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CM

O
CO
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O
1^
G)
CO
co

L'TAT MYSTIQUE
SA NATURE

SES PHASES

LES

FAITS

EXTRAORDINAIRES

DE

LA VIE

SPIRITUELLE

SAUDREAU

Auguste

CHANOINE HONORAIRE D'ANGERS


PREMIER AUMONIER DE LA MAISON-MERE DU BON-PASTEUR

L'TAT MYSTIQUE
-

SA NATURE

LES

FAITS

SES PHASES

ETBAORDiMIBES DE LA VIE SPIRITUELLE

Deuxime dition

Deus.

Revue

et

augmente

det vobis spiritum sapienti

agnione ejus.
Que Dieu vous donne l'esprit de sagesse,
et revelationis in

vous et vous donne la


vraie connaissance de lui-mme.

qu'il se rvle

Eph.,

17.

i,

ARRAS

PARIS
CHARLES AMAT
DITEUR
ii, rue Cassette (vi e

*bP

BRUNET
DITEUR
32,

rue Gambetta

ANGERS
Imp. G. GRA.SSIN,
40,

RIGHOU
rue du

1921

Frres, diteurs

Cornet

PROTESTATION

Humblement soumis aux

dcrets

du Saint-Sige apostolique s

nous protestons qu' tous

les faits

ainsi qu'aux pitlites

Bienheureux ou. de

de.

rapports dans

arrive de les attribuer des serviteurs de

n'entendons reconnatre

qiCune

nous protestons en outre que


sans restriction aucune,
tueuse

et filiale

et

autorit

les

nous

Saint,, s'il
,

purement humaine
nous

le

S.

sentiments de la plus respec-

obissance, au jugement de la Sainte glise.

Hyvernat

0. P. censor.

Imprimatur
Andegavi, die 25 januarii 1921,
|

JOSEPHUS,

soumettons-

NlHIL OBSTAT
f.

ouvrage t

Dieu non canoniss nous

tout cet ouvrage,

dans

cet

Episcopus Andegavensis..

LETTRE
DE

M GR G R EL LIER
AUJOURD'HUI

VQUE

ET ALORS VICAIRE

DE

GNRAL

LAVAL
d' ANGERS

Angers, 8 fvrier 1903.

Mon

Monsieur V Aumnier,

cher

Je viens de prendre connaissance de votre nouvel ouvrage sur :


rtat mystique, sa nature et ses phases. Je ne puis que vous
fliciter de V tendue de vos recherches et de V lvation de votre
doctrine. En abordant, comme vous le faites depuis plusieurs
annes, des tudes de spiritualit aussi sublimes, vous n'esprez
point que vos conclusions passent l'abri de toute controverse ;
mais aucun de vos lecteurs ne manquera de reconnatre combien
votre thse prsente d'intrt et de force, quelle est la splendeur des
textes des Saints et des grands thologiens dont vous vous appuyez,
quelle pit profonde quel zle de la gloire de Dieu rgne dans tout ce
livre, et par consquent quel attrait il offrira aux mes prises du
,

got de la perfection.

En

effet,

selon vos principes, Vtat mystique est le terme

et

V achvement normal de la perfection chrtienne, distinct et indpendant de certains phnomnes miraculeux, tels que les visions,
extases et ravissements. Essentiellement il renferme V oraison de
contemplation, on peut mme dire, la contemplation assez habituelle de Dieu, et Vunion Dieu par des actes d'amour aussi
sublimes qu'ils semblent jaillissants de source. Vous tablissez
que la contemplation diffre de la mditation, o l'esprit^ se
plaant d'ailleurs sous l'influence de la grce, produit une quan-

LETTRES D'APPROBATION

de raisonnements et de retours sur lui-mme ; qu'elle diffre


aussi de Voraison appele affective o les dsirs, les actes amoureux de la volont se succdent distinctement les uns aux autres.
La contemplation, regard de foi trs simple et trs aimant qui se
dirige le plus volontiers sur Dieu mme, ses perfections et sa
charit infinies, est le fruit d'une grce non pas miraculeuse, mais
minente et suprieure aux grces ordinaires, qu'il convient de
dsirer, de demander, sans vouloir V envahir.
Cette doctrine a t trop ignore ou suspecte de plusieurs
auteurs asctiques, notamment depuis deux sicles : c'est un amoin*
drissement fcheux de la science spirituelle que doivent possder
les directeurs des mes. Ces auteurs ont eu le tort de ne pas tudier
d'assez prs les Matres incontests de la Mystique, les Sdints qui
ont expriment les merveilles dcrites en leurs livres, les Pres
et Docteurs de V glise tels que saint Grgoire pape et saint Bernard,
les plus illustres thologiens du moyen ge, saint Thomas, saint
Donaventure Albert le Grand, Suarez en son Trait de l'Oraison,
saint Franois de Sales dans le Trait de l'Amour de Dieu, et
mme Bossuet dans ses remarques sur le travail de simplification
des mes parfaites. Non content d'invoquer ces grands noms en
votre faveur et d'indiquer les ouvrages o vous estimez qu'ils
appuient votre thse, vous citez leurs admirables textes. J'avoue
qu'ils me paraissent concluants et que je ne saurais, en particulier,
expliquer autrement que vous sainte Thrse et saint Jean de la
Croix.
Comme votre premier dessein est de montrer que la contemplation avec Vtat d'union Dieu, qu'elle suppose d'ordinaire et
qu'elle augmente, n'est nullement une oraison miraculeuse, qu'au
contraire elle est un des aliments les plus utiles de la parfaite
pit, vous dcrivez votre tour, en puisant vos sources prfres^
les phnomnes de l'tat contemplatif et mystique. Vous en excluez
les faits qui relvent d'autres causes, par exemple l' impuissance
complte de raisonner ou de rflchir ou de prendre une rsolution
distincte ; le ravissement, faveur tout exceptionnelle ; la sensation
d'un contact entre Dieu et l'me ; la vue directe et certaine de la
prsence de Dieu ou de la grce sanctifiante : autant de prodiges
dont on doit dire, pour le moins, qu'ils n' appartiennent pas la
vie prsente. C'est donc, votre avis, par des effets de saintet que
l'tat mystique apparat ou se laisse discerner. Vous en dressez
tit

LETTRES D'APPROBATION

une numration, vous en donnez le tableau dans des pages trs


inspires et presque, composes par les Saints, dont ous
citez les crits et les exemples. J'ai t surtout heureux d'observer
ici combien votre doctrine est contraire toutes les mollesses du
belles,

quitisme ainsi qu' toutes les extravagances de l'imagination


de la sensibilit. Personne ne pourrait suivre la direction qui a
vos prfrences, moins d'obir nergiquement la loi de Dieu et
aux inspirations de la grce. De telles considrations suffisent pour
que je vous souhaite vivement d'obtenir V Imprimatur de Monseigneur.
Votre bien dvou en Notre- Seigneur.,
et

E.

GRELLIER,

Vie. gn.

Extrait du rapport du R. P. Hyvernat O. P. censeur, professeur de thologie l'Universit catholique d'Angers.

10 janvier 1921.
J'ai examin les corrections, suppressions, additions faites aux
Les faits extraordinaires de
deux ouvrages : L'tat mystique
la vie spirituelle, qui vont tre rdits fondus en un seul. Je n'y ai
rien trouv qui s'oppose l'impression. Rien loin de l, j'estime
.

changements sont heureux, et je suis convaincu que ce


dans l'avenir, comme il l'a t dans le
pass, et plus encore que dans le pass, une source abondante de
lumire, de chaleur et de vie aux mes qui aspirent une perfection
plus haute et sont avides de la suavit de Dieu.

que

ces

travail ainsi modifi sera

LETTRE
DE

S.

G.

M GR RU M EAU
VQUE

d'

ANGERS

rapport dtaill et logieux de M. Grellier, notre Vicaire


nous autorisons bien volontiers V impression de cet
ouvrage. Nous flicitons son pieux et savant auteur. Sous souhaitons vivement que les mes d'lite, appeles par Dieu une haute
perfection, puisent dans ces pages nourries de la moelle des
Saints, la doctrine sre et substantielle qui favorisera leurs
mystr ie uses as cens io ns

Vu

le

gnral,

Angers

le

18 fvrier 1903, en la

fte

de V Apparition

de Marie Immacule^ Lourdes*

JOSEPH,

vque d'Angers.

PRFACE

Nous runissons aujourd'hui en un seul volume les deux


ouvrages Vtat mystique, sa nature, ses phases et Les faits
extraordinaires de la vie spirituelle, dont le second tait la suite
complment du premier.
Dans la prface que nous mettions en

et le

tte de. la premire


La science de la
dition de Vtat mystique, nous disions
mystique semble de nos jours revenir en faveur. Elle fut peuttre pendant longtemps nglige. Si rien n'est plus intressant,
:

plus rconfortant que le spectacle du travail de la


grce dans les mes, l'tude des grces mystiques, qui de toutes
les grces, sont celles o la main de Dieu se montre davantage,
offre plus encore d'intrt et de rconfort.
Mais, nous en faisions la remarque, les divers crivains qui de
nos jours traitent ces questions mystiques sont loin de s'accorsi rien n'est

der.

Ainsi, l'un d'entre eux, le R. P. Terrien S. J., dans un ouvrage


remarquable, plein de science thoogique De la grce et de la
Les faveurs mystiques ne sont pas comprises
gloire crivait
dans la providence ordinaire de Dieu sur ses. lus. Il y a des
voies et des mthodes pour arriver avec la grce au parfait
dpouillement de soi-mme; ce serait illusion d'en chercher ou
d'en proposer qui mneraient l'union mystique des contem:

platifs

(Tome

I er , p.

264.)

autre crivain, lui aussi homme de science et de talent,


dans une revue des plus srieuses Les tudes (5 janvier- 1903)
mettait une assertion qui dnote la mme manire de comprendre les tats contemplatifs. Voulant combattre l'minent
auteur d'une Vie de sainte Thrse \ qui avait blm plusieurs
des directeurs de la Sainte d'avoir cherch la dtourner des
voies mystiques, alors que saint Franois de Borgia l'avait, au
contraire, encourage y marcher, l'crivain auquel nous fai-

Un

Sainte Thrse, par Henri Joly (collection Lecoffre).

PRFACE

10

sons allusion affirme que cette direction ne pouvait aVoir aucune


fcheuse consquence, car, dit-il, en parlant de la contemplation,
personne ne peut y mettre obstacle quand il plat Dieu de la

donner

Ces phrases donnes par nous comme exemple, taient,


disions-nous, en opposition manifeste avec renseignement des
grands matres. Contre la premire, les matres dclarent que
l'on doit tendre l'tat mystique, et ils indiquent comment
l'on doit s'y disposer. A la seconde proposition on doit opposer
les plaintes des Saints, comme saint Jean de la Croix, sainte
Thrse, sainte Jeanne de Chantai, plaintes oi vives et si fortes
contre ceux qui par leurs conseils maladroits empchent les
mes de rpondre aux desseins de Dieu et leur ferment les voies
contemplatives.
Comment, ajoutions-nous, dans une question si importante,
des hommes graves et expriments arrivent-ils des conclusions tout opposes? Et les uns et les autres en appellent
l'exprience nous avons entendu cet argument donn des deux
cts avec la mme sincrit nous avons entendu bon nombre
de prtres, hommes de grande vertu et de grande exprience,
affirmer que l'tat mystique se rencontre fort souvent, que c'est
l'tat auquel arrivent en rgle ordinaire .les mes fidles la
"grce; nous en avons entendu d'autres aussi fort recommandables, assurer que cet tat est extrmement rare, que le plus
grand nombre des mes parfaites n'y sont jamais leves.
videmment les uns et les autres ne se font pas de l'tat
mystique la mme ide; les uns le voient l o les autres ne le
reconnaissent pas.
Pour faire la lumire, la question approfondir avant tout
est donc celle-ci : quelle est la nature de l'tat mystique? De la
rponse que l'on fera cette question dpendent et beaucoup
de principes thoriques, et beaucoup de rgles pratiques de
grande importance.
Les uns considrent l'tat mystique comme le fruit de
grces supplmentaires, accessoires, comme le sont les dons de
miracle, de prophtie, les visions, les rvlations, grces de
surcrot qui peuvent tre ajoutes ou ne pas tre ajoutes au
autres grces ncessaires la perfection. Aussi arrivera-t-il
tout naturellement que beaucoup d'mes aimeront Dieu d'un
:

PRFACE

11

amour hroque sans avoir jamais reu aucune grce de contem-

A leurs yeux, ces grces contemplatives sont

des grces
y a prsomption dsirer les grces extraordinaires, il est meilleur
et plus conforme l'humilit de ne pas aspirer aux grces
mystiques.
plation.

irrsistibles, des grces extraordinaires et

comme

il

Pour les autres 1 au contraire, les grces mystiques sont


ces grces minentes que Dieu accorde aux chrtiens fidles et
,

gnreux pour
s'y disposer et

les perfectionner et les sanctifier. Si l'on

tre fidle, car

a su

on peut ne pas y correspondre,

ces grces clairent l'me de vives lumires sur Dieu, sur ses
bonts, sur son incomprhensible grandeur, sur elle-mme et
sur sa misre et mettent en elle le parfait amour. Ainsi claire
et remplie d'amour, l'me fidle trouve facilit et plaisir

contempler les perfections de son Dieu et s'unir Lui. Les


partisans de cette doctrine disent, avec saint Franois de Sales,
la contemplation est la fille de l'amour.
., l'amour obtenu
nous fait contempler, car l'amour , quand il est arriv son
plein dveloppement, nous fait trouver une suavit si agrable
en la chose aime que nous ne pouvons assouvir nos esprits de
la voir et considrer . Il n'est nullement contraire l'humilit
de dsirer la parfaite connaissance et le parfait amour de Dieu
il n'y a donc rien que de louable dsirer ces grces mystiques,
cette sainte contemplation qui est le terme normal de la vie
Spirituelle, la fin et le but auquel tendent tous les exercices 2 ,
lecture, prire, mditation.
.

Depuis qu'eut paru

premire dition de Vtat mystique


mystique a continu d'tre traite avec
amour par beaucoup d'auteurs catholiques. Mais l'accord
la

(avril 1903) la question

n'est pas encore fait sur les principes fondamentaux de cette


science si importante et si pratique. Il est vrai, grce l'tude
plus approfondie des grands docteurs, la vraie doctrine gagne
de plus en plus. Ceux qui prtendent que les grces mystiques
sont des grces de superftation, d'un caractre tout extraordi1

y a bien quelques auteurs qui ont cherch se rapprocher la


des deux coles; ils ne nous semblent pas avoir russi fondre
ensemble des doctrines si opposes.
II

fois
1

Saint Franois de Sales,

Amour

de Dieu,

VI, ch. in et

IV.

PRFACE

12

naire, requirant une vocation trs particulire et peu frquente,


sont de moins en moins nombreux. Des livres remarquables,
manifestement crits par des nommes d 'exprience et puiss aux
vraies sources, ont contribu grandement ramener les esprits
la doctrine traditionnelle. Citons entre autres La science de la
prire^ du P. Ludovic de Besse (puis); Les voies de Voraison
mentale^ du Rvrendissime Pre Dom. Vital Lehodey,- abb
de la Trappe de Bricquebec (Gabalda, Paris) La contemplation^
manuel de thologie mystique du R. P. Lamballe 1 (Paris,
Tqui); la brochure du P. Jean de la Croix Asctique et mystique
(Paris, Bloud); en Espagne le livre si richement document
du R. P. Juan Arintero O. P. Cuestiones misticas (Salamanque
1916 et nombre d'articles du mme dans la Ckncia tomista / les
articles remarquables du P. Vicente de Peralta, capucin^ dans
les Estudios franciscanos, et beaucoup d'autres.
L'histoire de la spiritualit en France pendant ces derniers
sicles, raconte avec autant de talent que de science par
M. l'abb Brmond, rend cet immense service de bien montrer
quels furent les tenants trs autoriss de l'ancienne mystique et
comment s'est opr un changement de doctrine de tout point
regrettable. Enfin, faits nouveaux et de trs grande importance,
des chaires de spiritualit ont t leves Rome, qui donnent
une grande impulsion aux tudes mystiques; des revues se
sont fondes pour traiter ces matires, dont l'une La Vie spiri
Vuelle a de suite pris nettement position, et a publi beaucoup
;

1
Le R. P. Lamballe tant mort saintement le 3 mars 1914, il nous
est aujourd'hui permis de dire qu'en traitant ces questions, il parlait
d'exprience, car il tait lui-mme fort avanc dans les voies mystiques..
Son autorit est par l mme incomparablement plus grande que celle,

par exemple, de Ribet

(f 1909) lequel dclare n'avoir aucune exprience des tats qu'il dcrit. Nous sommes heureux de citer ici ce que

nous crivait

le

P. Lamballe,

dans

la

premire lettre que nous remes

Je vous dclare d'abord que je ne suis pas proprement votre


disciple. Je n'ai lu vos livres qu'en dernier lieu, aprs beaucoup de
vieux manuels, aprs sainte Thrse, saint Jean de la Croix et le bon
saint Franois de Sales. Mes ides taient donc peu prs faites. Vos
livres m'ont procur pourtant une joie immense; je voyais avec un trs

de

lui

grand bonheur

ralise une uvre dont je sentais l'immense ncessit.


faut encore vous dire que j'avais commenc par lire le trs rput
P. Poulain, dont la doctrine, mon avis trs errone et trs incohrente,
avait fait la nuit dans ma tte. Sainte Thrse avait dissip les nuages,
Il

PRFACE

13

d'excellents articles o est clairement expose et fortement


dfendue la doctrine traditionnelle.
Nous avons maintenu, en le rejetant parmi les appendices, le
chapitr o se trouve rfute la thorie de certains auteurs
contemporains, thorie qui, ne tout au dbut du xx e sicle,
a eu pendant un certain temps une trs grande vogue. Bien que
depuis l'poque o nous la combattions dans la premire dition
des Faits extraordinaires, elle ait perdu un grand nombre de ses
partisans, il reste encore des esprits sincres qui ne l'ont pas
rejete et auxquels il importe de montrer la vrit. Du reste
cette opinion qui met la base de tout tat mystique une perception directe de Dieu, entranerait en pratique des consquences funestes; elle fausserait toute la mystique, comme
l'erreur des ontologistes fausse toute la psychologie. Enfin de

tout temps la rfutation des erreurs servi prciser la doctrine. Si nous sommes oblig de faire un peu longue cette rfutation, du moins les textes que nous donnerons, et, nous
l'esprons, les arguments que nous apporterons auront le grand
avantage de jeter plus de lumire sur des questions importantes
de la science mystique, et particulirement sur la nature des
grces donnes aux mes contemplatives.
A l'tude des tats mystiques se trouve jointe dans ce livre
l'tude des faits extraordinaires. Nous redirons ce sujet ce que
nous disions il y a douze ans dans notre premire dition; ce
qui tait vrai alors l'est plus encore aujourd'hui : nous avons
eu plus d'une fois l'occasion d'tudier des faits prternaturels
d'ordre cleste et d'ordre diabolique nous avons pu constater,
d'autre part, comment l'imagination peut tre cause d'erreur
totale ou partielle. En cette matire l'exprience est d'un grand
secours, elle rend, comme toujours, plus claire la thorie, elle
fait mieux comprendre la sagesse des rgles traces par les
docteurs, et elle aide les exposer.
;

puis bien mieux encore saint Jean de la Croix et saint Franois de Sales.
C'est donc parce que nous l'avons puise aux mmes sources que nous
avons l'un et l'autre la mme doctrine. Le P. Ludovic de Besse (f 1910)
tait, lui aussi, un contemplatif (V. Sa Fi'e^parle P. Hilaire de Barenton
Paris, 1913). De mme encore le P. Jean de la Croix (mort Angers
<en 1919).

MYSTIQUE

L'TAT
SA

NATURE

SES PHASES

ET

LES FAITS

EXTRAORDINAIRES

DE

LA

VIE

SPIRITUELLE

CHAPITRE PREMIER

Quelques exemples de
er
1 .

Sainte

l'tat

* Descriptions

Marguerite- Marie,

Vnrable

mystique

trop rares

Marie de V Incarnation

1. AvantTd'expliquer ce qu'est l'tat mystique, il ne sera


pas inutile de le dpeindre quelques exemples qui en donneront
une premire ide, rendront plus faciles comprendre les explications psychologiques, qui viendront ensuite. Malheureusement les exemples ne sont pas faciles trouver, surtout si l'on
veut les prendre, comme il nous semble meilleur de le faire,
parmi les faits historiques connus et accepts. L'tat 'mystique
est frquent, mais trs rares en sont les descriptions. Les
personnes qui sont dans cet tat, selon la remarque de saint
Jeanjle la Croix, prouvent une grande rpugnance en
parler et ne savent comment le faire. Dans cet tat, on se borne
affirmer que le cur est satisfait, tranquille, que Ton sent
Dieu et qu'il semble que tout va bien. (Nuit, n, 17, t. III, p. 107.)
% 2. On trouve cependant des descriptions intressantes
d'tats mystiques dans les crits des Saints. Ainsi sainte
J'aurais cru tre la plus heureuse du
Marguerite-Marie
monde si j'avaisjpu... passer des nuits, seule devant le Saint

P
^

l'tat mystique

16

Sacrement, car je me sentais l une telle assurance, qu'encore que je fusse extrmement heureuse, je n'y pensais
plus ds que j'tais en ce lieu de mes plus chres dlices. Et
les veilles de communions, je me sentais abime dans un si
profond silence, que je ne pouvais parler qu'avec violence, pour
la grandeur de l'action que je devais faire; et lorsque je l'avais
faite, je n'aurais voulu ni boire, ni manger, ni voir, ni parler,
tant la consolation et la paix que je sentais taient grandes. Et
je me cachais autant que je pouvais, pour apprendre aimer
mon souverain Bien, qui me pressait si fort de Lui rendre
amour pour amour. {Autobiographie, p. 50.)

Gomme

il me semblait de perdre le temps l'oraison, parce


demeurais souvent sans me pouvoir appliquer mon
point d'oraison et dans une impuissance si grande que je sentais
mon cur comme saisi de la prsence de Dieu, sans autres
mouvements ni affections que d'aimer mon Dieu et un dsir
bien grand- de souffrir pour ce mnue amour, j'ai fait mon
oraison (de deux ou trois paroles comme celles-ci Non, mon
Dieu, jamais je ne vous rsisterai! ) Et, d'autres fois, je l'ai
Il me suffit que je sois comme
faite en rptant ces paroles
vous le voulez, mon Bien- Aim (en votre prsence). Et,
une fois, je disais Oh qu'il est beau le Bien-Aim de mon
me
pourquoi ne le peux- je pas aimer (parfaitement)?

que

je

(Ibid. t p. 127.)
<c
Je priais quelquefois

mon bon ange qu'il m'veillt. Je


tout rempli de Dieu, dont l'entretien m'tait
si doux que, souvent, j'y passais des trois heures, sans autres
mouvements ni sentiments que d'amour, sans qu'il ft mon
pouvoir de me rendormir. (Ibia\> p. 129.)
3. La Vnrable Mre Marie de l'Incarnation, fondatrice des
Ursulines de Qubec a qu'on appelle, disait Bossuet (Insu sur
les tats d'or., 3. II) la Thrse de nos jours et du NouveauMonde a racont ce qu'tait son oraison alors qu'elle tait
encore dans le monde
Ds que je me mettais genoux devant mon crucifix, mon
esprit et mon cur taient tout transports et je ne pouvais
que dire et rpter mon doux Sauveur c'est l'amour qui vous
a rduit en cet tat. Si vous n'tiez pas amour, vous n'auriez
pas souffert de la sorte. Et toujours sous l'impression si forte
sentais

mon cur

QUELQUES EXEMPLES
\

17
m

ne pouvais que dire et rpter non, si vous


amour, vous n'auriez pas fait de si grandes choses
pour mon amour. J'prouvais alors un battement de cur si
trange, que j'en tais comme anantie. Je soupirais sans cesse
vers la possession de l'esprit de Jsus. Rien ne me paraissait
aussi beau, aussi bon et- dsirable que cet esprit d'amour. Je
que

je recevais, je

n'tiez pas

m'lanais sa poursuite en disant avec l'pouse des Cantiques :


attirez-moi votre suite, nous courons l'odeur de vos par-

fums.
Mon me, dit-elle encore, ne cessait de se porter vers Dieu
d'une manire constante et toute spirituelle. J'tais tourmente
du dsir de Le possder d'une manire nouvelle que j'ignorais
encore et n'aurais pu dfinir. Je Le voyais dans toutes les cratures; je comprenais pour quelles fins elles avaient t cres, et
cette connaissance tait si spirituelle, elle tait en mon esprit
comme un rayon de contemplation si pure de la matire,
que ces cratures ne me causaient aucune distraction..; Je
m'adressais aussi la suprme majest de Dieu, et je Lui disais
cette parole de nos saints livres Vous tes digne, Seigneur, de
recevoir toute gloire et tout honneur, car vous avez tout cr,
et c'est par votre volont que tous les tres subsistent. Mon
ame se fondait alors en actions de grces, et bien qu'elle s'estimt basse et vile aux yeux de Dieu, elle se sentait nanmoins
attire vers Lui par je ne sais quel attrait puissant. {Vie, par
:

l'abb Ch'apot, l re partie, ch. iv.)

Dans

dans l'oraison, en quelque


d'amour et pourtant je jouissais
de l'amour. Je ne sais comment m'exprimer sur ce qui arrive en,
cet tat on souffre, on languit, on jouit. {Ibid., ch. vin.)

lieu

que

les rues, dit-elle ailleurs,

je fusse, je languissais

2.

Le paysan d'Ars,

la

Vnrable

Mre

Pelletier^

Sainte Jeanne de Chantai


4. Tout le monde connat le trait de ce brave paysan que leCur d'Ars voyait chaque jour passer dans l'glise de longs,
moments en adoration. tonn de le voir demeurer silencieux,
ans mme remuer les lvres, le saint Cur lui demanda un jour
ce qu'il disait Notre-Seigneur pendant ces heures d'adoration i

l'tat mystique

18

Oh

je

m'avise.

ne

lui dis rien,

rpondit

paysan,

le

je

L'avise, et

II

5. Les surs qui ont connu la Vnrable Mre Marie de SaintQ.Euphrasie Pelletier, nous disent que, lorsqu'elle tait l'oraison,
elle semblait un sraphin son attitude, son visage tout illumin
et fix sur le tabernacle, tout son extrieur indiquait ne pas
s'y mprendre combien tait ardente sa prire, combien tait
troite son union avec Dieu. Son recueillement au chur tait si
profond que, lorsqu'il tait ncessaire de l'en faire sortir, souvent
il ne suffisait pas de l'appeler doucement, il fallait la tirer par
son vtement pour attirer son attention. Elle se reposait volontiers
dans la pense des plus hauts mystres de notre foi, et elle
disait ses filles que le mystre de la Sainte Trinit suffisait
l'occuper l'oraison parfois pendant une semaine entire.
6. Sainte Jeanne de Chantai, nous dit la Mre de Chaugy
{Vie de la Sainte, ch. xxiv), fut pendant sept annes dans le
:

train ordinaire des considrations et mditations; mais, aprs


ces sept ans de fidles et pnibles services, son cur fut mari
la belle Rachel de la sainte contemplation . Il y avait donc
qu'elle tait dans l'tat contemplatif quand, en
1621 (29 juin), elle faisait, dans une lettre fameuse saint
Franois de Sales, la description suivante de ce qui se passait
en elle Mon trs cher Pre, je ne sens plus cet abandonnement
il
et cette douce confiance, et je n'en saurais faire aucun acte
me semble bien toutefois que ces vertus sont plus solides et plus
fermes que jamais. Mon esprit, en sa fine pointe," est en une trs
simple unit (c'est--dire union avec Dieu); il ne s'unit pas, car
quand il veut faire des actes d'union, ce qu'il ne veut que trop
souvent essayer de faire, en certaines occasions il sent de l'effort
et voit clairement qu'il ne peut s'unir, mais seulement demeurer
uni. L'me ne voudrait bouger de l elle n'y pense pas, et elle
ne fait autre chose que de former au fond d'elle-mme un certain
dsir presque imperceptible que Dieu fasse d'blle et de toutes les
cratures et en toutes choses tout ce qui Lui plaira. Elle ne
voudrait faire que cela pour l'ex8rcice du matin, pour celui de la
sainte messe, pour la prparation la sainte communion, pour
action de grces de tous les bienfaits de Dieu; enfin pour toutes
choses; elle voudrait seulement demeurer en cette trs simple
unit d'esprit avec Dieu, sans tendre sa vue ailleurs; et en elle

longtemps

QUELQUES EXEMPLES

19

dans cette trs simple union avec Dieu), dire


le Pater pour tout le monde et pour lesparticuliers et pour soi-mme, sans divertir toutefois sa vue ni
regarder pour quoi ni pour qui elle prie. Souvent, selon les occasions et la ncessit ou l'affection qui vient sans tre cherche^
l'me s'coule en cette unit.
Et, dans une autre circonstance, elle posait au saint vque
Mon me ne doit-elle pas, spcialement
la question suivante
en l'oraison, s'essayer d'arrter toutes sortes de discours, industrie, rplique, curiosit et semblables, et au lieu de regarder cequ'elle fait, ce qu'elle a fait ou ce qu'elle fera, regarder Dieu, et
ainsi simplifier son esprit et le vider de tout et de tout soin de
soi-mme, demeurant en cette simple vue de Dieu et de son
nant, tout abandonne la sainte volont de Dieu, dans les
effets de laquelle il faut demeurer contente et tranquille, sansse remuer nullement pour faire des actes de l'entendement et de
(c'est--dire

quelquefois vocalement

la volont?

de ne pas rapprocher ces paroles de sainte


Chantai du fameux texte o l'aateur des crits attribus
saint Denys engage son disciple s'exercer aux contemplationsmystiques, en laissant de ct les sens et les raisonnements,
tout ce qui est sensible ou intelligible, pour s'unir Celui qui est
au-dessus de toute substance et d toute science,
Il

est impossible

3.

Ces exemples

sont-ils bien choisis et suffisants ?

7. Voil des exemples bien authentiques d'tats mystiques.


Qu'est-ce en effet que l'tat mystique, qu'est-ce que l'oraison
mystique? L'oraison mystique est une oraison bien suprieure

la mditation \ Celle-ci ressemble une tude rflchie,,


et de rsolutions; on peut s'y livrer
comme on se livre des rflexions srieuses; elle n'est pas audessus de nos efforts, Dieu ne refusant pas sa grce quiconque
veut s'y appliquer. On ne peut entrer de mme dans l'oraison

accompagne de demandes

Nous ne distinguons pas

ici l'oraison affective de la mditation;


ne diffrent qu'en ce que dans la seconde la part de l'esprit est plugrande, ce sont les rflexions qui dominent dans la premire ce sont
les dsirs, les demandes et les actes de la volont.

elles

20

l'tat mystique

mystique; quelque effort que l'on fasse, on n'y atteindra pas, si


l'on n'a pas t lev par la laveur divine un tat si mritoire h
Voil ce qui est admis de tous.
Or, dans tous les exemples cits par nous, n'avons-nous pas

un mode d'oraison bien suprieur la mditation, un mode


d'oraison qu'on ne peut proposer tous, car vains seraient les
efforts de ceux qui voudraient s'y lever par leurs propres forces?
On peut une me qui veut se livrer l'oraison donner une
mthode comme celle de V Introduction la Vie dvote, ou
comme celle dont saint Ignace donne des exemples dans ses
Exercices; tout chrtien srieux peut s'y appliquer et y russir,
au moins dans une certaine mesure; mais on ne dira pas un
chrtien, mme trs srieux, qui manifeste le dsir de s'appliquer
h la pit faites en sorte que toutes vos facults, comme celles
de saint Marguerite-Marie, soient englouties en Dieu, sans
autres mouvements et affections que de l'aimer; restez devant
le tabernacle, comme le paysan d'Ars, des heures entires, sans
rien dire, sans grandes penses, heureux seulement de vous
trouver prs de Notre-Seigneur, de Le regarder, et d'tre
regard par Lui; essayez, comme sainte Chantai, d'arrter dans
l'oraison toute sortes de raisonnements, regardez .Dieu, simpli:

votre esprit, videz-le de tout et demeurez dans cette simple


vue de Dieu et de votre nant, tout abandonn sa sainte
les
volont. Ce seraient l des conseils impossibles suivre
tats o se trouvaient ces saints personnages sont manifestement au-dessus des efforts de l'me humaine.
fiez

8. Mais les exemples donns reprsentent-ils tous les tats


mystiques?
Nous avons dessein exclu de ces exemples tous les tats
extatiques. L'tat mystique n'exclut pas l'extase, mais l'extase
dit quelque chose de plus que l'tat mystique, elle comprend un

1
Pour les personnes qui Dieu a fait cette grce- et qui ont su y
correspondre, l'tat mystique peut devenir comme habituel, elles le
retrouvent facilement ds qu'elles se mettent en oraison (Saint Jean
de la Croix, Monte, II, 12. dicion crilica, p. 154). C'tait le cas des
saintes mes dont nous venons de parler. Il n'en est pas de mme de
certains tats comme la prophtie, la vision, dans lesquels on ne peut
jamais entrer son gr, et qui sont trs diffrents de l'tat mystique

proprement

dit.

ORIGINE DU MOT MYSTIQUE

21

lment nouveau, l'alination des sens, qui s'ajoute aux grces


mystiques et qui pourrait exister sans elles. Ne vaut-il pas mieux,
pour connatre la nature de l'tat mystique, l'tudier dans ses
lments essentiels, en cartant les phnomnes secondaires et
accidentels? Ceux-ci pourraient faire prendre le change et empcher une analyse exacte des phnomnes vraiment mystiques.
9. Les exemples que nous avons donns prsentent des tats
mystiques assez levs s'ils n'avaient pas t aussi frappants, ils
n'eussent pas t signals. Mais l'tat mystique existe aussi, et
mme beaucoup plus souvent,* moins haute dose, Nemo
repente fit summus, on n'atteint pas les sommets du premier
coup; avant d'arriver des oraisons aussi parfaites et o la
prsence des lments mystiques est si manifeste, on ne reoit
d'abord que dans une faible mesure les grces mystiques, et
;

elles

sont alors plus

difficiles

discerner.

Quant aux prophties, aux visions et aux rvlations, ce sont


des phnomnes extraordinaires, mais essentiellement distincts
de l'tat mystique proprement dit. Nous en parlerons plus
tard. Ceux-l sont dans

mme

la

les

une

trs

grande erreur qui rangent dans

classe des tats aussi diffrents et qui leur appliquent

mmes

rgles.

CHAPITRE
Origine et sens du
er
1 .

II

mot mystique

Doctrine de Denys

Les (rois manires de connatre Dieu.

le

mystique

La connaissance mystique

Le mot mystique se trouve dans les ouvrages attribus


Denys 1 Il est important de voir le sens qu'avait ce mot
pour l'auteur de ces livres personne n'ignore quelle immense
10.

saint

1
On trouve les termes : contemplation mystique, thologie mystique
chez Marc TErmite, qui semble avoir crit au dbut du v e sicle. P.
O. t. 65 De temper, II, V, col. 1053, 1056.

l'tat mystique

22

influence

il

exera dans l'glise, et comment tout l'enseignesur laspiritualit est imprgn de sa doc-

ment du moyen ge
trine.

Denys veut montrer comment on arrive la parfaite connaissance de Dieu.


Dieu est repr11. Le premier moyen, ce sont les symboles
sent sous des images sensibles. Ces symboles, l'auteur les
avait expliqus, nous dit-il, dans un ouvrage aujourd'hui perdu,
la Thologie symbolique. Ainsi l'on use de symboles quand on dit
de Dieu qu'il habite des lieux, qu'il revt des ornements^
quand on ltii prte la colre, la douleur, le sommeil, le rveil, etc.
Il est vident que ces symboles donnent de Dieu une notion
trs incomplte.
12. Le second moyen, dj plus parfait, consiste tudier le
sens des noms donns Dieu et qui lui conviennent en toute
vrit. L'auteur avait employ ce moyen dans ses Hpotyposes
ou Institutions thologiques, aujourd'hui perdues. Il y traitait
de l'unit divine, de la Trinit, de la paternit et de la filiation.,
du Saint-Esprit, de l'Incarnation. Dans les Noms dkins, il
explique pourquoi Dieu se nomme bon, pourquoi II se nomme
:

vie, sagesse, force.

13. Ce n'est point encore l le moyen le plus parfait pour acqurir de Dieu une juste ide; au-dessus il y a une science, dont
Denys parle souvent, d'est cette' parfaite connaissance de
Dieu qui s'obtient par ignorance en vertu d'une incomprhensible union; ceci a lieu lorsque l'me quittant toutes choses et
s' oubliant elle-mme, s'' unit aux clarts de la gloire divine et
s'claire parmi ces splendides abmes de la sagesse insondable .

(Noms

divins, vu, 3.)

Cette science est bien suprieure celle que nous pouvons


obtenir par les lumires de notre raison. Par notre raison, en
effet, nous ne connaissons le divin que dans ses effets; mais de
dire ce qu'il est en Lui-mme, c'est ce qui dpass tout entende-

nommons ce mystrieux ocan de l'tre,


Dieu, vie, substance, lumire ou Verbe, nous ne concevons
autre chose que les grces qui nous en viennent et par lesquelles
la dification, l'existence, la vie^ou la sagesse nous sont dparties;
mais pour Lui nous ne l'atteignons que par le repos complet des
facults de l'entendement, n'apercevant plus rien, ni dification,
ment. Lorsque nous

ORIGINE DU MOT MYSTIQUE

ni vie, ni substance, qui soutienne

cause

premire,

(Noms

divins,

23

comparaison exacte avec cette

surminemment leve par-dessus

tout.

il, 7.)

Ce n'est donc pas par le raisonnement que l'on obtient cette


haute ide de Dieu, qui est la plus parfaite connaissance
que nous puissions avoir de Lui; ce n'est pas non plus, comme
certains auteurs du xx e sicle l'ont soutenu, en voyant Dieu;
Nous dsirons, dit
c'est, au contraire, en ne Le voyant pas
Denys, entrer dans cette obscurit superlumineuse et voir et
connatre, par le fait mme de ne pas voir et de ne pas connatre,
Celui qui est au-dessus de toute vue et
toute connaissance.
trs

kC(*ft\ihirx xat ayvw<rta

t'5-tv

xai y^wvae to vnep Gsav xat yvwa-ev.)

vritablement voir et connatre, c'est supersubstantiellement louer le supersubstantiel que de dclarer qu'il n'est
rien de ce que sont les autres tres. (Theol. myst., n).
Ainsi l'me unie Dieu dans une union d'amour reoit une
lumire qui lui fait comprendre que Dieu est l'tre incomprhensible, ineffable, et c'est l la vraie connaissance de Dieu.
Cette science, qui est donc obtenue non par les raisonnements
ni par une vue de Dieu, mail par une union pleine d'amour et
trs intime avec Dieu, Denys l'appelle la thologie mystique. Il
Les thologiens ont une double doctrine, l'une
dit encore
inexprimable, l'autre vidente et plus accessible, l'une qui sous
des symboles cache des mystres, l'autre philosophique et
dmonstrative. Mais la science mystrieuse et inexprimable
se trouve implique dans le symbole exprim; le symbole
persuade et inculque la vrit en question; le mystique, l'inexprimable pousse vers Dieu et unit Lui par une sorte d'initiation qu'aucun matre me peut enseigner. {Ep., ix, 1.)
C'est dans la partie suprme de l'me que s'accomplit l'opration mystique. A cette portion de l'me que les passions
n'atteignent pas, il faut assigner la contemplation des pures et
profondes vrits. (Ib id.)

Car

c'est

2.

La

un don que Dieu dsire accorder


auquel on doit se disposer

science mystique est


et

mystique, Dieu l'accorde volontiers. La


bienheureuse nature de Dieu, du sein de sa constante

14. Cette science

douce

et

l'tat mystique

24

immutabilit, laisse tomber sur les intelligences

les salutaires

rayons de sa lumire.
et cette lumire, Dieu est toujours prt
la communiquer abondamment. (Hier, eccL, H, 3.)
L'tre bon.
chasse l'ignorance et Terreur de toutes les
mes o il rgne, il leur dispense toutes une lumire sainte.
d'abord II leur donne une petite clart, puis quand, ayant
gol la lumire elles en dsirent une plus grande, Il la leur
distribue avec plus d'abondance; parce qu'elles ont aim
beaucoup Il les monde de cette lumire ; et toujours II les pousse
plus avant en proportion du zle qu'elles mettent porter en haut
.

leurs regards.

Elle est

(Noms

divins, iv, 5.)

donc donne, comme le dit encore Denys, cette'


prcieuse, aux mes bien disposes, aux mes avides-

lumire si
de perfection, pleines
confiante ardeur.

(Noms

la fois d'humilit et

divins,

i,

2.)

d'une noble et

Aux mes moins

avances,

conviennent les symboles qui cachent la science inexprimable,,


que tous ne peuvent avoir. Le voile n'est lev que pour les
sincres amants de la saintet qui, par leur puret d'esprit et la
puissance de leur facult contemplative, sont aptes pntrer
le vrai dans sa simplicit intime et dans sa surnaturelle profondeur.

(Ep., ix,

1.)

donc Dieu qui communique cette science mystique*


Lui, dit Denys, Lui, la paix parfaite, la paix cratrice, qui, sans
sortir d'elle-mme, se rpand sur toutes les cratures, Il saisit
l'me, Il la pacifie et l'unit Lui-mme d'une union ineffable.
Par Dieu, dit encore Denys, par Dieu; paix substantielle, lesmes rassemblent leurs raisonnements multiples et les rduisant
l'unit d'un concept pur, s'lvent, par une voie qui leur est
propre, jusqu' l'union qui est au-dessus de toute comprhenC'est

sion

(Noms

divins, xi, 1,2.)

de l'me ne consiste pas uniquement recevoir la faveur divine, elle doit s'y disposer. On s'y dispose par
Avant tout que la prire nous conduise vers le
la prire
principe de tout bien, et que nous approchant de Lui l , nous
soyons initis aux trs saints dans qui l'environnent. . A la
vril II est toujours prsent tout, mais toutes choses ne Lui
sont pas toujours prsentes. Quand nous Lui adressons de trs
15.

Mais

le rle

Accedite ad

eum

et

illuminamini (Ps.

XXXIII,

6).

ORIGINE DU MOT MYSTIQUE

25

pieuses supplications, l'esprit dgag de tout trouble et avec


une disposition d'me favorable l'union divine, alors nous Lui
devenons prsents. L'homme s'lve' donc par la prire la
contemplation sublime des grandeurs de la divine Bont.

{Noms

On

divins,

m,

s'y dispose

Dieu un, par

1.)

par de gnreux et continuels lans vers

le

la mortification et l'anantissement de tout ce qui

. (H. E., n,
5.f On s'y dispose en faisant cesser
toute opration de l'entendement pour se jeter autant qu'il est
possible dans la splendeur supersubstantielle (c'est--dire
On
s'lve aux vrits
*en Disu.) {Noms divins, i, 4.)
.mystiques, comme le veut la tradition sacre, par un lan su$.er-

est contraire

intellectuel.

(Ibid. ,.u

7.)

Denys et rsume dans le


fameux texte o il indique son disciple comment il doit
s'exercer aux contemplations mystiques , texte que tant de
grands Docteurs se sont plu commenter, le regardant avec
C'est l la doctrine enseigne par

raison

comme

d'une importance capitale,

comme

l'un des points

fondamentaux de la doctrine mystique


Pour toi, bien-aim Timothe, exerce-toi sans relche aux
:

contemplations mystiques; laisse de ct

les

sens et les opra-

tions de l'entendement, tout ce qui est matriel et inteQectuel,

toutes les choses qui sont et celles qui ne sont pas, et d'un essor
surnaturel, va t'unir, aussi intimement qu'il est possible, .
Celui qui est au-dessus de toute essence et de toute notion. Car
c'est par ce sincre,

spontan

et total

abandon de toi-mme

et de

toutes choses que, libre et dgag d'entraves, tu te prcipiteras


dans l'clat mystrieux de la divine obscurit. (Thol. myst. 9

%%)
Ainsi donc laisse toute rflexion, oublie tout ce qui est cr,
donne le repos ton esprit, et demeure uni
dans une charit ardente l'tre ineffable et incomprhensible.
C'est un acte d'amour, silencieux, mais intense et trs pur, que
oublie-toi toi-mme,

grand Mystique. Car cette union qu'il recomdans l'amour qu'elle s'opre, comme il le remarque

conseille ici le

mande,

c'est

C'est une chose qui dpasse la porte des intelli:


gences vulgaires que cette union intime, cette fusion produite
par l'amour divin ... car l'amour est une force unissante .

ailleurs

(Noms

divins t v, 12.)

Et

le rsultat

ce sera la dification

de

l'tat mystique

26

l'me la dification est, dans la mesure du possible, la ressemblance et l'union avec Dieu l (Hier, eccl., i, 3.)
Denys tablit donc ces deux vrits fondamentales : l'tat
mystique est une faveur de Dieu laquelle il serait insens de
penser s'lever par ses propres forces, mais c'est une faveur
laquelle il faut aspirer, laquelle on peut et on doit se disposer.
16. Telle est la doctrine mystique de Denys. Ce qui fit, sans
doute, sa grande fortune, c'est que les saints Docteurs du moyen
ge trouvaient l exactement dcrites les oprations divines
qu'ils constataient en eux-mmes 2 Aussi ils ne trouvrent rien
de mieux pour les exprimer que de lui emprunter les termes dont
repos ou quitude, silence, transport, contemplail s'tait servi
tion, union, termes qui deviendront classiques et formeront la
langue de la mystique.
:

3.

Mais

17.

le

Signification

du mot

mot mystique lui-mme,

mystique

quelle est sa raison d'tre

et sa signification?

Denys

beaucoup sur

dans
donc pas
cette prcision qui permet de l'exprimer par des termes nets et
comprhensibles; elle est saisie confusment, et c'est pour cela
insiste

mystique

l'tat

ceci

que

la vrit saisie

est indicible, inexplicable; elle n'a

qu'elle est appele mystique, c'est--dire, mystrieuse, cache.

1
Notons encore les paroles qui suivent ces dernires elles montrent
que Denys se faisait de la perfection l'ide qu'en ont eue depuis les
Le terme commun de toute hirarchie
la hirarautres mystiques
chie comme l'explique notre auteur, a t organise par Dieu pour
:

mener

charit envers Dieu,


charit produite saintement par le souffle de Dieu qui unit l'me
Lui
Auparavant il faut se dpouiller de tout ce qui lui est contraire ...
alors on apprend connatre les choses dans la ralit de leur tre (les
choses prsentes comme passagres et les autres comme ternelles);,
alors on approche de la vrit, et on participe la perfection simplis'lever (au-dessus des tres
fiante. En quoi consiste la simplification?
sensibles et misrables) la simplicit divine, c'est l le banquet de
la contemplation... banquet tout cleste et divin.
.

les cratures leur perfection

c'est* la

* La Vnrable Mre Marie de l'Incarnation disait de Denys


II
surpasse, d'aprs l'impression qui m'en reste, tous les auteurs qui ont
trait ces sujets et je suis persuade qu'il tait clair lui-mme des
lumires divines. Vie par Dom Claude Martin, ch. xix, addition.
:

ORIGINE DU MOT MYSTIQUE

C'est ce qu'a trs bien expliqu le

27

Bienheureux Albert

le

Grand dans son Commentaire sur Denys. Le Bienheureux se fait


Aucune science ne peut tre dite mystique,
cette objection
:

car ce qui est connu d'aprs ses principes, est mis dans tout son
La science
jour et ne peut tre appel mystique. Il rpond
qui procde des donnes de la raison met dans tout leur jour les
vrits qu'elle dduit, mais cette science (mystique) ne procde
pas des donnes de la raison, elle procde plutt d'une certaine
lumire divine, qui n'est pas l'affirmation (nette et prcise)
d'une vrit. L'objet saisi par l'me (c'est Dieu lui-mme), agit
si fortement sur l'intelligence, que l'me veut a" tout prix
s'unir Lui. Cet objet tant au-dessus de la porte de l'intelligence ne s'en fait pas connatre clairement, aussi l'intelligence
s'appuie sur quelque chose qui n'est pas dtermin K
Ainsi connaissance leve mais mystrieuse de la divinit,
attrait puissant vers Dieu, attrait qui aboutit une union toute
d'amour, voil, nous pouvons dj le dire, les lments constitutifs de l'tat mystique. Si l'on ajoute, toujours d'aprs
Denys, que cette trs haute ide de Dieu ne s'obtient pas par
le raisonnement, mais est verse directement par l'EspritSaint dans la partie suprme de l'intelligence, et que l'amour
mystique est aussi un amour infus et non pas acquis par les
efforts de l'me fidle, on aura la notion exacte de l'tat mys:

tique.

CHAPITRE

III

Enseignement des Pres sur


er
1 .

Denys

l'tat

mystique

Clment d'Alexandrie, Hsychius

parmi

les Pres grecs celui qui prcisa davantage la nature de cette science mystique et qui popularisa ce
nom; il ne fut pas le seul la signaler; les autres Pres ont
parl aussi de cette connaissance suprieure de Dieu que

18.

In

libr.

fut

De Myst.

prom, ad I. Nous avons donn d'autres


du mme Docteur. Vie d'Union^ n 204 211t

theol, Q.

textes fort remarquables

l'tat mystique

28

Lui-mme communique aux curs purs et que les raisonnements


humains sont impuissants procurer; eux aussi ils ont enseign
que, pour l'obtenir, il faut renoncer aux images sensibles, se
dpouiller des affections terrestres et vivre dans une grande
puret de cur.

Clment d'Alexandrie au
D'aprs lui, quand l'me se sera affranchie des frivolits des sens, de tous les dfauts auxquels donnent naissance les
ides vaines ou errones et des passions sensuelles, alors elle
recevra la lumire qui la sanctifiera. La plupart des hommes ne
sachant pas se dgager de leurs passions n'ont pas sur Dieu des
ides justes, ils se font un Dieu leur image la vraie connaissance de Dieu est uae grce qu'il accorde par les mrites de son
Fils. On ne parvient pas cette connaissance du Souverain
Bien, d" l'tre heureux et ternel, sans une ^rce insigne, qui
donne l'me des Mes et lui permet de s'lever jusqu' Dieu.
Et celui qui a reu cette grce insigne est devenu un homme
clair, un gnostique, un contemplatif saintement indiffrent
aux choses de la terre, il demeure constamment uni Dieu par
la prire et par l'amour r
20. Il est dit dans le livre De libertate mentis, attribu autrefois
saint Macaire, mais compos par un auteur bien postrieur
19. Telle est dj la doctrine de

im c

sicle.

t. XXXIV, coh 951).


Le divin Aptre Paul, voulant nous apprendre plus exacte
ment ce qu'est dans toute me croyante le nrystre du christianisme arriv sa perfection, nous dit qu'il est produit par

(P. G.

l'opration divine; et cette opration est l'irradiation de la

lumire cleste produite par la puissance du Saint-Esprit. 22.


Cette illumination de l'Esprit est une illumination stable et
continue, une irradiation de la lumire substantielle. 25.
Toute me qui par ses efforts et par une foi parfaite se rend digne
de revtir le Christ par la puissance de la grce, et de s'unir la
lumire cleste de l'tre incorruptible, reoit l'intelligence desmystres clestes .
Hsychius, prtre de Jrusalem, | 433 (P. G., t. XCIII;
Voir, dans la Vie d'Union, les textes auxquels nous faisons allusion
beaucoup d'autres textes des autres Docteurs que nous avons cru
superflu de rpter ici.
1

et

ENSEIGNEMENT BES PRES

2-

Centurie xxix) tmoigne non moins clairement des lumires


suprieures que le Seigneur accorde l'me fidle et gnreuse,
et qui la font parvenir la contemplation
Si tu t'appliques entretenir dans le secret de ton cur des
sentiments d'humilit, de sagesse, gardant le souvenir de la
mort, offrant Jsus tes plaintes et tes supplications, si tu
marches avec vigilance et puret par la voie troite, mais douce
et- dlicieuse de l'intelligence, muni de ces armes, tu parviendras
aux saintes contemplations des saints, et de profonds mystres
te seront mis en lumire par le Christ, en qui sont cachs tous
les trsors de science et de sagesse, en qui habite corporeilement
la plnitude de la Divinit. Tu sentiras que Jsus a envoy dans
ton me l'Esprit-Saint par qui l'esprit de l'homme est clair.
Comme le charbon produit la flamme, beaucoup mieux
Dieu, habitant dans un cur par le baptme, s'il trouve l'atmosphre de notre me purifi des souffles, du mal, bien prserv
sous la garde de la raison, allumera notre intelligence pour
qu'elle puisse vaquer la contemplation, comme le feu enflamme
:

'

la cire. (2 e Centurie, n 3.)


La garde du cur mrite d'tre appele productrice delumires (ici quatre mots qui tous signifient iiluminatrice) elle
surpasse tout ce qui est sensible, elle dpasse un grand nombre
de vertus. Aussi en raison des lumires qu'elle donne mritet-elle les qualifications les plus honorables. Ceux qui aspirent
ces lumires prcieuses peuvent par Jsus-Christ, de pcheursqu'ils taient, d'tres inutiles, souills, ignorants, insenss,.,
devenir justes, utiles, purs, saints, pleins de sagesse ils peuvent
devenir contemplatifs, et tre transpercs du rayon de l'infinie
lumire. Ils demeurent et vivent dans cette lumire parce
qu'ils ont got combien le Seigneur est doux.
En vrit, oui,
en vrit, ceux-l seuls offrent de vraies prires et de dignes
hommages Dieu, avec lequel ils se plaisent s'entretenir parce
-qu'ils l'aiment. {Ibid., n 69.)
;

2.

Saint Basile, Saint Grgoire de Nysse

Saint

Maxime

21. Saint Basile, dans la prface de son livre sur les constitutions monastiques, nous montre quel est le terme auquel doivent

conduire la vie solitaire et la vie cnobitique.

Celui qui dsire

l'tat mystique

30

consacre sa vie Dieu, fait


du monde.
profession de chastet et, pour y demeurer fidle, soutient
contre les passions les plus violentes de gnreux combats. IJ
s'enflamme alors d'amour pour Dieu, il dsire participer au
tre libre des biens

moins dans quelque mesure l'impassibilit, la puret toute


au calme et la tranquillit, la mansutude de son
Bien- Aim et goter les joies et les dlices que ces dispositions

spirituelle,

produisent; et comme toutes les passions terrestres et sensuelles


sont pour l'me une cause de trouble, il en repousse loin de lui
avec empressement toutes les penses. Alors l'il de Pme tant
devenu pur et sans ombre, il contemple les choses divines, grce
la lumire d'en haut qui le remplit abondamment sans le rassasier
Quand cet tat est devenu, par l'exercice, l'tat habituel de son
me, il s'unit Dieu dont il a acquis autant qu'il est possible
la ressemblance, et auquel il est devenu cher entre tous. Aprs
avoir soutenu de pnibles combats et avoir russi dgager son
esprit, malgr l'union troite de celui-ci avec la matire, du
mlange des passions sensibles, il devient capable de s'entretenir
avec Dieu. Il est donc juste et convenable que celui qui, par les
efforts dont je viens de parler, est arriv cet tat, ne se laisse
pas entraner de nouveau par les convoitises de la chair, qu'il
ne permette pas aux vapeurs des viles passions de troubler et de
couvrir d'un voile pais le regard de son me, et de lui faire
perdre ainsi la spirituelle et divine contemplation.
C'est la doctrine constante des 'Matres qu'expose ici saint
Basile
qu'on lutte vaillamment contre la nature, que l'on
pratique le vritable dtachement, on acquerra ainsi la puret
de l'me, et alors sera communique une lumire cleste qui
sera le principe de la contemplation et du vritable amour de
:

-de

Dieu K
coutons

mme

saint Docteur expliquant le premier verset


Exsultate justi in Domino : Rjouissezvous, justes, dans le Seigneur, rjouissez-vous, non de la prosprit de vos affaires domestiques, de l'tat heureux de votre
sant, ou de l'abondance de vos rcoltes, mais de ce que vous
avez un Dieu qui est si beau, si bon et si sage. Que cette joie-l

<lu

le

Psaume xxxn

1
Cf. Vie d'Union. Table analytique, IV. Moyens employer pour sa
disposer recevoir de Dieu, etc.

ENSEIGNEMENT DES PRES

31

L'criture exhorte donc les justes comprendre


suffise
quel honneur c'est pour eux d'tre les serviteurs d'un tel Matre,
en prouver une joie innarrable, et s'abandonner aux saintstransports de l'amour. Si quelque lumire tombant sur votre
cur vous donne de Dieu une connaissance soudaine, et claire
votre me de faon lui communiquer l'amour de Dieu et le
mpris du monde et de toutes les choses terrestres, vous avez l
une image faible et passagre de l'tat des justes qui gotent
en Dieu une joie toujours gale.
propos de ce verset du Psaume xliv, Speciosus forma
pr filiis hominum, vous tes beau plus que tous les enfants des
hommes, saint Basile fait les rflexions suivantes
Il est vident que le prophte (David) ayant contempl la
beaut clatante du Seigneur, et tant tout environn de la
splendeur qui en rejaillit, s'est senti le cur bless et rempli
d'un amour ardent pour cette beaut toute spirituelle. Quand
cette beaut se rvle l'me humaine, tout ce qu'elle aimait
auparavant lui parat vil et mprisable.
Si l'on veut parvenir la contemplation de Dieu, dit saint
Grgoire de Nysse, il faut purifier son intelligence de tout ce
qui est sensible et matriel, rejeter loin de son esprit tout ce
qui vient par les sens; il faut que l'me renonce avoir commerce avec le corps, son conjoint; alors seulement elle pourra

vous

approcher de

la

montagne.

Cette montagne escarpe, d'un accs si difficile, dont le


vulgaire ne connat que la partie infrieure, qu'est-ce autre
chose que la Thologie ou la science de Dieu 1 ?
Quand l'me se recueille, dit saint Maxime, et qu'elle
s'adonne la divine contemplation, elle laisse au-dessous d'elle
les formes sensibles, les conceptions de l'esprit, et mme, j'ose
le dire, ses propres actes, pour recevoir le rayon de la science

cleste.

(Cent, v, 69.)

Nous avons montr dans un autre ouvrage comment

le mot Thoemploy par les Pres pour dsigner cette connaissancesuprieure de Dieu due aux lumires de la grce. Vie d'Union, n ot 53

logie avait t

54, 57, 58, 74, 141, etc.

32

l'tat mystique

3.

Saint Augustin,

Saint Grgoire

le

Grand

22. Dans son livre De Doctrina Christiana (1. II, c. 7) saint


Augustin numre les degrs par lesquels l'me monte jusqu'

la sagesse.
Avant tout il faut par la cr ainte de Dieu se tourner vers Lui
pour connatre sa volont et savoir ce qu'il dfend et commande.
Cette crainte doit nous rappeler la pense de la mort. Puis il
faut que la pit nous rende doux et prts recevoir les leons
de l'criture. Ensuite doit venir la science on doit tudier
l'criture, o l'on apprend qu'il faut aimer Dieu pour Luimme et le prochain pour Dieu; aimer Dieu de tout son cur,
-de toute son me et le prochain comme soi-mme. On apprend
aussi par l'criture qu'tant retenu par l'attache aux choses
temporelles on est encore loin de ce grand amour de Dieu et du
prochain que l'criture prescrit. Alors grce la crainte qui fait
redouter le jugement de Dieu, grce la pit qui nous porte
bien recevoir les enseignements de l'criture, on ne peut pas
ne pas pleurer sur soi. De l des prires ardentes pour obtenir
le secours de Dieu, et l'me entre dans le quatrime degr, qui
-est celui de la force, c l'on a faim et soif de la justice et o l'on
se dtache de l'affection aux jouissances empoisonnes des
choses passagres et l'on s'prend d'amour pour les ternelles,
:

pour

le

Dieu unique

En voyant

et trine.

cette Trinit sainte qui brille d'une

si

vive lumire,

comprenant qu'on ne peut, vu la faiblesse humaine, soutenir une telle gloire, dans le cinquime degr, qui est le conseil
de la.misricorde, on s'applique purifier son me, encore agite
et en

et trouble par les souillures

qui lui viennent de ses basses

passions.
On s'applique alors pratiquer avec ardeur l'amour du prochain et quand on est arriv l'amour dos ennemis, on entre
dans le sixime degr, o l'il de l'me est purifi et rendu ca-

pable de contempler Dieu, autant qu'il peut l'tre par ceux, qui
s'efforcent selon leur pouvoir de mourir au sicle. Car autant
ils meurent au monde, autant ils eonlemplent Dieu, et autant ils
vivent encore au monde, autant ils sont empchs de contempler
Dieu. Bien que cette lumire qui leur est montre soit dj
plus certaine et non seulement plus supportable, mais aussi

'

ENSEIGNEMENT DES PRES

33

plus agrable, cependant Dieu est toujours vu en nigme et dans


un miroir, parce que tant que nous sommes en cette vie nous
marchons par la foi et non par la vue. Dans ce sixime degr
on purifie si bien l'il du cur que l'on prfre la vrit au

prochain et soi-mme, on a le cur si droit, si pur, que l'on ne


se dtourne pas de la vrit ni pour plaire aux hommes, ni pour
viter aucune sorte de peine.
Alors on monte la sagesse, qui est le septime degr, et on
en jouit dans la paix et la tranquillit.
Cette sagesse, qui est le degr suprme, saint Augustin la
La science, dit-il, consiste dans la fuite du
dfinit ailleurs
mal et la sagesse dans la connaissance et V amour de l'ternel, de
l'Immuable, qui n'est autre que Dieu. (Enarr. in ps. cxxxv,
:

P. L., xxxvn,
23.

Il

c.

1760.)

serait trop long de citer tous les passages de saint Gr-

goire dans lesquels ce grand Pape, qui fut parmi les Pres de
l'glise latine l'interprte le plus sr et le plus complet de la

doctrine mystique, parle des lumires accordes aux contem Celui qui vit de la vie intplatifs. Qu'un seul passage suffise
rieure, celui-l reoit la lumire de la contemplation; ceux qui, au
contraire, se proccupent l'excs des choses extrieures, ceux-l
ne savent pas quel coulement de l'ternelle lumire se rpand
dans l'me par les fentes de la contemplation h Ce n'est point
en effet par des images et des formes sensibles que l'on peut
obtenir la lumire invisible. Celui qui aspire recevoir cette
lumire contemplative doit veiller avec un soin extrme
garder son cur dans l'humilit, ne jamais se< prvaloir de
la grce qui est verse dans son me. Il doit bien comprendre
pourquoi les esprits des contemplatifs sont figurs ici par des
fentres obliques 2 : c'est que par une fentre oblique la lumire
pntre, mais le voleur ne peut entrer; de mme les vrais
contemplatifs se maintenant toujours dans des sentiments de
:

1
Cette lumire qu'obtiennent les contemplatifs, vient de dire le
saint Docteur, est bien peu de chose (compare la plnitude de lumire qui claire les lus), mais ce peu suffit pour dilater leur cur
et augmenter en eux la ferveur et Vamour.

* Le saint Docteur commente ici ce passage d'zchiel


obliquas in thalamis, Ez. XL, 16.

E. M.

Et

fenestras

l'tat mystique

34

profonde humilit, la lumire de la contemplation a accs


dans leurs esprits, mais non l'orgueil. (In Ezech., 1. II, Hom. 5,
n 18.)

CHAPITRE IV
L'tat

mystique d'aprs les Docteurs


du moyen ge
er
1 .

Saint Bernard

24. Pour saint Bernard dsirer le baiser de l'poux, qu'il


appelle le baiser de la contemplation, c'est dsirer l'esprit de
sagesse et d'intelligence : l'intelligence pour atteindre jusqu'
Dieu, la sagesse pour goter ce que l'intelligence aura saisi .
La faveur du baiser, dit-il encore, renferme ces deux choses, la
lumire et V onction,
Que l'poux prpare donc ses deux lvres,
.

sa raison, sige de l'intelligence, et sa volont, sige $e la sagesse, afin de recevoir directement la double grce du trs saint
baiser.

y a dans la bienheureuse contemplation deux sortes de


transports, Vun est dans l'intelligence, Vautre est dans l'affection ;
Vun dans la lumire, Vautre dans la ferveur ; Vun dans la connais Il

sance, Vautre dans la dvotion.

ces quelques lignes que nous avons dj cites ailleurs

(Vie d'union, n os 151 et 163) ajoutons encore ces autres paroles


du saint docteur Ce baiser que sollicite l'me aimante, c'est
l'effusion des joies divines
ces joies sont videmment des
joies d'amour c'est la rvlation des secrets d'en haut, c'est
un admirable et presque insparable mlange de lumire cleste
avec la lumire de l'me. Aussi je ne veux ni vision, ni songe,,
ni figure, ni nigme; je ddaigne mme l'apparition des anges
car mon Jsus les surpasse par sa beaut et sa majest.
(In cantic, Sermo 2.)
Et saint Bernard indique bien que ces lumires si prcieuses
et ces douceurs d'amour sont une faveur, une grce infuse et non
pas une contemplation et une union acquises par les efforts de
l'me quand il dit Qu'il me baise d'un baiser de sa bouche:

D'APRS LES DOCTEURS DU MOYEN AGE

35

l'homme ne trouve pas

ce cri dans son cur, il n'est possible


qu' celui qui ayant dj reu, ne ft-ce qu'une fois, le baiser
spirituel de la bouche de Jsus-Christ, est port par sa propre
exprience le redire volontiers. A mon avis, celui-l seul qui a
c'est une manne
reu cette faveur sait en quoi elle consiste
eache et seul celui qui en a mang la dsire encore c'est une
fontaine scelle o l'tranger ne puise pas celui-l seul qui a pu
y boire, en a soif encore. $ (In cantic. Sermo 3.)
:

2.

Thomas indique

Saint

Thomas

bien encore

le rle de l'intelligence
contemplation lorsqu'il montre le contemplatif fixant sa pense sur Dieu parce qu'il l'aime; et le saint
Docteur dclare en mme temps que l'me doit se disposer
l'acte contemplatif en se rappelant la grandeur et la bont de
Dieu. La vie contemplative, dit-il, consiste surtout dans une
opration de l'intelligence; le nom mme de contemplation
l'indique, car il signifie vision, regard. Pour arriver ce regard
de la contemplation auquel vise surtout le contemplatif, il se
sert des considrations de la raison
Bien que les cratures
visibles soient la voie pour arriver ]a contemplation du divin,
eependant la contemplation, ne consiste pas surtout dans ce qui
est la voie (les considrations pralables), mais dans ce qui est
.le terme de cette voie (le regard sur Dieu). (III Sent. D. 35,

25. Saint

et

du cur dans

la

q. 1., a. 2, sol. 2.)

La contemplation mystique

n'est pas,

Tlmmas, une oraison que

aux yeux de

saint

l'on acquiert et que l'on exerce par le


usage des facults de l'me, puisque le saint Docteur
dit toujours,
ce que diront tous les autres docteurs sans
exception
qu'elle est l'effet des dons du Saint-Esprit, et il
nomme spcialement le don de sagesse. Contemplatio aliquando
capitur stricte pro actu intellectus divina meditantis et sic contemplatio est sapienti actus. (IV Sent. D. 15, 4, a. 1, sol. 2, ad. 1.)
Citons encore quelques paroles de saint Thomas qui vont
encore nous montrer quel rle il attribue dans l'tat mystique
aux facults connaissantes et aimantes
Le don de sagesse procure une connaissance minente par
unejcertaine union aux choses divines, auxquelles nous ne
siij^)le

l'tat mystique

36

sommes

unis que par l'amour, de sorte que celui qui adhre


Dieu ne soit qu'un mme esprit avec Lui.
Le Seigneur dit qu'il a rvl ses disciples les secrets de
son Pre parce qu'ils taient ses amis. Aussi le don de sagesse
prsuppose l'amour comme principe et par l il est dans l'afec*
tion; mais quant son essence il est dans la connaissance. De l
suit que l'acte de la sagesse parat tre ici-bas et l-haut de
contempler les choses divines aimes et par elles de juger les
autres choses, non seulement pour ce qui est spculatif, mais
aussi pour ce qui est de la pratique (III Sent. D. 35, q. 2, a. 1,
.

D. 36, q. 1, a. 3., c. et ad. 4.


2. 2. q. 45, a. 5.)
Le dsir de la contemplation nat de l'amour de l'objet
contempler; ainsi la vie contemplative ne va pas sans l'amour.
Cependant si la contemplation requiert l'amour, elle consiste
essentiellement dans un acte de la facult connaissante; aussi
saint Grgoire dit
La vie contemplative consiste s'attacher
de tout son cur l'amour de Dieu et du prochain et se reposer des uvres extrieures de faon ne pas prendre son
plaisir dans l'action, mais foulant aux pieds tout souci, s'embraser du dsir de contempler la face du Crateur. (III Sent.
D. 35, q. 1, a. 2, sol. 1.)
Le mot intelligence semble ne dsigner que la simple
perception; le mot sagesse indique une pleine certitude pour
juger de ce qui a t peru. Mais on ne peut juger de ce qu'on a
ainsi connu que par des choses suprieures, auxquelles celui qui
est sage est spirituellement uni, si bien qu'tant comme plac
dans un lieu suprieur, il juge de toutes choses. Cette union aux
choses divines se fait par V amour. Donc la sagesse a pour ]jrincipal objet les choses divines, qui causent une dlectation
produite par l'amour qu'on a pour elles. Quant l'intelligence,
elle a pour objet indiffremment tout ce qui est peru par l'esprit; en soi l'intelligence (et par consquent le don d'intelligence) n'entrane pas le plaisir caus par l'amour. (III SenU
D. 35, q. 2, a. 2, sol. 3.) Voil pourquoi le saint Docteur attribue
la contemplation mystique, qui se fait dans l'amour, plus au
don de sagesse qu' celui d'intelligence.
De mme qu'une lampe ne peut briller que si
Il dit encore
le feu est allum, de mme la lampe spirituelle ne brille que si
elle est enflamme du feu de la charit. Ainsi la chaleur prcde
sol. 3. Cf. ib.

D'APRS LES DOCTEURS DU MOYEN AGE

par

37

de la charit qu'est produite


(In Ev. Joan. V, 1. VI.)
26. Mais si l'amour est le principe de la sagesse et donne au
contemplatif la pleine lumire, en retour la lumire obtenue
par le don de sagesse accrot l'amour Il y a, dit saint Thomas,
une connaissance de la vrit qui est affective, produisant
l'amour de Dieu; elle appartient au don de sagesse. (1. q. 64,

la lumire, et c'est

la chaleur

la connaissance de la vrit

a. 1. c.)

La contemplation mystique tant le fruit des dons exige une


action particulire de l'Esprit-Saint; le propre des dons est en
effet de disposer l'me recevoir les impulsions divines et sous
ces impulsions produire des actes, qui sont ici surtout des
actes de foi et d'amour.
L'homme est agi par le Saint-Esprit, dit saint

Thomas, mais
lui-mme, puisqu'il est un tre libre :
aussi a-t-il besoin d'un habitus : Homo sic agitur a Spiritu
Sancto quod etiam agit, in quantum est lberi arbitrii : unde
de

telle sorte qu'il agit

indiget habitu. (1. 1. q. 68, a. 3, ad. 2.)

Et commentant

le

mot

de saint Paul tous ceux qui sont agis par l'Esprit de Dieu sont
enfants de Dieu (Rom., vin, 14), saint Thomas dit Non seulement l'homme spirituel est instruit par le Saint-Esprit de ce
qu'il doit faire, mais encore son cur est m par ce divin
Esprit.
il est pouss l'action non pas principalement par le
mouvement de sa propre volont, mais par l'impulsion du Saint Les qualits propres du SaintEsprit. Et il dit ailleurs
Esprit se trouvent dans l'homme spirituel comme les qualits
du feu se trouvent dans le charbon enflamm. (In Joan. m.)
27. Mais pour que l'action du Saint-Esprit se produise, pour
que cet Esprit d'amour et de saintet transforme ainsi celui
dans lequel II opre, il faut qu'il ne rencontre pas d'obstacles
qui s'opposent son action
Les dons sont des biens que Dieu lui-mme nous donne,
mais pour que les dons puissent exercer leurs actes, il faut que
l'homme soit affranchi de ce qui est mauvais Quamvis dona sint
qusedam bona a Deo data, tamen ad hoc quod possint habere
dbitas operationes, oportet quod a malis liberetur homo. (III
Sent. D. 34, q. 1, a. 6, ad 3.)
Cette puret de l'me est ncessaire, non seulement pour
l'exercice du don de sagesse, qui prsuppose un amour pur et
:

l'tat mystique

38

ardent, mais aussi pour le don d'intelligence. Le don d'intelligence exige une telle puret de cur que celui-ci non seulement
soit exempt de la sduction des passions,
puret que ne
donne pas le don d'intelligence, il la prsuppose acquise par les
uvres de la vie active
mais encore que l'me soit affranchie
des erreurs, et aussi des reprsentations de l'imagination et des
concepts intellectuels (des raisonnements) de toutes ces choses,
comme l'enseigne saint Denys, ceux qui tendent la divine
contemplation doivent s'loigner. (III Sent. D. 34, q. 1, a. 4.)
28. Saint Thomas vient de dire que la puret de l'me est
prsuppose acquise par les uvres de la vie active parfaite
Munditia.
prsupponitur per vitam activant perfectam ;
c'est l'enseignement constant du saint docteur que les vertus
de la vie active prcdent et prparent a vie contemplative.
La vie active est une disposition la vie contemplative aussi
Celui qui d'abord profite bien dans la vie
saint Isidore a dit
active monte jusqu' la contemplation. C'est pourquoi tant que
l'homme n'est pas parvenu la perfection de la vie active, on
ne peut trouver en lui la vie contemplative, ou bien ce n'est
qu'un commencement encore bien imparfait. Mais quand la
vie active est parfaite, alors les uvres des vertus morales
sont devenues faciles; elles n'empchent plus de vaquer
la contemplation. Cependant selon que l'on est plus ou
moins parfait dans la vie active, on peut plus ou moins mler la
vie active la vie contemplative. Il est du devoir des suprieurs
d'tre parfaits dans l'une et l'autre vie; car, mdiateurs entre
Dieu et le peuple, ils reoivent de Dieu par la contemplation, et
ils donnent au peuple par l'action; aussi faut-il qu'ils soient
parfaits dans la pratique des vertus morales. Il en est de mme
des prdicateurs autrement les uns et les autres seraient
indignes d'assumer leurs charges . (III Sent. D. 35, q. 1, a. 3,

sol. 3.)
Il en est, dit-il encore, qui s'adonnent surtout aux uvres
de la vie active tout en accomplissant de temps en temps les
actes de la contemplation; d'autres apprciant moins les uvres
de la vie active, s'adonnent principalement la contemplation;
d'autres s'appliquent aux deux. Cependant il est certaines
uvres qui requirent l'une et l'autre, comme la prdication
et l'enseignement; ces uvres, en effet, commences par la

D'APRS LES DOCTEURS DU MOYEN AGE

39

contemplation se terminent par l'action comme les effets


procdent de leur cause. (III Sent. D. 35, q. 1, a. 1, ad 5.)
L'exercice des vertus morales et intellectuelles prcdent
les dons, car par l mme que l'on se conduit bien selon les
rgles de la raison, on est dispos bien se conduire l'gard
de Dieu. (1. 2. q. 68, a. 8, ad 2.)
Ce qu'est la vie du contemplatif, saint Thomas le montre dans
Par la considration des causes les plus
le passage suivant
leves juger des causes infrieures et les bien ordonner, c'est
un exercice humain, qui se fait par la sagesse, vertu intellectuelle. Mais s'unir ces causes trs leves en leur devenant
semblable
de cette manire celui qui s'unit Dieu, ne fait
qu'un avec Dieu
et par l mme pouvoir ensuite de l'intime
de soi-mme de ce fond o rside le Dieu auquel on est uni,
tirer des jugements, et non seulement apprcier les choses
connaissables, mais ordonner ses propres actions, gouverner ses
passions, ceci est au-dessus du mode humain et se fait par le
don de sagesse . (III Sent. D. 34, q. 1, a. 2.)
:

De

ceux que nous avons donns ailleurs


que saint Thomas ne considre nullement
la contemplation mystique comme l'ont considre un si grand
.nombre d'auteurs depuis le xvn e sicle, comme un tat en
dehors de la voie ordinaire, comme une faveur du genre des
grces gratis dat, rserve un petit nombre et requrant une
vocation toute spciale. D'aprs lui, la contemplation est le fruit
naturel des dons du Saint-Esprit quand ceux-ci ont acquis leur
dveloppement dans l'me fidle. Lorsque cette me, grce aux
uvres de la vie active et la pratique des vertus s'est purifie,
qu'elle a acquis un ardent amour, et qu'elle a loign les obstacles qui s'opposaient au libre exercice des dons du SaintEsprit, cet Esprit divin lui communique les lumires du don de
sagesse et lui met dans le cur un amour nouveau. Il la transforme en lui-mme, comme le feu transforme le charbon qu'il
enflamme; et ainsi la vie contemplative est le propre de l'amour
29.

il

ces textes et de

rsulte clairement

parfait K
1
On pourra trouver dans la Vie d'union d'autres textes du saint docteur exprimant la mme doctrine. Nous avons voulu n'allguer ici que
les passages que nous n'avions pas cits dans cet ouvrage.

l'tat mystique

40

3.

Saint Bonaventure

On trouve dans saint Bonaventure la mme conception


contemplation mystique que dans saint Thomas. La description qu'il fait du don de sagesse et de ses effets montre
qu'il y voit le principe des douceurs que gote l'me contemplative, et ces douceurs il les explique et par une connaissance
donne l'me, diffrente de la connaissance obtenue par le
raisonnement, et par des sentiments d'amour. Le mot
sagesse, dit-il (III Sent. Dist. 35, a. 1. q. 1), pris dans le sens
propre, dsigne la connaissance exprimentale de Dieu. C'est l
l'un des sept dons du Saint-Esprit, qui s'exerce quand l'me
gote la suavit divine. Pour que l'me prouve ces gots
intimes qui produisent la dlectation, il faut qu'il y ait union
par la facult affective et perception par la facult connaissante
Les actes du don de sagesse sont donc partie intellectifs et partie
affectifs ; ils commencent dans V intelligence ils s'achvent et se
compltent dans V affection ;le got en effet, c'est la connaissance
exprimentale de ce qui est bon et doux. L'exercice du don de
sagesse, c'est donc surtout un acte de la facult affective...
Saint Grgoire dit que la fonction de la sagesse est de ranimer
l'me, Denys dclare que le propre de cette sagesse est d'tre
sans raison, parce que l'ide que nous nous formons de Dieu par
diset non par le raisonnement
ngation, et soustraction
pose bien mieux l'aimer que la connaissance affirmative ,
que fournit la raison.
Parlant ailleurs de ce don de sagesse (Coll. de Donis Spir.
Il est vrai que ce don vient
Sancti, 9) le saint Docteur crit
de Dieu, mais si tu veux l'avoir, il faut que tu le dsires, car la
sagesse n'entre que dans l'me qui aspire trs vivement la
possder, et cette me elle n'est pas refuse .
Traitant du don d'intelligence, l'effet de ce don, dit-il, est
d'lever l'me la contemplation de la souveraine Vrit,
l'aide d'une lumire, qui fait non seulement accepter cette
Vrit, mais, une fois accepte, la fait comprendre comme elle
L'objet du don d'intelligence est donc le
doit tre comprise.
l'acte de ce don est de contempler le vrai cru
Vrai ternel
par la foi, pour le faire croire plus pieusement et le faire aimer
30.

de

la

plus

ardemment

(III Sent. Dist. 35, q. 3).

D'APRS LES DOCTEURS DU MOYEN AGE

41

Dans son clbre opuscule Itinerarium mentis ad Deum le


Docteur sraphique trace la voie qui conduit l'me jusqu'
Dieu, auquel elle doit s'unir dans une contemplation toute
d'amour. A cette contemplation on doit se disposer par la considration d'abord des uvres de Dieu, puis de Dieu lui-mme;
cependant elle ne sera pas le fruit des efforts humains, ni le
rsultat des mditations, mais un don trs prcieux de Dieu et
l'uvre de l'Esprit-Saint; c'est une mystique sagesse et un
amour communiqu par ce divin Esprit, amour qui porte son
feu jusqu'au fond des entrailles et qui donne une paix au-dessus
de tout sentiment. Dieu, dit encore le saint Docteur, invite tous
les vrais spirituels se perdre ainsi en Lui dans les transports
de l'amour
Omnes viros vere spirituales Deus.., invitt
ad hujusmodi transitum et mentis excessum.
31. On comprend donc ce qu'enseigne ailleurs le saint
Docteur et ce qui rsume si bien, du reste, l'enseignement de
La contemplation est une faveur, mais une
tous les Matres
faveur laquelle on doit se disposer en se sparant de toutes
les cratures et, s'il tait possible, de soi-mme. C'est l l'union
suprme, qui se fait par l'amour. Contemplatio fit per gratiam ;
tamen ad hoc juvat industria, scilicet ut se separet homo ab omni
eo quod Deus non est et etiam a seipso, si possibile est. Et hc est
suprema unitio per amorem. (In Hex. col. n, n. 30.)
Dans ce mme ouvrage, saint Bonaventure distingue les
trois tats que l'on trouve dans l'me fidle celui de la prudence
naturelle et raisonnable, o l'me gouverne ses puissances et ses
sentiments en s'clairant des lumires de la raison industrie
um natura ; celui de la prudence oprant aussi selon le mode
naturel, mais fonde sur la foi, o l'me se dirige par les lumires
que la grce lui donne, industrie cum gratia ; enfin celui de la
:

grce surpassant la nature et l'industrie humaine gratise super


et industriam ; c'est l'tat o l'me leve au-dessus
de soi et se dgageant d'elle-mme, reoit les divines illuminations et contemple au-dessus d'elle ce qu'il lui est donn de
contempler; par l elle monte dans les hauteurs, elle s'lve
jusqu'aux choses divines. Il y a alors trois choses rception
des grces, illumination, union quando scilicet anima supra se
:

naturam

elevata est et se dserta suscipit

speculatur quod sibi datum est

dwinas illuminationes,
; et

et

supra se

ex hoc surgit in divina sive

l'tat mystique

42

sursum agitur. Ista tria sunt : susceptio, revelatio> unio. {In


Hexam. col. xxn, ni 23, 26, 27.)
Le saint Docteur montre encore dans son trait De perfecad

comment

la prire doit aboutir


sois
l'me religieuse
constante et fervente dans l'oraison jusqu' ce que tu puisses
pntrer dans la maison de Dieu, et que l, ayant got combien
le Seigneur est doux, tu te jettes dans ses bras, que tu Lui
donnes les baisers de la dvotion la plus tendre et qu'ainsi,
spare de toi-mme, toute ravie au ciel, toute transforme dans
le Christ, tu ne puisses plus retenir ton me . C'est bien videmment une oraison toute d'amour que dcrit ici saint Bonaventure, d'un amour enflamm, auquel on doit se prparer, mais
que Dieu seul communique ceux qu'il prend avec Lui, qu'il
introduit dans le secret de sa demeure.
Bien que la pratique de toutes les
Ailleurs il dit encore
vertus semble tendre la perfection, cependant la prire a gela
de particulier qu'elle tend porter l'me Dieu par toute SDn
intelligence, tout son amour, toute sa mmoire; l'me se dtachant de tout le reste, cherche par la prire s'unir Dieu seul.
Il suit de l que la prire est parfaite quand l'me obtient ce
qu'elle recherche en priant, savoir que, dgage de toutes les
choses infrieures, elle s'unisse uniquement Dieu, ne voulant
et ne pouvant penser qu' Lui . (De prof. rel. n, 72.)
32. Dans son commentaire sur le Livre des Sentences > saint
Bonaventure expose la mme doctrine.
Aprs avoir expliqu que Pme humaine, mme avant la
chute originelle, ne pouvait voir Dieu en Lui-mme, ce qui est
rserv l'tat de gJoire, le Docteur sraphique ajoute :
a Je le reconnais cependant, le regard de l'me peut se fixer
sur Dieu de telle sorte qu'elle ne voie rien en dehors de Lui;
mais mme dans ce cas, elle ne dcouvre pas le pur clat de la
lumire divine, car alors mme qu'elle s'lve ainsi vers Dieu,
elle demeure dans les tnbres. Cette connaissance plus leve,
elle l'obtient par l'oubli de toutes choses. C'est ce que Denys
enseigne dans son livre de la thologie mystique, et il appelle
cette connaissance la savante ignorance. Dans cet tat, le cur
s'embrase d'un admirable amour. Ceux-l le comprennent
qui prouvent de temps autre les transports anagogiques.

tione vit

s oror es

l'oraison mystique.

Il

(ch. v)
dit,

en

effet,

D'APRS LES DOCTEURS DU MOYEN AGE

43

Cette manire de connatre Dieu, je crois que tout fidle ici-bas


y aspirer : si Dieu lui accorde quelque chose de plus, ce sera
alors un privilge spcial, en dehors de la loi commune.
(II Sent. D. 73, a. 2, q. 3, ad 6.)
On ne sort donc pas de la loi commune, ou, pour parler le
langage moderne, de la voie commune, quand on obtient cette
connaissance mystique laquelle tous les fidles doivent aspirer ;
on a reu alors non pas une grce extraordinaire, comme tant
de modernes le soutiennent tort, mais une grce minente.
C'est ce que dclare expressment le Docteur sraphique
dans ce mme article, o il rserve aux visions et apparitions les
noms de grces spciales, c'est--dire extraordinaires.
Il y a quatre manires de connatre Dieu : par la foi, par la
contemplation, par une apparition, par la claire vision. La
premire est une grce commune, primum est grati communis ;
la seconde est une grce minente, grati excellentis ; la troisime une grce d'un genre spcial, grati spcialis quatrime
doit

est de la gloire

consommante.

(Ibid. in

c.)

de Dieu et l'union amoureuse qui l'accompagne sont le fruit des dons du Saint-Esprit.
Tous les grands Docteurs l'enseignent expressment, saint
Bonaventure le dclare galement, comme nous l'avons vu, et
dclare au^i que, ce sont les dons qui tablissent l'me dans la
perfection. Les habitus des vertus, dit-il, disposent surtout la
vie active les habitus des dons prparent au repos contemplatif.
33. Cette connaissance suprieure

{Breviloq. p. 5, cap. vi, n. 6.)

Les vertus s'exercent dans l'tat des imparfaits tandis que


dons conduisent l'homme l'tat de perfection il s'ensuit
que les dons sont plus parfaits que les vertus, comme l'tat des
profitants est plus parfait que celui des commenants.
(III Sent. D. 34, p. 1, a. 1.) Les mes qui n'ont pas t leves
la contemplation, dit-il encore, sont comme dans l'hiver;
celles qui sont leves une contemplation mdiocre sont
comme dans le printemps; celles qui sont leves jusqu'aux
transports extatiques 1 sont comme dans l't, et elles rcoltent

les

1
Par transports extatiques, le saint Docteur n'entend pas l'extase,
mais des lans d'amour qui font que l'me s'oublie pour ne penser qu'au
Bien-Aim. (V. Vie d'union, n 218. Cf. infra n 204.)

l'tat mystique

44

fruits de l'automne, car elles sont arrives au repos.


(In Hexam., n. 9, 10, 11.)

les

CHAPITRE V

Enseignement de sainte Thrse


sur l'tat mystique
34. On ne peut traiter cette question de la nature de l'tat
mystique sans exposer sur ce point la doctrine des plus illustres
auteurs spirituels du xvr3 sicle, sainte Thrse et saint Jean

de la Croix K
er
1 ,

Distinction

faite

par sainte Thrse

entre les oraisons acquises et les oraisons infuses


35. Sainte Thrse revient souvent,

dans ses

crits, sur la

distinction fondamentale qui existe entre les oraisons qu'on


peut acqurir en faisant effort, et celles qui exigent des lments

mme que nos seuls efforts, mme aids de la


grce commune, ne peuvent nous procurer. Elle appelle ces
dernires surnaturelles ; ce sont celles que, de nos jours, on
nomme les oraisons mystiques. Aprs avoir dit que les sentiments de tendresse, les larmes, la mditation sont choses qui,
que aca
avec l'aide de Dieu, se peuvent acqurir ici-bas
infus et par l

1
Dans tous les passages que nous citons de ces deux grands Mystiques, nous nous rapprochons autant que possible du texte original;
aussi nos phrases seront moins lgantes que celles des autres traducteurs; nous voulons avant tout qu'elles soient trs fidles
dans ces
matires si dlicates, il suffit souvent d'un mot ajout ou mal traduit
pour que la pense ne soit plus exactement rendue. En citant sainte
Thrse, nous indiquons les rfrences d'aprs la nouvelle et excellente
dition de ses uvres de Burgos, qui sont en cours de publication. Dans
le Chemin de la perfection, Bouix compte deux chapitres, le iv e et le V e ,
l o les autres diteurs n'en marquent qu'un, sainte Thrse ellemme s'tant corrige et ayant indiqu que ces deux chapitres devaient
tre runis en un seul. Il s'ensuit que, partir du chapitre v, l'dition
Bouix est d'un chapitre en retard. Si donc nous indiquons le chapitre xxx
ce sera le xxxi e de l'dition Bouix.
:

D'APRS SAINTE THRSE

elle dclare qu'elle va parler des grces


J'appelle surnaturel ce qui ne peut s'acqurir

podemos adquirir
surnaturelles

45

par

nos efforts, quelque grands que


soient ces efforts. Mais on peut s'y disposer, et on doit regarder
comme chose trs importante de s'y disposer. Puis elle numre comme oraisons surnaturelles le recueillement (passif), la
quitude l etc. (Lettre au P. Rodr. Alvarez. Relacion V.
page 31.)
Dans le livre, de sa Vie (chap. x, p. 70), voulant distinguer
l'oraison qu'elle nomme la thologie mystique d'une autre
qu'elle avait eue auparavant et qui est certainement l'oraison
J'avais eu, auparavant d'une manire
affective, elle dit
continue, une tendresse de dvotion, qu'en partie, me sembleIl me semble que pour cela nous
t-il, on peut se procurer.
pouvons beaucoup nous aider nous-mmes en considrant notre
bassesse, notre ingratitude, etc. Elle appelle encore acquise
cette dvotion que l'on obtient en faisant de la
adquirida
sorte agir l'entendement (chap. xn, p. 80). Dans la thologie
mystique, au contraire, Dieu intervient directement; Il fait
cesser le raisonnement en accordant les lumires. Il fournit
l'me de quoi admirer et de quoi s'occuper (chap. xn, p. 88). Au
chapitre xiv (p. 104) elle appelle encore surnaturelle l'oraison
qu'elle symbolise par la deuxime eau ou deuxime manire
d'arroser le jardin, et elle dclare qu'elle voudrait pouvoir bien
expliquer la diffrence qu'il y a entre le secours gnral (donn
par Dieu aux mes qui mditent) et le secours particulier (qui
produit la contemplation). (P. 103.)
Traitant de la quitude, dans le Chemin de la perfection
C'est une chose surnaturelle et
(chap. xxxi, p. 143) elle dit
que nous ne pouvons nous procurer, quelques efforts que nous
fassions.
Ne pensez pas, par vos propres forces et votre
application, pouvoir aller jusque-l. (Chap. xxxn, p. 156.)
Dans le Chteau de l'me, la quatrime demeure, sainte
Thrse insiste fortement sur ce principe de distinction entre ce
qu'elle nomme les contentements, motions suaves que nous
no se puede adquirir

'

Ceux-l sont en contradiction- manifeste avec sainte Thrse qui


ces diverses oraisons contemplatives ici dcrites par la
contemplation acquise.

appellent
sainte,

l'tat mystique

46

adquirimos
par de pieuses considrations et
acqurons
j
qui procdent de notre nature
procde de nuestro natural
et les gots que Dieu produit directement dans l'me.
(p. 46)

donne cette diffrence comme

Elle

des oraisons suprieures, qu'elle


(chap. ni, 59).

2.

Les

la

marque

caractristique^

nomme encore ici surnaturelles

oraisons extatiques

Au-dessus des oraisons surnaturelles auxquelles on doit s&


il en est d'autres qui sont des faveurs vraiment
extraordinaires, car, d'aprs la Sainte, on ne doit pas les dsirer;
l'union qui est le
ce sont celles o Ton perd l'usage des sens
premier degr de l'extase, l'extase proprement dite, le ravissement, le vol d'esprit.
Nous allons voir que sainte Thrse, parle bien diversement,
des premires et des secondes.
Elle en note trs clairement la diffrence, quand, faisant successivement la description des divers tats d'oraison, elle aborde
les oraisons extatiques, en premier lieu celle d'union. (Vie,,
ch. xvui, p. 129.)
Elle dclare d'abord qu'elle sent plus vivement le besoin du
secouts divin pour expliquer ces nouveaux modes d'oraison.
Dans l'oraison prcdente
c'tait le sommeil des puissances, oraison surnaturelle mais non extatique, que la Sainte
appelle 3a troisime eau ou troisime manire d'arroser le jardin
l'me sent qu'elle n'est pas morte entirement, je dis pasentirement, car elle est cependant morte au monde. Mais,
comme je l'ai dit, elle a assez l'usage des sens pour comprendre
qu'elle est dans le monde et pour sentir sa solitude, et elle se
sert de l'extrieur pour donner entendre au moins par des36.

disposer,

marques

visibles

ce qu'elle prouve.

Dans toutes

les oraisons

1
Sans le savoir sainte Thrse s'accorde admirablement avec les
thologiens, puisque ceux-ci donnent comme principe de la contemplation les dons du Saint Esprit et indiquent, comme caractre distinctif des dons, le mode ultra-humain, selon lequel Pme reoit lumires
et impulsions directement de Dieu sans le secours du raisonne-

ment.
2

Por senas

par exemple, par son attitude, par ses soupirs,

etc..

D'APRS SAINTE THRSE

47

oraisons surnaturelles mais non


parl jusqu'ici
le jardinier doit fournir quelque travail; il est bien
quitude et sommeil des puis7rai que dans les dernires
1
le travail se fait avec tant de charmes et de gloire
sances
qu'on voudrait ne jamais le cesser; c'est moins un travail que de

dont

j'ai

extatiques

gloire.

Ici

dans

l'oraison qu'elle entreprend de dcrire

plus d'usage des sens,

aca no hay sentir

comprendre ce dont
d'un bien qui renferme tous

jouissance sans

il n'y a
l'me est toute la

elle jouit.. Elle

voit qu'elle

mais qui reste


incomprhensible. Tous les sens sont absorbs dans celte jouissance, si bien qu'aucun ne garde assez de libert pour pouvoir
s' occuper d'autre chose soit l'intrieur, soit l'extrieur. Auparavant il leur tait possible, comme je l'ai dit, de donner
jouit

les biens,

quelques signes extrieurs des jouissances qu'ils prouvaient,


mais maintenant le plaisir que l'on gote est sans comparaison
plus grand et peut bien moins se manifester le corps n'a plus de
pouvoir et l'me ne peut communiquer par lui ce qu'elle ressent. .
Quand il y a ainsi union de toutes les puissances, l'me ne
pourrait, quand mme elle le voudrait, manifester sa joie; si
elle en est capable, ce n'est plus l'union. Quant la nature et au
mode de cette oraison qu'on appelle union 2 je ne saurais les
:

Les Espagnols emploient d'ordinaire le mot gloire pour dsigner


bonheur cleste; ici gloire veut dire bonheur.
Le Pre Poulain {Grces d'or, xvm, 3) nous a reproch, nous et
d'autres, d'avoir commis une mprise en attribuant l'union ce que la
Sainte dit ici de la quatrime eau (ch. xvm et xix de sa Vie.) D'aprs
lui cette quatrime eau serait l'extase. Ce serait au chapitre xvi
qu'elle dcrirait l'union; la Sainte l'aurait confondue avec le sommeil
spirituel, donnant ainsi au sommeil spirituel un sens diffrent de celui
qu'elle lui attribue dans les autres passages o elle en parle. Il conclut
de l que l'union de sainte Thrse, qu'il appelle l'union pleine, ne
diffre de la quitude que par le degr d'intensit et l'absence de distractions. La mprise n'est pas de notre ct
qu'on lise le texte espagnol, en conviendra qu'il n'y a aucun doute possible. En effet c'est Bouix
et non pas sainte Thrse, comme l'a cru et dit cet auteur, qui la fin
du ch. xvm emploie le. mot extase. La Sainte, au contraire, dclare
expressment dans ce chapitre qu'elle dcrit l'oraison laquelle on
donne le nom d'union que llaman union ; elle la dcrit absolument
comme elle dcrit ce qu'elle appelle aussi V union dans la cinquime
Demeure; employant souvent les mmes expressions; on va le voir tout
l'heure. Au ch. xvi elle dclare non moins expressment qu'elle dcrit
1

le

l'tat mystique

48

comprendre... Dans les commencements c'est presque/


toujours la suite d'une longue oraison mentale que cette eauf
faire

cleste
6 ...

un

tombe du ciel
Pendant qu'elle cherche son Dieu, l'me
.

grand et trs suave plaisir


une espce d'vanouissement ;

trs

c'est

comme
elle

se sent ave<l

dfaillir tout entire

va perdant

la respiratioi

bien qu'elle ne peut mm


remuer les mains qu'avec beaucoup de peine. Ses yeux se
ferment sans qu'elle le veuille si elle les tient ouverts, elle ne
elle entend, mais elle ne comprend pas
voit presque rien;.
toutes
ce qu'elle entend. Elle ne se sert en rien de ses sens ;.
ses forces extrieures se perdent et par l s'augmentent celles
de l'me, afin qu'elle puisse mieux jouir de sa gloire.
et toutes les forces corporelles,

si

Que

l'on

remarque bien que, du moins mon

cette suppression de toutes les puissances,

mme

dans

avis,,

le

cas

prolonge davantage, est toujours de courte dure.


Quand elle dure une demi-heure c'est beaucoup; pour moi je ne
crois pas y tre demeure jamais aussi longtemps.
L'me se reprsente alors tre tout prs de Dieu, et il
8.
lui en reste une certitude telle qu'elle ne peut en aucune manire
ne pas le croire. Toutes ses puissances dfaillent elles sont tellement suspendues, qu'on ne peut en aucune faon comprendre
qu'elles oprent ... La volont doit tre bien occupe aimer,
mais elle ne comprend pas comment elle aime

elle se

XIX,

1.

