en estado de hiptesis o hasta de ejercicios mentales
que pueden convertirse en verdades empricas y hasta cientficas, hay en la nostalgia del
Absoluto un revestimiento de nostalgia de la inocencia, de reivindicacin del sencillo y
encantador Homo ludens frente al orgulloso y destructor Homo sapiens. Una bsqueda de una
sensibilidad alternativa con su lgica y su tecnologa alternativa: No ms bsqueda de lo
ilusorio, del hecho posiblemente destructor, sino bsqueda del yo, de la identidad, de la
comunidad. (P. 128). Algo as como Le dur dsir de durer que luard detecta en el impulso
primario de la creacin potica. Ese impulso que nos empuja a buscar formas de vida
activadoras de la descuidada mitad derecha del cerebro, la no verbal, la no griega, la no
ambiciosa ni dominadora, esa donde est el amor, la intuicin, la misericordia, las formas
orgnicas y ms antiguas de experimentar el mundo sin agarrarlo por el cuello (p. 128).
Huertos ecolgicos, vida en el bosque, educacin no escolarizada, entre otros modos
alternativos de vida, son dice Steiner- asequibles al individuo pero no a la especie. En este
sentido, no hay ritornello en nuestra tonada histrica: hay el estribillo, digamos, de la guerra que
se repite siempre en otro tono. Hay rond en la historia de la msica, no en la msica de la
historia. Desde la majestuosa explosin de la potencialidad humana, desatada por aquellos
milagrosos y peligrosos seres humanos, los antiguos griegos, estamos condenados a no parar
hasta el final: yendo al fondo de la cuestin, somos claramente un carnvoro cruel construido
para avanzar, y construido para avanzar contra y por encima de los obstculos. En realidad, el
obstculo nos atrae magnticamente. Hay en nosotros algo esencial que prefiere la dificultad,
que busca la pregunta complicada (pp. 130-131).
Aunque sea en esto, vuelta al Nietzsche de la ciencia alegre: el mundo no tiene corazn y sera
locura guardarle rencor por eso. Acaso por eso, como el propio Steiner escribe en un ensayo
ms reciente, el pensamiento est preso irremediablemente de una profunda tristeza, de una
melancola que le es inseparable.2 Hasta en el pensamiento abstracto, en los mtodos

epistemolgicos se deja or un latente bajo continuo de nostalgia, un mito ednico de las


certidumbres perdidas.3 No hay reconciliacin posible con el Absoluto (hubo alguna vez
Alianza de pueblo alguno con Dios?), ni confort en la verdad: el humanismo renacentista, el
racionalismo iluminista, la reaccin romntica (return to the origins, back to the roots), con sus
creencias optimistas aunque opuestas, no han evitado el reconocimiento terrible de que la
verdad no es amiga del hombre, que la verdad es ms compleja que las necesidades del
hombre, que en realidad puede ser completamente ajena e incluso hostil a esas necesidades
(p. 131).
Como el prncipe Ye del microrrelato que sirve de epgrafe a estas lneas, sentimos pasin por
(las imgenes de) los dragones, nos proporcionan un extrao placer y sirven hasta de
ornamento, agregan atractivo a nuestro palacio, nos vuelven personas interesantes y
sofisticadas, pero no estamos tan seguros de querer conocer a los dragones reales.
Han llegado (se estn yendo ya?) los posmodernos pesarosos y pesimistas, relativistas,
deconstruccionistas y fragmentarios: tiempos lquidos, crisis de los metarrelatos, bsqueda del
sentido disimulado en los mrgenes del texto, algo nuevo bajo el sol? Steiner culmina: La
verdad, creo, tiene futuro; que lo tenga tambin el hombre est mucho menos claro. Pero no
puedo evitar un presentimiento en cuanto a cul de los dos es ms importante.
Cul es ese presentimiento?

Ronaldo Gonzlez Valds


Socilogo.
1 Ttulo original en ingls, Nostalgia for the Absolute. Para la tarda edicin en espaol, Siruela,

Madrid, 2001. De sta ltima provienen las citas de este texto.


2 Diez (posibles) razones para la tristeza del pensamiento, Siruela-FCE, Madrid, 2007 (ttulo

original en la edicin en ingls, Ten (Possible) Reasons for the Sadness of Thought, publicado en
2005).
3 Ibid.,p. 39.

Sloenlnea.

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