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CONFLICTOS TERRITORIALES Y LUCHAS FRONTERIZAS EN

AMRICA LATINA DURANTE LOS SIGLOS XIX Y XX


Resumen
Tras las guerras por la independencia y la formacin de los estados
nacionales en amrica Latina es- tallaron por doquier toda clase de
conflictos fronterizos. a lo largo de los siglos xix y xx proliferaron los
litigios, disputas e, incluso, guerras relacionadas con problemas de
lmites, rayas y fronteras. Se analizan en

este artculo su cronologa,

localizacin geogrfica, manifestaciones y factores

causales.

Haba transcurrido poco tiempo desde el inicio de las guerras por la


emancipacin en las colonias espaolas de amrica cuando, en 1815,
escriba el venezolano Simn Bolvar: () una sola debe ser la Patria
de todos los americanos, ya que en todo hemos tenido una perfecta
unidad. Es una idea grandiosa pretender formar de todo el Nuevo
Mundo una sola Nacin, con un solo vnculo que ligue sus partes entre
s y con el todo. Ya que tienen un origen, una lengua, unas costumbres
y una religin deberan, por consiguiente, tener un solo gobierno

que

confederase a los distintos Estados que hayan de formarse ()1.


No reparaba, sin embargo, el Libertador en el hecho de que,
ciertamente, eran muchos los rasgos comunes a las tierras y gentes
de la amrica Hispana pero tambin resultaban numerosos los
contrastes

diferencias

observables

entre

los

espacios

colectividades que se situaban desde el ro Bravo a la Tierra del


Fuego, en la prctica tanto o ms acusados que

los elementos compartidos por unos y otras. as, pronto habra ocasin
de comprobar que el principio del Panamericanismo, es decir, la
apuesta de Bolvar en defensa de una Nacin formada por todos los
estados americanos unidos en un rgimen confederal era una idea inviable, nacida slo de su febril imaginacin o, si se prefiere, apenas
algo ms que un sueo prcticamente imposible.
De una parte, porque ya en los aos de las luchas por la
independencia eran muchas

y muy poderosas las fuerzas

centrfugas que estaban ayudando a fragmentar la anterior unidad


del sistema poltico-administrativo implantado por la corona espaola a
lo largo del perodo colonial. De otra, porque no habra de transcurrir
mucho tiempo tras el final de

las guerras de liberacin para que

en las tierras extendidas al sur de los estados Unidos estallaran por


doquier todo tipo de conflictos fronterizos. Una larga serie de disputas
y litigios causados por motivos de lmites, rayas y fronteras que desde
el primer momento acompaaron y, en buena medida, condicionaron el
proceso de formacin de los nuevos estados nacionales.
el resquebrajamiento del sistema poltico-administrativo gestado en
la poca colonial, que comenz al inicio mismo de las luchas
independentistas, era ya una realidad a la altura de

1825 y no hizo

sino agudizarse en el transcurso de las dcadas inmediatamente


posteriores2. Hasta tal punto que tras la celebracin del congreso de
Panam

(1826),

donde

se

materializ

el

fracaso

del

Panamericanismo bolivariano, en 1830 haban pasado ya a once las


ocho uni- dades administrativas resultantes de la fragmentacin del
imperio espaol al final de la batalla de ayacucho 3, un nmero de

estados o confederaciones que aument hasta quince en 1840 4,


diecisiete en 18445, diecinueve al trmino de la guerra hispanonorteamericana de 1898 y, por ltimo, veinte cuando en 1903 se
desmembr

el

territorio

colombiano

tras

la

conquista

independencia por Panam gracias al apoyo de estados

de

su

Unidos6.

Naturalmente, este vasto proceso de fragmentacin territorial y


establecimiento de unas fronteras nuevas no estuvo exento de pugnas
diplomticas y tensiones polticas, vindose acompaado en algunas
ocasiones por conflictos blicos que se saldaron con heridos e, incluso, muertos (independencia de Uruguay, separacin de Hait y la
repblica Dominicana, emancipacin de cuba y Puerto rico,
etctera).
en consecuencia, con todos los riesgos que entraa darle una
explicacin coherente a esta periodizacin, puede afirmarse que en el
reparto cronolgico de las disputas fronterizas jugaron siempre un papel
causal ms relevante factores ligados a realidades estrictamente
econmicas, en particular la forma de insercin de las economas
latinoamericanas en el comercio internacional y, ms an, el sistema
capitalista a escala planetaria durante la segunda mitad del siglo xix
que otros motivos como la definicin territorial de los estados, su
evolucin poltica interna,

el contexto geopoltico mundial o el

desarrollo de las identidades nacionales y el sentimiento de pertenencia


a una patria/nacin bien concreta.
Y es que, como en otras zonas del mundo, tambin en amrica
Latina las realidades econmicas terminaron imponindose sobre otros
elementos causales (culturales, ideolgicos

o de poltica exterior) en

el origen de las disputas fronterizas.


LaS GUerraS POr MOTIVOS De LMITeS Y FrONTeraS eN
aMrIca LaTINa, 1825-1999.

Pases en conflicto
argentina Brasil
colombia Per
confederacin centroamericana
Per Bolivia
Mxico estados Unidos
chile/argentina Per
Hait repblica Dominicana
Mxico estados Unidos
argentina/Brasil Uruguay
Brasil/argentina/Uruguay Paraguay
Bolivia/Per chile
Bolivia/Per chile
Bolivia Paraguay
ecuador Per
ecuador Per
argentina Inglaterra
ecuador Per

Aos
1825182818281831
1836
18371844
1846185118651866187919321941
1981
1981 (*)
1996-