Sans que Vme

on a ferm la porte
qu'elle puisse mieux jouir de son Dieu.
elle

tous les sens, afin


ne voit ni n'entend.

le

veuille

sommeil spirituel, et tout ce qu'elle en dit dans les divers endroits de


ses uvres concorde parfaitement; ce serait trs injustement, notre
avis, qu'on l'accuserait de s'tre contredite sur ce point. Enfin c'est au
ch. xx qu'elle commence parler de l'extase proprement dite, et
montrer ce qui la diffrencie de l'union qu'elle vient de dcrire; l
encore le doute n'est pas possible. Du reste si elle ne voyait dans l'union,
qu'une quitude plus intense et sans distraction, elle n'aurait pas dit et
rpt qu'on doit dsirer la quitude, et qu'on ne doit pas dsirer l'union.
Depuis que fut crite cette note dans la premire dition, 1903, les Carmlites ont donn une nouvelle traduction des uvres de sainte Thrse, 1907; elles ont reconnu comme nous, la grosse erreur du P. Bouix,
reproduite par le P. Poulain. Celui-ci a maintenu cependant son interprtation. Grces d'or, (xvn et xvm.)

le

D'APRS SAINTE THRSE

49

Cinquime Demeure du Chteau (ch. i), la Sainte


manire l'oraison d'union.
3. Dans l'union, le peu de temps qu'elle dure, l'me demeure
comme prive de V usage de ses sens, et elle n'a pas le pouvoir de
37.

Dans

la

explique de la

mme

penser rien, quand mme elle le voudrait. Elle n'a besoin d'aucun artifice pour suspendre ses penses; elle ne comprend mme
pas comment elle aime, ni ce qu'elle aime, ni ce qu'elle veut, elle
elle est arrache toute
est de tout point morte au monde
les oprations qu'elle pourrait accomplir dans son corps
on
Cette me, vous le voyez,
8.
dirait qu'elle en est spare.
Dieu la rend toute niaise, afin de mieux imprimer en elle la
vritable sagesse, car elle ne voit ni n'entend, ni elle ne comprend,
tant qu'elle est dans cet tat, mais cet tat est toujours de
courte dure... 10. Dieu ne veut pas que Von ouvre la porte
des puissances et des sens, Il veut que tous soient endormis
lorsqu'il entre ainsi dans le centre de l'me. La Sainte rpte
ici, n 9, ce qu'elle avait dit au chap. xvm de sa Vie, que c'est
pour avoir t favorise de cette oraison qu'elle comprit, n'en
pouvoir douter, que Dieu est prsent nos mes.
38. Sainte Thrse fait encore une description de cette
oraison dans sa lettre au P. Rodrigue Alvarez, description tout
fait conforme aux deux premires. Quand il y a union de
toutes les puissances, celles-ci ne peuvent agir l'entendement
est comme pouvant, la volont aime plus qu'elle ne comprend;
mais on ne peut comprendre, de faon le dire, ni si l'on aime, ni
ce que Ton fait. De mmoire, il me semble qu'il n'y en a plus;
plus de pense les sens ne sont plus veills, on dirait qu'on les a
perdus, tout cela, mon avis, afin que l'me soit tout entire
sa jouissance; c'est pour cela que, pendant ces courts instants,
on n'a plus de sens.
Extase et suspension sont, mon avis,
la mme chose je me sers du mot suspension pour ne pas employer celui d'extase, dont on s'pouvante; mais l'union dont je
viens de parler peut bien, elle aussi, s'appeler vraiment une
suspension; la diffrence qu'il y a entre l'union et l'extase, c'est
que cette dernire dure plus longtemps et se fait plus sentir
l'extrieur; on va perdant la respiration, on ne peut ni parler
ni ouvrir les yeux. Il est bien vrai que la mme chose arrive dans
Vunion, mais l'extase produit cet effet avec une force beaucoup
plus grande. La Sainte avait dj dit au livre de sa Vie
.

l'tat mystique

50

(ch.

xvm,

p. 132)

que

le

vol d'esprit et l'union ne diffrent que

du plus au moins, comme un grand feu d'un petit.


39. Il est donc impossible de le contester, l'union dont parle
sainte Thrse, dans les passages que nous venons de citer, est
une 'oraison extatique; ce n'est que le premier degr de l'extase,
car on peut encore rsister, bien qu'avec peine (Vie, xx, p. 146),
mais si l'on ne rsiste pas, on perd l'usage des sens et l'on est
vraiment en extase. Saint Franois de Sales avait compris
comme nous la doctrine de la Sainte. La Bienheureuse Mre
Thrse dit excellemment que l'union tant parvenue jusqu'
cette perfection que de nous tenir pris et attachs avec NotreSeigneur, n'est point diffrente du ravissement, suspension ou
pendement d'esprit, mais qu'on l'appelle seulement union ou
suspension ou pendement quand elle est courte, et quand elle
est longue, on l'appelle extase ou ravissement. (Amour de

Dieu, vin,

3.)

ncessaire de bien exposer ce que sainte


Thrse entendait par l'oraison d'union
sans cela, on ne
comprendrait pas pourquoi elle parle si diffremment, comme
on va le voir, de cette oraison et des oraisons purement mystiques. Faute d'avoir not ces diffrences, nombre d'auteurs,
et Bossuet entre autres, ont commis de regrettables confu40.

Il

tait

sions.

Cette oraison d'union extatique, sainte Thrse, nous


tons, ne veut pas qu'on la dsire. Elle le dclare

deux

le

rp-

reprises

(Ve Demeure, ch. m, p. 86, 87, et Fondt., ch. v,


et
nettement
dans les deux cas. La raison qu'elle en donne
44)
p.
est excellente
sans doute il faut dsirer monter jusqu'aux
diffrentes

demeures suprieures (IVe Dem., ch. i), mais le Seigneur peut


conduire les mes ces demeures sans les faire passer par ce
sentier abrg qui est l'union extatique (Ve Dem., ch. m, p. 87).
Aussi la Sainte qui avait dit ses Filles (Ve Dem., ch. i, p. 69)
que grce Dieu elles entraient presque toutes dans cette
cinquime Demeure, avait ajout qu un petit nombre
seulement arrivaient certaines choses dont elle allait parler,
et ces choses dont elle voulait parler, il n'y a qu' lire
ce chapitre et le suivant pour s'en convaincre, c'taient
les

faveurs de l'union extatique. Du reste ceci concorde tout


si
avec ce qu'elle dit ailleurs (Fondt., ch. iv)

fait

D'APRS SAINTE THERESE

51

presque toutes ses Filles arrivaient la contemplation parfaite, quelques-unes seulement taient leves jusqu' l'extase.

Sainte Thrse dit encore Malgr tout ce que j'ai dit, il reste
encore quelque obscurit sur cette cinquime Demeure, or il y
a tant d'avantages entrer dans cette Demeure, qu'il sera
bon de ne pas laisser sans esprance ceux qui le Seigneur
que l'union
n'accorde pas des faveurs aussi surnaturelles
En effet la vritable union peut trs bien s'acquextatique.
rir, avec l'aide de Dieu, si nous nous efforons de n'avoir pas
d'autre volont que la volont divine p. 86. Ainsi ceux qui ne
sont pas levs l'union extatique, ne doivent pas dsesprer
d'entrer dans cette Demeure, si avantageuse habiter; ils y
entreront s'ils renoncent fidlement leur propre volont, et
l-dessus sainte Thrse, afin, dit-elle, qu'il ne reste aucune obscurit sur ce qu'est la cinquime Demeure, se met expliquer
l'union de conformit la volont divine.
41. Voil donc la pense de sainte Thrse, les faveurs extatiques rie doivent pas tre dsires, parce que l'on peut, sans
elles, atteindre la saintet. Ce sont des faveurs exceptionnelles
qui ne sont point comprises dans la providence ordinaire de
Dieu sur ses lus. Gomme nous le dirons plus loin, Dieu peut
communiquer des lumires mystiques trs leves et une
grande puissance d'amour sans que l'usage des sens soit suspendu. Il peut conduire l'me jusqu' l'union transformante,
au mariage spirituel, sans lui accorder de ravissements. Saint
Franois de Sales fait la mme remarque. Plusieurs Saints sont
au ciel qui jamais ne furent en extase ou ravissement de contemplation. (Amour de Dieu, vu, 7.)
:

3.

Les

oraisons purement mystiques

42. Pour ce qui regarde les oraisons que nous appellerons


purement mystiques, oraisons beaucoup plus communes, et

qui n'ont rien d'exceptionnel, sainte Thrse, en cela d'accord


avec les autres Matres, les prsente comme trs dsirables elle
ne cesse d'exciter ses Filles y aspirer; c'est le but qu'elle leur
propose, le terme vers lequel elle les dirige. (V. Vie d'union,
n 313 et suiv.)
;

l'tat mystique

52

Ces oraisons, elle les appelle de divers noms oraison de quitude ou de repos, gots, contemplation, contemplation parfaite,
thologie mystique, sommeil spirituel ou ivresse cleste.
et la Sainte le note avec soin
Toutes ont cela de commun
pour chacune
que les sens et les puissances de Pme ne se
perdent point; mme dans l'ivresse mystique, l'me n'est pas
tellement hors d'elle-mme qu'elle ne comprenne quelque chose
de ce qui se passe si parfois il en cote de parler, ce n'est pas
impossible comme dans les oraisons extatiques K
Ces oraisons sont cependant bien suprieures la mditation,
car s'il y a une part laisse l'activit de l'me, si dans toutes
ces oraisons le jardinier doit fournir quelque travail . (Vie,
xviii, p. 129), la part de Dieu est bien plus grande que dans la
mditation. Dans celle-ci Dieu donne seulement son concours
au travail de l'me qui rflchit et se livre de salutaires considrations; dans les oraisons surnaturelles il y a des lments
nouveaux, infus, que toutes les rflexions possibles ne sauraient
procurer et qui ne peuvent venir que de Dieu. (IVe Demeure,
:

ch. i et

il.)

pas entre elles des diffrences


quitude une oraison mystique
trs frquente chez ceux qui s'appliquent srieusement au
service de Dieu, oraison dans laquelle on gote une grande paix
et des douceurs sensibles fort consolantes ; le cur y demeure uni
Dieu, mais la raison et l'imagination causent souvent de
43. Ces diverses oraisons n'ont

essentielles.

La Sainte nomme

pnibles distractions. Elle nomme sommeil spirituel ou ivresse


2
et o il y a encore moins
cleste une oraison un peu plus leve
1

Vie, x, p. 69; xv, p. 107; xvi, p. 117.


Chemin, xxv, p. 117;
Penses sur le Cant., iv, p. 248.
p. 144.
2
IVe Demeure, ch. n, n 11. Ce qui prouve encore que la Sainte ne
voyait pas de diffrence bien tranche entre la quitude et le sommeil
ou ivresse, c'est que dans son Explication du Cantique, ch. iv, elle dcrit
la fois et sans les distinguer l'une et l'autre et que dans le Chemin
de la Perfection, xxxi, 3, elle attribue la quitude ce qu'elle avait dit
de la troisime eau au ch. xvm, 3, de sa Vie, la persistance de cet tat
mystique au milieu des occupations et des travaux. Ce n'est du reste
que dans son premier ouvrage que sainte Thrse subdivise ce point
plus elle va, plus elle simplifie ; dans son dernier
les oraisons mystiques

xxxi,

ouvrage (IV e Demeure) elle englobe tout sous le nom de gots gustos ,
se bornant remarquer que le sommeil spirituel est une oraison un peu
suprieure aux simples gots.

D'APRS SAINTE THRSE

de travail

dans

la

53

quitude on doit recourir quelques penses

trs simples, s'appliquer dire quelques paroles

sommeil

le

spirituel

ou ivresse

d'amour; dans
n'est pas

mme

cleste, cela

ncessaire, toutes les puissances de l'me sont captives la

occupes de Dieu, ce sont des lans ardents et tout


spontans, des panchements d'amour qui ressemblent, dit
sainte Thrse, une sainte et toute cleste folie. Dans la thologie mystique {Vie, x, p. 69 et xn, p. 87) comme dans l'ivresse
et c'est
toutes les puissances sont captives, mais la Sainte
la seule diffrence
y dpeint l'me comme plus calme et
tout tonne des lumires qu'elle reoit. Enfin ce que dit la
Sainte de la contemplation parfaite 1 peut s'appliquer l'une et
l'autre de ces deux dernires oraisons, et aussi la quitude
quand elle est exempte de distractions 2 mais elle n'appelle
pas de ce nom les oraisons extatiques 3
44. Dans toutes ces oraisons, il y a une vritable et intime
union de l'me avec Dieu; aussi sainte Thrse empioie-t-elle
volontiers leur sujet les mots d'union, puissance unie; parlant
du sommeil spirituel ou ivresse, elle dit que cette oraison
lui semble une union manifeste de l'me avec Dieu 4 mais pas
une union complte de toutes les puissances 5 Aussi plus ordinairement elle rserve le nom d'union parfaite l'union extafois et tout

1
Chemin, xxv, p. 117. Ce n'est pas sainte Thrse, c'est le P. Bouix,
lequel paraphrase assez souvent, qui appelle contemplation parfaite
l'oraison dont il est question au ch. xxxi, p. 147 du Chemin de la Perfection et que la Sainte compare la quitude pour en montrer la diffrence. Cette oraison c'est l'union extatique, car elle se fait sans travail
aucun de la part de celui qui la reoit, il n'a pas mme avaler le lait
qu'il trouve au plus intime de lui-mme sans savoir comment le Seigneur l'a fait entrer.

Voir surtout sur cette quitude complte et sans distractions, qui


est bien une contemplation parfaite, Chemin, ch. xxxi, au commencement et Vie, ch. xiv, p. 102 les autres puissances aident parfois la
:

volont...

Ainsi, elle dit au ch. xxviii, p. 132 du Chemin de la Perfection que


Seigneur ne refusera pas la contemplation parfaite l'me qui aura
su se recueillir videmment ce n'est pas une oraison extatique qu'elle
a en vue.

le

4
6

Union rnuy conocida de toda el aima con Dios. Vie, xvn, p. 124.
Bien entendia que no era del todo union de todas las potentias.

Ibid., xvi, p. 118.

l'tat mystique

54

tique : l'me lui parat plus unie Dieu dans ces oraisons o
tout travail est supprim, et o les sens sont devenus incapables d'exercer leurs fonctions.

Les lments
de V oraison mystique
Paix
III.
Douceurs
profonde.
IV. Lumires
Amour
distinctifs

4.

et

//.

satisfaction

I.

sensibles.

ardent.

Nous avons

que, d'aprs sainte Thrse, dans ces


et infus, car
l'me ne peut se les procurer par ses efforts et ils ne peuvent
venir que de Dieu.
L'lment sur lequel elle insiste davantage, c'est le repos du
cur en Dieu et la paix profonde qui remplit l'me.
Quand on est dans cette oraison, on voit bien qu'elle est
un contentement trs grand et calme de la volont, mais
prciser expressment ce que c'est, on ne le peut. (Chemin,
xxxi, p. 147.) Cette satisfaction, l'me la ressent au plus
intime d'elle-mme; elle ne sait ni d'o, ni comment elle lui
est venue. (Vie, xiv, p. 103.) Sainte Thrse compare cette
suavit mystique une onction trs douce qui serait dans la
moelle de l'me. (Penses sur le Cant., p. 248.) C'est une paix
intrieure qui rend l'me si heureuse qu'il lui semble, que rien
ne lui manque parler la fatigue, elle ne voudrait qu'aimer.
(Lettre au P. Rodr. Alv., p. 32.)
46. Cette paix de l'me, ce contentement, qui est tout spirituel et qui rside dans la volont, rejaillit sur la partie sensible
et y produit de trs suaves dlices. Les douceurs sensibles, tel
est donc le second lment signal par sainte Thrse, qui le
distingue nettement du premier
Le Seigneur opre dans
45.

oraisons mystiques

dit

il

y a des lments nouveaux

l'me en

lui

communiquant une grande

et extrieure

dlices dans

le

satisfaction intrieure

(Vie, xiv, p. 103.) On sent de trs grandes


corps et une grande' satisfaction dans Vme.

(Chemin, xxxi, p. 144.) C'est une chose qui se sent beaucoup


par la satisfaction et la paix qui s'introduit dans Vme, avec
un grand contentement et repos des puissances et de trs
suaves dlices h

(Vie, xv, p. 107.)

1
Ces douceurs sensibles ne sont pas essentielles l'tat mystique :
sainte Thrse ne l'explique pas comme l'expliquent saint Jean de la

D'APRS SAINTE THRSE

55

profonde de l'me
amour de Dieu
trs ardent. Ce trs suave amour de notre Dieu entre dans
l'me et y rpand une satisfaction profonde sans que l'on
sache d'o provient un si grand bien. (Penses sur le Cantiq.,
p. 248.) Cette oraison est une tincelle du vritable amour de
Dieu; en la donnant, Dieu veut faire comprendre ce qu'est cet
amour. (Vie, xv, p. 109.) Celles d'entre vous qui boivent
de cette eau (de la contemplation) et celles qui le Seigneur
47.

D'o viennent

et cette satisfaction

et ces dlices sensibles? Elles sont le fruit d'un

donnera d'en boire, comprendront comment

le

vritable amour...

s'lve et plane au-dessus de toutes les choses de la terre et

devient matre de tous les lments. (Chemin, xix, p. 89.)


L'me dans la contemplation parfaite jouit sans savoir comment elle jouit, elle s'embrase d'amour sans savoir comment
elle aime . (Chemin, xxv, p. 117.) Et cet amour purifie l'me
de toutes ses fautes. (Chemin, xix, p. 90.) 1
48. On n'aime que ce que l'on connat, on ne peut aimer
qu'imparfaitement ce que l'on connat mal, ceux-l aiment
davantage Dieu, l'tre infiniment aimable, qui connaissent
mieux ses amabilits. On est donc fond penser que l'me,
pour tre embrase comme nous l'avons vu, a d tre aussi fort
claire. Sainte Thrse, il est vrai, a insist davantage sur les
sentiments que l'on prouve dans l'tat mystique que sur les
lumires qu'on y reoit. Elle n'est pas cependant sans les avoir
signales.

Dans la quitude l'esprit se voit tout prs de la lumire et


tout investi de ses clarts . (Vie, xv, p. 111.) Aussi si l'on
prouvait des sentiments qui ne laisseraient point de lumires
dans l'entendement, ces sentiments ne viendraient pas de Dieu;
(Ibid., p. 112) ce ne serait point l la vraie quitude.
La Sainte insiste davantage sur les lumires mystiques quand
elle

dcrit

la

contemplation parfaite,

soit

qu'elle

l'appelle

Croix, saint Franois de Sales, sainte Jeanne de Chantai, mais elle le


donne bien entendre puisque, comme nous le verrons plus loin (n 175),
elle fait comprendre que l'preuve de l'impuissance est un tat mystique.
1
II dtruit les pchs non quant la peine, mais quand la coulpe,
ce qui est l'effet du reste de tout acte de charit parfaite port jusqu'
la dtestation des moindres fautes.

l'tat mystique

56

de ce nom, soit qu'elle la

ou ivresse

nomme

thologie mystique ou sommeil

spirituelle.

Dans la thologie mystique l'entendement est comme


pouvant de la grandeur de ce qu'il contemple, il voit qu'il ne
peut rien comprendre de ce que Dieu lui reprsente . (Vie >
x, p. 69.) Le Seigneur l'arrte (dans ses raisonnements). Il
lui donne de quoi s'occuper et de quoi s'extasier, si bien que
sans faire de raisonnements, on en comprendra davantage dans
l'espace d'un Credo qu'on n'en pourrait comprendre avec tous
les efforts possibles pendant de longues annes. ( Vie, xn, p. 88.)
L'esprit sans raisonner est dlicieusement occup de Dieu,
comme quelqu'un qui regarde et voit tant de merveilles que
l'une fait perdre l'autre de vue. (Vie, xvn, p. 126.)
Dans la contemplation parfaite l'me comprend que sans
bruit de paroles le Seigneur l'instruit . (Chemin, xxv, p. 117.)
Et ce ne sont pas l des lumires distinctes, dont on puisse
expliquer la nature, puisque sainte Thrse, nous l'avons vu,
rpte sans cesse que dans ces oraisons l'me ne comprend
pas ce qui se passe en elle, elle ne peut prciser ce qu'elle ressent,
elle ne sait ni ce dont elle jouit, ni comment elle aime, etc. Ceci
ne concorde-t-il pas avec la doctrine des autres Matres enseignant que les lumires mystiques sont des lumires indistinctes,
qui donnent seulement une trs haute ide des incomprhensibles grandeurs de Dieu et de ses inexplicables amabilits, et
qui, en mme temps, font comprendre le nant des cratures?
De grandes vrits lui sont communiques une lumire l'clair
dont elle ne comprend pas la nature, mais qui lui fait voir la
vanit du monde. (Cantiq., iv, p. 248.) Et ce n'est pas seulement
le nant des autres cratures, c'est son propre nant que l'me
comprend alors Le Seigneur, grce la lumire qu'il lui communique, lui donne une vritable humilit (Vie, xv, p. 114) l,
;

1
L'auteur d'un article de Revue (5 janvier 1903) parlant de la contemplation loue ceux qui inspirent la crainte de ces tats extraordinaires, o l'on est si expos, soit s'garer dans les illusions, soit se
perdre par V orgueil . Nous avons rapport ailleurs (Vie d'union
n 419), des assertions analogues de Scaramelli. Les Saints se font une
tout autre ide de la contemplation. Loin de prtendre qu'on doit la
redouter pour ses dangers, dont ils ne parlent pas, ils veulent qu'on la
dsire pour ses avantages, dont ils parlent sans cesse. Loinfde croire que

D'APRS SAINT JEAN DE LA CROIX

57

bien suprieure celle que nous pourrions obtenir avec tous nos
pauvres raisonnements.

CHAPITRE VI

La nature de

l'tat

mystique

d'aprs saint Jean de la Croix


er
1 .

Clart de sa doctrine

49. D'o vient cette ide trop rpandue que saint Jean de la
Croix est un crivain obscur et presque inintelligible?
Au risque d'tonner beaucoup de nos lecteurs, nous dirons que
de tous les Mystiques, saint Jean de la Croix est au contraire
l'un des plus clairs et des plus faciles comprendre. Il faut, il est
vrai, pour le lire .avec fruit
et c'est l sans doute ce qui, trop
souvent, fait dfaut
avoir saisi les points fondamentaux de
sa doctrine et s'tre habitu sa terminologie mais une fois ceci
acquis, on trouve chez lui un enseignement trs substantiel et
trs salutaire. Ce qui le prouve c'est qu'il a toujours eu des
lecteurs assidus; pour notre part nous lui connaissons de nos
jours bon nombre de fervents disciples, qui reconnaissent volontiers les lumires et le profit spirituel dont ils lui sont redevables.
Sur la question qui nous occupe, l'enseignement de saint
Jean de la Croix est si prcis, il rsume si bien et expose si clairement la doctrine des autres Matres, qu'il ne devrait, nous
semble-t-il, rester aucun doute, qu'on ne devrait rencontrer
aucune divergence entre les auteurs.

contemplation mne l'orgueil, non seulement sainte Thrse, mais


saint Grgoire (Vie d'union, 136), saint Laurent Justinien (Ibid., 293),
saint Alphonse Rodriguez (Ibid. ,n.355), saint Jean de la Croix (Nuit,
i, 12), et on pourrait le conclure de l'enseignement des autres Matres,
affirment qu'elle conduit l'humilit, et l'humilit parfaite. C'est ce
que confirme du reste l'exprience journalire on ne comprend jamais
mieux que dans la contemplation et tout ce qui est d Dieu, et combien on est. loin de Le servir comme II le mrite.

la

l'tat mystique

58

La connaissance amoureuse de Dieu, connaissance minente

2.

reue

et

non acquise,

est le

fondement de

l'tat

mystique

50. L'tat mystique commence dans ce que le saint auteur


appelle la nuit des sens ou contemplation purgative. (Nuit,
i, 1, et passim.) L l'esprit reoit une nourriture intrieure et
substantielle, qui est un commencement de contemplation
obscure, sche, ordinairement secrte pour les sens 1 et imperceptible celui-l mme qui la reoit .(Nuit, i, p. 30) 2 Voil
bien l'lment mystique, cette contemplation obscure, ou, pour
parler plus exactement, ce qui produit cette contemplation,
savoir cette connaissance gnrale, confuse, amoureuse, par
le moyen de laquelle se fait l'union de l'me avec Dieu .
(Monte, III, xxxn, p. 370.) Parlant d'une manire gnrale
.

une science d'amour, une


de la contemplation, il la dfinit
connaissance amoureuse de Dieu infuse (Nuit, n, 18), paroles
qui montrent bien qu'il n'admet pas de contemplation acquise.
De mme, dans le Cantique il dit Cette science savoureuse est
la thologie mystique, que les spirituels nomment contempla:

tion.

(Str. 27.)

Ce n'est pas seulement dans la Nuit obscure que le grand


Docteur mystique signale cet lment infus, dans la Monte
du Carmel, il en est constamment question 3 Le Saint, avant de
commencer parler de la contemplation, dclare qu'il va crire
pour ceux qui Dieu a fait la grce de les mettre en tat de
51.

Qui ne produit aucun

effet,

aucune douceur, dans

la partie sensible.

Nous indiquons les pages de l'dition critique publie Tolde en


1912. Nous nous conformons aussi cette dition pour la numrotation
des chapitres, qui est diffrente pour la Monte du Carmel, 1. II, de celle
qu'on trouve dans les ditions antrieures. Ce qui formait le chapitre
1 er est marqu comme un prologue dans la nouvelle dition, qui est en
retard d'une unit jusqu'au chapitre xn inclus des anciennes ditions.
De plus les chapitres xn et
des anciennes ditions ne forment plus
qu'un chapitre, qui est le xi e et depuis le chapitre xiv e des anciennes
ditions la nouvelle est en retard de deux units.
* Nous insistons sur ce point parce que quelques-uns [Etuaes carmlitaines, avril 1920) veulent que la contemplation dont parle saint Jean
de la Croix, dans la Monte du Carmel, soit une contemplation acquise
c'est une opinion inacceptable. Les textes que nous allons donner n'ont
sans doute pas t remarqus par notre contradicteur, puisqu'il les
passe sous silence
ils nous paraissent absolument convaincants.

xm
,

59

contemplation

comment

(II, vi, p. 125.) Il

montre ensuite (chap. vu)

connaissances que l'on peut acqurir en usant de


son intelligence, l'amour que la volont peut se procurer par ses
propres efforts, ne peuvent suffire produire la vritable union;
il faut la contemplation, que l'on appelle thologie mystique,
/laquelle est une sagesse secrte, venant de Dieu et faisant
connatre Dieu. Par cette connaissance amoureuse et confuse,
dit-il ailleurs {Monte, II, xn, p. 228-229), Dieu s'unit l'me
dans un degr lev et divin. Car d'une certaine manire cette
connaissance obscure et amoureuse, qui est la foi, sert dans la
vie prsente de moyen l'union divine, comme en l'autre vie, la
lumire de gloire sert de moyen pour la claire vision de Dieu.
Aprs avoir dit qu' force de mditer on acquiert un fond de
connaissance et d'amour de Dieu qui reste dans l'me, saint
Jean de la Croix dit Ceci
ce fond de connaissance et d'amour
le Seigneur aussi a l'habitude de le produire dans beaucoup d'mes sans le moyen des actes de la mditation, du moins
sans que beaucoup d'actes aient prcd, les mettant Lui-mme
immdiatement en contemplation et en amour (ch. xn, p. 154).
Il y a donc deux manires d'obtenir ce fond de connaissance
et d'amour, ou force de mditer, ou en le recevant directement
de Dieu. Or, est-ce Tacquis ou l'infus que le Saint en a vue
quand il parle de cette connaissance amoureuse qui donne la
paix, qui calme l'me, pacifica y sosegada, qui est pleine de
le Saint insiste sur ce point
saveur;
sabiduria, sabor,
et
que l'me boit avidement comme Tentant boit le lait au sein
maternel? Tous ces caractres ne conviennent videmment qu'
la contemplation infuse.
Nous dirons ici, ajoute-t-il, seulement une raison
qui
montre clairement comment, pour que le contemplatif doive
laisser la mditation et les raisonnements, il faut qu'il ait cette
attention Dieu, cette connaissance amoureuse et gnrale
de Dieu c'est que si l'me n'avait pas cette connaissance ou
prsence de Dieu elle n'aurait rien et ne ferait rien. Laissant la
mditation, dans laquelle elle opre en se servant de ses puissances sensitives, et n'ayant pas la contemplation, qui est cette
connaissance gnrale que nous avons dit, dans laquelle l'me
a ses puissances spirituelles, mmoire, entendement et volont
unies ( Dieu) par cette connaissance qui est produite en elle %
les

l'tat mystique

60

elle, obrada y recibida en ella, l'me ncessairement


manquerait de tout exercice l'gard de Dieu
S'il n'y avait
aucune sorte d'exercice, l'me n'oprant pas avec ses puissances
sensitives dans la mditation et le raisonnement, et n'ayant pas
ce qui est reu et produit, recibido y obrado, dans ses puissances
spirituelles et qui est la contemplation, elle ne serait occupe
rien, elle serait donc dans l'oisivet. Puis le saint recommande ceux qui commencent entrer dans cet tat de
renoncer aux raisonnements. Par l ils entreront dans la
nuit de l'esprit, par laquelle ils doivent passer pour parvenir
une union avec Dieu qui surpasse toute science humaine.
De cette connaissance et attention amoureuse et pleine de
paix, ncessaire pour qu'on doive laisser la mditation le saint
a dit plus haut (chap. xi, p. 151) Au dbut, quand commence
cet tat, on remarque peine cette connaissance amoureuse,
parce que dans ces commencements elle est ordinairement trs

reue en

subtile et dlicate, et

comme

insensible.

rpte

Il

encore

dans le chapitre xn qu'elle est subtile et dlicate; et il fait


remarquer que cette connaissance gnrale, cette lumire
surnaturelle entre dans l'me d'une manire si pure, si simple,
si dpouille des formes ou reprsentations intelligibles que
l'entendement ne la remarque pas et ne s'en rend pas compte.
De toute vidence, c'est de la contemplation infuse que parle
saint Jean de la Croix; c*est elle qu'il dit tre requise pour qu'on
puisse abandonner la mditation.
Ceux que le Seigneur commence mettre dans cette connaissance surnaturelle de contemplation, sont les profitants...
Dieu se communique passivement l'me, de mme que, celui
qui a les yeux ouverts et ne fait rien autre, la lumire se communique passivement. Recevoir ainsi la lumire qui lui est infuse
Cependant
surnaturellement, c'est entendre passivement 1
.

L'auteur auquel nous faisions allusion tout l'heure toujours dans


but de prouver que saint Jean de la Croix entend parler ici d'une
contemplation acquise, cite aussi ce chapitre xm, o le saint montre
comment l'habitude de contempler ne s'acquiert pas du premier
mais il arrte
nous donnerons bientt ses paroles (n 55)
coup
sa citation juste avant cette phrase que nous venons de mettre sous
les yeux du lecteur, phrase qui prouve si clairement que c'est de la
contemplation infuse qu'il est encore ici question.
,

le

D'APRS SAINT JEAN DE LA CROIX

61

librement que la volont reoit cette connaissance gnrale


de Dieu. (Chap. xin, p. 163-164.) Et cette
lumire, ainsi communique, laisse dans l'me les effets qu'elle
a produits sans que l'me en ait eu conscience, savoir une lvation de l'esprit qui est clair sur lqs choses clestes et un
admirable dgagement des choses et des images terrestres.
(Chap. xii, p. 159-160.)
52. Saint Jean de la Croix, qui parle si souvent de cette connaissance mystique et qui la prsente comme une faveur d'un
si haut prix, l'appelle toujours une connaissance amoureuse.
En effet, ce n'est pas seulement dans l'intelligence que Dieu
verse les dons mystiques, Il agit simultanment sur la volont
laquelle II communique un amour nouveau.
Dieu ne communique jamais la sagesse sans
y joindre
l'amour; c'est mme par cet amour qu'elle se rpand. (Nuit,
II, xii, p. 88.) Que l'homme spirituel apprenne demeurer
dans une attention amoureuse envers Dieu, tenant en repos son
entendement, quand il ne peut mditer," alors mme qu'il lui
semblerait qu'il ne fait rien. Ainsi en effet, peu peu et mme
trs rapidement, il sentira le repos divin et la paix envahir son
me avec d'admirables et trs hautes connaissances de Dieu,
enveloppes dans l'amour divin. (Monte, xiii, p. 165.) Dans
cet tat (la contemplation initiale) c'est Dieu qui agit et l'me
qui reoit, Dieu instruisant l'me et lui infusant dans la
contemplation des biens trs spirituels, qui sont la connaissance
et l'amour divin joints ensemble. L'me se voit ainsi remplie
de cette connaissance amoureuse sans raisonner, sans faire des
actes, car elle ne peut plus raisonner pu produire ces actes
comme autrefois. (Vive flamme, str. 3, vers 3, 5, p. 445446.) Dieu alors lui communique une connaissance amoureuse
ou une sorte de lumire dont la clart et la chaleur 1 sont insparables. Aussi, l'amour de la volont a-t-il prcisment les
mmes qualits que la connaissance de l'entendement. De mme
en effet que la connaissance est, gnrale et obscure, l'entendement ne parvenant pas comprendre distinctement ce qu'il
saisit, de mme la volont aime d'un amour gnral et confus.
Dans une communication si dlicate, Dieu, voulant qu'il y ait
c'est

et

indistincte

La chaleur reprsente l'amour.

L'TAT MYSTIQUE

62

la fois lumire et amour, agit galement sur ces deux puissances, bien que parfois, Il blesse davantage l'une que l'autre.
Ainsi quelquefois il y a plus de connaissance que d'amour, mais
d'autres fois l'amour est plus intense que la connaissance.
(Vive flamme, str. 3, vers 3, 10, p. 455.) Quelquefois au
milieu de ces obscurits l'me se trouve claire et la lumire
luit

dans

mystique s'exerant directe-

les tnbres, l'influence

ment sur l'entendement, pendant que

la volont reste sche, ne


ressentant pas l'union amoureuse mais l'me est dans une paix
et une simplicit si subtile et si dlectable que le langage humain
ne trouve pas de termes pour l'exprimer, et l'me alors gote
Dieu tantt d'une manire et tantt d'une autre. Parfois l'intelligence et la volont sont blesses simultanment
alors
l'amour redouble de force, de tendresse et de perfection. Ces
deux puissances s'unissent plus parfaitement et plus dlicatement mesure que la purification de l'entendement 1 est plus
complte. Mais le plus souvent, quand on n'est pas encore arriv
cette complte purification de l'intelligence, on ressent la
touche d'embrasement dans la volont, avant de constater la
touche d'une parfaite- connaissance dans l'intelligence. (Nuit,
;

II,

xn,

p. 91.)
3.

La

thologie mystique

nature de
mystique; saint Jean de la Croix le montre clairement
dans tous les passages o il explique ce que les Docteurs ont
entendu par thologie mystique. Ce que les contemplatifs,
dit-il, appellent thologie mystique ou contemplation infuse est
une influence de Dieu sur l'me qui la purifie de ses ignorances...
c'est une
L Dieu se plat instruire l'me dans le secret.
sagesse amoureuse de Dieu qui, en purifiant l'me et en l'clairant, la prpare l'union. (Nuit, II, v, p. 58.) La contemplation tnbreuse n'est autre que la thologie mystique nomme
par les thologiens sagesse secrte, laquelle, d'aprs le sentiment
de saint Thomas, se communique et s'infuse plus spcialement
53. Telle est bien la doctrine traditionnelle sur la

l'tat

1
L'entendement se purifie en se vidant des vaines penses, des conceptions humaines, des raisonnements et de tout ce qui est le produit
de son activit naturelle.
\

D'APRS SAINT JEAN DE LA CROIX

63

/
la voie de l'amour. (Nuit, II, xvn, p. 105.)
appelle thologie mystique ou sagesse secrte de Dieu cette
contemplation par laquelle l'esprit est divinement clair et
qui est cache mme celui qui la reoit. (Monte, II, vu,

dans l'me par

On

p. 130.)

54.

Dans

ce vers

le

Cantique spirituel, saint Jean de la Croix explique

C'est l qu'il m'enseigna une science trs savoureuse.

Cette science savoureuse, dit-il, c'est la thologie mystique,


science secrte de Dieu, que les spirituels nomment
contemplation, science trs savoureuse parce que c'est une
science toute d'amour; c'est l'amour qui l'enseigne, c'est l'amour qui la rend savoureuse. Dieu lui-mme communique cette
science, et II la communique dans l'amour avec lequel II se

cette

donne. Elle est savoureuse pour l'entendement

elle est

savou-

reuse pour la volont, car elle est renferme dans l'amour qui
appartient la volont. (Str. 27, p. 306.)
Ailleurs expliquant ce vers
:

Durant

la nuit sereine,

Il dit Cette nuit est la contemplation. L'me lui donne le nom


de nuit, parce que la contemplation est obscure; c'est pour la
mme raison qu'on l'appelle aussi thologie mystique, c'est--dire
sagesse de Dieu secrte ou cache. Dans cette contemplation,
sans bruit de paroles, sans le secours d'aucun sentiment soit
corporel (sensible) soit spirituel, dans le silence et la quitude,
l'insu des sens et de la nature, Dieu instruit l'me d'une
manire trs secrte et trs cache, et l'me elle-mme ne comprend pas comment elle est instruite. (Str. 39, p. 364.)
Au dbut de la purification spirituelle, dit encore saint
Jean de la Croix, l'effet produit par le feu de l'amour divin
n'est pas encore de consumer l'me, mais plutt de la scher
et de la disposer tre embrase mais avec le temps, quand ces
flammes l'envahissent, le plus ordinairement l'me ressent les
ardeurs brlantes de l'amour. Et comme l'entendement a t
purifi au moyen des tnbres de cette nuit obscure, il arrive
parfois que cette thologie mystique et amoureuse, en mme
;

l'tat mystique

64

temps

qu'elle

et l'clair

enflamme

en

lui

lumire toute divine.

4.

La

la volont, atteint aussi l'intelligence

communiquant une connaissance

et

une

(Nuit, II, xn, p. 90.)

part de V me dans la contemplation mysjtique

55. Saint Jean de la Croix, aussi bien que sainte Thrse


montre que, dans la contemplation mystique, une part impor-

tante est laisse l'me. Si celle-ci ne peut produire par son


propre travail cette contemplation, qui lui apporte de si grands
biens, elle peut y mettre obstacle; elle peut, au contraire,
s'y disposer et en favoriser l'exercice. Elle y met obstacle si elle
recourt aux raisonnements, faisant de belles considrations,
multipliant les actes, recherchant les motions, les consolations
sensibles. Au lieu de s'agiter de la sorte, elle doit fermer les
yeux, non seulement dans la partie sensitive et infrieure, par
laquelle elle considre les cratures et les choses passagres,
mais mme selon la partie raisonnable et suprieure, qui a pour
objet Dieu et les choses spirituelles. (Monte, II, in, p. 106.)
Celui qui aspire l'union Dieu ne doit pas tenir compte de
ses connaissances, ni s'appuyer sur les gots, les sentiments ou
l'imagination, mais il doit faire acte de foi sur la perfection de
l'tre divin, que ne peut saisir ni la raison, ni l'apptit sensitif,
ni l'imagination, ni aucun sentiment . \
L'me pose un grand obstacle l'acquisition de l'tat si
lev d'union quand elle s'attache quelque connaissance, un
sentiment, une imagination, ou sa propre volont. Pour
arriver l, ( l'union) il faut sortir de soi, il faut s'loigner
extrmement de soi-mme. (Monte, II, ni, p. 108.)
Ce n'est donc pas seulement au travail de l'entendement
que l'me doit renoncer, elle doit en mme temps tablir sa
volont dans la privation et le dgagement de toute affection .
.

(Ibid., v, p.

116.)

ds qu'elle a constat en elle les trois signes qui dnotent


la prsence des grces mystiques, l'me qui s'est bien mise en
Si,

On remarquera la conformit de cet enseignement de saint Jean de


Croix avec la doctrine dionysiaque exprime dans le texte clbre
que nous avons cit plus haut (n 15).
1

la

D'APRS SAINT JEAN DE LA CROIX

prsence

65

de Dieu, reste dans un calme profond, dans une

sainte indiffrence et dans la simple attention Dieu prsent,


je crois, j'espre, j'aime, ou demeurant
disant, par exemple
:

dans ces dispositions de

foi et

d'amour sans

mme

les formuler,

favorisera l'afflux des grces contemplatives, c'est--dire


l'effusion de cette connaissance amoureuse de Dieu, que Luimme a commenc de verser en elle et qu'il a grand dsir de
la longue, si elle est fidle carter
continuer et d'accrotre.
les obstacles et bien se disposer, elle en arrivera acqurir
elle

une habitude de contempler, en quelque manire parfaite.


Alors chaque fois qu'elle voudra mditer, elle se trouvera
dans cette connaissance et dans cette paix (Monte, I, xm,
p. 163), qui lui seront donc immdiatement communiques.
Avant d'en arriver cet tat, qui est celui des mes avances
dans la contemplation, il y a tantt de l'un, tantt de l'autre, de
sorte que souvent l'me se trouvera plonge dans cette attention amoureuse et paisible sans agir aucunement avec ses puissances; souvent aussi elle devra s'aider doucement et modrment par le raisonnement pour entrer dans cette contemplation.
Alors il est vrai de dire que s'oprent dans l'me et qu'y sont
dj opres la connaissance et l'amour, sans qu'elle-mme
fasse autre chose que se tenir amoureusement attentive
Dieu, ne cherchant pas sentir ou voir quoi que ce soit,

mais

se

II,

p.

contentant de se laisser porter par Dieu. (Monte,


163-164.) C'est toujours la contemplation infuse, mais
Dieu, qui ne demande qu' l'accorder, la rend habituelle quand
i,

l'me sait s'y disposer.


En se disposant ainsi recevoir les grces contemplatives,
l'me se dispose la perfection et l'union avec Dieu, dont la
contemplation est le moyen. Pour gravir la montagne de la
perfection, il faut, comme Dieu l'avait command Jacob
(Gense, xxxv, 2), rejeter les dieux trangers, qui sont les
attaches et les affections du cur, se purifier par la nuit des
sens de ce que les attaches ont laiss de souill dans l'me, en les
dsavouant et en les regrettant; enfin changer de vtement.
Mais si les deux premires conditions sont remplies, Dieu luimme remplacera les vieux vtements par de nouveaux,
mettant dans l'me, la place de l'ancienne manire de concevoir, une nouvelle connaissance de Lui-mme, puise en LuiE.

M.

l'tat mystique

66

mme,

et

Dieu

un nouvel amour, par

lequel l'me aimera Dieu en


tout ce qui est du vieil homme;,
les forces naturelles n'agissent pls, l'me est revtue d'une force
nouvelle, toute surnaturelle, dans toutes ses facults, si bien
qu'au lieu d'agir humainement, elle agit divinement; voil ce
que l'on obtient dans l'tat d'union. (Monte, I, v, p. 54-55.}
Ce qui dispose l'me l'union, ce ne sont pas les conceptions,,
les gots, les sens, les imaginations, se produisant selon le mode
naturel, mais la puret et l'amour, c'est--dire le dpouillement
et le renoncement parfait en vue de Dieu seul; il ne peut y avoir
une transformation parfaite s'il n'y a pas puret parfaite ;
l'illumination de l'me et son union avec Dieu seront proportionnes cette puret. (Monte, II, iv, p. 114.)
l

5.

Dieu

fait ainsi cesser

L'union mystique

est V exercice

de V esprance

et

parfait de la foi,
de la charit.

connaissance mystique ne sort point de l'ordre de la


porte sur des vrits connues par la foi grandeurs,,
perfections, amabilits, incomprhensibilit de Dieu. Bien plus
l'acte contemplatif est de tous les actes de foi le plus pur et le
plus parfait; il ne s'arrte pas aux considrations, il laisse de
ct les sentiments ou motions sensibles, qui sont souvent un
appui pour la foi, mais qui ne sont pas la foi; il consiste uniquement dans l'acte d'adhsion aux vrits proposes, acte
d'adhsion fait avec une lumire nouvelle dans l'intelligence, et
une fermet, une intensit de volont admirable. Il est facile
de comprendre qu'une foi aussi leve, faisant adhrer aussi
fermement aux vrits que Dieu lui-mme contemple de toute
ternit, aux vrits qui sont Dieu mme, unit intimement
Dieu. Aussi, nous l'avons vu, le Saint nous dit que la foi sert de
moyen l'union divine, et ailleurs plus une me a de foi plus
elle est unie Dieu . (Monte, II, vin, p. 132.) L'me pour
avancer dans la nuit (active) des sens et se dpouiller du sensible
56. Cette
2

foi

elle

Encore une fois comment peut-on dire qu'il ne s'agit, dans tout ce
de la Monte du Carmel, que d'une contemplation acquise?
2
Au contraire, les visions, les rvlations sont des grces en dehors
de l'ordre de la foi, car elles n'ont pas pour objet les vrits que l'glise
propose notre foi.
1

livre

D'APRS SAINT JEAN DE LA CROIX

67

d tre aide (au dbut de la vie spirituelle) par les dsirs


vhments d'un amour sensible, mais pour faire rgner le calme
dans la partie suprieure, il lui faut maintenant concentrer et
fixer ses facults, ses gots et apptits spirituels dans la foi.

avait

{Monte, n, p. 98.)
57. L'esprance, elle aussi, s'exerce plus parfaitement dans
l'tat mystique, pour cette raison que l'me, s'tant vide du
souvenir des choses cres, n'oppose aucune entrave l'action
de la grce mystique, qui la fait aspirer aux biens clestes,
Dieu, qui sera sa rcompense ternelle. Plus la mmoire
se dpouille (des images et des souvenirs qui la remplissent
d'ordinaire), plus elle a d'esprance; et plus elle a d'esprance, plus est grande son union avec Dieu. (Monte, III, vi,
p. 290.)

Enfin l'amour contemplatif, tout en tant un don de Dieu


le fruit des efforts de l'me, n'en est pas moins un acte
de la vertu de charit, et mme l'acte le plus parfait. Si c'est
Dieu Lui-mme qui donne l'impulsion amoureuse, l'me qui n'a
pas eu besoin de s'exciter aimer, ou qui du moins, si elle s'est
excite, s'est vue embrase d'un amour qu'elle n'aurait pu
acqurir, consent volontiers cet amour infus, et elle en a tout
le mrite. Or ce qui produit surtout l'union, c'est l'amour
l'amour essentiellement tend l'union; cet amour si lev
produira donc une union trs troite avec Dieu. L'me s'unit
Dieu dans l'entendement par la foi; dans la mmoire par l'esprance; et dans la volont par l'amour.
Les puissances spirituelles doivent,
par l'exercice de ces trois vertus
se vider
de tout ce qui n'est pas Dieu et se maintenir dans les tnbres
produites ainsi par ces vertus thologales, qui sont le moyen
et la disposition pour l'union de l'me avec Dieu. (Monte,
II, v, p. 117-118.) Comme l'amour est l'union du Pre et du
Fils, ainsi est-il le lien d'union entre l'me et Dieu. (Cantiq.
9
58.

et

non

str. 13, p. 231.)

6.

Par

Vunion mystique s'opre


de

la transformation

Vme en Dieu

59. Saint Jean de la Croix


et en cela encore sa doctrine est
tout fait conforme celle des autres Matres
joint souvent

l'tat mystique

68

et identifie l'union et la transformation de l'me en Dieu, ou


encore la parfaite ressemblance de l'me avec Dieu. Quand
nous parlons de l'union de l'me avec Dieu, ce n'est pas de
cette union substantielle par laquelle Dieu est toujours prsent
toutes ses cratures que nous parlons, mais bien de l'union et
de la transformation de l'me en Dieu par V amour, ce qui ne
peut avoir lieu que lorsqu'il y a entre eux deux une ressemblance
d'amour; voil pourquoi nous la nommons union de ressemIl faut que l'me rejette loin d'elle, tout ce qui n'est
blance.
pas conforme, tout ce qui ne ressemble pas Dieu, pour qu'elle
Faute de ce dpouillement,.
reoive sa divine ressemblance.
elle ne recevra pas dans le Saint-Esprit une nouvelle naissance, elle ne pourra possder ce royaume de Dieu qui est
l'tat de perfection. Renatre parfaitement du Saint-Esprit
en cette vie, c'est se rendre semblable Dieu par une puret
qui n'admet aucun mlange d'imperfection, et alors s'opre la pure transformation, non par l'union d'essence,,
mais par l'union de participation. (Monte, II, iv,
.

p.

112-113.)

Gomment donc l'union qui se fait dans l'tat mystique,


par l'exercice parfait des trois vertus thologales, est-elle une
union de transformation ou de ressemblance?
L'me contemplative vit de Dieu beaucoup plus parfaitement
que celui qui n'est pas dans l'tat mystique. Celui-ci se servant
pour aller Dieu de ses imaginations, des considrations, et
s'appuyant sur les motions sensibles, atteint Dieu moins directement; le contemplatif, au contraire, va droit Dieu; Dieu,
voil l'objet immdiat et l'objet trs frquent de ses penses,
de ses esprances, de son amour. Grce sa foi pure et claire,
il pense Dieu; par son esprance ardente il tend Dieu; par son
amour intense il se repose en Dieu; mais penser Dieu, tendre
Dieu, se reposer en Dieu, c'est la vie intime de Dieu, qui
se contemple sans cesse et qui prend en Lui-mme ses infinies
complaisances, c'est ce qui produit au sein de la Trinit la
gnration ternelle du Verbe, la spiration ternelle de l'Esprit-Saint. La vie mystique est donc la ressemblance la plus
parfaite de la vie divine c'est aussi la possession de Dieu la plus
parfaite qu'on puisse avoir ici-bas; enfin, comme pour produire
cette vie mystique il faut une action toute particulire, et par
60.

D'APRS SAINT JEAN DE LA CROIX

09

consquent une prsence trs intime de Dieu 1 c'est vraiment


et l'union et la transformation de l'me en Dieu.
,

7.

L'tat mystique est une grce minente,

mais non une faveur extraordinaire


61. L'tat ou V union mystique n'est donc pas aux yeux de saint
Jean de la Croix un privilge exceptionnel, n'ayant, comme l'ont
prtendu tant d'auteurs modernes, que des rapports loigns
avec la perfection, c'est au contraire Pexercice le plus parfait
des trois vertus thologales. Pour pratiquer parfaitement
ces grandes vertus les efforts de l'me fidle aide de la grce
commune ne suffisent pas, il faut des grces minentes dans
lesquelles l'me est plus passive qu'active. Saint Jean de la
Croix, parlant en cela comme sainte Thrse, appelle surnaturelle la connaissance mystique de Dieu. (Monte, II, ix, p. 135.)
Elle est surnaturelle en ce sens que l'entendement, mme chez
une me en tat de grce, ne peut l'acqurir par ses efforts et
todo aquello que se da al entendimiento sobre
raisonnements
su capacidad y habilidad natural . Le saint auteur appelle
:

naturelles les considrations de la mditation (Monte, II, xi,


pourtant surnaturelles au sens moderne du

p. 146), qui sont

mot, tant produites sous l'influence de

la foi

2
.

Dans

cet tat,

des puissances cesse


la lumire et la suavit
d'amour se rpandent dans l'me sans que celle-ci agisse
Dieu se communique passivement l'me comme la lumire

l'exercice

ad

Tanto alicui natur perfectius unitur Deus, dit saint Thomas (opusc.
cant. Antioch.), quanto in eam magis suam virtutem exercet : Dieu

est d'autant plus troitement uni une crature qu'il opre en elle de
plus grandes choses. Pour Dieu, en effet, tre quelque part c'est y agir,
pour cela que l'on tablit les degrs de la prsence de Dieu selon
les degrs de son opration.

et c'est

2
C'est ainsi que le Bienheureux Albert le Grand, dont la doctrine
prsente des ressemblances si frappantes avec celle de saint Jean de la
Croix, appelle aussi surnaturelle la lumire mystique et naturels les
autres modes de connaissances; voir Vie d'union, n 204, o nous avons
cru devoir traduire modos visionis naturales par modes ordinaires de
connaissances, le mot naturel, tant employ maintenant pour signifier
e qui se fait sans le secours de la grce, nous et paru un contre-sens.

l'tat mystique

70

yeux ouverts.

matrielle celui qui tient les

(Monte,

II, xiii,

p. 164.)

62. Si c'est l

yeux du

une grce minente, ce n'est point du tout ,aux


une faveur extraordinaire les faveurs

saint Docteur,

ne
veut pas que l'me dsire ni demande, sont des choses qui
peuvent s'ajouter l'tat mystique, comme visions, rvlations, etc., mais qui en sont trs diffrentes. L'tat mystique,
au contraire, tant l'tat de contemplation et d'union Dieu et,
comme il le dit souvent, l'tat de perfection, doit faire l'objet
des aspirations de l'me fervente, et Dieu ne demande qu' le
communiquer. Cette lumire, qui, dit le Saint, lve Vme
Vtat de perfection, est toujours prte rpandre ses clarts
dans l'me
Faites disparatre les obstacles, enlevez les voiles,
aussitt votre me, simplifie et purifie par le dnuement
spirituel, se transformera dans la puret et la simplicit de la
sagesse divine qui est le Verbe de Dieu. A mesure que l'me
prise de l'amour divin se dpouille de l'lment naturel
par
le renoncement et le recueillement,
l'lment divin se rpand
en elle naturellement 2 et surnaturellement, afin qu'il n'y ait pas
de vide dans la nature (Monte, II, xm, p. 165).
qu'il appelle extraordinaires

(Ibid., II, xi, p. 139) et qu'il

CHAPITRE

La nature de

l'tat

VII

contemplatif

d'aprs Suarez
63.

La

possible;

doctrine de saint Jean de la Croix est aussi claire que


semble qu'il n'y a rien y ajouter, et que la question

il

1
Le saint distingue'avec soin de ces biens spirituels, qui sont la base
de l'tat mystique et qui contribuent directement la perfection, les
dons gratuits, gratiae gratis date, qui ont pour but l'utilit du prochain.
Sainte Thrse, comme saint Jean de la Croix, rserve le mot extraordinaire aux visions (Fondations, ch. vi) la contemplation mystique
n'est point ses yeux chose extraordinaire.
* Naturellement veut dire ici normalement; 1
sens est donc l'me
s'tant vide du naturel, il est tout naturel qu'elle soit remplie du
;

surnaturel.

d'aprs suarez

dont nous cherchions

la

solution

constitutifs de l'tat mystique, est

71

quels sont les lments

une question tranche.

Cependant nous croyons devoir encore exposer l'enseignement


d'un grand Matre^ la fois thologien illustre et mystique
expriment. Suarez, dans son trait si remarquable de l'oraison,
sous une forme diffrente, enseigne au fond la mme doctrine.
Voici cette doctrine
64. Trois des dons du Saint-Esprit concourent produire la
contemplation, les dons d'intelligence, de sagesse et de science.
L'intelligence fait concevoir les choses de la foi d'une manire
plus leve qu'on ne pourrait les concevoir par le seul raisonnement
ou par la puissance naturelle de connatre. C'est l la fonction
propre du don d'intelligence. Or plus profondment on pntre
une vrit, plus facilement on reste devant elle suspendu dans
l'admiration. De plus ces vrits, ces choses de la foi tant,
grce une motion particulire de l'Esprit- Saint, mieux comprises, paraissent plus divines et plus dignes de notre croyance
et procurent l'me qui s'arrte y penser, une plus grande
jouissance.
Quant aux dons de sagesse et de science, ils rendent ces
mmes vrits plus aimables, plus capables d'agir sur la volont.
La science le fait par des raisons d'ordre infrieur, la sagesse
par des raisons plus leves et surtout par le moyen de cette
sympathie, de cet attrait pour les choses divines, qui les fait
trouver savoureuses. (De Oratione, x, 9.)
65. On sait en effet ce que sont d'aprs Suarez les dons du
Saint-Esprit. Il les place, suivant en cela les Pres, parmi les
grces les plus surnaturelles, spcialement infuses par le Saint:

Aperte numerant (Patres) hc dona inter gratias


et a Spiritu Sancto specialiter infusas.
(De Gratia, 1. II, ch. xxi, n. 4.) D'aprs lui il faut attribuer au
don d'intelligence tout ce qu'il peut y avoir de vive pntration,
d'acuit, si l'on peut parler de la sorte, dans la perception surnaturelle des choses de la foi. Pertinet ad hune intellectum quidquid
acuminis, ut sic dicam, supernaturalis intelligenti in conciEsprit.

maxime supernaturales

piendis rbus fidei inter venire potest. (Ibid., xix, n. 8.) Il parat
certain, dit toujours Suarez, que l'esprit humain, mme dou
e la foi, ne peut pas toujours suffire par sa seule lumire
naturelle saisir, confirmer, expliquer les choses de la foi

72

l'tat mystique

aussi parfaitement que l'on voit les fidles le faire; souvent


le faire comme ils le font, il leur faut un secours particulier
et surnaturel du Saint-Esprit, et ce sont alors les actes du don

pour

il est plus conforme l'enseignement


de l'criture et des Saints de les croire en eux-mmes et substantiellement surnaturels, car cette pntration des mystres
divins... surpasse les forces de V esprit humain. L'exprience
du reste confirme cette doctrine ne voyons-nous pas parfois les
simples et les ignorants avoir une conception plus profonde et
mieux expliquer les mystres de la foi que les savants?
66. C'est galement une motion toute spciale de l'EspritSaint que Suarez attribue la complaisance que prend l'me
dans les vrits qu'elle contemple, et qui est l'effet du don de
sagesse. (De Gratia, II, xix, n 11.) Il cite ce propos Albertle-Grand disant que le don de sagesse est une certaine lumire
grce laquelle on connat et l'on gote par exprience les
choses divines. Il cite aussi Richard de Saint-Victor, disant
que c'est un exercice du don de sagesse que de contempler Dieu
par amour, avec une certaine jouissance exprimentale, qui a
son sige dans la facult aimante.
67. C'est donc par des lumires et par un amour surpassant
les efforts humains et communiqus par une opration toute
particulire de l'Esprit-Saint que le docte thologien explique
la nature de l'tat .contemplatif ou mystique. Pour lui, l'tat
mystique est le fruit des dons du Saint-Esprit. Comme par
ailleurs les dons du Saint-Esprit sont des grces minentes et
non des faveurs exceptionnelles, des grces qui, pour se dvelopper et s'exercer d'une manire habituelle, ne demandent que
de trouver un cur tout fait docile aux inspirations divines, ce
qui est le cas des mes parfaites, Suarez est trs logique quand
il prsente la voie unitive ou contemplative non comme une
voie extraordinaire, mais comme la voie commune des mes

d'intelligence. Ces actes,

parfaites.
68. Suarez (De Orat., xi),indique comme tant l'objet de la!
contemplation les vrits de la foi, les choses divines sans prciser davantage. Ailleurs, expliquant le fameux texte dionysiaque, si souvent cit par les Matres, il dit que c'est dans la
pense des grandeurs incomprhensibles de Dieu, connu plutt
par des ngations que par des affirmations, que l'me contem-

l'union mystique

73

plative doit, d'aprs Denys, trouver son repos. Vult ergo


quod mens quiescat in cogitatione cujusdam eminenti ineffabilis,
quse per negationes potius quam per afirmationes concipienda
est.

(Ibid.,

xiii,

28.)

CHAPITRE
Conclusion

VIII

L'Union

Comment on

mystique

la reconnat

L'enseignement des Docteurs mystiques, de ceux qui font


douteux et, aprs les preuves que nous avons
donnes, nous pouvons formuler cette proposition
11 y a dans l'tat mystique et dans tout tat mystique ce
une connaissance suprieure de Dieu, qui,
double lment
bien que gnrale et confuse l donne une trs haute ide de ses
incomprhensibles grandeurs puis un amour irraisonn mais
2
que Dieu lui-mme communique et auquel l'me,
trs prcieux
malgr tous ses efforts, ne pourrait jamais s'lever.
70. Certains mystiques ont vu surtout le deuxime lment,
cet amour intense qui, n'tant pas produit par des considrations raisonnes, semble ne s'appuyer sur aucun motif. En effet,
on aime Dieu dans l'tat mystique; on se fond, on s'coule dans
l'amour le plus souvent sans pouvoir se rendre compte du
pourquoi. C'est cet exercice de l'amour qui frappe davantage!
Si pour dsigner l'tat mystique on s'tait servi du mot union
d'amour, plutt que du mot contemplation
ces deux mots
union et contemplation ont t employs ds les premiers
69.

autorit, n'est pas

1
Disons ici, pour empcher toute interprtation errone de notre
pense, que, par cette connaissance confuse, nous n'entendons nullement une reprsentation vague de formes mal dfinies, ou encore d'un
tre pntrant et enveloppant notre tre; ce sont l des produits de
l'imagination qui peuvent parfois accompagner, mais qui ne constituent
pas l'lment mystique l'lment mystique, c'est la perception intel:

d'un tre que l'on comprend tre indfinissable et inabordable


la raison; selon le mot du Vnrable Jean de Saint-Samson, c'est
Dieu ineffablement peru
.
2
Cet amour peut tre trs calme, non sensible, peine aperu.

lectuelle

l'union mystique

74

peut-tre en eut-on mieux fait comprendre la nature.


Quoiqu'il en soit ceux qui ont l'exprience des tats mystiques
insistent plus sur l'amour infus que sur les lumires que l'me
y reoit; quelques auteurs se sont mme demand si l'intelligence agissait dans l'tat mystique, ou mme ont enseign
que la volont seule entrait en exercice K Ils n'ont pas t
suivis, et avec raison, car l'amour suppose toujours la connaissance; l'amour mystique porte sur un tre dont on saisit confusment, mais trs vivement, les grandeurs t les charmes 2 sans
cela on ne l'aimerait pas, et on ne l'aimerait pas d'un amour

sicles

aussi fort

8
.

Ces principes poss, il est facile de montrer en quoi consiste l'union mystique.
Selon l'enseignement de saint Thomas et des thologiens, il y
a trois unions possibles entre Dieu et l'homme 4 car il y a trois
modes possibles de prsence de Dieu dans une me. Dieu est
71.

Cf.

Suarez qui

De

les rfute,

Oratione,

c.

xm.

Saint Alphonse de Liguori a trs bien expliqu ce phnomne mystique (Praxis conf., 135). Nous avons donn le texte dans les Degrs
livre
3

V,

Un

l re partie, ch. iv,

3.

auteur contemporain,

n 27.
la science

duquel nous nous plaisons

rendre hommage, le P. Arintero, O. P. (Cuestiones misticas, p. 488) nous


reproche de trop restreindre l'tat mystique quand nous dclarons que
les lumires de foi et d'amour infus en sont les lments essentiels; il
prfre comprendre sous le nom de mystique tout ce qui se fait d'une
manire suprieure au mode humain, en un mot tout ce qui est don du
Saint-Esprit, et il entend par asctique tout ce qui se fait en dehors
des dons et l'aide du raisonnement.
Ce ne serait certainement contraire ni la logique, ni la thologie
d'entendre de cette manire la distinction entre l'asctique et la mystique; mais cela ne nous semble pas trs conforme l'enseignement traditionnel; la connaissance mystrieuse de Dieu et l'amour infus qui
l'accompagne ayant toujours t regards comme les lments essentiels
de l'tat mystique. Du reste, ces lments se rencontrent plus souvent
que ne parat le croire le savant et pieux dominicain ainsi dans ces
dispositions infuses de pit, de crainte filiale, d'admiration, de respect,
d'adoration, de joie, de louanges, qu'il signale comme non renfermes
dans notre dfinition de l'tat mystique, il y a certainement lumires
et amour infus. Mais il peut y avoir, par exemple, certaines lumires
pratiques ressortissant du don de conseil, certains actes du don de
force qui ne seraient pas des tats mystiques, bien que communiqus
:

selon le
4

mode suprahumaia.

Sent, lib.

I,

dist. 37, q.

i.

a.

2.

EN QUOI ELLE CONSISTE

75

les tres par sa prsence, par sa puissance et par son


essence; Il y est en qualit d'agent, car c'est Lui qui, par sa
vertu toute-puissante, les soutient dans l'existence et leur
communique la vie. Il est dans l'me juste par sa grce comme
objet de connaissance et d'amour 1 Il peut tre enfin dans
une me par l'union personnelle ou hypostatique, ce qui s'est

dans tous

en Notre-Seigneur.
L'union mystique n'est videmment pas le fruit de cette
prsence de Dieu qui est commune tous les tres; elle n'est
certes pas l'union hypostatique; elle appartient donc au second
mode de prsence qui se ralise par la grce sanctifiante et qui
suppose connaissance et amour. C'est, en effet, la doctrine
constante de saint Thomas que nous nous unissons Dieu par
les actes de l'intelligence et de la volont, qui nous rendent
Gratia conjungit nos Deo per modum
semblables Lui 2
assimilationis, sed requiritur ut uniamur ei per operationes
intellectus et voluntatis. Q. unica de Charit. a. 2. Unio nostra
ad Deum est per operationem, inquantum scilicet eum cognoscimus et amamus.
talis unio est per gratiam habitualem. 3.
q. 6. a. 6. ad 1. Expliquant ce mot fameux de Denys patiens
divina ou jaovov pawv, aa xai 7rwv eia, mot si souvent
rpt par les Docteurs et les Saints comme dcrivant l'tat
mystique, saint Thomas dit encore
Passio divinorum ibi
dicitur afectio ad divina et conjunctio ad ipsa per a more m. 1. 2. q. 22., a. 3, ad. 1. Ptir les choses divines signifie
ressentir une tendance affectueuse aux choses divines et leur
ralis

1
Deus dicitur esse in re aliqua dupliciter uno modo per modum
causse agentis, et sic est in omnibus rbus.
alio modo sicut objectum
operationis est in oprante.
secundum quod cognitum est in cognoscente et desideratum in desiderante ... Et quia hoc habet rationalis
creatura per gratiam, dicitur esse hoc modo in sanctis per gratiam.
Nulla alia perfectio superaddita substantiaj facit Deum esse in aliquo
sicut objectum cognitum et amatum, nisi gratia, et ideo sola gratia facit
singularem modum essendi Deum in rbus. Est autem alius singularis
modus essendi Deum in homine per unionem (hypostaticam). i. q. 8.
a. 3 et ad. 4.
2
On remarquera combien cette doctrine de saint Thomas s'harmonise avec celle de saint Jean de la Croix qui fait consister l'union mystique dans des actes trs parfaits de foi, d'esprance, et d'amour. Du
reste, saint Thomas dit lui-mme
Virtutes theologicse sunt quibus
:

mens humana Deo conjungitur

i.

2. q. 68. a. 8. Cf. 1. 2. q. 28, a. 1.

l'union mystique

76

1
(Cf. De verit. q. 26, a. 3, ad 18 et 2. 2.
ad 2.) De la sorte nous nous portons vers Dieu
Vrit premire et Bien suprme, nous l'atteignons en Luimme 2 nous Le possdons, nous en jouissons, ce qui ne peut se
faire qu'en Le connaissant et qu'en L'aimant (Lect. 2 in cap. 2
Epist. ad Col.); cette possession et cette jouissance de Dieu est
le germe de la possession parfaite et de la jouissance consomme

tre uni par l'aniour

q. 97, a. 2,

qui fera notre ternelle

flicit.

Dieu s'acquiert par les procds


ordinaires de la raison, claire par la foi; tant que les actes
d'amour sont le rsultat de la connaissance ainsi acquise, et le
produit des efforts par lesquels l'me s'excite aimer, on n'a

Tant que

la connaissance de

que l'union par

la grce qui se

trouve dans tous les justes

quand l'me juste fait des actes de foi et


l'union habituelle quand elle possde cette vertu

c'est l'union actuelle

d'amour; c'est
mme en germe,
comme les enfants privs de raison,
sans
en produire les actes. Mais lorsque l'me obtient cette connaissance mystrieuse de Dieu que les raisonnements n'engendrent
pas, et cet amour nouveau, non moins mystrieux, qui est
produit par 'action directe de Dieu sur la facult affective, alors
son union est beaucoup plus parfaite. C'est l l'union secrte
ou mystique, symbolise par le baiser de l'poux divin, union si
justement dsire des mes ferventes. L'pouse qui ne prtend en toutes ses poursuites que d'tre unie avec son BienAim qu'il me baise, dit-elle, d'un baiser de sa bouche, comme
tant de soupirs et de traits enflamms que mon
si elle s'criait
amour jette incessamment n'obtiendront-ils jamais ce que mon
me dsire? Je cours; h, n'atteindrai-je jamais au prix pour
lequel je m'lance, qui est d'tre unie cur cur, esprit

1
Tous ceux qui ont l'exprience personnelle des tats mystiques
comprennent, comme saint Thomas, que ce divin que l'me ressent, qui
est opr en elle, n'est autre chose que de l'amour
ardeurs d'amour,
ou suavits d'amour ou langueurs d'amour. Il suffirait pour s'en convaincre de lire, entre beaucoup d'autres, les textes cits ci-dessous
(Append. Il) o les grands mystiques expliquent comment ils ont la
connaissance exprimentale de Dieu et le sentiment de sa prsence.
2
Secundo creatura attingit ad ipsum Deum secundum substantiam
et hoc est per operationem, scilicet quand
suam consideratum.
:

aliquis fide adhaeret primae veritati, et charitate ipsi


Sent, loco citato. Cf. i. q. 43. a. 3.

suram

bonitati.

GOMMENT ON LA RECONNAIT

mon poux et ma vie? Quand sera-ce


mon me dans son cur, et qu'il versera
cur dedans mon me, et qu'ainsi heureusement unis nous

esprit avec

que

77

je

mon

Dieu,

rpandrai

son
vivrons insparables

1
.

L'lment mystique ayant son sige, pour employer le


mot consacr, dans la cime de l'me, est un lment insensible.
On le connat surtout par les effets/ Saint Jean de la Croix
indique les trois effets (Monte, ch. xi, p. 150) qui, au dbut
le dgot des considrations, une
font connatre sa prsence
disposition habituelle de renoncement qui fait qu'on ne veut
pas arrter son imagination sur des objets profanes, enfin le
bien-tre que l'me trouve demeurer seule avec Dieu. Sainte
Jeanne de Chantai donnait ses Filles les mmes marques pour
reconnatre si leur repos et quitude en l'oraison viennent
de Dieu ... La premire sera si, prenant votre point de mditation comme de coutume, vous ne vous en pouvez servir, mais
sentirez sans artifice de votre part votre cur, votre esprit et
l'intime de votre me suavement attirs ce sacr repos ;
et elle ajoutait d'autres signes, qui tous sont des progrs dans la
vertu progrs dans l'obissance, dans le dtachement, dans la
soumission la volont divine, dans l'amour de la souffrance et
72.

dans l'humilit

2
.

Je voudrais, dit sainte Thrse, avec l'aide du Seigneur, bien


.expliquer les effets produits par cette oraison surnaturelle, afin
que l'on comprenne par les effets quand c'est l'Esprit divin
qui agit 3 Alors elle explique comment, par cette eau cleste,
le jardin de l'me est tout fcond, les fleurs et les fruits,
symboles des vraies vertus, commencent apparatre.

Saint Franois de Sales, Amour de Dieu, 1. I, ch. ix.


l'union mystique soit, comme le montre ici saint Franois de
une union de. foi et d'amour, c'est, nous le redisons, la doctrine
incontestable des Matres; il est impossible d'expliquer autrement ce
qu'ils disent de cette union si dsirable. Si quelques-uns de nos lecteurs
avaient l-dessus le moindre doute, ils pourraient s'en convaincre en
lisant dans la Vie d'union, les passages d'o il ressort que la contemplation est le rsultat de grces minentes de lumires et d'amour, et ceux
o la contemplation est envisage comme union de l'me avec Dieu.
V. Table analytique, la fin de l'ouvrage.
1

Que

Sales,

2
3

Sa

vie,

par Mgr Bougaud, ch. xvin.

Vie, xiv, p. 104.

l'union mystique

78

C'est aux effets et aux uvres produites, dit-elle dans un?


autre ouvrage, que l'on reconnat les vritables grces d'oraison. (IVe Demeure, ch. n.) Il n'y a pas de meilleure marque
que le don total de soi-mme Dieu
pour reconnatre sf
notre oraison va jusqu' l'union, ou si elle n'y arrive pas. L

(Ve Demeure, ch.


A ceux qui

er
.)

a fait cette faveur (de leur donner le baiser


divin de la contemplation), le Seigneur donne de son action bien
des marques l'une est de mpriser toutes les choses de la terre,
de les estimer aussi peu qu'elles doivent l'tre, de ne pas rechercher son propre bien, parce qu'on en comprend la vanit,
II

de ne trouver de plaisir qu'avec ceux qui aiment leur Dieu, de


prendre la vie dgot, de n'avoir pour les richesses que l'estime qu'elles mritent et autres dispositions semblables qu'enseigne Lui-mme aux mes Celui qui les a mises en cet tat.
(Penses sur V amour de Dieu, ch. ni, p. 240.)
Pour que l'on ne s'abuse pas sur son propre compte, dit
saint Laurent Justinien, nous donnerons les signes qui font
connatre avec certitude la vritable contemplation et les gots
divins que l'on trouve dans cette tude intime. On sera dans
cette vraie contemplation, si on est prudent dans sa conduite, si
l'on sait rassembler ses penses, se proposer dans ses actes une
intention droite, s'appliquer aux tudes spirituelles, dsirer
la prsence de Dieu, l'aimer d'un amour plein d'humilit, se
rjouir par dessus tout de son commerce, si l'on est enflamm
pour les biens clestes, et si l'on jouit d'une paix profonde l *
Plusieurs parmi les Matres signalent encore le dsir du ciel
comme l'une des marques de la vritable contemplation 2
'Ainsi les Saints voient une troite liaison entre l'tat mystique
et la pratique parfaite des vertus
l'un n'existerait pas sans>
.

La

Vie solitaire, ch.

er .

Voir Vie d'union, n 210. Aux auteurs cits en cet endroit, on peut
encore ajouter sainte Thrse qui revient souvent sur cet effet de la vraiecontemplation [Vie, xxvi, p. 203; Chemin, xix, p. 88, 91, 92; xlii,
p. 204, et dans les Penses sur le Cantique le passage qui vient d'tre
a

Du

cit).
reste saint Thomas dcrivant les dispositions des mes parfaites les montre comme tendant principalement tre unies Dieu
ici-bas et dsireuses de sortir de cette vie pour tre avec le Christ. 2. 2>.

q. 24, a. 9, c.

LMENTS ESSENTIELS DE L'TAT MYSTIQUE

79

que ces diffrents effets spnt des marques


que quelques auteurs contemporains
voudraient leur substituer. Ne prouvent-ils pas que l'me a
cbtenu de grandes lumires et qu'elle est leve un plus
parfait amour qu'elle a reu par consquent cette illumination
intime et cette intense charit qui surpassent les efforts humains,
ei, que Dieu Lui-mme verse dans les mes gnreuses et fidles?
Vautre.

Il

est certain

sres

plus

que

celles

CHAPITRE IX
Les seuls lments constitutifs de

l'tat

mystique
er
1

Les lments indiqus


Que

suffisent

constituer Vtat mystique

lments que nous avons signals se trouvent


mystique, tout le monde le reconnatra; qu'ils
soient les lments fondamentaux et distinctifs de cet tat, nous
ne croyons pas qu'il soit possible de le contester; mais ne pensera-t-on pas qu' ct de ces lumires et de cet amour mystique,
il existe quelque autre lment non moins essentiel, non moins
fondamental? Certains auteurs ont peine signal le double
lment dont nous parlons, ils ont cherch ailleurs la note
caractristique de l'tat mystique ; n'auraient-ils point, au moins
partiellement, raison, c'est ce qui nous reste examiner.
Tout d'abord et a priori nous pouvons dire s'il se rencontre
dans l'tat mystique d'autres phnomnes que ceux-l, ils ne
peuvent en former l'lment essentiel et fondamental; car l'tat
mystique existe certainement sans eux. Par cela seul que l'me
a reu l'illumination contemplative dans son intelligence et
l'amour infus dans sa volont, elle n'est plus dans le mme tat
qu'auparavant. Elle possde une nouvelle manire de connatre
Dieu, une science trs suprieure la science spculative;
demeurant unie son Dieu par un amour constant et pur que les
73.

dans

les

l'tat

pu lui procurer, elle est devenue


du Seigneur. Cet tat nouveau, si diffrent de

efforts faits jusque-l n'avaient

une

privilgie

LES LMENTS ESSENTIELS

80

commun \

prcieux pour l'me, mrite une dnominal'a appel gnose, thologie mystique,,
contemplation, voie unitive, tat passif; de nos jours la dnomination qui a prvalu est celle d'tat mystique.
74. Quant, aux autres phnomnes, que certains auteurs nous
prsentent comme les lments distinctifs de l'tat mystique^
ils n'ont avec celui-ci aucune connexion ncessaire. Pour prendre
en effet les diffrentes opinions que nous discuterons tout
l'heure, Dieu ne peut-il pas communiquer les lumires contemplatives et l'amour unitif, sans rduire les facults de l'me
l'impuissance, sans rendre visible la prsence de la grce sanctifiante, sans faire ressentir de douces jouissances, sans faire
prouver son contact? Il suffit qu'il agisse sur l'intelligence et
sur la volont. Auprs de cette action de Dieu sur l'intelligence
et la volont, grce laquelle Vme est rendue capable d'actes trs
levs et trs mritoires, actes de foi, d'esprance et d'amour qui
l'unissent Dieu d'une manire admirable, combien paratront
moins importantes la ligature des puissances, les douceurs et les
consolations qui ne rendent pas Vme plus mritante, n'augmentent en aucune manire les vertus thologales et ne produisent
pas V union divine.
Mais voyons en dtail chacune des opinions que nous venons,
d'indiquer et examinons quelle en est la probabilit.
l'tat

tion

2.

si

particulire.

On

Elments

ajouts par certains auteurs

la conscience de

la ligature r

Vtat de grce

Bossuet disait L'un des caractres de la voie mystique,


de faire des actes, au moins ceux o il y a
la puissance de les exercer manque tout fait 2
du discours.
75.

c'est l'impuissance
.

1
II est vrai que beaucoup, parmi ceux qui n'ont pas l'exprience
personnelle de pareils tats, n'aperoivent pas cette diffrence, ou ne
veulent pas en tenir compte ils n'attachent pas d'importance ce que
les lumires viennent par le raisonnement ou qu'elles soient le fruit
d'une opration directe du Saint-Esprit, ce que l'amour soit actif ou
ils sont
passif ils ne comprennent pas le prix de ces grces infuses
alors ports chercher d'autres distinctions, qu'ils s'imaginent devoir
tre tout fait extraordinaires.
* Instruction sur les tats d'or., 1. VII.
:

de l'tat mystique

81

Aussi enseignait-il que le signal ncessaire pour passer


l'tat contemplatif, c'est l'impossibilit absolue de discourir 1 .
2
Nous ne
Il appelait ce phnomne la ligature des puissances
pensons pas que cette opinion ait encore aujourd'hui des
elle est trop manifestement oppose ce que les
partisans
Saints nous disent de la coexistence dans l'me de l'tat
mystique et des distractions. Sainte Thrse en particulier a
beaucoup insist sur ce point a saint Jean de la Croix n'est pas
moins afirmatif 4 L'un et l'autre s'lvent souvent et avec
force contre les personnes qui, tant dans l'tat mystique, en
sortent pour vouloir trop discourir. Elles ne sont donc pas dans
l'impossibilit de le faire. Nous croyons inutile de nous arrter
discuter cette assertion de Bossuet.
76. Faut-il voir dans l'tat mystique la conscience de l'union
qui existe par la grce sanctifiante entre Dieu et l'me? La
vie divine, dit un auteur contemporain, communique nos
mes (par la grce) se drobe rgulirement, tant que dure l'preuve, au sentiment de la conscience... Un jour les voiles
tomberont, Dieu nous apparatra uni nos mes, les inondant
de sa lumire, les pntrant de sa vie ... Ce sera la vie glorieuse...
Entre l'obscurit de la foi et la pleine lumire de la gloire se
placent les jouissances de l'union mystique. Sans se dvoiler
entirement, Dieu peut donner l'me laquelle II s'unit un
sentiment plus ou moins vif de cette rencontre, en sorte que
l'me non seulement croira par l'adhsion de la foi la communication de vie divine que lui apporte la grce, mais verra, sentira^
savourera l'ineffable union qui s'accomplit entre elle et Dieu.
(Ribet. Mystique divine, l re partie, ch. xvm.)
C'est l, il faut l'avouer, une opinion nouvelle, en faveur de
laquelle on n'allgue, du reste, aucune autorit; c'est qu'en
effet aucun des Matres n'a donn une pareille explication. La
.

Tradition des Nouv. myst., ch.

Nous

m,

sect. 3.

citerons plus loin (Appendice III, n 367) des passages de


saint Jean de la Croix et de sainte Thrse expliquant trs bien la difficult que le contemplatif prouve mditer et montrant jusqu'o ya
cette difficult.
3
Vie, XV, p.. 107, 110, 111; xvn, p. 124, 126.
Chteau, 4 e Dem.
i, p. 49, 51
m, p. 64.
Chemin, xxxi, p. 145, 146, 147.
;

Monte, n, xi, p. 150, xn, p. 155.

'

LES LMENTS ESSENTIELS

82

prsence de la grce sanctifiante est un fait qui chappe celui


qui la possde il peut la deviner par les effets qu'elle produit,
mais comment pourrait-il la connatre en elle-mme? Il ne
peut sentir la grce, qui est un phnomne purement spirituel
et partant insensible; il ne peut voir son me que par un privilge tout fait extraordinaire; ce serait une vision purement
intellectuelle, qui est l'une des faveurs les plus rares que Dieu
fasse aux Saints eux-mmes. Cette explication nous semble
n'avoir aucune chance d'tre adopte.
;

3.

La

joie et les consolations

ne sont pas essentielles Vtat mystique


11. Il est trs souvent question, dans la description des tats
mystiques, des joies si dlicates et si profondes que gotent
ceux qui y sont levs. Ces douceurs spirituelles ne se rencontrent-elles pas ncessairement dans tout tat mystique, n'en
forment-elles pas, par l mme, l'un des lments essentiels?
Plusieurs auteurs semblent le croire, car ils font entrer ces
jouissances dans la dfinition qu'ils donnent de l'tat mystique.
Ceci encore nous parat insoutenable. S'il y a les joies mystiques,
s'il y a dans l'tat mystique des
il y a les preuves mystiques
consolations ineffables, il y a aussi des souffrances terribles.
Rien n'est plus frquent dans les vies et les crits des Saints
que la description de ces peines intimes, que ne peuvent comprendre les mes moins claires et moins aimantes.
Saint Jean de la Croix a consacr de longues pages dpeindre
ces preuves. Citons seulement ce passage o il explique
comment les lumires contemplatives, qui, nous l'avons vu,
forment, d'aprs lui, l'lment fondamental de l'tat mystique,
peuvent causer des douleurs aussi vives
Comment se fait-il que cette lumire de contemplation si
suave et si agrable l'me qu'il n'est rien de plus digne de ses
dsirs, lui cause, quand elle commence s'insinuer en elle, des
effets si douloureux? Car c'est cette mme lumire qui opre
l'union, et en elle l'me trouvera dans l'tat de perfection tous
les biens dsirables. Cela vient de la faiblesse et de l'imperfection o l'me est encore et des dispositions qu'elle a et qui
;

SENTIMENT DE LA PRSENCE DE DIEU

83

s'opposent la rception des divines suavits. Aussi quand la


lumire divine se rpand dans l'me, celle-ci doit souffrir. >
(Nuit obsc, II, ix, p. 80.)
De plus, la vue des grandeurs de Dieu donne l'me un sentiment de sa misre qui l'crase L'abme de la majest et de la
grandeur divine fait dcouvrir l'me un autre abme, celui de
sa pauvret et de sa misre. (Ibid., II, vi, p. 63.)
C'est aussi parce qu'il est plus clair sur les grandeurs, lesbonts, la saintet et l'amabilit divine que le contemplatif
sent plus vivement, et la grivet de ses fautes passes, et la
svrit des jugements divins, et les maux de la vie prsente, et
tels sont, en effet, les quatre genres
la peine de l'exil terrestre
de peine qu'numre saint Grgoire le Grand, et qui parfois,,
dit-il, percent l'me du contemplatif K
Il est donc impossible de le mconnatre, la jouissance n'est,
pas un lment essentiel de l'tat mystique.
:

4.

Le sentiment de

n'est

pas

la prsence de

essentiel Vtat

Dieu

mystique

Souvent l'me contemplative a conscience que Dieu est.


l'improviste, soit dans .le courant de son oraison,
elle est saisie de cette pense
Dieu est au dedans de moi, et
cette pense la frappe si vivement qu'il est impossible d'en
douter je sens le bon Dieu 2 dira-t-elle; Il est vraiment dans
mon cur, au plus intime de moi-mme. Elle voit trs bien
qu'alors elle est entre par une faveur divine dans un tat
nouveau ce ne sont point ses rflexions qui l'ont amene se
convaincre que Dieu est en elle ce n'est point la considration
de ces vrits Dieu est partout, Dieu a dit qu'il habite en ceux
qui l'aiment; non, sa conviction de la prsence de Dieu en elle
ne repose point sur des motifs de ce genre; elle est beaucoup
plus vive et tout autre que celle qu'elle peut obtenir en recourant
78.

en

elle; soit

ces considrations.
Voir Vie d'Union, n 123.
Saint Jean de la Croix avait entendu cette expression (supra, n !)>.
mais comme nous l'avons vu, il avait t loin d'en conclure un contact
1

divin.

84

SENTIMENT DE LA PRSENCE DE DIEU

79. C'est assurment un phnomne mystique que nous


venons de dcrire. Quelques auteurs contemporains ont prtendu qu'il constituait l'essence de tout tat mystique, que
toutes les fois qu'on n'prouve pas ce sentiment, on est seulement dans un tat asctique, c'est--dire dans un tat auquel
on peut s'lever par ses rflexions et par ses efforts.
Notons tout d'abord que ces auteurs ou ngligent d'expliquer
la nature de ce sentiment de la prsence de Dieu, {V. article
Mysticisme au Dictionnaire apologtique) ou en donnent une
explication manifestement errone (V. ci-dessous Appendicell).
Les Docteurs et les Saints (V. injra, ibidem) sont tous d'accord
pour attribuer ce sentiment aux effets de grce que l'me
constate en elle et qui lui font dire Dieu est en moi, qui pntre
mon cur et le remplit d'amour, et aux lumires galement
mises dans l'me par Dieu qui la persuadent de cette mme
vrit. Ce sentiment doit donc s'expliquer par ces grces
infuses de lumires et d'amour que nous avons montres tre
:

l'lment caractristique de l'tat mystique.


Mais ce sentiment de la prsence de Dieu dans l'me est-il
vraiment essentiel? S'il ne se rencontre pas dans tout tat
mystique, on ne peut pas le donner comme tant la note
distinctive; ainsi, selon la remarque d'un auteur rcent, on ne
pourrait dfinir l'homme un animal peau blanche, puisqu'il
y a des ngres, des jaunes et des peaux-rouges.
Des exemples prouveront qu'il y a des tats dans lesquels ce
sentiment n'existe pas, et qu'on ne peut dclarer asctiques,
c'est--dire, selon la notion de l'tat asctique admise par tous,
obtenus l'aide des raisonnements et des efforts de l'me.
Une personne en adoration prs de l'autel aura fait de
louables efforts pour se mettre en prsence de son Dieu; elle
Jsus est l,
se sera dit et rpt pendant un certain temps
tout prs de moi, sans parvenir se pntrer de cette pense.
Et voil que, soudain et sans savoir comment, elle se voit toute
saisie; cette vrit, qu'elle croyait mais qui ne lui faisait pas
d'impression, lui parat maintenant trs claire et en mme
temps elle se sent fortement attire d'un attrait tout d'amour
vers ce Dieu si bon et si aimable. L encore elle constate que
quelque chose de nouveau s'est opr en elle, que la gr^ce a t
beaucoup plus loin que ses efforts, qu'elle a obtenu une illu:

SENTIMENT DE LA PRSENCE DE DIEU

85

mination de l'intelligence et un embrasement de la volont qui


est un don de Dieu elle est dans l'tat mystique-, et cependant
elle ne pense pas la prsence de son Dieu en elle.
80. Saint Franois de Sales parlant du recueillement mystique
dit aussi clairement qu'il est possible Ce doux recueillement...
ne se fait pas seulement par le sentiment de la prsence divine
au milieu de notre cur, ains en quelle manire que ce soit que
nous nous mettions en cette sacre prsence ... la seule
prsence de Dieu, au seul sentiment que nous avons qu'il nous
bien que pour lors nous ne pensions a l'autre
regarde.
PRSENCE PAR LAQUELLE II EST EN NOUS, nOS facults et puissances se ramassent et assemblent en npus-mmes pour la
rvrence de sa divine Majest, que l'amour nous fait craindre
d'une crainte d'amour et de respect. (Amour de Dieu, vi, 7.)
81. Les lumires mystiques portent souvent sur les grandeurs
de Dieu considr en Lui-mme, abstraction faite de sa prsence
en nous. L'me alors, au lieu d'tre replie sur elle-mme, est
;

attire vers Lui, elle a soif de s'unir Lui; oubliant tout le reste
et ne
lui.

voyant que son Dieu,

elle

C'est l l'lan, le transport

voudrait se jeter, se perdre en


si souvent dpeint par

mystique

les Matres sous le nom d'excessus, excessus mentalis. Dans cet


Dieu est en
tat sa pense n'est pas porte vers cette vrit
Je sens Dieu en moi; elle souffrira
moi; elle ne dira pas
:

plutt de ne pouvoir, comme elle le voudrait, s'unir son Dieu.


82. Sainte Thrse a dcrit diffrentes reprises ces transports mystiques. Souvent l'improviste surgit je ne sais
comment un dsir. De ce dsir, qui, en un instant pntre
l'me tout entire, nat une douleur si vive que l'me s'lve
au-dessus d'elle-mme et de tout le cr.
Dieu semble alors
trs loign de Vme.
con parecerme que esta entonces lejisimo
.

Dios
par moments cependant II lui dcouvre ses grandeurs
de la manire la plus extraordinaire que l'on puisse concevoir.
(Vie, ch. xx, p. 149.) J'appelle transport
impetus Uamo
un dsir qui s'empare de l'me, parfois sans que l'oraison ait
prcd; mais un souvenir lui vient tout coup qu'elle est
absente de Dieu. (Relacion V, p. 35.)
Comme l'me connat de mieux en mieux les grandeurs de
son Dieu, et qu'elle se voit si absente de Lui
tan ausente
et
bien loigne de jouir de Lui, son dsir grandit beaucoup plus,
;

SENTIMENT DE LA PRSENCE DE DIEU

86

parce que son amour aussi grandit mesure qu'elle dcouvre


combien ce grand Dieu et Seigneur mrite d'tre aim. (VI e

Demeure, ch. n, p. 173.)


83. Ce n'est pas non plus la prsence de Dieu au dedans
d'elle-mme qui frappe l'me contemplative quand elle reoit
de vives lumires sur les dogmes de l'Incarnation, de la Rdemption. Le plus souvent, en pareil cas, elle est si fortementSsaisie
par cette pense d'un Dieu fait homme, d'un Dieu mourant
pour nous, que les autres vrits semblent disparatre ses
yeux. De fois autre, dit la Vn. Marie de l'Incarnation,
Notre-Seigneur me donnait tout coup de grandes lumires
sur le mystre de l'Incarnation. Il me souvient que, pendant un
Carme, toute autre occupation me fut te de mon esprit, et il
n'y demeura que la seule vue des grandeurs et des perfections
d l'me bienheureuse de Jsus-Christ et des affections bienheureuses de son divin Cur. Tout cela se fit sans discours,
par une simple vue et un seul regard d'amour. ( Vie, l re partie,
ch. vi.)
84. Dans tous les tats que nous venons de dcrire, la grce
mystique agit puissamment, mais il en est d'autres o elle est
peine perceptible. Saint Jean de la Croix (Nuit, I, ix, p. 28)
enseigne qu'on la reconnat alors ce simple signe: c'est que
l'me n'prouve aucun plaisir penser chose quelconque
basse ou leve , Dans cet tat, la grce mystique ne rejaillit
en aucune manire sur la partie sensible, et bien qu'elle soit
dans un tat mystique, l'me, dans ce cas, ne dira certainement
pas Je sens Dieu en moi. Saint Franois de Sales signale cet

Quelquefois ni l'me
tat mystique aride quand il dit
n'out son Bien-Aim, ni elle ne Lui parle, ni elle ne sent
aucun signe de sa prsence, ains simplement elle sait qu'elle
est en la prsence de son Dieu, auquel il plat qu'elle soit l.
(Amour de Dieu, vi, 11.) Puis il donne la fameuse comparaison
de la statue immobile dans sa niche, comparaison qu'il avait
employe six ans auparavant dans une lettre (16 janvier 1610)
sainte Jeanne de Chantai; ce qui prouve bien qu'il dcrit ici
l'tat de cette grande Sainte.
85. L'tat mystique sans aucune douceur est frquent au
dbut de la voie contemplative, il constitue cette premire
preuve mystique que saint Jean de la Croix nomme la nuit des
:

SENTIMENT DE LA PRSENCE DE DIEU

87

Mais il est une autre preuve beaucoup plus dure et qui


appartient certainement la voie mystique, c'est ce que le
mme Saint nomme la nuit de l'esprit. Cette preuve si dure
mais si salutaire est, nous dit-il, l'effet d'une lumire infuse,
trs leve mais trs pnible, qui claire l'me, et sur la grandeur et la saintet de Dieu, et sur sa propre indignit la lueur
de cette lumire si pure, l'me se voit toute misrable et toute
souille; il lui semble que Dieu s'lve contre elle et qu'elle
s'lve contre Lui. (Nuit, II, v, p. 60.) Au milieu des
treintes de cette contemplation qui la purifie, l'me se voit
l'ombre de la mort, elle prouve comme des douleurs d'enfer;
car cette contemplation (purificatrice) consiste se sentir priv
de Dieu, chti, repouss par Lui. (Nuit, II, vi, p. 63.) La
soif d'amour a son principe et sa source vive dans la partie
suprieure de l'me, c'est--dire dans l'esprit, celui-ci sentant
vivement ce qu'il prouve, et la privation de ce qu'il dsire.
(Nuit, II, xin, p. 92.) L'me dans cette nuit de l'esprit est dans
un tat mystique: elle a toujours et cette haute ide de Dieu
que l'Esprit-Saint a mise en elle et l'amour pur et intense, lui
aussi infus, qui alors la torture, mais cet tat mystique est trs
diffrent de celui o elle disait avec une douce consolation :
Je sens Dieu en moi.
86. Les contemplatifs, loin d'tre toujours sous l'influence
du mme sentiment, passent donc par des tats d'me trs
divers; il suffit d'tre tant soit peu familiaris avec la vie des
Saints pour en avoir fait la remarque. Contentons-nous de
donner comme exemple la Vnrable Mre Marie de l'Incarna-

sens.

<c

tion

Tantt, dit son biographe, elle tait toute trouble par la


vue de la puret infinie de Dieu, ses moindres imperfections
personnelles lui apparaissaient alors comme de monstrueuses
iniquits dont elle ne pouvait supporter la vue. Tantt c'tait
l'clat de la majest et de la grandeur de Dieu qui lui apparaissait tout coup. A cette vue elle se sentait pntre d'un tel
sentiment de sa bassesse et de son nant qu'elle en tait dfaillante. Quelquefois aussi le Bien-AiiA s'approchait doucement
de son cur, et, par des touches 1 merveilleuses et d'une suavit

Voir ci-dessous, n 104, ce qu'on entend

ici

par touches.

SENTIMENT DE LA PRSENCE DE DIEU

88

commenait

infinie,

(Vie,

On

lui faire sentir la

douceur de sa prsence.

6.)

i,

ne peut donc regarder

quelle qu'en soit la nature,

le

sentiment de

comme

la

prsence de Dieu,

la caractristique, la

marque

essentielle et distinctive des tats mystiques, car alors

aurait pas d'preuves mystiques, et

il

n'y

beaucoup d'tats devraient

tre regards comme non mystiques, qui le sont certainement.


Aussi l'opinion qui met ce sentiment de la prsence de Dieu la
base de tout tat mystique, opinion totalement inconnue avant
ces dernires annes, est manifestement insoutenable.
87. Il n'tait point inutile d'expliquer avec toute la prcision
possible la nature de l'tat mystique, car on devra tirer des
conclusions fort diffrentes selon l'ide que l'on s'en fera.
Qu'un pre donne une caresse ou un baiser son enfant,
c'est sans doute une marque d'affection qui pourra encourager
celui-ci l'aimer; mais ce n'est qu'un encouragement; l'enfant
pourra aimer tout autant son pre, n'en ret-il aucune caresse.
C'est ainsi que certains auteurs considrent l'tat mystique
pour eux c'est une caresse que Dieu donne ses amis, c'est
un simple encouragement qu'il leur accorde. Et de l ils concluent dsirez l'amour de Dieu, mais non les caresses divines;
soyez assez humbles pour penser que Dieu rservera ces caresses
des mes plus dignes; pour vous ne demandez qu' grandir
en vertu sans prtendre aucune faveur.
Mais si l'tat mystique consiste dans cette illumination de
l'intelligence qui donne une haute ide de Dieu, et dans une
action corrlative de la grce sur la volont, communiquant
une grande puissance d'amour, il en va tout autrement; ce
n'est plus une caresse, ce n'est plus une faveur secondaire et
accidentelle, une grce en dehors de la voie commune;
c'est le moyen d'amener l'me l'amour parfait; c'est une
grce minemment dsirable. Quiconque aura lu attentivement les grands Matres ne pourra, nous semble-t-il, avoir entre
ces deux opinions la plus lgre hsitation.
:

LES PHASES DE L']TAT MYSTIQUE

89

CHAPITRE X

Les phases de
er
1 .

l'tat

Il est impossible de

mystique

mesurer V intensit des

grces mystiques

Une

difficiles de la doctrine spiricertainement la classification des tats mystiques.


Quel doit tre le principe de cette classification? Beaucoup d'auteurs, surtout depuis deux sicles, voudraient tablir une sorte
d'chelle gradue, distinguant les divers tats mystiques selon
leur valeur intrinsque. D'aprs eux, tel mode d'oraison serait
l'tat mystique faible, tel autre l'tat mystique plus lev, et
ainsi de suite. Ce serait bien l la meilleure des classifications si
elle tait possible, mais l'est-elle, nous ne le croyons gure. En
tout cas il ne faudrait pas tablir le degr d'intensit de l'tat
mystique d'aprs les effets qui s'en manifestent au dehors,

88.

des questions les plus

tuelle, c'est

comme

le

recueillement, puis l'absorption, puis l'alination

complte des sens. L'tat mystique, en effet, est un tat essentiellement intime et cach et il n'y a aucune marque extrieure
permettant d'en mesurer V intensit avec certitude. Ainsi l'extase
est une phase de l'tat mystique, mais contrairement ce
qu'enseignent certains auteurs, nous ne pouvons y voir un degr
dtermin de l'ascension mystique, tel du moins que l'on puisse
dire l'extase a lieu quand l'me arrive tel degr de lumire
ou d'amour. Le P. Lallemant, qui rprouve cette division des
degrs de la contemplation fonde sur la plus ou moins complte
suspension des sens, en donne excellemment la raison Une
me aura parfois sans ravissement une lumire plus sublime,
une connaissance plus claire, une opration de Dieu plus excellente, qu'une autre avec des ravissements extraordinaires et
des extases. La Sainte Vierge tait plus leve dans la contemplation que tous les Anges et tous les Saints ensemble, et
cependant elle n'avait point de ravissements. Notre-Seigneur
jouissait de la vision batifique sans extase. Les Bienheureux
dans le ciel auront l'usage de leurs sens parfaitement libre.
(VII e Principe, ch. iv, a. 7.)
:

LES PHASES

90

89. On ne peut rvoquer en doute cette doctrine du P. Lallemant. Saint Jean de la Croix n'enseigne-t-il pas que quand une
me a subi une purification complte, les extases n'ont plus

lieu

cette

me

jouit de la libert d'esprit sans perdre la libert

Dieu peut les ravir cependant, mais le ravissement,


comme Notre-Seigneur le fit comprendre sainte Thrse,
peut tre accord ou refus plutt pour l'avantage de ceux qui
en sont tmoins que pour le bien du sujet lui-mme. (Relacion
XII, t. il, p. 46.
dition des Carmlites, Relation IX.)
des sens

Bernadette la grotte de Lourdes tait en extase pendant


que Marie se montrait avec des charmes incomparables, la pieuse
enfant recevait-elle en mme temps les lumires mystiques, ce
n'est pas probable. Si elle en recevait, ces lumires taient-elles
gales celles que recevaient dans leurs ravissements sainte
Catherine de Sienne, sainte Thrse, saint Ignace, etc. taientelles suprieures celles que bien des Saints ont reues sans
perdre l'usage de leurs sens? Personne ne voudra le croire.
Un bon nombre de Saints ont commenc tout enfants avoir
des extases, plusieurs quatre ans, d'autres six ans; ils
n'taient certainement pas encore arrivs un tat mystique
90.

fort lev.
91. Et c'est prcisment pour cela que les Saints ne dsiraient
pas et ne voulaient pas qu'on dsirt les extases. Si elles eussent
t un degr plus lev dans l'ascension mystique, ils n'en
eussent pas condamn le dsir 2 Ils distinguaient donc, et avec
raison, l'extase des communications divines qui la produisent
ou du moins qui l'accompagnent. L'extase est-elle le rsultat
d'une action directe de Dieu sur les sens, les rduisant l'impuissance pour ne pas gner l'opration de la grce, ou bien ces
lumires elles-mmes sont-elles si vives, l'amour qui embrase
.

On

Nuit obsc, 1. II,


dans la Vie de

lit

Seigneur, sur sa

ch.

i,

p. 53. Sainte Thrse, 7 e

Demeure,

ch.

m.

Mre Franoise de la Mre de Dieu que Notredemande instante, la fortifia pour qu'elle pt porter en
la

elle-mme ce qu'il oprait, sans que cela part au dehors (Ch.

v,

sub

fine, p. 61).
2
Qu'on ne dise pas qu'il est permis de dsirer l'extase sans aucune
manifestation extrieure, car l'extase consiste prcisment dans l'alination des sens devenus incapables d'exercer leurs fonctions; dsirer
l'extase sans ce phnomne, ce serait dsirer l'extase sans extase.

de l'tat mystique

91

l'me est-il si ardent que celle-ci, absorbe par ses oprations


intimes, ne peut plus exercer les fonctions extrieures et sensibles, les deux sont possibles; mais dans l'un et l'autre cas,
l'extase est distincte des oprations mystiques, comme un fait
est distinct d'un autre fait l'occasion duquel il se produit,
ou comme l'effet est distinct de sa cause.
92. Il semble bien, il est vrai, que le plus souvent l'extase
accompagne les oprations mystiques assez leves, mais comme
une me peut tre dans un tat mystique plus lev encore
la contemplation
sans tre ravie, on ne peut pas dire
sans extase est un diminutif de l'extase.
On ne peut pas dire davantage l'extase est un diminutif du
mariage spirituel. Nous ne voyons rien dans les grands auteurs
qui autorise une pareille assertion. Il est vrai que les Saints ont
gnralement des extases avant d'arriver au mariage spirituel,
mais ils en ont aussi aprs, quoique plus rarement. Si une me
parvenue l'tat du mariage spirituel avait quelque ravissement,
il faudrait, dans l'opinion que nous combattons, conclure qu'elle
serait alors descendue d'un degr dans l'chelle mystique
Dans le mariage spirituel l'me est unie Dieu dans son centre
le plus profond 1 et cette union qu'on appelle, quand elle est
arrive son plein dveloppement, union transformante, est
trs troite et inexplicable. Ce n'est plus une union passagre
elle persvre au milieu des incidents de la vie, elle persvre
quand l'me est en extase, elle persvre quand cesse le ravissement. Le ravissement est donc un phnomne ct de l'union
transformante, il 'peut s'y ajouter, comme il peut exister sans
elle. Ce n'en est donc pas l'bauche, ce n'en est pas mme
ncessairement le prlude
on peut concevoir une personne
qui, sans avoir jamais eu d'extase, obtiendrait la faveur de
l'union permanente.
93. lien est de mme du jeu des facults intrieures, l'imagination et la facult raisonnante. Il est certain que l'tat mystique
est plus complet et plus agrable quand ces puissances sont
captives et n'opposent aucune entrave l'action divine mais
'amour infus peut tre plus intense chez une me qui lutte
:

L'me dans

d'elle-mme.

le mariage spirituel
(P. de Clorivire.)

trouve toujours Dieu au fond

LES PHASES

92

contre les distractions, que chez une autre qui en sera affranchie.
Nous disons l'amour infus. Dans l'tat mystique en effet la
lumire peut tre plus grande que l'amour; mais l'amour
aussi peut tre plus grand que la lumire. C'est la lumire
mystique plutt que l'amour mystique qui arrte les actes de
l'entendement et de l'imagination, on peut donc avoir plus de
charit dans un tat o l'on raisonne encore quelque peu, que
dans un tat o l'on ne fait plus aucun raisonnement.
Ces rserves importantes faites, on peut diviser les tats
mystiques selon la part qu'y prennent les diverses facults on
s'abstiendra seulement de conclure que l'tat mystique est
ncessairement plus intense quand il est plus complet, c'est-dire, quand il s'tend davantage.
;

2.

Etat

mystique aride

mystique n'exerce son action que l


son sige proprement dit, sur la cime de l'intelligence et de
la volont. Alors il ne rejaillit pas sur les sens pour y causer de
douces jouissances, il n'empche ni les divagations de l'imagination, ni mme entirement les rflexions et considrations
de l'entendement. Il en est ainsi surtout quand il est faible,
comme au dbut de la vie mystique. Mais il peut tre fort,
l'lment amoureux surtout peut tre intense dans la volont
sans rejaillir sur les autres facults; nous en avons un exemple
frappant dans le cas de sainte Jeanne de Chantai, dont nous
avons rapport les paroles. coutons d'abord saint Jean de la
94. Parfois l'lment

est

Croix.

Le signe le plus certain


qu'il faut renoncer aux considrations parce que l'on est arriv l'tat mystique
c'est que l'me se
plat se trouver seule avec Dieu,
Lui donner son attention amoureuse sans considration particulire, et demeurer dans cette quitude, ce repos, cette
paix intime ... Il est vrai qu'au dbut cette connaissance
amoureuse ne se remarque pas, parce qu'elle est trop subtile et
dlicate et comme insensible, et parce que l'me tant habitue
faire la mditation, qui est plus sensible, peroit peine cette
connaissance purement spirituelle, qui est pour elle une nou (Monte, II, XI, p. 150-151.) Cette connaissance,
veaut.
.

de l'tat mystique

93

cette lumire surnaturelle s'insinue dans l'me avec tant de


puret et de simplicit, et elle est tellement dpouille de toutes

formes intelligibles, qui sont les objets propres de l'entendement, que celui-ci est incapable de s'en apercevoir et de s'en
(Monte, II, xn, p. 158.) Cet amour, la
rendre compte.
personne qui le possde, parfois ne le remarque pas et ne le
sent pas, parce qu'il ne rside pas dans la partie sensible et n'y
produit pas de tendres motions 1 il rside dans l'me, et lui
communique bien plus de force et de courage qu'elle n'en avait
auparavant; quelquefois cependant il rejaillit sur cette partie
sensible par des effets pleins de tendresse et de douceur.
les

II, xxn, p. 231.)


Quant sainte Jeanne de Chantai,

(Monte,
95.

il

est facile, d'aprs les

que nous avons cites (n 6), d'analyser ce qui se passait


dans son me. D'aprs sa lettre du 29 juin 1621, son esprit en
sa fine pointe tait uni Dieu, mais d'une union trs dlicate
et trs simple, union qu'elle obtenait sans aucun effort, car elle
comprenait qu'elle devait non pas s'unir, mais demeurer

lettres

En mme temps

unie.

sincre, trs profond,

elle

mais

constatait en elle

un amour

trs

trs paisible de la sainte volont de

amour

qu'elle ne se procurait pas davantage, car elle ne


pas d'acte distinct de confiance et d'abandon. Et, au
milieu de tout cela, elle n'prouvait rien, si ce n'est par intervalles, dans la partie sensible.
D'aprs son autre lettre de la mme poque, mais sans date
prcise, o elle dpeint le mme tat, on voit que l'oraison
laquelle elle tait attire depuis longtemps, (c'est saint Franois
de Sales qui le dclare dans sa rponse), consistait demeurer
dans la simple vue de Dieu et de son nant, en renonant aux
raisonnements et en rejetant toutes les penses et sollicitudes
qui se prsentaient. Notre-Seigneur, assure-t-elle, lui communiquait alors des lumires mille fois suprieures celles qu'elle
et pu acqurir par toutes sortes de raisonnements et d'imaginations, et mettait dans son me, les sentiments qu'elle devait

Dieu,

faisait

avoir

2
.

1
Ternura, c'est le mme mot qu'emploie sainte Thrse pour dsigner ces tendresses sensibles.
2
Parlant de cette oraison de simple prsence de Dieu, elle crivait

LES PHASES

94

Elle tait donc surnaturellement claire et recevait la grce


d'un amour infus trs parfait les lments mystiques lui taient
donns dans une trs large mesure; sans cela, du reste, il lui
et t impossible de demeurer ainsi dans cette simple vue de
Dieu; cependant elle n'prouvait rien dans la partie sensible.
On peut donc tre lev une haute contemplation et demeurer
aride, l'apptit infrieur n'prouvant aucune motion.
;

3.

96.

Etat mystique sensible

et

doux

L'lment mystique peut ne produire aucun effet sur la


il peut, au contraire,
y produire des jouissances

partie sensible;
trs dlicates.

Personne n'a mieux exprim que Suarez la part que peut avoir
dans les phnomnes mystiques l'apptit sensitif Que l'apptit sensitif puisse jouer son rle dans la contemplation, qui est
pourtant une chose toute spirituelle et divine, c'est un fait
manifeste et d'exprience notoire. C'est dans ce sens que les
auteurs entendent communment ce passage du Psaume mon
cur et ma chair ont tressailli dans le Dieu vivant. Et la raison
en est que dans la contemplation, l'apptit suprieur est excit
par la joie, l'amour et autres mouvements semblables, et qu'il
communique ses motions l'apptit infrieur. Il faut donc
reconnatre que du ct de la contemplation, quelque parfaite
et intense qu'elle soit, rien n'empche que l'apptit sensitif ne
partage les motions de la volont.
et cette coopration des
deux apptits, loin de diminuer la force des mouvements de
l'apptit suprieur ou volont, l'augmente plutt, car il y a
une liaison naturelle entre les deux apptits, qui s'excitent et
s'chauffent mutuellement. Ainsi donc, quand l'me contemple
Dieu et jouit de Lui par la volont, l'apptit sensitif, loin d'tre
rduit l'impuissance, est au contraire entran et prend sa
part du bien dont elle jouit.
Pour le dire en passant, cette dvotion qui se fait sentir
:

Guy-Lasnier, abb de Vaux, fondateur de la Visitation d'Angers


Cette manire d'oraison a en sa simplicit une grande force pour porter les mes au total dnment d'elles-mmes, bien que, pour l'ordinaire,
elle soit destitue de gots et de satisfactions sensibles.
:

de l'tat mystique

95

dans l'apptit infrieur, ne doit point tre ddaigne par

hommes

spirituels, ni

regarde

comme

le lot

les

des imparfaits, car

peut venir d'une trs parfaite et trs haute contemplation;


souvent de la
contemplation elle-mme. D'un autre ct, si ces jouissances
sensibles font dfaut, il n'en faut pas conclure que l'oraison ou
souvent elles peuvent tre
la contemplation est imparfaite
empches par les dispositions du corps ou par une disposition
de Dieu, qui le veut ainsi pour des raisons faciles deviner l
97. Suarez a raison de dire que les consolations ne sont pas
le lot des imparfaits. Il importe cependant de remarquer qu'au
dbut de l'tat contemplatif la partie sensible a une part plus
grande dans les phnomnes mystiques. Parfois mme, dans la
priode de transition, il est difficile de savoir si les grces
donnes sont les grces de l'oraison affective ou dj des grces
contemplatives. On trouve, en effet, chez certaines personnes
des sentiments et des tats d'me qui semblent mystiques et
cependant on ne voit pas en mme temps les vertus profondes et
solides des vrais contemplatifs. Chez elles l'imagination joue
encore un rle fort actif et l'apptit sensitif est fortement remu,,
mais le peu de solidit des vertus fondamentales semble bien
indiquer que la volont n'est pas saisie jusque dans son fond.
C'est sans doute que les deux tats sont encore bien mls;
cette me n'est pas sans recevoir parfois quelques lumires
des dons de sagesse et d'intelligence, et en mme temps lui est
donn un certain amour infus, mais souvent aussi son imagination est vivement frappe et son cur tout mu sans ,que
soient intervenus les dons du Saint-Esprit.
Plus tard, si l'me a pratiqu fidlement le recueillement et le
renoncement, l'tat mystique s'accentue, il devient dominant;
mais il rejaillit encore fortement sur Ja partie sensible l'me
se sent doucement unie Dieu et elle gote un amour trs
savoureux.
Avec les annes les oprations mystiques deviennent de plus
en plus spirituelles; elles produisent beaucoup moins de suavits sensibles; l'amour tout en tant plus intense est moins
violent, il produit souvent encore une satisfaction pleine et
elle

du

reste, elle aide jouir plus facilement et plus

De

Oratione, ch.

xvm,

i,

2, 4.

LES PHASES

96

pntrante, un bonheur calme, une paix profonde. C'est encore


contemplation suave et rjouissante, mais sous un mode
plus spirituel.

la

4.

Etat

mystique complet

mystique est complet quand toutes les puissances


On peut le caractriser d'un mot en disant que
c'est celui o il n'y a point de distractions. Comme nous l'avons
dit, une me peut tre dans un tat plus mritoire, dans un
exercice d'amour plus intense et avoir des distractions; comme
elle peut tre dans un tat mystique faible et n'avoir point ou
peu de distractions. Ce dernier cas peut avoir lieu surtout
quand l'apptit sensitif est vivement mu et prend une grande
98. L'tat

participent.

part aux affections de la volont. Ceci arrive parfois des mes


qui n'ont pas encore pass par de trs rudes purifications, chez
qui les lumires mystiques ne sont pas encore trs brillantes, et
dont l'amour est plus dmonstratif et plus ardent que profond.
Mais souvent aussi et plus souvent, croyons-nous, l'absence de
distractions est la consquence de l'abondance des lumires
et de l'intensit d'amour du contemplatif.
99. Tel tait le cas pour sainte Marguerite-Marie. Les passages
que nous avons dj cits, n 2, le prouvent, la page suivante de

mme sainte dcrit un tat mystique complet


Tous les matins, lorsque je m'veille, il me semble trouver
mon Dieu prsent, auquel mon cur s'unit comme son principe et
sa seule plnitude; ce qui me donne une soif si ardente d'aller
l'oraison que les moments que je mets m'habiller me durent
des heures. Je m'y prsente pour l'ordinaire comme un malade
devant son mdecin. Je me mets ses pieds comme une hostie

la

vivante, qui n'a d'autre dsir que de Lui tre immole et sacripour me consommer en holocauste dans les pures flammes
de son amour. L je sens mon cur se perdre comme en une
fournaise ardente, sans que j'en aie plus la jouissance. Il me
semble quelquefois que mon esprit s'loigne de moi pour aller
s'unir et se perdre dans l'immense grandeur de son Dieu, sans
qu'il soit en mon pouvoir de l'appliquer au sujet que j'ai pr-

fie,

par.

Il

de s'arrter cet unique Objet, o il trouve


grande que tout le reste lui est indiffrent. Mon

est content

une plnitude

si

de l'tat mystique

97

entendement demeure dans un aveuglement si grand, qu'il n'a


aucune lumire ni connaissance, que celle que le divin Soleil de
Justice lui communique de temps en temps. Je n'ai d'autre
impression ni mouvement que celui de l'aimer. J'emploie toutes
mes forces pour l'embrasser, ce bien-aim, non pas des bras du
corps, mais des intrieurs, qui sont les puissances de mon me.
Les oraisons me paraissent si courtes que je ne puis m'empcher
de faire souvent mes plaintes mon Dieu.
Mon bon Matre me faisant sensiblement sentir sa divine
prsence, dcouvre ses beauts mon me; et son amour liant
en mme temps toutes mes puissances, je demeure sans Lui
pouvoir rien dire pour Lui tmoigner mon ardeur, ce qui m'est
un tourment, quoique la douceur en soit bien grande. (Vie et
uvres, t. II, p. 131.)
100. C'est encore le mme tat qui est dcrit par saint Jean
de la Croix dans les lignes suivantes
La connaissance et la lumire surnaturelle de la contemplation saisissent l'me d'une manire si pure, si simple, si loigne
:

de toutes les formes intelligibles (ides et concepts), qui sont les


objets propres de l'entendement, que celui-ci ni ne sent cette
lumire ni ne s'en aperoit. Parfois, c'est quand cette lumire

pure qu'elle produit des tnbres, parce qu'elle spare


formes et des reprsentations imaginatives, et alors l'me sent trs bien et remarque
les tnbres o elle se trouve.
\
Quand cette divine lumire ne frappe pas l'me avec tant
de force ,1'me ne sent point les tnbres et ne fait point attention la lumire il lui semble qu'elle ne saisit rien, ni d'une
manire ni d'une autre. Elle demeure dans un oubli trs profond
.elle ne sait plus tard ni o elle tait, ni ce qui s'est fait, le temps
s'est pass sans qu'elle s'en apert. De longues heures parfois
s'coulent dans cet oubli, et, quand l'me revient elle, ne lui
paraissent qu'un moment l
101. C'est l'tat mystique complet que dcrivent le plus
souvent les auteurs spirituels. Et cela se comprend quand on
veut donner la notion d'un arbre, on ne dit pas ce qu'il est
est plus

^l'intelligence de ses lumires ordinaires, des

Monte,

antrieures.

II,

xn,

p.

158.

Ici l'dition

critique corrige les ditions

LES PHASES

98

quand il commence sortir de terre; quand on veut dpeindre


une tleur, on ne la dpeint pas en bouton, mais dans son complet
panouissement. coutons encore saint Alphonse Rodriguez
Le troisime royaume et paradis de l'me s'obtient avec la
grce de Dieu par l'exercice de l'oraison et de la mortification. A
l'aide de cet exercice, l'me se vide d'elle-mme pour s'envoler
vers son Dieu et traiter avec Lui sans que personne puisse l'en
empcher. Ce royaume et ce paradis est celui de la contemplation
et de l'union avec Dieu. L'me y contemple les perfections
divines. Avec la grce de Dieu i'me peut acqurir ds cette vie
ce royaume de la contemplation, o elle jouit d'une extrme
paix et d'un d icieux repos, paix que connaissent ceux-l seuls
:

qui l'ont exprimente.

L'me tant

purifie est alle se cacher

dans le sein de Dieu, o elle est comme submerge; elle se trouve


avec Lui; Dieu se communique elle d'une manire trs releve
et toute divine, avec beaucoup de familiarit et d'amour;
l'me jouit de la divine douceur et de l'amour ineffable du Seigneur, en mme temps qu'elle est plonge dans l'admiration en
contemplant ses perfections infinies, sa bont, sa splendeur et sa
beaut. (Expl. des demandes du Pater, ch. xi).

5.

Les

trois

phases de Vtat mystique

d'aprs la Vnrable
102.

Marie de V Incarnation

La Vnrable Mre Marie de

l'Incarnation, qui fut

si

dans les questions que nous traitons, a donn des tats


mystiques une classification intressante. Si l'on rapproche sa
doctrine de celle de sainte Thrse et de saint Jean de la Croix,
on doit remarquer qu'elle passe sous silence l'tat mystique
initial et incomplet, o les distractions sont nombreuses, et o
l'me se sent plutt attire vers Dieu que fort claire sur s< s
divins attributs, tat beaucoup plus commun que ceux qu'elle
dcrit. Elle considre donc l'tat mystique arriv son plein
dveloppement, lorsque l'activit de l'esprit a t rprime et
qu'une longue et gnreuse mortification de l'imagination a
fait le vide dans l'me et l'a rendue plus apte aux oprations
mystiques.
J'ai remarqu, dit-elle, dans l'oraison surnaturelle trois
claire

de l'tat mystique

WBft
-

tats qui se suivent et qui ont leur perfection propre et particu-

y a des mes qui ne passent pas le premier, d'autres sont


leves jusqu'au second, d'autres enfin parviennent heureuse-

lire. Il

ment au

troisime. Mais en

chacun de ces

divers degrs ou oprations o

le

trois tats, il y a
Saint-Esprit les lve selon sa

volont.-

103. Le premier tat est l'oraison de quitude o l'me qui,


dans ses commencements, avait coutume de s'occuper la considration des mystres, est leve par un, attrait de la grce, en
sorte qu'elle s'tonne elle-mme de ce que, sans aucun travail,
son entendement est emport et clair dans les attributs divins, o il
demeure si fortement attach qu'il n'y a rien qui l'en puisse
sparer. L'me demeure dans ces illustrations sans qu'elle
puisse oprer d'elle-mme, mais elle reoit et subit les oprations
d3 Dieu autant qu'il plat sa bont d'agir en elle. Aprs cela,
elle se trouve comme une ponge toute plonge dans ce grand
ocan.
L'me tant ainsi attache Dieu comme au centre de son
repos et de ses plaisirs, attire facilement soi toutes ses puissances pour les faire reposer dans l'union de son Bien- Aim.. De
cet tat elle passe bientt un silence o elle ne parle pas mme
Celui qui la tient captive, parce qu'il ne lui en donne ni la
permission ni le pouvoir. Ensuite elle s'endort avec beaucoup
de douceur et de suavit sur son sein. Sas aspirations nanmoins
ne reposent point, mais plutt elles se fortifient, tandis que tout
le reste se repose, et elles allument dans son cur un feu qui
semble la vouloir consumer. Elle entre ensuite dans l'inaction et
elle demeure comme pma en Celui qui la possde.
L'ensemble de ces tats d'oraison de quitude n'est pas si
permanent dans les commencements que l'me ne change
quelquefois pour retourner sur les mystres du Fils de Dieu, ou
sur les attributs divins. Mais quelque retour qu'elle fasse, ses
aspirations sont plus relev 3S que par le pass, parce que les
oprations divines qu'elle a subies dans sa quitude l'ont mise
dans une grande privaut avec Dieu, sans travail, sans effort,
sans tude, mais seulement pousse par son divin Esprit. Si elle
est fidle dans la pratique des vertus que Dieu demande d'elle,
elle passera outre et entrera plus avant dans le divin commerce
avec le divin poux. (Vie, Livre IV, ch. ix.)
.

LES PHASES

100

La Vnrable englobe donc sous

le

nom

de quitude tous les

vue des grandeurs divines qui se


rvlent elle, est remplie d'admiration; il y a dj, dans cet
tat, des aspirations qui sont le fruit d'un amour trs lev,
mais l'illumination prcde et domine l'affection. Plus tard ce
tats mystiques

o l'me,

la

sera la volont qui sera plus directement atteinte par la grce


mystique alors l'amour dominera et l'me sera unie plus intimement son Bien-Aim, aussi appelle-t-elle ce second tat
;

Remarquons en passant que

la Vnrable n'entend
pour celle-ci l'union est un
tat transitoire et extatique; pour la Vnrable c'est un tat
durable, dans lequel il y a parfois des extases.
104. Le second tat de l'oraison surnaturelle est l'oraison
d'union, dans laquelle Dieu, aprs avoir enivr l'me des douceurs de l'oraison de quitude, l'enferme dans les celliers de ses
vins pour introduire en elle la parfaite charit. En cet tat, la
volont tient l'empire sur l'entendement, qui est tout tonn et
tout ravi des richesses qu'il voit en elle, et il y a, ainsi qu'au
prcdent, divers degrs qui rendent l'me un mme esprit avec
Dieu. Ce sont des touches *, des paroles intrieures, des caresses

l'union.

pas l'union

comme

d'o naissent

sainte Thrse

les extases, les

ravissements, les visions intellec-

peuvent mieux
exprimenter que dire, parce que les sens n'y ont point de part,
l'me n'y faisant que patir et souffrir ce que le Saint-Esprit
opre en elle.
tuelles et d'autres grces trs sublimes, qui se

105. Le troisime et le plus sublime tat d'oraison est le


divin mariage dans lequel Dieu s'est tellement empar de l'me
qu'il est comme le fond de sa substance. Ce qui s'y* passe est si
subtil et si divin que l'on ne peut en parler comme il faut; c'est
un tat permanent o l'me demeure calme et tranquille dans
une parfaite union Dieu. Ses soupirs et ses respirations sont
son Bien-Aim dans un tat pur de tout mlange, autant

peut tre en cette vie; par ces mmes respirations, elle


Lui parle sans peine de ses mystres et de tout ce qu'elle veut.
qu'il le

1
La Vnrable appelle touches divines certaines oprations de Dieu
sur la volont. Celle-ci reoit soudainement des impulsions trsMouces
et trs fortes qui la portent vers Dieu, et Le lui font goter comme son
souverain Bien. (Ibid., ch. x, addition.)

PAS DE CONTEMPLATION ACQUISE

101

CHAPITRE XI
Origine de la division de la contemplation

en contemplation mystique et contemplation acquise ou non mystique.


er
1

Les Matres ne connaissent que

la

contemplation mystique

106. Nous avons employ indiffremment les mots tat,


lumires, union mystiques et tat, lumires, union contemplales deux mots ont pour nous la mme signification.
:
Depuis deux sicles et demi, beaucoup d'auteurs enseignent
qu'il y a une contemplation qui n'est pas mystique ils ne pourraient donc employer l'un pour l'autre les mots mystique et
contemplatif. A leur doctrine nous prfrons la doctrine des
Matres. Quand ceux-ci parlent de la contemplation et qu'ils
l'opposent la mditation, c'est bien de la* contemplation
mystique et d'elle seule qu'ils entendent parler.
Depuis l'antiquit jusqu'au xvn e sicle, en effet,.on entend par
contemplation un genre d'oraison bien suprieur la mditation, genre d'oraison pour lequel sont requises des lumires
nouvelles et trs leves, que la mditation serait impuissante
donner et que Dieu verse directement dans l'me, en mme
temps qu'il lui communique un amour intense et pur, qui est un
don particulier de sa bont. On attribue donc la contemplation
une grce de choix, grce qui n'est accorde d'ordinaire qu'aux
mes avances dans la vertu, mais qui leur est accorde en rgle
gnrale, puisque la sainte contemplation est la fin et le but
auquel tendent tous les autres exercices lecture, mditation,
prire 1 elle est donc le terme normal qu'atteignent les mes
vraiment fidles. C'est de cette contemplation que parlent avec
tant d'loges les grands Matres de la Mystique, Denys,
Clment d'Alexandrie, saint Maxime, saint Augustin, saint.
Grgoire, saint Bernard, saint Pierre Damien, Albert le Grand,
saint Thomas, saint Bonaventure, saint Laurent Justinien, le
tives

Saint Franois de Sales,

Amour

de Dieu, VI, vi.

LA CONTEMPLATION MYSTIQUE

102

bienheureux Suzo, saint Jean de

la Croix, sainte Thrse,


Suarez, saint Franois de Sales, etc.; ils n'en connaissent pas
d'autre, ils ne parlent jamais d'une contemplation qui ne
serait pas une contemplation mystique.
Quelques auteurs modernes ont prtendu qu'ils l'admettaient
cependant, qu'ils parlent tantt de l'une et tantt de l'autre,
et cela dans le mme ouvrage, parfois dans la mme page et que,
s'ils ne les distinguent pas en termes exprs, la distinction n'en
tait pas moins trs nette dans leur esprit. Eh bien, non, cela
n'est pas possible; car s'ils avaient reconnu deux ^espces de
contemplation aussi diffrentes l'une de Vautre, ils auraient
certainement pris soin de les distinguer, de donner chacune
un nom; ils ne diraient pas la contemplation, sans ajouter un
mot pour prciser de laquelle ils veulent parler, pas plus qu'on
ne dit la rpublique sns distinction, si dans le mme ouvrage,
plus forte raison dans la mme page, on veut parler successivement de la Suisse et des tats-Unis. C'est, nous semble-t-il,
faire injure ces grands Docteurs de leur prter une manire
d'exprimer leur penss si contraire toutes les rgles du langage, si capable de jeter la confusion dans l'esprit des lecteurs.

2.

Doctrine de saint Franois de Sales,


Jean de la Croix

sainte Thrse, saint

Du

reste que l'on examine avec soin leurs crits, on verra


mritent nullement ce reproche. Qu'on lise par exemple
saint Franois de Sales }, qui a si bien rsum la doctrine traditionnelle. Il commence par diviser, comme. on faisait toujours
jusque-l, l'oraison en deux degrs, la mditation et la contemplation il tablit la diffrence de la s?conde avec la premire, et
tout ce qu'il dit de la contemplation convient admirablement
la contemplation mystique.
Aprs avoir montr comment la contemplation se distingue
de la mditation, il explique ce qui se passe dans cette sainte
contemplation, et aussitt il dcrit des phnomnes qui n'appartrnnent qu' l'tat mystique. C'est- d'abord ce recueillement
amoureux qus nous ne faisons pas nous-mmes par lection,

107.

qu'ils ne

Amour

de Diu,

!.

Vi, ch.

il

et suiv.

PAS DE CONTEMPLATION ACQUISE

103

d'autant qu'il n'est pas en notre pouvoir de l'avoir quand nous


voulons et ne dpend pas de notre soin, mais Dieu le fait en
nous quand il Lui plat . Il signale dj ici le sentiment mystique de la prsence de Dieu. Puis il passe la quitude et ii
appuie sa doctrine sur celle de sainte Thrse, c'est bien encore
la, contemplation mystique. O donc pourrait-on placer une
contemplation non mystique?
si

108. Sainte Thrse, qui pourtant a dcrit des tats d'oraison


divers, qui, au dbut du moins, multipliait les divisions, ne

soufle jamais mot d'une contemplation non mystique h Elle


dclare trs formellement dans le livre de sa Vie (ch. xm, p. 87,
88, 89) puis elle redit avec la mme nergie- dans le Chteau de
Vme (IV e Demeure, ch. iii, p. 61) qu'on ne doit pas rester oisif et
silencieux tant que Dieu n'a pas mis Vme dans cette oraison
toute d'amour qui est la contemplation mystique. Se placer de soimme dans la contemplation, ce qui serait le cas pour une contemplation acquise ou active, lui parat une tmrit insuppor-

table.

109. Saint

Jean de

reprises diffrentes

la
le

Croix a dcrit avec grand soin et tro s


passage de la mditation la contem

1
Afin qu'on ne nous accuse pas derechef de ne pas discuter les
textes qu'on nous oppose , nous dirons que le passage (Vie, ix) o
sainte Thrse parle d'une manire de procder dans l'oraison sans faire
de raisonnements, ne s'applique nullement l'oraison de simple regard.
Les raisonnements qu'elle veut exclure, ce sont seulement les raisonnements suivis et longuement dduits, et la mditat-ion avec sa marche
mthodique et calcule. Dans l'oraison dont elle parle, on remplace ces
raisonnements par des considrations plus simples et exigeant moins
d'efforts d'esprit, comme les faits de la vie de Notre-Seigneur et l'on
donne davantage aux panchements du cur. Elle vient de dire, en
effet, que ne pouvant elle-mme aller par la voie des raisonnements,
elle se figurait Notre-Seigneur au dedans d'elle; elle se reprsentait ses
mystres, elle se voyait prs de Lui dans le jardin de l'agonie, elle considrait la sueur qui l'inondait, elle et voulu l'essuyer, mais la vue de
ses pchs la retenait, etc. C'est la mme oraison qu'elle a dcrite dj
(iv) et qu'elle appellera plus tard oraison de recueillement (Chemin,
xxvm et xxix) elle y voit si peu une oraison contemplative qu'elle
l'appelle deux reprises une prire vocale (xxvm et xxix)
sans
doute cause des colloques affectueux qui remplissent cette oraison
cest ce que l'on nomme aujourd'hui' oraison affective.
2
Monte, n, 13, 14, 15. dic. crit. cap. 11, 12, 13. Nuit, i 8 et 9,
p. 26 et suiv. et Vive flam., str. 3, vers 3, 5. p. 445.
;

LA CONTEMPLATION MYSTIQUE

104

chacun

comment

auteur dfend
avant
d'avoir reu V lment mystique, qui est la connaissance infuse et
amoureuse de Dieu, et V avoir reu dans un degr suffisant pour
ressentir le dgot ds considrations et pour trouver un vrai
bien-tre demeurer seul avec Dieu. L'attention amoureuse
Dieu, dont csrtains auteurs 1 ont voulu faire une contemplation non mystique, est donc absolument la mmechose que
la quitude ou contemplation mystique. Dans un texte que nous
avons cit, n 94, et qui s'applique la contemplation mystique, il
la dsigne indiffremment par les mots de quitude ou d'attention amoureus?. Ainsi clans la doctrine si sage et si exacte de
saint Jean do la Croix il n'y a pas de place pour une contemplation non mystique.
110. Nous pourrions continuer et faire la mme dmonstration pour les autres grands Docteurs, mais ce serait tomber
dans de fatigantes rptitions. Ceux-l, du reste, suffisent il
est bien permis de ne pas admettre l'existence d'une contemplation que de tels Matres n'ont pas mme souponne.
N'est-il donc pas possible, objectera-t-on peut-tre, aprs
avoir souvent mdit, par exemple, sur la prsence de Dieu, de
demeurer dans cette panss que Dieu est prsent, sans avoir
reu d?s lumires nouvelles? Quand on a longtemps approfondi quelque vrit, ne peut-on se la rappeler sommairement
sans s'astreindre suivre de nouveau la filire des raisonnements
et des rflexions mthodiques, et alors demeurer longtemps
occup par la mme pense, sans multiplier beaucoup les affections? Cet tat, rpondrons-nous, qui ne serait en ralit qu'une
varit de l'oraison affective, en thorie parat possible, en
pratique est trs rare, si rare qu'il ne mrite pas d'tre class
parmi les degrs d'oraison que parcourent d'ordinaire les mes
fidles. La contemplation naturelle est produite ou par un beau
spectacle, comme la vue d'un magnifique paysage, surtout si
c'est un spectacle inaccoutum, ou par un ardent amour, ainsi
une mre contemple son enfant. Que l'on fasse comprendre une
me neuve, jusque-l peu instruite, les grandeurs et les bonts
de Dieu, elle pourra, rester quelque temps suspendue dans
plation

absolument

or,
et

sait

avec insistance que

Von

le

saint

quitte la mditation

Gourbn par exemple,

Inst. fam. sur r oraison mentale, 3 e partie.

PAS DE CONTEMPLATION ACQUISE

105

T admiration, mais bientt

elle s'habituera C3S vrits, et


ne produiront plus chez elle l'tonnement et le regard
prolong. Quant l'amour, il ne produit la suspension des raisonnements et des actes rflchis que s'il est trs ardent. Quand
l'amour surnaturel d'un Dieu que l'me ne connat que dans
l'obscurit de la foi, est assez ardent pour produire une union
silencieuse, c'est que l'me est affranchie des attaches naturelles, il n'y a donc plus en elle d'obstacle qui s'oppose
l'exercice des dons du Saint-Esprit; et on peut conclure, ce
que, du reste, l'exprience prouve, que ce sont ces dons du
Saint-Esprit qui ont clair l'me, ce sont eux qui ont -produit
l'union d'amour. Si l'me n'a pas fait de notables progrs
dans le dtachement, elle peut bien, la longue, n'avoir plus
besoin de longs raisonnements pour saisir des vrits dj
souvent considres, elle ne restera pas, pour cela, dans la
contemplation de ces vrits, auxquelles elle s'est habitue et
qui ne font plus sur elle une vive impression; au contraire,
presque toujours, si les lans affectifs, comme dsirs, demandes,
protestations, bons propos, ne sont pas l retenant son attention, elle est plus expose aux distractions. Or ces distractions,
si naturelles l'esprit humain, la contemplation infuse les
supporte
produite par l'Esprit-Saint dans la partie suprme
de l'intelligence et de la volont, trs souvent elle continue de
s'exercer pendant que dans la partie infrieure l'me endure
malgr elle les divagations de son imagination. Mais si elles
coexistent souvent avec la contemplation infuse, les distractions sont incompatibles avec la contemplation naturelle ou
acquise, qui saisit l'me tout entire; ncessairement elles
l'empchent. Aussi en pratique ne la rencontre-t-on pas ou bien
ce sont des cas trs exceptionnels.
C'est pour cette raison, sans doute, que les Saints ne signalent
pas de contemplation non mystique l

calles-ci

1
On cite parfois comme admettant ce genre de contemplation
Richard de Saint-Victor. Dans un passage de son Benjamin major
(L V, ch. ii) cet auteur parle d'une contemplation par dilatation d'esprit,

grce. Ce

par

l'art,

quand

regard de l'intelligence s'tend et devient plus


la porte des efforts humains aidsde la
mode de contemplation, ajoute-t-il, progresse de trois faons
en apprenant soit par un enseignement exact, soit par de

laquelle a lieu
vif sans

le

cependant dpasser

TA CONTEMPLATION MYSTIQUE

106

3.

La contemplation des paens et des savants


Doctrine d'Albert le Grand, Walter Hilton

111. Comment donc s'introduisit cette notion d'une contemplation non mystique, appele acquise ou active, et oppose ce
que les Matres appelaient simplement la contemplation, oraison
mystique qu'on appela alors passive ou infuse?
L Q s auteurs pams avaient parl de contemplation, mais ce
qu'ils entendaient par ce mot diffrait grandement de la contemplation dont parlent les auteurs chr Liens. Albert le Grand
le premier, croyons-nous, en a fait la remarque
les paens ont
pu, remarque-t-il, arriver une certaine contemplation qui
tait le fruit de leurs recherches, et qui restait dans l'intelligence
sans produire l'amour dans la volont. (De adhrendo Deo
:

ch. ix.)

112. D'autres crivains mystiques font la mme remarque.


Ainsi dans un livre intressant de Walter Hilton, livre qui tait
fort rpandu au xiv e sicle en Angleterre, The scale. of perfection 1
l'auteur ayant propos la contemplation comme le but atteindre (part. 1 chapt. m, and xm), explique la nature de la contemplation. Il parle alors de la contemplation des savantsCeux-ci, grce leurs longues tudes, peuvent acqurir une
certaine vue de la vrit et une certaine science des choses
spirituelles; mais, ajoute l'auteur, ce n'est point l la vraie
contemplation, ce n'en est que l'ombre, car elle ne procure
point cette saveur spirituelle, ce got de Dieu, cette douceur
intime, que l'on ne peut prouver que lorsqu'on est dans un
haut degr de charit. (Ib. ch. iv.)
113. Jean de Jsus-Marie, prpos gnral de la Congrgation
,

sages recherches comment on doit s'y prendre, par l'exercice, par l'attention, en s'appliquant avec un soin extrme l'uvre que l'on fait. Les
partisans d'une contemplation acquise pensent que c'est d'elle que parle
ici Richard de Saint-Victor; il semble plus exact d'appliquer ces paroles
une mditation mthodique, aboutissant une oraison affective. Cet
auteur qui a trait si longuement et si judicieusement de la contemplation, dsigne partout ailleurs sous ce nom la contemplation mystique, et il dclare nettement que la contemplation est un pur don de
Dieu et que l'me ne peut s'y lever par ses propres efforts (Benjamin
minor, ch. lxxiii).
Rdit par Dalgairns, Londres, Art and Book Company.
J

PAS DE CONTEMPLATION ACQUISE

107

des Carmes dchausss d'Italie, qui, de son vivant, cause de


de sa science avait une trs grande autorit,
publia, en 1610, sa Schola orationis. Aprs avoir dclar que la
mditation conduit -.la contemplation et que celle-ci ne
ses vertus et

s'obtient pas par nos efforts, mais est verse (infundi solei) par
Dieu dans nos mes par une grce singulire, il dit qu'elle

s'exerce par le don de sagesse. Il y a, ajouie-t-il, une contemplation naturelle qui a pour objet Dieu en tant qu'auteur de la
les choses et les vrits naturelles. Il y a une contemplation surnaturelle, dans laquelle on regarde Dieu en tant
qu'auteur de la grce et aussi les mystres et les uvres surnaturelles. C'est de cette manire que de temps en temps
contemplent les serviteurs de Dieu qui ont une admirable
connaissance des mystres de la grce, ils s'arrtent cette
considration paisible et pntrante ainsi font d'ordinaire les
prophtes, soit qu'ils considrent les choses surnaturelles, soit
mme qu'ils regardent les choses de la nature avec des lumires
surnaturelles. Enfin il y a la contemplation divine, dans laquelle
on contemple Dieu et ses perfections, et cela par le don de
sagesse. C'est l, dit-il, la divine contemplation, si grandement
clbre par les saints auteurs, laquelle aspirent de -toutes
leurs forces ceux qui mnent la vie contemplative.

nature et

Pour les divers modes de cette contemplation, le docte


auteur renvoie sainte Thrse, t il dclare que les diverses
oraisons dcrites par elle
recueillement intrieur, quitude,
union, sont des degrs divers de la contemplation surnaturelle,
:

De vit act. et cont. Dub. vu et xiv.)


Jean de Jsus-Marie fut donc fidle la doctrine classique sur
contemplation les deux premires contemplations dont il

(Ibid.

la

parle ne sont pas des oraisons


est

uniquement

la

1
;

selon lui l'oraison contemplative


fruit des dons du

contemplation mystique,

Saint-Esprit.

L'opinion nouvelle qui reconnat une oraison contemplative,


de i'me, ne vient certainement pas de lui.

fruit des efforts

1
Plusieurs semblent oublier que la contemplation naturelle dont
parlent parfois les auteurs n'est nullement une oraison, mais une admiration suspensive produite par l'tude, qui a fait dcouvrir des vrits

trs leves.

LA CONTEMPLATION MYSTIQUE

108

4.

Inexactitudes de certains auteurs

Thomas

: Joseph de Jsus-Marie,
de Jsus, Philippe de la Sainte-Trinit, Honor de

Sainte-Marie, Lopez Ezquerra.


Doctrine plus exacte des
PP. Calatayud, Michel de la Fuente.
114. Il y avait eu la fin du xvi e sicle, en Espagne surtout,
une suspicion gnrale contre les doctrines mystiques 1 et au
dbut du xvn e sicle, la dfiance grandit encore. Saint Jean de

Croix fut l'objet de critiques ardentes; ses dtracteurs voucondamner ses ouvrages. Alors, et, nous semblet-il, pour dfendre le saint auteur, certains Carmes imaginrent
de soutenir que les tats contemplatifs dont il parle, sont des
tats ^infrieurs ceux que dcrit sainte Thrse et d'une autre
.espce; ils n'auraient pas t ces tats mystiques qui faisaient
peur. Saint Jean de la Croix ne serait donc pas un docteur
mystique. Notons que sainte Thrse, morte neuf ans avant
saint Jean de la Croix et qui fut batifie soixante ans avant lui,
jouissait dj d'une autorit inconteste et point n'tait besoin
de la dfendre. Sainte Thrse, disait-on, a trait de la contemplation extraordinaire, laquelle lve l'me une connaissance
et un amour de Dieu qui dpasse notre mode humain. Au
contraire, ajoutait-on, notre saint Pre, le Frre Jean de la
Croix, est le grand Matre d'un autre 'genre de contemplation,
celle que nous pouvons obtenir selon notre mode humain par
le moyen de la lumire de la foi et les secours ordinaires de la
grce. Ainsi lisons-nous dans un trait du premier historien
gnral de la Rforme carmlitaine, le P. Joseph de JsusMarie, trait compos dans les premires annes du xvn e sicle,
et publi dans l'dition critique des uvres de saint Jean de la
Croix, (t. III, p. 511 et 534.) Ainsi d'aprs cet auteur, saint
Jean de la Croix n'aurait trait que de l'asctisme.
la

laient faire

d'admettre que la contemplation dont


Jean de la Croix soit une contemplation d'une
autre espce que celle dont parle sainte Thrse, une contemplation non mystique, et personne aujourd'hui ne soutient cette
trange distinction. Mais c'est l, bien certainement, l'un des
115.

Il

est impossible

traite saint

Voir Vie d'Union,

3 dition, n 347.

PAS DE CONTEMPLATION ACQUISE

109

premiers indices et l'origine de la doctrine qui admet deux


oraisons contemplatives de genre diffrent K
Le Pre Arintero pense que le premier qui parla de la contemplation acquise fut le bndictin Antonio Alvarado dans son
Del conocim. ose. de Dios, paru en 1608 et trs mal
trait
propos, dit-il, insr parmi les uvres de saint Jean de la Croix.
(Edic. crit.) Le Pre Arintero reconnat comme nous, que la
contemplation dont parlent tous les grands Docteurs, est bien
la contemplation mystique et qu'ils n'en connaissent pas
:

d'autre. (Cuestiones misticas, c. n, a. 7.)


Le Pre Vicente de Peralta, qui prouve solidement que ce

Jean de la Croix, reconnat galement


que l'auteur de ce trait, qu'il croit bien tre le Pre Alvarado,
fut le premier parler d'une contemplation acquise. (Estud.
auteurs qui,
francise., octobre 1919.) Mais sans certains
quelques annes plus tard, l'adoptrent et la propagrent, cette
opinion nouvelle n'eut pas t accepte.
116. Thomas de Jsus (1564-1627) fut le. premier carme

trait n'est pas de saint

parler de deux sortes d'oraisons contemplatives. Dans le pro :


logue de son premier ouvrage, Grados de oracion, publi en
1609, il divisait l'oraison en deux classes l'oraison acquise, qui
est la mditation, et l'oraison infuse, qui est la contemplation;
cette division est trs juste et trs conforme, nous l'avons
:

1
Le P. Poulain (Grac. d'or. IV, 7) attribue le mot contemplation
acquise Denys le Chartreux et renvoie son opuscule De Fonte Lucis,
art. vin. Or ni dans cet opuscule, ni ailleurs, Denys n'admet ni le mot,
ni la chose; il donne, au contraire, mme l'endroit cit, la doctrine commune. Quand l'me, dit-il ici-mme, est affranchie de ses vices, bien
purifie des restes du pch, elle est bientt capable d'obtenir ces lumires d'en Haut, elle est apte recevoir le rayon d'une salutaire sagesse
et d'tre leve la contemplation des choses divines et ternelles.
Donc quand l'homme s'est exerc comme il faut le faire dans la voie
purgative, il doit entrer dans. la voie illuminative. L il s'applique
considrer les perfections divines, il occupe son esprit cette tude,
studium seu occupatio mentis circa contemplanda sublimia Dei...
en mme temps, il acquiert les vertus d'humilit, de patience, de mansutude, de chastet, de justice; Dieu qui le voit pratiquer ces vertus,
qui le voit avide de la vrit, soupirant aprs la fontaine de la sagesse,
cherchant tre clair, bien vite fait briller sur lui son visage. Il l'illumine du rayon de sa sagesse, Il lui donne de Lui-mme une connaissance
plus claire, plus dlicieuse, c'est--dire, qu'il l'introduit dans la voie

contemplative et unitive.

LA CONTEMPLATION MYSTIQUE

110

montr

de sainte Thrse. Ce prologue que


dans les ditions de 1610, 1613, 1616 et 1623, fut
supprim dans les ditions postrieures de 1665 et 1725, sans
doute parce que la doctrine qui y est expose ne cadre pas avec
celle qui reconnat une contemplation non mystique. Dans ce
mme livre, Thomas de Jsus qualifie de degr d'oraison que
tous peuvent obtenir l'union de conformit la volont
divine, et il s'appuie sur ce que dit sainte Thrse dans la cinquime Demeure. Mais ce n'est point l dans l'esprit de la
(ri

35), la doctrine

l'on trouve

Sainte un degr d'oraison (V. supra, n 40), ce n'est point une


prire; c'est la disposition de l'me n'avoir point de volont
propre, disposition excellente que l'on peut atteindre, comme

Dieu la faveur de l'union


y avait donc erreur qualifier cette disposition de degr d'oraison. Plus tard dans son ouvrage De Contemplatione divina 1 paru Anvers en 1620, Thomas de Jsus
distingua deux sortes de contemplations, la contemplation
surnaturelle et mystique et la contemplation acquise 2
la Sainte l'enseigne, sans recevoir de

ou extase

faible.

Il

1
Le P. Poulain distingue tort deux Thomas de Jsus, dont l'un
serait l'auteur des Grados de oracwn et l'autre du livre De Contemplatione devina. C'est bien un seul et mme Thomas de Jsus qui a compos
ces deux ouvrages.
-

ici d'un opuscule du P. Thomas de Jsus o


contemplation acquise, parce qu'il ne fut publi qu'en
1886 (La Meilleure Part ou la Vie contemplative. Schepens, Bruxelles)
et qu'il ne put exercer aucune influence sur l'enseignement de la Mystique. Thomas de Jsus, qui parat un homme expert en ces matires,
dcrit bien l'tat contemplatif, mais il appelle contemplation acquise
celle que nous avons prsente, la suite de saint Jean de la Croix,
comme une contemplation surnaturelle et mystique il rserve le nom
de contemplation infuse aux degrs plus levs de cette mme contemplation. Ainsi c'est de cette contemplation acquise, la seule dont il veut
cette connaissance pleine
parler dans cet opuscule (p. 13) qu'il dit
et parfaite de la vrit, c'est ce que nous appelons contemplation. Elle
perfectionne la foi d'une manire admirable, aiguise l'intelligence et
fait briller un tel clat aux yeux intrieurs de J'me, que, en comparaison
de ses clarts, la connaissance obtenue par la mditation parat
presque obscure. Celle-ci est comme une peinture et touche peu; cellel est vie et vrit et attire victorieusement soi toutes nos affections
et volonts. Les fruits de ces deux connaissances sont fort diffrentes
le changement de notre vie produit par la mditation se fait lentement
et comme pas pas; par la contemplation, au contraire, on court, on
2

il

Nous ne parlons pas

est trait de la

vole la perfection, cette rapidit connatre et cette efficacit tou-

F AS

DE CONTEMPLATION ACQUISE

111

117. Philippe de la Sainte-Trinit l, qui appartenait lui aussi


l'Ordre des Carmes, s'est inspir des ouvrages que nous venons
de mentionner. A Jean de Jsus-Marie, il semble avoir pris quelques-uns des termes par lesquels celui-ci dfinit la contempla-

tion naturelle, qui est celle des philosophes 2 Thomas de Jsus


il a emprunt cette opinon que l'union de volont dont parle
,

sainte Thrse (Ve Demeure, in, p. 86) est un degr d'oraison.


Voyant ainsi un degr d'oraison l o il n'y a qu'une vertu, il
fut amen sans doute par analogie voir galement un genre

d'oraison dans cette contemplation que les auteurs avaient


considre jusque-l comme le rsultat de l'tude.
Quant aux termes de contemplation acquise et de contemplation infuse, Philippe dclare les employer par analogie avecks
vertus acquises et les vertus infuses les premires sont naturelles et le fruit de nos efforts, et les secondes sont surnaturelles et
le fruit de la grce. Cependant, ajoute-t-il, la contemplation
acquise, quoique naturelle en son essence, requiert des grces
actuelles. La thorie de Philippe de la Sainte-Trinit, que nous
avons combattue ailleurs 3 manque de clart; elle ressemble
:

cher tant l'effet propre de la contemplation (p. 24). De mme les


proprits et les effets qu'il attribue la contemplation (ch.v) supposent
non moins videmment les grces suprieures de la contemplation mystique et ne peuvent tre considrs comme le rsultat du travail de
l'me. Aussi les signes que cet auteur dorme, 5, pour passer de la mditation la contemplation ressemblent-ils ceux qui, d'aprs saint Jean
de la Croix, indiquent que l'me a reu les lumires mystiques et qu'elle
est entre dans la contemplation surnaturelle. Les conseils qu'il donne,
ch. vi, sont impossibles suivre quiconque n'est pas dans Ttat
mystique.
1
Philippe de la Sainte-Trinit
mystic.

fit

paratre en 1656 sa

Summa

tlieol.

Jean de Jsus-Marie avait dit trs justement en parlant de la contemplation naturelle qui est celle des philosophes et qui ne s'appuie pas
circa Deum, in quantum ipse natur est auctor et in verisur la foi
circa
tates naturales versatur et de la contemplation des chrtiens
Deum in quantum ipse grati est auctor et circa mysteria et opra
supernaturalia versatur . Philippe de la Sainte-Trinit nous semble
moins heureux il dit de*"la contemplation acquise qu'il attribue pourtant aux croyants
naturam ipsam pro principio immediato et Deum
ut auctorem natur pro principio primo cognocit; contemplatio autem
infusa Deum ut auctorem grati pro suo agnoscit immediato principio.
:

Vie d'Union, n 398.

LA CONTEMPLATION MYSTIQUE

112

bien plus une thse tablie a priori par un thologien de pro-

connus par l'exprience; il


croyons-nous, difficile de prouver que la peinture qu'il
de cette contemplation acquise correspond quelque

fession qu' la description de faits


serait,
fait

ralit.

118. Aussi on ne tarda gure avoir les auteurs mystiques,


tout en gardant le mot, lui attacher une signification fort
diffrente. L'un d'entre eux, crivain fcond et trs rudit
plutt que mystique de profession, le P. Honor de SainteMarie (1651-1729), ne trouvant point dans les auteurs anciens,
qu'il connaissait merveille, la notion d'une contemplation
acquise telle que l'avait dcrite Philippe de la Sainte-Trinit, lui
en substitua une toute nouvelle. Il ne fut du reste, pas plus
heureux.
La contemplation acquise, dit-il l
suppose le travail et
quelque effort de la part du contemplatif, De l il conclut
que toute oraison contemplative qui a t prcde de quelque
travail de recueillement, est une contemplation acquise; aussi
comme l'me peut se recueillir avant d'tre leve l'extase 2 il
assure que la contemplation acquise tout aussi bien que la
conteifiplation infuse est accompagne... de l'oraison de
quitude, du sommeil des puissances, du silence spirituel, de
Ds lors il ne lui est pas difficile
l'extase, du ravissement
de trouver dans la tradition cette prtendue contemplation
acquise toutes les fois que les auteurs parlent des dispositions
apporter la contemplation, il en conclut qu'il s'agit de la
contemplation acquise. La contemplation acquise, dit-il,
renf rme essentiellement deux choses, la premire l'industrie
propre, les efforts et le travail du contemplatif; la seconde
qu'il ne s'lve que peu peu et comme par degrs plutt en
agissant qu'en recevant, comme parlent les spirituels. Les
}

Tradition des Pres, etc., III e partie, Dis.


et trs prcieux.

er
3, art. 1
,

2.

C'est

un

ouvrage trs document


a

Sainte Thrse, parlant de l'union extatique, dit que dans les


commencements elle a presque toujours lieu la suite d'une longue
oraison mentale. (Vie, xvm, p. 133.) La mme sainte enseigne trs nettement que l'on doit se disposer la contemplation mystique (Supra,
n 35, 36). C'est l'enseignement commun. (Voir encore ci-dessus, n os 30,
31, 55, et ci-dessous, Appendice III, n 08 363, 364).

PAS DE CONTEMPLATION ACQUISE

113

passages des Pres qui expriment Vune de ces deux choses ou


toutes les deux ensemble, doivent s'entendre certainement de la
contemplation acquise. (2 e part. Diss. 3, a. 3, 1.) Est-il besoin
d'ajouter qu'aprs avoir pos un principe de distinction aussi
manifestement erron, les textes qu'il allgue pour dmontrer
l'existence de la contemplation acquise ne ta dmontrent
nullement, car ils s'appliquent parfaitement la contemplation

mystique?
119. Lopez Ezquerra dans sa Lucerna mystica, qui parut
dans les dernires annes du xvn e sicle l avait dfendu la
contemplation acquis^. Il cite, dit le P. Poulain, vingt-cinq
Pres et traite assez durement ceux qui regardaient cette contemplation comme une invention moderne. (Grc. d'oraison,
iv, 9.) Ainsi les partisans d'une contemplation acquise n'taient
pas sans contradicteurs, qui voulaient avec raison s'en tenir
l'ancienne doctrine. Parmi eux citons le P. Vicente Calatayud,
de l'Oratoire de Valence. Cet auteur combattit fortement
l'auteur de la Lucerna mystica, lui reprochant de faire dire
aux saints Docteurs ce qu'ils n'enseignrent jamais 2 ii ddia
son livre Benot XIV, qui, ayant suivi Brancati de Laurea,
avait admis la contemplation acquise. Le savant pape lui crivit
ces remarquables paroles
Quod a nostris scriptis recessisti, nec
tibi nec nobis grave esse dbet. In his quse scribimus uti privati
* doctores scimus nos falli posse, nec etiam dubitamus nos
aliquomodo etsi inadertenter a eritate recessise. In his onus
est aliorum nostra refellere, corrigere, emendare ; et irrationabiles profecto essemus si in his tristaremur.
,

120. On peut encore citer comme n'admettant pas d'autre


contemplation que la contemplation mystique, le P. Michel de
laFuente, Carme dchauss, qui vivait au dbut du xvn e sicle,
qui mourut en odeur de saintet et qui, aprs sa mort opra des
miracles. Dans son livre Les trois vies de V homme, que les Espa:

1
Le vritable auteur de cet ouvrage est le P. Auguste Nagore, chartreux de Saragosse, qui ne l'avait pas publi. Lopez Ezquerra fit imprimer sous son propre nom Bilbao le manuscrit, qui tait tomb entre
ses mains.

Si les citations

qu de

les

produire

eussent t probantes, le P. Poulain n'et pas


or il n'en donne pas une seule.
:

man-

LA CONTEMPLATION MYSTIQUE

114

gnols disent aussi remarquable par la forme que par le fond, on


retrouve la doctrine classique ds trois voies.
La premire vie est celle de l'homme corporel encore plong
dans les sens et en lutte contre ses inclinations mauvaises;
celui-ci pour prier et pour prendre des rsolutions fera appel
l'imagination, par exemple, s'il veut penser la mort, il se reprsentera le lit d'un malade, les luttes de l'agonie, etc. (i, 10.)
La seconde vie est celle de l'homme raisonnable, qui se conduit d'aprs la raison dans son mode de prier, celui-ci se sert
des considrations et des affections raisonnes de la volont;
c'est la mditation discursive et en mme temps affective qui
lui convient.
La troisime vie est celle de l'homme spirituel celui-ci
convient la contemplation, qui commence par le recueillement
surnaturel, (ni, 2) trs diffrent du recueillement naturel ou
acquis,
natural y adquisito,
qui s'obtient par le travail
de l'me. Le recueillement surnaturel est un don de Dieu, et il
s'opre dans la partie suprme de l'me. C'est dans cette partie
que le Seigneur vers 3 les grces surnaturelles qu'il accorde ses
amis ( in, 9). Ensuite l'auteur dcrit les oraisons surnaturelles
de silence, de quitude, d'union. Il ne reconnat donc aucune
:

contemplation acquise.

5.

Doctrine

exacte,

mais termes impropres de quelques auteurs


Boudon, P. de Clorivire
:

plus expriments

121. A la mme poque d'autres crivains, qui certainement


connaissaient par exprience les oraisons contemplatives, en
firent des descriptions fort exactes, et s'ils admettent comme
leurs contemporains la contemplation acquise, c'est en ralit
l'tat mystique qu'ils dsignent sous ce nom. C'est ce que fait
Boudon, le clbre archidiacre d'vreux (1624-1702) il admet
{Le rgne de Dieu dans V oraison, 1. I er une contemplation active 1
qu'il divise en deux sortes, l'une qui se fait avec plusieurs
connaissances distinctes, et l'autre qui se pratique avec une
simple vue confuse, sans presque aucune connaissance particu:

11 la

active.

nomme

aussi acquise,

1.

er
,

ch. xv,

mais

il

dit

ordinairement

PAS DE CONTEMPLATION ACQUISE

lire

(L.

I er ,

ch. vin.)

ne

Il

fait

mme la dcrire; sur la seconde


nomme aussi oraison de foi.
Dans
mation

cette oraison,

11S

qu'indiquer la premire sans


s'tend longuement et il la

il

on ne regarde Dieu dans aucune affirdans aucune espce particulire, mais

ni ngation, ni

comme un

objet universel lev au-dessus de toute connaissance


(Ch. vin et xv.) C'est un simple souvenir de
Dieu, qui est cru par foi nue, sans images et sans considration
de choses distinctes et l'opration de la volont est conforme
celle de l'entendement, c'est--dire qu'elle est nue et simple. .
Les personnes avances qui y ont de Vattrait, la peuvent
Il y en a qui sont attirs suavepratiquer avec bndiction
ment, quoique imperceptiblement, mais ils sentent un certain
fond de foi de la prsence de Dieu, sans pouvoir le discerner, qui
les arrte avec douceur et en paix. Il y en a d'autres que Dieu
appelle par une grande impuissance de mditer, par des distractions et scheresses, par des privations pnibles, par les souffrances d'horribles tentations, et c'est eux qu'un grand
Prlat 1 adresse ces paroles Unissez-vous Dieu sans discours..',
dans un profond et universel silence. (Ch. xv.) Tout ceci ne
concorde-t-il pas avec ce qu'enseigne saint Jean del Croix? Aussi
Boudon invoque ici son autorit. Mais le Saint attribue avec
raison cet attrait, cette paix et douceur, cette impuissance de
mditer aux grces mystiques; il voit dans cette oraison, comme
nous l'avons dit plus haut, n os 61-62, un tat surnaturel, mais
non extraordinaire.
Cette oraison qui se pratique dans le fond de l'me c'est
celle du contemplatif qui se repose en Dieu, par l'oraison d'une
foi simple, sans image et sans rflexion, dans son entier abandon
tout ce que Dieu voudra de lui, ne voulant rien et ne dsirant
rien par lui-mme. Comme sur le fate d'une haute montagne
et capacit cre.

pur et la lumire n'est offusque d'aucun


nuage ou brouillard, de mme le contemplatif dans son fond
respire un air de grce, qu'aucune tentation 2 ne peut brouiller;
l'on jouit d'un air trs

Mgr Camus, vque


Non pas qu'on soit

de Belley.

l'abri des tentations, mais es tentations


restent dans la partie infrieure et n'enlvent pas la paix, qui est dans
la partie suprme de l'me.

LA CONTEMPLATION MYSTIQUE

1*16

il

possde

Dieu de toute lumire, que rien ne peut

le

lui ter.

C'est dans ce fond qu'il gote cette paix qui surpasse tout

sentiment.
La demeure du contemplatif est dans la paix, et
la paix demeure continuellement dans la cime de son me.
L'exercice de la foi est fond sur une lumire spirituelle, savoir
qu'il faut uniquement aimer et se complaire en l'tre divin,
prsent en nous plus que nous-mmes.
Cette lumire se conserve aisment, n'tant pas dpendante des organes corporels 1
sujets se lasser, et mme n'occupant pas les puissances de
l'me, l'intellect 2 et la volont n'empchant pas les discours
et affaires qui se prsentent, de sorte que presque en toutes
sortes d'occurences l'me est assiste de ce rayon qui s'offre
de soi-mme et lui bat devant les yeux, sans empcher le reste
de ses puissances, et mme lui donne clart pour les bien con.

duire.

(Ch. xviii.)

Cette oraison n'est pas encore celle que Boudon appelle passive, dont il parlera seulement plus loin (ch. xx), c'est pourtant
bien certainement un tat mystique. Ce qu'i dit en dernier lieu,

phnomne frappant
deux reprises 3 par sainte Thrse, la persistance de
mystique au milieu des travaux et des occupations de la

n'est-ce pas l'explication trs juste d'un

signal
l'tat

vie?
122.

de son

On dira peut-tre qu'importe qu'on n'ait pas


nom J'oraison mystique puisqu'on l'admettait
:

appel
pleine-

ment? Ceux qui l'admettaient et qui invitaient les mes y


tendre n'taient que le petit nombre; les autres attachrent peu
d'importance ces oraisons, qu'on leur dcrivait sous des noms
nouveaux; comme on ne reconnaissait pas en elles la contem1
Les motions ou douceurs sensibles n'ont, en effet, sur elle aucune
influence et elle subsiste aussi bien dans l'aridit.
2
Au chapitre prcdent l'auteur a distingu l'intelligence qu'il
appelle ici intellect, laquelle connat par une vue simple, sans discours,
de l'entendement qui procde par raisonnement. Il veut donc dire que
cette lumire de foi, cette pense de Dieu, simple et sans rflexion, tant
dans la cime de l'esprit et non dans la partie de l'esprit o se font les
raisonnements, ceux-ci ne la dtruisent pas; l'me peut raisonner, rflchir, s'occuper, sans perdre ni cette simple vue de foi, ni la disposition
d'amour qui l'accompagne et qui rside dans la volont.
3
Vie, xvn, p. 124, 3 et Chemin, xxxi, p. 145. Cf. Lallemant. Doctrine

spirituelle,

vu Princ,

ch. iv, art. 3, 3.

PAS DE CONTEMPLATION ACQUISE

117

si estime pendant tant de sicles, on devint


en plus persuad que cette dernire tait un genre d'o-

plation, qui avait t


.de plus

raison tout* fait rare et extraordinaire et pour ainsi dire inacesAussi les rgles donnes par les Matres pour l'oraison

sible.

comme inutiles, comme ne convenant


qu' des mes tout fait exceptionnelles, et leurs livres si sages
et si pratiques furent mme souvent considrs comme dangereux pour la plupart des mes pieuses.
mystique furent regardes

123. Quand le P. de Glorivire, en 1778, soumit l'examen son


court mais bien remarquable Manuel sur la Prire etl 'Oraison,
on dlibra parmi les censeurs s'il serait propos de publier
la partie qui regarde les divers degrs de l'oraison passive . Le
P. de Glorivire fit remarquer qu'au tmoignage de sainte
Thrse, le nombre des mes que Dieu appelle aux oraisons

passives, du moins celles qu'on nomme ordinaires, est assez


considrable . (Prface, p. l.j Finalement l'ouvrage ne fut
pas imprim; il ne put l'tre que dans les premires annes,
du xix e sicle. Et cependant il ne heurtait pas les opinions qui
rgnaient alors 1 De mme que Boudon iJ rejetait l'oraison
passive plus loin que les Matres n'avaient plac la contemplation. Ainsi il dcrit trs bien, en homme expriment, l'preuve
que saint Jean de la Croix appelle la nuit des sens, et i] indique
quelles marques on reconnat qu'il faut quitter la voie du
raisonnement pour entrer dans une oraison qu'il appelle de
simple vue et de recueillement. Les marques rpondent bien
-celles que donnait saint Jean de la Croix et l'oraison de simple
vue ce que le grand Mystique nomme la contemplation. Mais
pour le P. de Clorivire, ce n'est pas encore l'oraison passive.
Plus loin, voulant prciser la diffrence spcifique entre l'oraison
de quitude, qualifie par lui de passive et l'oraison de simple
vue, il n'indique qu'une diffrence de degr; le recueillement
passif, dit-il, que le Seigneur opre dans l'me sans que l'entendement et la volont y contribuent en rien, sinon par l'acquiescement qu'ils y donnent, ce recueillement, dis-je, qui n'tait.

1
II s'y conformait mme pour ce qui regarde le dsir des oraisons passives (ch. xxxn), tant tait alors accrdite la doctrine de Rodriguez
et de Scaramelli condamnant le dsir de la contemplation, doctrine si
contraire pourtant l'enseignement des Matres.

Ht-;'

'

LA CONTEMPLATION MYSTIQUE

118

que passager

dans

prcdent (oraison de simple vue)


dans l'oraison de quitude .
(Ch. xxxiii.) Ce n'est donc qu'une diffrence de continuit.

devient

comme

l'tat

habituel

il et t plus exact, il tait mme ncessaire de


conclure, puisque dans les deux cas il y a le mme lment, que
c'est la mme oraison, mais l'une est l'tat plus faible, l'tat

videmment

initial, l'autre est l'tat

6.

plus avanc et plus parfait.

L'oraison de simplicit dcrite par Bossuet


est une oraison mystique

124. Le P. de Glorivire appuie ce qu'il dit de l'oraison de


recueillement sur l'enseignement de Bossuet; d'autres auteurs
invoquent aussi l'autorit du grand crivain pour prouver qu'il
existe une contemplation diffrente de la contemplation
mystique; il ne sera pas inutile d'examiner la vrit de cette

assertion.

Bossuet a donn, en effet, dans un clbre opuscule la description d'une oraison qu'il appelle de simplicit et de simple
prsence de Dieu >u Cette description est remarquable d'exactitude; il est vident que Bossuet avait suivi de trs prs des
mes qui cette oraison tait familire. Dans cette oraison
Bossuet constatait la prsence d'lments qui ne se rencontrent
pas dans les oraisons infrieures, d'abord d'un attrait particulier
de la grce qui loigne de la mditation et condjiit la contemplation, puis d'une action particulire de l'Esprit-Saint communiquant lumires et vertus.

La grce sollicite intrieurement ceux qui veulent tre


parfaits se simplifier pour tre rendus capables de la jouissance de l'un ncessaire, c'est--dire, de l'unit ternelle.
La
mditation est fort bonne en son temps, et fort utile au commencement de la vie spirituelle, mais il ne faut pas s'y arrter,
puisque l'me, par sa fidlit se mortifier et se recueillir,
reoit, pour l'ordinaire, une oraison plus pure et plus intime, que
l'on peut nommer de simplicit, qui consiste dans une simple
vue, regard ou attention amoureuse en soi vers quelque objet
.

Et cependant, selon l'auteur, assez fort dj pour arrter l'activit


naturelle et tenir l'me dans le silence amoureux.
1

PAS DE CONTEMPLATION -ACQUISE

119

Lui-mme, ou quelqu'une de ses perfections,


ou quelqu'un de ses mystres ou quelques
autres vrits chrtiennes. L'me quittant donc le raisonnement
se sert d'une douce contemplation, qui la tient paisible, attentive
divin, soit Dieu en

soit Jsus-Christ

et susceptible des oprations

travail est

doux

impressions divines, que

et

Esprit lui communique. Elle

fait

peu

et reoit

nanmoins plus fructueux,

et

le

Saint-

beaucoup
et

son

comme

elle

approche de plus prs de la source de toute lumire, de toute


Dieu
grce et de toute vertu, on lui en largit aussi davantage
devient le seul Matre de son intrieur, et II opre plus particulirement qu' V ordinaire : tant moins la crature travaille, tant
plus Dieu opre puissamment, et puisque l'opration de Dieu
est un repos, l'me lui devient donc en quelque manire semblable en cette oraison, et y reoit aussi des effets merveilleux et
comme les rayons du soleil font crotre, fleurir et fructifier 1 s
plantes, ainsi l'me qui est attentive et expose en tranquillit
aux rayons du divin Soleil de justice, en reoit mieux les divines
influences, qui l'enrichissent de toutes sortes de vertus
Cette
mme lumire de foi qui nous tient attentifs Dieu, nous fera
dcouvrir nos moindres imperfections et en concevoir un grand
.

dplaisir et regret, etc.

1
:

125. Certes la contemplation

active, ni acquise

ici

dcrite ne doit tre appel- ni

un don de Dieu et un don trs prbien observ ce phnomne de la vie

elle est

cieux. Bossuet avait trs


spirituelle qui est le passage de la mditation la contemplation.
Qu'on relise saint Jean de la Croix et on remarquera la parfaite
conformit des deux enseignements.

Pour

saint Jean de la Croix cette oraison qui succde ainsi


mditation chez les mes bien disposes et qui leur procure
ces lumires si prcieuses, est bien l'oraison surnaturelle et
mystique^. Bossuet le reconnaissait-il? La fausse ide qu'il se
faisait de l'tat mystique ou passif
car il assimile les deux

la

Elle est acquise en ce sens qu'on l'obtient par la fidlit se mor"


se recueillir , mais la plupart des auteuns qui emploient le

tifier et

mot

acquis en parlant de la contemplation

le

prennent dans un autre

sens. Par contemplation acquise ils entendent une contemplation


laquelle on parviendrait par ses propres efforts en concentrant et en
maintenant l'attention de son esprit sur une seule vrit. Il est manifeste
que tout autre est l'oraison dcrite ici par Bossuet.

LA VOIE UNITIVE

120

1
o il voyait une impuissance absolue de raisonner,
me de la Maisonfort
rendait hsitant. Il crivait, en effet,
Je suis bien persuad qu'en se livrant la seule foi, qui de sa
nature n'est pas discursive, ni raisonneuse, on peut faire cesser
le discours, sans tre dans V impuissance d'en faire. Je ne veux
pas assurer qu'on soit alors dans Vtat oV oraison passive, ainsi que
l'appelle le bienheureux Jean de la Croix, etc. Mais il n'y a
aucun doute possible, c'est bien l'entre dans l'tat mystique
qu'a si bien dcrite le grand vque de Meaux.

termes

le

CHAPITRE

La

XII

voie unitive

V
er
1

Les

mots voie mystique, voie contemplative,

voie unitive, voie parfaite, dsignent

le

mme

tat

126. Il y a dans l'enseignement des Matres tel que nous


l'avons expos, un parfait enchanement. De l'ide qu'ils se
faisaient de l'tat mystique il tait naturel de conclure que cet
tat est le terme et le but de toute la vie spirituelle. Celui qui
veut se donner au service de Dieu doit commencer par approfondir les vrits de la foi, il doit s'appliquer, par des mditations
srieuses, connatre les grandeurs de Dieu, ses bienfaits, son
amour, se connatre lui-mme, ses misres, ses besoins,
connatre ses devoirs, le prix de la vertu. Il le fait d'abord au

milieu de luttes pnibles, que


tions, luttes

tes

causent ses mauvaises inclina-

lui

victoires sont difficiles et les dfaites fr-

quentes. Ce si la voie purgative ou l'tat des commenants.


S'il

est

fidle,

les

inc inatio

is

mauvaises perdent de

-leur

puissance, les ides mondaines, les penses terrestres dont il


tait rempli se dissipent; les vrits qui lui sont prches ou

Instruct. sur les tats d'or.,

1.

vu.

LA VOIE UNITIVE

121

qu'il apprend dans ses lectures et qu'il approfondit dans ses


mditations, lui paraissent plus claires, plus videntes; les
bienfaits de Dieu, l'amour de Notre-Seigneur, qui a tant
souffert pour lui, le touchent davantage, la vertu devient plus
facile, et
il

comme il en comprend mieux les charmes et la ncessit,


avec ferveur pour l'obtenir

prie

c'est la voie iliumina-

tive.

127. Mais jusqu'ici ce chrtien fidle n'a pas encore, ou plutt


n'a que rarement, et faible dose, reu ces lumires suprieures
qui jettent un nouveau jour sur les vrits de la foi, qui surtout
communiquent la vritable connaissance de Dieu il n'tait pas
suffisamment dispos les recevoir. Quand par sa fidlit se
:

recueillir,

par

la

pratique gnreuse et constante du renonce-

a su rprimer ces sollicitudes et ces vaines proccupa^


tions, ces tableaux capricieux et changeants d'une imagination
toujours en travailles dsirs naturels, ces volonts humaines,
qui sont autant d'obstacles l'union divine, alors Dieu verse en
Il claire l'intelligence, lui
son me des grces plus leves
faisant comprendre confusment, mais avec une conviction
profonde, combien incomprhensibles sont ses infinies perfections, combien douces et touchantes sont ses amabilits; surtout
Il agit sur la volont, et le fidle alors, sans saisir comment, se
voit fortement attir vers son Dieu. Ce sont l les grces mystiques, grces qui n'agissent plus, en effet, d'une manire prcise
.et dtermine, comme dans la voie des raisonnements, mais
d'une manire secrte et mystrieuse. En mme temps qu'il
claire l'me et qu'il l'embrase, l'Esprit-Saint la soutient parle

ment,

il

don de

force.

prend une nouon ne raisonne plus comme jadis, on va droit


Dieu, qui est mieux connu et qui attire avec force et suavit. On
ne se plat qu' penser Lui, Le voir en soi-mme ou se voir
prs d Lui, Le regarder, surtout L'aimer. S'unir Dieu ou
Lui demeurer uni, voil toute l'ambition de ce chrtien fervent
et tout son bonheur. C'est la contemplation, c'est l'union parfaite, la seule qui mrite vraiment ce nom. En effet l'union de
Pme Dieu se fait par la connaissance et l'amour (V supra,
n 71), or c'est dans la contemplation surtout que l'me claire
de vives lumires, embrase d'un amour si parfait, est vraiment
128. Sous l'influence de ces grces, l'oraison

velle

forme

122

uni*'

LA VOIE UNIT1VE

Dieu.

Quand

non par intervalles

ces grces mystiques sont

communiques,

de loin en loin- mais d'une manire


frquente et comme habituelle, l'me continuant d'tre unie
Dieu en dehors de l'oraison, au milieu de ses occupations,
elle tst dans la voie contemplative ou unitive.
129. Il est facile de comprendre que Dieu n'accorde d'une
faon habituelle ces dons si prcieux qu'aux personnes dj
avaners dans le dtachement. Les autres ne peuvent les recevoir
qu'exceptionnellement parce qu'elles apportent trop d'obstacles leur rception. Par ailleurs, ces grces tant aussi des
grces d'amour, par elles l'amour va toujours grandissant, si bien.
que ceux erui en sont favoriss en arrivent n'avoir d'autre
volont que la volont divine ils sont donc arrivs la perfection; ceux qui, au contraire, ne jouissent pas de ces lumires^
ceux dont le cur n'est pas embras de cette charit infuse
restent beaucoup plus faibles. C'est ce qui fait que les saints
auteurs assurent que, si une me possde les vertus parfaites,
c'est la meilleure marque qu'elle a reu les grces minentes de
la contemplation.
Dku pourrait-il fortifier l'me fidle au point de la rendre
parfaite en ne lui accordant des grces que selon le mode
humain lumires verses pour aider le raisonnement, inspirations donnes pour soutenir la volont, l'exciter la vertu, la
porter l'amour, les unes et les autres s'exerant comme dans
les actes ordinaires de la vie? Il le pourrait assurment; l'me
serait transforme, elle sentirait ses facults devenir beaucoup
plus puissantes; son intelligence rendue p'us pntrante, sa
volont ayant acquis une trs grande nergie, seraient capables
de produire des actes parfaits, non pas en passant, mais
d'une manire constante. L'me serait dans l'tat de perfection
sans tre dans l'tat mystique.
L'exprience prouve que Dieu ne change pas de la sorte la
nature humaine; Il lui laisse sa misre, mme chez les saints.
Ceux-ci ont conscience d'une action de Dieu qui, suspendant en
partie leur activit naturelle, claire leur intelligence sans l'aide
du discours, et soutient leur volont ou la pousse.au bien, la
remplit d'amour d'une manire la fois forte, suave, et dlicate,
qui n'est point celle de l'activit humaine. Aussi, en mme temps
qu'ils se voient clairs, fortifis, embrass par Dieu, ils sentent
et

LA VOIE UNITIVE

vivement
volont

Dans

1
;

et la-petitesse

123

de leur intelligence et la faiblesse de leur

l'humilit leur semble toute naturelle.

priodes de scheresse, de dgot, d'impuissiiK>% si


leur est pas sensible, ils constatent,
et encore avec plus d'vidence, que leur fidlit au devoir n'est
pas le fruit de leur propre activit. En effet, les raisonnements
par lesquels ils voudraient s'exciter ne les touchent gure et leur
volont reste dbile. Et pourtant ils ont toujours de Di 3 u une
ide fort leve, ils sont constamment dans la disposition de Lui
plaire et de ne plaire qu' Lui, ils ne reculent devant aucun
sacrifice, ils supportent sans faiblir les preuves les plus cruelles,
les dlaissements les plus dsesprants, les tentations les plus
tenaces. Se sentant si faibles et cependant se voyant fidles, il
leur parat tout naturel de reconnatre que c'est Dieu qui s'est
fait leur force et leur soutien 2
Il semble qu'il est plus conforme la sagesse de Dieu de faire
avec des tres qui restent naturellement faibles, l'aide de
grces suprahumaines, des hros de vertu. Ne pourrait-on
rappeler ici le mot de saint Paul Infirma mundi elegit Deus
ut conjundat fortia : Dieu prend l'infirmit pour confondre la
force ?
Ainsi, quand nous disons que les grces mystiques sont ncessaires la perfection, nous tenons compte du plan ordinaire
de la Providence; nous considrons l'homme tel qu'il est, non tel
qu'il pourrait tre 3
Ainsi l'tat mystique est l'tat o s'exercent d'une manire
habituelle, et noa plus rarement et passagrement, les dons du
l'action

las

du Saint-Esprit ne

1
II est vrai que leur volont est devenue plus forie que ne Test celle
des commenants et mme des profitants, mais elle est bien trop faible
encore pour pouvoir se maintenir, avec le secours des seules grces
communes, dans l'tat de perfection.
2
II est, certes, des hommes chez qui on constate une grande nergie
de volont, mais mme chez eux cette nergie est mle de faiblesse,
elle ne s'tend pas tout
ardents, tenaces, le plus souvent jusqu'
la raideur, quand ils poursuivent l'objet de leurs dsirs, ils se sentent
faibles ou inconstants en maintes circonstances.
3
Le P. Poulain (Grc. d'Or., Bibl. n 140) a crit que personne
:

n'accepte la proposition qui sert de titre ce chapitre. Cette assertion


trange prouve seulement quel point tait encore, il y a quelques
annes, ignore ou mconnue, la doctrine traditionnelle.

LA VOIE UNITIVE

124

Saint-Esprit, non seulement les dons d'intelligencaet de sagesse,


qui donnent une connaissance et un got de Dieu minents, et le

don de

science, qui claire l'me sur sa pauvret et le nant des

don de

force, qui lui fait surmonter


la pratique des vertus, et le don de
conseil qui lui inspire nombre de sages dcisions. Ces dcisions,
par la vertu de prudence, cette me n'aurait pu les trouver que
lentement, pniblement, douteusement, et mme parfois elles
sont contraires celles que ses faibles lumires li auraient suggres. S'exercent encore trs frquemment dans l'tat mystique
le don de pit, qui fait aimer Dieu d'un amour tout filial, le don
de crainte, qui fait redouter par-dessus tout de Lui dplaire.

cratures, mais aussi

de grand cur

le

les obstacles

On comprend

ds lors pourquoi les auteurs spirituel


ont assimil l'tat mystique, la voi
contemplative, la voie unitive et la perfection. Pour eux c'es
le mme tat sous des noms diffrents. Que telle soit leur doc
trine, il serait facile d'en apporter des preuves nombreuses
mais ces preuves nous les avons donnes dj dans un autre
ouvrage. La voix unitive, de l'aveu de tous, est la voie des
parfaits, le degr suprme, le terme auquel doivent tendre les
mes pieuses; mais aussi, de l'aveu de tous, la contemplation est
vraiment le terme normal de la vie spirituelle, elle est l'obje
trs lgitime des aspirations de l'me fidle, l'oraison des
parfaits enfin, toujours d'aprs les Matres, elle est le seul moyen
d'tre uni Dieu K
130.

pendant tant de

sicles

'2.

Tmoignages de saint Jean de la Croix,


Suarez, Jean de Jsus-Marie, Bona, etc.

131. Qu'on lise par exemple saint Jean de la Croix, qui a


expos d'une manire prcise et didactique l'enseignement
traditionnel; il est tout plein de cette doctrine, et si nombreux
sont les textes qui l'exposent, que nous renonons les transcrire citons seulement celui-ci
Les mes commencent entrer dans la nuit obscure quand
;

1
Que le lecteur veuille bien, pour s'en convaincre, prendre dans la
Vie d'union la table analytique, et se reporter aux textes nombreux
indiqus l comme exprimant ces doctrines.

LA VOIE UNITIVE

125

Dieu les fait sortir de l'tat des commenants, car les commenants sont ceux qui s'avancent dans le chemin spirituel par la
mditation. Dieu fait donc entrer ces mes dans l'tat des
personnes avances, qui est dj l'tat des contemplatifs. Il
veut par ce moyen les amener l'tat des parfaits, qui est l'tat
de l'union divine. (Nuit obscure, I, i, p. 6.) Ainsi les dbutants
mditent, les personnes avances commencent entrer dans la
les parfaits sont
dans la contemplation
"contemplation 1
nous avons
habituelle et l'union divine. D'aprs lui encore
c'est la lumire contemplative
cit ce texte (n 62)
qui lve l'me l'tat de perfection . Le but que le
Saint se propose dans ses premiers ouvrages, la Monte
du Carmel et la Nuit obscure, c'est, il le rpte souvent,
d'apprendre gravir la montagne de la perfection 2 arriver

Le Saint le dclare expressment ailleurs (Monte, n, xm, p. 163),


montrant comment les profitants sont dans un tat intermdiaire, o
se mlent la mditation et la contemplation. D'autres auteurs attribuent aux avancs l'oraison affective; cette doctrine nous parat
exacte et nous l'avons suivie dans les Degrs de la Vie spirituelle. Elle
ne contredit pas saint Jean de la Croix, car les mes sont dans l'oraison
1

quand les grces contemplatives commencent leur tre


accordes, c'est donc l la division classique, celle que nous avons
adopte (Degrs, 1. II, ch. ni, art. i, 2). A cette occasion nous devons
protester contre une doctrine que le P. Poulain dans ses premires ditions nous attribuait, doctrin-e d'aprs laquelle il y aurait sept degrs
d'oraison, rpondant aux sept tapes de vertus traces par sainte Thrse dans les Demeures. Nous n'avons jamais crit un mot en faveur
d'une pareille classification. Chose tonnante, le mme auteur affirme que
les sept Demeures de sainte Thrse sont des tats d'oraison. Comme
chaque Demeure la Sainte assigne un progrs dans la vertu, il s'ensuivrait
que cette doctrine, qu'il nous prte tort et qu'il combat justement,
serait celle de sainte Thrse elle-mme. Mais la Sainte n'entend pas
par Demeure un tat d'oraison. Quels sont donc, en effet, les tats d'orai
sons dcrits dans les trois premires Demeures? Pour la cinquime nous
avons montr plus haut, n 40, comment elle ne s'identifie nullement
avec l'oraison d'union. De mme la sixime Demeure n'est pas l'extase,
car on y prouve des peines terribles intrieures et extrieures. Du reste,
la Sainte dit que les ravissements sont frquents dans cette Demeure
ils ne la constituent donc pas. Enfin, toujours d'aprs sainte Thrse,
l'me a encore des extases, quoique moins souvent, dans la septime
Demeure. Mgr Farges a sur ce point, comme sur beaucoup d'autres,
suivi le P. Poulain (Phnom. myst. p. 150).
affective

du

Monte, Exposit. du sujet, Prolog.,


sujet.

Comment

a-t-on donc

pu

I-i, 5, 13. I-l. Nuit Exposit.


dire et rpter contre toute vidence

LA VOIE UNITIVE

126

l'union divine

1
la transformation de l'me en Dieu 2 pour
un. Que cette union divine, d'aprs saint Jean
de la Croix s'opre par la contemplation, c'est, tous ses lecteurs le savent, la base de tout son enseignement, la voie unitive ou la voie contemplative se confondent donc ses yeux.
Il ne faudrait pas croire que par l'union de l'me avec Dieu, le
saint auteur entende ce suprme degr d'union qu'il appelle le
mariage spirituel. Non, il distingue fort bien et diffrentes
reprises de cette union suprme et exceptionnelle, ce qu'il
nomme l'union commune. (Vive flamme, str. I, vers 3, p. 396.)
Il reconnat qu'il y a bien des degrs dans l'union, Dieu
selon les capacits de chacun, et bien que tous ceux qui sont
arrivs par l'union l'tat de perfection y trouvent satisfaction
et paix, ils sont loin d'tre galement parfaits. (Monte, II, iv,
p. 115.) Pour atteindre les degrs infrieurs, qui sont le cas
ordinaire, il n'est pas ncessaire de passer par les purifications
terribles rserves aux mes d'lite. (Nuit, II, xn, p. 52; et
,

c'est tout

lui

II,

i,

p. 90.)

132. Suarez est, lui aussi,

traditionnelle; or, Suarez ne

un tmoin autoris de la doctrine


met aucune diffrence entre la voie

unitive et la voie contemplative, il emploie indiffremment les


via unitiva sive contemplativa.

Lorsque l'me, dit Denys-le-Chartreux, a t rforme


dans les apptits sensitifs, et illumine dans son esprit, elle est
apte la troisime voie, qu'on nomme perfective ou unitive, et
qui consiste en ceci
La contemplation des choses divines
l'enflamme d'amour; tout embrase par une tincelle du feu
divin, elle s'lve au-dessus de tout ce qui est cr, elle quitte
tout et, oublieuse d'elle-mme comme du reste des cratures, elle
se voit, en toute libert, sincrit et intgrit, enleve, liqufie
transforme et absorbe en Dieu par le brlant amour qu'elle

deux mots

que ses livres ne concernaient .que les personnes menes par les voies
-exceptionnelles? C'est qu'il fait tout reposer sur la contemplation et
qu'on regardait la contemplation comme une faveur en dehors de la
voie
1

commune.
Monte, Expos, du

suj., prolog.,

1-2, 3, 4, 5,

13;

II-i, 4, 5.

Edic.

critica, p. 27, 29, 38, 43, 44, 45, 51, 90, 95, 99, 106, 107, 108, 111, 112,

150.
2

Monte, 1-4;

II-i, 4, 15.

Edic.

crit. p. 45, 48, 51,

106, 165.

127

LA VOIE UNITIVE

prouve pour Lui. Telle est la voie unitive, o l'me s'unit


Dieu d'une manire trs intime et surnaturelle c'est la thologie
mystique qu'a Rcrite le grand Denys. (De contempl., 1. I,. 19.
;

On trouve dans Jean de Jsus-Marie (1564-1615) le


enseignement. Aprs avoir donn la description classique
de l'tat des commenants et des profitants, et aprs avoir
dclar que les premiers sont dans la voie purgative et les seconds dans la voie iliuminative, il dit La troisime voie (celle
des parfaits) est celle qu'on appelle la voie unitive; c'est celle
de Marie, qui choisit la meilleure part. Dans cette voie unitive >
l'esprit tant purifi, l'me contemple les choses divines et est
unie Dieu d'une union mystrieuse; elle jouit d'une paix
qui est au-dessus de tout sentiment et gote un plaisir trs pur...
La vie active parcourt les deux premires voies; elle dtruit h s
vices, rprime les passions, ce qui est l'affaire des commenants ;
elle grandit en vertus, ce qui est le propre des profitants.
La vie contemplative, riche dj (de mrites) et orne (de
vertus), parcourt la troisime voie, qui est la voie sublime. .
Ainsi les voies purgative et iliuminative correspondent la vie
active, la voie unitive la vie contemplative.
De l il est facile de conclure quel degr de charit, quel
tat appartient la thologie mystique. Gomme elle est cette
connaissance minente de Dieu, obtenue par l'union divine,
il est clair qu'elle appartient au troisime tat, la voie dans
laquelle la contemplation est devenue familire. (ThoL
133.

mme

myst.,

c. 2.)

Un

demi-sicle plus tard l'illustre cardinal Bona (1609-1672)


enseignait la mme doctrine presque dans les mmes termes 1 ?
la voie purgative purifie et perfectionne la
ajoutant encore
partie sensible, l'illuminative la raison, et Punitive l'esprit ou
l'intelligence, qui est la partie suprieure de l'me, celle dans
laquelle les auteurs mystiques placent les oprations contem:

platives.

134. Enfin la fin

Cum

du

mme xvn e

sicle,

un Jsuite bien

1
vita spiritualis duplex sit, activa et contemplai iv a
il dit ailleurs
(cap. n) activa et passiva
ad activant duo priores status (incipientium
et proficientium) pertinent; tertius (perfectorum) ad
conlemplativam*
(Via compendii ad Deum, ch. vin, n 6.)

LA VOIE UNITIVE

128

connu, le P. Jean Crasset (1618-1692), expose- dans une belle


page cette doctrine vraiment traditionnelle 1
L'me arrive V union divine et aux noces de l'Agneau par
trois de ses oprations^ par la mditation, par l'affection et par
la contemplation. La mditation instruit l'esprit, l'affection
chauffe le cur, la contemplation unit Vme Dieu. La mditation l purge de ses vices et de ses erreurs, l'affection l'enflamme et lui fait pratiquer de-bonnes uvres, la contemplation
l'lve et la fait entrer dans le cabinet de l'poux. La mditation est pour ceux qui commencent, l'affection est pour ceux qui
avancent, la contemplation est pour les parfaits. Dans la mditation l'esprit cherche, dans l'affection le cur dsire, dans la
contemplation l'me trouve ce qu'elle cherchait et jouit de ce
qu'elle dsirait. L'esprit travaille dans la mditation, le cur
soupire dans l'affection, l'un et l'autre se reposent dans la contemplation. Ainsi V union divine est une jouissance de Dieu, que
l'me a cherche par la mditation, qu'elle a attire par l'affection, et qu'elle a trouve par la contemplation.
135. Tant que l'on comprit comme nous l'avons explique la
nature de l'tat mystique et contemplatif, cette doctrine fut
universellement accepte, et les crivains qui l'exposent
jusqu'au xvn e sicle ne soutiennent aucune discussion, ne
souponnent aucun contradicteur. On les et bien tonns, si
.

on et parl de distinguer deux voies unitives tout fait diffrentes l'une de l'autre, on les et plus tonns encore en assurant
que la voie unitive sans les grces mystiques tait la voie com-

mune et ordinaire, et la voie unitive avec la contemplation, la


voie extraordinaire et exceptionnelle.
3.

et

Conception nouvelle de F tat mystique

ddoublement de la voie unitive

136. Vers cette poque la notion de l'tat mystique se modifia


profondment. Nous avons dit plus haut (n114) comment, ds
la fin du xvi e sicle, une dviation dplorable avait commenc
se produire dans l'enseignement de la doctrine mystique; mais

Considrations sur

les

principales actions du chrtien, xiv e consid.

LA VOIE UNITIVE

129

la fin du xvn e sicle l'altration de la vraie doctrine tait


encore plus marque. D'aprs la conception que Bossuet se
-iaisait de l'tat mystique, c'tait un tat vraiment miraculeux,
Dieu rduisant l'me l'impuissance absolue d'user du raisonnement; aussi assurait-il que l'tat mystique, dans lequel,
d'aprs lui, il n'y a ni ne peut y avoir de mrite , n'ajoutait
rien la perfection de celui qui le reoit. Et, pour le prouver, il
allguait un passage de sainte Thrse qui affirme ce principe,
non pas de Vtat mystique, mais des apparitions de Notre(Instr. sur les tats oT oraison.)
Seigneur
137. Honor de Sainte-Marie professe la mme doctrine.
Voil ce qu'on appelle contemplation infuse, passive, surnaturelle ou oraison extraordinaire car tout cela revient au mme,
lorsque par la suppression de tout acte du discours et de propre
effort, qui est selon notre manire ordinaire d'agir, on est m
par un secours extraordinaire du Saint-Esprit d'une faon
merveilleuse. (3 e part. Dissert. 3, art. 1.) Partant de cette
notion il est amen des conclusions analogues, il distingue
la voie
deux voies d'union fort diffrentes l'une de l'autre
commune et la voie mystique, et il tablit en thse que la perfection consiste essentiellement dans l'union de la voie ordinaire, qui est pour lui la voie non mystique. (Ibid., Dissert. 6,
!

art. 2, 2.)

Mais quand

d'appuyer par des textes cette doctrine,


rudit, n'allgue que quelques passages
auxquels il donne une interprtation manifestement errone.
Saint Bernard dclare que beaucoup voudraient jouir ici-bas
d'un repos absolu, exempt de toutes peines et labeurs, mais ils
n'obtiennent qu'aprs avoir quitt ce monde cette paix complte K Honor de Sainte-Marie entend par ce repos absolu
l'tat mystique (! !), il en conclut que, d'aprs saint Bernard,
beaucoup d'ilmes trs parfaites n'arrivent jamais ici-bas
l'union mystique
Saint Grgoire dit que la contemplation est accorde aussi
bien aux personnes de haute dignit qu'aux gens d'hurnble
condition, plus souvent aux personnes retires du monde,
il

s'agit

cet auteur, pourtant

Voir la doctrine de saint Bernard dans la Vie d'union.


texte susdit au n 166.

le

si

EL

M.

On

trouyera

LA VOIE UNITIVE

130

aux gens maris eux-mmes. Saepe hanc (contemplationis gratiam) summi, ssepe minimi, saepius remoti,
aliquando etiam conjugati percipiunt. Honor de Sainte
Marie 1 entend summi des parfaits, minimi des gens peu avancs, remoti de ceux qui paraissent moins disposs pour cela ;
ce sont eux, d'aprs sa traduction, qui reoivent le plus souvent
la grce de la contemplation
On ne voit plus gure quel
propos saint Grgoire place ici les gens maris Et voil une
preuve de plus que la contemplation n'a pas de rapports avec
la perfection
Le mme auteur allgue encore le passage de sainte Thrse
auquel nous avons plusieurs fois fait allusion (Supra, n08 40,
116, 117), o la sainte dclare que l'union extatique, et non pas
l'union mystique, n'est pas indispensable et ne doit pas tre
dsire. Il est vrai que, d'aprs la faon dont il entend l'union
mystique, celle-ci ne diffre gure de l'union extatique, il va
mme jusqu' les confondre. Nous devons demander Dieu
de Lui tre unis
c'est dans cette union que consiste tout
notre bonheur en cette vie. Il n'en est pas de mme de l'union
mystique ou extatique, qu'on ne peut pas, selon les thologiens 2 ,
demander Dieu sans prsomption et sans s'exposer plusieurs
parfois aussi

illusions.

Enfin il renvoie quelques auteurs, lesquels enseigneraient


que Dieu accorde souvent la grce de la contemplation aux
imparfaits. Que Dieu le fasse parfois, tous en conviennent
qu'il le fasse souvent, les auteurs allgus ne le disent pas. La
grce, dit Gassien l'endroit indiqu 3 ne ddaigne pas de
visiter quelquefois les tides et les ngligents, et de rpandre
dans leurs mes ces inspirations et cette abondance de saintes
penses dont vous parlez. Gomment Honor de Sainte-Marie
a-t-il vu ici la preuve que la contemplation est souvent accorde
aux imparfaits; comment peut-il renvoyer ce texte pour
:

Antoine du Saint-Esprit en 1677 dans son Directorium mysticum


m, 6), avait dj cit dans ce sens ce texte du saint
Docteur, mais il semble qu'il n'avait pas os dveloppera pense.
a
Nous ne savons quels crivains de son temps, oublis aujourd'hui,
1

(Tr. III, disp.

il

fait allusion.
9

Conf., IV, n 5.

DE l'tat MYSTIQUE

131

dmontrer que l'union mystique est de superftation, et que


non mystique qui constitue la perfection?
138. Il faut bien le reconnatre, les preuves manquaient pour
tablir que la voie unitive se ddouble; mais, on avait fait de la
contemplation, de l'tat mystique, un don tout fait extraordinaire, on le dpeignait sous de telles couleurs qu'on ne pouvait
le reconnatre que chez les extatiques. Ds lors, comme nombre
d'mes arrivent la perfection et, par consquent, la voie
unitive sans recevoir d'aussi hautes faveurs, on fut amen
cette conclusion il y a donc une voie unitive ou parfaite sans
contemplation. On dut alors admettre une bifurcation de la
voie unitive. On tait logique, mais on cessait d'tre d'accord
avec la doctrine traditionnelle.
c'est l'union

CHAPITRE

XIII

Description et analyse psychologique

de

l'tat

mystique

Nous avons pos les principes il sera facile maintenant de


dcrire les oprations mystiques telles que l'exprience les rvle
et d'analyser les lments qui s'y. rencontrent.
:

er
1

1S9.

L'entre dans la voie mystique

Quand une me

fidle s'est

pendant un certain temps

applique avec gnrosit aux pratiques pieuses, quand elle a


got dans l'oraison les motions douces, les lans affectueux
de la pit naissante, quand elle a fait des efforts srieux pour
se recueillir, se vaincre et se mortifier, il s'opre au dedans
d'elle-mme un changement qui l'tonn. Je n'prouve plus,
dira-t-elle, ce que j'prouvais autrefois les prires, l'oraison, la
communion elle-mme ne font plus natre en mories mmes
sentiments, je suis devenue comme insensible, les considrations
qui me touchaient ne m'meuvent plus, et les distractions qui
m'envahissent sont plus difficiles repousser.
:

ANALYSE PSYCHOLOGIQUE

132

Et cependant

cette

me

n'a rien diminu de ses gnreux

efforts; la dissipation et Pimmortification produisent

souvent

des effets analogues chez des personnes moins ferventes, mais


celle que nous supposons s'applique toujours avec la mme
gnrosit au recueillement et l'abngation. Tant qu'il n'y a'
pas abus de la grce, tant que la grce n'est pas repousse, elle
ne diminue pas, elle grandit plutt; elle n'est donc pas devenue moins abondante ni moins forte chez cette me fidle, mais
elle n'agit plus de la mme manire.

une crise dans la vie spirituelle, crise pnible, mais dans


plan divin crise salutaire, salutaire en effet si on sait en profiter. De l'issue de cette crise dpend souvent la vie entire.
Nous n'avons parler ici que de ceux qui dans cette preuve ne
cdent en rien au relchement K Suivant les conseils qui leur
sont donns, ces chrtiens gnreux acceptent et bnissent la
volont divine, ils en louent la sagesse, sans trop comprendre
ses voies, ils en proclament la bont, alors mme qu'elle les
ce sont l les dispositions qu'il faut leur recomfait souffrir
mander, les actes qu'ils doivent s'efforcer de faire et de ritrer
au milieu des scheresses de l'oraison et de la communion.
Alors et souvent pissez rapidement 2 si leur gnrosit est
grande et leur conformit la volont divine entire, le changement s'accentue, les nouvelles oprations de la grce deviennent
manifestes. C'est d'abord un attrait secret et presque continuel
vers Dieu au milieu de la journe le cur tend Dieu, le dsir
C'est

le

Nous avons montr ailleurs, (Degrs, L III, l re part., ch. m, et 1. IV,


m), comment les autres ne progressent pas ou mme ne se maintiennent pas dans l'tat mystique; ils peuvent recevoir quelques grces
1

ch.

mystiques, mais faibles et passagres et cause de cela difficiles discerner. Trs souvent, du reste, ceux-l mmes qui sont plus avancs dans
l'tat mystique ne s'en doutent pas; ils ne savent pas que les sentiments
qu'ils prouvent, et mme que leurs impuissances et preuves intrieures appartiennent la voie mystique.
* Nous devons dire qu'on rencontre des exceptions, mme chez les
mes gnreuses, quand elles sont accables d'occupations et que le
recueillement leur est difficile, et surtout quand elles n'ont pas t formes la vie intrieure et qu'elles n'en comprennent pas la ncessit.
Immense est l'avantage de ceux qui ont appris tout le prix de l'union
intime avec Dieu et qui a t enseigne la manire de l'obtenir on
:

trouve parmi eux un nombre beaucoup plus considrable de contemplatifs.

de l'tat mystique

133

de L'aimer, de Lui plaire revient frquemment et anime


toutes les actions, on se sent attir l'oraison, on se rend au
pied du tabernacle avec joie et empressement, on vite les
conversations inutiles et l'on se plat dans la solitude o Ton
espre trouver Dieu. Quand on est l'oraison, on est content,
on gote une grande paix, s'il faut l'interrompre on souffre, il
en cote de s'loigner de Dieu et cependant on n'prouve plus
les motions si douces, les consolations sensibles d'autrefois.

140.

2.

Que

se passe-t-il

la partie

Action de Dieu sur les parties suprmes


de V intelligence et de la volont

suprme de

donc alors? Dieu agit directement sur


c'est Lui-mme qui y verse

la volont

l'amour, puisque ce n'est point en s'excitaht, point en se raisonnant qu'on l'obtient. L'attrait vers Dieu est le signe de cet
amour on n'est attir que vers l'objet qu'on aime; l'adhsion
la volont divine en est un acte; la satisfaction profonde de la
volont en est un effet
c'est parce qu'on L'aime que l'on se
trouve si bien avec Lui. Cet amour, qui ne nat pas des considrations, n'en est pas moins trs raisonnable on sait qui l'on
aime, on sait que l'tre aim est mille fois digne de cet amour,
aussi c'est un amour pur, fond sur les perfections incomprhensibles du Bien-Aim, perfections que l'on ne prcise pas,
que l'on saisit d'une faon gnrale et confuse, mais dont on est
intimement pntr. C'est un amour trs libre 1 si on l'a reu
et non acquis par ses efforts, il n'en est pas moins accept trs
librement, on n'a mme qu'un dsir, c'est de le voir s'accrotre
:

encore.
141. Ce n'est pas sans raison que les auteurs spirituels attribuent aux parties suprmes de l'me les oprations mystiques.
Ceux qui sont dans cet tat remarquent souvent, en effet, un
curieux phnomne dans ces moments mmes o ils prouvent
cet attrait puissant, cette paix profonde, cette union de leur
:

1
Tout en tant trs libres les actes d'amour qui sont faits dans cet
tat sont pour la plupart trs rapides, non rflchis, souvent mme
non aperus ce sont alors des actes directs. Nous avons expliqu ce
que sont ces actes directs. Degrs, 1. V, I re partie, ch. iv, 2.
:

ANALYSE PSYCHOLOGIQUE

134

cur Dieu, des oprations d'un autre genre s'accomplissent


en eux
ou bien l'imagination continue ses divagations, ou
:

bien leur esprit travaille et rflchit, ou bien ils se livrent des


travaux qui sollicitent quelque attention, ils peuvent mme
prouver des tentations pnibles l On appelle partie infrieure
de l'me celle o se font les perceptions sensibles et les mouvements de l'apptit sensitif celle aussi o agit la raison oprant
sur les donnes que lui fournissent les sens extrieurs et intrieurs; c'est le sige de la plupart des tentations. La partie
moyenne de l'me est celle o se placent les actes plus nobles de
la raison, les rflexions sur les choses morales et spirituelles, les
calculs, les recherches du beau, de l'utile, du vrai, et les actes de
la volont qui s'ensuivent. C'est dans cette partie qu'il faut
placer les mditations, les rsolutions prises la suite de
rflexions inspires par la foi, les actes de contrition et d'amour
auxquels s'est excite l'me fidle. Mais ce n'est pas dans cette
partie moyenne que s'accomplissent les actes mystiques, puis-,
qu'ils peuvent coexister et en ralit coexistent souvent avec
des oprations qui sont trs distinctes et qui ont l leur sige.
Les oprations mystiques sont plus leves et voil pourquoi on
les attribue, selon le langage reu, la cime de l'intelligence,
la pointe de la volont.
.

3.

Comment se comporte la partie infrieure


pendant que s'exerce Vaction mystique

142. C'est parce que les actes mystiques s'exercent dans la


partie suprme que, assez souvent, la partie infrieure ou sen-

prend aucune part. Elle est moins trangre aux oprations raisonnables qu'aux oprations mystiques. Il arrive
bien, il est vrai, que des dterminations, des rsolutions fermes
sible n'y

peuvent tre prises par la volont sans motion sensible, mais


quand on prouve des joies raisonnes quelque peu vives, il est
rare que ces joies n'aient pas leur contre-coup dans l'apptit
1

Saint Franois de Sales a bien not cette simultanit trange des

phnomnes contemplatifs et des carts de l'imagination. Sainte Thrse a recommand avec insistance aux mes n^stiques de ne point
s'en troubler (V. Degrs de la vie spir.

t.

II,

n 08 53, 54, 166).

de l'tat mystique

infrieur; les joies mystiques,

135

au contraire, existent souvent,

fortes et profondes, sans effet sensible.


Dieu me favorise, crivait saint Franois de Sales, de beaucoup de consolations et de saintes affections par des clarts et
des sentiments qu'il rpand en la suprme partie de mon me,

n'y a point de part. Bossuet, qui cite ces


le Saint n'tait pas dans l'tat
mystique. Il n'prouvait point, en effet, cette impuissance
absolue de raisonner qui est, d'aprs Bossuet, l'un des caractres
de l'tat mystique. Pour nous, nous voyons, au contraire dans
ces paroles une preuve que saint Franois de Sales tait dans

la partie infrieure

paroles

*,

y voit une preuve que

cet tat.

143. Il peut aussi arriver qu'il y ait opposition entre la partie


infrieure et la partie suprme. J'prouve des attraits si

puissants, crivait sainte Marguerite-Marie, qu'il me semble


que ma poitrine est toute traverse de rasoirs, ce qui m'te
mon cur souffrant avec
souvent le pouvoir de soupirer,
.

mon

Jsus, et

mon

esprit se rjouissant en l'aimant.

Mais

c'est l

trouve pas son compte, parce qu'elle


ne voit ni ne connat ce qui se passe en la partie suprieure de
mon me, qui s'oublie elle-mme et n'a d'autre dsir que de
s'unir et de se perdre dans son Dieu.
L'opposition entre ces diffrentes parties de l'me tait donc
chez la sainte Visitandine fort accentue. Il en est souvent ainsi
chez les Saints et parce que leurs sentiments d'amour, qui sont
dans la partie suprme, sont fort intenses, et parce qu'en mme
temps trs vives sont leurs peines, trs fortes les rpugnances et
les rvoltes de la partie infrieure
Dieu traite durement ces
curs vaillants pour les purifier et les sanctifier davantage.
Chez ceux qui, tout en tant dans l'tat mystique, n'ont pas
atteint cet hrosme, le mme phnomne, sans tre aussi sensible, se rencontre souvent; au milieu de leurs peines et mme
de leurs inquitudes, ils constatent en eux une paix profonde;
paix qui n'est pas acquise, qui n'est pas naturelle, car alors elle

que

la partie infrieure ne

1
Instr. sur les tats d'oraison, 1. IX. Cf. Dposition de sainte Jeanne
de Chantai pour la canonisation de saint Franois de Sales, art. 33 et
Lettre de la mme sainte Dom Jean de Saint Franois sur les vertus
de saint Franois de Sales.

ANALYSE PSYCHOLOGIQUE

136

exclurait toute anxit, mais que Dieu

Lui-mme verse dans

leur me.

La

partie sensible n'est pas toujours ainsi en guerre avec


suprme; elle n'observe pas non plus toujours, comme
on l'a vu pour saint Franois de Sales, la neutralit. Assez
souvent, au contraire, l'apptit sensitif, suivant les mouvements
de la volont qui se diecte dans l'amour, est mu, parfois
faiblement, parfois grandement. Dans ce dernier cas ce sont de
144.

la partie

vraies dlices, des tendresses trs dlicates et trs vives. Quand


on est dans cet tat mystique savoureux, on peut beaucoup plus

facilement goter l'union Dieu au milieu des travaux et des


diverses occupations, alors mme qu'on ne serait pas encore
arriv un trs haut degr contemplatif.
L'imagination ne semble pas pouvoir tre d'un grand
secours dans l'tat mystique, presque toujours, au contraire, elle
est une source de distractions. Cependant en se reprsentant les
scnes de l'vangile, et surtout la Passion, on l'empche de
causer des tiraillements pnibles, on la ramne vers le BienAim, on peut mme faire grandir, ne serait-ce qu'en enlevant
les obstacles, le recueillement et l'amour infus K

4.

Rle de la partie moyenne

ce que nous avons appel la partie moyenne


peut contrarier ou favoriser les oprations mystiques. Elle les contrarie sans toutefois les dtruire, quand des
proccupations involontaires, qu'on ne parvient pas toujours
repousser, retiennent en partie l'attention; l'me se voit unie
Dieu et souffre de ce que cette union soit incomplte, mais il
n'est pas toujours en son pouvoir de s'unir davantage.
146. Ce sont parfois plus que des proccupations distrayantes,
ce sont des penses fort pnibles qui envahissent cette partie
moyenne et causent alors les grandes preuves; la paix n'existe
plus que dans la partie suprme.

145.

Quant

de l'me,

elle

1
Le souvenir de la Passion, qui revient souvent chez le contemplatif,
est bien plus une vue intellectuelle qu'une reprsentation imaginative
celui qui est arriv l'tat mystique est trs frapp des souffrances
morales et physiques de Notre-Seigneur, mais il les comprend plutt
qu'il ne se les dpeint.
;

de l'tat mystique

137

Lorsque j'tais dans l'attente intrieure de mon divin


poux, dit la Vnrable Marie de l'Incarnation, je me vis un
jour tout coup comme descendue dans un abme. Toute consolation me fut te. Le souvenir mme des grces que j'avais
reues augmentait mes peines. Il me semblait que j'avais t
jusque-l le jouet d'un rve. Je ne trouvais nulle part la moindre
consolation, et les avis de mon confesseur lui-mme me causaient
un vrai martyre... Ce qui augmentait le plus ma douleur,
c'tait la pense de Dieu que je ne perdais pas de vue, car il me
semblait que je ne l'aimais pas l Je me voyais toute remplie de
misres et d'imperfections. ... mon cur prouvait les douleurs
les plus tranges la vue du changement qui s'tait opr en
.

moi.

Toutefois

ma

volont tait soumise. J'tais

comme un

petit enfant li de toutes parts, qui est paisible et ne dit mot. Je


ait toutes les dispositions de

mon me, qui acquiesmon gard, mais c'est

peine si

cet

voyais bien de loin la paix retire au fond de

volont

je

2
.

Dieu
pouvais me rendre compte de

acquiescement de

ma

Marceliine Pauper (t 1708) dcrit un tat semblable


Environ quinze jours aprs cette faveur
.elle avait t
communie miraculeusement
Dieu permit que je fusse
prouve par la tentation d'une telle manire qu'il semblait
que toutes mes passions s'taient souleves pour me perdre. Je
fus tente, tout la fois, de doutes sur la foi, de blasphme,
d'impuret et de gourmandise. Cela me dura plus d'un mois.
Tout cet orage jetait la terreur dans mon esprit et mon imagination tait fort travaille. Il y avait nanmoins un fond
intrieur, bien enfonc, o Dieu rgnait, et la paix n'en pouvait
tre altre. Gela tait si cach que toute la surface de l'me
n'en recevait ni consolation, ni assurance. Dieu me faisait
de grandes grces pour ne pas consentir ces tentations.
(Vie par elle-mme, ch. vu, p. 37.)

147.

il n'y a ni ces tiraillements, ni mme de distracgote un grand bonheur. Si c'est l'action de Dieu

Quand

tions, l'me

1
C'tait au contraire un amour infus trs intense, mais non senti, qui
ramenait sans cesse sa pense vers Dieu et qui lui faisait si vivement
dsirer de l'aimer davantage.

Vie, l re partie, ch. vi.

ANALYSE PSYCHOLOGIQUE

138

prvenante et

forte, qui captive

se laisser porter par la grce.

l'me tout entire, il n'y a qu'


qu'il opre dans

En mme temps

suprme, Dieu agit parfois puissamment dans l'intelligence, prsentant avec de grandes lumires certaines penses
distinctes, en complte harmonie avec la vue gnrale et confuse
qui rside dans la cime de l'esprit.
Ces lumires varient beaucoup. Parfois Dieu presse l'me,
lui faisant comprendre qu'elle est encore loin de L'aimer comme
Il le mrite, et II excite dans la volont des dsirs d'amour plus
ardent, d'union plus intime, qui charment et torturent la fois.
Le sentiment de tristesse domine, quand les lumires divines
portent surtout sur la saintet de Dieu et l'indignit de la pauvre
crature; c'est ainsi que se produisent les preuves mystiques;
mais si une grande confiance se joint ces anxits d'amour, elle
en tempre l'amertume et produit mme un sentiment de bonheur.
D'autres fois, c'est sur l'infinie bont, sur l'amour de son Dieu
que l'me reoit de grandes lumires; une impression trs- vive
entre en elle tout coup et lui fait comprendre que Dieu
Paime; elle sent natre en elle cette conviction aussi parfaitement que si Dieu Lui-mme lui disait je t'aime . Ou bien elle
se sent manifestement unie Dieu, dans une union trs suave et
trs dlicieuse, et elle s'abandonne tout entire la joie de cette
union. Dilectus meus mihi et ego illi ; mon Bien-Aim est moi
et je suis Lui..
d'autres moments l'me est trs frappe de certaines penses distinctes sur les bienfaits de Dieu, si mal pay de retour,
sur sa toute-puissance, ses grandeurs infinies, sur les mystres, la
Trinit, l'amour mutuel des trois Personnes divines et leur
la partie

bonheur, sur l'Incarnation, la


souffrances et l'amour du Dieu fait homme.

inaltrable

rend

claires

et

brillantes

pour

le

Rdemption,

La lumire

les

divine

contemplatif ces grandes

mieux qu'un autre ne le pourrait faire en


recourant aux rflexions et aux raisonnements, et de l naissent
vrits,

il

les saisit

des sentiments de complaisance trs intenses et trs doux, des


regards prolongs sur la mme vrit, une admiration suspensive, grce laquelle l'amour redouble.
148. Nous disons que ce sont l des penses distinctes, il
faut remarquer pourtant que l'me contemplative entre peu

de l'tat mystique

139

dans le dtail, des vues d'ensemble lui conviennent beaucoup


mieux. Si, par exemple, elle se rappelle le souvenir de l'Incarnation, d'un seul coup d'il elle embrasse tout ce qu'il y a de
prodigieusement humble et de prodigieusement bon dans le
Verbe ternel fait homme pour nous, elle voit la fois et sa
grandeur infinie et son abaissement ineffable, son amour pour
son Pre et son dvouement pour les hommes. C'est ce qui
faisait dire ax Matres que la contemplation saisit d'un seul
regard un grand nombre de vrits, tandis que la mditation
dissque et analyse.
149. Souvent donc mesure que se prolonge une oraison
fervente, les oprations de la partie moyenne se ralentissent et la
vie semble se retirer dans la partie suprme de l'me. Les
penses, en effet, deviennent moins distinctes, les vues, plus
gnrales, l'intelligence,

moins

active,, elle est

mme comme

suspendue, et laisse pleine carrire la volont, qui, au contraire,


sent redoubler ses forces. L'me se plonge dans l'amour, sans
pouvoir analyser cet amour, elle se serre, elle s'unit, ou bien elle
s'coule doucement en son Dieu, ou encore elle demeure silencieuse, abime dans son amour. Elle ne veut qu'aimer, elle ne
peut qu'aimer. C'est l'tat mystique pur, c'est l'union contemplative sans mlange.

5.

Coopration plus active aux grces mystiques

150. Nous avons jusqu'ici suppos le cas o l'action divine


s'exerce avec force, mais souvent la grce prvenante est peu

mystique n'existe que dans une faible mesure.


Dieu alors demande davantage la coopration humaine-, et le
fidle doit se disposer plus activement aux oprations divines.
Il le fera en recourant prcisment ces souvenirs,
ces vues
simples et leves, en produisant ces actes d'amour, de complai-.
sance et de bienveillance dont nous parlions tout l'heure et qui
se trouvent en harmonie avec les oprations mystiques 1
L'tude srieuse des attributs de Dieu, des grands mystres de
la foi est, cause de cela, trs utile au contemplatif, qui alors
se
sensible, l'tat

On

reuse

peut appeler ces actes, selon l'expression trs juste et trs heu-

du

P. Poulain, les actes additionnels (Les grces d'oraison, ch.


ix).

140

ANALYSE PSYCHOLOGIQUE

facilement les souvenirs qu'il en aura ne


formeront pas proprement parler le fond de son oraison, mais
ils s'ajoutent la pense gnrale de Dieu, qui en est la base et,
grce aux lumires que Dieu accorde, ils agissent dans le mme
sens et favorisent l'union amoureuse. Parmi ces hautes vrits,
il en est qui d'ordinaire frappent davantage le contemplatif, et
pour lesquelles il a plus d'attraits; c'est celles-l qu'il doit
revenir de prfrence; il est plus certain de rpondre aux
desseins de Dieu et il se dispose mieux recevoir ses lumires.
Mais il se les rappellera plutt par une simple vue de foi que
par des considrations rflchies, pour lesquelles il n'a plus de
got. Du reste quand on a souvent remis devant son esprit les
mmes vrits, d'un simple regard on embrasse tout l'ensemble,
et elles produisent leur effet plus rapidement et plus compltement que si on les examinait dans le dtail.
151. Aux mes contemplatives qui souffrent des distractions
et de l'insensibilit de leur cur, sainte Jeanne de Chantai, si
Elles doivent
sage et si exprimente, donne ce conseil
avec la pointe suprme de leur esprit se joindre Dieu et
se perdre toutes en Lui. (Rp. sur le Coutumier.) Et la Sainte
explique ailleurs (Entret., 37) que se perdre en Dieu, c'est
dsavouer toute volont propre pour vouloir seulement ce
qu'il veut et tout ce qu'il veut. Saint Franois de Sales recommande aussi de se maintenir en prsence de Dieu par un trs
simple acquiescement au bon plaisir divin. Le contemplatif,
mme quand il ne sent point son amour, sait que dans la partie
suprme de son me, dans ce que saint Franois de Sales appelle
la pointe de la volont, !il est trs uni la volont divine. Il lui
est possible alors de s'lever cette partie suprme, et l,
mprisant le tintamarre qui peut se faire en mme temps dans
les tages infrieurs, de renouveler son union, puis de se maintenir doucement et presque silencieusement uni tout ce que
Dieu ve.ut h En agissant ainsi, on aide l'action de la grce,
on s'y dispose et on ne s'expose pas gner l'exercice des dons
les rappellera plus

Sainte Jeanne de Chantai pouvait d'autant mieux donner ce conreu elle-mme surnaturellement on lit en effet dans
les Mmoires de la Mre de Changy (p. 467) qu'un jour au plus fort de
Ce n'est plus vous trases impuissances elle entendit ces paroles
vailler dans votre intrieur, mais de laisser faire le divin Matre, qui
1

seil qu'elle l'avait

de l'tat mystique

141

et, selon le mot de saint Paul, teindre l'Esprit divin, comme


font ceux qui s'agitent, qui s'empressent, mettant une ardeur
inquite multiplier les actes o les faire d'une manire trop
Il y a des mes, disait sainte Jeanne de Chantai, qui
vont avec tant d'empressement et d'avidit l'oraison, que
c'est un grand plaisir de les voir; elles s'chauffent tellement
es discours, qu'elles ne se donnent pas quasi le temps de resH! Seigneur!...
pirer. Elles disent avec tant d'affection
qu'il semblent qu'elles se veulent fondre et anantir devant Lui.
Il ne faut pas faire cela, mais faire l'oraison avec beaucoup de
tranquillit et douceur. La Sainte veut que l'on s'entretienne
avec Dieu par des paroles pleines de confiance, cur cur,
mais secrtement, comme si nous ne voulions pas, dit-elle, que
notre bon ange le st . (Entretien, 32 et 33. Cf. Sainte Thrse,
Chemin de la perfection, ch. xxxi, la fin.)

sentie.

152.
c'est le

Quand l'attrait mystique se fait plus fortement


moment de suivre le conseil de Denys, oublier

sentir,

toutes

choses, s'oublier soi-mme, admirer Dieu, l'tre incomprhen-

Lui et se perdre dans l'amour. Ce transport d'asouvent de courte dure, mais on peut le ritrer et,
dans les intervalles, suivre les mouvements de la grce et produire avec calme et douceur les actes qu'elle inspire.

sible, s'unir

mour

est

6.

Commuent

les

puissances' suprieures

se dgagent des facults

infrieures

donc l'tat mystique. C'est videmment celui o


suprieures, intelligence et volont, s'exercent- le

153. Tel est


les facults

preuves qui se trouvent l'entre de la voie contemsi prcieux


dgager les puissances suprieures et les affranchir de la tyrannie des facults infrieures. C'est ce qui ressort de l'enseignement des Matres, c'est ce que prouve l'exprience journalire.

mieux;

les

plative ont justement pour but d'obtenir ce rsultat

n'a point besoin que vous Lui aidiez dans son ouvrage. Une autre
fois, le 8 juin 1636, priant dans l'oratoire de son bienheureux Pre, avec
grande angoisse cause de ses tentations, elle out clairement son
aimable voix, qui lui dit Regardez Dieu et lui laissez faire.
:

ANALYSE PSYCHOLOGIQUE

142

Tous

ces garements, dit le Vnrable

attraits

pour

la jouissance qui sont

sensible, causent des

Libermann \ parlant des

dans

la partie infrieure et

tourments et des perscutions aux puissont pour elles de grands empchements

sances spirituelles et
de s'unir Dieu. Dans les commencements, ces perscutions
influent sur elles pour les entraner ; plus tard, quand ces
puissances se fortifient dj et se dtachent , les attraits infrieurs continuent de les tourmenter, de les troubler, et de cette
manire, les drangent encore, cause de l'incertitude o elles
sont si elles adhrent ces mauvais effets, et de la crainte qu'elles
ont de dplaire Dieu. Quand les puissances spirituelles se fortifient davantage, elles commencent ne plus y faire attention, et
il s'tablit peu peu comme une espce de sparation entre les
deux ;les puissances suprieures s'unissent Dieu par la contemplation, et les sens n'ont plus aucun pouvoir sur elles.
154. C'est aussi pour cette raison .que les personnes qui ne
sont pas entres dans l'tat mystique dpendent beaucoup plus
de leurs malaises, de leurs humeurs. Si elles ont des peines et de
vives Contrarits, elles sont domines par elles; le chagrin,
l'amertume, les angoisses les distraient et diminuent leurs
forces pour le bien; du moins elles ont beaucoup de peine
ragir, se maintenir dans le recueillement et la pense de
Dieu et dans la ferveur de l'oraison. Si elles demandent parfois
avec ardeur d'tre dlivres de leurs maux, leur ferveur est de
courte dure. Les mes arrives l'tat mystique ne sont
jamais, au contraire, plus intimement et plus constamment unies
Dieu que dans la souffrance.
Les premires ont aussi un plus grand besoin des moyens
extrieurs, des crmonies touchantes, des beauts du culte, des
charmes de la musique les mes mystiques aiment le culte d'une
faon plus anglique et moins humaine, par amour de l'ordre et
pour l'honneur de Dieu, mais souvent elles se rendent compte
qu'elles sont aussi troitement unies Dieu dans la solitude
complte et dans le silence de l'oraison.
155. Un autre avantage extrmement prcieux de l'tat mystique, c'est la frquence des actes qu'il produit. Gomme ces
;

3,

crits spirit.
no 1.

Complment des

instr.

sur l'oraison, 3 e Principe ,

de l'tat mystique

143

actes s'accomplissent dans la partie suprme, les autres actes


qu'oprent les puissances infrieures et moyennes ne les en-

travent pas, du moins ne les empchent pas compltement Une


personne avance dans l'tat mystique et se trouvant mme
dans l'tat mystique aride, garde facilement la prsence de Dieu.
Dans les mes les plus pures, dit le P. Lallemant, la contemplation dure aisment plusieurs jours de suite, au milieu mme
du monde et de l'embarras des affaires l Aussi elles ne
prennent aucune dcision, ne donnent aucun conseil, sans recourir mentalement Dieu. Elles reoivent par l beaucoup de
lumires. Si le dmon les tente, la pense de Dieu si grand et si
bon, qui ne les quitte gure, leur offre un secours immdiat et
rend la victoire plus prompte elles prennent de l occasion de
faire des actes d'amour trs parfaits. Ainsi leur vie est vraiment
une vie toute d'union Dieu, une vie de perfection et d'amour.
.

7.

Incompatibilit

entre Vtat mystique et la nervosit

156. Nous avons dit qu'il ne fallait pas confondre l'tat extatique avec les affections morbides o l'me perd l'usage des
sens, mais perd en mme temps l'usage des facults suprieures.
Les mmes savants incrdules qui confondent le ravissement
avec la lthargie ou l'hypnose, prsentent volontiers l'tat mystique comme une surexcitation-nerveuse, ou comme une prdominance de l'imagination et de la sensibilit. Ils ne peuvent
gure avoir ide des oprations mystiques, et comme ils veulent
disserter de ce qu'ils ne connaissent en aucune manire, ils ne
peuvent manquer de commettre de grossires erreurs. Nous

n'crivons pas pour eux; il serait du reste inutile de discuter


avec des gens qui n'admettent pas mme comme possibles les
tats trs rels qu'on leur dcrit.
Mais nos lecteurs croyants auront vu, par les explications
que nous avons donnes, l'opposition qui, au contraire, existe
entre l'tat mystique et la nervosit. Aussi les personnes qui
parviennent l'tat mystique ou qui du moins s'y maintiennent
et y progressent, sont des personnes bien quilibres. Quand,
en effet, le systme nerveux prdomine, il dveloppe outre
1

7e

Principe, ch. iv, art.

3,

3.

ANALYSE PSYCHOLOGIQUE

144

mesure la sensibilit, il atrophie le jugement, il entrave et parfois


subjugue la volont; alors les progrs sont trop lents pour qu'on
arrive l'tat mystique; ceux qui se laissent dominer par leur
sensibilit ne dpassent pas les degrs infrieurs de la pit, ils
n'arrivent jamais aux vertus parfaites 1
.

On

ne saurait donc trop montrer aux mes pieuses ce


qu'il y a de dsordonn et de draisonnable dans les impressions
de sensibilit nerveuse, et dans les fausses imaginations qui en
sont la suite on ne saurait trop leur conseiller de les mpriser,
de n'en tenir aucun compte dans leur conduite, d'agir uniquement par la raison; dans les choses de la pit on doit leur apprendrai ne pas^ faire fond sur les sentiments et ne s'appuyer
que sur'Ia foi. Il faut aussi, quand viennent les scheresses, les
prvenir contre l'engourdissement auquel cderaient facilement
les personnes qui ont une nature trop sensible, alors mme
qu'elles auraient eu autrefois des grces mystiques incontestables; car si alors, au lieu da ragir fortement, elles s'affaissent
et passent le temps de l'oraison dans l'inaction, sous prtexte
qu'elles ne peuvent prier, elles tombent dans une vritable
paresse spirituelle, source de nombreuses dfaillances. La vritable oraison mystique, rptons-ie aprs les Saints, fait grandir
les vertus; l'humilit, l'abngation, la patience, l'amour des
croix en sont les marques les p us certaines. Ii n'en peut tre
autrement, car ce qui caractrisa l'tat mystique, c'est que Dieu
opre davantage, et l'action de Dieu ne peut produire que lumire et perfection.
157.

1
Les personnes d'un temprament nerveux peuvent recevoir des,
grces mystiques, si elles savent assez se dominer pour pratiquer gnreusement le renoncement, mais leur trop grande sensibilit entrave
souvent les oprations mystiques et il est difficile de les dmler de ce
qui est l'effet de l'imagination et de l'apptit sensitif.

ASCTISME ET MYSTICISME

145

CHAPITRE XIV
Diffrences entre l'tat asctique
et l'tat
er
1

Pourquoi

158.

cette

O commence

tude

mystique

Ressemblance

l'extraordinaire

dans

Beaucoup d'auteurs modernes appellent

entre ces

deux tats

la vie spirituelle?

ordinaire, tout ce qui

appartient l'tat asctique, extraordinaire tout ce qui est

mystique; d'autres appellent la contemplation mystique contemplation ordinaire lesquels faut-il croire?
videmment, nous l'avons expliqu plus haut, cette divergence d'opinion vient de la conception diffrente que l'on se
fait de l'tat mystique. Nous n'avons pas rpter ce que nous
avons dit; mais, pour rendre la doctrine plus prcise, pour
donner de l'tat mystique une ide plus nette et p.us claire,
nous croyons utile de le comparer aux autres tats spirituels et
particulirement l'tat asctique, auquel il succde. Nous
tablirons donc les ressemblances qui les unissent, les diffrences qui les sparent; on verra par l s'il convient d'appeier
extraordinaire l'tat mystique. Il suffira plus tard d'exposer
la nature des tats notoirement extraordinaires, savoir J'tat
anglique, l'tat extatique, les visions, etc., pour faire comprendre quel point ils diffrent de l'tat mystique et comment
:

ils

constituent un ordre part, celui des phnomnes prter-

naturels.

Voyons donc d'abord en quoi


l'tat asctique et

en quoi

il

en

l'tat

mystique ressemble

diffre.

1
Le mot extraordinaire, nous le reconnaissons, manque de prcision
plusieurs appellent extraordinaire toute grce minente, parce que tout
ce qui est minent est relativement rare. Mais pour amener la perfection des grces minentes sont ncessaires, elles sont rgulirement
donnes toute me fidle, elles ne 'doivent donc pas tre non n es
extraordinaires; on doit entendre par extraordinaire, extra ordinem,
ce qui est hors de la voie normale, mme de ses degrs les plus levs,
et qui suppose une vocation exceptionnelle; c'est dans ce sens que
nous l'entendons.
:

ASCTISME ET MYSTICISME

146

159. Le mot ascse, aaxwi, tait dj employ par les


Pres des premiers sicles pour signifier les efforts ou la lutte de
Fam chrtienne contre tout ce qui s'oppose en elle et autour
d'elle la pratique de la vertu ou de la perfection chrtienne.
(Dict.

de tholog., au

dure toute

mot

la vie et s'impose

Asctique.) Gomme cette lutte


mme aux mes qui sont dans les

voies les plus leves, pendant longtemps on a appliqu ce


d'ascse toute la vie spirituelle. Dans la suite l'usage
a prvalu de rserver l'pithte asctiques aux tats o

mot

domine la lutte, l'exercice, aroioi?, o les efforts de l'me


se poursuivent sans avoir encore obtenu le repos amoureux,
si convoite. Cette union divine, cette rencontre
de l'me avec son Dieu, se prpare mystrieusement dans les
purifications que l'me subit et s'opre plus mystrieusement
encore; on a donc t amen appliquer le nom mystiques
aux tats suprieurs o la grce agit d'une manire nouvelle et

l'union divine

beaucoup plus

secrte.

mystique comme dans l'tat asctique il y a


lumires et amour, lumires surnaturelles dues l'action de la
grce et ayant pour objet principal les perfections divines
connues par la rvlation, amour surnaturel ayant aussi le
mme principal objet, Dieu, et le mme motif l'amabilit de
Dieu. Suarez fait donc une remarque judicieuse quand il dit
que dans la contemplation il n'y a de la part de la volont,
aucun acte diffrent de ceux qui s'exercent dans l'oraison infrieure. (V. Vie d'union, n 360.)
Ds lors que l'me exerce les mmes vertus de foi, d'esprance
et de charit dans l'tat asctique et dans l'tat mystique, on
conoit que l'un puisse tre la suite et le couronnement de
l'autre, comme l'enseignent les Matres, et que l'on puisse
passer de l'un l'autre sans heurt et sans violence, trs souvent
mme sans en avoir conscience. Nous avons eu plus d'une fois
l'occasion de le dire, nombre d'auteurs modernes, s'cartant
en cela de la doctrine traditionnelle, ont exagr les diffrences
entre les deux tats; mais, s'il ne faut pas les exagrer, il ne
faut pas les mconnatre.
160. Une diffrence dont tous les auteurs conviennent est la
diffrence d'intensit en rgle ordinaire les lumires et l'amour
sont moindres dans l'tat asctique que dans l'tat mystique;

Dans

l'tat

LUMIRES MYSTIQUES

ils

147

peuvent atteindre dans ce dernier tat des degrs extrme-

ment

levs.

2.

Lumires

asctiques et lumires mystiques

161. Mais cette diffrence elle seule n'expliquerait certaine-

ment pas c^ que les doeteurs nous enseignent de l'tat mystique


ils ne le prsentent pas simplement comme un degr pius lev
de l'tat de grce, mais comme un mode nouveau de l'opradans l'tat asctique les
tion de l'Esprit-Saint dans les mes
:

l'me s'instruit en suivant son procd


ordinaire, c'est--dire en coutant les leons qui lui sont
donnes, en rflchissant, en tirant les conclusions que comportent les principes qui lui ont t exposs. Son amour aussi
est un amour acquis 1 elle l'entretient, elle l'exerce et l'accrot
par sa propre activit, en repassant dans sa mmoire, en considrant avec attention les motifs qu'elle a d'aimer son Dieu.
Dans l'tat mystique, l'Esprit-Saint substitue son opration
aux oprations de l'activit humaine ce n'est pas seulement le
travail de l'me qui produit en elle lumires et amour, c'est
l'Esprit-Saint qui les verse Lui-mme; l'me est mue plutt
qu'elle ne se meut mens humana non se habet ut movens sed
magis ut mota . (S. Th. 2. 2. q. 52, a. 2, ad 1.)
Tel est le vrai principe de distinction entre l'tat mystique
et l'tat asctique mystiques et thologiens doivent s'accorder
le reconnatre. Il ne peut videmment pas tre question ici,
dit le P. Boulesteix {Reue Augustinienne, 15 juillet 1907),
d'une distinction telle entre nos actes qu'elle aboutisse une
distinction des facults. Nos actes mme mystiques sont, en
effet, licits par nos facults naturelles. Nous ne pouvons pas
davantage prendre cette distinction des actes du ct de l'objet.
Il est, on le sait, impossible d'admettre deux ordres surnaturels

lumires sont acquises

1
Est-il besoin d'avertir que nous prenons ce mot dans un sens relatif?
Absolument parlant, mme dans l'tat asctique, les lumires, l'amour
ne sont pas purement acquis, puisqu'ils sont surnaturels et que tout

surnaturel est infus, mais ce sont les habitus qui sont infus, les vertus
de foi, d'amour, et l'me qui les possde peut produire des actes. Dans
l'tat mystique, ce sont les actes qui sont mis par Dieu dans l'me,
c'est la foi et

l'amour en exercice.

148

ASCTISME ET MYSTICISME

spcifiquement distincts Vun mystique Vautre non mystique. On


ne pourra donc dduire cette distinction que du seul mode de
production des actes. Et telle est bien la doctrine que nous soutenons, en affirmant que les actes mystiques ont comme
caractre distinctif de relever d'une faon toute spciale de
l'intervention de Dieu
ce sont des actes licits par nous,,
mais sous l'influence des dons du Saint-Esprit K
,

N'y

pas d'autre diffrence entre l'tat asctique et


S'il n'y a que diversit d'agent et que les
actes soient les mmes, la diffrence entre ces deux tats ne
sera-t-elle pas extrinsque et toute superficielle? La diffrence
est profonde et ce n'est pas en vain que Dieu substitue son
action l'initiative humaine.
Dans les deux tats, avons-nous dit, l'me a des lumires
surnaturelles sur les perfections divines, mais il y a dans l'tat
mystique des lumires autres que celles qui se trouvent dans
l'tat asctique; les actes des dons d'intelligence et de sagesse s'y
ajoutent en effet aux actes simples de foi. La foi ayan^
162.

l'tat

a-t-il

mystique?

1
que d'autres ont suivi
m'a toujours reproch
Le P. Poulain
de ne pas admettre une distinction spcifique entre l'tat asctique et
d'aprs moi, affirmait-il, ce serait le mme tat intenl'tat mystique
:

fervent pour tre mystique


(Reue du Clerg franais 15 juin et 15 aot 1908). Cet auteur n'a jamais
voulu tenir compte de ce qu'enseignent les thologiens, de ce qu'enseigne
non moins clairement sainte Thrse, sur les deux inodes d'oprations
de la grce. Et pourtant ce n'est pas une petite diffrence que Dieu
intervienne directement et substitue son opration aux oprations de
l'activit humaine, c'est ce qui rend mystrieuse l'oraison contemplative
et lui a valu le nom de mystique. Si, pour gravir une montagne, dont
l'altitude serait de cent mille kilomtres
il faudrait centupler si on
voulait symboliser non plus la perfection, mais l'hrosme et la saintet
un voyageur n'employait que la force de ses jambes, il ne pourrait
arriver jusqu'au sommet; mais si une machine volante, ballon dirigeable ou aroplane, tait mise sa disposition, port par son appareil,
dont il lui suffirait de diriger le fonctionnement, il pourrait, au bout d'un
temps plus ou moins long, atteindre la cime. Si ensuite son corps tait
spiritualis comme les corps glorieux et soustrait aux lois de la pesanteur, il pourrait s'lever sans effort, comme fit Notre-Seigneur quand il
remonta au ciel. Ces trois modes d'ascension reprsentent assez bien les
trois modes d'opration de la grce, ou les grces asctiques, mystiques
et angliques. Serait-il raisonnable de prtendre qu'il n'y a pas de diffrence digne d'tre note entre l'ascension pied et l'ascension en aroplane et qu'il n'y a pas lieu de les distinguer?
sifi et

il

suffirait d'tre plus clair et d'tre

LUMIRES MYSTIQUES

prsent

Pme

149

des vrits auxquelles celle-ci adhre,

d'intelligence en fait pntrer le sens. (Cf. Suarez,

De

le

don

Gratia,

t H,

ch. xix, n 6.)


L'Esprit-Saint agit sans doute pour renforcer l'acte de foi,
pour rendre plus ardente et plus ferme l'adhsion de Pme fidle,
Il donne des vrits de foi une conviction plus forte et comme
irrsistible, et Pme ne peut douter qu'il y a un Dieu, un
ciel, un enfer; ce qui lui communique une grande force au
milieu des plus terribles preuves. Mais il y a plus encore. Par
Je crois parce que Dieu a dit; par
la foi, l'me fidle disait
le
don elle comprend mieux ce que Dieu a dit, elle
obtient des perfections divines une intelligence nouvelle que
la simple foi ne lui aurait pas donne, que ses rflexions auraient
t impuissantes lui faire acqurir.
Le don de sagesse ajoute aussi une perfection nouvelle ce que
Pme possdait par la foi par la foi elle disait j'accepte ces
vrits; par la sagesse elle dit ces vrits sont belles, dignes de
Dieu, je les aime et je les trouve d'autant plus croyables, plus
admirables, plus ravissantes, que l'Esprit-Saint me les fait
savourer, rpandant en moi, lorsque je me les rappelle, un got
intime, profond, indfinissable. (CL Suarez, ibid., xvm, 17, 18,
:

19.)

163. Ce que nous venons de dire d'aprs les thologiens,


telle me savait
J'exprience de tous les jours le confirme
depuis longtemps que Dieu est un Dieu de bont et d'amour,
elle acceptait cette vrit de grand cur, comme toutes les
autres que la foi nous enseigne. Mais voil que soudain dans son
oraison cette mme vrit la saisit, la pntre, elle entre dans
son esprit avec une force qui s'impose; en mme temps nat
dans cette me un sentiment ineffable de paix, de bonheur
profond, d'amour la fois calme et ardent. Quiconque n'a pas
prouv ces phnomnes intimes aura peine les comprendre.
Qu'il ne refuse pas d'y croire, car alors les livres des Mystiques
qui sont pleins d'allusions ces effets de la grce seront pour lui
des livres ferms.
164. Quand la vrit est entre de la sorte dans l'me fidle,
surtout quand l'opration de la grce mystique a t puissante,
elle y demeure profondment grave. Il n'est pas des lumires
qui viennent de Dieu par une forte impression, dit la Vnrable
:

ASCTISME ET MYSTICISME

150

Marie de l'Incarnation, comme de celles qui se puisent dans les


ou qui viennent de l'instruction des hommes; celles-ci
s'oublient facilement, mais celles-l font une telle impression
en l'me que l'on s'en ressouvient toujours et l'on y demeure
fortement tabli. (Vie, par Cl. Martin, ch. xx, p. 84.) Si une
personne pendant des semaines, des mois entiers, revient sans
cesse dans ses oraisons sur un texte de Pciiture, qui sufft
l'unir Dieu, par exemple celui-ci
Dieu a tant aim le monde
qu'il lui a donn son Fils unique^ ou cet autre
Ayant aim les
siens qui taient ici-bas, Il les a aims jusqu'au bout, on peut
conclure avec certitude qu'elle a reu sur l'amour de Dieu
livres

des lumires mystiques.


165. Ces lumires ne font pas sortir l'me de l'ordre de la foi;
elles clairent la foi, elles la rendent plus vive et plus parfaite^
elles ne se substituent pas elle, car celui qui les a reues a
toujours recours aux motifs del foi pour appuyer sa croyance*

3.

166.

L'amour

asctique

L'amour, avons-nous

motif dans l'un

dit,

et l'autre tat.

V amour mystique

et

le

Mme

mme

au

objet et le mme
charit sera sub-

ciel la

stantiellement la mme que sur la terre manet autem charitas


(Cor. xni) mais elle aura des modali* s diffrentes, tant l-haut
ncessaire, ininterrompue, toujours gale et inamissible,
tandis qu'ici-bas elle reste toujours libre, mritoire, sujette
des variations et mme la ruine. Ces caractres de la charit
qui conviennent l'me sur cette terre d'preuve ne. peuvent
pas ne pas se trouver dans l'amour mystique. Aussi celui-ci ne
semble diffrer de l'amour asctique que par sa gense, par sa
puret et sa perfection. S'il nous tait donn de voir, comme les
anges et les lus, la diffrence des actes d'amour produits par
les efforts de l'me et des actes d'amour que Dieu Lui-mme
imprime dans la volont, nous verrions dans ces derniers, alors
mme qu'ils sont calmes, presque imp rceptibles et en apparence moins intenses, une puret, une dlicatesse, une perfection qui ne se trouvent pas dans les premiers, tant l'opration
divine produit des effets suprieurs ceux de l'action humaine.
C'est pour cette raison que les Saints et les Docteurs recommandent vivement au contemplatif, quand il est sous l'action
:

l'amour mystique

151

du Saint-Esprit, de ne pas altrer sa contemplation en mlant


aux illuminations et aux impulsions divines le travail laborieux
de sa raison et les efforts non moins laborieux de sa volont.
Parviendrait-il en s'excitant de la sorte produire des actes
plus sentis, des lans affectueux plus vhments, il gagnerait
moins qu'en se prtant douc3ment l'opration divine.
167.

De mme, ils nous enseignent que le travail de la grce dans

mes contemplatives tend

les affranchir de plus en plus de


l'empressement et de toute activit trop humaine, pour les
rduire la passivit 1 La passivit, lorsqu'elle est parfaite
devient l'union transformante, o l'me coopre la grce en
acceptant les impulsions de l'Esprit-Saint, en adhrant pleinement, joyeusement, amoureusement, l'action divine, qui, dans
ces mes admirablement fidles, est devenue beaucoup plus
constante et s'exerce d'une faon presque continue; tel est
l'tat qu'exprime la parole clbre de saint Paul Vivo, jam non

les

ego, vivit vero in

me

Christus.

M. Olier a bien dcrit l'tat passif ddns son Introduction la vie


aux vertus chrtiennes (ch. vin): C'est l, dit-il, ce qu'on
appelle tre spirituel et vivre en esprit en toutes choses, lorsque
le Saint-Esprit est en nous le principe de tout, qu'il est le possesseur de tout nous-mmes, qu'il nous tient entre ses bras et
qu'il nous porte tout ce qui Lui plat. Et quoique cela se
fasse plus sensiblement dans les uns que dans les autres, il se
fait nanmoins rellement en tous ceux qui se veulent mortifier
et qui renoncent leur chair et eux-mmes en tout ce qiils sont.
Quand nous faisons place l'Esprit et que nous Lui laissons
et

la libert d'agir et d'user de nous, Il ne

manque jamais

d'agir

Nous employons ce mot passivit, parce que c'est le terme reu


nous n'en connaissons pas d'autre mais nous devons remarquer que
mot a, en mystique, un sens tout diffrent de celui qu'il a dans le
langage courant, o il indique une sorte d'inertie. L'me, dans cet tat,
tout en recevant des motions de grce plus fortes, plus continues qu'auparavant, mais toujours trs dlicates, est en ralit plus active, plus
libre que jamais. Parlant des dons du Saint-Esprit
et la passivit
n'est autre chose que le plein panouissement, le dveloppement parfait des dons
L'homme subit l'action du Saintsaint Thomas dit
Esprit, mais de telle sorte qu'il agit lui-mme parce qu'il est libre
Homo sic agitur a Spiritu Sancto quod etiam agit, in quantum est liberi
arbitrii. 1, 2, q. 68, a. 3, ad 2.
1

et
ce

ASCTISME ET MYSTICISME

152

en nous et de nous conduire. Il ne manque jamais de possder


nos puissances, pour les lever aux uvres que Dieu dsire de
nous, parce qu'L n'est et qu'il n'habite en nous que pour oprer
par nous la gloire de Dieu. Il n'est en nous que pour nous
vivifier et pour tre le principe de notre nouvelle vie et de la vie
divine dont nous devons vivre.
168.

Il

ne sera pas inutile de donner quelques exemples de

cette passivit.

On lit dans les uvres de sainte Gertrude (i, 16) qu'une de ses
surs connut par rv ation que tous les dons que Gertrude
avait reus de Dieu jusqu'alors taient peu de chose en comparaison de ceux qu'elle devait encore recevoir, et qu'elle arriverait une union si parfaite avec Dieu qu'elle ne verrait que ce
que Dieu voudrait voir par ses yeux, qu'elle ne dirait que ce que
Dieu voudrait dire par sa bouche et ainsi de tous les autres sens.
Je sentais Notre-S igneur en moi, raconte le P. Surin,
comme un souverain qui gouverne tout avec une puissance
je sentais
absolue, mais pieine de douceurs et de charmes;.
souvent qu'L faisait son plaisir de rgner sur tous les mouvements de mon me et de mon corps. Ii le faisait comme s'il et
.

mon me et de mon corps l En disant ces


Dieu, vous m'tes toute chose, dit sur Marie de
Sainte-Thrse 2 je connaissais d'une manire trs dlicieuse
tout ce que Dieu est aux mes saintes et aussi pour moi, ce qui
faisait que je me n posais amoureusement en Lui, parce que
l'Esprit d Dieu agissait pour moi, et je connaissais trs bien
qu'L tait mon action, ma force, ma Jpmire, mon pouvoir, mon
vouioir, ma prire, ma louange et mon action de grces envers
t l'me de

paroles,

mon

Lui-mme.

Sainte Marguerite-Marie dcrit ainsi le mme tat de passivit:


Cet esprit souverain, qui oprait et agissait en moi indpendamment de moi-mme, avait pris un empire si absolu sur tout
mon cre spirituel et mme corporel qu'il n'tait plus en mon
pouvoir d\xciter en mon cur aucun mouvement de joie ou de

Loudun, 4 e part., It, 10.


humble sur, Carmlite de Bordeaux (1640-1717),
prsente une doctrine mystique trs juste et trs profonde. Nous aurons
1

Hist. des posses. de

La

vie de cette

plus d'une fois occasion de la citer.

SENTIMENTS MYSTIQUES

tristesse

mon

que

comme

esprit, qui n'en

153

plaisait, non plus que d'occupation


pouvait prendre d'autre que celle qu'il lui

II lui

donnait. (Autobiographie, p. 77.)


169. Cet tat de passivit est le sommet de l'tat mystique; il
aide comprendre les degrs moins levs, o la motion de
l'Esprit-Saint est loin d'tre aussi sensible, mais existe cependant car dans tout tat mystique il y a infusion de lumire et
;

d'amour.
Il faut donc, dans l'tat asctique, faire effort; il faut raisonner pour obtenir la lumire, il faut se faire violence pour avoir
la force d'agir. Sans doute, Dieu aide faire l'effort, mais la grce
dsire, la grce qui clairera grce qui fortifie ne vient que par
suite de cet effort. Si l'me voit devant elle un obstacle, ellcse raisonne, elle s'anime, elle se rsout se faire violence pour le briser;
ainsi elle obtient laborieusement la grce. Dans l'tat mystique,
surtout quand il a atteint son plein dveloppement, l'action
divine est plus prvenante elle devance nos dlibrations sans
que l'me raisonne, Dieu verse en elle une grce qui l'clair,
qui l'embrase; Il la sollicite, souvent II la pousse briser les
obstacles, ou plutt Lui-mme les brise, l'me n'est que son
instrument libre et heureux, car elle trouve paix et bonheur dans
les violences qu'elle s'impose, dans les souffrances qu'elle endure.
;

4.

Les sentiments mystiques


On

paix, suavits, dsirs, peines

n'aura de l'amour mystique qu'une ide incomplte,


ses ressemblances et ses diffrences avec
l'amour asctique, si on ne sait pas analyser les -effets qui l'accompagnent, qui souvent le rvlent l'me aimante ellemme; car il est plus facile de constater les effets de l'amour
que l'amour lui-mme.
Divers sont les effets que le mme amour peut produire.
Tantt il cause des joies trs douces, tantt des peines amres,
parfois il se borne inspirer d'nergiques rsolutions; mais il
n'existe gure sans tre accompagn de ces sentiments suaves
ou pnibles ou de projets gnreux. Quand l'Esprit-Saint yerse
dans l'me l'amour mystique, Il le verse aa bien avec des
suavits qui peuvent tre trs varies, ou avec des peines plus
ou moins amres, ou avec des rsolutions fortes et solides.
170.

on comprendra mal

ASCTISME ET MYSTICISME

154

Pamour sont varies. La joie d'aimer est dj


une joie trs douce, d'autant plus douce que l'amour
plus pur et plus parfait. L'il se plat regarder, l'oreille

Les

joies de

elle seule

est

couter, l'intelligence exercer sa pntration, chercher,


trouver, contempler le vrai; aussi quelle souffrance quand
l'il ne peut plus voir, quand l'oreille ne peut plus percevoir les
sons, quand l'intelligence se sent obscurcie, impuissante; la

peine ressentie fait comprendre tout ce que l'me trouvait de


douceur user de ses facults. De mme, et plus encore, le cur
se plat aimer et, comme l'amour est le plus lev des actes
humains, le simple exercice de l'amour peut procurer de vraies
dlices.

Mais l'amour engendre des dsirs qui, s'ils sont satisfaits,


apportent au cur d'autres joies, et ces joies, diffrentes de la
joie d'aimer, sont diffrentes entre elles de got et de douceur.
Ainsi, pour un pre, la joie de voir son enfant remporter de brillants succs, celle de le retrouver aprs une longue absence, celle
de le voir chapper un grave danger, celle de le savoir vertueux,
estim de tous, sont des joies de saveurs trs diffrentes.
Il n'est pas ncessaire que l'tre aim soit prsent, que l'on
jouisse de sa vue, de son entretien, pour que l'amour procure ces
joies la mre dont l'enfant n'est pas encore n gote l'avance
les joies de la maternit; elle se complat penser son poux
absent; elle trouve un plaisir trs vif dans le seul souvenir de
tous ceux qu'elle aime.
:

171. L'amour mystique, tant de lui-mme trs lev et trs


pur, est ds nature donner l'me une trs douce satisfaction;
comme il rside dans la partie suprieure de la volont *, cette
satisfaction en elle-mme n'est pas sensible; c'est une paix
intime et profonde qu'il est impossible de faire comprendre
qui ne l'a pas gote. Si elle rejaillit sur la partie infrieure,
les suavits deviennent sensibles, et comme l'me alors y
participe tout entire, elle gote de grandes dlices.
Sainte Thrse indique diverses reprises que les joies de la

Notre-Seigneur dit sainte Thrse que le mot spiritus, dans le


: Et exultavit spiritus meus, dsigne la
partie suprieure de la volont. Relacion, t. II, p. 59. Gerson avait expliqu de mme ce verset (Alphabet, 17, circa finem.)
1

deuxime verset du Magnificat

SENTIMENTS MYSTIQUES

155

Ce trs suave
contemplation sont des joies d'amour infus
amour de notre Dieu entre dans Pme et y rpand une certaine
satisfaction profonde, sans que Ton sache d'o provient un si
grand bien. (Penses sur le Cant. iv, p. 248.) De cette grande
satisfaction qu'prouve l'me dans l'oraison de quitude je
conclus que la plus grande partie du temps la volont doit s'y
trouver unie^(par l'amour) Celui qui est seul capable de la
satisfaire. (Chemin, xxxi, p. 145.)
La paix mystique tant produite par l'amour n'est pas dtruite par les douleurs qui, parfois, accompagnent cet amour;
elle est, dans ce cas, difficile discerner, mais elle subsiste malgr la violence des peines, qui vont quelquefois jusqu' causer
l'me un vritable martyre.
172. A cette paix mystique peuvent s'ajouter d'autres joies
d'une grande suavit, telle la joie de se voir prs de Dieu, de
goter les charmes de sa prsence celui qui aime ne gote-t-il
pas un vrai bonheur par cela seul qu'il est prs de l'tre aim?
Telle encore la joie de Le savoir au dedans de soi-mme, de Le
possder par la communion; la joie d'tre aim de ce Dieu si
aimable, d'tre par Lui combl de bienfaits; la joie de Le savoir
si bon, si beau, si grand, si heureux; la joie de Le voir aim
par les justes de la terre, par les lus du ciel; la joie d'avoir
travaill pour Lui, la joie de souffrir pour Lui. Et ces joies,
qu'on pourrait, dans les tats infrieurs, acqurir par ia considration de ces mmes vrits, ont une suavit diffrente dans
l'tat mystique, quand c'est Dieu qui fait saisir ces vrits,
quand c'est Lui-mme qui communique l'me les joies qui y
:

sont jointes.
Cette intervention de Dieu est surtout manifeste dans la
dernire espce de joie que nous venons de signaler, cette joie
qui est occasionne par ce qui, autrefois, ne causait que des
peines, comme les humiliations, les souffrances. Les raisonnements les plus solides peuvent bien faire accepter avec rsignation les tribulations ,les mpris, mais non pas les faire aimer, au
moins d'un amour fort et durable, les faire dsirer, les faire
accueillir avec cette joie paisible, profonde, quelquefois dbordante, que Dieu communique ses amis souffrants.
Les joies mystiques peuvent donner lieu des transports;
plus gnralement, elles apaisent l'me, mais outre les joies,

ASCTISME ET MYSTICISME

156

l'amour engendre aussi les dsirs qui peuvent, comme les


joies, causer des lans imptueux. Les dsirs mystiques, comme
les joies, sont infus; sainte Thrse l'explique bien dans un
passage de sa lettre saint Pierre d'Alcantara Ces dsirs que
j'ai d'aimer, de servir, de voir Dieu, ne sont point produits par
les considrations, comme autrefois, une poque o je me
croyais trs fervente et o, facilement, je rpandais d'abondantes larmes, mais je me trouve embrase de telle sorte que, si
Dieu n'y portait remde par un ravissement, dans lequel l'me
se trouve satisfaite, il me semble que j'en mourrais.
173. Les dsirs non satisfaits peuvent donc devenir de cuisantes douleurs. L'amour, en effet, a ses peines, ses angoisses, ses
regrets. Souvent, l'Esprit-Saint verse dans l'me l'amour mystique avec son mode douloureux; l'me, alors, participe aux
souffrances de Jsus; elle est trs frappe, parfois d'une faon
soudaine, d'une vrit attristante, et elle se sent alors pntre
d'une trs vive douleur. Parlant d'un transport de ce genre,
Il nat le plus souvent d'un souvenir qui
sainte Thrse dit
vient tout coup l'me qu'elle est absente de Dieu ... Ce
souvenir est parfois si fort et si puissant qu'en un instant l'me
parat comme folle. (Lettre au R. P. Rodr. Alvarez.) Ce sentiment de l'absence de Dieu, accompagn d'une lumire trs
vive sur les charmes de ce Dieu si aim, est l'une des plus torturantes douleurs de l'amour mystique. La pense des offenses
faites son Dieu, de l'ingratitude des hommes, de ses propres
fautes, le sentiment de l'impuissance o elle est de goter et
mme, lui semble-t-il, d'exercer son amour, de son incapacit
servir dignement son Dieu, Le glorifier comme II le mrite,
produisent des peines fort amres. Ces penses sont parfois
trs nettes, elles s'impriment fortement et irrsistiblement dans
l'esprit; des peines qu'elles causent, nous pouvons dire ce que
nous disions tout l'heure des joies mystiques les amertumes
en sont trs diverses. D'autres fois, ces peines sont plu-vagues,
elles se mlent, d'une faon difficile prciser, et produisent un
dgot profond, mais mal dfini.
Nous en avons fait la remarque ailleurs (Degrs, 1. VI, ch. n,
2), aussi le notons-nous simplement sans insister, dans l'tal
mystique les peines et les joies se mlent d'une faon trange
sans se dtruire il s'y rencontre des peines la fois trs cuisantes
:

l'preuve de l'impuissance

et trs dlicieuses. (Voir

meure, ch.

157

en particulier sainte Thrse, VI e De-

ii.)

lumires et amour, qui


174. En rsum, avec ces lments
comportent tant de varits, Dieu produit dans Pme des phnomnes mystiques trs divers lumires consolantes, lumires
:

anantissantes, lumires crucifiantes; amour jouissant, amour


souffrant, amour calme, amour ardent, amour anxieux, amour
insatiabie; ainsi, Il rconforte, Il embrase, Il purifie, Il fortifie;
ainsi

II

amne l'me

docile et fidle au degr et au genre de

saintet auquel elle est prdestine.

Ces grces mystiques, il est maintenant facile de tirer cette


conclusion, ne sont pas en dehors de la voie qui normalement
conduit la perfection; elles ne sont pas des supplments
accessoires, des^secours de surcrot, mais, au contraire, les
moyens ordinaires dont Dieu se sert pour perfectionner les
mes. On doit les appeler des grces minentes par opposition
aux grces communes qui procdent par raisonnement, mais
on doit rserver le nom de grces extraordinaires aux autres
faveurs, comme l'tat anglique, les visions, les rvlations, les
extases, les stigmates, etc., sans lesquelles on peut s'lever une
trs

haute saintet.

5.

L'preuve mystique de V impuissance


Les tentations dans Vtat mystique

-f-

175. Quand l'amour mystique est accompagn de cette paix,


de ces sentiments doux et amers, mais intenses, que nous venons
de dcrire, il se reconnat facilement ces suavits et ces amertumes elles-mmes le rvlent elles ne peuvent, en effet, provenir
que de l'amour, et ce n'est pas l'amour acquis qui les produit,
puisqu'elles ne ressemblent point aux sentiments de mme
genre que l'me peut acqurir par ses considrations. Du reste,
on reconnat l'opration directe de l'Esprit-Saint la manire
dont ces sentiments mystiques envahissent l'me, s'imposent
elle et la pntrent jusque dans l'intime.
Il est d'autres tats o la prsence de l'amour mystique est
moins facile constater. Saint Jean de la Croix le reconnat
dans plusieurs passages. (V. Supra, n 94; Vie d'union. n 336.)
Sainte Thrse signale, en insistant beaucoup, un tat o Ta:

ASCTISME ET MYSTICISME

158

mour

infus se rencontre, mais est difficile reconnatre ( Vie


xxx, p. 240 et suiv.) La Sainte dclare que cet tat fut frquent pour elle vers la quarante-quatrime anne de sa vie;
.

ch.

lorsqu'elle le dcrivait trois ans plus tard, elle l'prouvait


encore de temps autre, mais moins souvent. Toutes les grces
que le Seigneur m'avait faites, dit-elle, s'effaaient de ma mmoire; il ne m'en restait comme d'un songe qu'un vague souvenir, qui ne faisait que m'attrister. Mon esprit tait tout obscurci,
de sorte que j'prouvais mille doutes et craintes; il me semblait
que je n'avais pas su comprendre ce qui se passait en moi;
peut-tre tais-je dans l'illusion; mais ne suffisait-il pas d'tre
trompe sans tromper encore des gens de bien? Je me voyais
si mauvaise que tous les maux et toutes les hrsies me semblaient tre la suite de mes pchs... Ceci me dure parfois
huit ou quinze jours ou mme trois semaines et peut-tre plus...
Le dmon remplit soudain mon esprit de choses si futiles qu'en
toute autre circonstance je ne ferais qu'en rire; il le plonge dans
tous les troubles qu'il lui plat; l'me est comme enchane, elle
n'est plus matresse d'elle-mme; elle ne peut avoir d'autres
penses que ces insanits qui s'imposent elle. .., il me semble
alors que les dmons jouent la balle avec mon me, qui ne
peut leur chapper. On ne peut dire ce que l'on souffre en pareil
cas : l'me cherche un refuge et Dieu ne permet pas qu'elle en
trouve; il ne lui reste que la lumire du libre arbitre, mais si
obscurcie qu'elle est comme quelqu'un qui aurait les yeux bands.
La foi est alors amortie et assoupie, comme toutes les
autres vertus, mais elle subsiste... L'me est dans l'treinte
et la torpeur; elle connat Dieu comme on connat ce que l'on
entend de trs loin; son amour est si froid que, si on parle de
Dieu devant elle, elle coute et elle croit parce que c'est la
croyance de l'glise, mais elle ne se souvient plus de ce qu'auD'autres fois,
trefois elle prouvait au dedans d'elle-mme.
ma peine venait de ce que je n'avais plus aucune possibilit
D'autres
de former la pense ou le dsir d'une bonne uvre.
fois, mon me se trouve dans une sorte de stupidit telle que je
ne fais ni bien ni mal, je marche, comme on dit, la file, n'prouvant ni peine ni joie, insensible la vie comme la mort, au
plaisir comme la douleur; rien ne me touche.
176. Il est facile de comprendre le but providentiel de cette
.

l'preuve de l'impuissance

159

preuve c'est de faire connatre avec vidence l'me fidle


que l'amour gnreux qu'elle ressentait jadis n'est pas son uvre,
que, par elle-mme, elle n'est qu'impuissance et nant. Mais
l'preuve elle-mme est-elle un tat mystique comportant
l'amour infus? A premire vue, il semble que non. Cependant,
sainte Thrse dclare que l'me, dans cet tat, n'est pas sans
recevoir de Dieu de grandes grces , et elle emploie pour dsigner ces grces le mot par lequel elle dsigne les faveurs mysgrandes mercedes. Sans doute, l'me n'prouve pas les
tiques
mouvements et les effets par lesquels, d'ordinaire, elle constate
no se sienten movimientos ni efectos para que se
son amour
entienda el aima, mais la rsignation et la sainte indiffrence o
elle demeure, malgr tant de misres, paraissent la Sainte une
preuve de la prsence de cet amour; et, certes, ce ne sont pas
ses propres efforts qui lui communiquent cet amour si ferme et
si mritoire. Sainte Thrse assure que l'me sort de ces peines
:

comme l'or du
y

creuset, plus affine et plus brillante,

glorificada, ce qui

ne pourrait avoir lieu

si elle

mas afinada

restait inerte et

sans amour.
Il ne nous semble pas douteux que, dans cet tat d'apparente
impuissance, la volont, sous l'action de l'Esprit-Saint, persiste
dans une disposition libre d'amour de Dieu avec des rsolutions
fermes et un abandon absolu la volont divine. Si elle ne
ressent pas la joie d'aimer, elle aime cependant son insu et
d'un amour trs mritoire, ne se rait-ce que par cet attachement
la volont divine, que Dieu lui communique et qu'elle accepte
pleinement, sans bien pouvoir s'en rendre tmoignage. Dans
tous ces tais d'preuves mystiques les dons du Saint-Esprit
continuent d'oprer : ainsi dans ces mes entnbres le don
d'intelligence maintient cette haute ide de Dieu que les raisonnements ne procurent pas; le don de science leur rvle leur
misre et le nant de toute crature le don de force les soutient,
seul il les rend fermes et constantes.
177. L'tat mystique peut trs bien subsister au milieu des
tentations les plus envahissantes, alors mme que l'me se croit
devenue la proie des vices les plus tyranniques. N'est-ce pas
comme une rgle de la vie spirituelle que beaucoup de vertus ne
s'affermissent que grce aux tentations qui les battent en brche
et que l'on n'arrive l'hrosme que par suite de combats
;

ASCTISME ET MYSTICISME

160

vaillamment soutenus, qui dcuplent les forces de l'me


Mais il faut alors que des grces minentes lui soient
donnes, qui soient en rapport avec la grandeur et la difficult
de la lutte. Telle me, dans les moments de calme, gote les
douceurs de l'amour infus; la tentation survient; au lieu de
savourer les joies de l'amour, l'me souffre de violents combats
Dieu retirera-t-Il pour cela les grces d'amour qu'il donne
d'habitude cette me? Non, car, souvent, elle prouve des
attraits puissants vers Dieu dans la partie suprme de ses
facults, pendant que, dans la partie infrieure, des attraits
violents la poussent au mal et lui causent des tiraillements
extrmement pnibles. Et, mme si les attraits de l'amour divin
ne sont pas sensibles,si l'me se- trouve comme dans les tnbres,
Dieu ne cesse pas pour cela de lui communiquer des grces
infuses d'amour, qui la fortifient et lui facilitent grandement la
victoire. Sainte Thrse (IVe Demeure, i, p. 50) reconnat que
l'me peut tre trs unie Dieu dans les demeures leves du
chteau o Dieu rside, pendant que ses penses sont au dehors
au milieu des btes venimeuses, qui la font cruellement souffrir,
mais aussi grandement mriter.
fidle?

Influence

6.

des dons mystiques sur la conduite de la vie

178. Les lumires mystiques que Dieu accorde

aux mes

d'un grand secours pour toute leur conduite.


Par cela seul qu'elles ont de Dieu une plus haute et plus juste
id p ces mes comprennent beaucoup mieux tout ce qui Lui est
d, elles voient plus clairement, en toute circonstance, comment
elles doivent faire passer avant tout le reste les intrts de sa
gloire; elles discernent sans peine beaucoup de fautes lgres r
d'imperfections, auxquelles les autres mes se laissent aller
sans s'en apercevoir. L'amour infus que Dieu leur communique
les affermit dans la -pratique des vertus parfaites et contribue
encore rendre leur conscience plus claire et plus dlicate.
Outre ces lumires prcieuses, qui rendent le mrite plus grand
et la vie plus sainte, les dons mystiques prservent de beaucoup
d'erreurs. Les philosophes n'ont pas de peine montrer que
la
la plupart des erreurs humaines viennent des passions
volont ayant une grande influence sur le jugement, quand elle
fidles leur sont

EFFETS HEUREUX DES GRACES MYSTIQUES

n'est pas droite, elle le fausse.

De

161

ce chef, les dons mystiques,

maintenant puissamment l'me dans

la droiture de volont et
passions et des attaches
naturelles, lui communiquent une grande rectitude de jugement.
179. Il faut noter, cependant, que ces hautes lumires n'empchent pas toute erreur; certains faits d'ignorance ou d'erreur,
qui, du reste, ne diminuent pas le mrite, peuvent se rencontrer
chez les plus saintes mes. Saint Alphonse Rodriguez, ayant
reu de son suprieur l'ordre de manger une assiette de soupe,
raclait son assiette, ne distinguant pas entre le contenant et le
contenu. Une autre fois, il refusait obstinment d'ouvrir la
porte au vice-roi et l'vque, qui venaient assister une tragdie, parce que son suprieur, qui ne croyait pas que ces hauts
personnages arriveraient si tt, voulant viter l'invasion de la
foule, avait fix une heure un peu plus tardive pour l'ouverture
des portes. Le Saint tait favoris de trs hautes lumires sur la
grandeur et le prix de l'obissance, mais il y avait en lui erreur
de jugement sur la manire d'obir.
Ce qui arriva au P. Surin est plus extraordinaire encore. Pendant plusieurs annes, tout en conservant dans le fond de son
me des dispositions hroques, il se croyait damn sans rmission et draisonnait tel point que les personnages les plus
graves le regardaient comme fou. Non seulement son imagination tait gare, mais sa raison mme tait partiellement
aveugle. Pendant tout ce temps, dit-il, j'avais une notion
de la grandeur et de la majest de Dieu, qui ne sortait presque
point de mon esprit et m'accablait de son poids (ch. x). Il y
avait en mme temps, en quelque autre partie de mon intrieur,
un amour intime pour Jsus-Christ... Mon me ne perdit
jamais l'attention Dieu, ni le dsir de faire ce que je croyais
tre sa volont.
elle dsirait se conformer Jsus-Christ, se
livrait Lui pour honorer les dlaissements et les abattements
de sa Sainte Humanit (ch. vin). (Hist. abrge de la possession, etc., 3 e part., 1. I.) Sa raison, affaiblie, trouble par le
dmon et, semble-t-il aussi, par la maladie, ne voyait pas que la
persuasion continuelle qu'il avait de sa damnation tait en
contradiction avec les ides trs justes qu'il avait de la bont, de
la saintet de Dieu. Il tait la fois trs fou et trs sage, trs
mpris des hommes et trs mritant devant Dieu.

de l'influence

l'affranchissant

E. M.

des

ASCTISME ET MYSTICISME

162

Beaucoup plus tonnante fut l'erreur du Bienheureux Louis


Aleman, qui joua un si grand r^e au Concile de Baie. Il avait
t trs frapp des maux causs, lors du grand schisme, par ces
pontifes, qui n'avaient pas su, au moins en dmissionnant,
faire cesser un si effroyable dsordre, et comme d'autres de
ses contemporains, hommes de grande vertu, il tait arriv de
trs bonne foi se figurer que les conciks taient suprieurs
aux papes et qu'il importait de le proclamer pour prvenir
de nouveaux malheurs. Cette erreur l'entrana des actes en
soi trs rprhensibles. Peut-tre faut-jl expliquer par une
erreur de ce genre la conduite de Savonarole.
Cependant, de pareils garements sont fort rares chez ceux
qui sont trs avancs dans les voies mystiques ; il est remar-

quable, au contraire, combien vite i s dmasquent l'erreur,


quand elle est pernicieuse, car PEsprit-Saint qui les claire
et qui les guide, la leur fait dcouvrir.

7.

Les

passions dans Vtat mystique

180. Quand on entend les auteurs spirituels recommander


de faire la nature une guerre impitoyable, d'touffer l'humain
pour faire place au divin, de se mettre dans une sainte indiffrence pour attii er en soi les dons mystiques, ne serait-on pas
tent de croire qje le vrai spirituel ne doit plus ressentir aucun
mouvement des assions et se tenir dans une apathie complte,
dans une impassibilit absolue, attendant toute motion de Dieu
\

seul?

Ce serait une erreur. La grce ne dtruit pas la nature; elle


mais en lui laissant tout ce qui
n'est pas incompatible avec elle. Ceux qui voudraient n'tre
jamais mus, ne ressentir aucune impulsion dans la partie
infrieure de leur tre, se priveraient plutt, selon le mot de
saint Augustin, de ce qui est essentiel la nature, qu'ils n'acHumanitatem potius
querraient une tranquillit vritable
amittunt quam veram assequuntur tranquillitatem. (De civil. Dei y
la dirige, elle la perfectionne,

xiv,

9.)

ne faut donc pas croire que les passions disparaissent dans


l'tat mystique. Que sont, en effet, les passions?
Il

LES PASSIONS DANS L'TAT MYSTIQUE

163

Les passions 1 sont des mouvements de la partie infrieure


d'une motion sensible
par l'attrait
de l'me qui, mue
qu'elle ressent pour un bien ou par l'aversion que lui cause un
mal, poursuit le premier avec ardeur ou s'loigne vivement du

second.
Les convoitise^ de l'me peuvent se porter vers les biens
vritables, comme vers les faux biens et les jouissances illicites
qui sollicitent la nature; de mme, ses rpugnances peuvent
avoir pour objet des maux vritables, mais aussi ce qui n'est
un mal qu'en apparence et qui, aux yeux de la foi, est un avantage, par exemple la douleur. Les passions peuvent donc s'mouvoir justement, comme elles peuvent, au contraire, poursuivre
de faux biens ou s'opposer avec violence des maux qui ne sont
pas de vrais maux. Dans ce dernier cas, elles sont en rvolte
contre la raison et contre la foi.

Ces rvoltes des passions sont gnralement moins fortes


chez les mes mystiques, parce que les passions sont dans la
partie sensible et que chez ces mes la partie sensible domine
et matrise par les facults suprieures, a perdu beaucoup
de sa violence. Par moments, il est vrai, pour les prouver et
leur donner l'occasion de pratiquer la vertu, Dieu permet
aux dmons de rveiller les passions endormies et de produire
des attraits vhments pour le mal. Mais, dans l'ordinaire de
la vie, les mes mystiques sont beaucoup plus calmes, et

devant

les

mmes,

biens ou les

maux

naturels qui les atteignent

elles-

s'meuvent moins facilement que les autres.


Mme quand elles prouvent de violentes tentations, elles
demeurent, dans la partie suprieure, trs claires et trs
matresses d'elles-mmes; elles souffrent alors, mais elles restent
unies Dieu par la volont et, grce cette union toute d'amour,
qui les fait se serrer plus fortement contre Lui quand elles se
sentent tires loin de Lui, elles dominent leurs passions mues
et gardent la paix du cur.
Au contraire, chez les mes non mystiques, les rvoltes de la
partie infrieure sont plus frquentes, elles causent de vrais
1

elles

On compte

la fuite

onze passions, qui sont

ou rpulsion,

dsespoir,

la joie

l'amour, la haine,

ou dlectation,

l'audace, la crainte,

la

colre.

le dsir,
la tristesse, l'esprance, le

164

ASCTISME ET MYSTICISME

troubles, obscurcissent la raison et diminuent l'nergie de la


volont.

Qu'une d ces mes soit blesse dans son amour-propre,


elle sent de l'antipathie pour
toutes ses passions s'meuvent
la personne qui l'a humilie, elle ne peut la voir sans tre mue,
elle s'irrite si l'on dit du bien d'elle, elle tmoigne son mcontentement par sa raideur, sa mauvaise humeur, elle cherche les
moyens de lui faire expier sa malice. Si elle ne va pas jusque-l,
du moins elle est toute chagrine de voir sa propre rputation
endommage, elle cherche avec inquitude les moyens de la
rtablir, elle se dit et se rpte combien est injuste la critique
dont elle est l'objet, elle y pense sans cesse et ne peut s'en consoler; et ce chagrin, ces proccupations diminuent sa ferveur et
touffent ses saints dsirs.
Que la mme humiliation arrive une me mystique, les
rvoltes des passions seront beaucoup moindres; elles provoqueront des protestations d'amour de Dieu, des actes d'humilit,
de joyeuse acceptation, qui domineront les troubles causs par
les passions et les feront bientt cesser.
181. Si les passions de l'me s'meuvent moins pour le mal
chez les mes mystiques, parce qu'elles sont contraries par les
saintes affections qui rgnent dans leur volont, elles peuvent
s'mouvoir pour le bien tout autant que chez les autres mes.
Alors, toutes les forces de l'me convergeant vers le mme but,
.les actes de vertu se font avec plus d'entrain et plus d'aisance.
L'exprience fait voir, dit saint Thomas (De veritate, q. xxvi,
:

a. 7), qu'on agit avec plus de force, de facilit et de promptitude


lorsque l'apptit infrieur s'unit avec la volont, parce que
l'apptit infrieur, tant attach aux organes du corps, passe
plus aisment l'action et contribue plus immdiatement la
produire. Ce qui a fait dire saint Augustin (De civil. Dei, ix, 5)
que ce mouvement tendre de compassion et de misricorde que
l'on ressent, sert la raison, lorsqu'on exerce si bien la misricorde que la justice soit sauvegarde.
Notre-Seigneur ne fut-il pas tout mu en voyant la peine de
la veuve de Nam, la foi du centurion, l'humilit de la Cananenne, le triste tat de certains malades, des paralytiques, des
lpreux, des possds Bthanie ne mla-t-Il pas ses larmes
celles de Marthe et de Marie; ne pleura-t-Il pas sur Jrusalem;
;

EXEMPLES DE PHNOMNES MYSTIQUES

165

ne laissa-t-Il pas, en maintes circonstances, clater son indignation devant l'hypocrisie des pharisiens et mme une sainte
colre en voyant profane la maison de son Pre?
Les mystiques, plus encore que les autres chrtiens, reschez eux, les passions de l'me
semblent Notre-Seigneur
bien diriges sont des principes de force et non de faiblesse. Aussi
trouve-t-on parmi eux des artistes, des potes, des orateurs leur
parole a souvent les accents d'une loquence forte et touchante,
et la plupart excellent communiquer leurs auditeurs les
saintes motions qu'ils prouvent.
:

CHAPITRE XV

Exemples de lumires et de sentiments


mystiques
182. Pour ne pas interrompre les explications doctrinales,
nous n'avons voulu donner que quelques exemples des sentiments que Dieu verse dans l'me mystique. Nous en donnerons
maintenant quelques autres trs caractristiques il nous semble
que les descriptions de ces phnomnes faites par ceux qui les
ont prouvs mettront plus en lumire les principes noncs et
donneront des tats mystiques des notions plus claires.
Notons toutefois que les exemples que nous allons donner
:

tant tirs des vies de trs saints personnages, qui ont t,


comme tous les saints, des prodiges dans l'ordre spirituel, nous
prsentent des sentiments de beaucoup suprieurs en intensit
ceux qui se rencontrent communment chez les mes mystiques. Plus ces sentiments sont puissants, plus il est facile de
les distinguer des actes laborieux de l'tat asctique; chez les
mes parvenues la contemplation, mais qui ne montent pas
un si haut degr de saintet, les mmes sentiments se rencontrent, mais dans un degr moins lev.
$ 1 er

Sainte Vronique Juliani

Lumires,

joies,

amour mystiques
183. Sainte Vronique Juliani, aprs avoir racont qu'elle
Aprs ces
avait eu des tentations de gourmandise, ajoute
:

166

EXEMPLES DE PHNOMNES MYSTIQUES

tentations j'prouvai une grande soif de retrouver le Seigneur.


En un instant je me sentis tout applique au mystre de la Sainte
Trinit, mais un point seulement tait dans mon esprit l'union
amoureuse des trois divines Personnes. Cette union tenait mon
intelligence tout occupe, et il me semblait que les trois puissances s'unissaient ensemble de faon n'en plus faire qu'une
seule. Puis toutes se retrouvaient dans cette Trs Sainte Trinit
et par voie d'amour se voyaient en Dieu seul. La mmoire, me
semblait-il, n'avait en elle (ne se rappelait) que cette union
d'amour des trois divines Personnes; la volont se tenait si
ferme dans la volont divine et oprante de Dieu, qu'elle n'prouvait plus de dsir; il lui semblait avoir trouv son centre, sa
fin et tout l'objet de ses souhaits; l'entendement me semblait si
lev dans ces oprations divines, que, sans recherche, sans
discours, il se voyait rempli d'oeuvres divines. Aussi l'me,
comme engloutie dans une mer de douceurs, jouissait d'un vrai
paradis. (Diario, t. II, p. 651.)
184. La mme Sainte explique ainsi les joies de l'amour infus
Il me semble que dans ces moments o Dieu tient l'me unie
Lui par voie d'amour, le coeur, devient un paradis. L'me,
aux reflets de son Dieu, devient immobile; et, Dieu oprant dans
l'me, l'amour se dilate grandement, la source des grces divines
se dcouvre, le trsor de la Divinit se manifeste. Et quoi de
plus? Entre le rien et le tout qui est Dieu, se fait prouver un
paradis anticip. O amour, amour, que tu es grand et oprant
(Diario, t. II, p. 540.)
Parfois pendant que je me prparais communier, il me
semblait que mon cur s'ouvrait comme lorsqu'on ouvre une
porte pour faire entrer un ami bien cher, et ds qu'il est entr on
ferme. Ainsi faisait mon cur il se serrait et demeurait seul
seul avec son Dieu. Et ici il m'est impossible de pouvoir raconter tous les effets, mouvements, lans, allgresse, que mon
cur ressentait. S je les comparais, par exemple, avec toutes les
joies qu'prouvent, quand ils sont ensemble, les amis les plus
affectueux qui soient au monde, je dirais que toutes celles-ci
ne sont rien; et si l'on mettait ensemble tous les bats, tous les
plaisirs de l'univers, je dirais que tout ne mrite pas d'tre
estim en comparaison de ce que, dans un instant, prouve mon
cur quand il possde son Dieu, ou, pour mieux dire, en compa:

L'iNC ARN ATION

VNRABLE MARIE DE

raison de ce que
je ressens est

mon Dieu

opre dans

uvre de Dieu mme.

mon

167

cur, car tout ce que

(Ibid., p. 740.)

mon cur me parat un ruisseau;


comme un fleuve et enfin une mer. Alors

Parfois, tant l'oraison,

peu peu

il

devient

L'me, se
nager dans les suavits et la paix; elle voudrait toujours demeurer dans cette mer
de la divine grce; elle dcouvre que cette mer est le divin
amour et elle se sent transporte par les flots imptueux et
furieux sur divers rivages, c'est--dire dans des connaissances
varies. D'abord Dieu lui fait connatre que ce premier ruisseau
qu'elle sent dans son cur est un premier message de l'amour
divin. Quand ensuite ce ruisseau devient un fleuve, c'est que
peu peu l'amour divin se dilate, s'tend, commence prendre
possession du cur; l'me se sent de plus en plus illumine,
peu peu elle devient comme une mer, ce qui a lieu quand
l'amour a pris possession du cur. Alors l'me reste l, nageant
tout en paix dans cette mer infinie. (Ibid., p. 756.)
s'tend, il se dilate dans toutes
voyant entoure des ondes clestes,

il

les puissances.

se sent

Vnrable Marie de V Incarnation


2.
Lumires, amour, dsirs, langueurs, transports mystiques

La Vnrable Marie de

l'Incarnation distingue trois


pures lumires, ou
plutt o la lumire domine, qui apaisent l'me, la satisfont et
lui impriment un respect qui arrte toute curiosit; puis celles
o lumires et amour semblent dparties dans une gale mesure,
mais l'amour l'emporta et fait aspirer plus d'amour; enfin
celles qui sont seulement amour c'est alors un amour jouissant
Tmesaitet sent par ce qu'elle prouve et qui est inexplicable,
que le Bien-Aim est en elle et qu'il est Dieu Je distingue ce
qui est purement lumire; ou lumire et amour tout ensemble,
de ce qui est purement amour, savoir de cet amour qui, par un
attrait de Dieu et tout d'un coup, ravit l'me. Les lumires qui
sont pour informer l'me et l'tablir dans les vrits divines sont
tellement accomplies dans le sujet et la matire propose qu'il
ne lui demeure aucun doute, ni aucune curiosit d'en savoir
davantage, ayant en l'esprit un respect qui l'arrte doucement
ou pour mieux dire qui la rend parfaitement satisfaite; tant
185.

sortes de grces mystiques

celles qui sont

168

EXEMPLES DE PHNOMNES MYSTIQUES

elle ne peut vouloir davantage, ni la curiosit


trouver place en son esprit. Quant aux impressions qui sont
lumire et amour tout ensemble, l'amour l'emporte toujours,
parce que l'me ne pense point voir, mais aimer toujours
davantage et tre unie celui qu'elle aime. Et enfin ce que
j'appelle purement amour, c'est lorsque Dieu, tout d'un coup, se
laisse possder l'me, lui permettant par son attrait une communication trs intime. En cet tat elle ne dsire que de jouir, et
ce lui est assez de savoir par une science exprimentale d'amour
qu'il est en vile et avec elle et qu'il est Dieu. Elle est donc satisfaite, mais pourtant elle n'est pas contente; comme il y a des
amabilits infinies dans cet aimable Objet, et qu'il est un abme
d'amour, au fond duquel elle ne peut atteindre, elle aspire d'y
tre abme et enfin d'y tre tellement perdue, qu'on ne voie plus
que son Bien-Aim, qui, par la force de l'amour, l'aura transDans le degr de pure lumire et dans celui
forme en Lui.
de lumire et d'amour, la lumire engendre l'amour; mais
dans le degr de pur amour l'amour engendre la lumire.
L'me aime passivement, et elle voit que c'est Dieu qui la fait
ptir cet amour; ce n'est pas que l'un et l'autre tat ne soit
passif, mais ce dernier est le bien des biens. (Vie, par D. Cl.
Martin, ch. xx, p. 85.)
186. Ailleurs la mme Vnrable explique deux tats mystiques, qu'elle appelle l'tat de tendance et l'tat de langueur.
La tendance est le premier tat de l'me blesse du saint amour
et qui, ayant encore le dard sacr dans la plaie, souffre pour
s'unir son vainqueur, parce qu'elle ne Le peut encore atteindre,
eu gard sa grande dissemblance et n'tant pas encore dans la
puret requise l'union o elle aspire. Il lui faut passer par
divers feux et par diverses morts avant que de possder son
Bien-Aim. C'est pourquoi elle soupire jour et nuit, et
par des lans continuels elle ouvre ses bras, ou pour
mieux dire elle tend ses ailes, qui sont dans un continuel

satisfaite,

mouvement.

Puis vient l'tat de langueur La langueur tait cause par


de nouveaux coulements et par des touches divines, par lesquelles l'me voyait qu'elle ne pouvait pas encore jouir de
l'poux... Elle n'avait pas encore la puret ncessaire;
cependanl les traits de l'amour de l'poux, qui sont ses touches
:

VNRABLE MARIE DE

'

1 1\

A R N A T 10 N

169,

augmentaient sans cesse, ce qui la faisait languir un


point qu'elle n'en pouvait plus.
Je faisais oraison partout, dit-elle encore, et j'exprimentais
ce que dit l'pouse au Cantique des Cantiques Mon Bien-Aim
est un onguent rpandu. Je me sentais toute remplie et environne de cette douceur cleste, et quoique je me sentisse si
abondamment en Dieu, mon cur dsirait s'unir Lui d'une
faon tout autre. Il tait languissant et il soupirait sans cesse
avec ces paroles Hlas mon Bien-Aim, quand est-ce que se
fera cette union? Je sentais un agent plus fort que moi qui me
pressait de faire toutes ces plaintes amoureuses, et il me semblait
que j'avais des bras intrieurs, que je tenais toujours tendus
pour embrasser Celui aprs lequel je soupirais. (Ibid., p. 87,
intrieures,

tel

90, 91.)

Le Bien-Aim disposait l'me par des oprations

si

secrtes

caches l'me mme, qu' peine en dcouvrait-elle les vestiges. C'taient des touches intrieures et des
coulements divins si subtils, si intenses, si intimes et si imperceptibles qu'il semblait l'me qu'elle tait absente de son
Bien-Aim, ou, s'il tait proche, elle avait les mmes souhaits
que l'pouse des Cantiques et l'invitait, Lui disant comme elle
Venez, mon Bien-Aim, venez en mon jardin. Alors elle reconnaissait qu'il tait proche d'elle et elle entendait sa voix, qui
n'tait autre chose qu'une manfestation de Lui-mme faite la
drobe, qui la faisait tressaillir d'aise et lui faisait dire par ses
J'entends la voix: de mon Bien- Aim; voil
lans amoureux
qu'il regarde; Il est derrire la muraille, Il me regarde au travers des treillis. Or dans cette manifestation la chose se passait
de la sorte cette muraille et ces treillis taient la grande distance qu'il y avait entre Dieu en ses grandeurs et l'me en sa
bassesse; nonobstant quoi II en tait, ce me semblait, si passionn qu'il en voulait faire les approches et, comme l'me se sentait
attire passivement par l'excs de l'amour, elle tait contrainte,
quoiqu'elle et la vue de sa bassesse et de son nant, de pousser
ses lans conformment cet attrait, sans pouvoir en aucune
faon y rsister... Ces touches divines si dlicates, mais trs
crucifiantes, sont une purgation d l'intime de l'me pour la
rendre digne d'tre la couche royale de l'poux. Je me suis vue
jusqu' la dfaillance l'aspect de la grandeur de sa Majest,
et

par des voies

si

EXEMPLES DE PHNOMNES MYSTIQUES

170

disproportionne l'me cause de sa bassesse que


dfaut et se trouve perdue dans cet ocan; elle revient
soi, puis elle dfaut de nouveau et ainsi par divers retours cela
continue assez longtemps. Mais il ne faut pas estimer qu'il y ait
ici rien d'imaginaire, l'imagination n'y a point de part et mme,
les puissances de l'me se resserrant dans l'unit demeurent
arrtes et dans le silence tout est dans un tat passif souffrir
les impressions de la Majest divine. (Ch. xxi, p. 92, 93.)
187. Ensuite de cet tat la divine Majest donna mon me
une impression trs vive des attributs divins et de ses perfections
essentielles, qui tout ensemble m'taient aussi amour et lumire.
Lorsque mon me dans son impression contemplait Dieu
comme vie, ses soupirs ne pouvaient rien dire sinon vie,
amour
Si l'impression tait de l'tre de Dieu, mon me
ne pouvait rien dire sinon tre. Et ensuite elle l'adorait et
avait un respect trs profond et une estime trs grande de la
sublimit de ce divin attribut. Si je pensais la puret et la
saintet, qui sont deux attributs trs conjoints, ce que mon
me pouvait dire c'tait puret, saintet, abme sans
fond Et ce qu'elle pouvait faire, c'tait d'aimer ce grand Dieu
qu'elle voyait comme un abme de perfection. Je crois que je
passai plus d'une anne dans l'impression de ces divins attributs. (Ch. xxii, p. 99 et 100.)
Il y a diverses sortes de transports et mouvements d'amour
dans la voie par laquelle la divine Bont m'a appele, conforme
aux divers degrs d'oraison par o II (sic) m'a conduite. Et je
vous dirai en passant que cela ne se fait pas par mthode, mais
par l'abondance de l'Esprit de grce, qui domine et qui agit
l'me, laquelle exprimente ce que saint Pau) dit que le SaintEsprit prie pour nous avec des gmissements inexplicables, parce
que tout cela se fait passivement, 1 tantt par une tendance
vers l'Objet aim; 2 puis par des gmissements qui mettent
l'me en langueur; 3 tantt par une suspension qui la fait agoniser 4 puis par des transports qui lui font oublier le respect
de sa Majest; 5 ensuite par un martyre d'amour trs pnible
mais pourtant trs aimable 6 aprs cela par une privaut toute
suave et toute douce 7 et enfin par un attrait qui l'oblige un
retour conforme aux attaques, de l'poux. (Ch. xxvi,
qui est

si

Pme en

'

p. 132.)

<

SUR MARIE DE SAINTE -THRSE

171

Sur Marie de sainte Thrse


3.
Lumires, amour, suavits, impulsions mystiques
La Sur Marie de

sainte Thrse de Bordeaux reut de


mystiques qu'elle dcrit avec une grande
Je reus une lumire qui me
clart et exactitude. coutons-la
donna connatre que Dieu est un centre de lumires inaccessible et o rien de cr ne peut avoir d'entre, et que l'Essence
divine tait un tre simple, unique, inattingible. Cette vue me
donna une si grande et si magnfique ide de la Divinit, qu'il
ne m'est pas possible de le pouvoir exprimer. Ce que je puis
dire seulement, c'est que je conus un nouvel amour pour cet
tre suprme et incomprhensible, et j'en fus tellement pntre que je me trouvai incline et sollicite intrieurement de
faire une retraite de dix jours pour honorer Dieu en Lui-mme
et en tant qu'tre simple, sublime et spar de tout le cr.
188.

trs prcieuses faveurs

(Vie, p. 174.)
Ailleurs, elle raconte

une autre illumination, qui lui fit condu Verbe en elle, et l'embrasement d'amour
qui accompagna cette lumire
Le jour du Mariage de la
Sainte Vierge, j'eus une connaissance trs sublime du Verbe
divin prsent au plus intime de mon me. Cette vue intellecnatre la prsence

m'assurait de sa divine prsence, me la faisait voir


resplendissante et si prte nous surcombler de grces et de
lumires, que j'en tais submerge; mais cette vue dilatait en
tuelle, qui

si

mme temps si abondamment et si sensiblement toute la partie


suprieure et infrieure de mon me que j'en tait toute hors
de moi, ma jubilation (dans la partie infrieure) tant si excessive aussi bien que mon contentement (dans la partie suprieure)
que je ne sais ce que je serais devenue si je ne m'tais pas
observe. (Ibid., p. 246.)
Le jour de sainte Agns, je reus une trs sublime impression,
par laquelle Notre-Seigneur me faisait connatre qu'il tait
tout moi et que j'tais aussi toute Lui, et que, comme son
amour avait pass dans mon cur, de mme mon amour tait
pass dans le sien, et que, par le moyen de cette union, Il
m'avait associe tous les anges et tous les bienheureux et
mme tous les justes qui taient sur la., terre. Cette grce
portait en elle tant d'onction et de consolation, que je ne sais

EXEMPLES DE PHNOMNES MYSTIQUES

172

je
pus me contenir ni m'empcher d'clater.
tonnant qu'on puisse se possder dans de pareils
tats, tant la grce est abondante et submergeante. (Ibid.,

comment

p.

est fort

249.)

me

semble, une connaissance bien claire et bien


moi il y a quelques jours
c'tait un tat d'union et de transformation bien plus intime
et plus excellente que tout ce que j'avais reu jusque-l, et qui
rend la possession que j'ai de Dieu plus parfaite, car j'ai un
sentiment de sa divine prsence plus vif, plus subtil et plus enlevant le cur que je ne l'avais auparavant. Il me semble effectivement qu'il ne se passe plus en moi de vicissitudes ni de changements qui puissent me drober la vue et la prsence de mon divin
Objet, si ce n'est pour quelques moments et comme par accident.
Je ressens mme Une certaine confiance, qui me donne lieu de
croire que Dieu y est tout-puissant, et qu'il y fait tout ce qu'il
veut, sans p us d'empchements, parce que je n'agis plus, au
moins pour Vordinaire, que par les impressions que son divin
Esprit me communique.
Je sens mme fort bien que mon me avec toutes ses facults
et ses puissances sont pleines de Dieu; et cette plnitude est
telle qu'elle semble se communiquer jusqu' ma chair, mes
membres et mes os; car je ressens non seulement tout ce que je
vous dis, mais encore beaucoup davantage, puisque la possession que j'ai de Dieu ne dilate pas seulement mon cur, pour le
vouloir possder toujours de p us en plus, mais Dieu rpand avec
cela une vertu secrte dans tout mon intrieur, qui semble communiquer mon corps et ma chair une disposition spirituelle
qui lui fait dsirer de recevoir Dieu. Or cette disposition est un
sentiment si subtil et si dcat, que je ne sais comment l'exprimer, si ce n'est en disant que, comme les fleurs au printemps
s'ouvrent et s'panouissent au lever du soleil, il en est peu prs
de mme de mon cur, qui s'ouvre au moindre mouvement de
l'Esprit divin, et de telle faon que ce mouvement se rpand
abondamment en l'me et passe jusqu'au corps qui y participe
sa faon. (Ibid., p. 370.)

J'ai reu, ce

parfaite de tout ce que Dieu a opr en

SAINTE AN GLE DE FOLIGNO

4.

Sainte Angle de Foligno

173

Joies mystiques

189. Nous avons parl des joies infuses. Nous ne rpterons


pas ce que nous avons dit ailleurs des gots mystiques, qui,
d'aprs sainte Thrse, se distinguent des douceurs de l'oraison
affective, prcisment en ce- qu'ils sont infus. (Degrs, t. I,
n 275.) Ces gots mystiques sont les joies d'amour, qui se
trouvent le plus ordinairement dans les oraisons contemplatives.
Mais il est d'autres joies plus intenses, qui sont aussi des joies
mystiques et par consquent infuses.
Un jour, dit saint Angle de Foligno, je regardais la croix
et sur elle le Crucifi; je Le voyais avec les yeux du corps. Tout
coup mon me fut embrase d'une telle ardeur que la joie et le
plaisir pntrrent tous mes membres intimement. Je voyais et je
sentais le Christ embrasser mon me avec ce bras qui fut crucifi,
et ma joie m'tonna, car elle sortait de mes habitudes, et au
degr qu'elle atteignit, je ne la connaissais pas encore. Depuis
cet instant, il me reste une joie et une lumire sublime, dans
laquelle mon me voit le secret de notre chair en communion
avec Dieu. Cette dlectation de l'me est innarrable; cette joie
est continuelle; cette illustration est blouissante au del de
tous mes blouissements. Depuis cet instant il m'est rest une
telle certitude, une telle scurit quant aux oprations divines
qui se font en moi, que je m'tonne d'avoir autrefois connu le
doute; et si tous les mondes crs prenaient une voix pour
essayer de le faire renatre, ils parleraient inutilement, car je vois
dans ls transports d'un plaisir qui ne se raconte pas, je vois
cette main qu'il m'a montre avec la marque des clous et qu'il
montrera le jour o II dira Voil ce que j'ai souffert pour vous.
:

Maintenant encore, quand je suis dans cette vision et dans


cet embrassement, une telle joie est communique mon me,
que j'essaierais inutilement de souffrir des souffrances de Jsus;
cependant je vois sa main et la plaie de sa main. Toute ma joie
est dsormais dans ce Dieu crucifi. Quelquefois l'embrassement
est si serr qu'il semble mon me qu'elle entre dans la plaie du
ct. Elle y est illustre par des joies dont la parole humaine n'a
pas le droit d'approcher. Foudroyante joie, qui enlve mes
jambes la force de me porter, qui me jette terre, qui me renverse, qui m'tend l, couche et sans parole. Ceci m'arriva

EXEMPLES DE PHNOMNES MYSTIQUES

174

fois sur la place Sainte-Marie. On reprsentait la Passion


aurait pu croire que j'allais pleurer. Je fus touche et inonde
d'une joie qui n'tait pas naturelle; la joie grandit, elle grandit;
je perdis la parole et je tombai terre, foudroye
je venais
d'avoir la chose innarrable, l'blouissement de gloire. J'avais eu
soin de m'carter de ceux qui m'entouraient, tonne moimme de ma joie en face de la Passion. Alors je perdis l'usage

une

On

de mes membres; je tombai terre, sans parole, foudroye.


Et il me sembla que mon me entrait dans la plaie du Christ,
la plaie du ct. Et dans cette plaie, au lieu de la douleur, je
buvais une joie dont il m'est impossible de dire un seul mot.
(Ch. xxxvi, traduction Hello.)

5.

Sainte Marguerite- Marie

Joies, peines

amour, lumires mystiques

190. Sainte Marguerite-Marie reut de semblables joies

mys-

tiques.
Un vendredi, raconte-t-elle, ayant reu mon Sauveur, Il
mit ma bouche sur la plaie de son sacr cl, m'y tenant serre
fortement l'espace de trois ou quatre heures, avec des dlices
que je ne puis exprimer, entendant continuellement ces paroles
Tu vois maintenant que rien ne se perd dans la puissance et que
tout se trouve dans ma jouissance. (Cont., n 280, p. 263.)
Quand mon Souverain, dit-elle ailleurs, voulait me gratifier
de quelque croix nouvelle, Il m'y disposait par une abondance de
caresses et de plaisirs spirituels si grands, qu'il m'aurait t
impossible de les soutenir s'ils avaient dur. (Autobiogr.
:

n 110, p. 116.)
Ce que dclare ici sainte Marguerite-Marie se rencontre soul'exprience le prouve
dans la vie des mes contemvent
joies et douleurs mystiques alternent, les unes
platives
prparant et pour ainsi dire annonant les autres. Une des
peines mystiques que cette fidle pouse de Jsus endura le

plus souvent, fut celle que lui faisait prouver l'intelligence trs
Dans la previve qui lui tait donne de la saintet de Dieu
mire solitude qui suivit ma profession, raconte-t-elle, les deux
ou trois premiers jours, cette saintet divine s'appesantit et
:

SAINTE MARGUERITE-MARIE

s'imprima

me

fort en moi, qu'elle

si

175

rendait incapable de faire

l'oraison et de supporter la douleur intrieure

que

je sentais, si

puissance qui me faisait souffrir ne m'avait soutenue,


car j'prouvais un dsespoir et une douleur si grande de paratre
devant mon Dieu, que, j'aurais voulu mille fois m'abmer, me
dtruire et m'anantir, s'il avait t en mon pouvoir, tant je me
sentais indigne de paratre devant cette divine prsence, dont
je ne me pouvais retirer, d'autant qu'elle me poursuivait partout comme une criminelle qui tait prte recevoir sa condamnation, mais avec une soumission si grande au divin vouloir de
mon Dieu, que je suis toujours dispose ecevoir toutes les
peines et douleurs qu'il Lui plaira m'envoyer, avec le mme
contentement que je f erais de la suavit de son amour.
(Vie et W., t. II, p. 163.)
191. Ailleurs elle raconte comment elle recourait au SacrTSur quand elle prouvait ces peines; et alors de vives impulsions d'amour lui taient donnes. Son Cur tait mon repos,
ma retraite et ma force dans mes faiblesses, lorsque je me
trouvais accable de peines et douleurs causes par la saintet de
justice, qui me rduisait deux doigts de la mort. Mais, lorsqu'il
me voyait cette extrmit, h me disait viens prendre du repos pour souffrir plus courageusement. Je me sentais aussitt
abme dans cette fournaise d'amour, o je ne pensais plus
qu' l'aimer, m'en sentant des mouvements si forts et si violents
qu'il me semblait que nion me s'allait sparer de mon corps,
qui se trouvait si lass que je ne pouvais mettre un pied devant
l'autre K (Ibid., p. 145.)
192. Le P. Piny (1680) dans la Vie de la Mre Marie-Madeleine
de la Sainte-Trinit (p. 534), rsumant ce que cette sainte me
Ainsi elle dclare les effets
raconte de sa vie mystique, dit
admirables que le divin amour avait heureusement produits
dans son me, et comme elle avait t bien richement favorise
du bais t sacr de la divine bouche, mais de l'une et l'autre
lvre 2 par les illustrations et les vues lumineuses qui en taient

mme

la

Voir dans

le

texte cit plus haut (n 99)

l'clairait sur les

comment

grandeurs de Dieu et en

la grce

mme temps

mystique

l'embrasait

d'amour.
* Allusion vidente un clbre passage de saint Bernard
d'Union, n 163).

(Cf.

Vie

EXEMPLES DE PHNOMNES MYSTIQUES

176

drives dans son entendement; et les incendies amoureuses (sic


qui avaient embras son cur et sa volont.

7.

Mre Vronique du Cur de Jsus

Zle, lumires,

amour,

dsirs,

martyre mystiques

193. On trouve dans la Vie de la Mre Vronique du Cur de


Jsus (1826-1883) des descriptions fort intressantes d'tats
notoirement mystiques. Nous en citerons seulement quelques-

unes

Dieu en moi qui me donne ces sentiments de


grand dsir de voir tous les pcheurs
revenir la pnitence. Devant ce grand Tout qui me domine,
je me sens, je me vois comme un petit abme, qui se perd dans
cette immensit. Je l'prouve si vivement que je ne saurais le
dire ... Ce zle infus, ces lumires si vives, si pntrantes sur
le Tout de Dieu et le rien de la crature sont certainement des
phnomnes mystiques.
Pendant mon Heure Sainte j'ai reu une vive impression des
trois Personnes divines. C'tait comme si j'eusse entendu trs

zle

Je sens que

c'est

pour sa gloire

et ce

Puissance, Sagesse, Amour; et


distinctement ces paroles
d'elles une des Personnes de la Sainte Trinit se rvlait
mon me et s'y appliquait trs intimement avec* beaucoup de
douceur. lime semblait les voir, tellement V impression tait forte,
aussi bien que les effets que j'en recevais. Aprs avoir joui assez
longtemps de ces effets mystrieux, toutes ces connaissances
diverses se runirent en la personne de Notre-Seigneur. Je les
sentais aussi vivement en Lui seul. Ces paroles de mon cher
Jsus Qui me voit, voit aussi mon Pre, car mon Pre est en
moi, me faisaient comprendre ce que j'prouvais. En possdant
Jsus, je possdais la Trinit tout entire. Je voyais Jsus d'une
vue intellectuelle l Jsus en mon me, Jsus en qui tait le
Pre et sur lequel reposait l'Esprit-Sint. Cette vue tait si
sentie qu'elle me ravissait d'amour. (Vie, p. 137.)
:

chacune

est fort probable que, par l, il faut entendre lumire mystique


intellectuelle, c'est--dire anglique, car les lumires donla Sainte Trinit semblent bien avoir t des lumires
mystiques et celle-ci continuait celles-l.
1

et

II

non vision

nes d'abord sur

MRE VRONIQUE DU CUR DE JSUS

177

Je suis vraiment heureuse dans mon


194. Elle dit ailleurs
martyre, je bnis mes croix intrieures, qui m'ont dcouvert un
Dieu si aimable, si beau dans ses justices, si grand et si haut dans
sa saintet, et je ne sais jusqu'o je voudrais porter mes immolations, si mes pchs n'y mettaient obstacle. De ces lumires
mises en moi par la bont de Dieu est venu un dsir des plus
violents d'tre runie Lui, de connatre pleinement ce que je
ne fais qu'entrevoir peine fet de Lui rendre des hommages plus
dignes de Lui. Je me sens, par moments, si fortement impressionne de la misricorde de Dieu mon gard, tout en prouvant les
terreurs de sa justice, que je suis en un martyre des plus cruels
par suite des dsirs et des lancements de mon me vers ce souverain Bien. Mon me est entre deux dsirs violents \ aller vers
Dieu et tenir compagnie Jsus dlaiss. Il semble que Dieu
veut que je porte en moi ces deux martyres, qui en entranent
tant d'autres. Je les saisis avec des treintes d'amour. Le
martyre qe lui fait subir la justice divine semble tre le premier,
mais le martyre de l'amour est le plus fort Je sens tellement
ce qu'est la justice divine, crit-elle, que le martyre sanglant est
doux en comparaison de celuf-ci. Je me sens fortifie dans ce
martyre par un sentiment de la saintet de Dieu de jour en jour
plus vif et plus profond. Plus ce sentiment sera fort, plus mon
me sera capable de souffrir et de porter aprs cette souffrance
une autre souffrance, qui es^encore plus grande le martyre de
l'amour. {Ibid. p. 273.)
Ce martyre de l'amour tait parfois produit comme par des
flches lances de la main de l'poux cleste, et ces flches
Si vous
produisaient et entretenaient la plaie d'amour
pouviez voir dans mon me les plaies que l'amour a faites, vous
en seriez bien tonn, sachant le fond de misres que je porte.
Ce martyre d'amour prend aussi la forme d'un feu dvorant
:

don

mon

coeur comme dans une fournaise, je suis pleine


de Dieu qu'il est grand, qu'il est bon.

J'ai

du

La

croix et l'amour, quels bourreaux actifs Que Dieu est


svre, que Dieu est bon Gomme II se dvoile dans sa justice,
comme II me fait sentir l'amour dans ses rigueurs Je suis con

Ainsi parlait saint Paul

dissolvi, etc. Phil.

i,

23.

Coarclor e duobus, desiderium habens

PHNOMNES D'ORDRE ANGLIQUE

178

sume de

de la justice divine qui m'crase. Je suis presse,


l'agonie. Je m'lance vers le Dieu infiniment juste, infiniment saint, infiniment aimable; je m'lance
vers Lui et je ne puis l'atteindre. Je Le saisis, je l'treins, je suis
en Lui, et II me repousse de toute la force de sa justice, de toute
la force de sa saintet. Quel combat affreux Oh si Dieu n'tait
pas l, o en serais-je? J'en mourrais. Impossible la nature
de porter tant de coups la fois
Je suis broye sous l'amour et la justice tout ensemble; je
ne sais ce qui domine, sinon peut-tre que l'amour me dchire
plus fort, me purifie davantage.
Cependant dans cette agonie continuelle son me jouit Je
souffre, il me semble, comme Jsus a souffert, sous les plus
dures preuves de Dieu, souffrant et jouissant la fois. Je me
vois en Dieu comme un petit point qui y est perdu mon me
nage en Lui comme dans un ocan de lumire et d'amour. C'est
la batitude du ciel au milieu des peines de la rprobation les
plus violentes. Il y a en moi un mlange de batitude et de
douleurs, d'lvation dans la puissance de Dieu et d'anantissement dans la perte de moi-mme, il y a anticipation de la vie
du ciel au milieu des peines les plus atroces. Et ces tats sont
en moi sans interruption.
195. On pourrait multiplier les citations et en remplir des
volumes; mais celles-ci ne suffisent-elles pas surabondamment
pour montrer combien est fonde la distinction entre l'tat
mystique et l'tat asctique, entre la contemplation et la mditation, et combien les lumires communiques immdiatement
par l'Esprit-Saint, .les impulsions d'amour qui viennent de Lui
directement sont suprieures celles que l'on acquiert, mme
avec l'aide de la grce, par le moyen des considrations et uC3
la soif

suffoque, et

comme

raisonnements?

CHAPITRE XVI

Les phnomnes d'ordre anglique


er .
1

Notion gnrale

Les phnomnes que nous avons dcrits jusqu'ici,


quoique d'un ordre trs lev, ne sortent pas l'me fidle de son
196.

NOTIONS GNRALES

179

comme les autres faits psychologiques, ils ne se


produisent qu'avec le concours des organes corporels; si ceux-ci
refusent leur service, comme il arrive pendant le sommeil, les
faits mystiques sont forcment interrompus. Nous avons
parler maintenant de phnomnes d'un genre tout diffrent, qui
ne sont plus seulement, comme les faits mystiques, des grces
minentes, mais des faveurs exceptionnelles et vraiment
extraordinaires 1 ce sont les phnomnes d'ordre anglique.
Suivant l'opinion de graves thologiens, Adam et ve, ayant
reu de Dieu la science infuse, pouvaient, avant la chute, produire des actes purement spirituels la manire des anges et des
mes spares. Outre les penses qu'ils roulaient dans leur esprit
en les exprimant par des mots, outre les actes d'intelligence et
de volont qu'ils accomplissaient comme nous avec le concours
du sens interne, actes qui deviennent impossibles, ds que le
cerveau, organe de la pense, ne peut plus agir, ils avaient des
lumires semblables celles des purs esprits. Ils vivaient donc
d'une double vie la vie anglique et la vie humaine.
Gomme nos premiers parents et d'une manire beaucoup plus
parfaite, Notre-Seigneur jouit, toute sa vie, de la science infuse,
oprant la manire des esprits et continuant par consquent
pendant son sommeil comme l'tat de veille de produire des
actes d'intelligence et d'amour; aussi doit-on Lui appliquer la
tat normal;

lettre le

mot du Cantique Ego dormio et cor meum vigilat :


mon cur veille. La Sainte Vierge eut le mme
:

Je dors, mais
privilge.

Beaucoup d'amis de Dieu, dans le cours des sicles, ont reu


de Lui la mme faveur, les uns d'une manire transitoire, les
autres d'une faon durable.
Il arrive certaines personnes, quand elles commencent
recevoir ces faveurs d'un autre ordre, d'entrer en extase et d'interrompre momentanment leur vie de crature humaine;
mais, la longue, les extases sont moins frquentes, l'me, devenue plus forte, mne concomitamment les deux vies, sans que
1
Le P. Arintero (Cuestiones misticas, p. 52), nous reproche d'avoir
class parmi les grces extraordinaires les phnomnes d'ordre anglique, qui, d'aprs lui, appartiendraient la mystique ordinaire. Nous
regrettons de ne pas nous trouver, sur ce point, d'accord avec un auteur
si estimable, mais ses raisons ne nous sont pas convaincu.

PHNOMNES D'ORDRE ANGLIQUE

180

pendant l'tat de veille, elle aura


simultanment des vues angliques et des penses et des raisonnements humains; elle peut aussi, pendant son sommeil, la

l'une nuise l'autre; alors,

fois avoir des

songes et continuer son oraison.

2.

Vues angliques

197. Quand une me fidle est leve cet tat anglique, elle
peut embrasser d'un seul regard de son intelligence un horizon
si vaste, elle peut saisir des vrits si tendues que de longs
discours ne suffiraient pas les exprimer. Et ce n'est pas seulement en raison de leur profondeur et de leurs richesses, c'est
plus encore cause de leur nature que les connaissances purement intellectuelles sont impossibles traduire en langage
humain, les conceptions forcment circonscrites que nous pouvons avoir en notre tat actuel tant trs diffrentes de celles
qu'ont les anges et que nous-mmes nous aurons ds que notre

me

sera spare du corjfs.


L'objet de ces connaissances est multiple; tout ce que les
esprits connaissent peut tre de la sorte manifest l'me les
tres spirituels, anges ou dmons, qu'elle peut connatre et voir
comme ils se voient entre eux, les objets matriels, mme les plus
loigns
l'absence ou la prsence de ces objets, dit saint Jean
de ia Croix (Monte, II, xxu, p. 229), ne change rien cette
les vnements prsents, passs ou futurs.
communication
Dans ces diffrents cas, on appelle ces connaissances angaques
visions intellectuelles. Elles diffrent beaucoup des visions
imaginatives; de ces dernires, nous pouvons nous faire une
ide, parce qu'elles se font au moyen d'images; au contraire,
nous ne pouvons aucunement comprendre ce que sont les visions
intellectuelles. Les visions intellectuelles peuvent aussi bien et
mme beaucoup mieux que les imaginatives faire connatre une
scne comme celle de la Passion avec tous ses-dtaUs; sainte
Vronique Juliani eut de nombreuses visions intellectuelles
de ces scnes douloureuses. La connaissance des secrets des
consciences s'obtient, d'ordinaire, croyons-nous, par ces vues
angliques: ainsi, le B. Cur d'Ars montrait souvent ses pnitents qu'il connaissait leurs, fautes beaucoup mieux qu'eux:

mmes.

LUMIRES PUREMENT SPIRITUELLES

181

198. Des vrits abstraites peuvent tre aussi l'objet d'une


perception purement spirituelle. Quand ces vrits se rapportent
Dieu, elles donnent de trs hautes connaissances de ses perfections. Beaucoup de Saints ont eu ce qu'ils appellent des visions intellectuelles de la Sainte Trinit ce ne pouvait tre autre
chose que des conceptions angliques, qui leur taient merveilleusement communiques; les anges ont pu en avoir de semblables dans l'tat d'preuve il ne nous parat pas douteux que
de semblables lumires soient donnes aux mes du purgatoire,
quand elles sont suffisamment purifies, pour les disposer
l'tat de gloire.
;

La Vnrable Marie de

l'Incarnation fut trois reprises favo-

En un moment,
vues angliques sur la Trinit
raconte-t-elle, mes yeux furent ferms et mon esprit lev et
absorb dans la vue de la Trs Sainte et Trs Auguste Trinit,
d'une manire que je ne puis exprimer. En ce moment, toutes
les puissances de mon me furent arrtes et ptissantes dans
Y impression 1 qui leur tait donne de ce sacr mystre, laquelle
impression tait sans forme ni figure, mais plus claire et plus
intelligible que toute lumire, me faisant connatre d'abord
que mon me tait dans la vrit, puis, en un moment, me faisant voir le divin commerce que les trois divines Personnes ont
ensemble, l'intelligence du Pre, qui, se contemplant soimme, engendre son Fils, ce qui a t de toute ternit et sera
ternellement. Mon me tait informe de cette vrit d'une faon
ineffable qui me fit perdre toute parole, car elle tait abme
dans cette lumire. Ensuite, elle voyait l'amour mutuel du
Pre et du Fils produisant le Saint-Esprit, ce qui se faisait
par un rciproque plongement d'amour, mais sans mlange et
sans confusion
je recevais l'impression de cette production,
entendant ce que c'tait que spiration et production, spiration
active et spiration passive. Mais la puret de cette spiration
et production est si haute et si sublime que je n'ai point de
terme pour le dire ni pour l'exprimer. Voyant les distinctions,

rise de ces

1
Les mystiques, surtout au xvn e sicle, emploient volontiers ce
terme
impression , pour signifier une ide infuse
anglique ou
mystique
qui, sans qu'on la cherche, vient s'imprimer dans l'intel:

ligence.

PHNOMNES D'ORDRE ANGLIQUE

182

dans les divines Personnes et,


quoiqu'il me faille plusieurs mots pour parler de cette Sainte
Trinit, en un mot et sans intervalle de temps, je connaissais
l'unit, les distinctions et les oprations, soit dans elle-mme,
je connaissais l'unit d'essence

soit hors

d'elle-mme

Dans le mme

attrait et

dans

la

mme

impression, cette Trs Sainte Trinit informait mon me de ce


qu'Elle oprait Elle-mme par communication dans la suprme
hirarchie des Anges, savoir : des Chrubins, des Sraphins et
des Trnes, lui signifiant ses saintes volonts sans interposition

d'aucun esprit er et je voyais distinctement les oprations et


rapports de chacune des divines Personnes dans chacun des
churs de cette suprme hirarchie. (Vie, par D. Cl. Martin,
ch. xix )
La seconde fois, a la vue de la Trs Auguste Trinit me fut
encore communique et ses oprations manifestes, mais d'une
faon plus leve et plus distincte
La personne sacre du
Verbe divin me donna entendre qu'il tait vraiment l'poux de
l'me qui Lui est fidle f entendais cette vrit avec certitude et la
connaissance qui m'en tait donne m'tait une prparation
prochaine de la voir effectue en moi.
Je voyais les communications internes des trois Personnes comme je les avais vues la
premire fois, mais je fus bien plus amplement instruite de la
gnration du Verbe. (Ibid., ch. xxin.)
Marie de Sainte-Thrse, la carmlite tle Bordeaux, dj cite,
eut la mme faveur J'avais des vues trs leves et trs dlicates du mystre de la Sainte Trinit, et je connaissais fort bien,
ce me semble, comment dans l'tre divin il se trouve trois divines Personnes, qui ne font cependant qu'un seul Dieu, parce
qu'elles n'ont qu'une seule et mme essence, etc. *(Sa Vie, h V,
les

ch. ix.)

Jeanne Bnigne Gojoz, religieuse visitandine (1615-1692),


pendant dix mois d'une connaissance anglique trs pr J'ai vu en Dieu, dit-elle, l'espace de dix mois, une
cieuse

jouit

image de la gnration ternelle de son Verbe. J'ai eu sur ce


sujet des connaissances si sublimes que, de bonne foi, je ne me
croyais plus sur la terre. Mon regard tait simple, mais si arrt
dans le sein du Pre ternel que, jour et nuit, je ne voyais que
cet Objet adorable, son Fils unique, y naissant incessamment.
(Fie, 3 e partie, ch. iv.)

SENTIMENTS PUREMENT SPIRITUELLES

183

cette sainte visitandine


j'ai vu en Dieu,
En disant
n'entend nullement qu'elle vit Dieu face face, car elle distingue
ensuite formellement cette faveur de la vision intuitive.
Dans un autre endroit de sa vie, il est dit Les trois Personnes divines Plevrent Elles par une connaissance intime
de leur perfection et, par un simple regard de pure foi, vive et
amoureuse, lui firent comme pntrer le profond mystre de
leur ineffable union, grce si grande qu'elle la nommait la mer:

veilleuse.

Sainte Thrse explique fort clairement que ces visions se font


J'avais prsente, dit-elle, dans une
par espces angliques
vision intellectuelle, toute la Sainte Trinit; je connus, par une
espce de reprsentation qui, tant comme une figure de la vrit,
la rendait trs accessible ma faible intelligence, de quelle
sorte un Dieu est en trois Personnes; il me semblait que ces
trois divines Personnes, qui taient reprsentes d'une manire
distincte dans l'intrieur de mon me, me parlaient l
:

3.

199.

La

Actes d'amour

et

sentiments angliques

diffrence est trs grande entre les oprations intellec-

tuelles des anges et les oprations intellectuelles des

hommes, elle

moindre entre les oprations de volont des uns et des autres.


Cependant, comme la volont suit l'intelligence et qu'il y a une
corr ation vidente entre ces deux puissances, il faut admettre
que les actes de volont et, par consquent, les actes d'amour
produits par une me affranchie de l'esclavage du corps sont
suprieurs en tendue, en rapidit, en intensit, en puret,
ceux qu'elle p ut produire dans son tat normal. Il s'ensuit que
les sentiments qu'engendre cet amour, joies ou peines, suavits
ou amertum s, peuvent dpasser en intensit tout ce que nous
pouvons imaginer. Il n'est pas douteux que certaines descriptions que les Saints nous font de leurs tats intrieurs ne se
rapportent des phnomnes d'ordre anglique; malheureusement, souvent, iis ne distinguent pas entre ces phnomnes et
est

1
Relation, xvi, p. 50. Dans la traduction nouvelle faite
mlites, c' st la Relation xiv.

par

les

Car-

PHENOMENES D ORDRE ANGELIQUE

184

les

phnomnes mystiques

et

il

est difficile celui qui les

lit

de

faire le discernement.

quoique nous n'osions le donner comme


Il nous semble
que les faveurs dcrites par sainte Thrse au chacertain
Avant que
pitre il de la Sixime Demeure sont de ce genre
l'me soit devenue tout fait son pouse, le Seigneur le lui fait
bien dsirer. Il emploie des moyens si dlicats que l'me elle-

mme ne les comprend pas; et, moi-mme, je ne parviendrais


pas le faire comprendre, sinon ceux qui les ont prouvs.
Ce sont, en effet, des impulsions (d'amour) qui partent du plus
intime de l'me, et elles sont si dlicates et si subtiles que je ne
sais quelle comparaison employer qui leur convienne. Ces pousses (d'amour) sont trs diffrentes de tout ce que nous pouvons
nous procurer par nos efforts, diffrentes aussi des gots (mystiques) dont nous avons pari. Souvent, lorsque l'me ne s'y attend
pas, lorsque mme elle ne pense pas Dieu, Il la rveille, comme
une toile filante 1 qui passe trs vite, ou comme un coup de
tonnerre; cependant, on n'entend aucun bruit; l'me comprend
que Dieu l'a appele; elle le comprend si bien que, parfois,
surtout dans les commencements, elle se met trembler et
se plaindre, bien qu'elle n'endure aucune douleur. Elle seM
qu'elle a reu une blessure trs savoureuse; comment, par qui
a-t-elle t blesse, elle ne le voit pas, mais elle comprend que
c'est chose trs prcieuse, si bien qu'elle ne voudrait jamais
tre gurie de cette blessure.
Il nous semble encore, sans que nous voulions l'assurer, que
c'taient des joies d'ordre anglique que ressentait parfois
J'ai t mise en un
sainte Marguerite-Marie et dont elle dit
sjour de gloire et de lumire, o, moi, misrable nant, ai t
comb'e de tant de faveurs, qu'une heure de cette jouissance est
suffisante pour rcompenser les tourments de tous les martyrs.
200. L'une des marques les plus sres de cet tat ang ique,
c'est qu'il persvre pendant le sommeil, l'me n'ayant aucun
besoin du cerveau pour produire ce genre d'oprations. Jamais
je n'interrompais mon oraison, dit sainte Thrse, pas mme
en dormant. {Vie, xxix, p. 231.) Saint Alphonse Rodriguez
:

si

La

vite

sainte emploie le
il

mot

comte, mais une comte ne passe pas


la Sainte pensait aux toiles filantes.

nous semble probable que

SENSATIONS SPIRITUELLES

185

Cette oraison, dit-il,


raconte la mme chose de lui-mme
qu'on peut avoir en dormant est trs releve. (Vie, n 145.)
En effet, les actes qu'on y produit sont d'un trs grand mrite.
Durant mon sommeil, crit Madeleine Vigneron (1628-1667),
j'entendais souvent Notre-Seigneur, qui m'entretenait du grand
amour qu'il avait pour mon me; et sa voix me paraissait
comme venant de loin et je faisais tous mes efforts pour m'veiller et tre pleinement moi; mais, ne le pouvant pas, je me
suis sentie fortement tire et me suis mise en oraison, en laquelle
j'ai eu l'esprit si fort enlev que je croyais que mon me avait
:

quitt le corps.

(Vie, 2 e partie, ch.

m.)

La Mre Marie-Vronique du Cur de Jsus

passait souvent
devant le Saint Sacrement. A certaines poques, elle y
sommeillait pendant quelques instants, quelques heures tout
au plus; mais toujours, mme pendant cette somnolence,
l'poux cleste lui a accord cette grce singulire que son cur
continuait veiller en lui restant uni par un sentiment d'adoration et de religion. Et cette union intime, cette continuit
d'adoration en la prsence de Dieu continuait le jour au milieu

la nuit

de toutes ses occupations. (Vie, ch. xvm.)


Sainte Marguerite-Marie, disent les contemporaines, tait
si troitement .unie Dieu depuis plusieurs annes que le sommeil n'en interrompait que fort rarement la pense .
Dans les dernires annes de sa vie la Vnrable lisabetta
Ganori ne perdait pas un seul moment l'union avec Dieu il lui
arriva de la sentir mme pendant les courts instants qu'elle
donnait au sommeil. Racontant, en effet, une grce qu'elle reut
le 13 juillet 1821, elle dit
Je ne saurais dire si le repos que
je pris cette nuit-l pouvait s'appeler un sommeil naturel;
car pendant que mon corps reposait, mon cur restait veill,
et dans l'intime de l'me je gotais une joie trs particulire.
(Vita dal Prof. Pagani, p. 411, Rome 1911.)
;

4.

201.

Sensations spirituelles

Nous avons dit que les suavits et les amertumes d'amour


mes qui sont leves l'tat des purs esprits

ressenties par les

sont incomprhensibles ceux qui ne les ont pas prouves;


on peut en dire autant des sentiments qui ont leur principe dans

PHNOMNES D'ORDRE ANGLIQUE

186

telles sont les joies qui proviennent de la vue du


du bien intellectuellement peru, les douleurs que produit la vue du mal, du dsordre du pch, dont l'horreur est si
vivement saisie. Pour les mes privilgies dont nous parlons,

l'intelligence

beau

et

ces jouissances, surtout les jouissances d'amour, sont les plus

douces, ces souffrances sont les plus atroces qu'elles puissent

mais sont-elles les seules? Les esprits n'ont-ils pas


d'autres plaisirs et d'autres douleurs? Le P. Surin nous dit
dans ses Mmoires 1 avoir appris que les dmons se battent
entre eux et se font beaucoup souffrir, qu'ils torturent aussi
les damns. Il est certain que l'application des objets bnits au
corps de ceux qu'ils possdent leur cause de trs grandes souffrances or ces souffrances ne peuvent tre classes parmi celles

ressentir,

que nous venons d'numrer.


S'il y a pour les purs esprits des douleurs pour ainsi dire
des douleurs qui les blessent
physiques
sans tre sensibles
dans leur nature, il doit y avoir aussi pour eux des jouissances
de mme ordre. Quelle est la facult qui ressent les unes et les
autres? Quel est le mode intime de ces plaisirs et de ces souffrances? Question insoluble pour des tres constitus comme
nous le sommes, incapables de comprendre des phnomnes si
diffrents de ceux qu'ils constatent en eux-mmes; mais l'existence de ces sensations spirituelles 2 nous semble confirme
par des textes tels que ceux que nous allons citer.
Lorsque sainte Thrse eut la vision de l'enfer, elle sentit

Histoire abrge des possessions de Loudun, l re partie, L II, ch. x


Nous savons d'autres exorcistes qui ont fait la mme constatation.

et xi.

2
Qu'on nous pardonne cet assemblage de deux mots qui semblent
jurer de se voir accoupls. Mais, pour dsigner ces phnomnes extraordinaires, les termes font dfaut. Le lecteur comprendra que nous prenons le mot sensation dans le sens vulgaire, signifiant plaisir ou douleur, et non dans le sens philosophique de perception sensible. Dans les
Grces d'oraison, le P. Poulain admet une sensation spirituelle analogue
aux sensations qui nous permettent de percevoir les objets qui nous
entourent, il prend le mot de sensation spirituelle dans le sens philosophique de moyen de perception; tout autre est le sens que nous donnons ici ces deux mots par l, nous entendons les motions agrables
ou pnibles qui peuvent tre ressenties dans la nature spirituelle. Disons,
pour parler comme les philosophes, que les sensations de plaisir et de
douleur ne manifestent qu'un tat du moi; la perception, au contraire,
:

fait saisir le

non-moi.

SENSATIONS SPIRITUELLES

187

dans son me un feu dont elle ne peut dcrire la nature ;


distingue cette sensation et des douleurs qu'elle ressentait
en mme temps dans son corps, et aussi de l'agonie de l'me, des
sentiments de tristesse et d'angoisse qu'elle prouvait dans la
dit-elle,
elle

volont.

Dans une lettre au P. Rodrigue Alvarez elle parle d'une sorte


de blessure intime qu'elle distingue de la pure blessure d'amour.
Ce sont comme des dsirs
De la blessure d'amour elle dit
de Dieu si vifs et si dlicats qu'ils ne peuvent se dcrire . Voici
comment elle parle de l'autre blessure, qui, du reste, est jointe
une blessure d'amour On dirait vraiment qu'une flche
Cette douleur n'est
a travers le cur ou l'me elle-mme
point une plaie matrielle, elle a son sige dans l'intime de
l'me.
Ce n'est point chose qu'on puisse dire ni crire. ... car
les peines de l'esprit sont trs diffrentes de celles d'ici-bas.
Par l je comprends comment les mes dans l'enfer et dans le
purgatoire souffrent des douleurs suprieures tout ce que
peuvent faire concevoir ici-bas les douleurs corporelles.
:

(Relacion v. p. 36.)
Sainte Vronique Juliani raconte comment Notre-Seigneur
la fit participer aux douleurs de la Passion; et les douleurs
qu'elle dcrit semblent bien avoir t la fois des peines
d'amour et des sensations spirituelles semblables celles dont
vient de parler sainte Thrse Notre-Seigneur me fit pntrer
-

un peu dans

au fond de son me.


Je pensais que cette manire de souffrir avec le sentiment, il
patire con sentimento, pouvait se raconter, mais de tout ce que
je puis comprendre je ne puis rien dire. Ce sont des peines qui
comme des flches aigus transpercent les entrailles, le cur et
l'me, et cette peine reste imprime dans l'me, mais comment,
je ne saurais le dire. Je donnerai cette comparaison trs simple
si une personne avait reu un coup d'arquebuse et que toutes les
balles fussent entres dans son dos, elle sentirait des souffrances
de mort. Si elle sent ces balles tourner dans son dos, elle ne les
voit pas et ne peut les arracher; plus elles ont pntr profondment, plus grande est la douleur; ainsi en est-il des peines
que Dieu me fait prouver. Mon me se sent comme frappe
d'un coup mortel, puis la douleur va grandissant, certaines
peines caches tournent et retournent en elle, et plus elles
ces douleurs qu'il ressentit

188

PHNOMNES D'ORDRE ANGLIQUE

pntrent profondment, plus elle les ressent. (Diario,


29 Giugno 1697.)
Ces peines, dit-elle ailleurs, sont si fortement imprimes
en Pme, que, quelque part qu'elle se tourne, elle les trouve.
Elles sont si bien avec elle, qu'elles sont dans l'me comme
l'me dans le corps. (3 Luglio 1697.) Dieu ne donne qu'un
coup, c'est--dire une lumire et une touche intrieure de ses
douleurs; l'me ne sent qu'un coup et cependant toutes les
douleurs que le Seigneur a endures sont cette me comme
autant de balles, qui toutes lui causent blessures et plaies. Ce
sont des blessures caches mais profondes ce sont des blessures
x
de douleurs et cause de cela elles se sentent avec sentiment;
ce sont des blessures de peines intrieures et pour cela elles
passent par le cur pour se rpandre de l dans l'me. (23
Luglio 1697.)
On lit dans la Vie de la Mre Franoise de la Mre de Dieu,
Un jour aprs la communion, Notrecarmlite (1615-1671)
Seigneur fit voir la Sur Franoise le grand poids qu'il a
port de la justice de Dieu son Pre, et II lui dit Plus mon Pre
est juste et quitable, plus tait lourd le poids que je portais de
la rigueur de sa justice *. N'tait-ce pas l une^-sensation
douloureuse purement spirituelle? La Sainte Vierge lui dit un
jour que dans le temps de la Passion, elle avait port en son me
tous les tourments que l'on faisait au prcieux corps de son Fils,
par une impression de chacun en particulier au moment qu'il
Par ce que vous en
les endurait. La Sainte Vierge ajouta
avez expriment vous savez bien que cela se .peut faire .
(Ibid., ch. xxxiv.)
202. Les textes que nous venons de citer dcrivent des sensations spirituelles douloureuses; il est plus difficile d'en trouver
qui expriment des sensations spirituelles agrables, peut-tre
parce qu'elles se distinguent moins facilement des joies d'amour,
auxquelles elles sont jointes d'ordinaire, et parce que celles-ci,
leur tant suprieures, sont plutt dcrites par les Mystiques.
Sainte Gertrude, aprs avoir racont comment elle fut ravie
en extase, ajoute, s'adressant au Seigneur Vous remplissiez de
.

Vie, ch. xv. Cette vie, fort intressante et difiante, a t publie


en 1906. Librairie Gabalda.
1

SENSATIONS SPIRITUELLES

joie

mon intrieur,

189

vous m'imprimiez vos trs sainte

plaies,

vous

rvliez vos secrets, vous me combliez de vos plus aimables


caresses en me faisant sentir spirituellement ce que je n'aurais

me

jamais pu prouver dans mes sens, lors mme que j'aurais


parcouru le monde du couchant au levant et familiarium ac
amantissimarum blanditatum exhibitione, in quibus dedisti mihi
:

suaviores delectationes in spiritualibus experiri (1. II, ch. xxiii).


On pourrait peut-tre expliquer ce passage des suavits d'amour;
il nous semble plus naturel d'y voir des sensations spirituelles

d'une grande douceur.


Je reois de temps autre, crivait Marie de sainte Thrse,
mais non pas frquemment, des avant-gots de la vie ternelle,
qui ne peuvent s'exprimer. C'est une faveur qui ne dure qu'un
moment et qui passe si vite que l'me ne sait de quelle manire
elle lui a t donne, mais elle ne laisse pas d'imprimer et de
rpandre en l'me une douce et dlicate amorce, qni la fait
aspirer vers l'ternit et la dgote de tout le reste. Oh que la
diffrence est grande entre la connaissance surnaturelle que
nous recevons de cet tat de gloire et les gots dMcieux que
Dieu donne de cet tat bienheureux. (Vie, 1. IV, ch. vin.) Ici
encore il est difficile de prononcer si ces jouissances taient de
pures joies d'amour ou des sensations spirituelles; il nous semble
que les unes et les autres devaient se trouver mles.
203. Saint Jean de la Croix consacre les dix derniers chapitres
du deuxime livre de la Monte du Carmel aux phnomnes d' ordre
!

Parmi

phnomnes

il numre les sentiments


appelant de ce nom toutes
les impressions reues par l'me qui ont de l'analogie avec les
sens autres que la vue et l'oue, par exemple, la sensation d'une
suave odeur spirituelle, ou encore les saveurs spirituelles, les
dlices spirituelles, que l'me peut goter surnaturellement .
(Ch. xxiii.) Ce sont bien l les phnomnes que nous appelons

anglique.

ces

spirituels, sentimientos espirituales,

sensations spirituelles.

en met

dans la volont. (Ch. xxxn.) L'activit de


donc pas puise par les seuls actes de
mme que la dlectation sensible et la
douleur sensible sont dans l'apptit sensitif, de mme la dlectation et la souffrance spirituelles seraient dans l'apptit intellectuel ou volont.
Il

le sige

cette puissance ne serait


volition et d'amou \ De

LES EXTASES

190

Voici ce que dit

le

Les sentiments spirituels


mystique qui est indistincte)
premiers sont dans la partie affectueuse

saint auteur

distincts (par opposition la paix

sont de deux sortes les


de la volont, les autres sont des sentiments de la substance
mme de l'me (du fond le plus intime) l L'une et l'autre
sortes renferment un grand nombre de varits. Les premiers,
lorsqu'ils viennent de Dieu sont trs levs; cependant les
seconds les surpassent en sublimit et procurent l'me de
grands biens et un grand profit. Ni l'me, ni celui qui la guide
ne peuvent connatre la cause d'o ils procdent, ou les uvres
qui ont pu mriter de telles faveurs; car ces faveurs ne dpendent ni des uvres accomplies par l'me, ni de ses considrations, bien que les unes et les autres disposent les recevoir.
Dieu en gratifie qui il veut, et pour des motifs connus de Lui
seul. {Monte, n, 30, t. I, p. 264, 265.)
:

CHAPITRE XVIII
Les extases
er
1 .

Action sur

les

Notion de Vtat extatique


sens

absorption

et

ligature

204. Dans tous les genres d'oraison que nous avons dcrits
abstraction faite de l'tat anglique
plus haut
l'homme ne sort pas de sa condition normale; s'il est parfois
tellement absorb qu'il faut un effort pour attirer son attention.

1
ces sentiments, tout en
Les premiers diteurs avaient ajout
ayant leur sige dans la volont, sont si intenses, si levs, si profonds
et si secrets qu'ils ne semblent pas la toucher, mais se produire dans la
substance mme de l'me . Il est certain que l'on se tromperait si
l'on mettait le sige de ces sentiments dans la substance; nous agissons
et nous souffrons par nos facults; except en Dieu, qui est l'acte pur,
et dont la puissance se confond avec son essence, la substance ne peut
tre principe d'opration, active ou passive. S. Th. I. q. 77 a. 1. Les
mots ajouts expriment bien la pense de saint Jean de la Croix, car
il dit immdiatement aprs que ces sentiments, qui sont dans la substance de l'me, appartiennent non seulement l'intelligence, mais
:

aussi la volont. Edition

crit.

t.

I,

264, 265.

ABSORPTION ET LIGATURE

191

est toujours possible cependant de l'arracher son oraison; i}


peut y avoir absorption, il n'y a pas alination des sens.
Quand celle-ci a lieu, l'homme sort de son tat normal,
c'est une faveur extraordinaire, c'est l'extase.
Le mot extase avait au moyen ge un sens plus tendu il
signifiait sortie de soi-mme. Ainsi saint Thomas rserve au
mot ravissement la signification d'alination des sens. D'aprs
lui, on est en extase, c'est--dire on sort de soi-mme, par la
colre, on sort de soi-mme quand on saisit des choses qui sont
au-dessus des sens et de la raison, parce qu'alors on se met en
dehors des moyens naturels de connatre. L'amour aussi produit
l'extase, c'est--dire la sortie de soi-mme, car on pense
l'objet de son amour et si l'on s'applique fortement cette
pense, on fait abstraction de tout le reste h Nous avons montr
ailleurs 2 comment saint Bonaventure prend le mot extase dans
ce sens; c'est Yexcessus mentis, le transport amoureux, dont les
Mystiques du moyen ge parlent si souvent, et qui n'exige
nullement l'alination des sens.
Mais tel n'est pas le sens moderne. On n'emploie plus le mot
extase que pour signifier l'alination des sens, alination telle
que l'extatique est incapable de voir, d'entendre, qu'il est
devenu mme insensible au toucher, tant tout entier aux
divins secrets qui lui sont manifests. L'me, dit sainte
Thrse, n'est jamais si veille pour comprendre les choses de
Dieu, jamais elle n'a autant de lumire et de connaissance de la
Majest divine... Pour moi, je tiens que, si l'me, dans ce
qu'elle croit tre des ravissements, ne reoit point communication de ces secrets clestes, ce ne sont pas de vrais ravissements,
mais des effets de la faible complexion des femmes, qui, ayant
fait de grands efforts d'esprit pour forcer la nature et se maintenir dans une sainte ivresse, tombent en dfaillance. (IVe Demeure, iv, p. 124 et 127.)
205. L'me reoit donc dans l'extase des lumires extrmement prcieuses. Les auteurs contemporains 3 expliquent trs

il

2. q. a 3. Cf., 2. 2. q. 175. a
Vie d'union, n 218.

1.

2.

Voir P. Poulain, Grces d'oraison, ch. xvm.


D. Bern. Marchaux,
Le merveilleux divin. Le lecteur qui voudrait une solide rfutation des
thories tout fait anti-scientifiques des incrdules la trouverait dans

LES EXTASES

192

comment l'tat

extatique est diffrent de l'vanouissement,


la catalepsie. Notre but n'tant
pas de rfuter les incrdules, nous n'insisterons pas sur ce point.
Qu'il nous suffise de dire que dans l'extase ce sont les plus hautes
fonctions de l'me qui s'exercent; des connaissances si leves
sont communiques l'extatique qu'il est ensuite impuissant
les exprimer; il produit des actes d'amour trs parfaits. Ce
n'est donc pas la suspension de la vie intellectuelle et morale

bien

du sommeil hypnotique, de

comme dans
c'est

les tats

au contraire

morbides auxquels on a voulu l'assimiler,


dans un trs haut degr de

la vie spirituelle

perfection.

Cependant, nous

le disons encore
l'extase n'est pas une
d'un tat mystique trs lev; Dieu peut
avoir ses raisons de produire l'extase et ces raisons sont souvent
des motifs extrinsques, indpendants de l'intensit des grces
mystiques. L'tat extatique de Bernadette, Lourdes, frappait
les multitudes et aidait les mes droites croire qu'il y avait l'
du surnature]. Un jour, dit sainte Thrse, que j'tais chercher quelle pouvait tre la raison pour laquelle je n'avais presque
Mainplus de ravissements en public, j'entendis ces paroles
tenant, ce n'est plus opportun, tu as assez de crdit pour ce que
je prtends; nous avons gard la faiblesse de ceux qui sont
malicieux. (Relacion xn, t. II, p. 46.) Aussi faut-il admettre
que nombre de Saints qui n'ont eu que peu ou point d'extase,
ont eu des grces mystiques tout aussi leves que d'autres
mes dont la vie fut une suite de ravissements.

marque

infaillible

206: Ces rserves faites et ces exceptions admises, on doit bien


reconnatre que l'alination des sens ne se produit, le plus
souvent, que lorsque l'me reoit des grces mystiques leves.
Suarez pense mme que l'extase peut tre comme la suite naturelle de certaines grces mystiques, qui, appliquant puissamment l'intelligence et l'imagination la pense de Dieu, absorbent toute son attention et ne lui permettent plus de vaquer
aux oprations des sens. (De oratione, xiv, 2; xv, 5.') Les sens
l'ouvrage fort intressant du D r Imbert-Gourbeyre La stigmatisation.
L'auteur a fait cette remarque que l'extase est plus frquente chez
l'homme que chez la femme.
:

Cf. supra, n 88.

ABSORPTION ET LIGATURE

193

externes, en effet, ne peuvent percevoir sans le concours du sens


interne; ainsi, si l'attention de l'imagination est fixe ailleurs,
on aura beau ouvrir les yeux, on ne verra rien.
Au contraire, toujours d'aprs Suarez, si Dieu met l'me dans
l'tat anglique, l'imagination restant libre et pouvant conti-

nuer ses oprations, les sens aussi peuvent agir. {Ibid., xvn, 10.)
Alors donc, moins que Dieu ne produise l'extase par une
action directe sur les sens, l'me, tout naturellement, accomplira ces deux sortes d'oprations et rien ne pourra faire souponner au dehors les merveilles de grce qu'elle reoit et les
actes minents qu'elle accomplit.
Saint Jean de la Croix semble bien attribuer l'extase l'ac Le Bien-Aim,
tion des lumires mystiques, quand il dit
accdant aux dsirs de l'me, lui a dcouvert quelques rayons
de sa grandeur et de sa divinit, et cette communication s'est
faite d'une manire si leve et avec une si grande force qu'elle
a fait sortir l'me d'elle-mme par un ravissement extatique.
:

(Cantiq.,

xm,

p. 227.)

semble bien, cependant, que, la plupart du temps,


l'action divine sur l'intelligence et l'imagination ne va pas sans
une autre opration de Dieu, qui lie les puissances sensibles et
les met dans l'impossibilit d'exercer leurs actes; il n'y a donc
pas seulement absorption, il y a aussi ligature des sens. Sainte
Vronique Juliani qui appelle ses extases il raccoglimento, le
Dieu ajouta le ravissement au
recueillement, dit parfois
recueillement 1 . Gomme Dieu dit sainte Thrse, veut que
rien ne vienne troubler l'me pouse, ni de la part des puissances,
ni du ct des sens, Il fait vite fermer^les portes de toutes ces
demeures intimes, ne laissant ouverte que la porte de la demeure
o II se tient et o l'me doit entrer elle aussi. (VI e Demeure,
iv, p. 127.) Et, ailleurs (p. 123), elle dit
Le Seigneur tire
207.

Il

l'me des sens, parce que, si, sans perdre l'usage de ses sens, elle
se voyait si prs de cette grande Majest, peut-tre ne pourraitelle continuer de vivre.
Cette action divine sur le corps est manifeste quand il est
soustrait aux lois de la nature
Souvent, dit sainte Thrse,
mon corps devenait si lger qu'il n'avait plus de pesanteur,
:

Diario,

E.

i.

M.

p. 292.

LES EXTASES

194

quelquefois, c'tait tel point que je ne sentais plus mes pieds


toucher la terre. (Vie, xx, p. 152.)
Combien de saints personnages ont t soulevs de terre
pendant leurs extases 1
!

208. Ce qui prouve encore, qu'au moins dans la plupart des


cas, l'illumination et l'embrasement mystiques ne suffiraient

pas produire l'extase, ce sont les phnomnes physiologiques


qui l'accompagnent le plus ordinairement. On ne les rencontre
jamais sous cette forme et avec cet ensemble dans les phnomnes d'absorption purement naturelle, qu'on a voulu, bien
ces phnomnes physiques de
tort, assimiler l'extase
soudainet, immobilit,
l'extase sont d'ordinaire les suivants
insensibilit, refroidissement, arrt apparent de la respiration a
L'immobilit, il est vrai, n'est pas toujours signe d'une intervention divine; trs souvent, l'extatique n'a que l'immobilit
relative de quelqu'un qui dort, ses yeux sont ferms, il semble
dans un sommeil paisible. Mais, souvent aussi, c'est l'immobilit
absolue, le corps se trouvant soudain comme ptrifi. Il est
d'autres extases o, tout au contraire, l'extatique garde la
libert de ses mouvements et o, cependant, l'intervention
divine est encore plus manifeste. Donnons-en un exemple
sainte Vronique Juliani,
Un jour c'tait le 24 juin 1697
aprs avoir communi, entra en extase. Elle voyait une grande
quantit d'anges, de saints et de saintes et entendait une harmonie ravissante, mais sans pouvoir comprendre ce que chantaient tous ces habitants du ciel. L'extase se prolongea. Pourquoi, dit le Seigneur Vronique, ne fais-tu pas fte et ne t'unistu pas ces sons et ces chants que tu entends? Il me sembla
raconta la Sainte, que j'tais dans un endroit o il y avait des
cloches. Alors, je me mis les sonner. Mais mon ange gardien
me dit Laisse, l'obissance ne le veut pas. Le Seigneur lui
Suis-moi , et elle marcha sa suite. Elle rentra dans sa
dit
cellule l seulement elle revint elle et fut toute surprise de ne
plus tre la chapelle. Les surs qui la virent en cet tat
:

1
Le D r Imbert-Gourbeyre donne les noms de soixante-six serviteurs
de Dieu qui eurent des extases ascensionnelles .
2
On trouvera une bonne tude de ces phnomnes dans l'ouvrage
La stigmatisation, V extase divine.
dj cit du D r Imbert-Gourbeyre
:

ABSORPTION ET LIGATURE

195

racontrent au procs que, ce jour-l, elles entendirent soudain


sonner la cloche et qu'elles accoururent, se demandant- qui
sonnait et pourquoi cette heure indue. Elles trouvrent sur
Vronique qui sonnait. Que faites-vous, sur Vronique,
dirent-elles, cessez donc de sonner. Mais elle continuait
toujours, n'entendant rien, ne voyant rien. Survint la Mre
Abbesse qui lui commanda de cesser; aussitt, elle s'arrta et
vint s'agenouiller devant le Saint-Sacrement. Ainsi, sainte
Vronique allait et venait tant en extase; elle sonnait les
cloches elle n'tait donc pas rduite l'immobilit d'une personne absorbe dans la contemplation des merveilles qui lui sont
dvoiles. Mais elle n'entendait rien de ce qu'on lui disait.
Un jour sainte Catherine de Ricci charge de porter la croix
dans une procession fut soudain toute ravie en Dieu. Les yeux
constamment ferms et sans sortir de son extase, elle continua
de marcher la tte de ses surs, parcourant les lieux principaux du monastre travers mille dtours, montant et descendant les escaliers sans jamais se heurter contre un obstacle,
sans se tromper de chemin, avec une gravit, une dcence
parfaites. (Vie, par le P. Bayonne, t. I, p. 185.)
Dans ces deux cas, il semble bien qu'il y avait une action
directe de Dieu sur les sens, empchant ces saintes de percevoir
ce qui se passait autour d'elles, tout en leur laissant la libert de
leurs mouvements il y avait donc ligature et non pas absorp:

tion.

Le corps

saisi par l'opration divine, enchan et rduit


l'impuissance, souvent, souffre de la violence qui lui
est faite. Ces visites de Dieu dans les ravissements, dit saint
Jean de la Croix, font souvent prouver de telles souffrances
qu'il n'y a point de tourment qui brise ainsi les os et qui resserre
ce point la nature la vie mme lui chapperait si Dieu ne lui
venait en aide; c'est que l'me se sent comme arrache de la
chair et spare du corps. Et la raison est que de pareilles
faveurs ne peuvent gure tre reues par une me qui est dans
les liens 3e la chair. (Cantiq., str. 13, p. 228.)
Il arrive parfois aussi que la fin de l'extase, le retour la vie
normale soit douloureux. La violence que se faisait Marie d'Oignies pour s'arracher au ravissement allait parfois jusqu' lui
faire jeter le sang pleine bouche; Dominique de Jsus-Marie,

209.

malgr

lui

196

LES EXTASES

carme dchauss, n'tait jamais rappel de ses extases sans


vomt le sang en abondance. (Ribet, Mystiq. div. t. II,

qu'il

ch. xxi.)

Cependant, ce cas est le plus rare; la plupart des extatiques


reviennent eux sans secousse et sans douleurs.
Dans sa forme conmune, dit le docteur Imbert-Gourbeyre,
l'extase se termine le plus souvent comme le sommeil chez
l'homme; ce moment, la figure change presque tout coup,
redevient naturelle et le sujet se rveille. C'est ce que j'ai toujours vu. (La stigmatisation, t. II, ch. xvn.) Cet auteur pense
que ce n'est que dan/s le cas o un extatique a t violemment
arrach son ravissement par le rappel, ou dans le cas o il a
reproduit les scnes/e la Passion, que la cessation de l'extase
revt une forme douloureuse.

2.

La

ligature corporelle est propre

aux

tats extatiques

210. Cette action de Dieu sur le corps, liant les facults sen-

un lment nouveau, qui ne

pas dans les


peut y avoir
dans la quitude absorption l'attention put tre si bien fixe
sur Dieu, les joies de l'amour peuvent tre si douces que toute
occupation profane en soit rendue difficile. Mais, pour ce qui
concerne l'action directe sur le corps, nous ne croyons pas
qu'elle se rencontre aucun degr dans la quitude. Nous ne
pouvons donc nous ranger l'opinion du P. Poulain (Grces
d'or, ch. xiii), d'aprs lequel la quitude, n'tant que le diminutif de l'extase, agit sur le corps et gne l'exercice de ses actes,
parfois, voilant les yeux par une vapeur blanchtre, enlevant
aux membres leur* souplesse, aux doigts leur force pour saisir,
rendant la respiration plus difficile et faisant prouver un lger
froid aux pieds et aux mains. Le mme auteur pense qu'en
voiture et en chemin de fer la quitude a un peu de peine se
produire, cause de la trpidation du vhicule A
sibles, est

tats mystiques ordinaires,

comme

se rencontre

la quitude. Il

1 Chose trange et bien peu logique


c'est le mme crivain qui,
d'une part, soutient que l'lment constitutif de l'tat mystique est une
sensation spirituelle, telle qu'en ont les anges et les mes spares et qui,
d'autre part, assure que la trpidation d'une voiture est un obstacle
l'tat mystique
:

ABSORPTION ET LIGATURE

197

Nous ne voyons rien qui permette d'affirmer que la quitude


un diminutif de l'extase. Quant aux assertions de quelques
personnes qui ont dit avoir prouv les phnomnes susdits,
est

ne nous convainquent en aucune faon. En effet, aucun des


Matres n'attribue la quitude de semblables effets. Nous
avons connu et nous connaissons un trs grand nombre de personnes favorises de grces mystiques; or, jamais elles ne nous
ont signal des phnomnes de ce genre; aussi sommes-nous
persuad que, lorsqu'on les rencontre, ce n'est pas aux oprations mystiques de la grce qu'il les faut attribuer.
Les mouvements forts et prolongs peuvent tre un obstacle
quand ils sont une distraction et quand ils font sortir l'me de
son recueillement et de son union Dieu ainsi le flux de parole,
la recherche des considrations peuvent tre aussi un obstacle
la contemplation mystique; mais, si l'me demeure recueillie,
elle peut ressentir l'action mystique aussi bien en chemin de
fer que dans sa chambre
ds lors qu'elle n'y met pas obstacle,
pourquoi ne recevrait-elle pas l les grces de lumire et d'amour
qui constituent l'tat mystique? Nous ne craignons pas d'affirmer que l'exprience est ici d'accord avec la thorie et prouve
que les trpidations des voitures en marche ne gnent en aucune
faon l'afflux des grces contemplatives.
L'auteur dont nous parlons cite cette occasion ces paroles
de sainte Thrse Ceux qui sont dans cette oraison voudraient
que leur corps ft immobile, parce qu'il leur semble qu'au
moindre mouvement ils vont perdre cette douce paix.
(Chemin, xxxi, p. 144.) Mais la Sainte se moque de ceux qui
pensent de la sorte, qui s'imaginent pouvoir par l'immobilit
retenir le plaisir qu'ils gotent
es boberia, c'est de la sottise,
elles

dit-elle.

(Ibid., p. 145.)

un cas frquent

Ne

signale-t-elle pas,

et certes

il

est frquent

du

reste,

comme

la persistance

de l'tat mystique au milieu des occupations de la vie? (Vie,


xvii, p. 124; Chemin, xxxi^ p. 144.) En cet tat, dit la Vnrable Marie de l'Incarnation, les emplois n'empchent pas
l'union avec Dieu, mais ils laissent toujours l'me en son centre,
qui est Dieu, et la disposent une plus haute et plus parfaite
union avec Lui. (Lettre 110.) Elle-mme raconte comment
dans un tat mystique fort lev elle se donnait beaucoup de
mouvement. Le divin poux mettait en moi une plnitude

LES EXTASES

198

plus dure supporter la nature que toutes les souffrances


d'une mort trs cruelle. Je prenais ma course pour me distraire,
ou plutt c'tait mon corps qui le faisait sans la rflexion de
l'esprit. J'allais dans les alles des bois ou des vignes comme une
insense. (Vie, par Cl. Martin, ch. xxvi, p. 128.) Ainsi est-il
racont du Bienheureux Ganisius qu'aprs sa messe on le
voyait errer dans la maison, les yeux en pleurs, sans but, hors de
lui. Cela durait plusieurs heures et quand il sortait, il allait si
vite que son compagnon devait le secouer pour le ramener la.
ralit.

3.

Faveurs intimes qui accompagnent Vextase,


Diverses varits de ravissements

Pendant que

sens sont lis et rendus incapables


dans l'intime de l'me? Nous avons dit
qu'elle n'tait ainsi arrache au monde extrieur que pour agir
avec plus d'aisance au dedans d'elle-mme, soit pour mieux se
livrer l'amour, soit pour recevoir de plus hautes communications. On pourrait distinguer, en effet, les extases d'amour et
les extases de lumire, car tantt l'me, sans rien apprendre de
nouveau, est absorbe dans son amour, tantt elle reoit de
nouvelles et trs abondantes lumires.
Sainte Thrse nous montre l'amour dominant dans l'union
elle appelle de ce nom l'extase faible et initiale (Supra,n 09 36-38).
- L'entendement, dit-elle, demeure stupfait, la volont aime
plus que r entendement ne conoit mais on ne peut comprendre,
de faon le dire, ni si l'on aime, ni ce que l'on fait. De mmoire,
il me semble qu'il n'y en a plus; plus de pense; les sens ne sont
plus veills, on dirait qu'on les a perdus; tout cela, mon avis,
afin que l'me s'occupe plus son aise jouir (de son amour).
(Relacion, V. t. IL p. 32.) La volont doit tre bien occupe
aimer, mais elle ne comprend pas comment elle aime. ( Vie, xvin,
p. 135). Durant le peu de temps que l'union dure, l'me est
comme prive de tout sentiment et, quand elle le voudrait, elle
ne pourrait penser rien elle n'a donc besoin d'aucun artifice
pour arrter ses penses; elle ne comprend mme pas comment
elle aime, ni ce qu'elle aime, ni ce qu'elle veut. (V e Demeure,
211.

d'agir,

que

les

se passe-t-il

I,

p.

70-71.)

LUMIRES, AMOUR QUE L'AME Y REOIT

199

Ainsi, dans ce genre d'extase, qui n'est pas l'extase complte,


car on peut encore rsister (Vie, xx, p. 146), l'me ne fait autre
chose qu'aimer et jouir de son amour. Et c'est parce que
l'amour domine que sainte Thrse appelle cette oraison l'union,
car l'union se fait par l'amour, et dans cet tat, Pme tant tout

entire livre l'amour est dans une union parfaite.


prement parler, dit saint Jean de la Croix, Dieu ne se

pro-

commucomme nous

nique pas l'me par le vol (de l'esprit l ) qui est,


l'avons expliqu, la connaissance qu'elle a de Lui, mais bien par

l'amour que cette connaissance lui inspire. En effet, de mme que


l'amour est l'union du Pre et du Fils, il est aussi le lien d'union
entre l'me et Dieu. Une me peut avoir de Dieu des connaissances trs leves, jouir d'une haute contemplation, pntrer
tous les mystres, tout cela, comme l'enseigne saint Paul, ne
lui servira de rien pour s'unir Dieu, si elie n'a pas l'amour.
(Cantiq, str. XIII, p. 231.)
Ce matin dans la communion, raconte sainte Vronique
Juliani, j'eus une intime union avec Dieu. Quand je dis intime,
c'est une chose qui ne se peut raconter. On le comprend parcommunication, on connat que l l'amour fait tout; l'amour
unit Pme si troitement Dieu qu'elle ne peut l'tre davantage.

(Diario, 25 aprile 1694).

212. Sainte Thrse rserve plus spcialement le nom d'extase


un tat prternaturel o l'alination des sens est plus complte, l'me n'ayant plus la force de rsister l'action divine

(Vie xx, p. 146), et o les lumires sont plus brillantes. Il me


semble que dans l'extase Dieu veut que l'me connaisse mieux
ce dont elle jouit que dans l'union; aussi dans l'extase lui dcouvre-t-Il le plus ordinairement quelques-unes de ses divines
grandeurs. (Relacion V, p. 33.) De mme que les nues
attirent les vapeurs de la terre, le Seigneur attire l'me Lui
.

et II

commence

lui est

prpar.

L'amour

lui

du royaume qui

(Vie, xx, p. 146.)

n'est pas

de lumires, mais

dvoiler les merveilles

il

moins ardent parce

qu'il est

n'est plus seul s'exercer,

accompagn

ou plutt l'me

Le vol de l'esprit dont parle ici saint Jean de la Croix n'est pas le
ravissement imptueux que sainte Thrse appelle de ce nom, mais,
comme il le dclare ici-mme, une illumination de l'entendement.
1

LES EXTASES

200

rend mieux compte de l'amour qui l'embrase. Parfois l'amour


commence, Dieu rend cet amour merveilleusement puissant,
puis II dcouvre l'me ses secrets. Il y a, dit sainte Thrse,
une manire d'entrer en ravissement qui est celle-ci
Pme,

se

sans tre en oraison, est soudain touche en se rappelant ou


en entendant quelque parole de Dieu. Alors le Seigneur, plein
de compassion pour cette me, qu'il a vue souffrir si longtemps
de l'ardeur de ses dsirs, fait grandir au plus intime d'elle-mme
tincelle d'amour qui semble
cette tincelle dont j'ai parl
chappe du brasier infini, qui est le Dieu d'amour (VI e Demeure,
L'me alors devient tout embrase et, comme le
ii, p. 108).
phnix, elle est toute renouvele et elle peut croire que ses
Jamais l'me n'est aussi
fautes lui sont toutes pardonnes.
veille pour les choses de Dieu; jamais elle n'a eu tant de
lumires, ni une si vive connaissance de la Majest divine
(VI e Demeure, iv, p. 124).
213. coutons sainte Vronique Juliani nous raconter
quelques-unes de ses extases.
a tant l'autre matin aprs la sainte communion quelque

1
je considrais le Bien immense
me possde et savoure quand elle a reu
O amour, amour Gomme je poussais ce cri,

peu

recueillie

notre

et infini

que

Jsus-Hostie.

il me sembla
comprendre quelque' peu l'union amoureuse des trois Personnes divines j'avais, en effet, une certaine
lumire intrieure sur les oprations d'amour entre les divines
Personnes, qui sont^ toujours oprantes et communiquantes.
De leur opration et communication les mes aimantes reoivent
comme une petite participation; et aussitt que l'me entrevoit
!

que l'amour

me

faisait

un instant elle se sent toute ravie en


Dieu. Elle se voit place au milieu de cette mer infinie de la
Divinit, elle n'y dcouvre qu!amour, et cet amour la fait voler
de sommet en sommet. Ces sommets, ces pics levs, ce sontf les
attributs de Dieu, sa grandeur, sa magnificence, sa toute-puissance, sa bont, son immensit, son amour sans bornes. Tout
cela est en un instant communiqu l'me 2
ainsi ces mystres, en

Sainte appelait recueillement le commencement de ses extases.


Diario, t. H, p. 747. Notons que la Sainte en employant ce mot
communicalo montre bien qu'elle ne voit pas l une perception des
attributs divins.
1

La

LUMIRES, AMOUR QUE L'AME Y REOIT

201

Dans certains recueillements plus particuliers, quand je


sens que toutes les puissances sont recueillies en Dieu et quand
je ne sens plus le corps, alors il me semble que mon me est si
unie son cleste poux, qu'elle n'a plus ni pense, ni dsir,

mais dans une paix profonde elle se contente de se complaire


dans la divine volont, dans le cur cur, dans la possession
de son souverain et unique Bien. L souvent dans ces doux
moments, il m'a sembl que Dieu m'avait montr toute l'excellence de l'amour qu'il porte nos mes. L'me demeure comme
immerge dans l'amour divin, dont la douceur la fait presque
D'autres fois les mmes recueillements me saisissent
avec une telle imptuosit que je les appellerais des ravissements
plutt que des recueillements. il me semble qu'alors ils sont diffrents de ceux que je viens de dcrire, car tout coup on gote
le Tout qui est Dieu, et en mme temps on a une vue particulire sur son propre nant, parce que l'me se trouve en solitude.
Mais, mon Dieu comment peut-elle se dire en solitude lorsqu'elle est avec le Tout? Et pourtant entre ce rien et ce Tout il
semble qu'elle jouit et qu'elle souffre. Ce tout, qui est Dieu, se communique de plusieurs manires cette me, et dans ces diverses
communications, Il fait goter l'me certains sentiments qui
lui causent de la peine en lui faisant connatre qu'il n'y a pas
d'autres peines que de ne pas souffrir. Alors, me semble-t-il,
l'amour lui-mme est comme un feu ardent qui, peu peu,
consume. Mon me tant ainsi consume prend des forces; parfois elle en vient comme tout quitter. Ceci est pour elle l'occasion de s'unir plus parfaitement Dieu, car alors tous les obstacles s'loignent, les passions disparaissent. Les pines, c'est-dire les affections mme, aux p us petites choses cessent, et
tous les objets passagers de cette terre font sentir leur nant.
L'me demeure seule avec le Seul, seule avec le Tout, seule
avec l'tre souverain, seule avec l'Amour. Elle inhabile tout
et Dieu oprant le tout; elle sans opration, en silence, mais,
en un instant, elle devient toute langue, tout feu. Son matre
est l'amour et il lui suffit. E le devient toute lumire, toute
clart et toutes sortes de chosts lui sont montres distinctement.
Le S-igneur lui fait des communications sur quelqu'un de ses
attributs, ou sur son infinie bont, ou sur son amour sans bornes.
Aprs avoir reu ces connaissances, elle revient elle, dsireuse
dfaillir.

LES EXTASES

202

souffrir, aspirant aux croix, aux mpris (Diario, t. II,


592-594.)
La nuit passe j'eus dans l'oraison le recueillement avec une
vision intellectuelle de cette manire* je fus soudain leve
hors de moi avec toutes mes puissances en Dieu; j'tais tout

de
p.

absorbe en considrant l'amour immense de Dieu. Restant


dans cette pense, je sentais peu peu mon esprit transport en
Dieu seul et je sentais que mon me s'unissait beaucoup pus
Dieu (par l'amour); cette union me donnait une certaine pntration qui me faisait voir, connatre et comprendre l'immentoute-puissance divine. Je dis me faisait voir;
de dire ce que j'entends par l, parce que
c'tait par voie de communication intellectuelle sans aucune
considration de l'intelligence (vision intellectuelle ou connaissance anglique). Ce fut une chose efficace, mais de peu de
dure et qui me laissa la prsence de Dieu plus fortement impri-

sit, la force et la
il

me semble impossible

me dans mon
Quant

esprit.

que j'ai dit que je connaissais et comprenais, il


semble que c'tait par voie d'union, parce que plus l'me
s'enfonce en Dieu (par l'amour), plus lui est manifeste cette
immensit, cette force et les autres attributs divins. Mais ceci
se fait trs rapidement; c'est absolument comme si, par exemple,
vous vous trouviez dans une chambre, toute remplie d'objets
d icieux, mais hermtiquement ferme, sans fentre ni porte,
si bien que, vous trouvant au milieu de ces richesses, que vous
savez prsentes, vous n'en voyez aucune et vous brlez du
dsir que l'on ouvre quelque peu pour jouir de la vue de
ces beauts. Or si, par hasard, survient une faible lueur,
quelque rayon du jour passant travers les fissures de. la
porte, qui vous donne quelque aperu de toutes ces splendeurs,
vous sentez un plus ardent dsir que l'on ouvre la fentre, afin de
pouvoir admirer votre aise, sinon tous ces objets prcieux,
au moins quelques-uns. Puis si tout coup, au moment o vous
y pensez le moins, on ouvre non seulement Ja fentre, mais les
deux battants de la porte, ne ft-ce que pour un instant, vous
verriez d'un seul coup d'il tant de belles choses et ce spectacle
vous resterait si bien imprim dans l'esprit que, si vous vouliez
en rendre compte, vous diriez bien quelque chose, mais dire
tout vous serait impossible. Et encore aprs avoir parl vous

me

ce

LUMIRES, AMOUR QUE l'AME Y REOIT

diriez
j'ai

203

tout ce que je raconte n'est rien auprs de ce que

vu.

Par cette comparaison tout fait vulgaire et indigne je


cherche expliquer les lumires que j'ai eues dans le recueillement de la nuit dernire. Mon me tait toute renferme et
enfonce en Dieu, qui est le comble de toutes les flicits et les
dlices du paradis dans cet tat elle ne peut rien voir, si Dieu
ne lui fait connatre, par le moyen d'une petite lumire donne
l'intelligence, o elle est et quel est Celui de qui elle jouit.
Mais, quand elle a reu cette lumire, elle s'enfonce plus avant,
dsireuse de voir parfaitement tout ce qu'elle possde et, tout
anxieuse, elle dsire seulement que la fentre soit ouverte,
sachant qu'elle ne peut tout comprendre, parce que le Bien
dont elle jouit est sans commencement ni fin.
;

communiqu par la voie de la foi K Pendant


dans la foi, mais une foi vive, soudain elle voit
que non seulement lui sont ouvertes les fentres, c'est--dire
que quelques notions lui sont donnes, mais les portes s'ouvrent
deux battants, je veux dire que lui sont manifests les attributs divins et elle dcouvre en eux des choses infinies. (Ibid. r

Tout

ceci lui est

qu'elle est ainsi

p.

762, 766.)

214. Toutes les extases ne sont pas des extases de douceur et


De mme, dit sainte Thrse, que je
d'enivrement spirituel
moi par les ravissements de joie, de la mme manire
l'me entre en extase par l'excs de la peine et demeure hors
d'elle-mme... Auparavant la peine n'tait pas assez intense
pour me faire sortir de moi
comme j'avais l'usage de messens,
elle me faisait jeter de grands cris, sans qu'il ft possible de
m'en dfendre. Maintenant, comme elle est devenue plus
intense, elle va jusqu' transpercer mon me et je comprends
mieux le martyre qu'endura la Trs Sainte Vierge. (Lettre
:

sors de

du 15

avril 1571.)

215. Au-dessus de l'extase, sainte Thrse place le vol de


l'esprit il n'en diffre que par l'imptuosit de l'action divine,
qui se fait sentir en- un clin d'il et emporte l'esprit avec tant
;

1
Tutto cio
perception.

le

viene

communicato per via di

fede.

Ce n'est donc pas une

LES EXTASES

204

de vitesse qu'elle se trouve


rieure d'elle-mme et

il

lui

comme

transporte la partie sup-

semble qu'elle va quitter son corps.

(Relacion V, t. II, p. 34).


Sainte Vronique Juliani distingue divers degrs de ravissements, Dieu lui montrant d'abord des esprits bienheureux,
puis l'arrachant tous ces spectacls clestes pour lui faire
contempler uniquement ses grandeurs. Une nuit
le 14 fvrier
elle avait eu une xtase dans laquelle la Sainte Vierge
1697
s'tait montre elle, assise sur un trne et entoure de beaucoup de Saints. Puis elle la vit tenant par la main l'Enfant Jsus. Ici, dit-elle, je ne puis dcrire la joie que j'prouvai. Au
recueillement (extatique) se joignit le ravissement, qui me
transporta comme d'un vol tout prs du trne et il me sembla
voir Jsus comme g de sept ou huit ans... Il me parlait,
mais plus par des signes que par des paroles. Il me donna une
communication sur l'amour infini qu'il porte chaque me. Il
me faisait approfondir l'amour qu'il a pour moi. Et ceci me le
faisait prouver en mme temps que connatre. Je me voyais
comme au milieu d'une mer immense, n'apercevant que le ciel
et l'eau. Je ne 'voyais que Dieu et l'amour et j'tais entoure,
engloutie dans cet amour infini il me semblait que le Seigneur
purifiait mon me et l'enfonait de plus en plus dans cette
puret et cet amour sans bornes. De ce qu'elle pntrait alors
je ne puis dire un mot. Mais il me semble que ces communications
particulires qui sont donnes dans les^ravissements ou recueillements, sont un nouveau ravissement de l'me en Dieu. Quand
la communication est finie, l'me semble comme revenir a elle,
cependant, parfois, le ravissement ou recueillement continue
encore. (Diario, t. III, p. 508.)
Sainte Thrse signale, elle aussi, les variations d'intensit
Vous me direz
qui se remarquent dans les tats extatiques
Gomment se fait-il que le ravissement dure parfois de si longues
heures? Souvent, voici ce qui m'arrive comme je l'ai dit pour
l'oraison prcdente, on en jouit par intervalles; diverses
reprises, l'me s'abme ou, pour mieux dire, Dieu l'abme en
Lui; Il la tient ainsi tout entire en Lui-mme pendant quelque
temps, puis la volont reste seule ravie. Le mouvement des
me
deux autres puissances
l'entendement et la mmoire
parat ressembler celui de l'ombre des cadrans solaires,

LUMIRES, AMOUR QUE L'AME Y REOIT

laquelle ne s'arrte jamais; mais,

veut,

Il les fait

quand

205

de justice

le Soleil

le

arrter; c'est cet arrt de toutes les puissances

que je dis durer peu de temps. ( Vie, xx, p. 153.) Ainsi expfiquet-on que les extases peuvent se prolonger; si l'tat extrieur de
-l'extatique reste le mme, il passe intrieurement par des tats
parfois, toutes les puissances sont suspendues
fort diffrents
et l'me ne fait plus que savourer son amour; plus souvent,
l'entendement reoit des lumires, et les penses et les solfrenirs
:

se succdent.

Parfois donc, l'extase est

un repos dans l'ampur, une union

dlicieuse avec le Bien-Aim,

une possession de Dieu paisible


comme la suite d'un

et toute rconfortante. Parfois, elle est

amour consumant :1e cur ne peut contenir

ses lans affectueux;

pour lui comme une dlivrance, qui lui permet


d'aimer tout son aise. D'autres fois, l'extase est comme la
suite des douleurs de l'me, que Dieu a fait participer aux doualors, l'extase est

leurs de Jsus et qui ne pourrait les soutenir

si elle

n'tait le-

ve au-dessus des sens. Dieu produit encore l'extase quand II veut


inonder l'me de lumires, dont elle ne pourrait, dans son tat
normal, supporter l'excs.
216. Sainte Thrse se demande si, dans les extases, l'me
n'est point spare du corps' (VI e Demeure, v, p. 134). Saint
Jean de la Croix le nie formellement On ne doit pas supposer,
dit-il, que l'me abandonne le corps jusqu' le priver de la vie
naturelle; elle cesse seulement d'accomplir en lui ses oprations.
(Cantiques, str. XIII.)
Encore est-il des oprations qu'elle
continue d'exercer en lui et avec lui; ainsi, sainte Thrse
dclare que, dans les extases dont elle parle, l'me a des visions
imaginatives; or, ces visions supposent l'union de l'me et du
corps, elles sont le produit de leur action commune; une me
spare ne pourrait avoir des visions de cette sorte.
On a constat des cas o la personne qui semblait en extase
disait des choses trs belles, parlant au nom d'un autre, de
Dieu, de Jsus-Christ, d'un ange ou de quelque saint l Si cette
personne, revenue elle, ne se souvient de rien 2 elle n'a pas
:

Cf.

M. Ribet,

t.

II, p.

391.

en fut ainsi de sur Marie de Jsus crucifi, carmlite morte en


odeur de saintet Bethlem, le 26 aot 1878.
II

LES EXTASES

206

eu une vritable extase un ange ou un dmon a pu parler par


sa bouche, comme il arrive dans les possessions; et il faut, pour
juger le cas, appliquer les rgles du discernement des esprits.
Il arrive parfois que les extatiques vaquent leurs occupations sans sortir de l'extase; ils se souviennent ensuite non
des actes extrieurs, mais des actes intrieurs qu'ils ont accomc'tait le cas de la Vnrable
plis. Il semble bien qu'alors
ils ont t aids et conduits dans
Mre Agns de Langeac
leurs travaux par leur ange gardien, pendant que leur me
donnait toute son attention aux phnomnes secrets qu'elle
prouvait et aux actes intimes qu'elle accomplissait- 1
:

4.

Fin de V extase

Le rappel

217. Dieu tant l'auteur de l'extase la produit quand II le


fait cesser quand il Lui plat. Une personne qui se

veut et la

vanterait d'entrer en extase et d'en sortir son gr montrerait,


ou du moins donnerait fortement souponner que ses extases
ne sont pas divines 2
Ceux qui sont tmoins des extases ne peuvent pas non plus
tirer l'extatique de son ravissement. Mais, si le suprieur ou
celui qui le suprieur a d gu son autorit commande
l'extatique de revenir son tat normal, il est toujours obi.
Les exemples sont innombrables de l'efficacit du rappel
c'est le nom que l'on donne ce commandement de cesser
et on ne cite pas d'exemple qu'un extatique vritable
l'extase
n'ait pas obi au suprieur lui ordonnant de reprendre ses sens.
Des extatiques ont mme obi souvent des ordres donns
mentalement. Scaramelli dsapprouve ces commandements
secrets et assure qu'ils sont le p.us souvent inefficaces, parce
qu'il est de l'essence d'un commandement d'tre manifest, et
qu'un suprieur qui n'exprimerait pas extrieurement ses
ordres n'aurait pas droit l'obissance. Il est certain que de
.

1
M. Ribet
Langeac.

cite sainte

Madeleine de Pazzi

et la

Vn. Mre Agns de

Quod extasis a malo spiritu vel ab aliqua causa naturali proveniat


signumestvel saltemsuspiciocum quis jactatserapi quandoeumque voluerit;
nemini enim datur per modum kabitus, sed divina gratia ad se animant
trahit

quando

vult et

quomodo

vult.

Bona. De

discr. spir. c. 14, n. 5.

COMMENT ELLES CESSENT

207

l'inexcution de pareils ordres on ne pourrait rien conclure.


Sans doute, quand un extatique sort de son extase sur le commandement qui lui est fait, c'est Dieu qui fait cesser le ravissement ; Il le fait afin de manifester son amour pour l'obissance
et de fortifier l'autorit de ceux qui commandent et qui tiennent

de Lui

le

droit de

commander.

Si le

commandement

est

mental,

connat, peut l'excuter; aussi l'obissance de


PextatiCfue un ordre de ce genre est un signe excellent en sa
faveur. Il semble, toutefois, que Dieu n'a plus les mmes raisons de se conformer toujours de pareils ordres, qui sont, en
effet, comme le remarque Scaramelli, en dehors des lois des

Dieu, qui

le

commandements humains.
218. Le rappel, s'il est brusque, est souvent douloureux; aussi
du moins nous en savons des exemples
semble-t-il meilleur

de comque l'exprience a montrs conformes la prudence


mander l'extatique de revenir peu peu son tat normal,
pendant qu'on rcitera quelque prire, comme un Salve Regina,
une dizaine de chapelet.
Parfois a t faite aussi l'preuve contraire

des mes pour lesquelles l'extase

monde

il

a t

command

tait frquente de quitter le

extrieur, de partir en Dieu, et l'ordre tait obi.

Dans

ce

mais toujours donn sous cette


juge bon; c'tait plutt une prire Dieu

cas, l'ordre n'tait pas absolu,


si Dieu le
qu'un commandement

condition

fait la crature.
rappel, comme dans l'ordre d'entrer en extase, ce
n'est pas l'extatique qui obit, c'est Dieu qui agit. Le souverain
respect qui Lui est du exige que l'ordre ne soit donn que pour

Dans

le

des motifs graves et vraiment surnaturels. Un suprieur qui


pratiquerait le rappel sans raison ne serait pas exempt de faute;
il manquerait de rvrence Dieu, dont il doit respecter la
volont. Il faut des motifs plus graves encore pour ordonner
l'extase, quelque frquente qu'elle soit chez le sujet auquel on
la commande; car celui-l demande plus Dieu qui veut faire
ontrer une personne, ft-elle son infrieure, dans un tat
prternaturel et miraculeux, que celui qui lui ordonne de rentrer dans les conditions ordinaires de la vie et de vaquer ses
occupations. Les exemples que nous connaissons de semblables
faits concernaient des mes qui taient victimes des vexations
de Satan, en mme temps que combles de faveurs clestes.

LEURS EFFORTS

208

C'tait lorsque les dmons, qui les possdaient, les tourmentaient outre mesure et empchaient l'exorciste de les soulager,
que celui-ci ordonnait ces mes de partir en Dieu, si tel tait

bon plaisir divin; aussitt, elles entraient en extase et leurs


perscuteurs ne pouvaient plus leur nuire.

le

5.

Effets de V extase

219. Par les descriptions que nous avons rapportes, le lecteur a pu se convaincre que les grces que- l'me reoit dans
l'extase ne diffrent pas des autres grces, ordinaires ou extraordinaires, que Dieu peut aussi bien dpartir en dehors de l'extase.
Parfois, l'me favorise de ravissements a des visions
les
Anges, les Saints, Marie, Notre-Seigneur lui apparaissent et lui
parlent; souvent, elle y est leve l'tat ang^ique; mais,
souvent aussi et plus souvent perU-tre, elle reoit ces lumires
mystiques et ces impulsions, ces jouissances d'amour, que
d'autres mes reoivent sans perdre l'usage de leurs sens.
:

Faut-il, du moins faut-il toujours une intervention divine


extraordinaire et voisine du miracle pour maintenir l'me dans
son tat normal au moment o lui sont communiques de si
brillantes lumires et de si puissants lans d'amour, ou bien,
au contraire, faut-il toujours une opration extraordinaire
de la puissance divine, mme dans le cas de communications
mystiques fort leves, pour enlever aux sens la facult de
s'exercer; on pourra discuter sur ce point, mais, ce qui est
indiscutable, c'est que les deux phnomnes sont sparabies et
que le seul lment important et dsirable, c'est l'opration

mystique et non la ligature.^des facults sensibles.


C'est par suite des lumires que l'me y reoit et de l'amour
pur et intense qui lui est communiqu que l'extase produit les
connaissance des grand urs de
effets dont parle sainte Thrse
Dieu, qui va toujours grandissant, connaissance de soi-mme et
sentiment d'humilit en voyant qu'une crature si petite et si
:

de merveilles et ose
regarder; enfin, un souverain mpris pour toutes les
choses de la terre, except celles qu'elle peut consacrer au service d'un si grand Dieu. (VI e Demeure, V, 12).

vile a os offenser Celui qui a cr tant

mme Le

DIVERS MODES DE VISIONS

209

CHAPITRE XVIII

Des Rvlations prives

Divers modes de visions

220. On englobe souvent parmi les grces mystiques des phnomnes extranaturels, comme visions et rvlations, qui en
sont trs diffrents. Les grces mystiques, tant des grces de
lumire et d'amour, sanctifient ncessairement ceux qui les
et il faut en dire autant des rvlations
reoivent les visions
ne sont pas des moyens directs de sanctification Nec faciunt
sanctum, nec ostendunt; elles ne donnent pas la saintet ni ne
la prouvent; autrement, Balaam et t saint et mme son
nesse, car l'nesse elle-mme eut la vision de l'ange Alioquin
Balaam sanctus esset et ejus asina qu vidit angelum l Nous
avons cit le mot trs juste de sainte Thrse, dont nous avons
Quant ce
eu, nous aussi, l'occasion de vrifier l'exactitude
qui est de mriter davantage, cela ne dpend point de ces sortes
de grces, puisqu'il y a plusieurs personnes saintes qui n'en ont
jamais reu et d'autres qui ne sont pas saintes qui en ont reu.

VI e Demeure,

ch. ix, p. 167).

Beaucoup de ceux qui ont vcu avec Notre-Seigneur, qui


l'ont vu oprer ses miracles, n'en sont devenus que plus coupables Si non enissem et locutus fuissem, peccatum non haberent, nunc autem excusationem non habent de peccato suo (Jean,
xv, 22). Ls auraient d retirer de grands avantages de la vue du
Sauveur, comme le firent les mes droites, les saintes femmes,
les disciples, les aptres; mais cette manifestation du Verbe
:

1 Dans
notre premire dition nous avions attribu ces mots
saint Bonaventure. Le livre d'o ils sont tirs : De profectu religiosorum,
a t souvent attribu ce saint docteur, mais il est de David d'Augsbourg, franciscain, qui le composa vers l'an 1240. Il y eut cette poque
une vritable pidmie de fausses visions et de fausses prophties,
comme en tmoigne cet auteur Vaticiniis jam usque ad fastidium repleti sumus, quibus etiam viri graves et devoti plus quam oportuit creduli
extiterunt.
k
:

RVLATIONS PRIVES

210

Incarn, qui fut pour les uns une cause de rsurrection spirituelle, fut pour les autres l'occasion d'une ruine plus complte
Positus in ruinam et resurrectionem multorum. Ceux qui reoivent
les visites et entendent les paroles des Anges, des Saints, de
:

Jsus lui-mme, peuvent en retirer un trs grand profit; ils


peuvent, au contraire, s'ils ngligent ces faveurs et s'ils en
abusent, devenir par l beaucoup plus coupables. Ces faveurs
n'unissent pas l'me Dieu. Nous avons dit, la suite de saint
Jean de la Croix, qu'il en tait autrement de certaines visions
intellectuelles ou connaissances purement spirituelles, qui ont
pour objet les grandeurs de Dieu et qui sont intimement lies
des impulsions d'amour; celles-ci ne sont que trs improprement appeles visions, ce sont des illuminations de l'me, des
grces actuelles d'un ordre trs lev, qui unissent trs troitement Pme, Dieu.
221 Les visions sont de trois espces: les visions corporelles,
Imaginatives et intellectuelles. Les visions corporelles ou extrieures se font l'aide de la vue, l'tre qui en est l'objet prenant
un corps ou du moins l'apparence d'un corps telle fut la vision
des trois anges qui se montrrent Abraham, puis Lot et aux
habitants de Sodome. Jeanne d'Arc, pariant de saint Michel,
a dit Je l'ai vu, lui et les anges, de mes propres yeux, aussi
clairement que je vous vois, vous, mes juges. J'ai embrass avec
mes bras sainte Catherine et sainte Marguerite. C'tait aussi
avec leurs yeux que Bernadette Lourdes et les enfants,
Pontmain, voyaient la Vierge, invisible tous.
Les visions imaginatives, dont l'objet a galement une forme
matrielle, mais est peru par le sens intrieur de l'imagination,
forment la seconde espce de visions. Celles qui sont donnes
dans les songes sont toutes des visions imaginatives, mais ces
visions sont plus frquemment donnas dans l'tat de veille.
Dans ces visions, le monde extrieur disparat et l'me ne voit
plus que l'tre qui se montre elle, soit seul, soit entour d'objets galement peints 1 son imagination ; quand la vision
cesse, il lui semble revenir d'un autre monde.
.

1
Ces objets et ces tres qui sont ainsi perus '$ffftvent fort bien tre
peints dans la rtine du voyant, soit qu'il s'agisse de visions clestes
ou d'apparitions diaboliques, car il arrive parfois que les assistants aper-

DIVERS MODES DE VISIONS

211

Les visions intellectuelles se font sans images nous en avons


;

parl en traitant des phnomnes d'ordre anglique. Ce sont les


les dmons, qui peuvent prendre des
visions les plus leves
:

formes corporelles et se montrer aux yeux, qui peuvent galement former dans l'imagination des reprsentations et produire
des visions imaginatives, ne peuvent donner des visions intellectuelles. Dieu nous ayant tablis dans l'tat o nous sommes
et dans lequel l'me ne peut agir indpendamment du corps.
Lui seul peut changer cet tat, mme momentanment, et lever l'me humaine au rang des purs esprits.
222. Les mes les moins vertueuses, les pcheurs eux-mmes,
aussi les plus grands Saints, peuvent avoir des visions
corporelles et imaginatives. Les mes avances, remarque
saint Jean de la Croix, sont plus souvent favorises de visions
imaginatives que de visions extrieures et corporelles (Monte,
II, 14, p. 167). Mais ces mes seulement que Dieu lve
l'tat anglique peuvent avoir des visions intellectuelles, et
il n'y a pas d'exemple, croyons : iious, que Dieu ait accord cette
faveur a des mes qui ne fussent pas encore entres dans l'tat
mystique et chez qui, par consquent, les puissances suprieures ne fussent pas dgages de la domination des facults

comme

sensibles.

importe de ne pas confondre la vision intellectuelle


illuminations intrieures, qu'on appelle parfois aussi
illuminations intellectuelles, par opposition aux fantaisies et
aux chimres de l'imagination, mais qui sont trs diffrentes
des vues angliques. Ribet dans sa Mystique a dit qu'au festin
de Baltazar il y eut double vision, vision corporelle de la main
qui traait des caractres sur la muraille et vision intellectuelle
dans l'esprit de Daniel, qui en comprit la signification. De mme
223.

avec

Il

les

oivent dans l'il du voyant une modification anormale qui les avertit
de la vision. Les phnomnes de vue distance, sur lesquels on a beaucoup crit, semblent bien tre des visions imaginatives produites par
des anges ou des dmons. Nous savons des cas trs certains o des vues
de scnes loignes et mme futures furent ainsi produites par des tres
surhumains, esprits bons et esprits mauvais. Il est trange que des
savants catholiques s'vertuent trouver ces phnomnes des explications naturelles sans paratre mme souponner que les anges et les
dmons peuvent en tre les auteurs.

RVLATIONS PRIVES

212

d'aprs lui, ce serait par une vision intellectuelle que les Mages
auraient compris ce que signifiait l'toile. C'est possible, mais
rien ne le prouve. Les lumires que l'Esprit-Saint communique
par ses dons, les penses qu'il met dans l'esprit avec une clart
parfois blouissante et une conviction ferme de leur vrit,
comme celles qu'inspirent les saints anges, sont bien dans l'intelligence mais celle-ci saisit les vrits sans sortir de son tat normal d'intelligence humaine elle est donc trs loin de connatre
et de penser la faon des purs esprits. Il y a, dans ce cas, illumination, c'est--dire impression ou infusion d'ides, il n'y a pas
vision intellectuelle ou anglique. Est-ce de cette faon ou par
vue anglique que Daniel et les Mages furent clairs, l'criture
ne nous fournit sur ce point aucun indice. Les mes leves
l'tat anglique' ont souvent les deux visions ensemble ; sainte
;

Thrse l'atteste pour elle-mme Souvent, dit-elle, quand le


Seigneur m'accorde quelque vision (imaginative), c'est de cette
manire (par vision intellectuelle ou connaissance anglique)
qu'il me la fait comprendre. Pour les autres mes, quand
elles ont quelque vision corporelle ou imaginative, c'est plutt
par le moyen des dons du Saint-Esprit qu'elles sont claires
sur le sens de ces visions. Cf. S. Th. 2. 2. q. 173, a, 2.
:

Paroles surnaturelles

224. On divise aussi en trois espces, comme les visions, les


paroles surnaturelles et cette division rpond la prcdente.
Les paroles auriculaires sont perues par l'oreille comme les
paroles naturelles; les paroles imaginatives, formes de mots
comme les paroles auriculaires, s'impriment dans l'imagination.
Quant aux paroles intellectuelles, elles ne diffrent pas, pour
ainsi dire, des visions intellectuelles, car ce sont des connaissances de mme ordre, mises par Dieu dans la mme facult, qui
est l'intelligence agissant la faon des purs esprits; mais
l'me a, de plus, conscience que c'est Dieu qui les lui donne par
manire de langage pour l'instruire et lui signifier ses volonts.

Dieu, dit sainte Thrse, instruit l'me et lui parle sans


., c'est un langage tellement du ciel, que l'on ne peut

parler.

PAROLES SURNATURELLES

213

que mal le donner comprendre, quoi qu'on puisse dire, si le


Seigneur n'en donne Pexprience. Le Seigneur met au plus
infime de l'me ce qu'il veut lui faire entendre et II le lui reprsente sans images, sans forme de paroles, de la mme manire
que la vision (intellecutelle) dont je viens de parier. Que Ton
remarque bien cette manire dont Dieu fait entendre l'me
ce qu'il veut, soit d'importantes vrits, soit des mystres. Ces
sortes de visions et de langage sont tellement spirituels qu'il n'y
a, ni dans les puissances de l'me, ni dans les sens, aucun mouvement o le dmon puisse trouver prise ... nous n'oprons
rien, nous n'agissons pas, Dieu fait tout. C'est comme si des
aliments nous taient mis dans l'estomac sans que nous les
ayons avals et sans que nous sachions comment ils sont venus
,

Dans les paroles dont j'ai par. prcdemment (paroles


imaginatives), Dieu force l'esprit, mme malgr lui, faire attention ce qui lui est dit; il semble alors que l'me a des oreilles
autres que celles du corps, avec lesquelles elle doit couter sans
pouvoir dtourner son attention, comme une personne d'une
oue excellente, qui on parierait de trs prs et haute
voix, sans lui permettre de se boucher les oreilles; ne le voultelle pas, elle devrait bien entendre. Mais, dans ce cas (de langage imaginatif), elle n'est pas sans faire quelque chose, car,
tout au moins, elle est attentive ce qui lui est dit. Au contraire,
dans le langage intellectuel, elle n'agit nullement, elle ne prte
mme pas ce faible concours qui consiste couter. Elle trouve
tout en elle assaisonn et aval, elle n'a p^us qu' jouir; elle est
comme quelqu'un qui, sans apprendre, sans avoir rien fait pour
savoir lire, sans avoir jamais tudi, se trouverait en possession
de toute la science et ignorerait comment et d'o eile lui est
venue, puisqu'il ne se serait jamais mis en peine d'tudier, pas
mme d'apprendre l'a b c. Cette dernire comparaison explique,
me semble-t-il, quelque chose de ce don tout cleste; l'me se
voit en un instant savante, le mystre de la Sainte Trinit et
d'autres vrits fort leves lui semblent si manifestes qu'il
n'y a pas de thologien avec lequel elle ne soit prte discuter
pour les dfendre. Elle en demeure tout interdite, au point
qu'une seule de ces faveurs suffit pour oprer en elle un complet
changement, pour lui enlever toute autre affection que celle
de son Dieu, qui la rend capable de si grands biens, qui lui

l.

RVLATIONS PRIVES

214

communique
amiti.

ses

secrets

et

tmoigne

lui

une

si

grande

225. Pour plus de clart, numrons les diverses manires


dont Dieu parle Pme
1 Dieu nous parle par les simples inspirations de la grce,
qu'elles viennent par le ministre des anges ou qu'elles soient,
l'uvre de Dieu mme. Elles sont communes tous les hommes
et elles n'ont rien dans leur mode qui les distingue des autres
produits de l'intelligence; elles se prsentent l'esprit d'une
manire toute naturelle, suivant le cours ordinaire de la pense
humaine; les circonstances les font natre, c'est en rflchissant
et en s'appuyant sur les donnes de la foi que l'me comprend,
grce au secours divin, ou quel jugement elle doit porter, ou
comment elle doit agir. Trs souvent, c'est l'Esprit-Saint qui
l'aide produire ces jugements, ces conceptions, ces paroles et
ces raisonnements trs justes. Mais l'me, facilement, y ajoute
Dans cette lumire de l'Esprit-Saint communique
du sien
l'entendement, il n'y a pas d'erreur, mais il peut y en avoir
dans les paroles que forme ensuite l'entendement et dans les
raisonnements qu'il tire de ces donnes. Et, si l'on s'af?ciionne
ces dialogues intimes, se figurant que c'est toujours Dieu qui
parle, le dmon peut y prendre une large part l
2 Les impressions de grce ou illuminations soudaines sont
plus rares et d'un ordre plus lev l'me se trouve subitement
claire sur une vrit utile connatre ou sur la conduite
tenir; elle sent en elle une volont ferme de ne pas s'en dpartir
et, si elle s'examine, elle se rend compte que la lumire reue et
la fermet de sa dcision ne peu vont s'expliquer par les rfl xions
qu'elle aurait pu faire. Elle a subi une action directe de i'EspritSaint, qui l'a instruite, non p us seulement en dirigeant ses
penses suivant le procd humain du raisonnement, mais en
versant directement ses lumires en elle, ce qui est le propre des
dons du Saint-Esprit. Dans ce cas encore, elle peut, en ajoutant
ses propres raisonnements, altrer la lumire reue et mier
l'erreur la vrit. Ces deux espces de communications ne
sortent pas des voies ordinaires; on juge de leur vrit en sui:

Monte,

Dieu

II, 26, p. 250. Saint


les paroles successives.

Jean de

la

Croix appelle ce langage de

PAROLES SURNATURELLES

Tant

les rgles

du discernement des

esprits

215

que nous avons

-exposes ailleurs K
3 Les paroles auriculaires divines appartiennent la voie
extraordinaire elles sont rares nous n'avons rien de particulier
;

en

dire.

4 Les paroles imaginatives appartiennent aussi la voie


extraordinaire, bien qu'elles soient beaucoup plus frquentes que
les apparitions et autres phnomnes extranaturels. Elles ressemblent aux illuminations ou impressions par leur soudainet
et par la vivacit de la lumire qu'elles communiquent, mais elles
sont beaucoup plus prcises, muy formadas, dit sainte Thrse.
Les illuminations ou impressions intrieures ne sont pas exprimes par des paroles nettes et distinctes; c'est une vue de l'intelligence qui comprend ce qu'elle ne comprenait pas auparavant,
et qui pour exprimer ce qu'elle comprend cherche et trouva des
mots : dans la parole imaginative, l'me ne cherche pas les mots,
elle les reoit; elle voit avec vidence que ces paroles ne sortent
pas de son fond, mais lui sont dites par un autre et lui sont
dites si clairement qu'elle n'en perd pas une syllabe. Quand on

nous parie, nous comprenons non seulement par

le

son de voix

qui frappe nos oreilles que la parole vient d'un tre qui n'est pas
nous, mais nous le comprenons tout aussi bien parles ides qui
nous sont suggres et que nous discernons trs aisment de
celles qui viennent de l'activit de notre esprit. Ces paroles
surnaturelles s'imposent, l'me ne peut pas ne pas les entendre
pour celles qui frappent les sens on peut en se bouchant les
oreilles ne pas les entendre; pour celles qui viennent frapper
l'imagination, rien ne peut les empcher d'entrer dans l'esprit 2
Enfin 5 les paroles intellectuelles sont trs improprement
appeles des paroles ce sont des lumires angliques qu'aucun
mot ne peut rendre; si l'me les traduit ensuite en langage
humain, ce qui n'est pas toujours possible, la traduction est
forcment trs imparfaite.
226. Les paroles ne sont pas lies aux visions, elles peuvent
;

les

accompagner, comme elles peuvent en tre


il y a vision sans paroles, parfois vision

Parfois donc

Degrs de la vie spirituelle, 1. III, ch. v.


Cf. Sainte Thrse, Vie, ch. xxv, p. 192.

distinctes.
et paroles,

AVANTAGES DES RVLATIONS PRIVES

216

plus .souvent paroles sans vision. Quand la vision est extrieure


et corporelle, les paroles sont ordinairement auriculaires
ainsi la Salette la Sainte Vierge se montra sous une forme
visible aux yeux du corps; les enfants la voyaient et continuaient de voir les lieux o elle apparaissait; ils la suivirent
mme de l'endroit o d'abord elle leur avait adress la parole
jusqu' celui o elle s'leva vers le ciel, et les paroles de Marie
frappaient leurs oreilles, comme celles de toute autre personne.
Ce cas, semble-t-il, est le moins frquent. Si la vision est imaginative, l'tre qui s^ montre peut remuer les lvres, et le voyant
peroit les paroles tout comme celles que prononcent ses semblables dans le commerce ordinaire de la vie; mais il arrive
aussi que dans ces visions l'tre qui apparat parle sans agiter
les lvres; cependant ses paroles viennent se graver directement
dans l'esprit du voyant, qui comprend n'en pouvoir douter
qu'elles lui sont adresses par l'apparition. D'autres fois, au
moment de la vision, l'me du voyant, sans percevoir de paroles
distinctes, reoit des lumires qu'il attribue celui qui lui apparat et qu'il formule ensuite par des mots lui.
La plupart du temps les mes qui Dieu ou les Saints se
communiquent n'expliquent pas trs clairement comment se
font ces communications. Il est utile de les amener bien en
:

prciser le

mode.

CHAPITRE XIX

Avantages des Rvlations prives

Faits historiques

227. Les paroles que les mes fidles entendent ou croient


entendre, les visions qu'elles ont ou croient avoir peuvent, si
elles sont vritables et bien comprises, leur apporter de trs
grands fruits et tre trs profitables d'autres mes; si elles
sont lausses ou mal interprtes ou diaboliques, eiles peuvent
les jeter et jeter d'autres mes avec elles dans de grandes illusions.

FAITS HISTORIQUES

Sous Pancienne

loi trs

217

frquentes taient les interventions

divines; elles taient, du reste, ncessaires, la rvlation publiqu

tant trs incomplte et Dieu n'ayant pas mis la tte du peuple


choisi un magistre infaillible. Sous la loi de grce elles n'ont pas
cess. Le livre des Actes nous montre comment les Aptres euxmmes, alors pourtant que les instructions de Notre-Seigneur
taient toutes rcentes et trs prsentes leur esprit, reurent
des rvlations nouvelles d'une grande importance par voie de
visions ou de paroles surnaturelles. Ainsi saint Pierre apprit
qu'il devait recevoir les Gentils eux-mmes comme membres
de l'glise, saint Paul apprit par rvlation l'institution de
l'Eucharistie et d'autres points de doctrine, saint Jean dans
l'le de Patmos reut de la mme manire de nombreuses instructions qu'il devait transmettre toute l'glise.
228. Ces rvlations avaient, il est vrai, pour but de complter
la rvlation publique, qui ne fut close que par la mort de
saint Jean, le dernier des Aptres. Depuis ce temps, les rvlations prives n'ont plus le mme caractre, elles ne servent plus
et ne peuvent plus servir de fondement la foi catholique, mais
Dieu n'a pas renonc cette manire d'clairer ses serviteurs,
de les consoler,, de les diriger et de produire dans l'glise de
grands fruits de salut.
Du reste le livre des Actes contient de nombreuses rvlations
qui n'ont pas t faites pour fixer des points de doctrine et pour
accrotre directement le dpt 4e la rvlation officielle 1 ,
mais qui furent destines des besoins particuliers, Ainsi
saint Pierre apprend surnaturellement la fourberie d'Ananie et
de Saphire et annonce cette dernire le chtiment, qui la
frappe aussitt (ch. v). Le diacre Philippe reoit d'un ange
l'ordre d'aller la rencontre de l'eunuque de la reine de Gandace (vin). Saint Paul est converti par une parole du Sauveur
Jsus; Ananie apprend dans une vision cette conversion et
reoit l'ordre de se rendre prs du nouveau disciple ; celui-ci en
mme temps et de la mme manire est averti de la prochaine
visite d'Ananie (ix). Le centurion Corneille reoit d'un ange
l'ordre de faire venir prs de lui saint Pierre lorsque ses messa;

Elles l'ont accru d'une manire indirecte, puisque leur existence


doit tre admise sur l'autorit de l'criture.

mme

AVANTAGES DES RVLATIONS PRIVES

218

gers arrivent la maison o logeait l'Aptre, celui-ci apprend


leur arrive et reoit de PEsprit-Saint l'ordre de descendre vers
eux (x). Les fidles de la circoncision ayant reproch saint
Pierre d'tre entr en communication avec des incirconcis,
I Aptre,pour se dfendre allgue ces visions et ces rvlations( x i .
)
Agabus prophtise la famine (ibid).. Un ange se montre Pierre
dans la prison et le dlivre (xn). Pendant que les chefs de
l'glise d'Antioche vaquent au culte divin, l'Esprit-Saint
leur dit Sparez-moi Paul et Barnab pour l'uvre laquelle
je les ai appels. Saint Paul divinement clair, annonce
El y as qu'il va tre frapp de ccit, ce qui se vrifie l'instant (xm). D'Antioche, Paul, sur une rvlation qu'il reoit,
monte Jrusalem (Gai. n, 12). Lorsque Paul et ses compagnons
ont parcouru la Phrygie et la Galatie, l'Esprit-Saint les empche
d'annoncer la parole de Dieu dans l'Asie (xvi, 6). Ils se disposent
entrer en Bithynie, mais l'Esprit de Jsus ne le leur permet
pas (v, 7.) tant Troas, Paul a, pendant la nuit, la vision
d'un habitant de la Macdoine, qui le prie de venir vangliser
son pays (v, 9).^A Gorinthe, le Seigneur lui apparat dans une
vision, l'exhorte redoubler d'ardeur dans sa prdication, lui
promet de le protger et de rendre fructueuxson ministre (xvin).
II raconte aux prtres d'phse que dans toutes les villes par o
il est pass en se rendant la ville sainte, l'Esprit Saint lui a
fait annoncer que des tribulations l'y attendaient (xx, 23). Un
peu aprs, Csare, Agabus, qui avait prdit la terrible famine
du rgne de Claude, prophtise l'Aptre, qu' Jrusalem, il
sera enchan et livr aux Gentils (xxi). Il est, en effet, poursuivi
par les juifs alors il leur raconte comment autrefois se trouvant
'

Damas, le Seigneur Jsus lui a


temple et lui a donn mission d'vangliser-les
Gentils (xxn). Mis en prison, il reoit la visite du Seigneur, qui
Je rconforte et lui annonce son voyage Rome (xxm). Pendant que Paul prisonnier est conduit par mer Rome, un ange
lui apparat et lui annonce que, malgr la tempte qui svit
depuis plusieurs jours, aucun des matelots et des passagers ne
prira (xxvn). C'est donc presque chaque page du livre des
Actes que l'on trouve des rvlations, qui furent trs profitables
ceux qui elles furent communiques.
229. Citons dans la suite des ges quelques-unes des rv Jrusalem en revenant de

apparu dans

le

FAITS HISTORIQUES

iations

qui

produisirent

de

merveilleux

219

fruits

dans

i'-

glise.

La dvotion au scapulaire du Mont Garmel, qui a t pour un


grand nombre d'mes un moyen de saiut etjdont de nombreux
miracles ont dmontr la merveilleuse efficacit, a eu pour origine la rvlation faite saint Simon Stock. Il en a t de mme
de la dvotion au scapulaire de l'Immacule Conception, celui
de la Passion, la mdaille miraculeuse. Que de grces de protection, de conversion, de progrs dans la pit ont t dues aces
pratiques, qui eurent pour point de dpart des rvlations
Le Seigneur, voulant faire instituer dans toute la chrtient la
fte du Trs Saint Sacrement, se servit d'une religieuse cistersi

cienne, la B. Julienne du Mont-Gornilon. Cette sainte religieuse eut en 1208, l'ge de seize ans, ses premires visions.
Elle tait morte depuis six ans quand, en 1264, Urbain IV, qui
l'avait connue Lige, en 1246, et avait examin ses rvlations,
donna la Bulle qui institua la fte demande par le Seigneur;
en 1312 le concile de Vienne confirma la Bulle d'Urbain IV, et
ce fut seulement cinquante-deux ans plus tard, en 1316, centhuit
ans aprs les premires visions, quand Clment
eut renouvel
le dcret d'Urbain IV, que cette fte fut solennellement clbre.
Nos lecteurs savent comment le Cur de Jsus ne pouvant
plus, selon ses propres paroles, contenir en lui-mme les flammes
de son ardente charit voulut les rpandre par le moyen
de sa fidle servante, sainte Marguerite-Marie et se manifester aux hommes pour les enrichir de ses prcieux trsors et
les retirer de l'abme de perdition . Ils savent comment il
demanda cette humble religieuse que le premier vendredi
d'aprs l'Octave du Saint Sacrement soit ddi une fte parti-

culire

pour honorer son Cur

Cette mission confie sainte Marguerite-Marie tait comme


le complment de celle que Notre-Seigneur avait, plusieurs
sicles auparavant, confie sainte Gertrude.
Je veux, avait- Il
dit la vierge d'Helfta, donner dans tes crits un tmoignage
assur et incontestable de ma divine Bont, dans ces derniers
temps o je me prpare combler^ de mes grces un grand
nombre de personnes (n, 10). Les crits de Gertrude la Grande
eurent en effet une trs grande et trs salutaire influence ; quiconque les a lus sait quelle ide magnifique ils donnent de la
ce

220

AVANTAGES DES RVLATIONS PRIVES

bont sans bornes du Sauveur, quelle confiance affectueuse ils


inspirent. Le Seigneur rendit sa servante ce tmoignage qu'elle
avait dignement accompli sa mission. Le Seigneur dit qu'il
retrouve partout dans ce livre l'inexplicable douceur de l'amour
divin (v, 33).
Sainte Thrse n'eut pas une moindre influence; elle la dut
en grande partie aux r 'vlations dont elle fut favorise. Combien de lumires prcieuses les mes fidles ont puises dans ses
ouvrages. Or, elle dclare la fin du livre de sa Vie (xxxix,
p. 349) qu'une trs grande partie des vrits qu'elle y enseigne
elle les a apprises de la bouche de son divin Matre si elle ne les
Lui attribue pas d'ordinaire, c'est qu'elle ne veut citer comme
tant de Lui que les paroles que sa jnmoire a pu retenir sans en
oublier une seule syllabe.
230. Le Seigneur a employ souvent ce moyen des rvlations
prives quand son peuple s'est trouv dans quelque pressant
besoin. Grgoire XI avait rsist aux avertissements et aux
remontrances de sainte Brigitte de Sude, qui lui avait fait connatre de la part du Ciel qu'il et quitter Avignon. Le Seigneur lui envoya sainte Catherine cette humble fille d'un teinturier de Sienne n'et pas mme pu essayer de dcider le
Pape revenir Rome, si les faveurs clestes qu'elle recevait et
en particulier la connaissance des secrets des curs ne lui
avaient pas donn un crdit extraordinaire; elle n'et sans
doute pas triomph des oppositions des prlats de la Cour pontificale, qui se montraient incrdules sa mission, si elle n'avait
pas prouv au Pape qu'elle parlait au nom du Seigneur, en lui
rvlant le vu qu'il avait fait et qui n'tait connu que de lui.
C'tait en 1376. Vingt ans plus tard, en 1396, saint Vincent Ferrier, gravement malade, recevait la visite du Sauveur qui, aprs
l'avoir miraculeusement guri, le chargeait de parcourir le
monde et de prcher contre les vices; ce qu'il fit en oprant des
miracles sans nombre et avec un succs tel qu'il sauva la chrtient dans ces temps de dsordre. Trente ans plus tard, en 1430,
le monde vit un exemple plus tonnant encore d'une mission
tout extraordinaire, connue par la rvlation, et dont le succs
prouva bien la vrit la mission de sainte Jeanne d'Arc. Vers
la fin du sicle suivant en 1582, une jeune fille, Orsola Benincasa,
se prsentait au Pape Grgoire XIII et se dclarait envoye
;

FAITS HISTORIQUES

221

par Notre -Seigneur pour lui dire de travailler avec plus d'nergie
la rforme de l'glise. Personne tout d'abord ne voulait croire
sa mission. Le Pape la fit examiner par des cardinaux, des
thologiens, et plus spcialement par saint Philippe Nri qui,
aprs sept mois d'preuves et d'examens, reconnut que la Bienheureuse tait conduite par l'Esprit de, Dieu 1 Le Pape tint
compte de ses avertissements l'uvre de la rfprmation fut
mene avec beaucoup plus de vigueur et produisit de trs grands
fruits. De nos jours les rvlations de la Salette, de Lourdes, de
Pontmain, qu'il nous sufft de mentionner, ont rappel aux
chrtiens oublieux de leurs devoirs, qu'ils devaient observer les
commandements divins, prier et faire pnitence, s'ils voulaient
chapper aux chtiments clestes. De combien de grces ces
apparitions de la Trs Sainte Vierge n'ont-elles pas t l'occa.

sion?

Parmi

plus grandes grces que

Seigneur ait faites


Ordres religieux.
Or, l'origine de la plupart de ces saints Ordres, il y eut des
rvlations, soit pour en suggrer l'ide, soit pour rendre favorables ceux qui devaient les approuver, soit pour pousser dans
la voie de la saintet, pour encourager, diriger et soutenir les
saints fondateurs ou rformateurs. Pour s'en convaincre on
n'a qu' lire les vies de saint Bruno, de saint Dominique, de
.saint Franois d'Assise, de saint Flix de Valois, de saint Jean
de Matha, de saint Pierre Nolasque, de saint Raymond Nonnat,
des sept premiers servites, de saint Philippe Bniti, de saint
Franois de Paule, de saint Ignace, de saint Jrme milien,
de saint Pierre d'Alcantara, de saint Jean de Dieu, de saint
Philippe Nri, de saint Camille de Lellis, de M. Olier et de la
vnrable Mre Agns, du bienheureux P. Eudes, de saint Paul
de la Croix, de saint Alphonse de Liguori, de sainte Jeanne de
Valois, de sainte Thrse, de la Mre Vronique du Cur de
231.

les

son glise, on doit

compter

le

l'institution des

Jsus, etc., etc.


232. Les rvlations ou interventions divines auxquelles nous
faisons allusion furent connues et transmises la postrit;

mais combien plus nombreuses furent


1

celles

qui jamais ne

Voir dans le livre du D r Imbert-Gourbeyre


La Stigmatisation
ch. xv, la srie d'preuves auxquelles elle fut soumise.
:

er
t. 1
,

222

AVANTAGES DES RVLATIONS PRIVES

furent dvoiles. Les personnes qui sont favorises des visites


clestes les tiennent dans le plus grand secret, surtout quand
elles n'ont rapport qu' leurs besoins personnels; sans les prescriptions de leurs directeurs nous n'aurions pas connu les rvlations faites sainte Thrse, sainte Vronique Juliani et
tant d'autres. Or, dit le P. de Gallifet l les hommes sont
exempts pour l'ordinaire de cette grande sujtion leurs suprieurs et leurs directeurs; elle est, au contraire, indispensable
aux femmes plus exposes l'illusion. >\ussi les hommes se
trouvent-ils rarement contraints par l'obissance de mettre par
crit ce qui se passe dans leur intrieur; ils tiennent presque
toujours secrtes les grces extraordinaires qu'ils ont reues.
Nous saurons dans l'ternit seulement combien d'mes chrtiennes ort reu du Ciel des avertissements surnaturels et ont
trouv, en s'y montrant dociles, des secours bien prcieux, souvent le chemin de la perfection et mme de l'hrosme. Sainte
Thrse s'efforait, depuis longtemps, de renoncer des entretiens trop frquents avec les personnes sculires; sans qu'il y
et vraie faute de sa part, ces panchement.s taient le grand
obstacle qui l'empchait de prendre tout son essor. r, un jour
Je ne veux plus que tu conelle entendit le Seigneur lui dire
verses avec les hommes, mais seulement avec les anges . Cette
parole surnaturelle produisit ce que ses confesseurs n'avaient pu
obtenir, le dtachement complet et le renoncement tout ce
qui tait occasion de dissipation, et partir de ce moment elle
fit dans la saintet de merveilleux progrs. Sainte MargueriteMarie reut de Notre-Seigneur nombre de conseils, d'avertissements, de rprimandes, lors mme qu'elle tait encore dans le
monde. Mon Seigneur Jsus-Christ, dit-elle, s'tait rendu mon
matre et mon gouverneur. Il lui apprenait faire oraison,
Il lui rglait ses pnitences; grce ces instructions divines,
Marguerite-Marie marcha pas de gant dans ia voie de la saintet. Le B. Suzofut prpar ses terribles preuves, encourag,
soutenu, conseill par Notre-Seigneur et par les anges. Les
vies des Saints sont remplies de ces faits surnaturels; presque
tous ces amis de Dieu reurent de la sorte des avis clestes,
qui ont t pour eux de trs puissants moyens de perfection.
,

Dvotion au Sacr-Cur,

1.

II,

pp.

FAITS HISTORIQUES

2.

Responsabilit de ceux qui ddaignent

223

les rvlations

prives

233. Celui qui reoit des. communications divines fait-il acte


de vertu en les acceptant, et pche-t-il en refusant de croire et

aliquando et non
d'obir? Il n'est pas rare, rpond de Lugo,
qu'il y ait pour lui obligation de croire au fait mme de
raro
la rvlation et aux vrits qui lui sont manifestes et d'obir
aux ordres qui lui sont donns. Sans doute il n'y a pour lui
obligation que s'il y a certitude, mais les motifs de croire
peuvent tre tels que tout doute prudent soit rendu impossible;
celui qui alors refuserait de croire et d'obir manquerait de
respect et de soumission Dieu et pcherait gravement \ Si les
preuves ne sont pas de nature apporter dans l'me une pleine

conviction; si, par exemple, on se demande de qui procdent les


paroles surnaturelles qui viennent s'imprimer dans l'esprit, il
n'y a pas obligation de les attribuer Dieu ou quelque esprit
cleste et d'y conformer sa conduite; mais celui-l agirait-il
sagement qui n'y voudrait prter aucune attention, qui ne
voudrait pas chercher, ne ft-ce que par un examen rapide, si
elles n'ont pas une origine sainte et si elles n'offrent pas
des lumires prcieuses? En effet, si l'avis vient de Dieu, on
perdrait beaucoup le ddaigner Sara fut reprise pour n'avoir
pas ajout foi la promesse qui lui tait faite qu'elle engendrerait un fils; pour le mme motif Zacharie ne fut pas seulement repris, il fut svrement puni.
Quand celui qui est favoris d'une apparition de Notre-Seigneur, d'une rvlation cleste, a des preuves assez fortes
et croit sans hsiter, c'est bien .l'autorit de Dieu, sa vracit
qui dtermine son assentiment; il fait donc acte de foi, non de
foi catholique, car il ne s'appuie pas sur l'autorit de l'glise,
mais de foi divine, de foi thologique ?. Cet acte est trs mritoire
:

Cf.

Lugo De Vin.

servorum Dei
2

Telle est

omnino

Fid. div. D.

beatificatione,

du moins

1.

1, sect. 11, n 229.


III, ch. liii, n 12.

l'opinion

commune

Hc

Benot XIV,

De

sententia mihi videtur

vera, dit Suarez. Les Salmanticenses, aprs Cajetan, Bannez,etc.


tout en reconnaissant que cette opinion est l'opinion commune, s'en
cartent cependant et pensent que la vertu de foi ne peut avoir pour
objet que les vrits qui font partie de la rvlation publique. D'aprs
eux quand Dieu parlait aux Patriarches, aux Prophtes, aux Aptres,
c'tait bien la vertu de foi qui les inclinait croire sa parole; s'il se

AVANTAGES DES RVLATIONS PRIVES

224

principe de grandes grces quand Dieu promit


se plaignait de n'avoir point d'enfants, que sa
postrit galerait le nombre des toiles du ciel, le saint patriarche
il

peut tre

le

Abraham, qui

cette promesse; il en est lou par l'criture : creet reputatum est illi ad justitiam (Gen. xv, 6).
Il avait dj auparavant acquis de grands mrites par sa foi et
sa docilit la voix de Dieu, qui lui avait fait quitter son pays
et sa parent, sans lui dire o II voulait le conduire
Fide qui
vocatur Abraham obedwit in locum exire quem accepturus erat
in hreditatem et exiit nesciens quo iret (Heb. xi, 8).
Mme si le croyant mle le faux au vrai dans les choses auxquelles il donne son assentiment, mme s'il ne distingue pas ce
qui est vraiment rvl des conclusions qu'il en tire et qui ne
sont pas toujours justes, ou des crations de son imagination,
l'acte d'adhsion ce que Dieu lui a dit reste un acte de foi.
Il en est pour lui comme pour les protestants sincres
Newman,
Faber, Manning avant leur conversion croyaient la divinit de
Jsus-Christ et la lgitimit de l'glise anglicane dans le premier cas, ils faisaient avec l'aide du Saint-Esprit un acte surnaturel; dans le second cas, sans s'en rendre compte, ils faisaient
un acte purement naturel et erron; le concours de la grce
leur faisait dfaut et le motif de leur croyance n'tait plus le
ajouta
didit

foi

Abraham Deo

mme.
234. S'il arrive assez souvent que l'on doive croire la rvil est plus rare que l'on soit oblig de

lation que l'on reoit,

une rvlation faite a un


on y adhre, on ne fait pas acte de

croire

tiers et

transmise par

lui

si

catholique, puisque celuil mme qui reoit la rvlation ne fait pas cet acte de foi catholique. L'glise, en effet, alors mme qu'elle approuve des rvlations prives, dclare seulement qu'elles ne contiennent rien
de contraire au dogme et la morale et qu'on peut les croire
foi

manifeste maintenant ce n'est plus la vertu de foi, mais la connaissance


prophtique elle-mme qui fait accepter la parole divine au moment
o elle est prononce; aprs, ce serait la foi, grce gratis data, signale
par saint Paul (I Cor. xn). Leurs arguments ne nous semblent pas convaincants. Billuart, qui ne pouvait ignorer cette opinion, ne la mentionne mme pas et adopte l'opinion commune. Du reste, pour ces thologiens aussi, l'acte d'adhsion la rvlation prive est surnaturel et
mritoire.

FAITS HISTORIQUES

225

pieusement; l se borne son rle de gardienne de la rvlation;


mais elle n'engage jamais, pour garantir le fait de la rvlation,
l'autorit, qu'elle a reue de Dieu pour enseigner en son nom;
elle peut seulement ajouter ceci l'autorit de sa propre sagesse,
quand aprs enqute, elle dclare un fait vraiment surnaturel.
De plus, elle peut, en vertu de son pouvoir de juridiction externe
permettre ou dfendre, selon qu'elle le juge utile ou nuisible au
bien des mes, la publication des relations de faits surnaturels
ou les actes de culte, comme les plerinages, qui en sont la consquence. En dfinissant le dogme de PImmacule-Conception,
elle atteste, en vertu de son pouvoir doctrinal, qu'il est contenu
dans le dpt de la rvlation publique et oblige l'admettre
sous peine d'hrsie; en permettant l'office de N.-D. de Lourdes,
elle ne prtend pas nous obliger croire la ralit des apparitions.

235. Si l'glise ne nous oblige jamais croire que Dieu a

On en donne
chtiment svre inflig l'officier de Joram,
qui avait refus de croire la prophtie d'lise (IV, Rois, vu).
En punition de son incrdulit, il mourut le lendemain, cras
par les habitants de Samarie, qui couraient en foule au camp des
Syriens pour se procurer des vivres. N'et-on mme que des
prsomptions, mais des prsomptions srieuses, on serait
reprhensible, si on ne voulait en tenir aucun compte et sans
les examiner tenir les messages divins pour non avenus; ce
serait dire Dieu au cas o il y aurait en ceci une grce offerte
par vous, je refuse d'en profiter; au cas o il y aurait dans ce
qui m'est propos une manifestation vritable de votre volont,
parl, cette obligation peut exister par ailleurs.

comme preuve

le

je refuse d'obir.

Notre-Seigneur a demand sainte Marguerite-Marie une


heure d'oraison dans la nuit du jeudi au vendredi de chaque
semaine. La Mre Greyfi, qui vient d'tre nomme suprieure
(1678), lui dfend cette pratique. A diverses reprises la sainte va
la trou\er et lui dit qu'elle croit que Dieu est irrit par cette
interdiction et qu'elle redoute un chtiment. La Mre Greyfi
ne se rend pas. Alors une jeune religieuse, qui paraissait devoir
rendre la communaut les plus prcieux services, est emporte
en quelques jours et dans des circonstances telles que la suprieure reconnat dans cette mort une punition cleste et rend
E.

M.

AVANTAGES DES RVLATIONS PRIVES

226

la sainte son heure d'oraison. Sept ans plus tard la Mre Melin
communion du premier vendredi
du mois que Notre-Seigneur lui a demande; aussitt une des
religieuses, la sur Franoise-Rosalie Verehre, tombe malade.
Dis ta suprieure
Notre-Seigneur dit Marguerite-Marie
qu'elle m'a fait un grand dplaisir de ce que, pour plaire la
crature, elle n'a point eu de crainte de me fcher en te retranchant la communion que je t'avais ordonn de faire... En
mme temps qu'elle t'a dfendu d'accomplir rfia volont en cela,
je me suis rsolu de me sacrifier cette victime, qui souffre maintenant. La malade ne gurit que lorsque la Mre Melin eut
rendu sa sainte Fille la communion qu'elle avait interdite.
236. Prophetias nolite spernere : ne mprisez pas les prophties, dit l'Aptre (I, Ths, v). Plus Dieu tmoigne de condescendance, plus on doit se montrer reconnaissant et docile; s'il fait
des grces qui tiennent du miracle, n'est-ce pas ingratitude et
folie de les rejeter? Saint Paul avait donn aux marins qui
l'emmenaient captif Rome un conseil qu'ils ne suivirent pas;
s'ils l'avaient cout, ils n'eussent pas perdu leur navire (Actes
xxvn, 21). Sainte Thrse regretta amrement de n'avoir pas
cru la premire apparition de Notre-Seigneur, qui eut lieu
presque au dbut de sa vie religieuse, en 1537. Plt sa divine
Majest, dit-elle, que j'eusse compris, comme je l'ai compris
depuis, que cette vision tait vritable; elle ne m'et pas t
de peu de profit l Vers la fin de sa vie, elle se flicite d'tre
Les paroles intrieures ne cessent point, critplus docile
elle; quand il en est besoin, Notre-Seigneur me donne quelques
conseils; et mme prsentement, s'il ne l'et pas fait, nous
aurions fait ici Palencia une grosse bvue 2 . Notre-Seigneur
en effet, l'avait empche d'acheter, pour fonder un monastre
la maison qu'elle avait en vue, et, lui en dsignant une autre
celle-ci te convient, lui avait-Il dit, on ne sait pas combie
Je suis offens en ce lieu, cet tablissement y apportera un gran
remde. La Sainte craignit un instant d'tre victime d'un
Cependant, dit-elle, l'effet de ces paroles sur mo
illusion
me montrait qu'elles venaient de Dieu. Alors le divin Matr
interdit Marguerite-Marie la

Vie,

xxv,

p. 196.

Lettre D. Velasquez, mai 1581.

FAITS HISTORIQUES

me

dit

C'est moi. Ces

mes doutes

et

me

227

deux derniers mots dissiprent tous

rendirent

le

calme.

[Fondations, xxix,

p. 276),

Jeanne d'Arc et accompli beaucoup plus rapidement et


beaucoup plus compltement sa mission, si des hommes d'armes
jaloux n avaient trop souvent contrecarr ses plans et empch

'

de suivre ses avis. Elle et certainement pris Paris


ses
si Charles VII n'avait donn l'ordre
voix le lui avaient promis
formel de lever le sige; les Anglais eussent t beaucoup plus
tt chasss de France, si on l'avait laisse diriger la campagne
comme elle l'entendait. D'aprs sa lettre aux Hussites, surtout
d'aprs celle qu'elle crivit au duc de Bedfort, on voit qu'elle
avait de grands desseins, qui semblent bien appuys sur des
promesses du Ciel; elle annonce au duc que, s'il veut faire la
paix, il pourra s'unir aux Franais et que ceux-ci accompliront
tin fait d'armes comme on en voit peu dans l'histoire. Il semble
donc bien
c'est la pense du P. Ayrolle
que Jeanne accomplit une partie de sa mission, parce qu'on crut en partie ses
rvlations; mais parce qu'on ne voulut pas obir en maintes
circonstances celle que le Ciel guidait danslous ses actes, on
mit obstacle certains desseins de la Providence et la France
ne joua pas le rle qui lui tait rserv.
Le dimanche des Quarante-Heures, 27 fvrier 1718, le Saint
Sacrement tant expos dans l'glise des Pres Cordeliers
Marseille, Notre-Seigneur se montra visiblement dans l'Hostie.
le roi

l'heure mme o s'accomplissait ce prodige, Dieu lo faisait


connatre la Vnrable Anne-Madeleine Rmuzat et lui rvlait en mme temps que c'tait un avertissement qu'il donnait
aux habitants de Marseille pour rentrer en eux-mmes; que, si
ce prodige ne bs touchait pas, Il tait prt les frapper d'une
manire si terrible que toute la terre en serait pouvante. Au
mme moment une sainte religieuse du Carmel de la mme ville
recevait la mme rvlation. Le Seigneur avait ordonn en
mme temps de faire savoir ces choses Mgr de Belzunce, afin
qu'il avertt les magistrats et plusieurs autres personnages,
dont la licence et les dsordres taient en grande partie la cause
des maux qui menaaient la ville. Le saint vque remplit
fidlement la mission qui lui tait confie, faisant pressentir les
chtiments qui attendaient ses diocsains, s'ils ne se conver-

228

tissaient.

AVANTAGES DES RVLATIONS PRIVES

Tout fut

inutile.

Or, deux ans aprs ces menaces


fit Marseille 80.000 vic-

divines, clata la terrible peste qui

times.

La mme Vnrable reut souvent du Seigneur Tordre de


donner des avertissements des personnes dont l'tat de conscience lui tait manifest; elle tait souvent tente de se soustraire cette mission difficile, mais le Sauveur l'en reprenait
avec svrit. Si, trs souvent, elle fut coute et rendit d'inapprciables services, plus d'une fois ele n'en recueillit que des
humiliations. Un jour elle pria, elle supplkt un ecclsiastique,
qui, sous des dehors hypocrites, cachait un esprit de rvolte
contre l'glise, de revenir de meilleurs sentiments, l'assurant
de la part de Notre-Seigneur que le temps pressait. Loin de se
montrer docile, il entra dans une grande colre et fit connatre
dans toute la "ville l'avertissement qu'il avait reu, excitant
autant qu'il le pouvait, l'indignation contre la pauvre sur.
Celle-ci lui fit alors savoir qu'il ne lui restait que trois ans pour
se convertir. Il mprisa ce nouvel avertissement et, trois ans
plus tard, il mourut, comme la Vnrable l'avait prdit, mais
sans avoir donn aucun sign de repentir.
237. Alors mme qu'il n'y a pas de message proprement dit,
quand une me sainte a donn des preuves multiples de ses rapports intimes avec Dieu, des lumires extraordinaires qu'elle
reoit, mme en dehors des rvlations, il est conforme la
sagesse d'attacher ses avis une grande importance. Sainte
Catherine de Sienne avait obtenu le retour de Grgoire XI
Rome; il est regrettable qu'elle n'ait pu exercer la mme influence
sur son successeur. Le Seigneur lui avait montr le schisme qui
devait dsoler l'glise; la Sainte crivit diverses reprises
Urbain VI, lui recommandant de joindre la bont la justice,
de rprimer ces mouvements de vivacit auxquels le portait sa
nature. Le Pape ne suivit pas ses conseils et, par ses durets,
occasionna ce grand schisme d'Occident, qui causa tant de
maux l'glise.
Au contraire l'influence de saint Philippe Nri dcida Clment VIII, malgr l'opposition de la plus grande partie de la
cour pontificale, donner Henri IV l'absolution des censures
et reconnatre son abjuration. Il y avait, il faut en convenir,
des raisons srieuses de douter de la sincrit de celui qui avait

FAITS HISTORIQUES

229

dj une premire fois abjur l'hrsie et tait revenu ses


erreurs. Philippe, pourtant toujours trs rserv et qui ne se

permettait pas d'intervenir de lui-mme dans les affaires qui


concernaient le gouvernement de l'gJse, envoya un jour
Baronius dire de sa part au Souverain Pontife qu'il devait
absoudre Henri de Bourbon, en ajoutant que si lui, Philippe, ne
faisait pas faire cette dmarche, il en rendrait compte Dieu.
C'tait faire comprendre, comme le remarque son historien, le
cardinal Gapecelatro, qu'il tait persuad d'avoir reu de Dieu
des lumires et la mission de les communiquer; et comme le
Pape temporisait, il ordonna Baronius qui le confessait, de
prier le Pontif e, s'il ne voulait pas prendre cette mesure, de se
choisir un autre confesseur. Clment VIII, aprs avoir encore
diffr quelque temps, suivit le conseil du saint et rendit la
France la paix et la concorde.
238. Au lieu de tmoigner de la confiance aux mes de haute
vertu que Dieu conduit par les voies extraordinaires, on a pour
elles trop souvent une dfiance excessive. Sainte Vronique
Juliani tait depuis vingt ans professe, lorsqu'il fut question de
l'lire suprieure de son monastre; mais ses frquentes extases
l'avaient rendue suspecte on russit obtenir contre elle une
dcision du Saint-Office qui la privait de toute voix active et
Une autre fois il n'en sera
passive. Le Seigneur lui dit alors
pas ainsi qui a fait ceci le paiera et en portera la peine
ce
que l'on a dit n'est pas vrai. Ma volont, je l'ai manifeste
jusqu'au bout en rendant fermes celles qui devaient donner leur
voix et en faisant ressentir au Prlat certaines impulsions
intimes, mais lui encore a agi. contre moi. Vingt ans pms tard,
en 1716, le mme prlat, Mgr Eustachi, qui tait, du reste, un
vque plein de zle, comprenant mieux cette fois le bien que
pouvait oprer dans sa communaut une si sainte religieuse, fit
faire d'activs dmarches prs du Souverain Pontife, et le
Saint-Office, sur l'ordre exprs de Clment XI, rapporta sa dcision; la Sainte fut lue abbesse et son gouvernement produisit
les meilleurs fruits dans le monastre. On comprit alors combien, vingt ans plus tt, son lection et t profitable.
On a publi rcemment le rcit de communications faites par
une religieuse de trs grande vertu Mgr Dupanloup, l'occasion de son attitude dans la questionne l'infaillibilit. Personne
;

AVANTAGES DES RVLATIONS PRIVES

230

ne peut contester la

foi ardente, la pit sincre de l'vque


d'Orlans. Prtre, il fit preuve d'un grand dvouement au bien
des mes; devenu vque, son zle s'exera encore avec plus
d'tendue et plus de succs il a maintes fois, et vaillamment
dfendu par ses crits la cause de Dieu et de l'glise et, maintenant, sans doute, au ciel, il jouit d'une belle rcompense pour
c'est un fait qu'on ne
ses uvres et ses vertus. Cependant
sa conduite, lors du Concile du Vatican, ne
peut contester
fut pas celle qu'on devait attendre. S'il et t du nombre de
ces parfaits, qui, pleinement dtachs d'eux-mmes et inaccessibles aux vues humaines, sorit intimement unis Dieu et ne
cherchent qu' accomplir sa sainte volont, il et t plus
dfiant de ses propres lumires, plus soucieux des droits et de
l'indpendance de l'glise, plus confiant dans la protection
divine et les lumires donnes par l'Esprit Saint et il n'et point
pouss le gouvernement franais intervenir pour empcher
la dfinition de l'infaillibilit. Il y avait, d'une part, a crit
M. mile Ollivier, la politique de l'oppression du Concile,
d'autre part, celle de sa libert. Mgr Dupanloup, autant qu'il
a pu, nous a pousss la premire politique. J'ai soutenu et
fait prvaloir la seconde K Certainement, l'illustre vque
d'Orlans n'obit point en cela aux impulsions de la grce.
:

'

Or, en 1865, 1869 et 1870, la Mre Sainte-Agns, religieuse


lui avait transmis, de la part de Notre-Seigneur, de~
graves avertissements. Ayant pris sur elle des renseignements
prs de l'vque de Carcassonne et ayant reu le tmoignage
que sa correspondante tait vritablement humble, que tout
en elle tait un sujet d'dification, que jamais on n'avait saisi
en elle la moindre trace d'exaltation, l'vque se montra
d'abord dsireux de recevoir ses lettres. Mais, mesure que les
avertissements donns contrariaient plus ouvertement ses ides
personnelles, ses rponses devenaient plus froides; il finit par
imposer silence l'humble sur, sans avoir profit des communications qu'elle lui transmettait. On ne peut s'empcher de le
regretter. Le sage et saint abb de Fontfroide, le clbre P. Jean,
si entendu dans les voies surnaturelles et si bien plac pour
porter un jugement sr, regardait comme divines ces communi-

Narbonne,

V.

Ami du

Clerg, 1906, p. 1141.

FAITS HISTORIQUES

231

cations. Le ton des lettres, l'accent de sincrit, l'lvation des


sentiments, la justesse des penses, les vertus, le caractre
calme et prudent de la voyante taient des prsomptions
favorables. Celui qui taient destins ces messages devait
bannir tout parti-pris, se mettre dans la disposition d'obir
aux avis du Ciel, quoi qu'il pt lui en coter, puis rflchir,
examiner avec soin, demander Dieu de plus abondantes
lumires, non seulement sur le fait de la rvlation, mais sur
l'objet d la rvlation, c'est--dire sur la conduite qu'il devait
tenir, l'acceptation du dogme de l'infaillibilit, l'union plus
filiale qui lui tait recommande avec le Souverain Pontife. Ces
lumires ne lui auraient pas t refuses s'il s'tait montr de la
sorte humble et docile, et n' et-il pas acquis la certitude de
l'origine divine des rvlations, il et du moins t clair de
Dieu sur ses devoirs et il et vit des rreurs de doctrine et de
conduite regrettables et, sans doute, obtenu^ comme la religieuse le lui faisait comprendre, cette union d'amour qui est
le propre des vrais amis de Dieu. Combien alors son influence
et grandi dans l'glise et combien plus considrable le bien
qu'il et accompli K

La plupart de ceux que Dieu

a favoriss de ses communiont t tout d'abord contredits,


raills, traits de visionnaires et d'hallucins. Nous l'avons remarqu dj pour sainte Catherine de Sienne, pour la B. Orsola
Benincasa. Sainte Thrse, ayant fait connatre les faveurs qu'elle
recevait du Seigneur et demand conseil Dom Franois de
Salcedo et Matre Gaspar Daza, ceux-ci, aprs s'tre consults,
lui dclarrent que ce qu'elle prouvait tait l'uvre du dmon.
Quelque temps aprs, saint Franois de Borgia, tant pass
Avila (1557), reconnut, au contraire, l'uvre de Dieu et rassura
la Sainte; mais ce jugement ne fut pas accept par tous. Le
confesseur de Thrse, le P. Balthasar Alvarez, lui ordonnait
souvent d'aller s'ouvrir d'autres Pres de la Compagnie de
Jsus, qui, ensuite, confraient ensemble; un jour, ils se runirent au nombre de cinq ou six et lui firent dire que tous, d'un
commun accord, la croyaient le jouet du dmon. Ce ne fut qu'en
239.

cations,

mme parmi

les Saints,

Voir Vie du P, Jean et Une page de surnaturel au Concile du Vatican,


Hetaux.

Paris,

AVANTAGES DES RVLATIONS PRIVES

232

1560 que saint Pierre d'Alcantara, reconnaissant comme saint


Franois de Borgia l'uvre de Dieu en elle, prit sa dfense et
fit cesser les doutes et les contradictions.
Sainte Marguerite-Marie fut soumise la mme preuve. La
Mre de Saumaise lui ordonna de raconter plusieurs prtres,
rputs hommes de doctrine, les faveurs qu'elle recevait. Les
avis furent unanimes les savants consults secourent la
tte; ils regardrent la sur Marguerite-Marie comme une
visionnaire; ils ordonnrent qu'on ft manger de la soupe cette
qu'ils prononcrent fut de condamner son
fille et l'oracle
attrait pour l'oraison et de dfendre la sur et sa suprieure
de s'arrter toutes ces merveilles, quelque videntes qu'elles
fussent; encore s'applaudirent-ils de la sagesse prtendue
de leur dcision 1 . Ce fut encore un Saint qui reconnut la
vrit et la fit triompher. Gomme Catherine de Sienne avait t
soutenue et approuve par le B. Raymond de Capoue, la B. Orsola par saint Philippe Nri, sainte Thrse par saint Franois
de Borgia et saint Pierre d'Alcantara, sainte Marguerite-Marie
le fut par le V. P. de la Colombire.
La sur Marie-Cleste avait reu des rvlations pour la
fondation d'une nouvelle congrgation de femmes. Elle fut
d'abord trs contredite; des religieuses la proclamrent hallucine ce fut saint Alphonse de Liguori qui reconnut la vrit
de ses rvlations, obtint que la rgle rvle l'humble sur
fut adopte et l'institut des rdemptoristines fut fond 2
Nos lecteurs savent aussi comment sainte Jeanne d'Arc
rencontra des contradicteurs, comment,. au dbut de sa vie
extraordinaire, fut critiqu et tourn en drision le saint cur
:

d'Ars.
Vie, par Mgr Languet, p. 124.
Vie de Saint Alphonse par le P. Berthe, l re partie. L'histoire de
Marie-Cleste, raconte dans cet ouvrage, est tonnante et instructive.
Elle montre comment des divergences de vue trs grandes peuvent
exister chez des personnes galement saintes.
1

EXEMPLES DE FAUSSES RVLATIONS

233

CHAPITRE XX

Dangers
er
1 .

Quelques

d'illusion

exemples de fausses rvlations

240. Nous avons cru ncessaire de bien montrer les avantages


des rvlations, le danger et la faute qu'il peut y avoir les
mpriser; nous avons tenu citer quelques faits
on pourrait
en allguer sans doute beaucop d'autres;
les voies extraordinaires excitent presque toujours des sentiments de dfiance,
d'incrdulit et de rpulsion qui, facilement, conduiraient des
mesures fcheuses et pourraient aux avances divines opposer
des rsistances fort regrettables. Ce n'est, certes, pas notre
poque que les sceptiques font dfaut; la tendance k'minimiser^
faire au surnaturel la part la plus petite possible dans l'histoire
prsente et passe de l'humanit n'a jamais t plus accentue
il importe de s'en- prserver et de ne pas oublier la recommandation de la Sainte criture
Prophetias nolite spernere : Ne
mprisez pas les prophties.
Mais, aprs avoir fait cette recommandation, l'Esprit-Saint
en ajoute une seconde qui, toutes les poques, est opportune
Omnia autem probate ; quod bonum est tenete : Examinez
toutes choses, retenez ce qui est bon. (l re Thess., v, 21.)
241. Si l'excs de dfiance est dangereux, non moins dangereux serait l'excs de confiance 1 Les visionnaires sont plus nombreux que les voyants; le plus grand nombre sont le jouet de
leur imagination, mais d'autres sont victimes des sductions
de Satan, qui veut les perdre et souvent aussi se servir d'eux
pour garer d'autres mes.
Ce qui facilita l'erreur de Tertullien, dit Baronius, c'est que

Sur

les rvlations, voir P. Pouplard,


P. Poulain, Grces d'oraison. Malheureusement
ces deux auteurs n'ayant gure montr que le revers de la mdaille,
la lecture de leurs livres est de nature inspirer une dfiance excessive
contre toutes les rvlations; tel a t du moins, le sentiment de tous
ceux qui, notre connaissance, ont lu ces ouvrages.
1

les

Un mot sur

dangers d'illusions dans

les visions, et

DANGERS D'ILLUSION

234

si rigide dans son enseignement, tait en mme I


grande crdulit. Il le fut au point d'ajouter fofl
d'une
temps
ce que la premire femmelette visionnaire lui racontait et de
prfrer aux vrits doctrinales les imaginations d'une illumine. En effet, sur le tmoignage d'une fausse extatique, qui
avait, dit-il, de frquents ravissements l'glise pendant les?
corporelle, I
offices, il admet, par exemple, que l'me a une forme

cet crivain,

lumineuse, de couleur azure.


Jure-, ont,J
Le diable et les hrsiarques, dit le P. Saintpour l'ordinaire, ainsi que le remarque saint Jrme, interpos
des femmes, qu'ils disaient animes et pousses du Saint-Esprit,
pour tablir et tendre leurs hrsies, comme Simon Magus I
son Hlne, Apelles sa Philomne, Svre une autre du mme
nom, Montanus ses deux fameuses prophtesses, Priscilla M
Maximilla K Saint Irne attribue des prestiges diaboliques"^
l'aveuglement de deux hrsiarques, Marc et Simon. Les
Messaliens, au ive sicle, eurent pour chef Sebas, qui, prenant
la lettre divers passages de l'criture, avait donn tous ses
biens aux pauvres et s'tait fait eunuque, puis tait tomb>

dans des erreurs funestes, niant la vertu des sacrements. Or, ses
disciples furent sduits par de prtendues rvlations et
prophties. On les appelle enthousiastes, dit d'eux Thodoret,
parce qu'ils sont agits par un dmon, dont ils prennent la
2

violence pour un effet de la prsence du Saint-Esprit


des
prophtes
soi-disant
des
et
Gamisards
L'histoire des
vennes, celle du Jansnisme et des prtendus miracles de Saint-.
.

Cm

Mdard montrent plus clairement encore comment le faux'


surnaturel peut contribuer la diffusion de l'erreur et l'endurcissement des hrtiques.
L'histoire de la fameuse Madeleine de Cordoue, contemporaine de sainte Thrse, est trop connue pour que nous insistions 3 Rappelons seulement que cette malheureuse, qui avait
ans les
fait un pacte avec Satan, trompa pendant trente
hommes les plus sages et les plus savants de l'Espagne. Le
P. Ribadeneira raconte, dans la Vie de saint Ignace, que le saint
.

*
8

Uhomrne

spir.,

l re part.,

ch. xi.

Les rapports de V homme avec le dmon, 1. IV, ch.


Bizouard
Voir Vie de sainte Thrse, d'aprs les Bollandistes, ch. ix.
:

nu

EXEMPLES DE FAUSSES RVLATIONS

235

fondateur s'tait montr trs peu touch de tout ce qu'on lui


avait racont d'elle, reprenant fortement celui qui la dclarait
sainte. Il ajoute qu'il y eut alors beaucoup de faits de ce genre,
spcialement en Espagne, entre autres Sville, Saragosse,
Valence, Gordoue, Murcie, Lisbonne et la cour mme du roi.
me Guyon. Cette
242. On sait quelles furent les erreurs de
femme tait d'une pit sincre; il est possible~qu'elle ait eu
d'abord quelques grces mystiques, m.es de beaucoup

d'lans sensibles, mais sa charit ardente, sa patience, sa pit


servirent de passeport une doctrine aussi dangereuse qu'ab-

surde

. Or, le point de dpart de ses erreurs fut qu'elle se croyait


favorise d'illuminations toutes divines et, ce qui l'aidait le

croire, c'taient des faits tranges

ou que du moins

elle

se

figurait tels.

chez

Parmi
elle,

bonne

foi

les

phnomnes extraordinaires que l'on remarque


que du moins elle s'attribue avec une certaine
on la voit gurir miraculeusement des maladies

crues incurables, lire les penses, etc., etc. On la voit dirige


par une force occulte et intelligente. Une impulsion irrsistible
la poussait si violemment crire que sa rsistance cette
force la rendait malade. Ce n'taient point ses penses, elle
tait tout fait passive : c'taient celles de cette force inconnue.
Le P. Lacombe lui ayant dit d'obir cette impulsion, elle crivit, sans se douter de ce que sa main crivait et avec une vitesse
tonnante, le Trait complet de la vie intrieure et, mesure
qu'elle avanait, sa sant se fortifiait c'est de la mme manire
qu'elle crivit ses Commentaires sur V criture- Sainte, qui lui
furent dicts mot mot. Les passages lui taient donns avec
leur explication sans rien chercher. Il fallait de sa part un entier
abandon; si elle et voulu substituer un seul mot celui qu'on
lui dictait, l'esprit se ft retir. Cette dicte se faisait rapidement et sa main tait agite si vivement qu'elle n'aurait pu
copier, dit-elle, en cinq jours ce qu'elle crivit en une seule nuit.
L'Esprit de Dieu
c'tait lui, selon elle, qui conduisait sa
main
aimait la contrarier. Ainsi, quand elle avait le temps
d'crire, il la faisait cesser, et quand elle avait besoin de repos
et de sommeil, il la contraignait d'crire
Je m'accoutumais,
me Guyon, peu peu suivre Dieu sa mode et
continue
non la mienne. Le Cantique des Cantiques fut rdig en un
;

DANGERS D'ILLUSION

236

La vitesse fut si
jour et demi; encore reut-elle des visites.
prodigieuse que son bras enfla et devint si raide qu'elle crut ne
pouvoir crire de longtemps. Mais une me du purgatoire, qui
la pressait de prier pour sa d ivrance, la gurit instantanment,
en signe et pour rcompense de cette d ivrance. Ayant gar
une partie considrable du Livre des Juges, qui lui avait t
ainsi dict3, quand elle la retrouva, elle reconnut que l'ancienne
et la nouvelle dicte taient en tout parfaitement conformes
entre elles, etc.
.

Un

dmon lui apparut ses sens en ressentirent un


mais son me, dit-elle, resta ferme, ce qui causa
tant de dpit Satan que, toutes les nuits, minuit (heure
laquelle M me Guyon se levait), il fit dans sa chambre un tintamarre efroyab.e quand elle tait au lit, c'tait pis encore; il le
lui secouait pendant des quarts d'heure, crevait les chssis de
papier, etc., etc., mais ede n'avait point peur. Un jour, il lui
apparut dans la ruelle de son lit et lui donna un si fameux coup
de pied qu'elle fut aux portes du tombeau.

peu

jour, le

d'effroi,

M me Guyon dit

qu'elle exerait un pouvoir sur l'me comme


corps de quelques personnes que quand elle leur disait
Soyez guries, elles l'taient; soyez en paix, elles recouvraient
tout leur caime... Fnelon crut que cette femme mystique,
tait une sainte et ne fut pas le s ml le penser 1 . I. fut sduit
me Guyon. E le avait pacifi
par les qualits relles de
son me troubl: apais ss s^ns , elle lui. avait communiqu
le recueillement et le got de Dieu , comme lui-mme le dclarait 2 Il crut que tout tait divin en elle. En ralit, il y avait
dans cette femme c bre un mlange d'aspirations pieuses, de
vertus sincres et d'illusions humaines ou diaboliques 8 consi

sur

le

Bizouard,

V. Fnelon

1.

et

XI, ch.

Mme

iv.

Guyon, par Masson.

3
Nous disons humaines ou diaboliques il ne parat pas que tout ce
qu'elle raconte ait t contrl; si les faits taient vrais, il ne faudrait
pas hsiter y voir une intervention diabolique; sinon, et ceci nous
semble de beaucoup plus probable, elle tait hystrique un haut degr
et le dmon la trompa, comme il trompe toute me prsomptueuse, par
des tentations qu'elle ne sut pas reconnatre et repousser. En tous cas
ses ouvrages n'ont en aucune faon cet accent de saintet que l'on trouve
:

ERREURS D'INTERPRTATION

237

Il est dplorable que l'illustre archevque n'ait pas su


discernement; il et alors vit les erreurs o elle l'a
entran. Ces erreurs d'un si grand esprit, venant aprs celles
me Guyon et aprs les doctrines perverses et
plus graves de
corruptrices de Molinos, jetrent le discrdit sur toutes les
voies mystiques et, par une raction excessive et regrettable,
empchrent en grande partie les fruits que les ouvrages de
sainte Thrse, de saint Jean de la Croix, de saint Franois de
Sales auraient d produire. N'est-ce point l ce qu'avait voulu
l'esprit de mensonge qui corrompit Molinos et qui trompa, ou
du moins, contribua tromper me Guyon ?

drables.

faire le

Nous avons vu en

Rouen, qui

ce sicle, dit

le

mauvaise

P. Surin,

une personne,

tenant JsusChrist entre ses mains (car c'tait un prtre qui disait la messe),
croyait entendre des paroles et recevoir des conseils, qui se

n'tait pas de

terminrent un grand dsordre. (Cat


243. Alors

vie, qui,

spir.,

t. I,

3 e part., ch. v.)

mme

sduisent pas les

que ces illumins et ces visionnaires ne


foules et ne sment pas des erreurs pernicieuses,

mme qu'ils sont le simple jouet de leur imagination, sans


que le dmon intervienne pour les tromper, les faussets qu'ils
rpandent ne sont jamais inoffensives; elles entretiennent des
ides chimriques, elles bercent les mes de vains espoirs, ou,
au contraire, elles abattent les courages, elles empchent de
voir aussi clairement le devoir et de Paccomp.ir, elles peuvent
troubler la foi, tre l'occasion de tentations ou bien inspirer les
mesures draisonnables. La vrit d.ivre les mes
veritas
alors

liberavit vos ; seule, elle leur fait du bien; l'erreur est toujours
nuisib.e et quiconque se laisse tromper par de fausses rvla-

tions finit toujours par s'en repentir.

2.

Mprises possibles dans V interprtation


des rvlations divines

244. Saint Jean de la Croix s'est lev fortement contre


que l'on

l'excs de la crdulit et contre le trop d'importance

chez

les vrais

mystiques.

On

mais trop souvent un ton de


qui choquent grandement.

n'y sent pas l'onction de la profonde pit


suffisance,

une complaisance en elle-mme

238

DANGERS D'ILLUSION

donne parfois aux visions

et

aux

rvlations,

alors

mme

qu'elles sont vritables, parce qu'il a constat sur ce point,

comme

il le dclare, un manque de discrtion qui a t nuisible


beaucoup d'mes. (Monte, II, xvi, p. 181.) Il y avait eu,
parat-il, cette poque, dans l'ordre du Garmel, de grands
abus et le Saint dut rappeler les principes et montrer les dangers
d'illusion, d'orgueil, auxquels les mes s'exposent si elles s'attachent ces faveurs, si elles s'y confient imprudemment, si
elles ne comprennent pas qu'elles doivent prfrer tout le
reste la pratique des vertus et l'union Dieu par la foi, mme la
plus obscure, et l'amour mystique.
Et, en effet, non seulement ceux-l tombent dans l'erreur qui
ont de fausses visions et n'ont jamais entendu de paroles surnaturelles, mais ceux-l mmes qui reoivent des communications
divines peuvent recevoir aussi des visites diaboliques et l'ange
de tnbres peut se transformer en ange de lumire coute,
ma fille, a dit un jour Notre-Seigneur sainte Marguerite-Marie,
ne crois pas lgrement tout esprit et ne t'y fie pas, car Satan
enrage de te dcevoir. Et, ce qui arrive p.us souvent encore,
l'me sainte peut mler l'humain au divin, le faux au vrai, les
conceptions et les dductions de sa raison et mme les fantaisies
de son imagination aux vrits qui lui sont manifestes.
245. Souvent, en effet, Dieu ne soulve qu'une partie du
voile qui nous drobe les choses futures oues faits de conscience ;
les communications divines sont obscures et, dans l'interprtation qu'en donne celui qui les a reues, l'erreur peut se glisser.
Dans les visions de Notre-Saigneur ou des Saints, le voyant sera
tout naturellement port interprter la pose, l'expression de la
figure, il pourra se tromper dans les conclusions qu'il tirera. Il
en est de mme et plus forte raison dans les visions symboliques. Mais les paroles elles-mmes peuvent tre quivoques.
Saint Jean de la Croix cite plusieurs exemples tirs de la
Sainte-criture. Ainsi, quand Jacob, ayant appris que Joseph
vivait encore, quitta le pays de Ghanaan pour se rendre prs
de son fiis, Dieu lui apparut et lui dit Jacob, ne crains point,
descends en gypte, moi-mme je descendrai l avec toi et
moi-mme je t'en ramnerai lorsque tu reviendras. D'aprs
ces paroles, Jacob devait croire qu'il reverrait un jour son pays.
Je t'en ramnerai lors-.
Or, il mourut en gypte. En disant
:

ERREURS D'INTERPRTATION

que tu reviendras,
voulait-Il dire que

et

ego inde

adducam

239

revertentem

te

Dieu

corps du patriarche serait .rapport en


Palestine, ce qui eut lieu, en effet, aussitt aprs sa mort, ou
qu'il y reviendrait en matre dans la personne de ses descendants
quatre cents ans plus tard; mme aprs l'vnement, nous ne

pouvons

le

le

dcider.

Un crime infme

ayant t commis dans

la tribu

de Benjamin

et tous ceux de cette tribu s'tant solidariss avec les coupables,


les autres tribus se runirent pour les chtier; elles consultrent
l Seigneur avant de livrer bataille; or, deux reprises, le
Seigneur leur ordonna d'engager le combat elles avaient le bon
droit de leur ct, un avantage numrique considrable; cet
ordre qu'elles recevaient n'tait-il pas une annonce de la
qui ne l'aurait pas cru comme eux?
victoire? Tous le crurent
Cependant, Dieu n'avait pas promis le succs. Ce furent les
Benjamites qui furent vainqueurs et infligrent aux autres
tribus des pertes normes. La troisime fois, le Seigneur, non
seulement ordonna de combattre, maisipromit la victoire; cette
fois, les Benjamites furent taills en pices.
Les prophties qui annonaient le triomphe du Messie, ses
conqutes universelles semblaient promettre aux Juifs une
grande prosprit temporelle et mme l'empire du monde; ainsi
les interprtaient-ils, ainsi les comprenaient les aptres euxmmes au jour de l'Ascension; ce ne fut que plus tard qu'ils
comprirent le vrai sens des prophties, comme saint Jean le
remarque h
246. Jeanne d'Arc, qui, comme elle le dclara peu avant de
mourir, n'a jamais t trompe par ses voix, ne comprit pas
l'annonce qu'elles lui firent de sa mort. Mes voix me disent
que je serai dlivre par une grande victoire et elles ajoutent :
Prends tout en gr, n'aie pas souci de ton martyre; tu arri veras finalement au royaume de paradis.
Qu'entendez-:
vous par votre martyre, demanda l'interrogateur?
Ce que
j'entends par mon martyre, c'est la peine et adversit que je
souffre en prison. Je ne sais si je souffrirai une plus grande
peine que celle-l; du reste, je m'en rapporte Dieu. Jeanne
pensait qu'elle serait dlivre par un miracle et qu'elle recou:

Actes,

I,

6.

Jean xn, 16.

DANGERS D'ILLUSION

240

vrerait sa libert elle ne comprenait pas que ce serait sa mort


sainte qui serait pour elle Je triomphe et la dlivrance.
247. Anna-Maria Lindmayr, carmlite, morte en odeur de
;

Munich, en 1726, qui fut favorise de nombreuses


communications divines, avait reu de Dieu un message
transmettre de grande importance il lui avait t rvl que la
maison d'Autriche, alors fort prouve, ne serait de nouveau
bnie de Dieu que si elle faisait la paix avec les princes catholiques. La pieuse voyante transmit ce message au prince-vque
de Freysing, qui, de nouveau, la soumit un examen. Il lui
envoya le P. Franois-Xavier, Amryhn, de la Compagnie de
saintet,

Jsus. Celui-ci, aprs lui avoir pos des questions sur les mes
du purgatoire, qui, souvent, se montraient elle, lui recom-

manda deux mes, deux de ses frres, dont l'un tait mort
aprs avoir reu les sacrements et l'autre tait mort, seul,
dlaiss, sans le secours de la religion. Anna-Maria pria pour les
deux dfunts. Vers minuit, quelqu'un lui apparut dans la
chambre o elle reposait, habill comme les Pres de la Compagnie; il avait un visage tout rayonnant de beaut, les yeux
levs au ciel et tait revtu d'un habit de chur trs brillant.
Quelques instants aprs, elle entendit dans la chambre voisine
un tapage horrible, puis un bruit semblable un bruit de chanes
et celui d'un objet qu'on pousse et qu'on tire en tous sens;
c'tait si pouvantable que jamais elle n'avait prouv une telle
frayeur. Puis elle entendit que l'tre inconnu vomissait comme
s'il voulait rejeter tout ce qu'il avait dans l'estomac. AnnaMaria demanda au Seigneur de la protger contre cet esprit et
contre tous les esprits maudits. Le Pre lui avait demande une
rponse trs prompte le matin, ds qu'elle fut rveille, sans
prendre la prcaution de prier le Signeur de l'clairer, elle
s'empressa d'crire au Pre que les deux mes recommandes
devaient tre au ciel, car elles n'taient pas venues faire connatre
leurs besoins. tant alle ensuite prier la chapelle, le Seigneur
lui reprocha svrement d'avoir donn sa rponse sans l'avoir
consult dans la prire; Il lui fit comprendre que les deux
frres dont le Pre lui avait parl, n'taient pas ses frres
selon la chair, mais saint Franois-Xavier et Judas, ses frres,
l'un et l'autre, par le sacerdoce, le premier mort dans la solitude,
loin de ses frres et sans recevoir aucun sacrement, le second
:

ERREURS D'INTERPRTATION

241

la Gne. Elle crivit de nouveau au Pre Amryhn,


qui ne lui rpondit pas mais, peu de temps aprs, elle recevait
une ordonnance du prince-vque qui lui disait de regarder
toutes ses visions comme de pures crations de son imagination,
lui interdisait les veilles, les jenes qui affaiblissaient son cerveau, lui commandait de vivre comme tout le monde, de ne plus
se proccuper ni de l'glise, ni des maisons princires. On reconnut plus tard la vrit de ses rvlations

mort aprs

248. Les paroles divines,

remarque saint Thomas

(2, 2, q.

174,

ne manifestent pas toujours les choses telles qu'elles sont


en elles-mmes ou telles que Dieu, indpendamment des circonstances, veut les accomplir; parfois elles font seulement
connatre des effets qui ne manqueront pas d'tre produits, si
a. 1),

causes subsistent. Dans ce cas elles sont conditionnelles et,


circonstances changent, la prophtie, qu'elle renferme une
menace ou une promesse, ne se ralise pas 2 Encore quarante
jours, disait Jonas, et Ninive sera dtruite. Ninive ne fut
pas dtruite. J'ai dit et certifi autrefois, fait dire le Seigneur
au grand-prtre Hli, que ta maison et la maison de ton pre
servirait jamais devant ma face. Et maintenant je dis : il n'en
les

si les

sera pas ainsi, mais je glorifierai quiconque

m'aura rendu

gloire,

me

mprisent seront mpriss. (Rois, n, 30.) Le


salut a t promis ceux qui meurent revtus du scapulaire,
la rception des derniers sacrements ceux qui communient
neuf fois de suite le premier vendredi du mois de soi ces pracombien d'mes leur
tiques obtiennent les grces promises,
mais ceux qui les observent peuvent, par
doivent le salut \
ailleurs, mettre des obstacles; ainsi la prsomption qui porterait
et

ceux qui

Leben und Wirken der Dienerin Gottes Maria-Anna Josepha a Jesu


Lindmayr. Ratisbonne, Pustet, 1887. Chap. xix.
1

2
Lors mme que j'aurai dit au juste qu'il vivra, si, se confiant dans
sa justice, il fait le mal, on ne se rappellera plus rien de sa justice, et
cause du mal qu'il aura fait, il mourra. Et lors mme que j'aurai dit
au mchant Tu mourras s'il se dtourne de son pch, et fait ce
qui est juste et droit; si ce mchant rend le gage, s'il restitue ce qu'il a
ravi, s'il suit les prceptes qui donnent la vie, sans faire aucun mal,
certainement il vivra; on ne se rappellera plus aucun des pchs qu'il
aura commis; il a fait ce qui est droit et juste il vivra. (Ezchiel,
xxxiii, 13-16.)
:

DANGERS D ILLUSION

242

en abuser pour pcher plus son

aise,

peut empcher la ra-

lisation des promesses divines.

Nous avons

parl de la rvlation faite saint Vincent

mentalement,
mais d'une faon trs claire, d'aller prcher par le
monde, et lui avait fait comprendre qu'il attendait les rsultats
de cette prdication avant d'ouvrir les assises suprmes du
jugement dernier. S'appuyant sur cette rvlation et sur
d'autres communications faites d'autres personnes, le Saint
croyait et prchait en tout lieu que la fin du monde aurait lieu
bientt. De tous ces faits, disait-il, il s'est form dans mon
esprit une opinion et une croyance vraisemblable, mais non pas
une certitude suffisante pour la prcher, que l'Antchrist est n
depuis neuf ans. Quant la venue elle-mme de l'Antchrist et
cito, bene cito et valde
la fin du monde trs prochaine
Ferrier. Jsus-Christ lui avait confi la mission

dit le Saint,

je les prche comme certaines et sans crainte d'erreur,


Seigneur daignant confirmer ma parole par des miracles.
Et en effet il oprait des miracles sans nombre pour confirmer
sa mission. A Salamanque, pendant qu'il prchait, on allait
enterrer une femme; il fit approcher le cadavre et, devant
l'immense multitude, il ordonna la dfunte de se lever et de
dire haute voix s'il tait vraiment l'ange de l'apocalypse,
charg d'annoncer le jugement prochain... La femme obit, se
leva de son cercueil et affirma devant tous qu'il tait vraiment
cet ange. Et pourtant Vincent est mort depuis cinq sicles et le
jugement dernier n'a pas eu lieu. La prophtie avait t
comminatoire et conditionnelle. Telle est l'explication dj
donne par saint Antonin et qui, quand on examine tous les
faits, semble la seule acceptable. La prdication de Jonas a
sauv Ninive, conclut son historien, la prdication de saint
Vincent Ferrier a sauv l'univers K
Saint Bernard, lui aussi, avait fait des miracles pour prouver
que Dieu voulait la seconde croisade, et il en avait prdit le
succs. Or, cette croisade finit par un dsastre complet. Ge fut
l'une des grandes preuves de saint Bernard. Il adora, sans les
comprendre, les desseins de Dieu. Un jour, en 1150, Jean, -abb
de Gasamaria lui crivit avoir appris par une rvlation de

breviter
le

Fages, Hist. de Saint Vincent Ferrier, passim.

ERREURS D'INTERPRTATION

243

saint Jean et de saint Paul, patrons de son monastre, que, si les


croiss avaient poursuivi religieusement leur noble entreprise,

Dieu par eux aurait accompli de grandes choses mais II avait


d, dans sa misricorde, leur infliger de grands maux pour
purifier leurs mes et leur assurer le salut. Le Dieu toutpuissant, dit ce saint abb, a tir beaucoup de fruit de cette
expdition, quoique ce ne soit pas comme le pensaient ceux qui
Pont entreprise. Les promesses avaient donc t conditionnelles, ou bien il fallait entendre l'heureux succs de la croisade
du salut qu'elle obtint aux croiss; la plupart, en effet, avaient
la foi forte, mais les murs trs dissolues; ils auraient perdu
leur me s'ils fussent rests dans leur pays, i s devaient gagner
le ciel en mourant pour' une si sainte cause K
;

249. Ces exemples prouvent que les paroles divines les plus
certaines peuvent tre mal comprises par les mes les plus
saintes. Ce qui est plus tonnant encore et ce dont pourtant on a

des exemples, c'est que mme des mes saintes peuvent prendre
pour des rvlations ce qui n'est que Je produit de leur activit
humaine. Ceci est plus frquent chez celles qui n'ont pas encore
atteint le suprme degr de la saintet celle qui l'a atteint et qui
est comme transforme en Dieu connat plus distinctement,
dit un auteur mystique 2 et plus srement tout ce que Dieu
opre en elle par l'habitude parfaite qu'elle a de fermer l'il de
son esprit et d'arrter les mouvements ou l'activit de sa volont, et de leur interdire en quelque faon leur propre action.
C'est pour cela que cette me reoit sans mlange de sa propre
lumire tout ce qu'il plat Dieu d'imprimer en elle ou de lui
donner connatre, et qu'elle est par consquent moins sujette
se tromper dans cet tat sur le discernement de ce qui vient de
Dieu ou de son propre esprit qu'on ne l'est dans les tats o il y
;

livre De consideratione, II, 1, saint Bernard donne cette


Mose avait promis aux Hbreux de les conduire dans la
Chanaan, et nul d'entre eux ne pntra, lui vivant, dans la
Terre promise. Les Hbreux, me direz-vous, furent incrdules et rebelles
Mais qu'ont, donc t les croiss? Interrogez-les. A quoi bon rpter
ce qu'ils avouent eux-mmes? Dans l'un comme dans l'autre cas, les
promesses de Dieu ne prescrivent pas contre les droits de sa justice.
2
Abb de Brion, Vie de sur Marie de sainte Thrse, 1. V, ch. i,
1

Dans son

explication

terre de

Paris, 1720.

DANGERS D ILLUSION

244

a moins de mort d'esprit et moins de passivit. Ce qui a t


cause effectivement que des mes trs saintes se sont trompes
dans des rvlations qu'elles ont cru avoir de Dieu, c'est parce
qu'elles n'taient pas encore ass.z habitues arrter tous les
instincts et tous les mouvements de jeur partie suprieure et
que leur esprit ou leur lumire naturelle se formait trs secrtement des vues; qu'elles croyaient recevoir de Dieu.
250. On remarque que les erreurs se rencontrent surtout dans
des rvlations portant sur des sujets qui n'ont aucun rapport
la sanctification de l'me et qui ne soin d'aucun profit spirituel.
Alors Dieu n'intervient pas d'une manire particulire pour
prserver de l'erreur. Ainsi ies Bollandisies, Amort, le P. Poulain
signalent des erreurs -scientifiques ou liis torique s nombreuses
dans les rvlations de sainte Hiid garde, de sainte isabeth de
Schnau, du B. Herman Joseph, de sainte Franoise Romaine,
de Marie d'Agrda, de Catherine Emm.rich.
L'eiveur est plus rare si la rvlation qu'on croit recevoir de
Dieu a un but pratique et contient des co.isei s et des rg es de
conduite. Si l'me est vraiment fid e et n'a en vue que la g oire
de Dieu, si elle ne cesse de demand er Di u la vraie lumire, Il
la prservera d'erreurs qui l'engageraient dans une voie funeste
son salut ou grandement nuisible son avancement; du moins
si elle est trompe, Il la soutiendra par des grces trs puissantes
qui rendront l'erreur inoffensive et rendront inutiles les ruses
de Satan. Dieu est trop fidle, dit sainte Thrss, parlant des
visions de Notre-S igneur, pour laisser au dmon un pareil
pouvoir de sduction sur une me qui n'a d'autre dsir que de
plaire son Dieu et qui donnerait sa vie pour Lui; bien vite II
la tirerait de son erreur.
On p ut citer, ii est vrai, le cas dt sainte Catherine de Bologne.
Sach3, avait dit un jour cette Sainte au dmon, que tu ne peux
m'envoyer aucun tentation qu3 je ne la reconnaisse l'instant.
Cette parole tait quelque peu tmraire, la Sainte l'expia cruellement. Par une permission divine, l'ange maudit lui apparut
pendant plusieurs annes sous la figure tantt de NotreSeigneur, tantt de la Sainte Vierge. D'abord, sans se montrer, il
lui suggrait d s pens s contre l'obissance, contre la charit,
auxquelles Catherine rsistait courag usement ; puis, quand il se
montrait elle, il lui reprochait durement ces tentations comme
>

HALLUCINATIONS DES NVROSS

245

des fautes. La Sainte n'tait qu'au dbut de sa vie religieuse; si


et t plus exprimente, elle et facilement dcouvert
l'ennemi, dont le langage et les procds n'avaient rien de divin.
Dieu, qui voulait l'humilier, la laissa dans. l'erreur, mais L la
soutint par des grc.s extrmement puissantes, la prservant
toujours du dcourag 'ment o le dmon voulait la faire tomber.
Quand II jugea que l'preuve avait assez dur, Catherine ayant,
par ses combats gnreux, fait de grands progrs dans la saintet, Il lui fit comprendre que tout cela n'tait que tromperie
de l'esprit du mal.
elle

CHAPITRE XXI
Rgles pratiques de discernement
er
1 .

Prire ncessaire

Ncessit de bien discerner


;

disposition de sainte indiffrence

251. Celui qui reoit ou croit recevoir une

communication

de guide sont donc exposs un


double danger s'ils ne veulent pas tenir compte de la rvlation, ils s'exposent rejeter une grce de Dieu de trs grand
prix et rsister ses volonts; si, au contraire, ils se montrent
confiants et dociles, ils risquent d'tre le jouet du dmon ou
d'une vaine imagination. La plus grande prudence est donc
cleste et celui qui lui sert
:

ncessaire.

Dans nombre de cas, il est vrai, un directeur reconnatra


du premier coup que le prtendu voyant n'est qu'un hallucin,
pense avoir, les paroles qu'il s'imagine entendue
n'ayant aucun caractre de vrit. Ce cas se rencontre surtout
chez les nvross; chez eux la puissance de l'imagination
dpasse souvent tout ce qu'on pourrait souponner. Pour peu
qu'il y ait de m ancoiie, dit sainte Thrse
elle appelle
mlancolie ce que nous appelons aujourd'hui nvrose
on doit
redoubler de prudence; fai vu des exemples d'illusion telle que
fai t pouvante en voyant comment on peut se persuader avec
tant de conviction voir ce qu'on ne voit pas. Ede en cite un

les visions qu'il

246

RGLES DE DISCERNEMENT

Gomme parmi tant de rveries cet


et elle ajoute
tombait juste sur certaines choses, on tenait tout le
reste pour certain . {Fond., ch. vin, p. 67, 68.) Quand on est
en prsence de personnes de faible imagination ou notablement
mlancoliques, il ne faut pas, mon avis, faire cas de ce qu'elles
prtendent voir ou entendre; mais il ne faut pas non plus les
jeter dans l'inquitude en leur disant que tout vient du dmon.
Souvent aussi il vaut mieux ne pas leur dire qu'il n'y a en cela
qu'une illusion de leur cerveau malade, car elles n'en conviendront jamais, tant prtes jurer que bien rellement elles
voient et elles entendent . Le mieux est de les couter. avec
patience et de les traiter comme des personnes malades ,
(VI e Demeure, ch. ni, p. 114.)
252. L'hallucination ne se dcouvre pas toujours du premier
coup d'il. Parfois la personne qui prend ses imaginations pour
des ralits ne parat par ailleurs nullement extravagante; en
dehors de ses affirmations de visionnaire faites avec une entire
bonne foi, rien ou presque rien ne ferait souponner chez elle
une pareille illusion,. Mme dans ce cas il faut tout attribuer
son imagination si les prtendues communications n'ont pas
les caractres du divin, par exemple si elles sont banales,
portant sur des futilits, ne rendant point la conscience plus
dlicate, plus claire, n'inspirant ni la vraie humilil, ni l'amour
de la croix, ni les vertus solides. Quand Dieu ou ses Saints se
manifestent, ce n'est jamais pour des bagatelles et il y a
toujours des signes auxquels on les reconnat.
253. Quand ia personne qui se dit favorise de paroles et de
visions est une personne de bon jugement et de sang-froid,
quand les apparitions et les communications la portent au bien
et la poussent aux vertus solides, il y a prsomption qu'elle
ne s'abuse pas. Alors, que l'on suspende son jugement, mais
avant tout qu'on ne s'effraie pas. Ii parat, dit sainte Thrse,
que certains s'pouvantent ds qu'ils entendent parler de visions ou de rvlations. Je ne comprends pas pourquoi ils
croient expose tant de dangers l'me que Dieu conduit par
Ils s'effraient
ce chemin, ni d'o leur vient cette frayeur.
moins si une personne leur dit que le dmon la poursuit de
toutes sortes de tentations, de penses de blasphmes, de reprsentations extravagantes et dshonntes, mais ils se scanda-

exemple

homme

DISPOSITION D'INDIFFRENCE

247

si elle leur dit qu'un ange s'est montr elle ou lu* a


parl ou que Notre-Seigneur crucifi lui a apparu* {Fond.,
ch. vin, p. 65.)
Non, le cas n'est pas de nature effrayer, mais il est grave et,
comme il importe beaucoup de ne pas se montrer trop dfiant
ou trop crdule, comme par ailleurs de grandes lumires sont
ncessaires pour viter ces deux excs, c'est un devoir, et pour
le voyant et pour son directeur, de beaucoup prier et de joindre
la prire de gnreux sacrifices. Sans cette prcaution, il est
trs probable, disons mieux, il est certain qu'on ne suivra pas

lisent

de la prudence surnaturelle. N'avons-nous pas vu


plus haut que dans maintes circonstances pour reconnatre
la vrit de ces voies surnaturelles il n'avait fallu rien moins
que des Saints, comme le B. Raymond de Gapoue, saint Franois
de Borgia, saint Pierre d'Alcantara, saint Philippe Nri, le
Vnrable P. de la Golombire? Et on pourrait citer d'autres faits.
25^. Il faut en mme temps que le voyant et son directeur
s'tablissent dans une disposition vraie d'indiffrence et de
docilit Dieu, tant galement prts ne tenir aucun compte
de ces, communications, si, aprs examen, il est dmontr
qu'elles ne sont pas divines, et ' se montrer soumis jusqu'aux
sacrifices qu'elles peuveut exiger, si elles viennent de Dieu.
La frayeur laquelle faisait allusion sainte Thrse vient
souvent des consquences que l'on entrevoit et que l'on redoute
pour le cas o ce serait Dieu qui se manifesterait. Dieu est exigeant parce qu'il est saint le voyant n'aura-t-il point et des
obligations dures remplir lui-mme, et pour son guide des
messages pnibles transmettre? Ne passera-t-il pas pour un
visionnaire et celui qui le conseille pour un naf et un imprudent?
Le P. Baltazar Alvarez eut beaucoup souffrir au sujet de sa
pnitente Thrse, il fut l'objet de vives critiques; ce cas est
loin d'tre une exception. Il serait beaucoup plus commode
de ne pas se mler de ces faits extraordinaires. Ou bien, tout
au contraire, on est flatt de recevoir des visites du Seigneur et
des Saints, ou d'avoir sous sa direction des personnes qui
jouissent de ces faveurs; on est heureux d'avoir l'occasion d'apprendre des secrets clestes avec ces dispositions on est trs
inclin voir du surnaturel et du divin l o peut-tre il n'y
en a pas l'ombre.
les rgles

248

RGLES DE DISCERNEMENT

Non seulement le directeur doit se mettre lui-mme dans ces dispositions toutes surnaturelles de renoncement et d'abandon, mais
doit les inculquer celui qu'il dirige. S'il y a lieu de craindre
que les communications soient trop favorablement accueillies, il
se montrera au dbut difficile, port au doute, il exigera que le
voyant repousse doucement et respectueusement les faveurs
dont il est l'objet, demandant Dieu de lui donner plutt des
grces d'un autre ordre qui fortifient son amour en le laissant
dans les obscurits de la foi. Il vaut toujours mieux, au dbut,
dit sainte Thrse, renoncer ces faveurs, car si elles viennent
de Dieu, ces dispositions d'humilit aideront en profiter; du
reste ces faveurs augmentent plutt si on les met l'preuve.
Cependant il ne faut pas pour cela resserrer l'me, ni l'inquiter, car elle ne peut faire davantage (VI e Demeure, ch. m,
p. 114); il n'est pas en son pouvoir d'empcher ce qui lui
il

arrive.

255. Si, au lieu de dsirer ces communications, l'me les redoute parce que celui qui lui parle, sans la dcourager, la
reprend de ses faiblesses et exige d'elle des actes de vertu
pnibles, mais sages et salutaires, son guide devra, sans se
prononcer tout d'abord sur la nature des paroles qu'elle croit
entendre, y faire cho et doucement encourager l'me marcher
dans la voie qui lui est trace. Quand les paroles que vous
croyez entendre n'ont d'autre but que de vous consoler ou vous
avertir de vos fautes, dit sainte Thrse, quel qu'en soit
l'auteur, fussent-elles mme pure illusion, elles ne peuvent vous
nuire. (VI e Demeure, ch. m, p. 114.)
256. Il n'est pas rare que des ides prconues et peu fondes
inclinent juger dfavorablement les faits surnaturels; on
oublie que les jugements de Dieu ne sont point nos jugements
et qu'il trouve parfois bon et utile ce qui choque nos petites
ides humaines. On dira par exemple
telle rvlation ne peut
tre divine, car Dieu ne fait pas choix d'un infrieur pour
donner des leons. ses suprieurs. Dieu choisit bien Samuel,
qu'un
qui n'tait alors
qu'on nous pardonne l'expression,
simple enfant de chur, pour donner au grand-prtre une
terrible leon, Il envoya bien au Souverain Pontife une jeune
fille de Sienne pour lui faire renoncer au sjour d'Avignon, Il
chargea une jeune fille de dix-sept ans de conduire les armes
:

VITER JUGEMENTS PRCIPITS

249

cette
franaises et de diriger les gnraux. On dira encore
objection comme la prcdente a t formule dans un cas que
Dieu ne fait pas connatre mme ses
nous connaissons
amis les fautes du prochain. Or, tout au contraire, les exemples

la vie des Saints de ces rvlations; mais la


connaissance des secrets des curs ne leur inspire qu'une charitable compassion et des dsirs de la correction et du bien spirituel, mme des plus coupables.
De mme ne faudrait-il pas, a priori, condamner comme
fausses des visions et des rvlations, parce que la personne qui
en est favorise n'est pas sainte. Il est bien vrai qu'en rgle gnrale
ces faveurs ne sont donnes d'une manire frquente et comme
habituelle qu' des mes avances dans l'amour de Dieu, mais
les manifestations de la Salette, de Lourdes, de Pontmain,
s'adressaient des enfants qui n'taient pas des saints. De
mme dans les cas de possession et d'obsession, alors mme
que la victime n'est pas une me parfaite, le surnaturel
divin sert souvent de contrepoids au surnaturel diabolique
et protge l'me faible et inconstante contre les sductions de
Satan.
Il ne faudrait pas non plus condamner, a priori, comme ds
niaiseries indignes de Dieu des visions contenant des reprsentations symboliques, qui des gens d'une gravit quelque peu
guinde paraissent trop naves, si le symbole cache quelque
leon. La Sainte criture n'en a-t-elle pas de semblables?
257. La prudence s'impose donc de toutes manires; mais
ceux qui prient et qui se mettent dans la sainte indiffrence, le
Seigneur ne refuse pas la lumire. Il leur suggre souvent des
moyens de s'assurer de la ralit des visions.
On lit dans la notice de sur Marie de Jsus crucifi qu'tant
novice au Carmel de Pau et s'tant un jour rendue la chapelle
pour recommander saint Joseph la fondation projete d'un
Carmel aux Indes, une jeune fille lui apparut et lui donna
l'assurance qu'on trouverait auprs de son pre, le comte de
Ndonchel, les secours ncessaires l'uvre projete. Au rcit
de cette vision, la Mre Prieure fut quelque peu indcise, n'osant s'en rapporter uniquement aux dires de la novice, ni
demander un inconnu un pareil secours. Rflexion faite, elle
rsolut d'crire au noble comte, le priant de vouloir bien lui

abondent dans

RGLES DE DISCERNEMENT

250

Mathilde r Le gentilhabitu qu'il tait rece.voir de semblables demandes. La Prieure s'tant alors procur
plusieurs autres photographies, glissa parmi elles celle de Mathilde de Ndonchel; puis, les montrant Sur de Jsus
crucifi, elle l'invita dsigner la personne qui lui tait apparue.
Sans hsiter sur Marie indiqua Mathilde. La Prieure se dcida
alors crire et exposer au comte ses dsirs. Le rsultat
atteignit et dpassa mme de beaucoup les esprances que Ton

envoyer une photographie de sa

homme

fille

se prta volontiers ce dsir,

avait conues.

2.

v..

Caractres

et effets

des apparitions clestes

et

trs diffrents

des visions diaboliques

258. Aprs avoir demand avec ferveur les lumires divines,


aprs s'tre mis dans la disposition sincre de ne chercher que
la vrit sans avoir gard aux ennuis que l'on peut prvoir, il
faut appliquer les rgles du discernement des esprits 2
Dieu et Satan ne parlent pas le mme langage; l'ange de
tnbres peut bien chercher se transformer en ange de lumire,
mais son caractre, ses intentions se trahissent malgr lui; il est
sans doute fort intelligent, mais les sentiments de haine et de
rage qui le dominent lui enlvent le calme et la possession de
lui-mme; c'est un agit, un violent qui ne peut se contenir, qui
souvent, aveugl par sa haine furieuse et ses souffrances de
damn, prend des moyens drisoires qui ne peuvent que
tourner contre lui. Son langage le plus souvent n'est que du
verbiage sans gravit, sans dignit; il peut feindre, il est vrai, la
saintet, mais il ne se maintient pas dans ce rle, il finit par se
dvoiler un il attentif et prudent. Il mle le mal au bien,
l'hrsie la vrit, l'inconvenant au sacr; s'il reprend, c'est
pour dcourager; s'il semble communiquer les lumires, il
inspire une vaine complaisance et un sot orgueil; s'il semble
pousser l'humilit et communiquer une certaine ferveur
.

1
Mathilde de Ndonchel, d'une noble famille de Belgique, tait
morte Rome, en odeur de saintet, le 27 juin 1867. Sa vie a t publie

(Casterman,
9

Tournai).

Voir ces rgles

Degrs de

la vie spir.,

III, 2 e part. ch. v.

MARQUES DIABOLIQUES

251

s'il fait rpandre


des larmes par les sentiments qu'il excite, il porte faire cas de
cette fausse sentimentalit plus que de la pratique des vertus.
(Monte du Carmel, II, xxvn, p. 256.) S'il feint des tmoignages de tendresse, ses caresses ne sont pas chastes; s'il pousse
des uvres saintes en apparence, elles sont ou indiscrtes, ou
inopportunes, ou mme pernicieuses. L'me qui l'coute se sent
mal l'aise, trouble; la gne qu'elle prouve, J'loignement

affective, tout est bas sur l'amour-propre

pour le bien, la difficult qu'elle ressent pour la prire et les


actes d'amour, lui indiquent que ce n'est pas Dieu qui lui parle
ni un ami de Dieu.
Les visions, d'ordinaire, commencent par effrayer, aussi
voyons-nous dans la Sainte criture que ceux qui en sont favoriss doivent tre tout d'abord rassurs (Luc, i, 13, i, 30, il,
10;Matth. xxvni, v, 10; Luc, xxiv, 36; Apoc. i, 17). Saint Antoine, disait, nous rapporte saint Athanase Sipost timorem suc:

cedit

gaudium, a Domino

est visio; securitas

enim anim pressen-

majestatis indicium est ; si vero incussa formido permansit


hostis est qui idetur : si la crainte succde la joie, la vision
tis

vient du Seigneur, car la scurit de l'me est une marque de la


prsence divine; si la crainte se prolonge, c'est l'ennemi qui se
montre. Le rcit que fait Daniel, x, 8, 18, 19, confirme ces principes. (Cf. Divines Paroles, xxxvni, 16, 17, les signes donns
par le Seigneur plusieurs saintes.)
On reconnat l'arbre ses fruits
cueille-t-on des raisins
sur des pines ou des figues sur des ronces? (Matth., vu, 16.)
Dieu, qui ne veut pas que ses enfants soient tromps malgr eux,
permet que l'on reconnaisse le dmon ses uvres. On peut, il
est vrai, surtout au dbut, ne pas remarquer ces signes de l'action diabolique; on peut se laisser sduire, et beaucoup sont
tombs dans les piges de Satan; mais ceux-l seuls restent
tromps qui se prtent la sduction; jamais Satan n'a pu
garder dans l'erreur les mes fidles qui ont eu recours la
prire et qui se sont laiss guider par l'obissance
Satan
enrage de te dcevoir, nous avons cit cette parole de NotreSeigneur sainte Marguerite-Marie, c'est pourquoi ne fais rien
sans l'approbation de ceux qui te conduisent, afin qu'ayant
l'autorit de l'obissance, il ne puisse te tromper, car il n'a
point de pouvoir sur les obissants. Notre-Seigneur donna
:

RGLES DE DISCERNEMENT

252

mme rgle de conduite un confesseur de


passage avait conseill la Sainte de garder pour elle seule toutes
ses communications. Notre-Seigneur alors lui dit qu'elle ne
devait pas suivre ce conseil, mais ne rien cacher son confesseur,
qui tait le P. Balthazar Alvarez, parce qu'il y avait en cela
une grande sret, tandis qu'en faisant le contraire, elle pouvait
quelquefois tre trompe. Sainte Vronique Juliani fut reprise
par Notre-Seigneur de ce qu'elle ne s'ouvrait pas son confes-

sainte Thrse la

seur.

hommes de ses sductions


Seigneur ne permet pas l'ange maudit d^imiter parfaitement un tre glorifi. Il peut bien, dit sainte Thrse (Vie,
xxviii, p. 222), prendre la forme d'un corps de chair, mais il ne
peut contrefaire la gloire avec laquelle Notre-Seigneur se
montre. Il semble mme qu'il ne lui soit pas permis de reproduire parfaitement la forme humaine. Le directeur doit attirer
sur ce point l'attention de celui qui reoit ces visites suspectes
et qui, souvent, ne pense pas regarder de la tte aux pieds;
quand le dmon est ainsi dcouvert, il se montre furieux K
Une autre manire de le dmasquer, c'est de l'interpeller en lui
commandant, au nom de Dieu,- ou au nom de Jsus, de dire
qui il est et ce qu'il veut; il ne lui sera gure permis de tromper.
S'il rsiste une premire sommation, qu'on la ritre avec un
grand esprit de foi, jusqu' ce qu'on obtienne quelque rponse
ou quelque signe rassurant 2
260. Si les manifestations diaboliques ont des caractres qui
les trahissent, les manifestations divines ont aussi des marques
corporelles
qui les font reconnatre. Les apparitions clestes
ou imaginatives
non seulement n'ont rien que de convenable
et de dcent, mais elles ont de plus un caractre de noblesse et
de dignit. Souvent elles sont entoures d'une lumire douce
259. C'est aussi pour prserver les

que

le

Nous avions appris de

diverses sources cette particularit avant de


dans Suarez, qui invoque le tmoignage de plusieurs auteurs et
les aveux des sorcires. Un jour, entre autres, un confrre qui nous
consultait sur des apparitions de mauvais aloi, nous conseillmes de
s'informer de la forme des pieds la voyante regarda, c'taient des pieds
1

la lire

de bte.
2

Nous avons

conseill aussi plusieurs fois l'interpellation et toujours


lui, de se dvoiler.

l'ennemi a t forc, bien malgr

MARQUES DIVINES

et brillante qui

253

ne ressemble rien de terrestre et qui est fort

dmon s'entoure parfois, quand il


passer pour quelque ange ou quelque saint.
En voyant ces apparitions, le premier mouvement peut tre
du trouble et de la frayeur; mais l'effroi passe vite et la paix,
signe ordinaire de l'action divine, envahit l'me.
261. Les paroles de Notre-Seigneur, des Anges ou des Saints
se distinguent par plusieurs
auriculaires ou imaginatives
signes caractristiques. Outre ceux que nous avons indiqus
dj, savoir leur clart et leur prcision, l'imprvu de leur
manifestation ou des ides qu'elles noncent, leur autorit
qui force les entendre, ne le voult-on pas, elles sont encore
trs expressives, souvent d'une grande profondeur et surtout
oprantes, Dieu agissant en mme temps qu'il paile. L'me
reconnat l'action divine en sentant qu'une grande paix est
verse dans son me, qu'elle est toute recueillie et toute porte
louer Dieu.
Souvent aussi, les paroles divines produisent ce qu'elles
C'est moi, ne crains
signifient. Si elles disent, par eximpie
point , aussitt, toutes les inquitudes s'vanouissent; si elles
disent Sois en repos, tout russira, une conviction forte s'impose l'me, qui ne doute nullement de ce qui lui est promis.
(Sainte Thrse, Vie, xxv et xxvi; VI e Demeure, ni, p. 115.)
Il me semble, dit sainte Vronique Juiiani, que le Seigneur
m'a fait connatre que les crations de l'imagination ne restent
gure les mmes (elles varient de forme et d'aspect); si, cependant, parfois, il en reste quelque chose elles ne produisent que
peu d'effet. Mais, quand ces visions ne viennent pas de l'imagination, tout reste profondment imprim dans l'esprit, comme
si la vision et la lumire continuaient d'tre donnes l'me,
et celle-ci en garde une grce si efficace que tout s'accomplit,
sans mme qu'elle s'en aperoive. (Diario, t. I, p. 304.)
Nous venons de dire que les paroles clestes portent avec
elles la conviction; notons-le cependant
si le voyant, au moment o Dieu parle, ne doute pas, le doute peut lui venir ensuite, soit par l'effet d'une tentation, soit par l'influence de
ceux qui ont peine croire et qui lui communiquent leurs
craintes. Sainte Vronique Juiiani, sainte Marguerite-Marie
avaient souvent la crainte d'tre l'objet de fausses visions, mais,
diffrente de celle dont le

cherche

se faire

254

RGLES DE DISCERNEMENT

mme o Notre-Seigneur leur parlait, elles ne songeaient pas douter.


Si les paroles divines produisent des effets de grce vidents,
si elles sont paroles et uvres, cependant, ces paroles n'enlvent pas toujours la rpugnance et la difficult que l'me
prouve excuter les ordres qu'elle\ reoit (Monte, II,
xxvni, p. 259), comme le prouve l'exemple de Mose, prs du
buisson ardent; elles respectent la libert humaine, tout en lui
donnant une forte et salutaire impulsion.
au moment

262. L'effet le plus visible peut-tre et certainement le plus


sr des paroles divines, car il n'est produit ni dans le cas d'une
illusion imaginaire, ni dans le cas des interventions diaboliques,
c'est l'humilit. Aprs avoir dit qu'elle reut de Notre-Seigneur,
si souvent qu'elle ne pourrait en dire le nombre, des paroles
Souvent aussi, Il me
de consolation, sainte Thrse ajoute
faisait des rprimandes; Il m'en fait encore quand je commets
quelque imperfection et mon me en est tout anantie. Mais ces
reproches portent avec eux l'amendement, car sa Majest donne
la fois l'avertissement et le remde. D'autres fois, Il rappelle
ma mmoire mes pchs passs, particulirement quand II
veut me faire quelque grce signale; alors, L semble l'me
que l'heure de son jugement est venue, car la vrit lui est
manifeste avec tant de clart qu'elle ne sait o se mettre.
(Vie, xxvi, p. 204.)
Quiconque a lu la vie de sainte Marguerite-Marie 1 n'a pu
manquer d'tre frapp et de-la rigoureuse svrit avec laquelle
:

Notre-Seigneur la traitait, ne lui laissant commettre aucune


aucune imperfection sans l'en reprendre, et des tmoignages de l'affection la plus tendre qu'il lui prodiguait. On peut
dire que tous ceux qui ont eu de frquentes communications
divines ont t de la sorte et svrement clairs et trs affectueusement encourags. A premire vue, sainte Gertrude
semble faire exception elle ne reut gure que des paroles de
tendresse; mais Notre-Seigneur ne la flattait pas. J'accepte,
lui dit-Il un jour, ton cur dbile offert avec une telle disposition,

faute,

1
Voir le petit opuscule si complet, si intressant, si difiant et qu'on
ne saurait trop rpandre, publi par la librairie Saint-Paul, Vie et rvlations de la Bienheureuse Marguerite-Marie.

MARQUES DIVINES

255

avec plus de plaisir que je ne ferais du cur fort d'un autre.


Ainsi prfre-t-on un animal domestique une bte sauvage
longtemps poursuivie par les chasseurs, parce qu'elle est plus
tendre et plus dlicate. (Rvlations, ni, 58.) Surtout par les
grces intimes qu'il lui donnait, Il lui inspirait l'humilit la
plus profonde, comme il est facile de s'en convaincre en lisant
ses uvres.

Les faveurs divines deviendraient un trs grand danger si ceux


qui elles sont accordes ne recevaient en mme temps des
grces puissantes d'humilit, des lumires qui, en leur dcouvrant leur nant et tout l'odieux de leurs moindres fautes, les
prservent de vaine complaisance. Aussi peut-on remarquer que
les tentations de vaine gloire ont moins de prise sur eux et
qu'ils y sont moins sujets qu'aux autres tentations. Quant
la vaine gloire, crivait sainte Thrse saint Pierre d'Alcantara, je n'ai, grce Dieu, aucun sujet d'en avoir. Et, rendant
compte de ses extases au P. Rodrigue Alvarez, elle dit, parlant
On remarquait en elle un grand
d'elle la troisime personne
progrs dans la perfection, sans que ce progrs ft accompagn
de vaine gioire, ni de la moindre tentation qui y et rapport; au
La vue
contraire, elle tait toute honteuse que cela ft su.
de tant de pchs qu'elle a commis et du peu qu'elle fait pour
Dieu est sans doute ce qui l'empche d'tre tente de vaine
gloire. Notre-Seigneur dit sainte Vronique Juliani qu'il
voulait qu'elle ft voir plusieurs personnes la blessure qu'il lui
avait faite au cur, qu'elle soit, sur ce point, morte sa volont
et tout abandonne celle de celui qui Le reprsentait et qu'en
tout cela elle n'aurait pas de tentation de vaine gloire, ni autre.
:

(Diario, 16

marzo 1697, t. III, p.


communications

579.)

263. Plus les

clestes sont frquentes, plus


produisent sont visibles; si elles soutiennent
puissamment l'me dans ses preuves
car les mes qui les
reoivent sont, d'ordinaire, fort prouves
si elles l'clairent
sur ses devoirs et lui en facilitent la pratique, si elles la font
avancer notablement dans la vertu, si elles produisent de
semblables effets de grce sur ceux qui elles doivent tre
communiques, ce sont des marques excellentes de leur origine
cleste. Somme toute, la meilleure marque est bien celle qui nous
a t enseigne par Notre-Seigneur pour distinguer les prophtes
les fruits qu'elles

RGLES DE DISCERNEMENT

256

inspirs de

songe

Dieu de ceux qui sont conduits par

A fructibus eorum cognoscetis eos

leurs fruits*

3.

l'esprit de menVous les reconnatrez

Signes donns par Dieu pour preuve de son

intervention

264. Malgr toutes ces marques, si les communications divines sont frquentes, si les visions se succdent, le directeur fera
sagement de demander un signe qui le rassure dans ses doutes
ou le confirme dans sa foi. Ainsi Abraham demanda un signe
(Gen., xv, 8) et le Seigneur fit un prodige (v. 17), ainsi Gdon
sollicita et obtint aussi un signe (Jud., vi, 17, seq.). Mose, au
nom du Seigneur, promit aux Hbreux qu'il leur serait envoy
des prophtes pour les clairer et leur manifester les volonts
divines, et parlant toujours au nom de Jhovah, il ajouta
Que si tu dis dans ton cur
Comment reconnatrons-nous
la parole que Jhovah n'aura pas dite? Quand un prophte
t'aura parl au nom de Jhovah, si ce qu'il a dit n'arrive pas
et ne se ralise pas, c'est l une parole que Jhovah n'a pas dite.
(Deuter., xvm, 21, 22.) Dieu indiquait donc un critre l'aide
duquel on pourrait reconnatre les vraies rvlations, et ce
critre est la ralisation des prdictions faites par le voyant..
Le bienheureux Raymond de Gapoue raconte dans la Vie
de sainte Catherine de Sienne qu'ayant eu, quand il entra en
rapports familiers avec ejle,des doutes sur les faveurs accordes
la Sainte, il lui vint subitement l'esprit cette pense si je
pouvais constater srement que les prires de la Sainte m'obtinssent du Seigneur une contrition extraordinaire de mes
pchs, plus grande que la contrition commune qui m'est habituelle, j'aurais un signe irrcusable que toutes les uvres de
cette vierge viennent de l'Esprit-Saint. Il lui demanda donc de
lui obtenir le pardon complet de ses pchs et comme signe de
pardon une trs grande contrition de ses pchs. Catherine le lui
promit. Le lendemain, ne pensant plus sa demande ni la
promesse de la vierge, il fut saisi de la pense de ses pchs, il
en conut une vive douleur, il poussa de tels sanglots et versa
tant de larmes qu'il craignit de voir sa poitrine et son cur se
briser. (Vie de sainte Catherine, l re partie, ch. ix.)
En 1674, la Mre de Saumaise demanda la gurison de sainte
:

Signes donns gomme preuves

257

Marguerite-Marie

On me

dit,

raconte la Sainte, que l'on

connatrait bien si tout ce qui se passait en moi venait de l'Esprit


de Dieu par le rtablissement de ma sant, aprs quoi Ton me
permettrait ce qu'il m'avait command, tant au sujet de la communion des premiers vendredis que pour veiller l'heure qu'il

du jeudi au vendredi. Aussitt, MargueriteMarie fut gurie par la Sainte Vierge. Six ans plus tard, la Mre
Greyfi demanda, pour preuve que tout ce qui se passait en la
Sainte tait de l'Esprit de Dieu, qu'il la mt dans une parfaite
sant pendant cinq mois. Elle l'obtint et Notre-Seigneur dit
Je te promets que, pour preuve du bon
Marguerite-Marie
Esprit qui te conduit, je lui aurais bien accord autant d'annes
de sant qu'elle m'a demand de mois, et mme toutes les
autres assurances qu'elle m'aurait voulu demander. Une des
religieuses, voyant sa sur retomber malade ds que les cinq
Vous devriez commois furent couls, dit la suprieure
mander ma sur de ne point rentrer l'infirmerie de deux ans,
puisque vous avez si bien r issi pour cinq mois. Mais la Mre
rpondit sagement Ce temps me sufft pour me prouver que la
voie que tient cette fille est de Dieu l S'il est, en effet, trs
sage de demander Dieu des signes, il serait irrespectueux et
tmraire, quand II a suffisamment rendu manifeste son intervention, de Lui poser indiscrtement des conditions nouvelles et
de vouloir mettre sans cesse l'preuve sa puissance et sa bont.
C'est Dieu, au contraire, qui a le droit d'tre obi quand II a
dj donn quelques marques frappantes, souvent, alors, Il
attend, pour en donner de plus convaincantes encore, que ses
cratures ne se montrent pas revches, mais fassent preuve de
confiance et de soumission. Les premiers signes de la mission
de Jeanne d'Arc furent son affirmation des voix qu'elle entendait, affirmation que rendaient trs probable sa grande vertu et
son bon jugement, la prophtie, trs connue alors, qui annonait que la France serait sauve par une jeune fille des Marches
de Lorraine, enfin la rvlation qu'elle fit Charles VII d'un
secret connu de lui seul. Ces motifs dcidrent les examinateurs de Poitiers se prononcer en sa faveur; mais Jeanne
souhaitait, la nuit

1
Voir la trs intressante et trs documente Vie de la Bienheureuse
Marguerite- Marie, par A. Hamon, Paris, Beauchesne, 1907.

E M.

258

RGLES DE DISCERNEMENT

d'Arc dclara toujours que le grand signe viendrait quand on


aurait fait preuve de confiance et que ce grand signe serait
la dlivrance d'Orlans.
265. Il semble, en rgle ordinaire, plus convenable et plus

respectueux de laisser Dieu le choix du signe qu'il Lui plaira


de donner. La Vierge n'accorda pas au cur de Lourdes le signe
qu'il lui fit demander par Bernadette; elle accorda plus et
mieux.
Voici ce que raconte sainte Marguerite-Marie
Dans la
crainte que J'ai toujours eue qu'il n'y et quelque illusion dans
les grces que je recevais de Dieu, mon souverain Matre a bien
voulu me donner certaines marques par lesquelles je pourrais
aisment distinguer ce qui vient de Lui d'avec ce qui vient du
dmon, de Pamour-propre ou de quelque autre mouvement
naturel. Il m'apprit, premirement, que ses grces particulires
seraient toujours accompagnes en moi de quelques humiliations, contradictions et mpris de la part des cratures secondement, qu'aprs avoir reu quelques-unes de ces communications
divines dont mon me est si indigne, je me sentirais plonge dans
un abme d'anantissement et de confusion intrieure, qui me
ferait sentir autant de douleur dans la vue de mon indignit
que j'aurais eu de consolation par les libralits de mon divin
Sauveur, touffant ainsi toute complaisance et tout sentiment
de propre estime; que les autres grces et communications, soit
pour moi, soit pour les autres, ne produiraient jamais le moindre
mouvement de mpris pour qui que ce soit et que, quelque connaissance qu'il me donnerait de l'intrieur des autres, je ne les
estimerais pas moins, quelque grandes que me paraissent leurs
misres, mais que tout cela ne me porterait qu' des sentiments
de compassion et prier plus instamment pour eux; que toutes
ces grces, quelque extraordinaires qu'elles soient, ne m'empcheraient jamais d'observer mes rgles et d'obir aveuglment >
:

mon

divin Sauveur m'ayant fait connatre qu'il les avait tellel'obissance, que, si je venais m'en loigner
tant soit peu, Il s'loignerait de moi avec toutes ses faveurs;
enfin que cet esprit, qui me conduit et qui rgne en moi avec tant
1 aimer d'un amour
d'empire, me porterait cinq choses

ment soumises

mon Sauveur Jsus-Christ; 2 obir parfaitement


l'exemple de mon Seigneur Jsus-Christ; 3 souffrir sans cesse
extrme

PRENDRE CE QUI EST SUR ET BON

259

pour l'amour de Jsus-Christ; 4 vouloir souffrir, s'il se peut,


sans que l'on s'aperoive que je souffre; 5 avoir une soif insatiable de communier et d'tre devant le Saint Sacrement. Il me
semble que toutes ces grces, jusqu'ici, ont produit en moi tous
ces grands effets. (uvres, t. II, p. 181.)
Donnez-moi un signe, criait Notre-Seigneur la B. Angle
de Foligno, un sign Seigneur, que c'est bien vous. Je pensais
un signe matriel et visible, une chandelle allume dans la
main, une pierre prcieuse, n'importe quoi... Celui qui me
Le signe que tu demandes ne te donnerait
parle rpondit
qu'un moment de joie, le temps de voir et d toucher, mais le
doute reviendrait et l'illusion serait possible dans un signe
de cette nature. Je te donnerai un signe d'un ordre suprieur,
qui vivra toujours dans ton me. Ce signe, le voici
tu seras
illumine et embrase maintenant et toujours. Voil le signe
le plus assur qui soit.
Voici que je plonge l'amour en toi
tu seras chaude, embrase, ivre sans relche
tu supporteras
pour mon amour toutes les tribulations. Si quelqu'un t'offense
en paroles ou en actes, tu crieras que tu es indigne d'une telle
grce.
Tu sauras que je suis en toi, si toute parole et toute
action ennemie provoquent en toi, non pas seulement la
patience, mais la reconnaissance et le dsir. Ceci est le signe
certain^de ma grce. (Chap. xxix.)
,

4.

dans les rvlations


y a de substantiel et de sr

II faut s'attacher

ce qu'il

266. Quand les communications surnaturelles sont accompagnes des signes que nous venons d'numrer, on arrive facilement la certitude morale qu'elles sont, dans leur ensemble,
d'origine cleste mais on n'a pas pour cela la certitude que telle
ou telle parmi ces rvlations est surnaturelle et divine. Nous
avons dit et montr par des exemples qu'une personne favorise
de visites clestes peut se mprendre en interprtant mal les
paroles qu'elle entend, en mlant aux vrits qui lui sont dites
les conclusions qu'elle en tire, en traduisant inexactement les
impressions qu'elle a reues ou les vues intellectuelles qui lui ont
t donnes, en ne distinguant pas toujours, quand il s'agit
d'impressions, ce qui est d'elle de ce qui est de la grce.
;

RVLATIONS PRIVES

260

Les preuves certaines que

ou

rvlation en partimanire font


donc souvent dfaut. Ceci nous semble providentiel sans cette
incertitude, qui doit toujours rendre le voyant prudent et rserv, de grands abus pourraient se produire ceux qui approchent
ces mes privilgies, les suprieurs et directeurs eux-mmes,
seraient souvent ports manquer de discrtion et rclamer
en toute occasion de nouvelles rvlations Dieu, alors, laisse
telle

telle

culier est divine et doit tre interprte de telle

voyant commettre quelques erreurs pour les rendre plus rservs. Par ailleurs, celui qui sont faites les communications ne

le

peut s'en rapporter lui-mme, il doit demander conseil; de


la sorte, le magistre extrieur, sur lequel, de par la volont
divine, tout l'ordre social de l'glise repose, conserve tous ses
droits. Mme au cas o Dieu ferait transmettre des messages
ceux qu'il a chargs de diriger et de gouverner, ceux-ci demeurent, en dernire analyse, les seuls juges de la vrit et de
la divinit de ces messages. N'est-ce pas pour ce mme motif, de
maintenir toujours son rang celui qui doit obir, que les mes
les plus favorises ne savent, au fond, qu'une trs faible partie
de ce qu'elles pourraient savoir, de ce que savent, mme au sujet
des personnes qui les entourent et des faits qui se passent prs
d'elles, les anges et les lus? Dieu ne leur rvle que quelquesuns de ses secrets et leur en laisse ignorer bien plus qu' Il ne leur
en dcouvre. Marie elle-mme, si claire pour tout ce qui
contribuait la rendre sainte, ignora beaucoup de choses.
L'pisode de la perte de Jsus au temple en est une preuve. Et,
quand Jsus eut expliqu sa conduite Joseph et Marie,
Pvanghste remarque qu'ils ne saisirent pas bien ses explications Et ipsi non intellexerunt verbum quod locutus est ad eos.
Pour tous, mme pour les pius grands amis de Dieu, la terre est
un lieu d'exil, de tnbres et d'preuves.
267. De ce que l'on n'a pas toujours la certitude absolue de la
rvlation et du sens qu'il faut lui attribuer, il ne s'ensuit pas
qu'on ne doive en tenir aucun compte;; il serait tmraire de
s'exposer ngliger une si grande grce. Ii faut au moins
prendre ce qu'il y a de substantiel et de sr, tomando lo
sustancial y lo seguro, dans les paroles (Monte, II, xxvin,
p. 260.) qui ont t entendues. N'est-ce pas la recommandation
de l'Esprit-Saint
Prophetias nolite spernere ; omnia autem
:

PRENDRE CE QUI EST SUR ET BON

261

probate : quod bonum est tenete? Ne mprisez pas les prophties, mais prouvez tout et retenez ce qui est bon. (I Thess.
v, 20.) Ce bon qu'il faut retenir, ce qu'elles contiennent de substantiel et de sr, ce sont les leons qu'elles donnent, les conseils
qu'elles noncent et qui sont
gile et

aux

conformes aux principes de l'van-

rgles de l sagesse. Alors

et

mme,

dclare saint

ne rencontre pas de directeur avec qui on


on a tout gagner leur
puisse prudemment s'en ouvrir
obir et on risquerait de perdre beaucoup en ne les suivant

Jean de

la Croix, si l'on

pas.

Une

rvlation doit donc toujours tre contrle; si,


on ne voit aucun motif plausible de faire ce qui
est demand, sauf des preuves manifestes et miraculeuses de la
volont divine, ordinairement, on ne doit pas en tenir compte.
Un religieux de la Compagnie de Jsus, le P. Gaspard de Salazar,
avait pens quitter son ordre pour entrer dans celui des Carmes
son provincial, le P. Jean Suarez, s'tant imagin ou ayant
entendu dire qu'il avait t pouss par sainte Thrse, sur la
foi d'une rvlation, cette dmarche draisonnable, s'en plaignit vivement celle-ci. Elle lui rpondit Pour ce qui est de
la rvlation laquelle votre Paternit fait allusion, comme le
Pre (de Salazar) ne m'a point crit et que je ne savais rien de
268.

en dehors

d'elle,

son projet, j'ignore s'il en a. eu quelqu'une ce sujet. Quand


j'aurais eu moi-mme ce rve, comme votre Paternit l'appelle,
je ne suis pas si inconsidre que de conseiller un changement
de cette importance sur un pareil fondement et mme je
ne le lui aurais pas fait savoir. Grce Dieu, j'ai appris de beaucoup de personnes l'estime et le crdit que l'on doit accorder
ces sortes de choses et je ne crois pas que le P. de Salazar en
et fait cas, s'il n'avait rien eu de plus pour le dcider en
cette affaire, car il est trs prudent. La Sainte estime donc,
juste titre, que ce serait faire preuve d'imprudence que
de se dcider dans une affaire importante sur une simple rvlation, quand on ne voit pas d'autres motifs raisonnables
d'agir.

269. Il y a des exceptions, sans doute; Dieu, dont les desseins


sont insondables, peut exiger ou conseiller des actes qui semblent
en opposition avec les lois de la prudence, mais alors II multiplie
les signes et ne laisse pas de doute sur sa volont. Ce qui tait

262

demand

RVLATIONS PR)VES

sainte Jeanne d'Arc n'tait pas raisonnable en appa-

rence, mais, pendant plus de quatre ans

premires apparitions l'ge de 13 ans

les

Jeanne eut ses


manifestations

divines se multiplirent et ses visiteurs clestes lui donnrent


tant de preuves de leur sagesse et de leur saintet qu'elle ne
pouvait plus douter. Sainte Colette, ayant appris la mort
d'une de ses religieuses du couvent de Poligny, dfendit de

l'inhumer avant son arrive. On attendit quatre jours. Certes, il


n'y avait ce retard aucun motif raisonnable en dehors de la
confiance que l'on avait dans les lumires que la Sainte recevait
de Dieu, et elle-mme n'avait/pas d'autre motif de se transporter
Poligny que la rvlation qui lui avait t faite. Grce cet
acte d'obissance Dieu, la pauvre religieuse, qui tait morte
aprs une confession sacrilge, ressuscite par sainte Colette,
avoua sa faute et mourut de nouveau, assure de son salut. Saint
Jean de la Croix, pourtant si prudent en matire de rvlation,
se mit en devoir de s'vader de sa prison de Tolde sur l'ordre
que lui en donna la Sainte Vierge; c'tait, cependant, une entreprise humainement impossible et draisonnable.
Abraham, quand il se prpara au sacrifice d'Isaac, obit
un ordre en apparence insens, mais une impulsion intime
d'une grande puissance et' des lumires extraordinaires de l'Esprit-Saint le portaient obir; ainsi sainte Apollonie, martyre,
quand, d'elle-mme, elle se jeta dans les flammes du bcher.
De plus, l'poque d'Abraham, l'autorit laquelle Jsus a dit
Qui vous coute m'coute n'existait pas encore; aujourd'hui,
elle est l, ayant reu mission de conduire les hommes et ne
pouvant approuver sur des rvlations douteuses ce qui serait
contraire la saine raison et aux rgles de la sagesse.
270. La sainte glise contrle toujours les rvlations qui
lui sont soumises; ordinairement, elle commence par prendre
des informations sur le voyant; s'il mrite crdit, elle ne mprise
pas les communications qu'il dclare avoir reues, mais elle
examine avec soin si l'objet de la demande attribue NotreSeigneur ou quelque Saint est juste et sage. Alors, si, en faisant
abstraction de la rvlation, la demande lui semble opportune,
s'appuyant sur les motifs surnaturels qui militent en faveur de
la mesure propose et non sur la rvlation elle-mme, elle
prend sa dcision. Ainsi procda particulirement Lon XIII,
:

HUMILIT ET DISCRTION

263

communications faites la Mre Marie du DivinCur, suprieure du Bon-Pasteur de Porto K


On ne peut mieux faire que d'imiter une si sage conduite.
Le directeur qui agit de la sorte et le voyant qui lui obit font
un acte de prudence trs mritoire; ils ont, de plus, tout le
la suite des

de Dieu et de l'obissance ses


montrent sincrement disposs excuter
ses volonts, ds que, suivant les lois poses par Dieu lui-mme,
il leur sera permis de le faire.
mrite de

la foi

en

la parole

ordres, puisqu'ils se

5.

Discrtion

et

humilit ncessaires

Le directur qui a sous sa conduite des mes qui Dieu


doit leur recommander le secret et se montrer
lui-mme trs discret. La prieure, dit sainte Thrse, doit bien
veiller ce que l'on ne fasse point savoir aux personnes du
271.

se

communique

dehors des choses de ce genre, ft-on certain qu'elles viennent


de Dieu et que ce sont des grces toutes miraculeuses; il n'en
faudrait mme pas parler aux confesseurs 2 qui n'auraient pas
la rserve ncessaire pour garder le secret; ceci est beaucoup
plus important qu'on ne peut le penser; les religieuses non plus
ne doivent point s'en entretenir les unes avec les autres.
{Fond., vin, p. 69.)
Le directeur a aussi

le devoir de maintenir le voyant dans


dans le dtachement de ces voies extraordinaires, de
lui apprendre prfrer l'union mystique, qui s'opre dans
l'obscurit de la foi et l'amour, qui se prouve par les uvres.

l'humilit,

L'humilit, ici comme toujours, est la meilleure et la plus sre


sauvegarde. Si la pense que ses visions viennent de Dieu,
l'me s'humilie et reconnat qu'elle n'a pas mrit une si grande
grce. ., si elle se fait humble t petite, si ee redouble d'ardeur pour la pnitence et l'oraison, si elle veille sur elle-mme
avec plus de soin pour ne point offenser un Dieu qui se montre
si bon et si plein d'amour, si elle s'applique obir plus parfaite.

Voir le livre si intressant de notre cher et regrett confrre, M. l'abb


1906 Sur Marie du Divin Cur, Paris, Beauchesne.
2
Sainte Thrse vise ici les confesseurs de passage; c'est d'eux
surtout qu'elle-mme avait tant eu souffrir.
1

Chasle,

RVLATIONS PRIVES

264

ment que jamais, je l'affirme sans crainte, le dmon ft-il


l'auteur de ses visions, il ne lui causera aucun dommage et ce
qu'il aura fait tournera sa contusion. (Fond., vin, p. 67.)

Nous avons dmontr comment ces faveurs, tout en tant des


secours prcieux qu'il faut bien se garder de mpriser et dont on
doit se montrer fort reconnaissant, ne contribuent qu'indirectement la sanctification. Que le directeur le fasse bien remarquer,
qu'il rappelle qu'une seule action, un seul acte de volont fait
par amour a plus de valeur devant Dieu que toutes les visions
ou rvlations clestes (Monte, II, 20, p. 221); si bien que,,
saint Jean de la Croix le remarque avec tous les Saints, beaucoup d'mes, sans avoir reu de semblables faveurs, sont, sans
contredit, beaucoup plus avances que d'autres qui les ont
reues profusion . 13 arrive parfois que des personnes qui ont
reu d'abord, des grces de cette sorte cessent, ensuite, d'en tre
favorises sans tre nullement dchues de leur premier tat,
quelquefois mme
nous en connaissons quelques exemples
aprs avoir fait de notables progrs.
Si l'on doit se dtacher de ces faveurs, il ne semble pas qu'on
doive les refuser. La Bienheureuse Anna-Maria Tagi, ayant reu
l'tonnante faveur du soieil symbolique, par lequel le Seigneur
voulait, comme II le lui dclara, lui faire connatre le bien et le
mal, s'en ouvrit son confesseur. Celui-ci lui ordonna de demander Dieu de lui retirer ce don et de le communiquer des
vierges vivant dans un monastre plutt qu' une femme
marie. Il lui fut surnaturellement rpondu que Dieu
est libr^ de faire ce qui Lui plat et que personne ne doit avoir
la tmrit de pntrer ses secrets, que le confesseur doit se
borner faire son devoir et rien de plus .
Veiller tenir dans l'humilit est autre chose que de rebuter
et rprimander. Saint Jean de la Croix recommande au directeur de procder avec beaucoup de douceur, de bont et de

paix et d'encourager les mes en leur donnant la facilit de


s'exprimer ouvertement; au besoin mme, il devra le leur enjoindre. Parfois, en effet, elles prouvent une difficult si grande
faire ces dclarations qu'il ne faut rien ngliger pour les y
amener . (Monte, 20, p. 221.)
272. Celui qui Dieu ne s'est jamais manifest ne doit pas
aspirer l'honneur de ses communications; les dsirer serait

HUMILIT ET DISCRTION

265

dangereux, car celui qui a ce dsir serait


ou mme
aux fantmes de son imagination. Lorsqu'on forme de tels
souhaits, on est dj tromp ou en grand danger de l'tre, dit
sainte Thrse, parce que la plus petite porte ouverte sufft au
dmon pour nous tendre mille piges. (VI e Demeure, ix
tmraire

il

serait aussi

trs port ajouter foi des tromperies diaboliques

p.

167.)

L'me qui Dieu


demander savoir ce

communique

se

peut-elle l'interroger et

qu'il ne lui dit pas? Sainte Thrse n'osait

Je ne m'occupe jamais, crivait-elle au P. Rodrigue


Alvarez, de demander plus que le Seigneur ne me donne, je
craindrais trop que le dmon me trompt. On ne peut cependant tirer de cette conduite de la Sainte une rgle absolue, le
respect que l'on doit Dieu n'tant pas bless par cette
demande si elle tait faite, par ailleurs, pour un bon motif et
avec entire souniission sa volont. Jeanne d'Arc disait
Les Saintes viennent souvent sans que je les appelle et, quand
elles tardent apparatre, je prie Notre- Seigneur de me les
envoyer. Je n'ai jamais eu besoin d'elles qu'elles ne soient
venues. Je ne leur ai rien demand, dclare-t-elle ailleurs, si
ce n'est pour mon expdition et que Dieu voult bien assister
lesFranais et protger leurs villes. La Bienheureuse AnnaMaria Tagi eut pendant quarante ans sous les yeux un soleil
symbolique, dans lequel elle pouvait voir ses propres faiblesses,
le fond des consciences, l'tat des divers peuples de la terre, les
rvolutions, les guerres, les projets des gouvernements, les
intrigues des socits secrtes, les piges tendus par les dmons,
les crimes, les flaux par lesquels Dieu se prparait chtier
les pchs de son peuple. La Bienheureuse n'avait qu'
y
jeter les yeux pour savoir les choses les plus secrtes dont la
pense se prsentait elle ou dont on lui parlait. Or, elle ne
craignait pas de le faire quand la gloire de Dieu y tait intresse, ou par charit, en vue du bien spirituel du prochain, ou
par obissance son directeur, ou par une impulsion divine,
mais elle ne le faisait jamais par curiosit, ni par aucun motif
humain. Ce parfait renoncement plaisait beaucoup son divin
poux, qui lui en attesta plus d'une fois sa satisfaction. Cette
rgle parat juste et sage il semble que certaines mes saintes
s'en sont cartes et ont t trompes. Ainsi on attribue ses

le faire.

RVLATIONS PRIVES

266

demandes

indiscrtes les erreurs

o tomba sainte Elisabeth de

Schoenau.
273. Si cette rserve s'impose aux voyants, elle est encore
plus obligatoire pour ceux qui les approchent. Il est toujours
louable d'avoir recours aux consils de ces mes privilgies,
qui, en. dehors des rvlations, grce leur prudence, leur
connaissance des voies de Dieu, possdent de prcieuses lumires; mais il est beaucoup plus dlicat
sans pourtant
de chercher profitr de leurs
qu'aucun prcepte le dtende
rvlations; celui-l serait irrespectueux envers Dieu et tmraire qui voudrait, par curiosit ou par des vues humaines,
provoquer des communications divines. Si, au contraire, pareille demande tait faite avec respect, discrtion et uniquement
pour la gloire de Dieu, elle ne serait pas condamnable.
Mgr de Belzunce recourait aux lumires de la Vnrable
Anne-Madeleine Rmuzat dans les circonstances difficiles et
importantes de son ministre. La biographie de 1760 mentionne,
en particulier, un voyage auquel le prlat avait quelque peine
se rsoudre, parce qu'il en apprhendait les consquences.

Cependant,

de la religion se trouvant engags dans


il chargea sa sainte fille de
consulter Dieu ce sujet. Elle obit et, aprs avoir pri, dclara
que le Ciel voulait ce voyage, que les grces seraient proportionnes aux difficults et que les succs dpasseraient toute attente,
ce qui se vrifia de point en point. ( Vie de la Vnrable,
d'aprs les documents de l'Ordre, ch. xvi.) Combien de fois,
dit le cardinal Pedicinf, tmoignant au procs apostolique
de la Bienheureuse Anna-Maria Tagi,nel'ai-je pas consulte sur
les affaires des charges que j'ai occupes dans le gouvernement
et quels sages conseils, quelles lumires ne m'a-t-elle pas
donnes?... Elle me rvlait des choses bien suprieures
l'intelligence humaine^ Lorsque j'tais le secrtaire de
Mgr le Matre de chambre de Lon XII, dit un autre tmoin, le
marquis Bandini, je me laissais conduire en tout par la Servante
de Dieu. Le soir, je lui lisais la liste des personnes qui avaient
demand audience pour le lendemain; aprs avoir regard le
il
soleil, elle me disait de prendre garde certains trangers.
se prsenta, entre autres, un sectaire qui avait de mauvaises
intentions et que j'cartai. {Vie, par le P. Boufier, v, 4, 16.)
les intrts

cette affaire, il demeurait anxieux et

PROPHTIES CONTEMPORAINES

267

274. L'me qui a eu des visions et des rvlations doit-elle


ensuite s'efforcer de les oublier? Saint Jean de la Croix dit que
en rsulte six
il
si l'me adhre volontiers aux visions,
inconvnients {Monte, II, 10, p. 140), qu'il numre et qui se
ramnent ceci par l, l'me s'carte du vrai renoncement et
du parfait abandon. Ce conseil convient surtout aux mes
qui seraient exposes s'y complaire. Du reste, on peut se les
rappeler sans y adhrer, sans y puiser une vaine complaisance.
Sainte Gertrude, ayant eu la visite de Notre-Seigneur et reu
de Lui toutes sortes de caresses, dit et rpte qu'elle veut tout
prix garder le souvenir de cette faveur, qu'elle serait insense si
elle l'oubliait et qu'elle l'crit pour s'en souvenir. {Rvlations,
:

22.)

il,

6.

Un mot

sur

les rvlations

actuelles

De

tout ce que nous avons dit il ressort clairement


qu'une extrme prudence est ncessaire lorsqu'on se trouve en
prsence de grces extraordinaires. La prudence est plus ncessaire et la dfiance mme s'impose quand on entend parler de ces
rvlations qui courent dans le public, dont on ne connat pas
la source et qui annoncent des vnements invraisemblables.
L'histoire nous apprend qu'aux poques de troubles les fausses
prophties abondent; elles n'ont point fait dfaut de nos jours.
Si encore, a crit le P. Poulain, ces prophties, quoique sans
valeur surnaturelle, eussent t utiles! Si elles avaient pouss les
catholiques lutter, se concerter savamment pour l'assaut,
user de tous les moyens lgaux, s'initier aux lois et aux affaires
pour amener la ralisation des promesses de restauration monarchique et chrtienne 1 Malheureusement (et c'est l qu'on dcouvre la queue du serpent, suivant le mot de saint Ignace), ces
belles prophties n'taient pas inspires par un esprit aussi pratique; tout au contraire. On y apprenait que le grand mo275.

narque que Dieu nous garde arriverait un beau jour, malgr


mchants, et avec une poigne, toute petite, de gens fidles.
Soudain, le vice serait puni et la vertu rcompense. Les mchants se laisseraient supprimer avec une acilit dont ils ne
les

sont pas coutumiers.


C'tait fort consolant pour les conservateurs, qui pouvaient
attendre, les pieds sur les chenets, que l'Ange exterminateur

RVLATIONS PRIVES

268

remt tout en place. Plus la tempte augmentait, plus on prenait joyeusement confiance, sans quitter le coin du feu. Car
les prophties disaient que, lorsque tout paratrait perdu,
tout serait sauv . Tant mieux donc si la perte tait imminente Que de chrtiens ont t, leur insu, dsarms par ces
promesses dcevantes On semblait leur verser un cordial
c'tait un narcotique. ( La Mystique de saint Jean de la Croix,
!

p. 48.)

Ces fausses prdictions n'taient-elles pas une ruse de l'ennemi, pour en faire oublier d'autres qui eurent un tout autre
caractre? Quand Marie, sur la montagne de la Salette, chargea
Maximin et Mlanie de faire passer un message son peuple, son
langage tait bien diffrent. Faisant le tableau des pchs qui
irritaient la justice de Dieu, elle annonait que tant d'iniquits
amneraient de redoutables chtiments; mais elle ajoutait que,
si son peuple se convertissait, les flaux qui le menaaient se
changeraient en bndictions. N'tait-ce pas pour rappeler ces
graves avertissements que, onze ans plus tard, Lourdes, elle
disait avec une insistance touchante
Pnitence, pnitence,
pnitence ?
276. Ces avis du Ciel devraient suffire; mais
pourquoi ne le
sur divers points de notre cher pays, des
dirions-nous pas?
communications surnaturelles, offrant des garanties trs srieuses, ont fait cho ces paroles de Marie et prdit de mme
des chtiments ou des bndictions, selon que le peuple chrtien
les vnements n'ont que
mriterait l'un ou l'autre. Hlas
trop ralis, jusqu'ici, les prdictions et nous Voyons les ruines
annonces jadis, une poque o elles ne paraissaient pas vraisemblables. Aujourd'hui, il n'est plus besoin d'tre prophte
pour prvoir un cataclysme que tout prpare, une rvo'ution
il suffit du
dj commence et qui ne peut que s'accentuer
simple bon sens pour annoncer celui qui coupe la branche sur
laquelle il est assis qu'il va faire une chute. Gomment chapper
une catastrophe quand on sape tous les fondements de l'difice social, comment chapper la colre divine quand on fait
:

tout pour la provoquer?


Si, de toutes ces prdictions, on sait, selon la rgle que nous
avons donne aprs saint Paul Quod bonum est tenete, prendre
l'oubli des
le substantiel et le sr, on arrive ces conclusions
:

PROPHTIES CONTEMPORAINES

269

devoirs les plus graves de la vie chrtienne, la soif des jouis


sances, l'indiffrence d'un trop grand nombre pour la cause de
Dieu, la haine et le blasphme des autres, la guerre faite

ceux qui reprsentent le peuple et ont t choisis


ne peuvent manquer d'attirer les pires flaux que,
seules, des mes saintes ont sans doute, jusqu'ici, retards K
Mais ces mes saintes sont en trop petit nombre, mme parmi
les privilgis du Cur de Jsus. Notre-Seigneur ne s'est-U pas
plaint plusieurs reprises sainte Marguerite-Marie de son
peuple choisi, qu'il avait destin pour apaiser sa justice ?
Notre-Seigneur me fit voir, dit ailleurs la Sainte que, tant que
son peuple choisi lui avait t fidle, il avait toujours li les
mains de sa justice pour laisser agir celles de sa misricorde , et
le Sauveur ajouta ces consolantes paroles
Une me juste
peut obtenir le pardon pour mille criminels.
Certes, ce n'est pas de dsordres scandaleux que le S9igneur
se plaint
la perscution a montr, au contraire, combien
prtres, religieux et religieuses taient attachs l'glise et le
spectacle de leur unanime fidlit est un des plus consolants
que l'histoire nous prsente. Mais il faut plus encore pour faire
contrepoids toutes les iniquits contemporaines, il faut une
vive ferveur dans la prire, un grand attachement la vie
intrieure, une pratique gnreuse et parfaite das vertus
vraiment expiatrices, de l'humilit, du renoncement, de la
mortification sous toutes ses formas. Ou bien il faudra le sang des
martyrs. A ce prix viendra ie sa'ut et aux flaux qui nous dsolent succderont d'abondantes bndictions. Voii ce que
disent depuis longtemps d^s m ^s trs favoris s du Ciel, voil
ce que pensent, en dehors de toute rvlation, tous ies chrtiens
clairs, tous ceux qui savent d'aprs quelles lois Dieu gouverne
le monde. Si nous savons apais.r La justice de Dieu et mriter
les effusions de sa misricorde, Il couvrira de confusion les ennemis de son glise et dans ceile-ci s'panouira une magnifique
floraison de saintet
Inimicos ejus induam confusione, super
ipsum autem efflorebit sanctificatio mea.
l'glise par

par

lui,

1
Ces lignes ont t crites en 1907. Depuis lors d'effroyables flaux
ont frapp les nations. Celles-ci ont-elles suffisamment profit de la
terrible leon? Et ces flaux seront-ils les derniers?

FAITS DIABOLIQUES

270

CHAPITRE XXII
Faits prternaturels diaboliques
er
1 .

Modes

divers des vexations des

dmons

277. Notre trait des faits extraordinaires de la vie spirituelle


ne serait pas complet si, aprs avoir parl de l'extraordinaire
d'ordre divin, nous ne parlions pas de l'extraordinaire d'ordre
diabolique. Car, de mme qu'il y a deux sortes de grces, il y a
aussi deux sortes d'oprations diaboliques, les ordinaires et les
extraordinaires.

Le dmon agit sur tous les hommes en les tentant il agit alors
la volont
sur le^ facults de l'me, surtout sur l'imagination
ne peut subir qu'indirectement son action
^t, par des reprsentations, par des suggestions, par la surexcitation des passions, il pousse les hommes au pch. Personne n'chappe ces
assauts du dmon ce sont donc l ses oprations ordinaires.
Dans d'autres cas beaucoup plus rares, les dmons manifestent leur prsence par des vexations pnibles, mats plus
effrayantes que douloureuses; ils font entendre des bruits, ils
remuent, transportent, renversent et. parfois, brisent certains

qu'on appelle l'infestation.


attaquent les personnes, les frappent, les
blessent, soit en se montrant elles, soit en demeurant invisibles c'est l'obsession extrieure ou purement corporelle.
D'autres fois, agissant sur le cerveau, l'ange maudit engourdit
les facults de l'me, sans cependant leur enlever toute action,
il obscurcit l'intelligence et enlve par l l'me une partie de sa
libert; ou bien il imprime violemment et irrsistib'ement
dans l'imagination d'affreuses reprsentations, il met dans la
partie infrieure de l'me, la seule o il ait accs, des ides
fausses qu'elle ne peut chasser, des apptits ma'sains, des
sentiments infernaux auxquels elle s'imagine consentir, tant
l'impu sion au mal est puissante; l'me croit har Dieu, aimer
le blasphme, alors qu'elle garde son insu, dans la partie suprieure, une rpulsion forte, certainement volontaire et libre, qui
objets

c'est ce

D'autres
:

fois, ils

LA POSSESSION

271

la prserve du pch. C'est l l'obsession intrieure. On voit


parfois des personnes excellentes qui sont fortement portes au
suicide et vont

mme

jusqu' tenter de s'ter la vie, sans cepence sont des obsdes.


Enfin, d'autres fois, le dmon s'empare de l'organisme
humain, il dispose des membres, de la langue, du corps entier
qu'il meut son gr, le plus souvent en endormant sa victime
et la privant de toute connaissance c'est la possession.
278. Tels sont les degrs de la violence diabolique; c'est
comme un envahissement progressif o le dmon tend de plus
en plus son action; quand il emploie un mode plus fort de perainsi, si
scution, il n'abandonne pas pour cela le premier
l'infestation existe souvent sans l'obsession, quand l'obsession
existe, elle ne va gure sans l'infestation. De mme l'obsession,,
surtout l'obsession extrieure, existe souvent sans la possession,
mais, quand il y a possession, les deux autres modes de vexation
diabolique s'y joignent presque toujours. Aussi traiterons-nous
surtout de la possession de ce que nous dirons, il sera facile de
tirer les rgles qui concernent l'obsession et l'infestation.

dant excuter ce dessein

2.

La

Possession

279. La possession ne va jamais jusqu' l'animation; le


dmon n'informe pas le corps qu'il possde, il ne lui communique

pas la vie; l'me continue de remplir cette fonction capitale.


Mais, par un procd qui nous chappe, ii s'unit au corps anim;
il semble qu'il pntre au plus intime du cerveau et du systme
nerveux; il empche l'me d'agir sa guise et, se substituant
elle, il imprime aux membres les mouvements qu'il veut, il
met sur sa physionomie des traits caractristiques qui, souvent
et, semble-t-il, parfois contre son gr, "dvoilent ses propres
motions, sa colre, son orgueil il semble regarder avec les yeux
du possd, il parle avec sa bouche, il est si intimement li au
corps dont il s'est empar qu'il souffre du contact de ce corps
avec les objets bnits. Les dmons impriment si bien leur
cachet propre sur les traits du possd que l'expression varie
d'un dmon l'autre et que, souvent, quand on a l'exprience,
on peut deviner quel est celui des dmons qui a pris la place du
possd et qui fait les rponses, avant qu'il ait t forc de se
;

LA POSSESSION

272

nommer;

c'est

une union troite

et

comme une

singerie de l'In-

carnation.
Mais, d'un autre ct, ]e dmon est resserr dans son action
par les dispositions et les habitudes du possd l'artiste le plus
habile dpend beaucoup de l'instrument dont il se sert. Ainsi
:

arrivera-t-il

comme

au dmon d'emprunter,

malgr

lui,

les

expressions habituelles du possd, il parlera plus volontiers


et plus facilement la langue connue du possd que la langue
qu'emploie l'exorciste, bien qu'il comprenne parfaitement
cette dernire. Il semble qu'il met en uvre les espces graves
dans le cerveau plutt qu'il n'en forge de nouvelles.
280. Le dmon qui s'est empar d'un corps n'y fait pas son
sjour habituel, moins qu'il n'y soit contraint par une force
suprieure. Il entre et il sort son gr. De plus, quand il y rside,
son action n'est pas toujours la mme parfois, elle y est nulle,
parfois faible, parfois forte; enfin, quand il endort sa victime,
:

lui seul parle, lui seul agit.


Il s'ensuit que le possd passe par des tats divers. A l'tat
de calme complet, il est absolument comme ceux qui ne sont
pas possds, soit que le dmon ne soit pas en lui, soit qu'il se
cache et ne se fasse pas sentir. A l'tat de crise complte, l'nergumne n'a plus la libert de ses mouvements s'il est endormi,
il ne se souvient, aprs la crise, ni des actions ni des paroles
qu'un autre a faites et dites au moyen de ses organes s'il garde
pleine conscience, il ne peut empcher ni les agitations de son
corps, ni les gestes, ni les paroles, mais il y est tout fait tranger. Il passe souvent par un tat intermdiaire o le dmon, sans
le violenter pleinement, le gne, lui enlve en partie la libert
de ses mouvements et mme quelquefois de ses oprations mentales, le rendant comme hbt et demi inconscient.
Trs souvent, le dmon n'agit que sur une partie du corps; il
va et vient, se transportant de la tte aux extrmits, et il
arrive parfois, que, par une permission de Dieu, il est oblig de
faire sentir son passage. Parfois, il rend une partie du corps raide
2omme une barre de fer et, pendant ce temps, la pauvre victime,
ayant la tte libre, garde sa pleine connaissance; s'il vient remonter au cerveau, le plus souvent, il enlvera sa victime
tout usage des sens et la plongera soudain dans un sommeil irr;

sistible.

SES CAUSES

LES FAUTES DU POSSD

273

281. Les phnomnes de la possession varient beaucoup selon


caractre et surtout selon la puissance des diables possesseurs.
Les dmons en effet sont loin de se ressembler le grand thaumaturge des Gaules, saint Martin, en faisait dj la remarque,
comme Pont faite les exorcistes de tous les sicles. Son historien,
Sulpice Svre, nous dit que Mercure surtout se montrait acharn contre lui; quant Jupiter, saint Martin disait qu'il tait
brute et obtus Jovem brutum atque hebetem esse dicebat. Tous
les dmons, dit l'abb Serenus dans Gassien (Coll. vu, 19) n'ont
pas la mme cruaut, la mme rage, comme ils n'ont pas la
mme force ni la mme malice. Ils ne portent pas aux mmes
les uns, plus volontiers et plus facilement, en raison
fautes
de leur caractre propre, portent l'orgueil, d'autres la luxure,
l'intemprance, la paresse, au blasphme. Leur manire de
et ce cas est plus frquent
procder varie aussi les uns
enlvent leur victime toute connaissance quand ils parlent par
sa bouche, d'autres la laissent pleinement veille et lui font
dire malgr elle des paroles dont elle ne sait pas la raison.
La division en neuf churs se retrouve dans l'enfer comme
le

dans le ciel; les anges rebelles ayant gard leur nature, des diffrences dont nous ne nous faisons pas l'ide, sous le rapport de
la porte de l'intelligence, de l'intensit de la volont, de la
tnacit dans la rsistance, de la puissance d'action, existent
parmi eux. Dans les possessions clbres qui durrent longtemps
et exigrent de la part des exorcistes une lutte opinitre, la
guerre tait soutenue par des princes de l'enfer. Quand les vexations sont produites par des dmons de dernier ordre, quelques
prires ou pratiques pieuses, quelques adjurations suffisent,
d'ordinaire, pour les faire cesser.

3.

282. Les

Causes de la possession

dmons sont

Les

fautes

du possd

loin de faire leurs victimes tout le

qu'ils voudraient. Si libre cours tait laiss

mal

leur infernale

hommes comme en enfer ils traitent


entreraient en matres chez tous les serviteurs
de Dieu, les rduiraient l'impuissance, les blesseraient, les
tueraient ; ce serait un carnage effroyable. Leur action est sans
malice,

les

ils

traiteraient les

damns;

ils

274

FAITS DIABOLIQUES. POSSESSION

cesse entrave par la Providence divine, ils ne peuvent dployer


qu'une toute petite partie de leurs forces.

Ainsi faut-il une permission toute particulire de Dieu pour


qu'ils puissent exercer leurs vexations, qu'il s'agisse de l'infes-

tation, de l'obsession

ou de

Quand

la possession.

pourquoi

et

cette libert leur est-elle laisse ? Mystre insondable

Parfois,

la possession diabolique a t la suite et la punition

de certaines
fautes. Grgoire de Tours rapporte que es soldats de Thodoric,
ayant commis des abominations dans la basilique de SaintJulien, en Auvergne, furent tous possds du dmon. Saint
Gilles de Portugal avait, pendant sa jeunesse, pratiqu la magie
grce un pacte avec le dmon, il tait devenu capable de gurir
un grand nombre de maladies. A la suite d'une vision, il se
convertit et entra dans l'ordre de saint Dominique, mais,' en
punition de ses fautps, surtout du pacte qu'il avait fait avec eux,
les dmons le tourmentrent cruellement l'espace de sept ans;
il vcut dans une grande pnitence. et, aprs sa mort, il fut
;

comme un saint.
Parmi les possds qui furent dlivrs au tombeau de saint
Jean Gualbert, la suite d'exorcismes, quatre frres d'Arezzo
taient devenus les victimes de Satan pour s'tre empars par
fraude et par ruse du bien d'un autre homme un prtre avait t
saisi par le dmon pour une raison analogue un autre pour s'tre
rendu coupable d'homicide et de sacrilge; une femme ge
tait devenue possde parce qu'elle portait sur elle un crit
magique. (P. Verdun, Le diable dans la vie des Saints.) Nous
honor

peut-tre dure-t-il encore


savons le cas contemporain
d'une personne qui semblable malheur arriva la suite d'une
qu'elle avait rcite sur les conseils d'une
prire Mercure
vieille femme, qui se donnait pour une gurisseuse.
Parmi les victimes du dmon que saint Bernardin de Sienne
dlivra par les prires et le signe de la croix, on cite Orlando,
1

1
On a souvent .trouv dans les exorcismes, des dmons qui, forcs
de se nommer, dclinrent les noms des faux dieux du paganisme
Bel, Jupiter, Cerbre, les Parques, etc. C'taient donc des diables qui
se faisaient adorer sous ces noms, comme les Pres Font souvent affirm.
Quand des paens font des sacrifices leurs dieux, dit saint Paul, c'est
aux dmons qu'ils les font qu immolant gentes, dsemoniis immolant.
:

I,

Cor., x, 20.

SES CAUSES

LES SORTILGES

275

autrefois soldat cruel et inexorable, qui avait pill une ville,


un adolescent, pour un crime infme, etc. (Verdun, Ibid.)
On cite quelques faits, mais trs rares, de possessions qui

'

semblent avoir t dtermines par de simples pchs vniels.


(Ribet, La Myst. divine.)
Nous voyons de saints religieux, dit l'abb Serenus, dans
Gassien, livrs corporellement au dmon ou soumis des maladies extraordinaires pour des fautes trs lgres, parce que la
bont divine, qui ne veut pas souffrir la moindre tache en eux
au jour du jugement, purifie ds cette vie toutes les souillures
de leur coeur et leur vite ainsi le purgatoire. Comme l'a dit
l'un des auteurs Jes plus clbres de dmonologie, Thyre, de la
Compagnie de Jsus, les hommes ne peuvent se plaindre
d'tre injustement traits si, pour des fautes lgres, il est
permis aux dmons de se faire leurs bourreaux, car, si ces
fautes, compares aux pchs mortels, sont lgres, si on les
compare ce qu'on peut souffrir en ce monde, la peine, d'ordinaire, est au-dessous du mal .
288. S'il est rare que les pchs vniels des possds aient t
au dbut, la cause dterminante de leur possession, il est
frquent, peut-tre devrait-on dire constant, que leurs fautes,
mme lgres, augmentent le pouvoir nuisible du dmon, comme
leurs actes de vertu, au contraire, le gnent et, souvent, mettent
des bornes ses vexations. Un des diables de Loudun se plaignait souvent de ce que sa malice tait gne par la douceur
et la tendresse d'une fille
. Et ce fut en amenant les pauvres
Ursulines une haute vertu que les exorcistes de Loudun.
surtout le P. Surin, achevrent la dfaite de ceux que des annes
d'exorcismes avaient affaiblis sans les rduire compltement.
Nous rsistons bien, disaient-ils, aux exorcismes, mais non pas
la mortification.
1

4.

Les

sortilges,

deuxime cause de possession

284. L'une des causes les plus frquentes des vexations diaboliques est le malfice. Les malfices sont les sacrements du
diable. Ce singe de Dieu a institu des signes sensibles auxquels
1

Histoire abrge de la possession des Ursulines de Loudun, II,

1.

276

FATTS

est attache

DIABOLIQUES. POSSESSION

une sorte de vertu

mort. Le rituel reconnat


les dtruire.

l'efficacit

Le dmon, en

malfice a t pos suivant

maux
mme la

nuisible, produisant des

varis, des maladies, des flaux et parfois, semble-t-il,


effet,

des charmes et ordonne de


est oblig d'agir

quand

le

diabolique les sortilges lui


communiquent comme une puissance plus grande pour nuire
ses victimes. Un dmon qui aura perdu une grande partie
de ses forces, la suite des adjurations et des pratiques saintes,
paratra parfois avoir retrouv une nouvelle vigueur, et, interrog par l'exorciste, il sera oblig de reconnatre qu'il doit des
pratiques magiques les forces qu'il aura recouvres. Les exorcistes de Marie des Valles avaient peine lev un sortilge
au moyen des remdes prescrits par l'glise qu'un autre lui
succdait . (Marie des Valles, par l'abb Adam, n, 1.)
Presque toutes les possessions c^bres eurent pour cause des
malfices, par exemple, celle de Madeleine de la Palud et de
Louise Capel, Marseille, celle des Ursulines de Loudun, celle
des Surs hospitalires de Louviers.
Les malfices sont loin d'avoir tous la mme efficacit; plus
ils sont horribles, plus le pch a eu de part dans leur confection,
plus i]s sont redoutables. C'est ce qui explique en partie les
crimes pouvantables avous par les sorciers dans nombre de
procs, comme des meurtres d'enfants, des pchs contre nature
et surtout des sacrilges. Dans les trois cas de possession que
nous venons de nommer, possessions qui furent des plus affreuses,
des plus difficiles faire cesser, les auteurs des malfices taient
de malheureux prtres et des hosties consacres avaient t
horriblement profanes pour composer des charmes.
Il semble bien que tous les magiciens n'ont pas le pouvoir
d'envoyer les dmons suprieurs, que, seu s, les plus pervertis
disposent des chefs de l'abme et peuvent leur confier d'horribles
missions.
le rituel

5.

Possession permise par Dieu sans cause connue

285. Quand il y a malfice, il est vident qu'on ne peut en


attribuer la cause celui qui en est la victime. Mais ce n'est pas
le seul cas o ce ma 'heur atteint des innocents. La possession
n'est pas un mal absolu; seul, le pch est un mal vritable; la
s

SES CAUSES

PERMISSION DE DIEU

277

possession est pour celui qui la subit une souffrance terrible, mais
qui peut tourner au plus grand bien de son me et dont il se
rjouira et remerciera Dieu pendant toute l'ternit; elle est
plus souvent une preuve qu'un chtiment. Dieu a souvent
permis que cette preuve atteigne les mes les plus innocentes
sans que les hommes aient contribu en rien la produire. Les
cas de Stagyrius, l'ami de saint Jean Chrysostome, qui lui
adressa des lettres pour le consoler et le rconforter dans son
preuve, du P. Surin sont connus. Nicole Aubry, de Vervins,
dont la possession mut la France entire (1565), n'avait pas
t malficie; les dmons, dans les exorcismes, durent, bien
malgr eux, dclarer que cette possession avait lieu par la volont

de Dieu, afin d'offrir aux calvinistes un moyen de conversion;


ajoutrent qu'ils possdaient ma gr eux cette femme, qu'ils
souffraient beaucoup de parler contre eux-mmes. Beaucoup de

ils

calvinistes, en effet, se convertirent.

Quelle que soit la cause originelle d'une possession, le but


des dmons est toujours d'assouvir leur rage et de perdre les
mes, et la raison pour laquelle la Providence leur permet
d'exercer leur maiice est toujours, au contraire, un motif de
misricorde Dieu veut que les, mes tirent un immense profit
de ces terribles preuves. En effet, bien supportes, ces preuves
sont des pus sanctifiantes, pour la victime surtout, mais aussi
pour les exorcistes et mme pour ceux qui en sont les/ tmoins.
Si Marie des Valles, qui fut possde la saite di malfices,
n'avait pas eu subir cette preuve, qui devint pour elle un long
et terrible martyre, elle ne se ft pas ieve a ce haut degr
d'hrosme qui la fit surnommer la Sainte de Goutances (15901656).
286. Ces motifs providentiels qui ont rendu la possession
possible empchent parfois sa cessation. Dieu peut prolonger
l'preuve pendant des annes, pendant toute la vie du possd.
L'preuve du P. Surin dura trente et un ans. L.3S dmons
empchaient Marie des Valles de faire la sainte communion on
l'exorcisa tous les jours pendant un an, devant le Saint Sacrement, dans le but de lui obtenir la faveur d pouvoir communier,
mais les dmons continurent l'en empcher; iis furent forcs
d'avouer dans les exorcismes qu'ils ne pouvaient obir, qu'il y
avait ordre exprs de Dieu et qu'ils n'en savaient pa s les motifs.
;

FAITS DIABOLIQUES

278

Dans la

POSSESSION

vie d'Elisabeth de la Croix (2 e partie)

Boudon raconte

que cette sainte me fut possde pendant dix ou onze ans. Les
exorcismes faits pendant ce temps furent grandement utiles, non
seulement parce qu'ils sanctifirent les exorcistes, mais surtout
parce, qu'ils soutinrent puissamment la victime et l'aidrent
rsister aux terribles assa ts de ses ennemis *t pratiquer
d'hroques vertus. Malgr les adjurations les dmons ne
partaient pas; ils se plaignaient d'tre retenus par une force
secrte et divine dans le corps d'Iisabeth et d'y souffrir
beaucoup. Elisabeth fut dlivre plus tard en faisant des plerinages dans des sanctuaires consacrs la Sainte Vierge.
La principale possde de Marseille, Madeleine de la Palud,
put bien tre dlivre d'Asmode et de deux autres dmons
(1611), mais Beelzbuth, par permission divine resta captif
dans son corps.
Quand les dmons sont ainsi lis dans un corps o ils sont
entrs, l'exorciste peut bien resserrer leurs liens, diminuer leur
force de nuire, mais non les expulser; il soulage le possd, lui
rend possible l'acceptation de son preuve, il lui en fait mme
retirer de grands avantages spirituels, mais il ne le dlivre pas.
Le dmon reste dans le possd>comme une bte froce dans sa

comme la bte froce, furieuse de sa captivit, cherche,


avec ses griffes, dmolir la cage, ainsi le dmon, surtout s'il
n'est pas entrav dans sa fureur par les ordres et les prires de
cage;

physiquement et moralement sa victime. Le possd continue donc de souffrir, mais ses souffrances
sont trs mritoires pour lui et extrmement utiles l'glise, le
dmon ne pouvant p^us agir que sur une me, qu'il sanctifie
malgr lui; combien d'mes faibles chappent ses sductions
l'exorciste, fait souffrir

(T. I, p. 355) Je P. Boulay dit De nos


n'y a-t-il pas des
savons de source autorise
mes trs leves en grce qui, . la prire de Marie, ont accept
cet humiliant et douloureux tat en expiation des crimes des
hommes et pour le salut de la France? Un religieux, qui a sur
ce point une grande exprience, en connatrait, nous assure-t-on,
prs de trente l'heure actuelle
et nous en savons
1907
plusieurs autres, dans divers diocses, qui ne sont pas connues
de lui ni comprises dans ce nombre.
287. Quand les dmons prennent possession d'une me fidle,

Dansla Vie du V.P.Eudes

jours

nous

le

feES

CAUSES

PERMISSION DE DIEU

279

du Ciel des secours


contrepoids aux preuves
extraordinaires que l'enfer lui fait subir. Frquemment, s'il y a
<des visions diaboliques, il y aura, en revanche, des visions clestes; si les dmons la frappent, son ange gardien la rconforte.
Les Saints auxquels elle a plus de dvotion, les anges, qu'elle
invoque, parfois, empchent les dmons de lui nuire, parfois,
amortissent les coups, plus souvent, lui aident trs puissamment
faire les actes de vertu qui affaibliront l'ennemi et la pousseront vers la perfection.
288. Voici, en rsum, les diverses causes qui peuvent
amener des variations nombreuses dans les tats de possession
Dieu tend plus Kou moins les permissions qui donnent
l'ange dchu la libert de perscuter les cratures humaines,
selon le but qu'il se propose et les desseins insondables de sa
sagesse, de sa justice et de sa bont
Les Saints qui protgent les pauvres victimes, les Anges qui
veillent sur elles restreignent la puissance de l'ennemi et accordent au patient des secours, des lumires qui le mettent
mme de djouer les ruses de Satan et de tirer profit d'une si
dangereuse preuve;
La rage des dmons n'est pas toute heure aussi violente;
leur mode d'oprer, leur genre, d'attaque et de vexation varient
suivant leur caractre et, plus encore, suivant leur puissance, qui
dpend du rang qu'ils occupent dans la hirarchie anglique ;
L'intervention des suppts de Satan, lis lui par des pactes,
leurs pratiques magiques exercent sur les phnomnes de la
possession une grande influence en augmentant le pouvoir de
nuire que possdent les dmons
De son ct, la victime, qui est elle-mme, en quelque sorte,
son propre exorciste, en luttant par la prire, la mortification,
les sacrements, fait souffrir ses agresseurs et diminue leur puissance ;
Enfin l'exorciste, adjurant les dmons au nom de Dieu et
priant au nom de l'glise, les gne, les entrave et les torture; si,
outre les commandements qu'il leur fait, il offre Dieu des austrits, des actes de vertu, des oraisons ferventes, les dmons
souffrent davantage et ne peuvent pas prolonger autant leur
Dieu permet souvent que

extraordinaires, qui sont

celle-ci reoive

comme

le

rsistance.

280

FAITS DIABOLIQUES. POSSESSION

6.

Possession latente

Nous avons parl, jusqu'ici, des possessions violentes, o


le dmon fait subir son tyrannique pouvoir
une pauvre crature humaine, qui gmit de le subir; mais il peut entrer
dans un
289.

misrable qui l'appelle, qui se donne lui; il entre en lui


pour
ajouter ses forces infernales aux forces humaines et
accrotre
la puissance du mal. La possession est alors latente
et n'en est
que plus dplorable. C'est un concours plus qu'une possession.
Il ne semble pas ncessaire, pour que cette
possession existe,

que l'homme invoque explicitement le dmon; certaines fautes


d'une exceptionnelle gravit ne donnent-elles pas Satan
le
droit d'entrer chez un misrable qui s'enfonce dans les
derniers
abmes du vice et s'y endurcit opinitrment? N'y a-t-il pas,
dans cet endurcissement voulu, comme un appel implicite

Satan, dont ce pcheur obstin veut rester tout prix l'obissant esclave? L'exemple de Judas porterait , le croire
Post
buccellam introwit in eum Satanas, dit saint Jean
Quand
Notre-Seigneur lui eut donn cette bouche, Satan entra en lui.
Introwit, ajoute saint Augustin, ut sibi jam traditum plenius
possideret : Il entra pour possder plus compltement
celui
qui s'tait dj livr lui.
;

CHAPITRE XXIII

Remdes aux perscutions diaboliques


er
1 -

Les dbuts de

la possession

290. Les vexations diaboliques ne prsentent pas d'ordinaire,


ds le dbut, des marques assez claires pour faire
reconnatre
avec vidence l'action de l'ange maudit. Le dmon, surtout
s'il
sait qu'il rencontrera des adversaires redoutables,
se dissimule
et emploie tous les moyens possibles pour faire
croire qu'il
n'est pas l'auteur des maux que subissent ses
victimes. Le
P Surin en faisait dj la remarque pour expliquer comment
le dmon rsiste souvent, tant qu'il le
peut, l'exorciste et
.

LES DBUTS DE LA POSSESSION

281

Il ne prend point plaisir, dit-il, se


manifester; il sait que s'il peut persuader au directeur qu'il
n'est point ml dans les tats de l'me qu'il possde, celui-ci
jugera fort mal de sa disposition, et la jettera peut-tre dans
le dsespoir, quoi le dmon tend plus qu' toute autre chose.
(Hist. abrge, l re partie, n, 1.) Le rituel le dclare non moins
clairement : Les dmons ont V habitude de faire des rponses
trompeuses et de ne se manifester qu' grand' peine, afin d'amener
V exorciste cesser ou de faire croire que le patient n'est pas possd.
Ainsi le. dmon cherche cacher son intervention mme aprs
que la ralit de la possession ne fait plus de doute mais plus
forte raison, au dbut, il fait tous ses efforts pour faire croire
l'origine naturelle des maux qu'il produit.

refuse de lui rpondre.

Ce principe, dont la justesse se vrifie si souvent dans les


dmon, ne doit jamais tre perdu de vue si l'on
veut djouer ses ruses. Il emploie d'abord sa puissance de suggestion contre laquelle beaucoup ne se mettent pas en garde;
ayant accs auprs de ceux qui sont appels le combattre ou
donner des conseils qui pourraient lui tre funestes, l'ange
tentateur s'efforce de leur mettre dans l'esprit des doutes, et,
s'il le peut, une conviction opinitre de sa non intervention.

luttes contre le

Il

serait fort maladroit

n'agissait de la sorte; parfois

s'il

avoue qu'il a recouru ce procd pour empcher


qu'on le combatte, et dans un grand nombre de possessions, il
parat impossible d'expliquer autrement des ngations draisonnables, des oppositions tranges de la part de personnes par

l'exorcisme,

il

ailleurs droites et judicieuses.

291.

Si

en prsence de

faits

tranges, certaines gens se

montrent trop ports nier a priori toute intervention de l'esprit mauvais, d'autres, au contraire, lui attribueraient trop vite
et trop facilement des faits purement naturels. Dans les sicles
de foi, on tait beaucoup plus que de nos jours exposs ces
mprises; ce fut la principale raison pour laquelle, au dixseptime sicle, les vques dfendirent de procder publique-

ment

et solennellement des exorcismes sans leur autorisation.


Jusque-l, tout prtre exorcisait publiquement sans grand
examen, ceux qui se croyaient possds. On voit, par des docu-

ments du moyen ge, que dans certains lieux de plerinage, l'un


des chapelains tait charg de cette fonction et l'exerait sur

FAITS DIABOLIQUES

282

ceux qui le demandaient, comme de nos jours on rcite les


vangiles ou l'on fait vnrer les reliques. Mais il arrivait que
des exorcistes peu instruits, connaissant mal les signes de la
possession, taient tromps par ceux qui avaient intrt la
feindre ou par ceux qui s'imaginaient tre possds. Le rsultat
tait le mpris des exorcistes et des exorcismes . (Bizouard,
t. II, p. 162.) Une imposture de ce genre en 1598 dcida l'vque d'Orlans dfendre ses prtres de procder sans sa
permission aux exorcismes publics.
cette poque aussi les
libre-penseurs, les impies et surtout les hrtiques, cause de
leurs propres insuccs, devinrent trs hostiles aux exorcismes
de l'glise catholique. (Ibid.) Aussi, la dfense faite Orlans,
fut faite dans d'autres diocses. Billuart dit que de son temps
elle existait dans le diocse de Lige et dans quelques autres li
Un demi-sicle plus tard, saint Alphonse 2 la prsente comme
une dfense gnrale devenue une loi pour toute l'glise,
292. Le rituel romain, recommande donc avec raison, de ne
pas croire facilement la possession, mais de bien apprendre
connatre les signes qui permettent de distinguer les vexations
du dmon, de l'humeur noire ou de toute autre maladie.
Les premiers soupons que l'on a de l'intervention du dmon
reposent sur des faits qui ne sont pas toujours des marques
certaines, mais des indices qu'il importe de ne pas ddaigner.
Nous noterons avec le docteur Hlot 3 qui a rsum les thologiens

1
Solis cleripis exorcistis licitum est ex officio adjurare dmonem solemniter
Imo in quibusdam dicesibus, ut in Leodiensi, prohibentur hac
potestate uti sine speciali licentia Ordinarii; quam tamen prokibitionem
non existimo obligare plus quam sub veniali, nisi aliud appareat ex
forma prohibitions. Adjurare vero prwatim dmonem, sive possidentem r
sive per spectra et terrores infestantem, cuilibet licitum est. De religione r
Dis. V, art. 10.
.

2
Prwatim omnibus licitum est adjurare; solemniter autem tantum
Ecclesi ministris ad id constitutis et cum episcopi expressa licentia.
De II 0 prcepto, appendix.
8
Nvroses et possessions. Le diagnostic. Dans cet ouvrage et^dans
divers opuscules (collection Bloud
Science et Religion) le D r Hlot
a trait avec science et sagesse la question des possessions, il a sur beaucoup d'autres auteurs un trs grand avantage, celui d'avoir vu des
exemples des phnomnes dont il traite, de les avoir observs avec soin
et trs srieusement tudis.
:

LES DBUTS DE LA POSSESSION

283

Les convulsions intelligentes o le dsordre est plus appade la part


rent que rel et dont les mouvements inconscients
semblent dirigs par une intelligence trangre;
du patient
la cessation parfois trs brusque de cet tat extraordinaire,
l'tat normal succdant la crise, de telle sorte qu'il ne subsiste
chez le patient aucun trouble, soit intellectuel, soit physique
physiologiquement impossibles sans
Des mouvements
exercice et sans entranement pralable, comme la torsion du
cou, jusqu' faire, reposer le menton sur le dos, la nuque touchant les talons, etc., ou des mouvements de saut, de danse,
d'quilibre, de reptation trs difficiles expliquer; des chutes,
des coups, des plaies, qui paraissent produits par un agent

invisible

*
;

Des dformations

et des douleurs intolrables,

subitement

guries par le signe de la croix ou les autres sacramentaux;


La perte subite des principaux sens et de la sensibilit,
instantanment rendus par une conjuration;
Les cris d'animaux, les hurlements involontaires et surtout
inconscients, le patient ne s'en souvenant plus quand il revient
son tat normal;
Des visions tranges et diaboliques chez une personne par
^ailleurs saine d'esprU;
Des colres et des fureurs causes par la prsence d'objets
bnits, de prtres, ou qui se produisent lorsqu'on veut faire
entrer le sujet l'glise;
L'impossibilit d'ingrer ou de garder les boissons ou la nour.

riture bnite.

Quand on se trouve en prsence de ces faits tranges, le premier devoir est de prier, de solliciter avec instance les lumires
qui sont ncessaires pour discerner l'uvre du dmon des maladies naturelles et de se mettre dans la disposition sincre de faire
tout son devoir et de combattre courageusement le dmon, si sa
prsence est reconnue.
293. La perspective de longues luttes soutenir effraie
souvent ceux qui ce devoir incombe et les incline fortement
nier la prsence de l'ennemi. Par ailleurs, les dmons, comme
le dit le rituel, s'efforcent de persuader que la maladie est
naturelle
conantur persuadere infirmitatem esse naturalem ; ils
:

284

FAITS DIABOLIQUES

mettent en uvre tous les empchements possibles afin que leur


victime ne se soumette pas aux exorcisme s
dmones ponunt
qucumque possunt impedimenta ne infirmus se subjiciat
exorcisme ; et aussi, c'est vident, afin qu'on ne les lui propose
pas. Ils russiront facilement tromper ceux qui voudront porter un jugement sans avoir pris contre leurs suggestions les
prcautions indispensables, c'est--dire sans avoir pri et sans
s'tre mis dans la sainte indiffrence ncessaire pour ne pas
mettre obstacle aux lumires de la grce. Aussi souvent, mme
dans les cas de possession les plus vidents, il se rencontre
des opposants qui nient, avec une opinitret parfois dconcertante, la prsence et l'action de Satan et qui voudraient
dconsidrei' les exorcistes et empcher leur ministre
ils sont
inconsciemment suggestionns par V ennemi h
Il est utile d'interroger les mdecins, mais il faut bien se souvenir qu'on en rencontre un certain nombre, mme parmi les
croyants, qui a priori veulent tout expliquer naturellement et
que leurs prjugs empchent de porter un jugement sr et
droit. L'exprience prouve, dit M. Ribet, que ces sortes de gens
se raidissent contre l'vidence mme. Un mdecin lui-mme,
a appliqu ses confrres qui se montrent si difficiles reconnatre le surnaturel, le mot du psalmiste
aures habent et non
audient. (D r Hlot, ov. cit., ni, 2.) Quand on voit dans quelles
aberrations est tomb au sujet des vexations diaboliques un"!
mdecin devenu prtre et trappiste, le P. Debreyne, ses ngations ddaigneuses et insenses, on comprend combien il serait
imprudent de s'en rapporter aveuglment au verdict des
hommes de l'art, quelque recommandables qu'ils soient.
294. Faut-il, tant que l'action du dmon reste douteuse,
abandonner le patient son malheureux sort et ne rien faire
pour combattre Satan. Il y aurait, nous l'avons dit, des inconvnients affirmer qu'il y a possession, quand elle n'existe pas;
prsider avec solennit des exorcismes, quand le dmon n'est!
:

1
Ceux qui veulent faire l'histoire des possessions clbres devraient
toujours tenir compte de ce fait et ne pas accorder aux ngateurs de
la possession un crdit qu'ils ne mritent pas. Malheureusement mme
des auteurs catholiques oublient cette rgle
ils se laissent influencer
par des historiens, qui eux-mmes ont subi l'influence du grand men:

teur.

LES DBUTS DE LA POSSESSION

pour rien dans

les

285

souffrances du malade. Si ces erreurs se rp-

taient souvent, elles pourraient jeter le discrdit sur les pratiques

de l'glise et sur ses ministres.


Mais il y a des inconvnients aussi ne pas venir au secours
des pauvres mes quand elles subissent rellement la tyrannie
de l'ange maudit. Celui-ci ne se borne pas des vexations
corporelles, il veut perdre l'me plus que nuire au corps; il
empche la prire, la rception des sacrements, tout ce qui peut
profiter sa victime, il l'accable de tentations de toutes sortes,
si bien que la possession ou l'obsession est fort dangereuse,
quand le pauvre patient n'est pas soutenu ou secouru, quand
personne ne l'aide lutter contre son bourreau.

De ces deux sortes d'inconvnients, les premiers sont beaucoup moins graves et beaucoup plus faciles viter. Quelques
prcautions suffiront pour empcher le scandale ou l'tonnement
des faibles. Quant aux criailleries des impies, doivent-elles
empcher un ministre de Dieu de faire son devoir 1 ?

Au contraire, les inconvnients qui rsulteraient de la


ngligence mise secourir les victimes du dmon sont beaucoup
plus funestes. Comment qualifierait-on la conduite du gendarme
qui, voyant un malfaiteur assommer un iniocent, ne viendraitpas son secours, du mdecin qui laisserait son client aux prises
avec une maladie des plus pnibles, sans rien faire pour le soulager? Cependant, dans l'un et l'autre cas, les dommages
seraient moindres que ceux que le
nuit et l'me et au corps.
;

dmon peut

causer, puisqu'il

295. Aussi les thologiens qui ont trait ces questions ex

y a faute mortelle pour celui qui a


charge d'mes ne pas exorciser ceux qui sont possds. Il
professo dclarent-ils, qu'il

Nous avons

dit en parlant des faits surnaturels divins combien il


important de ne point les dvoiler. La mme discrtion s'impose
pour les faits diaboliques mme s'ils taient connus, il faudrait en parler
le moins possible et ne point en faire connatre les dtails. Si on en parle
volontiers, les dmons que l'on combat en profitent pour mettre des
doutes dans l'esprit des auditeurs et pour indisposer contre l'exorciste;
il peut en rsulter de graves inconvnients, tandis qu'il n'y a pas d'inconvnient se taire. Quand les faits prternaturels, divins ou diaboliques,
ont cess, il peut tre souvent utile de les faire connatre; tant qu'ils
1

tait

durent,

le silence est

d'or.

LA GUERRE AUX DMONS POSSESSEURS

286

est vident qu'il

y aurait aussi faute mortelle s'opposer aux

exorcismes et empcher qu'on portt secours de pauvres


mes qui ont subir une preuve spirituelle et corporelle aussi
terrible.

Comme

l'ange maudit s'applique dissimuler sa prsence


que presque toujours la ralit de la possession ne peut tre
connue d'une faon certaine que par des exercices probatoires, il
s'ensuit que dans le cas o il y a des signes probables de posseset

sion,

le

devoir

s*

impose de recourir des preuves.

2.

Exercices

probatoires

296. Les pratiques employer pour dcouvrir la prsence


de l'ennemi seront avant tout des prires. Le rituel contient,
des prires pour les malades De visitatione et cura infirmorum.
On peut les rciter, on peut y ajouter d'autres prires, litanies,
rosaire, et tout ceci double fin, et pour attirer les grces sur le
malade, lui obtenir la sant, si sa maladie est naturelle et avec
:

dmon, s'il est prsent et de le forcer


Pour obtenir cet effet, on ajoutera aux prires,
des commandements faits au dmon, au nom de la Trs Sainte
Trinit ou au nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ, d'avoir
donner quelque signe de sa prsence, ou du moins de cesser de
perscuter sa victime. 11 convient de donner ces ordres en latin
de sorte que 1^ patient, n'en comprenne pas le sens, afin d'avoir
l'intention de torturer le

se dcouvrir.

plus de garantie, si le signe demand est obtenu.


De l'inexcution de ces ordres on ne pourrait pas tirer une
conclusion certaine, surtout si les prires ont t courtes; car
le maudit a pu souffrir et dissimuler sa prsence; il a pu aussi
s'absenter pour revenir plus tard. Aussi avant de rciter les
prires sur le malade, faut-il demander au Seignejr, humblement, mais av c beaucoup de ferveur, et en joignant les sacrifices aax prires, qu'il oblige le dmon, s'il est vraiment la cause
des maux endurs, se manifester, et de commander au dmon
de ne pas quitter sa victime avant d'en avoir reu l'ordre.
Tant que le cas paratra douteux, les prires, les pratiques
et par le
pi uses devront tre employes par le ministre de Die
patient et ses parents. La rception des sacrements, le port des
objets bnits, les plerinages ne peuvent tre trop conseills,
i

EXERCICES PROBATOIRES

287

puisqu'ils attirent les grces sur le patient, lui mritent la force


de supporter ses maux, peuvent en obtenir l'attnuation ou la

sont d'origine diabolique,


longue le
pouvoir de se dissimuler. La rcitation des exorcismes publis
par ordre de Lon XIII, que des mes pieuses rcitent soit pour
les besoins de l'glise, soit pour tre dlivres des tentations,
peuvent servir trs utilement aussi contre les vexations diaboliques !, il convient de les faire rciter celui que l'on souponne
tre victime de l'ennemi infernal, et aussi de les rciter avec lui.
Il est tout fait licite d'agir de la sorte. L'exorcisme ou adjuest un acte de la
les deux mots sont synonymes
ration
vertu de religion, par lequel on commande au dmon, au nom de
Dieu, de cesser de torturer ses victimes; ces ordres, on ajoute
des prires pour obtenir de Dieu qu'il empche les dmons de
nuire. Ce n'est pas un acte de juridiction ecclsiastique; l'glise,
qui n'a pas mme de juridiction sur les mes du purgatoire,
plus forte raison, n'en a jamais eu sur les dmons et les damns;
c'est un hommage rendu la puissance de Dieu; aussi est-ce
en traitant de la vertu de religion que les thologi?ns parleut
de l'exorcisme. Tous, sans aucune exception, dclarent que cette
adjuration faite au dmon et la rcitation de prires, pour obtenir de Dieu la dlivrance des victimes de Satan, tant qu'elles
se font d'une manire prive, sont permises tous
Cuilibet
licitum, dit Billuart; Certe licitus est exorcsmus priatus, dit
saint Alphonse. Les lacs, eux aussi, bien qu'ils ne puissent
commander au dmon comme reprsentants de l'glise, peuvent
l'adjurer au nom de Dieu, de laisser en paix sa victime, et mme
rien ne les empche de se servir des prires usites par l'glise,
en cas de probabilit d'infestation diabolique
imo preces
Ecclesise contra diabolum in probabili opinione ejus infestationis
homo lacus sine culpa reeitare potest dit Lehmkuhl. Cependant
le Codex juris canonici obligeant recourir l'vque avant de
procder des exorcismes, il ne faudrait pas sans autorisation
spciale faire des exorcismes officiels, c'est--dire rciter sur le
patient, en se revtant du surplis et de l'tole, les prires margurison,

gner

le

s'ils

sont naturels,

dmon, diminuer

et, s'ils

ses forces et lui enlever la

1
On peut se
Saint-Aubin.

les

procurer en franais Angers, librairie Delatre, rue

LA GUERRE AUX DMONS POSSESSEURS

288

ques au rituel pour la dlivrance des possds. Mais rien


n'empcherait de rciter distance ces prires, pratique, il est
vrai, moins efficace, capable cependant d'agir sur les dmons,
de donner des indices prcieux et d'apporter du soulagement
aux pauvres victimes K
297. S les maux auxquels on veut remdier
qu'il s'agisse
de possession ou d'obsession, ou mme de simple infestation
sont vraiment d'origine diabolique et ont pour auteurs des dmons de rang infrieur, le plus souvent, croyons-nous, il suffira
pour y mettre un terme de recourir pendant quelque temps
ces moyens surnaturels et ces ordres formels et ritrs
donns au nom de Dieu. Nous croyons bien
ce n'est l sans
doute qu'une opinion personnelle, mais corrobore par certains
faits
que si l'on agissait de la sorte, on procurerait des gens
tout fait dignes de piti et plus exposs au pch qu'on ne
le suppose, les soulagements qu'ils rclament et que trop souvent

on leur

refuse.

dmons plus puissants,


des exorcismes plus prolongs et plus suivis seront ncessaires. Il
devient alors beaucoup plus important d'avoir de la prsence
des dmons des signes indubitables.
Si les auteurs des vexations sont des

3.

Possession avre

298. Le rituel indique comme signes de la possession parler


une langue inconnue ou comprendre celui qui la parle; faire
:

connatre des choses loignes et caches; dployer des forces


au-dessus de son ge et de sa condition, par exemple se tenir en
l'air sans point d'appui, marcher la tte en bas et les pieds
1
II reste certainement, mme aprs cette nouvelle loi du Codex,
permis un confesseur comme le conseille saint Alphonse (Praxis,
n 113) de commander au dmon qui agit sur le pnitent de cesser son
action. Le Codex n'a voulu que prvenir les mauvais effets, scandales,
critiques, clat fcheux, que pourraient produire des exorcismes rguliers et officiels faits contre-temps sur des personnes non possdes.
Du reste odiosa sunt restringenda, et la prohibition de soulager par
des exorcismes les pauvres victimes de Satan n'est pas une de ces
javores sunt
mesures auxquelles on doive appliquer la maxime
:

ampliandi.

POSSESSION AVRE

289

contre une vote, rester immobile malgr les efforts des hommes
plus robustes runissant leurs forces, etc.
Celui qui, en faisant un exorcisme rencontre le dmon,
arrive souvent une conviction inbranlable et la certitude
absolu^ de sa prsence; il se rend compte qu'il a devant lui un
tre intelligent et dgrad, auquel il ne suggre nullemenc ses
rparties, car elles sont souvent tout fait inattendues et qui,
vu la science dont il fait preuve, n'est pas et ne peut pas tre
la personne possde. Quand le dmon a t oblig de se dcouvrir, il est aussi facile d'arriver cette conviction que de savoir
avec certitude les autres faits de la vie ordinaire.
Si tous n'ont pas la mme conviction, c'est que par moments
l'ennemi se drobe, refuse de rpondre et ne donne pas de signes'
de sa prsence; ceux qui voient le possd dans ces moments
et qui ne veulent pas tenir compte des faits qu'on leur raconte
et dont ils ne sont pas tmoins, s'obstinent parfois d'une faon
trange dans leur scepticisme.
On allgue alors le plus souvent la nvrose ; on traite d'hystriques les personnes les moins nerveuses. Du reste elles peuvent
tre nvroses et possdes l'enfant que Jsus gurit le lendemain de sa transfiguration, semble bien avoir eu des crises
d'pilepsie; cependant le Sauveur dcouvrit en lui un esprit
mauvais, qui ne parlait point et qui mlait ses uvres aux
effets de la maladie. Les personnes dont le systme nerveux est
branl sont d'excellents sujets pour le dmon, qui se dissimule
plus facilement en elles. Si, outre les phnomnes d'ordre physique qu'une nvrose pourrait produire, on dcouvre les marques
certaines qu'il y a l un tre intelligent et trs distinct du patient,
on doit reconnatre la ralit de la possession.
299. Quand la possession est relle, quand surtout elle est
produite par des dmons capables d'opposer une longue rsistance, l'exorciste doit s'armer de courage et entreprendre avec
vaillance et gnrosit la guerre contre l'ange maudit. Cette
guerre peut se prolonger longtemps la possession des Ursulines
de Loudun dura sept annes; cependant les exorcistes taient
nombreux, ils passaient chaque jour des heures entires tourmenter les dmons. Si Dieu permet que la lutte se prolonge, si
parfois mme II ne veut pas que la victime soit jamais entirement dlivre, c'est toujours pour le bien du patient et de ceux
les

E.

M.

10

LA GUERRE AUX DMONS POSSESSEURS

290

qui le soutiennent et le soulagent dans son infortune. J'entendais, dit le P. Surin, plusieurs personnes murmurer et dire que
peut faire ce jsuite tous les jours avec une possde. Je leur
rpondais en moi-mme
vous ne savez pas la grande affaire
que je traite et de quelle importance elle est. Je croyais voir
clairement le Ciel et PEnfer en ardeur pour cette me, l'un
par amour, l'autre par rage, s'efforant chacun de l'emporter. >
L'effet de cette longue lutte fut que la Mre Jeanne des Anges
devint une fervente religieuse 1 et le P. Surin s'leva jusqu' une
trs haute saintet. D'autres exorcistes, le P. Lactance, rcollet
et le P. Tranquille, capucin, qui moururent l'un et l'autre
Loudun avant la fin de cette guerre terrible, aprs avoir subi
de grands maux de la part des dmons
sans avoir t possds
comme le P. Surin
profitrent aussi grandement le P. Tranquille mourut en odeur de saintet. Parmi ceux qui furent
:

simplement tmoins de ces faits beaucoup se sanctifirent,


qui vivaient ou dans le vice comme Kerioiet ou dans la tideur
comme Guy Lanier, abb de Vaux. Le premier devint aussi
saint qu'il avait t impie, le second devint l'un des prtres
les plus vertueux du clerg d'Anjou.
L'exorciste ne doit pas en douter, les dmons chercheront se
venger des coups qu'il leur portera, mais il peut compter sur des
secours trs grands de la part du Ciel, et regarder la tche qui
lui incombe comme l'un des plus puissants moyens de sanctification que la Providence puisse lui mnager.
4.

Formation du possd une plus haute vertu

un double devoir remplir sanctifier le


possd et torturer son ennemi par les adjurations, les prireset par ses propres uvres.
300. L'exorciste a

1
L'minente vertu de la Mre Jeanne des Anges fut reconnue, non
seulement par le P. Surin* trs bon. juge en la matire, mais aussi
par sainte Jeanne d Chantai et par la sainte veuve de Rennes,
M me du Houx, qui eut avec elle les rapports les plus intimes. M. l'abb
Brmond (Hist. lit. du sent, relig. T. V) se montre trs svre pour la
Mre Jeanne des Anges, mais il a t tromp par Dom Lobineau, qui,
ngateur passionn du surnaturel diabolique dans l'affaire de Loudun,.
a odieusement altr le tmoignage de l'auteur de la vie de M me du
Houx (V. Revue prat. d'Apolog., avril, 1921), comme il a vilainement

travesti le rcit de la conversion de Kriolet.


.

DIRECTION SPIRITUELLE DU POSSD

29

Nous avons dit que les fautes du patient taient pour son
bourreau comme autant de points d'appui, comme des forts o
il se retranche et d'o il peut beaucoup p'us facilement braver
les attaques de l'exorciste et leur opposer une rsistance tenace.
Tant que le possd persiste opinitrment dans des dispositions
de pch, tant qu'il refuse avec obstination de pratiquer certains
actes de vertu qui sont, pour lui, des devoirs imprieux, alors
mme qu'il n'y a, de sa part, que faute vnielle d'agir de la sorte,
l'exorciste se voit comme impuissant, ses prires et ses adjurations ne semblent gure faire souffrir le dmon. Elles peuvent,
il est vrai, diminuer la violence de la tentation, attirer des
grces sur le dmoniaque et l'amener des dispositions meilleures; mais s'il est possible en agissant directement sur sa
volont, surtout en lui faisant faire une bonne confession, de
-changer ses sentiments, il sera beaucoup plus facile ensuite de
dompter l'ennemi et de briser ses forces.
Le possd doit avoir une pleine ouverture de cur pour son

confesseur et exorciste, lui faire connatre sans rticence les

tentations, les visions diaboliques, tout ce que son

en uvre pour

le

perdre

Moneatur

ennemi met

obsessus, dit le rituel

ul

omnes exorcist patefaciat. En effet, nous le


rptons, le maudit veut nuire plus encore son me qu' son
-corps, et les phnomnes extrieurs sont beaucoup moins
redoutables que les attaques intimes, les suggestions menteuses;
quand le dmon ne peut plus rien sur l'me devenue plus forte
tentationes suas

et plus sainte, sa puissance extrieure est considrablement


diminue.
La pratique des vertus solides, un recueillement profond, une
mortification trs gnreuse, une humilit toute preuve, des

communions

trs frquentes, quotidiennes, s'il est possible,


voil ce qu'il faut tout prix exiger de ceux qui subissent cette
rude perscution de l'enfer. Nous perdons tous nos droits"

par ces trois choses


l'oraison, l'humilit et la pnitence
disaient les diables Loudun. (Hist. abr., i, 5.) Les dmons font
des efforts inous pour empcher les possds de pratiquer ces
vertus et les carter de la table sainte; l'exorciste doit tre plus
ardent qu'eux-mmes pour obtenir ce qu'ils tiennent si fort
empcher. Nous ne craignons pas de dire que le principal travail
de l'exorciste doit tre un travail de direction, de formation
:

LA GUERRE AUX DMONS POSSESSEURS

292

de l'me la vraie perfection, et que l'emploi des adjurations et


malgr ses grands avantages, ne doit venir
qu'au second rang.
prires rituelles,

5.

Pratiques pieuses qui protgent contre

les

vexations

diaboliques
301. Comme nous l'avons dit dj, de bons moyens de se
dfendre contre le dmon sont le port des objets bnits, des
reliques, des mdailles, des Agnus Dei, les plerinages au tombeau des Saints, aux sanctuaires de Marie 1 aucun de ces
moyens ne doit tre nglig. Dans une guerre contre un ennemi
redoutable un bon gnral emploie tous les engins que l'art
militaire lui fournit, U fait marcher les troupes de toutes armes,
il use de
toutes les ressources de la stratgie. Ainsi faut-il faire
contre les ennemis infernaux; l'enjeu de cette guerre terrible
en vaut bien la peine.
Le dmon souffre de toutes ces pratiques. Or ce n'est qu'
force de le faire souffrir qu'on l'oblige cesser ses vexations. Par
un phnomne inexplicable mais absolument certain, le contact
des objets saints le brle et le torture. Il souffre encore non
seulement moralement, mais aussi physiquement, quand on
rsiste ses tentations, surtout quand on les repousse l'aide
de la mortification 2 et de l'humilit il souffre quand celui qu'il
possde reoit le Dieu de l'Eucharistie il souffre quand on rcite
contre lui des prires, quand on invoque contre lui les anges et
les saints, quand on les prie dt le flageller, de l'craser.
Satan reconnat que les exorcismes le font souffrir plus que
les peines qu'il subit ordinairement dans l'enfer, et il en donne
l'a preuve, quand, li par le commandement de l'exorciste, il
;

Nombre de possds ont t soulags ou compltement dlivrs au


Saints. Parmi les sanctuaires de Marie, celui de Pellevoisin
parat particulirement redoutable aux dmons possesseurs.
1

tombeau des
Bien

n'avouent pas facilement ce qui tourne leur confusion,


fois dclar dans les exorcismes, Loudun
que quand on se dfend par la pniet aussi ailleurs
tence des tentations infmes, les coups retombent sur eux par ordre de
*

les

qu'ils

dmons ont maintes

par exemple

la justice divine . Hist. abr., II,

i,

9.

PRATIQUES PIEUSES

293

demande

grce, lui si orgueilleux et supplie qu'on le laisse


quitter le corps qu'il occupe et s'enfoncer plutt jusqu'au fond
le

l'abme.

les dmons n'opposent pas l'exorciste une rsistance qui le fatigue et l'oblige cesser la lutte, ils ont souvent
souffrir de la part de leurs chefs, qui les chtient et leur font
endurer un redoublement de tourments. En effet, ils se battent
entre eux d'une manire que nous ne pouvons comprendre, et les
plus forts infligent aux plus faibles de trs rudes souffrances. Il
faut donc que les tortures que leur fait subir l'exorciste soient
de telle nature qu'ils prfrent s'exposer aux coups de leurs
compagnons plutt que de continuer endurer ceux de leur

Lorsque

adversaire.

Souvent le diable redouble de rage et multiplie


quand il voit qu'il perd du terrain, que sa victime

ses
se

coups

montre

gnreuse et s'lance avec ardeur dans la voie de la perfection.

Semblable aux guerriers qui, voyant que

chappe
avec une vaillance
dsespre contre l'ennemi, le-'dmon alors met tout en uvre,
il bande ses forces, et, ne craignant pas d'ffronter de nouveaux
.tourments, il augmente la violence des tentations, ajoute de
nouvelles vexations et se flatte de remporter la victoire. L'exorciste et le possd doivent alors redoubler eux-mmes de vaillance et de gnrosit, car jamais on ne doit cder au dmon, ce
n'est qu'aprs l'avoir vaincu qu'on peut se reposer."
font

un suprme

6.

302. Les prires

la victoire leur

effort et se prcipitent

Prires rituelles

du

et

adjurations

par celui qui a reu l'ordre


dmon; quand elles sont
faites par quelqu'un qui est plus lev dans la hirarchie, par
un vque qui a la plnitude du sacerdoce, et aussi, quoique
un degr moindre, par un prtre dlgu par lui, elles lui sont,
croyons-nous, plus terribles encore. Si la rcitation des prires
liturgiques, du brviaire, faite par un prtre au nom de PgJse,
produit de bien plus grands fruits que celle des prires prives
de mme les prires du rituel, rcites aussi au nom de l'glise,
rituel faites

d'exorciste sont trs redoutables au

sont trs puissantes..

LA GUERRE AUX DMONS POSSESSEURS

294

mme que ces prires sont rcidu possd, le dmon les ressent et
en souffre. On voit un exemple de cette efficacit d'exorcismes
lointains dans la vie de Gemma Galgani. Un jour le dmon
avait emport un manuscrit crit par la sainte jeune fille.
Le directeur qui tenait beaucoup ce manuscrit, se trouvait alors trs loin de Lucques o rsidait Gemma; il tait
Isola du Grand-Rocher, prs de la tombe du bienheureux
L'exprience prouve que, lors

tes distance, en l'absence

Gabriel.
la

Alors

il

prit l'tole, le rituel

tombe du bienheureux

adjurant

le

il

et

l'eau

bnite, et de

rcita les prires de l'exorcisme,

dmon de rapporter

le

manuscrit.

Il

fut

aussitt

obi.
Il n'y a pas lieu de s'tonner de cette puissance de l'exorciste,
puisque les pratiques magiques peuvent tre nuisibles, alors
mme qu'elles s'oprent au loin. Mais l'exprience prouve
aussi que, rcites en prsence du patient, les prires rituelles
sont beaucoup plus efficaces. L'exprience dmontre encore que

le dmon est momentanment loign, les prires et exorcismes, quoique moins efficaces, ne sont pas inutiles; le maudit
en ressent les effets, il les ressentira surtout quand il prendra

si

contact avec sa victime.


Il est expdient, au dbut de l'exorcisme, de prier les saints
anges qu'ils amnent les dmons, si ceux-ci ne sont pas en ce
moment dans le corps du possd; puis de les lier, c'est--dire
de leur dfendre de partir avant qu'ils en aient reu licence, de
dclarer briss au nom de la sainte glise, des anges et des saints,
et au nom de Dieu, les sortilges qui auraient pu tre faits
contre le dmoniaque, de dfendre au dmon de les mettre
excution; si cette dfense n'enlve pas aux malfices toute leur
efficacit, elle la diminue certainement et gne les maudits dans
v
l'excution du mal dont ils ont t chargs; enfin de prier le
Seigneur d'appliquer aux dmons la vertu de tous les exorcismes prcdents
303. Quand l'exorciste a rcit, avec le plus de ferveur possible,
une partie des prires rituelles, surtout si d'assez nombreux
exorcismes ont dj t faits, les dmons affaiblis, torturs, sont
souvent forcs de se manifester; ils ne peuvent plus cacher leurs
souffrances, leur rage, leur haine infernale. D'autres fois, ils
russissent se dissimuler, jusqu' ce qu'on les ait adjurs de

PRIRES RITUELLES ET ADJURATIONS

295

de monter jusqu'au
quitter l'a partie du corps o ils se cachent
cerveau et de rpondre aux questions qu'on va leur poser. Les
dmons de rang infrieur obissent d'ordinaire assez vite,
surtout si la victime est dans de trs bonnes dispositions et si
eux-mmes sont peu nombreux et tous des derniers degrs de la
hirarchie. Plus ils sont nombreux, plus ils ont de force de rsis]

tance.

Dans la plupart des cas, comme nous l'avons dit, les dmons
pour rpondre endorment leur victime et se substituent elle;
quand ils lui rendent l'usage de ses sens, elle ignore compltement ce qu'ils ont dit par sa bouche. Certains dmons cependant
n'endorment jamais le patient; de ceux-l il est beaucoup plus
de tirer des rponses claires et instructives. Quand ils ne
aprs avoir
parlent pas, on peut recourir un autre moyen
pos la question dans une langue inconnue du patient, on exige
que le dmon clorme un signe dtermin pour l'affirmative ou un
autre galement choisi par l'exorciste pour la ngative, puis on
fixe quel moment il le donnera, par exemple aprs une ou
plusieurs dizaines de chapelet.
difficile

304. Le rituel recommande l'exorciste de ne pas s'attarder


dans de vains colloques; ils seraient un repos pour l'ennemi et
une perte de temps. Surtout l'exorciste doit s'abstenir des questions inutiles ou curieuses qui n'ont aucun rapport avec sa
mission et qui seraient un dsordre et une faute. L'exorciste
n'ayant aucun droit de poser de semblables questions, le dmon que rien ne forcerait dire la vrit, mentirait plaisir et
tromperait l'imprudent questionneur. Il faut, au contraire, lui
imposer silence et lui dfendre de parler sans tre interrog.

L'exorciste doit s'enqurir

nom

du nombre des dmons possesseurs,

en ont un, du chur auquel ils appartiennent,


du caractre de chacun, de l'animal qui les symbolise, du genre
de tentations qu'ils affectent de prfrence, toutes choses utiles
pour les combattre plus efficacement, pour les humilier et les
faire souffrir, et pour mieux protger leur victime contre leurs
de leur

s'ils

attaques.

1
Plus ordinairement ces cratures dgrades se plaisent tablir
leur sige dans les intestins, l o se trouvent les lments les plus vils

de la pauvre nature humaine.

LA GUERRE AUX DMONS POSSESSEURS

296

Il est encore ncessaire de savoir depuis- combien de temps


dure la possession, quelle en est la cause, si les malfices ont t
faits ds le dbut, s'ils continuent, s'il existe des charmes
et o ils sont dposs, afin de les dtruire et de les brler.
L'interrogation qui rpugne le plus aux diables et que le plus
souvent on n'obtient qu'aprs les avoir beaucoup tourments,

moyens

les plus efficaces

avancer dans

la vertu leur vic-

est celle qui les oblige rvler les

pour

les

combattre

et

pour

faire

time.

Les anges dchus sont menteurs; ils ne disent la vrit que


malgr eux; cependant, quand ils sont adjurs au nom de Dieu
de dire la vrit, ils ne peuvent mentir sans endurer de trs
grandes souffrances et souvent mme, surtout si l'on a le
devoir de les interroger et si leur rponse importe la gloire de
Dieu, ils ne le peuvent aucunement 1 Ils chercheront donc
se taire, mais poursuivis par les adjurations, torturs par la
vertu des prires rcites contre eux, ils devront la fin obir
On peut encore prendre une prcaution qui consiste prier
les saints anges de les flageller s'ils ont menti, et souvent
alors, Dieu permet qu'ils trahissent leurs douleurs et que, par
les gestes qu'ils impriment malgr eux aux membres du possd,
ils fassent voir que les anges les punissent de leurs mensonges.
Les questions doivent toujours tre faites avec autorit et
avec mpris, comme un esclave pervers et opinitre et en
mme temps vil et mprisable. On ne doit jamais traiter le
diable comme un ennemi chevaleresque; il ne faut jamais
perdre de vue qu'il est toujours impur, ami de tous les vices,
.

haineux, avide de nuire sa victime et en.ryolte contre Dieu.

7.

305.

Pratiques conjuratoires

Aux prires du rituel les exorcistes

les reliques, l'aspersion et

expriments ajoutent

mieux encore l'absorption de

l'eau

1
il ne
Donc
qu'on nous permette en passant cette remarque
faut pas dire, comme le font ceux qui parlant de la possession de Loudun plaident l'innocence d'Urbain Grandier, qu'il n'y a aucun indice
tirer de l'affirmation des dmons. Ceux-ci aux questions des exorcistes,
questions prescrites par V Eglise, rpondirent toujours que ce misrable
tait l'auteur de la possession.

PRATIQUES GON JURAT01RES

297

bnite, le contact des pouces consacrs du prtre, les signes de


croix faits sur le possd. Une pauvre victime du dmon tait

souvent projete dans les escaliers et recevait ainsi des contudouloureuses ses bourreaux enfreignaient toutes les
dfenses qui leur taient faites de continuer ces vexations; ils
cessrent compltement aprs qu'eurent t faits sur ses
jambes de trs nombreux signes de croix. Il semble que le contact
avec les parties du corps ainsi protges leur cause des brsions

lures.

Certains actes symboliques causent- parfois aux dmons de


durs tourments; ainsi, leurs noms, crits sur des feuilles de
papier que l'on brle la flamme d'un cierge bnit, pendant que
l'exorciste demande Dieu de les brler eux-mmes Aduratur
:

N.

nomen ejus flamma cerei benedicti ; leurs noms


fouls aux pieds quand on rcite ce passage de l'vangile de
saint Luc Ecce dedi vobis potestatem calcandi super serpentes et
sicut aduritur

et super omnem virtutem inimici, et les paroles correspondantes de l'oraison qui, dans le rituel, suit les vangiles;
le nom de leur victime plac sous l'ostensoir avec des formules
de prires pour elle et des imprcations contre ses bourreaux;
quelques coups lgers frapps avec l'tole sur le membre o le
dmon se manifeste, toutes ces pratiques et d'autres semblables
mettent les dmons dans des accs de rage qui prouvent combien, accomplies avec grand esprit de foi, elles leur sont pnibles. Elles sont l'oppos des sortilges et pratiques magiques;
c'est pour cela sans doute que, par la permission de Dieu, elle
les' contrebalancent et annihilent leurs effets. Quand l'vque
de Laon exorcisait Nicole Aubry, en 1565, les dmons se plaignaient vivement de ce que le prlat, clbrant la messe en
prsence de la possde, tenait quelque temps la sainte hostie
et le calice levs au moment de la conscration, en demandant Dieu de les brler.
Les dmons tmoignent souffrir beaucoup quand on prie la
Vierge Immacule d'craser de son pied virginal la tte de ces
maudits serpents, quand on prie avec ferveur les anges ou quelque saint de les flageller, de les lier et de les empcher de produire des mouvements dsordonns. Ce moyen est souvent
ncessaire, tant les dmons se dbattent avec fureur lorsqu'ils
ne sont pas suffisamment affaiblis. Il est bon, dans ce cas, de

scorpiones

UVRES PERSONNELLES DE L'EXORCISTE

298

aux anges gardiens et aux anges du mme chur que


dmons et qui taient leurs compagnons avant la chute.

s'adresser
les

Les louanges donnes Dieu, par exemple la rcitation fervente du Gloria in excelsis, la proclamation du souverain domaine de Dieu, de sa bont, des victoires du Christ Christus
:

Christus rgnt, Christus imperat, les protestations


d'amour pour Dieu, d'espoir d'aller jouir de Lui dans le ciel,
vincit,

excitent leur fureur, et en mme. temps les affaiblissent.


Les actes d'humiliation qu'on les force accomplir, comme de
baiser la terre, de demander grce; de faire rparation genoux
ou prosterns quand ils ont blasphm, brisent leurs forces et
sont p'us pnibles ces orgueilleux que beaucoup d'autres

y a des dmons suprieurs

et des

dmons

infrieurs, c'est d^s premiers qu'il faut exiger les paroles

d'humi-

tortures. Mais,

s'il

liation, car, volontiers, ceux-ci se

drobent et se substituent

leurs subordonns.

Quand

ils

essaient de rsister, on prie pour obtenir qu'ils y


on ritre les ordres. Les paro'es de la Sainte

soient contraints,

criture recommandes par

le rituel ont p!us d'efficacit pour


pour les ob'ig^r se taire, l'exorciste leur
Ta.ce et obmutesce; pour les forcer
dira, comme Notre-Seigneur
In nomine Jesu omne genu flectatur, cleslium,
s'ageno.iiiler

les faire obir. Ainsi,

terrestrium

infernorum.

et

Toutes les pratiques qui glorifient Dieu et humilient ses ennemis sont bonnes employer; elles ont d'autant p:us d'efficacit
qu'elles sont faites avec plus de foi et d'amour de Dieu.

8.

uvres personnelles de

Vexorciste

306. Les Aptres avaient reu du Sauveur un pouvoir miraculeux de chasser les dmons. Il leur suffisait d'un ordre donn
au nom de leur Dieu pour arracher Satan ses victimes. Un jour,
cependant, ils chourent. Jsus leur en expliqua la raison
Hoc genus
nullo potest exire nisi in oratione et jejunio : Cette
espce do dmon ne peut tre chasse qu' l'aide de la prire
:

et

du jene.

Contre les dmons dont nous parlons ici, qui ont fait preuve;
d'une certaine force de rsistance, il faut recourir aux armes

EXPULSIONS DES DMONS

299

indiques par Notre-Seigneur comme indispensables. L'exorciste fera donc bien de ne pas se contenter des prires du rituel,
mais demander Dieu que les actes de pit qu'il accomplit,
ses oraisons, ses messes et actions de grce, la rcitation de son
brviaire, surtout ses jenes et austrits, aient la vertu d'un
exorcisme et torturent les diables.
S'il apprend, par les aveux de ces maudits, que des sortilges
se font encore pour prolonger les tourments dos possds, il doit
faire lui-mme des pratiques contraires pour annuler celles des
suppts de Satan; s'il sait, par exemple, que des profanations
d'hostie se commettent, il fera et fera faire des rparations,
des heures d'adoration.

9.

Expulsion

des

dmons

307. Tant que les dmons restent libres d'entrer dans le


corps des possds et d'en sortir leur gr, il faut, aprs les
avoir longuement fait souffrir, afin demies affaiblir et d'empcher
leur retour, leur ordonner de partir. Parfois, ils rsistent et ce
n'est qu'aprs une longue lutte qu'ils sont expulss. D'autres,
fois et plus souvent, ils partent rellement, mais ils reviennent
ensuite et de nouveaux combats sont ncessaires pour les chasser une seconde, une troisime, peut-tre une centime fois et
plus.

Le

rituel

ordonne d'exiger des dmons un signe de leur sortie


mieux esi, de ne pas les laisser choisir, mais de leur

dfinitive; le

im poser ce signe.
Les dmons possesseurs sont parfois comme pris au pige;
par ordre di"in, ils sont, retenus captifs dans le corps o ils sont
entrs. I s voudraient le quitter, au moins de temps autre, et
ils ne le peuvent p us. Dans ce chs, l'exorcisme n'a plus pour but
de les expu ser, mais de resserrer leurs liens, de diminuer leurs
forces, et finalement, de les mettre dans la quasi impossibilit
de nuire. A ors, tous les moyens employs contre eux, les efforts
gnreux de leur victime, les prires et adjurations, les uvres
et les pratiques de l'exorciste les afaib.issent

graduellement;
p.upart des actes qu'ils pouvaient faire
tout d'abord leur deviennent impossibles. D'autres dmons plus
puissants peuvent venir leur prter main-forte, surtout si les

un moment vient o

PRATIQUES CONTRE L'iNFEST ATIO N

300

continuent; ces derniers ne possdent pas, mais


attaquent au dehors; ils effraient le patient, ils le frappent, lui
causent des malaises, quelquefois des plaies; en leur prsence, les
diables captifs eux-mmes sont plus forts et plus redoutables.
Si on continue d'employer les remdes surnaturels, les ennemis
du dehors qui obsdent, comme ceux du dedans qui possdent,
perdent peu peu de leur pouvoir et les souffrances de la victime
deviennent plus faciles supporter.

sortilges

Pratiques

10.

contre V Infestation

308. D'aprs ce que nous venons de dire, les remdes l'ob-

mmos que

les remdes la possession ce sont


convient d'employer dans la simple
infestation bndiction des chambres o les maudits exercent
leur malice, frquentes aspersions d'eau bnite, emploi de mdailles de saint Benot et autres mdailles, rcitation de prires,
comme les exorcismes de Lon XIII et mieux encore les exordfenses faites et ritres aux esprits frapcismes du rituel
.peurs, au nom de Dieu, des angs et des saints, de continuer leur
tapage et leurs vexations, prires aux saints anges de les flageller; enfin, pratiques pieuses de la part de ceux qui ont
souffrir de cette guerre diabolique.

session sont les

mmes

les

aussi

qu'il

De

la sorte, ces

blissent, et leur

dorniers se sanctifient, les

dmons

s'affai-

mchancet tourne l'avantage de leur victime;

constant de ces luttes toutes les fois


trouvent en face d'adversaires pleins de foi et
de courage. Au contraire, ils ne russissent que trop nuire si on
ne fait rien pour les combattre.

tel est,

du

que

dmons

les

reste, le rsultat

se

1
Un missionnaire racontait rcemment [Missions catholiques, 13
aot 1920) des faits d'infestation, qui ne cessrent qu'aprs un exorcisme
rgle,
mais ils cessrent aussitt que fut employ ce moyen.
en

APPENDICE

Les

crits de

Denys

le

Mystique

309. Denys le Mystique est l'objet d'apprciations fort diffrentes


selon les auteurs. Pendant de long? sicles son autorit fut inconteste
Saint Grgoire le Grand, saint Maxime le Confesseur, saint Jean Damascne, Hugues et Richard de Saint- Victor, Albert le Grand, saint Thomas, saint Bonaventure, Gerson, Denys le Chartreux, saint Franois
de Sales, etc., professent pour lui la plus grande admiration; tous ces
docteurs, favoriss eux-mmes de grces mystiques, ne pouvaient pas ne
pas tre frapps de la manire dont Denys parle de ces grces. Plus tard,
sont venus d'autres crivains, dont on peut affirmer sans crainte d'erreur qu'ils n'avaient pas l'exprience personnelle de ces tats Laurent
Vallat, f 1457, dont la vie fut longtemps scandaleuse; Erasme, f 1536,
que chacun sait n'avoir pas t un professionnel de la mystique; Tillemont, t 1696, qui trempa dans les erreurs du jansnisme. De nos jours
Hugo Koch, professeur de thologie l'universit de Tubingue, qui a refus de prter le serment antimoderniste et qui a crit contre la primaut
du pape, etc. Ces auteurs sont svres jusqu' l'injustice envers Denys,
et cette pense ne leur vient pas que celui qui a si bien montr qu'il avait
l'exprience des tats mystiques et de la charit la plus pure, celui qui a
t regard corrme un matre par les docteurs les plus habiles et les
plus saints, ne peut tre l'orgueilleux et le faussaire qu'ils prtendent.
Hugo Koch, l'apostat auquel le Dictionnaire de thologie (article
Denys PAropagite) prte une autorit que, certes, il ne mrite pas,
a fait en 1900, alors qu'il tait encore catholique, tout un volume o il
prtend prouver que Denys a emprunt sa doctrine l'cole noplatonicienne et particulirement Proclus. C'est la thse gnralement soutenue par les protestants allemands; c'est aussi la thse des rationalistes, ainsi Vacherot dans son Histoire de l'cole d'Alexandrie prtend
que le christianisme et le no-platonisme sont deux doctrines issues du
mme principe. On sait que c'est le souci constant des incroyants de
:

chercher des anctres au christianisme et de trouver dans le paganisme


des doctrines dont seraient issus les dogmes chrtiens.
Certes, les principes de la mystique chrtienne que l'on trouve dans
Denys, principes apprcis si hautement par les meilleurs juges, viennent
d'une source plus pure. Denys en appelle sans cesse la Sainte criture,
qu'il connat fond et la tradition. Hugo Koch lui-mme dans son
livre (p. 52, note 3) cite comme remarquablement juste l'apprciation
que fait de Proclus un savant allemand, Frendenthal
En Proclus il
y a de la profondeur avec une superstition illimite, une dialectique trs
prcise avec un vague dans les ides trs illogique, une critique saine
avec une crdulit nave, une vigueur de pense mathmatique avec
un amour du merveilleux tout fait draisonnable. Et ce serait de ce
mlange bizarre o des erreurs grossires enveloppent quelques rares
vrits que le grand mystique aurait tir sa doctrine, si juste, si belle,
si pure
:

LES CRIT*3 DE DENYS LE MYSTIQUE

302

Non, il y a entre le noplatonisme et Denys des diffrences fondamentales; notons-en quelques unes
:

Pour les noplatoniciens la Divinit n'est que


qui va se dveloppant; leur Dieu n'est pas un

la source

de

la

puissance

lre personnel,

mais un

commun

tous les tres, sans consistance, sans vie, rie


prenant conscience de lui-mme que dans les tres qui sont produits
par son activit aveugle. Tout autre est' le Dieu de Denys, essentiellement vivant, essentiellement intelligent, essentiellement actif, bien
que demeurant toujours le mme dans une paix inaltrable, d'une
bont infinie, possdant toutes les perfections, qui en Lui n'en font
qu'une.
Les noplatoniciens visaient lever l'homme un tat suprieur,
mais par ses propres forces; ils n'admettaient nullement que la Divinit
dt intervenir dans ce travail de perfectionnement, l'homme d'aprs
eux, ne doit compter que sur lui-mme. Au contraire, Denys montre,
et avec insistance, que l'action de la grce est indispensable; c'est Dieu
qui attire l'me, qui verse sur elle ses dons, qui l'clair et l'embrase,
qui l'lve jusqu' Lui, qui la transforme en Lui.
A la base de leur systme les noplatoniciens mettaient le mpris
des autres hommes, la tuite du monde, l'abstention de toute activit
visible;, ils poussaient l'individualisme, la complaisance en soi-mme
plus loin encore que les stociens. L'homme ainsi sottement lev ses
propres yeux ddaigne mme de se prosterner devant la Divinit; les
actes ne comptent pas, dit Porphyre, ce qui importa, ce sont des connaissances vraies et des sentiments religieux; les dieux infrieurs, on
peut les invoquer, mais le Dieu le plus lev, on l'honore mieux avec ses
penses et une religion silencieuse. Toute cette doctrine reposait donc
sur un sot orgueil et le mpris d'autrui; elle avait t celle de Simon le
Magicien avant de devenir celle des noplatoniciens. Parce qu'il y est
question de religion silencieuse, Koch veut voir l le principe de l'tat
contemplatif dcrit par Denys. Mais trs diffrente est la doctrine de ce
dernier; il attribue Dieu seul l'opration mystique qui amne l'me
la contemplation silencieuse et l'union d'amour, et il enseigne qu'on
ne l'obtient que par la prire.
tre gnral,
1

Toutes ces diffrences fondamentales et vraiment normes, Koch


il prtend que la vision de Carpus, raconte dans la
lettre Dmophile, vision si belle et qui contient un si pur enseignement, tout empreint de l'esprit vanglique *, a t inspire par un mythe
certes diffrent du tout au tout
que l'on trouve dans Platon, le
mythe de Er l'armnien (Rpublique, x).
Et Koch ne dit pas que l'on trouve la mme vision raconte par
saint Nil, moine du Sina, t 430 Qui attribue cette vision un contemles nglige. Ailleurs

>

porain des aptres.


Qu'il y ait quelques points de rssemblance entre Denys et les noplatoniciens, certains termes communs, cela s'explique par le fait que

Nous l'avons

insre dans les Divines Paroles, v, 15.

LES CRITS DE DENYS LE MYSTIQUE

303

s'est souvent inspir de la philosophie platonicienne, comme


d'autres Pres l'ont fait, comme saint Thomas s'est servi de la philosophie d'Aristote. La psychologie de ces philosophes noplatoniciens
tait remarquable; saint Augustin s'en est souvent heureusement
inspir et Denys a pu lui aussi, s'il est venu aprs eux, la mettre profit.
Si les ressemblances vont plus loin, s'il y a eu sur d'autres points entre
tes deux doctrines, la doctrine catholique, dont Denys est l'interprte
et le noplatonisme une certaine influence, ce sont, il n'en faut pas
douter, les noplatoniciens qui ont fait des emprunts plus ou moins
habiles aux catholiques, prenant les mots et altrant la doctrine. Saint
Augustin (Confes. vu, 20, 21) dnonce ces procds perfides des paens;
-ce furent les noplatoniciens surtout qui les employrent, dsireux
qu'ils taient de redonner vie au paganisme mourant, en drobant au
christianisme quelques-uns de ses enseignements.
310. Quant la question de l'poque o furent composs les crits
dionysiaques, il faudrait pour la traiter fond une science qui me
manque. La critique moderne a bien dmontr que dans leur tat actuel
ces livres ne peuvent remonter au premier sicle, puisqu'on y trouve
dcrits des rites qui ne furent en usage que plus tard ainsi la rcitation
du Credo la messe. Mais ces livres ont pu recevoir des additions, subir
des changements, d'autant plus que ne s'adressant pas aux fidles,
mais seulement leurs chefs spirituels, ils n'taient pas fort rpandus.
Ils avaient t altrs par les monophysites svriens quand ceux-ciles allgurent en. leur faveur au colloque de Gonstantinople en 532. Et
Hypatius dut y faire entendre des protestations.
Ceux qui admettent l'authenticit du fond, rserve faite des altrations survenues, prsentent entre autres ces arguments 1
Ds que l'histoire les signale, on les voit attribus Denys par les
catholiques et par les hrtiques. Ainsi Lonce de Byzance,. reconnu de
tous comme le plus savant et le plus sage thologien de son temps, qui
connaissait fond les Pres et savait merveille, dit Fessler-Jungman,
discerner leurs uvres 'authentiques des oeuvres apocryphes, et qui
tait prsent au colloque de Constantinople, continua de croire l'authenticit des libres de Denys, quoiqu'il ait connu la fraude des svriens. A la mme poque Serge de Resaina, f 536, traduisit en syriaque
tes crits de Denys sans lever le moindre doute sur leur authenticit.
e sicle, saint Denys d'AlexanAvant cette poque, vers le milieu du
drie les avait comments, saint Maxime l'affirme et cite un passage de
ces scholies du saint patriarche; et Georges de Skytopolis, vers 530,
parle d'une lettre de ce mme Denys au pape Sixte II, f 258 o est
affirme l'authenticit des crits dionysiaques. Origne cite Denys et en
fait floge. D'aprs Nicphore Callixte, Juvnal, vque de Jrusalem,
racontait vers 450 l'empereur Marcien que l'aropagite assistait la
spulture de la Sainte Vierge, et l'historien rapporte les propres paroles

Denys

de Denys.

Voir

les articles publis,

de Lonissa dans

le

notamment en 1902 par


D r Gommer.

Jahrbuch du

le

R. P. Joseph,

THORIE DE LA PERCEPTION DE DIEU

304

Les preuves intrinsques ne semblent pas moins fortes. Denys traite


fond les questions dbattues au premier sicle ainsi celle des anges,
et sa doctrine rfute les thories tranges des hrtiques de cette poque;
de mme celle du mal, qui tait le point de dpart des erreurs gnostiques.
Il combat Simon et Elymas le magicien, et jamais il ne dit un mot des
hrtiques venus plus tard; Origne lui-mme n'est pas nomm, jamais
n'est redresse aucune des erreurs qu'on lui attribuait, bien que souvent
s'en ft prsente l'occasion. Les aptres sont cits et des auteurs maintenant oublis; jamais aucun des Pres venus aprs le premier sicle.
Denys se rattache encore au premier sicle en ce qu'il ne recourt jamais
au sens allgorique des critures, comme le firent tous les Pres partir
d'Origne. On signale de frappantes ressemblances entre la premire
clmentine et les lettres de Denys, des expressions similaires, tombes
ensuite en dsutude. Enfin on affirme que l'on savait dans l'antiquit
que les apolloninaristes la fin du iv e sicle avaient altr les livres de
:

Denys.
Je laisse de plus comptents que moi de discuter la valeur de ces
arguments; j'ai pens devoir les rsumer, parce que gnralement on
ne les donne pas on dirait que de nos jours un certain respect humain
empche et de faire l'loge des crits dionysiaques et d'admettre qu'ils
peuvent avoir t composs l'poque apostolique. Mais quel que soit
:

temps de leur composition, il faut tenir fermement qu'ils contiennent


une trs belle et trs solide doctrine, qu'ils sont l'uvre d'un auteur
trs mritant, et enfin que cet auteur a puis sa doctrine, et particu-

le

lirement sa doctrine mystique, non pas dans les lucubrations incohrentes des noplatoniciens, mais dans l'criture et la tradition.

APPENDICE

II

L'tat mystique ne comporte nullement la perception

de l'tre divin
I.

Thorie nouvelle sur le fond de la Mystique

311. Nous avons distingu l'tat mystique de l'tat anglique et


appel minentes les grces qui produisent le premier, et extraordinaires celles qui produisent le second. Si l'tat mystique est bien tel que
nous l'avons dcrit, s'il consiste dans une connaissance amoureuse de
Dieu, infuse et due aux dons du Saint-Esprit, il ne peut tre regard
comme un tat en dehors de la voie commune. Nous croyons fermement
que telle est la doctrine traditionnelle. Mais il est une thorie toute nouvelle, que nous ne pouvons passer sous silence parce que, une fois admise,
elle condamne la distinction que nous avons faite de l'tat anglique et

"

EXPOS DE CETTE THORIE

305

de l'tat mystique; de plus elle fait de tout tat mystiqua un tat extraordinaire et en donne une ide trs diffrente de celle que nous avons
expose. Ce n'est pas que les partisans de cette thorie nient l'existence
de ces grces infuses de lumires et d'amour dont nous avons parl,
mais ils sont loin d'y attacher toute l'importance qu'elles ont; ils en
parlent trs peu et d'une faon certainement incomplte, car ils ne
dcrivent pas, comme ils mriteraient de l'tre, les effets excellents que
ces grces produisent dans l'me, effets que nous avons essay de
faire connatre aux chapitres xh, xm, xiv, xv,,de cet ouvrage 1 De plus,
ils pensent que ce ne sont pas ces grces qui constituent l'tat mystique; ils vont donc jusqu' croire que l'on pourrait avoir reu ces
grces, si leves, si videmment suprahumaines et n'tre pas sorti de
l'tat asctique!! Ce qui, d'aprs eux, constitue l'tat mystique, ce qui
en est l'lment fondamental et caractristique, c'est une perception
de l'tre divin. Dans l'tat asctique, disent-ils, on pense Dieu, dans
.

l'tat mystique, on Le peroit.


Le mot perception qui est ici oppos au mot pense, n'est pas pris
videmment dans le sens large qu'il a quelquefois 2 comme dans ces
,

phrases
Dieu par

je perois l'utilit de cette mesure, je perois la prsence de


les effets qu'il produit. Ce n'est l qu'une perception indirecte,

qui s'obtient par un raisonnement et s'nonce par un jugement; elle


suppose plusieurs ides, plusieurs espces^ intelligibles dont on prononce la convenance. Quand je dis par exemple
Dieu est prsent
mon me, j'exprime une pense, et pour produire cette pense je me
sers de trois espces diffrentes donnant ces trois notions
Dieu, prsence, mon me; chacune de ces espces est un concept, et chez l'homme
ce concept est l'effet d'une abstraction.
La perception, dans le sens strict et oppos au mot pense, telle, par
exemple, la perception du papier que j'ai sous les yeux ou que je touche,
s'opre l'aide d'une seule espce qui, bien diffrente des concepts ou
espces abstraites, n'est pas comme eux ou comme le souvenir, un intermdiaire entre l'objet peru et le sujet percevant, mais un moyen,
mdium quo, disent les philosophes, grce auquel le sujet atteint l'objet
lui-mme, espce qui est d'abord espce impresse, c'est--dire reprsentation imprime par l'objet dans le sujet 3 et qui, par la raction
vitale de ce dernier, devient expresse, c'est--dire exprime par le sujet.
On voit par l comment la perception est plus que la pense.
Si je cherche mon porte-plume gar sur mon bureau, j'ai bien la pense qu'il est l prsent, mais, lorsque je le dcouvre soit par la vue, soit
:.

1
Voir aussi nos autres ouvrages
Degrs, Liv. V, VI, VII; Manuel
de spiritualit, ch. xxxvil, Idal passimr
8
Percevoir, d'aprs Littr, signifie
ou bien recevoir l'impression
d'un objet, prouver une sensation, ou bien concevoir l'ide qu'elle
veille. C'est dans le premier sens et non dans le second que les partisans
de cette thorie prennent le mot
percevoir.
3
On l'a compar assez justement une photographie.
:

THORIE DE LA PERCEPTION DE DIEU

306

le toucher, alors, je suis dans un tat nouveau, dans une relation


nouvelle vis--vis de lui. Ainsi, disent les partisans de cette thorie, je
puis, sans percevoir Dieu, penser qu'il est prsent mon me; alors,
j'arrive cette vrit d'une faon indirecte, soit par les effets que Dieu
produit en mon me, desquels je conclus sa prsence, soit par l'enseignement de la foi. Eh bien, tant que je n'ai que cette pense de la prsence
divine, je suis dans l'tat asctique; pour que je sois dans l'tat mystique, il faut que j'aie plus que la pense, il faut que j'aie la perception.
Nous disons, nous, tout au contraire dans l'tat mystique comme
dans l'tat asctique, l'me a des concepts de Dieu
grce auxquels
lie pense Dieu, mais elle ne Le peroit pas. Ces concepts, illumins
par l'Esprit-Saint, sont plus parfaits que dans l'tat asctique, mais ils
restent des concepts, species ntelligibiles, et non des espces impresses;
ils sont des intermdiaires entre l'objet et le sujet, comme le souvenir
est un intermdiaire entre moi et l'objet dont je me souviens. C'est donc
un concept que se termine intrinsquement 1 la pense que l'me contemplative a de Dieu et non pas Dieu lui-mme, qui reste pour elle
inattingible. Il n'y a qu'une manire possible de percevoir Dieu, c'est

par

vision intuitive.
312. coutons les auteurs qui soutiennent cette thorie
Quel est
l'lment constitutif de la vie mystique?... C'est le sentiment que

la

<c

l'me prouve de la prsence de Dieu en elle, l'exprimentation de


Dieu prsent dans l'me, une sorte de palpation de Dieu au plus intime
Si nous voulons avoir de la vie mystique une ide nette.
de l'me.
retenons simplement qu'elle est une exprimentation, une perception
C'est Dieu lui-mme et non plus son ima%e
de Dieu prsent en nous.
que nous apercevons, que nous touchons en nous dans cette contempla.

tion

vision mystique, comme la vision batifique, apprhende Dieu


Lui-mme et, partant, est une connaissance exprimentale... Est-il
possible de voir directement Dieu Lui-mme au moyen d'espces intel-

La

imprimes dans l'me? Toute espce imprime dans l'esprit


une reprsentation de l'objet qu'elle fait connatre; modification

ligibles
-est

1
II est vident que, mdiatement, extrinsquement, elle se termine
Dieu, comme toute pense, comme tout souvenir se terminent extrinsquement l'objet pens par l'intelligence ou rappel par la mmoire.
Si je pense l'empereur du Japon, ma pense se termine intrinsquement au concept que j'en ai et extrinsquement ce monarque; si je

me rappelle Saint.-Pierrn de Rome, mon

souvenir se termine intrinsque-

ma

mmoire et extrinsquement
la reprsentation qui est dans
crucifix, si je touche
la basilique. Si je regarde, au contraire,
perception se termine intrinsquement ces
porte-plume,

ment

mon

mon

ma

objets eux-mmes et non l'impression, species impressa, qu'ils produisent sur ma rtine ou sur ma main.
2

Lejeune, lntrod. la vie mystique. Cf. du


dans le Dictionnaire de thologie.

tion,

mme,

article

Contempla

EXPOS DE CETTE THORIE

307

finie comme l'me mme dont elle est un mode;


une reprsentation finie est essentiellement incapable de reprsenter
un objet infini; dans la vision mystique, donc, l'espce intelligible ne
peut faire connatre qu'un objet fini, qui n'aura qu'une ressemblance
analogique avec la Divinit. La raison qui empche d'admettre les
espces intelligibles pour la vision batifique doit les exclure quand il
s'agit de la vision mystique, puisque l'une et l'autre atteint exprimenNe peut-on pas admettre que l'extatique,
talement Dieu Lui-mme l
pour voir Dieu, reoit, lui aussi (comme les lus), une puissance surnaturelle qui lve les forces de l'esprit et le rend capable de fixer son

de l'me, l'espce est

or,

regard sur la Divinit? {Revue apologtique, 16 juillet 1906.)


La vrit pure, lisons-nous dans les Etudes, S. J
entrant en relation
directe avec l'me, la pntre. L'me exprimente Dieu... Dieu senti
pntre l'me et, la faon des Sraphins que Dante nous montre plongs en Dieu, l'me s'indise. Pour marquer ce mode intime de relation
avec Dieu, les mystiques cartent, comme d'instinct, les locutions prses
des oprations intellectuelles. Ils empruntent leur langage des oprations en ralit infrieures, aux oprations des sens et en particulier
2
C'est qu'ils veulent exclure toute ide
celles qui relvent du contact
d'intermdiaire, de reflet, d'image, signifier la coprsence 3
313. depuis qu'a paru la premire dition de cet ouvrage, d'autres
auteurs ont encore adopt et soutenu cette thorie. Ainsi un religieux
belge, savant professeur, se fondant, dit-il sur les dclarations unanimes
des contemplatifs, dclare que l'lment caractristique des
tats mystiques est l'intuition immdiate de Dieu par l'me . (Rev. de
philos., sept. 1912). Ailleurs (Rev. des queso. scientif., avril 1909) il affirme
que les auteurs des tendances les plus diverses se rencontrent peu
prs pour soutenir cette thse
. Il ignore
donc qu'elle a trouv de
trs nombreux contradicteurs.
L'auteur d'un petit Trait des vux et de l'tat religieux paru
Qu'entend-on par mystiVillersexel (Haute-Sane) en 1914, crit
cisme? C'est un tat surnaturel, dans lequel l'me se dgageant de plus
,

Nous ne contredirons pas sur

ce point le P. Lahousse, qui a crit ces


une perception de Dieu, au moyen d'espces, est impossible, mais, contre lui, nous ajouterons
prcisment
pour cette raison, on ne peut admettre une perception de Dieu dans
l'tat mystique.
2
Que l'auteur de ces lignes nous le pardonne, mais c'est justement le
contraire qui est vrai
tous les mystiques, le plus souvent, parlent de
lumires, d'amour, de sentiments mystiques; beaucoup ne parlent
jamais de contact ni de touche; ceux qui le font le font rarement et
nous le verrons
emploient ces mots dans un sens tout diffrent
1

lignes;

avec

lui,

nous dirons

de celui qui leur est ici prt.


3
Etudes, 5 aot 1906. Dans un article du 5 avril 1921 ce mme
auteur se montre plus hsitant et cependant encore favorable cette
thorie de la perception immdiate de Dieu
!

THORIE DE LA PERCEPTION DE DIEU

308

en plus des choses terrestres, s'exerce converser dans le ciel. (Qu'est-ce


que cela veut dire ? !) Dans la vie mystique l'me est favorise d'une
sorte de sens, par lequel elle voit Dieu, mais d'une manire infrieure

celle du ciel; ce n'est pas, absolument le face face


Dans un livre intitul V Union avec Dieu, 1913, un autre auteur adopte
galement cette thorie et croit que l'tat mystique a pour lment
constitutif une sensation spirituelle par laquelle l'me se sent imbibe
de Dieu, immerge en Dieu; et il appelle cole ancienne, celle qui admet
cette doctrine, ne pourtant au xx e sicle, et cole nouvelle, celle qui
explique la contemplation par les dons du Saint-Esprit. Lui-mme,
du reste, suivant en cela la plupart des auteurs modernes, traite de
l'union avec Dieu, sans montrer le rle que jouent les dons du SaintEsprit dans la vie unitive, rle si important et si dcisif.
Dans un livre destin aux Sminaires, Le Catchisme asctique et
pastoral, on trouve (t. II, p. 20) cette dfinition de l'union mystique
L'union mystique ou fruitive consiste en une sorte de vision ou sentiment de Dieu qui nous inonde de joie et nous embrase d'amour. Et
plus loin (p. 138) : Le Saint-Esprit.
ajoutera aux vues naturelles de
votre entendement une sorte d'intuition suprieure par laquelle il vous
fera percevoir en quelque manire cette adorable face (de Dieu) .
Le plus illustre des dfenseurs de cette opinion est Mgr Farges qui,
plus nettement encore que ceux que nous venons de nommer, a affirm,
dans son livre, Phnomnes mystiques, la thorie nouvelle. D'aprs lui,
la contemplation mystique est une intuition exprimentale, atteignant
comme la sensation un objet, non pas abstrait, mais rel et prsent et
l'atteignant immdiatement.
Il y a en elle une vidence.
de nonmoi senti... intuition directe et exprimentale du divin (p. 76).
En deux mots
Dieu, l'agent surnaturel est immdiatement peru
dans son action reue par l'me (espce impresse), comme l'agent matriel est directement peru dans son action sur les sens externes, quasi
speaes (impressa) rei visse. Ce mode de connaissance est donc vraiment
intuitif (p. 97). La mditation nous fait penser au divin Ami, la
contemplation nous le fait voir et sentir prsent. (p. 84). Les sens
spirituels nous donnent comme les sens corporels, une connaissance
exprimentale des objets prsents, une connaissance immdiate, sans
aucune image intermdiaire, ou sans aucune espce expresse 1 (p. 86).
314. Cette thorie de la perception directe de Dieu, fondement de
l'tat mystique, a pour auteur le P. Poulain (f 1919). Personne avant
2
Pour lui, la diffrence essentielle entre l'tat asclui n'y avait song
!

Tous les soulignements sont de l'auteur lui-mme.


Le professeur belge signal plus haut (n 313) se dclare ravi de
p'appuyer sur le P. Poulain, dont l'exprience personnelle et prolonge de directeur d'mes double l'autorit en ces matires . L'auteur
de ces lignes a t trs inexactement renseign. Quand le P. Poulain
quitta Angers, l'ge de soixante ans, il ne s'tait jamais encore occup
de la direction des mes. Trs vive fut notre surprise nous tous qui le
1

EXPOS

CETTE THORIE

DE'

309

tique et l'tat mystique consiste en ce que, dans le premier, Dieu se


contente de nous aider penser Lui et nous souvenir de sa prsence
dans le second, Il se fait percevoir. Ce n'est donc pas que l'me constate
en elle l'action divine et qu'elle dise je sens que Dieu agit en moi, donc
;

Il est en moi; le R. Pre rejette formellement cette explication


Dans l'union mystique, dit-il, l'me procde tout autrement; elle a
une connaissance exprimentale analogue celle des sens, qui ne raisonnent pas; l'me peroit alors, elle ne conclut pas. (v. 10)
315. Les auteurs que nous venons de citer ont bien compris cette
thorie qu'ils ont adopte; il n'en est pas de mme de l'auteur d'un
article fort logieux pour le P. Poulain, M. l'abb Gaudron, qui a dit,
L'me sent que ces effets
croyant exposer la doctrine du R. Pre
(illuminations de l'esprit. et transports d'amour) sont produits en elle
par une influence extrieure elle-mme, que c'est un autre qui les produit en elle. Cet autre, par un raisonnement instinctif et spontan, elle
Ainsi, ce qui a t la grce mystique
sait qu'il ne peut tre que Dieu.
proprement dite, c'est une influence exerce sur elle et sans elle et qu'elle
:

mme

connaissions, qui avions vcu sous le


toit, quand il se mit
crire sur la spiritualit. Si l'on nous eut dit l'avance qu'il deviendrait
un jour auteur de livres mystiques, nous eussions tous pris cette parole
pour une plaisanterie. On avait t beaucoup moins surpris de le voir
publier, l'ge de cinquante ans, une petite brochure sur Y Art de patiner,
art dans lequel il excellait. Le Pre Poulain doit tre cout quand il reproduit fidlement la doctrine des grands mystiques, mais ce qu'il y ajoute
de lui-mme doit tre prudemment contrl. Ces rserves faites, et il
nous a paru que c'tait un devoir de les faire, nous ne ferons que lui
rendre justice en reconnaissant que par son ouvrage, bien divis,
riche de documents et intressant, il a contribu pour une trs grande
part la renaissance des tudes mystiques.

D'autres auteurs, qui avaient suivi le professeur belge, et adopt


aprs lui la thorie de la vision immdiate de l'tre divin, ont reconnu
depuis que cette thorie n'tait pas la vraie.
1
Dans une lettre du 2 novembre
comment aprs avoir lu beaucoup de

1899,

P.

le

Poulain racontait

traits de mystique, il n'avait


pu trouver la lumire C'est ce qui m'a fait jurer, ajoutait-il, de tirer
tout au clair. Mais que de rages, de souffrances il m'a fallu supporter!
La cause du mal c'est que tous ces auteurs oublient quels sont les
points essentiels mettre d'abord en lumire... ils n'ont pas ia bosse
du professorat.
force d'enseigner les sciences j'ai pris des habitudes
d'esprit tout opposes que j'ai appliques dans le trait de gomtrie
:

que j'ai publi et dont j'ai coul dj 10.000 exemplaires. Il ne


ressemble rien de connu
toujours je me dis prsentons les choses
de manire qu'en peu de temps on sache tout l'essentiel... Or, en
mystique, l'essentiel, la vraie clef, la vraie ligne de dmarcation, c'est
qu'en l'tat ordinaire on pense Dieu, dans l'tat mystique on Le
:

THORIE DE LA PERCEPTION DE DIEU

310

peroit directement. L est le fond mme de l'tat mystique l . Cette


explication donne par M. Caudron du sentiment de la prsence de
Dieu est celle qui a t donne par les Matres, nous l'avions montr
dans la premire dition 4e VEtat mystique; mais, comme on. vient de le
voir, elle est l'oppos de celle que donne le R. P. Poulain; dans le passage que nous venons de citer, il prend bien soin de nous le dire. M. Caudron n'est pas le seul notre connaissance qui approuve le R. Pre sans
avoir bien saisi sa thorie 2 la raison en est, croyons-nous, que le R.
Pre, ne dit pas toujours on peroit Dieu; mais il* dit plu^ souvent on
a de Dieu une connaissance exprimentale; ces deux manires de parler,
qu'il assure tre synonymes, ne le sont pas, et plusieurs s'y trompent.
En effet, jusqu'ici, nous le redirons plus loin, on appelait connaissance
exprimentale celle par laquelle on exprimente l'action de Dieu dans
ses effets, comme vient de le dire M. Caudron, mais sans percevoir
l'auteur de ces effets. D'aprs le R. Pre, au contraire, l'me exprimente
l'tre divin lui-mme, c'est Lui et non pas son action qu'elle peroit
Dans cet tat, dit-il encore, l'on sent rellement Dieu
(v, 11).
316. Si l'me peroit directement l'tre divin, alors, elle agit comme
pur esprit, indpendamment du concours du cerveau; elle opre
l'aide de facults semblables celles qu'ont les esprits, anges, mes
spares. Telle est bien la doctrine du R. Prp. 11^ fait reposer toute la
mystique sur sa thorie des sens spirituels. Ces sens sont prcisment
les facults qui permettent aux purs esprits de se percevoir les uns les
autres. Au ciel, dit-il, les anges et les bienheureux se voient..., les
dmons eux-mmes se voient et sont vus* Il y a donc une vue spirituelle;
de mme, il y a un toucher spirituel <vi, 3). L'intelligence d'un ange,
dit-il encore (vi, 2) est capable de deux oprations d'espce trs diffrente
ou bien elle peroit une vrit abstraite, telle qu'une maxime
de morale ou de philosophie; ou bien elle connat exprimentalement
un objet existant, tel qu'un autre ange... cette facult intellectuelle
(Dans les
exprimentale aurait peut-tre pu tre .appele le sursens.
oraisons mystiques dcrites par sainte Thrse) c'esl le. sursens seul qui
agit. Ainsi par ces sensations spirituelles, qu'il assure tre l'lment
caractristique et essentiel de tout tat mystiqup, le P. Poulain entend
non des conceptions, des connaissances abstraites ou infuses, mais des
perceptions au sens strict du mot et des perceptions purement spirituelles qui ne requirent le concours d'aucun organe corporel. C'est par
;

. Puis il dit que s'il a t* si longtemps sans comprendre ce


point essentiel, c'est que beaucoup d'auteurs ngligent de dire que
Dieu est peru, mais Scaramelli l'a cri sur les toits . Le P. Poulain se montrait, cette poque, trs heureux et fier de sa dcou-

peroit

verte.

Revue du Clerg franais, 1 er juin 1906.


11 est permis de croire, nous osons mme dire il est vident, que
ceux qui ont crit l'auteur des lettres logieuses n'ont pas eu l'intention de prendre sous leur patronage l'opinion que nous combattons.
1

EXPOS DE CETTE THORIE

-des

perceptions de ce genre, purement spirituelles

311

(cf.

ix, 1, 5), tantt

par un toucher, tantt par une vue, que l'me percevrait Dieu dans
l'tat mystique.
Ailleurs, l'auteur compare cette perception de la Divinit la perception de l'Humanit de Notre-Seigneur ou des mes bienheureuses
qu'on a dans les visions intellectuelles Il y a une vision intellectuelle
de Jsus-Christ et des Saints; elle fait connatre leur prsence, mais sans
manifester aucune forme matrielle. Par analogie, on doit admettre
qu'il y a de mme une connaissance exprimentale et intellectuelle de
la prsence de Dieu (v, 19, n 4). L'auteur croit que, grce aux sens
spirituels, les mystiques acquirent la facult toute nouvelle de voir
une substance spirituelle qui n'est autre que Dieu (vi, 27, note 1).
317. Cette perception de l'tre divin, obscure d'abord, se fait plus
Dans les
claire dans l'extase, o elle est souvent une vritable vision
degrs qui prcdent l'extase, Dieu permettait l'me de se plonger en
Lui plus ou moins profondment, mais 11 ne se laissait pas voir. Dans le
:

ravissement, le contraire arrive le plus souvent... Une des communications les plus hautes et souvent indiques par les auteurs est la vision
intellectuelle de la Sainte Trinit. Quand bien mme on ne saurait point,
par l'enseignement des auteurs, combien il y a de Personnes en Dieu
et comment elles procdent les unes des autres, on arriverait alors le
savoir, et d'une manire exprimentale,' en le voyant (xvni, 23).
Par la vision intellectuelle, on peut voir Dieu ou les anges, etc.
(xx, 10). Les mystiques aperoivent par moments la Sainte Trinit
(xxxi, 49). Les Saints peuvent dire Je vois Dieu avec autant de vrit
-que nous disons
je vois un arbre. Dans les deux cas on voit certaines
gr Farges
qualits, mais non. pas le fond de la nature . (xxxi, 32.)
suit ici encore le P. Poulain et admet oomme lui que les contemplatifs
souvent voient Dieu, sans avoir la vision de gloire des lus (pp. 89,
92, 100).
318.,>Quel est le genre de sensation spirituelle, en dehors de la vision,
qui permet au contemplatif de percevoir Dieu et qui constitue le
C'est une
fond commun de tous les degrs de l'union mystique?.
sensation d'imbibition, de fusion, d'immersion (vi, 8). Notre percepdans les premiers degrs de la contemplation mystique,
tion de Dieu.
se demande M. Lejeune..., a-t-elle de l'analogie avec celle que nous
fait prouver le toucher? Oui, rpondent les crivains mystiques l
nous avons la sensation d'tre comme immergs en Dieu. Notre sensation a quelque chose de comparable celle d'une ponge qui est plonge
dans l'ocan et qui, de toutes parts, est pntre par l'eau. Nous nous
sentons comme placs en Dieu, envelopps par Lui, en contact avec Lui 2 .
:

1
Quels sont ces crivains qui enseignent que le fond de l'tat mystique c'est une sensation d'immersion? Nous n'en connaissons pas
d'autres que le P. Poulain et ses disciples.

Dictionnaire de Thologie, article


Contemplation
rsum des doctrines du P. Poulain.
:

n'est qu'un

Cet article

THORIE DE LA PERCEPTION DE DIEU

312

319.

Il

est facile de voir, d'aprs cet expos, que, pour ces auteurs,
est un tat extraordinaire et de mme ordre que les

mystique

l'tat

phnomnes prternaturels. Aussi, ds le dbut de son livre, l'auteur


des Grces d'oraison met sur le mme rang prophties, perception mys J'aurais beau faire-, dit-il, des actes
tique et visions intellectuelles
:

nergiques de volont soit pour prophtiser, soit pour apercevoir Dieu,


ou mon Ange gardien, ou Satan, rien, absolument rien ne se produira.
C'est l ce qu'on appelle un tat mystique.
Les arguments qui vont passer sous les yeux du lecteur, et presque
tous les textes qui vont tre cits ont dj t donns par nous soit dans
l'dition prcdente, soit ailleurs, et quelques-uns par d'autres auteurs.
il a continu n'en
Le P. Poulain n'a jamais consenti les discuter
tenir aucun compte. Par ailleurs il a reconnu que Vexpos fait ici de sa
doctrine est trs exact (Revue du Clerg fr. 15 juin 1908). L'ide incrimine, dit-il, n'est pas une pense sans importance, pouvant passer inaperue dans un gros livre, c'est la pense fondamentale, sans cesse rp.

te, la base de toute

II.

Rsum

ma

doctrine

des arguments qui militent contre cette thorie

la thorie nouvelle que nous venons


d'exposer pour les raisons suivantes 1 Cette thorie ne peut pas s'accorder avec les principes de la thologie sur la nature de l'tre divin;
2 elle est en contradiction manifeste avec l'enseignement constant
des mystiques et trs oppose l'explication que les Matres donnent
du sentiment mystique de la prsence de Dieu; 3 elle est superflue, car
on tablit une excellente mystique sans recourir^ cette hypothse;
4 elle est insuffisante, ne pouvant s'appliquer en aucune manire des
tats qui, de l'aveu de tous, sont des tats mystiques; 5 en tant qu'elle
entrane cette consquence, accepte, du reste, par l'auteur, que l'me,
dans l'tat mystique, oprerait toujours la manire des purs esprits,
elle est contraire l'enseignement des thologiens; 6 elle est inconnue
de tous les grands Matres; 7 elle est contredite par l'exprience.

320.

Nous ne pouvons accepter

er

1.

La

Dieu ne nous semble pas pouvoir


l'enseignement unanime des thologiens sur
la nature de l'tre divin

thorie de la perception de

s'accorder

avec

321. Puisque l'me peut percevoir la prsence des esprits, anges,


dmons, lus, ne doit-on pas, par analogie, admettre qu'elle peut per-

Voir Revue du Clerg franais, 15 aot 1908.


Dans toutes les lettres que nous avons changes, le;R. P. a toujours
reconnu que je comprenais trs bien sa doctrine; au contraire, j'ai du
protester contre l'expos qu'il faisait de la mienne. (V. Supra, n 161).
1

ELLE EST CONTRAIRE A LA THOLOGIE

313

mme manire la prsence de ieu? Nous avons cit plus


haut ce raisonnement du P. Poulain; disons maintenant pourquoi nous
cevoir de la

ne pouvons l'admettre.
^Dieu est un tre part, tout fait diffrent de ses cratures; Il est
l'tre infiniment simple, Il est l'acte pur. Tous les autres tres sont'
composs, leurs qualits sont rellement distinctes, et c'est pour cette
raison que l'on peut percevoir les unes sans percevoir les autres, la
bont sans la force, le talent sans la vertu. Pour cette raison aussi,
plusieurs sens nous sont ncessaires, dont chacun peroit dans le mme
objet des proprits diffrentes; ainsi, le toucher peroit la forme et la
duret, l'odorat peroit le parfum, le got la saveur, l'oue le son, la vue
la couleur. Dieu est toutes ses perfections, il est son essence, son existence, son immutabilit et sa toute-puissance toujours agissante. Si
nous distinguons ses attributs, c'est que nous Le connaissons mdiatement, par des ides abstraites, qui sont des notions fort imparfaites
et fort loignes de la vritable reprsentation de Dieu. Mais toute crature qui Le peroit Lui-mme, non seulement Le peroit prsent, mais,
comme la prsence de Dieu ne se distingue pas de ses attributs, elle voit
qu'il est essentiellement simple, que son existence se confond avec son
essence, que sa nature est une et qu'elle est commune trois Personnes
distinctes, etc. En un mot, comme disent les thologiens, elle Le voit
totus licet

non

totaliter.

Dira-t-bn que la contemplation mystique fait voir Dieu de la sorte?


Seule, la vision batifique fait connatre de cette
manire la nature divine et, pour possder cette connaissance, l'intelligence cre doit subir une transformation complte.
322. Et qu'on ne parle pas d'une perception de Dieu immdiate,
mais obscure. Nous percevons directement, mais obscurment, quand
nous percevons l'aide d'un sens qui n'atteint que quc.ques-unes des
proprits de l'objet ainsi, dans les tnbres, nous ne percevons qu'obscurment les objets que nous touchons; ou quand, l'objet tant loign,
il y a des obstacles entre lui et nous; ou quand l'objet emprunte sa
lumire du dehors et n'en reoit qu'une faible mesure. Mais la perception
d'un tre qui est la lumire infinie, que rien ne spare de nous et dont on
ne peut voir un attribut sans les voir tous, ne saurait tre une perception
obscure. Dans le langage thologique visio intuitiva Dei et visio clara
sont synonymes et ne peuvent pas ne pas l'tre le moindre des lus,
l'enfant baptis mort avant d'avoir acquis aucun mrite personnel, a la
vision claire de Dieu; il peut y avoir des degrs dans la clart, mais
c'est toujours la clart et non l'obscurit. On peut avoir une ide obscure
de la lumire, la concevoir imparfaitement, mais, quand on la peroit,
si elle peut paratre plus ou moins brillante, elle n'est jamais obscure.
Ainsi, toute vision immdiate de Dieu est la vision claire, la vision batifique, incompatible avec notre tat d'preuve.
Ds lors, il est facile de comprendre comment, bien que Dieu soit
partout prsent, aucune crature, ft-elle enrichie des grces les plus
prcieuses, ne peut Le percevoir. Les purs esprits ne Le voient pas plus
que les mes humaines, moins d'avoir reu la lumire de gloire, qui les
transfigure et les rend semblables Dieu. En effet, Jamais personne n'a
vu Dieu , dit et rpte saint Jean. Dieu habite une lumire inaccessible,

videmment non.

THORIE DE LA PERCEPTION DE D EU

314

homme ne l'a vu ni ne peut le voir , dit saint Paul. Deum nemo


unquam (Jean i, lfc; I Jean, iv, 12). Qui.
lucem inhabitat inaccessibilem; quem nullus hominum vidit, sed nec videre potest. Il y avait eu,
aucun

vidit

il y avait encore sur la terre, au moment o l'Esprit-Saint inspirait


saint Jean et saint Paul ces paroles, des mes mystiques de premier
ordre. Le Concile de Vienne a condamn cette erreur des Bghards

et

quod anima non indiget lumine glori ipsam levante ad Deum videndum
et eo bate jruendum. Les partisans de la perception directe, immdiate,
intuitive de Dieu par les mystiques, sans doute ne connaissent pas
Quand Dieu se montrera nous, dit encore
cette., condamnation.
saint Jean, nous serons semblables Lui et nous Le verrons tel qu'il
est. (I Jean, ni, 2.) La vision intuitive peut bien tre accorde une
v

me

encore unie la chair, qui recevra alors la lumire de gloire ainsi


Thomas pense que saint Paul en fut favoris; mais cette faveur
tout fait exceptionnelle est toujours transitoire et on ne doit
l'admettre que sur les tmoignages les plus irrcusables.
323. Il rsulte de ces principes que l'on ne peut admettre qu'il y ait
dans la contemplation mystique une sorte de vision intuitive attnue,
qui ncessairement saisirait l'tre divin tel qu'il est. Mais ne pourraiton soutenir que cette contemplation comporte une perception vritable,,
l'aide d'espce, faisant connatre Dieu par un toucher spirituel, par
fois faisant voir Dieu rellement, mais tel qu'il n'est pas ?
D'aprs le sentiment unanime du genre humain, quand on peroit un?
objet, quand on le touche, quand on le voit, quelqu'une ou quelques-unes
de ses proprits, sa forme, sa duret ou son lasticit, s'il s'agit du toucher sa figure, sa rondeur, sa longueur, sa largeur, s'il s'agit de la vue, sont
transmises au sujet telles qu'elles sont en ralit. Les philosophes scolastiques, admet f <mt que la perception rvle l'tre tel qu'il est, non pas
qu'elle fasse ^c*inatre le tout de l'tre, ni mme l'essence intime de
telle ou telle proprit, ce qui est affaire de science et non de perception;
mais la proprit qu'elle rvle existe bien objectivement, telle qu'elle
est perue, distincte des autres proprits L En effet dans la perception
l'objet lui-mme est atteint, lui-mme informe le sujet, il dpose en lui
son empreinte, species impressa, le sujet percevant ragit et produit,
exprime la mme reprsentation, species expressa, et, sans s'arrter ces
espces impresse et expresse, qui ne sont qu'un moyen d'atteindre
l'objet et non le terme de la connaissance et qui ne sont connues que par
rflexion, il va droit l'objet; il dira donc
cet objet est ici, il est dur,
il est savoureux. Rflchissant ensuite ce, qu'il prouve lui-mme, il
il
pourra dire, mais en second lieu seulement
me fait prouver telle ou
:

saint

1
Quelques philosophes, parmi les no-scolastiques, feraient, croyonsnous, une exception pour certaines perceptions o l'objet est spar du
sujet et ne se rvle lui qu'en traversant un milieu qui peut le dformer, comme la perception des sons et des couleurs. Mais, pour les sensations o l'objet atteint immdiatement le sujet, comme le toucher
ils sont unanimes.
et ce serait le cas si Dieu tait peru

ELLE EST CONTRAIRE A LA THOLOGIE

315

0
Lorsque je touche du doigt une pointe ou quelque
objet en relief, c'est le relief mme que je perois et non l'impression de
mon doigt qui est en creux (Mgr Farges, Le cerveau, Vme et les

telle sensation.

facults, 2 e partie, II).


Il n'en peut tre autrement, car comme le remarque saint Thomas,
l'action de l'agent est rellement dans le patient; le patient ou sujet
percevant n'a donc pas besoin de sortir de lui-mme pour saisir immdiatement cette action trangre qui le frappe et le pntre, action
rsistante s'il s'agit du toucher; figure, lumineuse, s'il s'agit de la vue;
sonore, s'il s'agit de l'oue. Et cette action qu'il subit, le sujet percevant
sait bien qu'il ne peut se l'attribuer lui-mme; il a parfaitement conscience du moi et du non-moi , il les distingue avec vidence
comme diffrents et exclusifs l'un de l'autre. De la sorte la perception se
termine intrinsquement, non pas l'impression du sujet, mais bien
l'action de l'objet; l'objet agissant est donc peru lui-mme, et non pas
sa reprsentation; celle-ci, suppos qu'elle ne ft pas son empreinte,
qu'elle ne ft pas produite par lui et comme sa photographie, pourrait
tre infidle *; mais l'objet est bien ce qu'il est, et par consquent la perception qui l'attint, lui et non sa reprsentation, ne peut pas ne pas
tre vraie, ne peut pas le saisir autrement qu'il est.
Ainsi l'analyse de nos sensations confirme ce principe que la perception ne nous trompe pas et les consquences absurdes o tombent les
subjectivistes montrent qu'on ne peut le rejeter.
324. Pour la perception spirituelle des anges entre eux, de grands thologiens croient que l'ange peru n'agit pas sur l'ange percevant; mais
eux aussi admettent que l'espce qui permet de le percevoir le saisit
lui-mme, se termine objectivement lui et le reprsente bien tel qu'il

est.

Les subjectivistes au contraire partent d'un principe tout oppos:


c'est aux formes qui sont en nous et qui nous
permettent de percevoir et non au rel que se terminent intrinsquement nos perceptions; ces formes, ces reprsentations peuvent tre trs
diffrentes du rel; aussi nous ne pouvons savoir si le rel est bien ce
que nous pensons; nous ne pouvons tre srs que de nos sensations et de
nos ides.
A ces subjectivistes que rpondra-t-on, si l'on admet leur principe
fondamental et si, allant mme plus loin qu'eux, l'on dit la perception
ne montre pas l'objet tel qu'il est, mais tel qu'il n'est pas 2 ?

quand nous percevons,

Si la perception se terminait

intrinsquement cette reprsentation,

on ne pourrait savoir si elle est l'empreinte de l'objet reu.


2
Qu'on ne se mprenne pas sur notre pense nous savons

trs bien
qui disent que, dans l'tat mystique, on peroit Dieu
tel qu'il n'est pas ne sont pas des subjectivistes, parce qu'ils rejettent
les consquences que d'autres tirent de leur principe; mais pourquoi
admettent-ils le principe? Les consquences que d'autres en tirent sont
logiques et dmontrent qu'il est faux.
:

que

les crivains

THORIE DE LA PERCEPTION DE DIEU

316

325. A cette objection que nous avons faite au R. P. Poulain, il nous


a rpondu qu'une perception peut reprsenter l'objet par peu prs .
Mais, insisterons-nous, il faut bien admettre (ont le moins une certaine
similitude; s'il n'y a qu'une lointaine analogie entre ce que je sais de
l'objet et ce qu'il est, personne ne dira que j'ai de lui une perception,
mais seulement une conception. Or, Dieu ne peut tre reprsent et
nous reprenons les mots du P. Lahousse
peru par peu prs car,
toute espce imprime dans l'esprit est une
cits plus haut
reprsentation de l'objet qu'elle fait connatre; modification de l'me,
l'espce est finie comme l'me mme dont elle est un mode; or une

reprsentation finie est essentiellement incapable de reprsenter


infini.

un

objet

La Revue Augustinienne

(15 juillet 1907) juge inacceptable la


Bien que produite
thorie du P. Poulain et elle en donne cette raison
par Dieu, l'espce (grce laquelle nous connaissons Dieu dans l'tat
mystique) n'en reste pas moins malgr tout une crature, une reprsenplus parfaite, si l'on veut, que toutes les autres d'ici-bas,
tation cre
mai,s en dfinitive une reprsentation infiniment inadquate de
Vessence divine. Comment donc peut-il se faire qu'une crature reprsente un tre infini de telle faon que cet tre infini soit la quiddit que
nous fait immdiatement percevoir la similitude ?
326. Le R. P. enseigne (passim) que Dieu jait apercevoir ses attributs successivement et par consquent sparment; tantt les uns
sont montrs, tantt les autres; tout d'abord c'est la prsence, l'action
pntrante et enveloppante de Dieu qui est perue, puis ce sont d'autres
attributs, puis d'autres encore comme les imparticipables. Parmi les
auteurs qu'il cite et qu'il n'interprte pas, comme nous, dans le sens
mtaphorique, il en est en effet qui parlent de la vue des attributs de
Dieu, ou de la vue d'une des Personnes divines l'exclusion des autres.
:

Que

de Dieu se manifestent successivement aux mes


est impossible de le nier; les lumires reues dans
l'tat mystique portent tantt sur la bont et l'amour de Dieu, tantt
sur sa justice et sa saintet, etc. Mais les attributs de Dieu n'existent pas
l'tat distinct; comment ds lors pourraient-ils se manifester succs*
sivement l'me en dposant en elle leur empreinte, species impressa?
Ils se manifestent donc par des conceptions analogiques infuses et non
pas par une perception. Quand nous fmes au P. Poulain cette objec Ils existent d'une certaine faon plus releve.
tion, il nous rpondit
moment qu'une chose existe, elle peut se manifester. Les attributs
objet, Dieu peut sparer les
sont des points de vue diffrents du
les attributs

contemplatives,

il

Du

mme

points de vue. Eh bien non, les attributs que nous prtons Dieu
par analogie n'existent pas formellement en Lui; Ce qui vraiment existe
en Lui est autre et bien mieux que tout ce que nous pouvons concevoir.
Ne pouvant Le connatre tel qu'il est, nous sommes rduits, pour nous
faire de Lui une ide trs imparfaite et trs loigne de la ralit, Lui
attribuer des qualits qui ne peuvent se trouver que dans les cratures.
Dieu n'a qu'une seule perfection ou plutt est une seule perfection
infinie, fort dissemblable des ntres; cette perfection infinie, sui generis,
quivaut aux perfections que nous Lui prtons, les remplace avantageusement, mais n'est pas ces perfections. Dieu lui-mme ne peut donc pas

ELLE EST CONTRAIRE A LA THOLOGf

317

faire voir ces perfections, puisqu'elles n'existent pas. Celui qui n'aurait
billets de banque possderait quivalemment, minemment,
disent les thologiens, des louis d'or, des pices d'argent et de
la monnaie de billon, mais il ne les possderait pas rellement, et il lui
serait impossible de les faire apercevoir ou toucher 1 .
327. Nous ne pouvons pas davantage admettre que l'tre divin produise dans l'me une sensation d'imbibition, de fusion, d'immersion.
Une sensation semblant ne suppose-t-elle pas ncessairement deux
objets matriels, tendus, qui s'enveloppent et se pntrent l'un l'autre;
comment pourrait-elle convenir deux esprits, comme Dieu et l'me?
N'oublions pas que l'immensit de Dieu ne doit pas s'entendre d'une
tendue sans limite, l'tendue n'tant compatible ni avec la nature spirituelle, ni avec l'infinit de Dieu. Sans doute, tant donne notre impuis
san ce connatre Dieu tel qu'il est,- il nous est bon, pour mieux nous
mettre en sa prsence, de nous considrer comme plongs en Lui,
comme pntrs par Lui, mais alors c'est l'imagination qui travaille;,
ou c'est, tout au plus, un concept analogique trs imparfait.
Nous^ne trouvons pas plus juste cette comparaison du mme auteur

que des

comme

nous sentons la prsence de Dieu dans l'tat mystique comme


nous sentons la prsence de notre corps quand nous nous tenons
immobiles et que nous fermons les yeux ; car dans ce cas nous prouvons une sensation vritable. Deux esprits ne peuvent rien produire ou
(vi, 13)

ressentir qui ressemble cela.


328. Une autre raison thologique qui doit faire rejeter la thorie de
la

perception de Dieu est

celle-ci

la

contemplation

se fait

dans

la foi;

saint Jean de la Croix insiste souvent sur cette vrit admise par tous
les Mystiques; le mariage spirituel lui-mme se fait dans la foi 2 Si la
foi n'tait pas la base des tats mystiques, ils ne seraient pas n^ritoires. Or la perception et la foi s'excluent. Si certains thologiens, contre
beaucoup d'autres, pensent que la foi en une vrit et la science de- cette
vrit peuvent exister collatralement dans le mme sujet, qui ferait
successivement les actes de l'une et de l'autre, aucun n'a jamais admis
que l'acte mme de science ft un acte de foi; si la contemplation est
une perception de Dieu, elle n'est plus un acte de foi en Dieu.
329. La contemplation mystique est l'effet des dons du Saint-Esprit.
.

1
propos de cette remarque faite ici qu'une perception qui ferait
voir les attributs de Dieu spars les uns des autres et spars de son
essence ferait voir Dieu tel qu'il n'est pas, Mgr Farges a dit (Phn.
myst. p. 98) que c'est l une objection purile. Mais c'est plus qu'une
objection, c'est une vrit incontestable. Il y fait cette rponse
Il
nous suffit de connatre Dieu tel qu'il se montre, partiellement, pour
le connatre tel qu'il est . Mais Dieu n'ayant pas de partie, ne peut en
aucune faon se montrer partiellement, pas plus qu'il ne peut faire un
cercle carr; c'est mtaphysiquement impossible.
2
Notre-Seigneur dit un jour distinctement la Vn. Marie de l'Incarnation
Je t'pouserai dans la foi. (Vie, par Cl. Martin,
p. 50.)
:

318

THORIE DE LA PERCEPTION DE DIEU

Nous ne croyons pas que personne conteste ce principe. Tous les


auteurs mystiques, dit le P. Meynard l s'accordent le reconnatre.
Le P. Poulain l'enseigne comme tout le monde (vi, 19 et xxv, 9). Or
jamais les thologiens n'ont attribu aux dons du Saint-Esprit la puissance de faire percevoir l'tre divin.
330. En mme temps que Dieu verse dans l'me des lumires qui
font mieux saisir ses incomprhensibles grandeurs, Il en communique
qui font mieux comprendre l'me ses misres et ses fautes" les deux
lumires sont corrlatives; l'une et l'autre sont infuses; elles sont prsentes par les Saints et les mystiques comme tant de mme ordre. Or
ce n'est certainement pas par une perception de son me que le contemplatif apprend connatre sa bassesse; il n'a pas plus besoin de percevoir Dieu pour avoir une haute ide de ses perfections.
Concluons donc et disons en ralit, dans l'tat mystique, comme
dans l'tat asctique, on pense Dieu, on ne Le peroit pas, mais les
ides qu'on en a et que l'on reoit, bien qu'analogiques, donnent de son
tre divin une ide plus haute et par l mme plus juste, quoique trs
loigne de la ralit.
,

2.

La

Dieu est en contradiction manifeste


avec V enseignement constant des mystiques.

thorie de la perception de

331. Ce qui frappe tout d'abord quand on examine attentivement les


preuves donnes par les partisans de cette thorie, c'est l'omission des
textes si nombreux, si clairs, si importants, par lesquels les mystiques
les plus autoriss expliquent la connaissance exprimentale de Dieu,
t le sentiment de sa prsence, textes qui renversent compltement la
thorie de la perception directe.
Puis lorsqu'on se reporte aux auteurs allgus par le P. Poulain on
n'est pas moins surpris en remarquant l'omission des mots ou des
phrases o ces auteurs expliquent leur pense et d'o il ressort trs clairement qu'ils n'admettent en aucune manire la doctrine qui leur est
.

prte.

332. Le P. Poulain fait grand fond sur ces mots connaissance exprimentale; la connaissance exprimentale, dit-il, <=>st analogue celle
des sens qui ne raisonnent pas; l'me peroit, elle ne conclut pas; dans
l'oraison ordinaire on n'a qu'une connaissance 'abstraite de la prsence
de Dieu; dans l'oraison mystique on exprimente la prsence de Dieu
comme on exprimente la prsence d'un ami en Jui serrant la main.
:

(Gr. d'or, v, 4, S, 10.)

Le Rvrend Pre

a toujours repouss notre doctrine au lieu d'explisentiment de la prsence de Dieu par une perception analogue
celle des sens, nous disons l'me peroit l'action de Dieu, non pas
dans son principe, in agente, o, du reste, elle ne serait pas sensible

quer

le

Trait de la vie intrieure, n, n 31.

CONTREDIT L'ENSEIGNEMENT DES MAITRES

319

raison de l'immutabilit de Dieu Deus immotus omnia movet, et o elle


confond avec tous les attributs, avec tout l'tre de Dieu; mais in
termina, c'est--dire en elle-mme dans son tre propre qui ia subit; elle
peioit donc le moi qui subit l'action; elle ne peroit pas le nonmoi qui la produit, lequel tant infini, n'est pas, ne peut pas tre
adquatement reprsent en elle, mais elle conclut 1 sa prsence. Elle
est d'ailleurs aide croire d'une foi vive cette prsence divine par le
:

se

don d'intelligence. La prsence de Dieu dans l'me fidle nous tant


enseigne par la foi Si quis diligit me, ad eum veniemus et mansionem
apud eum faciemus, le don d'intelligence, qui rend plus. claires et plus
frappantes les vrits rvles, produit en l'me une conviction intime
et forte de cette vrit que Dieu est bien en elle et qu'il est l'auteur de
ces effets. Et mme cette conviction, cette adhsion ferme une vrit
de foi, fruit du don d'intelligence, lui vient parfois sans qu'elle considre les effets produits en elle par Dieu.
A l'appui de cette doctrine nous avons montr que les docteurs ont
toujours entendu dans ce sens la connaissance exprimentale de Dieu.
Avant d'avoir cette connaissance, l'me connaissait Dieu par la foi, par
l'enseignement d'autrui, mais quand Dieu opre en elle des effets
d'amour d'une suavit ineffable, elle apprend connatre sa bont, sa
douceur par ce qu'elle ressent elle-mme; plie voit par sa propre exprience ce qu'est Dieu, quelle source de paix et de bonheur on trouve en
:

Lui.

333. Rassemblons ici les textes dj allgus par nous dans la premire dition de ce livre, textes que le P. Poulain n'a jamais fait connatre ses lecteurs et qu'il n'a jamais consenti discuter.

1
Certains thologiens enseignent que quand l'me contemplative
regarde Dieu, elle voit du mme coup d'oeil et les effets que Dieu produit en elle et Dieu les produisant; elle saisit sans raisonnement, mais
par une sorte d'intuition que ces effets qu'elle voit ont Dieu pour auteur.
C'est une connaissance non discursive et cependant mdiate, dit le
P. Huby; ainsi faut-il entendre le simplex intuitus veritatis de saint
Thomas quand il parle de la contemplation Recherches de science
religieuse 1919, p. 152. L'intuitus veritatis de saint Thomas veut-il
dire tout cela, on peut le contester et nous ne le croyons pas; il arrive,
du reste, souvent aux mes d'tre dans l'tat mystique sans qu'elles
remarquent en elle aucun effet produit par Dieu. En tout cas cette
thorie, d'aprs laquelle la cause premire est connue et contemple
dans ses effets, est compltement diffrente de celle du P. Poulain^
lequel affirme que toute me contemplative sent la prsence d Dieu
par une sensation d'imbibition, d'immersion, qu'elle peroit cette prsence comme un ange peroit la prsence d'un autre ange, trs diffrente de la thorie de Mgr Farges, qui admet une intuition atteignant
non pas les effets, mais Dieu lui-mme rel et prsent et l'atteignan
immdiatement comme la sensation atteint son objet.

THORIE DE LA PERCEPTION DE DIEU

320

Richard de Saint-Victor sera tout l'heure cit par Suarez qui fait
sienne sa doctrine.
Saint Thomas explique le mot du Psalmiste
Gustate et videte quniam suavis est Dominus : Il y a deux manires de connatre la bont
divine; l'une est spculative
sous ce rapport il n'est point permis de
douter ou d'prouver si la bont de Dieu est bonne, si Dieu est plein
de douceur. L'autre mode par lequel on connat la volont (bienveillante) de Dieu ( notre gard) et sa bont, c'est la connaissance exprimentale. On a cette connaissance exprimentale quand on gote au dedans
de soi les divines douceurs (2. 2. q. 97, a. 2. ad 2.) Et le saint docteur
dans un autre endroit de la Somme i, q. 43, a. 5, ad 2 appelle encore
cette connaissance exprimentale la science savoureuse, qui est l'effet
du don de sagesse.
Saint Bonaventure parle de mme dans le texte par nous cit plus
:

haut

(n 30).

Gerson, dans son livre de la Thologie mystique, dit que la connaissance de Dieu s'obtient par l'union de la facult aimante avec Lui
Cognitio experimentalis habita de Deo per conjunctionem affectas spiritualis cum eodem. C'est la science savoureuse, sapida scientia, appele
encore par le divin Denys la sagesse irraisonnable, parce qu'elle surpasse toute raison. (Gons. 43.)
Suarez, (De gratia, 1. II, ch. xvm, n 18, 19; clr. xix, n 6), expliquant
cette connaissance exprimentale de l'amour et de la bont de Dieu,
la fait consister dans des effets surnaturels produits dans l'me, dans
les sentiments affectifs, qui ne peuvent tre que le rsultat d'une action
particulire de l'Esprit-Saint
Ita explicuit hoc sapientiae dnum
Albertusin 3 dist. 35, a. 1, ad 1, dicens sapientiam esse quoddam lumen
divinorum sub quo videntur et gustantur divina per experimentum.
Et similiter dicit Richardus, ibi, art. 2, q. 1, actum sapientiae esse contemplari Deum ex dilectione, cum qudam experimentali suavitate
in affectu. Atque haec sententia satis pia et probabilis est, et juxta illam
facile distinguitur actus sapientiae ab actu fidei, quia sapientia non est
credulitas veritatis, sed supponit illam et consistit veluti in qudam
Experimentum illud est per
scientia experimentali veritatis crdite.
effectus supernaturales et ex peculiari operatione Spiritus Sancti conferentis quemdam peculiarem sensum spiritualem illorum effectuum et
affectuum internorum.
334. Le P. Poulain ne cite pas comme parlant de la connaissance exprimentale de Dieu ces grands docteurs; il allgue (vi, 28) un texte du
Vnrable 7 Louis Dupont, qui reconnat en effet cette connaissance
exprimentale de Dieu; mais pourquoi n'avoir pas fait connatre au
lecteur l'explication trs claire que cet auteur en donne? Le Vnrable
P. Dupont, en effet, dans son livre La Guide spirituelle, traite la question ex professo; il donne pour titre du premier paragraphe du chapitre x du III e Trait ces mots
De la connaissance exprimentale de
Dieu, et voici sa doctrine
Si admirables sont les sentiments et les effets intrieurs que les spirituels prouvent dans la contemplation et l'entretien familier avec Dieu
que par eux ils en viennent Le connatre d'une manire nouvelle et
dlicieuse, comme celui qui palpe, touche et sent la grandeur infinie et
:

CONTREDIT L ENSEIGNEMENT DES MAITRES

321

majest du Seigneur qui opre de telles choses. La connaissance qui


en rsulte est si parfaite que Notre-Seigneur en est venu dire ses
aptres qu'ils connatraient l'Esp rit-Saint parce qu'il demeurerait en
eux, leur donnant des tmoignages intrieurs de ce qu'il est, et par ces
tmoignages Us Le connatraient excellemment. Pour la mme raison II
pouvait dire qu'ils connatraient le Pre et le Fils, les trois divines Personnes oprant en eux d''admirables effets, qui leur feraient connatre par
exprience les divines perfections. D'abord nous connaissons la ToutePuissance du Pre par le changement soudain de nos dispositions, par
nos dsirs et aspirations ainsi nous exprimentons que par la puissance
de Dieu nous abhorrons ce qu'auparavant nous aimions et nous aimons
Nous connaissons la Sagesse du Fils par les
ce que nous abhorrions.
soudaines illuminations de notre intelligence, prouvant de nouveaux
sentiments de vrits qui n'avaient jamais t comprises, une grande
estime des biens ternels, jusque-l peu apprcis.
Nous connaissons
beaucoup plus dlicieusement l'infinie bont et l'amour de Dieu par les
admirables et trs fervents actes d'amour qu'il met dans nos curs, avec
la douceur trs suave qu'il nous fait goter.
L'accord est donc complet entre les docteurs
tous expliquent la
connaissance exprimentale par les douceurs d'amour que Dieu produit en l'me et qui font exprimenter sa bont. On n'a jamais cit
un seul auteur qui ait dit avant le P. Poulainj La connaissance exprimentale de Dieu est une perception directe de l'tre divin lui-mme.
la

..

335. L'accord n'est pas moins complet dans la manire d'expliquer le


sentiment de la prsence de Dieu. Si la sensation et perception directe
de l'tre divin se trouvait dans tous les tats mystiques et en constituait
la note distinctive, on la trouverait signale trs frquemment par ceux
qui ont l'exprience de ces tats et ils ne recourraient pas aux effets
pour expliquer le sentiment de la prsence de Dieu ou pour prouver
cette prsence. Or, tout au contraire, c'est par les effets qu'ils l'expliquent
ou qu'ils la prouvent.
Saint Grgoire le Grand dit
L'me remplie du Saint-Esprit possde des signes trs vidents de sa prsence, signes qui ne sont autres
que les vertus et l'humilit; car quand ces vertus existent en notre me
au degr parfait, elles tmoignent de la prsence du Saint-Esprit.
:

L. t. 77, c. 156.)
Saint Bernard explique la visite du Seigneur par les ardeurs d'amour
qu'prouve F me fidle. Tune scit anima quoniam juxta est Dominu
cum se senserit Mo igne succensam et dixerit cum propheta : De excelso
misit ignem in ossibus meis et erudivit me et illud Concaluit cor meum
intra me et in meditatione mea exardescet ignis. (Gant. Serai, xxxi, 4.)
Revenant sur ce sujet dans le sermon lxxiv, 2, il parle avec la mme
clart
cum sentit gratiam, agnoscit prsentiam quand l'me sent la
grce, elle reconnat la prsence du Verbe. Et un peu plus loin
6. Si ses voies sont insaisissables, vous me demanderez comment je
connais sa prsence. Le Verbe est vivant et efficace; ds qu'il est entr
en moi, Il a rveill mon me endormie, Il l'a remue et amollie; Il a
bless mon cur, mon cur dur comme la pierre, et qui tait malade.
En entrant ainsi en moi de temps en temps, le Verbe poux ne m'a
(P.

<

.*

E.

M.

il

THORIE DE LA PERCEPTION DE DIEU

322

rvl son arrive par aucun indice, ni par la voix, ni par l'extrieur, ni
par la marche. 77 ne s'est trahi par aucun mouvement; acune sensation

ne m'a dit sa prsence au dedans de moi


nullis denique suis motibus
compertum est miki, nullis meis sensibus iUapsum penetrabihbus meis.
Le seul mouvement de mon cur, je l'ai dit, m'a fait comprendre cette

prsence. La fuite de mes vices, la compression de nies inclinations charnelles m'ont prouv sa puissance et sa vertu. L'examen ou les reproches

de ma conscience m'ont permis d'admirer la profondeur de sa sagesse;


l'amendement, si faible ft-il, de ma conduite, m'a fait prouver sa
bont et sa douceur.
7. Mais tous ces effets, ds que s'loigne le Verbe, semblable la
chaudire bouillante qui on supprime le feu, languissent et se glacent.
C'est l pour moi le signe de son dpart, et mon me est condamne
la tristesse, jusqu' ce qu'il revienne rchauffer mon cur, ce qui est la
marque de son retour.
336. Saint Bonaventure, au sicle suivant, explique aussi la prsence
de Dieu qui se fait sentir dans la contemplation; il l'explique par les
effets et nullement par une perception directe
Je puis connatre d&
trois manires que Dieu m'est prsent. En' effet, ou bien II m'est pr1
sent par un effet qui lui est propre alors c'est la contemplation, laquelle
est d'autant plus minente que l'on ressent davantage en soi l'effet de la
grce divine, ou que l'on sait mieux voir Dieu dans les cratures; ou
bien Dieu m'est prsent dans un signe extrieur qui ne convient qu'
Lui alors c'est une apparition; ou bien Dieu est prsent dans sa propre
lumire et en Lui-mme alors Dieu est vu face face, c'est la vision
.

batifique.
Le saint

(II Sent. dist. 23, a. 2, q. 3.)

Docteur condamne formellement ceux qui admettent une


perception directe, une vue de Dieu Unde si quae auctoritates id dicere
inveniantur quod Deus in praasenti ab homine videtur et cernitur, non
sunt intelligend quod videtur in sua essentia, sed quod in aliquo effectxx
:

inferiori cognoscitur, sicut

jam melius

patebit; nisi fortassis in his qui

rapiuntur, sicut credimus fuisse in Paulo, qui specialitate privilegii


statum viatoris supergrediuntur, nec ibi aliquod agunt sed solum aguntur (Sent. II, dist. 23, a. 2. q. 3). Et si tu quseras utrum erat visio intellectualis vel corporalis (per quam Adam cognoscebat Deum), dicendum
quod intellectualis, sed non ipsius divin essenti in se, sed alicujus
gratiae vel influenti, et illam in se per experimentum nosse et videra
poterat, sicut sentit anima sancta, quando liquefit cum Sponsus alloquitur eam (Ibid. ad 5).
337. Saint Thomas n'est pas moins svre pour ceux qui admettent
une vision imparfaite de Dieu en ce monde
Quidam dixerunt quod
Deum per essentiam videre contingit in patria et in via quamvis non
ita perfecte in via sicut in patria (c'est prcisment la thse fondamentale du P. Poulain et de Mgr Farges, la base de toute leur doctrine)
Non igitur visio beati a visione viatoris distinguitur per hoc quod est
:

Qu'on ne peut attribuer aucun autre.

CONTREDIT i/ENSEIGNEMENT DES MAITRES

minus perfecte videre; sed per hoc quod

perfectius et
videre.

(De

323

est videre et

non

verit. n, 18.)

Dans son opuscule 60 De human.

Thomas

enseigne
qu'en dehors d'une rvlation particulire on peut avoir de la prsence
4e Dieu au fond de son cur un triple signe conjectural le tmoignage
de sa conscience, lorsqu'on a conscience d'aimer Dieu; ensuite l'empressement couter, surtout mettre en pratique la parole de Dieu; enfin
ce savourement intrieur de la divine sagesse, qui est comme un avantgot de la flicit future l
338. De sainte Angle de Foligno sont les paroles suivantes Remanet
tanta ltitia quod nullo modo dubitat quin Deus sit prsens :
in anima.
il reste dans l'me une telle joie qu'elle ne doute en aucune manire
que Dieu ne soit prsent. (Vie, ,ch. xm, n 154, Bollandistes, t. I,
p. 211.) Ainsi la prsence de Dieu est connue par la grande joie qu'il
produit.
Sainte Catherine de Sienne nous donne ces paroles dites elle par le
A ceux qui demeurent dans la charit commune je me
Pre ternel
manifeste et je prouve mon amour en leur accordant de nombreux
bienfaits. Mais mes amis je me manifeste d'une manire plus parti-,
-culire. En plus de la manifestation commune, ceux-l gotent et connaissent, ils prouvent, ils sentent par exprience ma charit au fond de
leur me. (Dialog. ch. 61)... Je m'en vais et je reviens, non que je retire
ma grce, mais bien le sentiment de ma prsence.
C'est par amour
que je m'en vais, c'est par amour que je reviens, non pas moi, proprement parler je suis le Dieu immuable, je ne me meus pas c'est le sentiment que mon amour produit dans l'me qui disparat et qui revient
non propriamente lo (ch Io so lo Idio vestro immobile che non mi muvo) t
ma el sentimento che da la rnia carita ne V anima e quello che va e torna
(ch. 78). Quand mes serviteurs me voient et me gotent, ce n'est pas dans
mon essence, mais dans les sentiments d'amour, qui s'oprent de diverses
Christi, c. 24, saint

non in essenzia, ma in affecto di carita in diversi modi (ch. 79).


donc bien par les actes d'amour minemment suaves, non
pas acquis par des efforts, mais gratuitement communiqus, que Dieu
dans l'tat mystique, fait sentir sa prsence. Saint Franois de Sales,
lui aussi, le dit et le rpte expressment
Il arrive quelquefois que
Notre-Seigneur rpand imperceptiblement au fond du cur une cermanires

339. C'est

taine douce suavit qui tmoigne sa prsence et c'est ce qui produit le


recueillement mvstique, trs distinct du recueillement que nous faisons
nous-mmes par lection. Notre-Seigneur rpand ces quelques sentiments de ses consolations clestes en nos curs; et, par ce moyen leur
jaisant sentir sa trs aimable prsence, Il retire soi toutes les faults de
notre me, lesquelles se ramassent autour de Lui et s'arrtent en Lui.
En somme tout ce recueillement se fait par l'amour, qui, sentant la pr.

V. P. Froget, Habitation du Saint-Esprit, II e partie, ch. v, n 5;


Si saint Thomas avait cru au contact divin, la perception immdiate
4e Dieu, il en eut parl clairement en cet endroit.

-t-

THORIE DE LA PERCEPTION DE DIEU

324

du Bien-Aim par les attraits qu'il rpand au milieu du cur,


ramasse et reporte toute l'me vers iceluy (Amour de Dieu, vi, 7).
La sainte quitude a divers degrs
car quelquefois elle est en toutes
les puissances de l'me unies la volont, quelquefois elle est seulement
en la volont, en laquelle elle est aucunes fois sensiblement et d'autres
fois imperceptiblement; d'autant qu'il arrive parfois que l'me tire un
contentement incomparable de sentir par certaines douceurs intrieures

sence

que Dieu lui est prsent (Ibid., vi, 11).


340. Sainte Thrse ne donne pas une explication diffrente. Elle aussi,
comme saint Franois de Sales, reconnat que l'me prouve parfois
des sentiments d'amour d'une grande douceur, qui supposent une action
directe de Dieu; elle les appelle des gots. Elle distingue avec soin ces
gots (contemplatifs) des contentements (de l'oraison affective), qui
viennent de nos considrations et que nous nous procurons par nos
efforts (IV Demeure, ch. i et n). Les gots tant manifestement produits par Dieu, l'me qui les prouvera dira tout naturellement
je
sens l'influence divine, Dieu agit sur moi je sens qu'il est tout prs de
moi; ou bien elle dira je sens en moi l'opration divine, je sens que
Dieu est en moi. D'une manire comme de l'autre, elle ne pourra douter
de la prsence de Dieu, d'autant plus qu'en mme temps une lumire de
:

due au don d'intelligence, lui fait saisir vivement cette vrit et


lui en donner une conviction comme irrsistible.
Les textes que nous allons donner montreront que telle est bien la

foi,

contribue

pense de sainte Thrse

Quand

surnaturelle, je veux
dire de quitude... il me semblait sentir la prsence de Dieu, et, en
effet il en est ainsi. Comment se faisait sentir cette douce prsence la
sainte ne le dit pas, mais elle ajoute aussitt C'est une oraison agrable,
si Dieu y aide, et les dlices y sont grandes (Vie, xxn, p. 167). videmment ces dlices viennent de l'amour.
coutons-la nous dire comment l'me dans la quitude comprend
qu'elle est tout prs de Dieu. Notons que la sainte se sert en effet du
mot entiende, comprend, ce qui est bien diffrent de percevoir. Cette

je

commenai avoir un peu d'oraison

met l'me dans la paix, ou pour mieux dire, le Seigneur l'tadans la paix par sa divine prsence, comme II fit au juste Simon.
Toutes les puissances, en effet, entrent dans le repos. L'me comprend
par les sens extrieurs, qu'elle est dj proche de son Dieu, et que, avec
un peu plus, elle arriverait faire une seule chose avec Lui par union.
Ce n'est pas qu'elle voit cela des yeux de l'esprit, ni des yeux de l'me. Le
juste Simon n'en voyait pas davantage dans ce pauvre petit bb. A en
juger par la manire dont cet Enfant tait couvert et envelopp et par
oraison

blit

plutt pour
cleste

suivaient, Simon et d le prendre


de quelques pauvres gens que pour le Fils du Pre
l
C'est de mtme ici que
comprendre
divin Enfant lui fit

nombre de personnes qui Le

le petit

le fils

mais

le

1
Non pas par une vue, car Simon ne voyait pas la Divinit, mais
par une illumination intrieure et par les consolations clestes qui
remplirent le saint vieillard et lui inspirrent le J\unc dimittis.

CONTREDIT L'ENSEIGNEMENT DES MAITRES

325

Vme comprend. Cependant elle ne Le connat pas aussi clairement, ne


comprenant pas comment elle le comprend *, mais elle se voit dans le
royaume, ou du moins prs du Roi qui doit le lui donner (Chemin,
xxxi, p. 143-144). L'on prouve alors de grandes dlices dans le corps
et une grande satisfaction dans l'me. Les puissances ne sont pas perdues (comme dans les oraisons extatiques), car elles peuvent penser
prs de qui elles se trouvent; l'entendement et la mmoire sont libres,
la volont est ici la captive (elle est saisie, domine par l'amour)
Ces mes sont alors si prs de Dieu' qu'elles voient qu'elles pourront
s'entendre avec Lui par signes^ (par l'expression de la figure, par leur
regard suppliant, par toute leur attitude qui respire la confiance et
l'amour.) .Elles sont dans le palais, tout prs du Roi, et elles voient qu'il
commence leur donner son royaume (Ibid., p. 144).
Dans cette oraison la volont aime sans que l'entendement y contribue en rien par son travail; le Seigneur veut que sans penser, (c'est-dire sans avoir besoin de rflchir et de raisonner) elle comprenne
qu'elle est. avec Lui. Qu'elle se contente de boire le lait qu'il lui met dans
la bouche
qu'elle gote cette douceur sans chercher connatre
comment elle en jouit, ni quel est ce bien dont elle jouit; qu'elle en
arrive ainsi s'oublier elle-mme, sre que Celui prs duquel elle se tient
ne manquera pas de pourvoir ses besoins (Jbid. p. 147).
Nous voyons donc l une illumination intrieure semblable celle de
Simon, qui avertit del prsence de Dieu; nous voyons la paix profonde, la satisfaction que donne l'amour mystique, et la rpercussion
de cet amour dans le corps lui-mme par les jouissances sensibles. Tout
cela ne ressemble en rien an toucher substantiel, la perception directe
de Dieu; d'autant plus que dans cet tat, on ne sent pas, d'aprs la
Sainte, le contact divin au plus intime de l'tre, on comprend qu'on est
prs de Dieu.
341. Ailleurs la sainte veut expliquer comment on arrive cette conviction que la quitude vient de Dieu; ce serait bien le cas de parler du
toucher substantiel, et, certes, sainte Thrse l'aurait fait si elle y avaitcru.
Elle vient d'expliquer comment cette oraison procure l'me une
grande paix et contentement, un grand repos des puissances et de
suaves dlices. Mais quoi reconnatre que Dieu est l'auteur de ces
biens? L'me elle-mme ne peut-elle pas se les procurer par ses propres
efforts ou le dmon, pour la tromper, ne peut-il pas les lui communiquer ? On reconnatra la main de Dieu ses uvres, qui sont l'humilit, l'amour dsintress, le dsir de la solitude, etc.
pour tout dire en
un mot, Tme verra qu'elle possde maintenant les prmices de tous
les biens; il ne manque presque rien aux fleurs des vertus pour s'panouir; cela, l'me le voit clairement; alors elle ne peut douter que Dieu
n'a t avec elle (que c'est Lui qui a t l'auteur de sa quitude) si elle
vient penser ses chutes et ses imperfections, elle se reprend
craindre; elle craint que ces douceurs n'aient pas Dieu pour auteur
.

'<

On

n'a pas cet embarras

quand on peroit une chose directement.

THORIE DE LA PERCEPTION DE DIEU

326

que sainte Thrse aurait, tenu


avait pens que, dans la quitude, l'me reoit cette faveur extraordinaire, le contact divin? Dans ce cas, sans recourir aux effets, c'est
au contact lui-mme qu'elle eut reconnu Dieu, contact que, certes,
l'me ne peut se procurer, ni le dmon imiter.
Pendant que je me reprsentai Notre-Seigneur au dedans de moi,
dit-elle ailleurs, et d'autres fois pendant que je me livrais la lecture,
j'prouvais soudain un tel sentiment de la prsence de Dieu que je ne
pouvais douter en aucune manire qu'il ait t en moi ou bien que
j'tais moi-mme tout engloutie en Lui. Que s'tait-il donc pass pour
produire en elle cette conviction? La suite l'explique
dans cet tat,
l'me semble hors d'elle-mme, la volont aime, la mmoire me semble
presque perdue, l'entendement, me semble-t-il, ne raisonne pas, mais il
ne se perd pas... il est comme pouvant des grandes choses qu'il
saisit. (Vie, ch. x, p. 69.)
Dans un autre passage, aprs avoir parl de ces jouissances de l'tat
mystique que tous les efforts sont impuissants produire et qui ne
peuvent venir que de Dieu, sainte Thrse tire cette conclusion Dieu
veut faire comprendre l'me qu'il est si prs d'elle qu'elle n'a que faire
de Lui envoyer des messages; elle peut lui parler sans lever la voix; Il
est si prs qu'il l'entend au moindre mouvement des lvres... Nous
savons bien qu'il nous entend toujours et qu'il demeure avec nous. .
(Vie, ch. xv, p. 114) 1 Est-ce l le langage
.

si elle

mais cet empereur, ce Seigneur de nos mes veut ici nous faire comprendre qu'il nous entend, Il veut nous faire comprendre ce que produit
en nous sa prsence, et particulirement II veut commencer oprer en
notre me, versant en elle une grande satisfaction intrieure et ext-

La

satisfaction intrieure c'est la paix et


volont savourant son amour; la satisfaction extrieure, ce sont les jouissances sensibles. C'est donc bien
toujours le sentiment de la prsence divine expliqu de la mme manire que par saint Franois de Sales et les autres docteurs mystiques;
jamais sainte Thrse ne fait la moindre allusion un contact substantiel, une perception directe de la Divinit.
Sainte Thrse donne encore cette explication dans ses Penses sur
V amour oie Dieu (ch. n), o elle commente quelques paroles du Cantique
des Cantiques : Il se fait sentir dans l'intrieur de l'me une suavit si
grande qu'il est facile de comprendre que Dieu est tout prs d'elle. Ceci
arrive dans cette oraison que j'appelle oraison de repos (quitude)
cause du repos o sont les puissances .
342. Enfin s'il est possible d'tre encore plus clair et plus affirmatif,
la sainte l'a t dans le passage o elle explique comment le sentiment
de la prsence de Dieu diffre de la vision intellectuelle de Notre-Seigneur. Ce n'est pas comme une prsence de Dieu qui se fait souvent *
rieure

le

(Vie, ch. xiv, p. 103).

contentement qu'prouve

la

Sainte Thrse avait connu ces angoisses. Cf. Vie, ch. xxv.
Sainte Thrse aurait-elle employ ce mot souvent , se. seraitelle exprime comme elle le fait, si elle avait regard le sentiment de
1

CONTREDIT L'ENSEIGNEMENT DES MAITRES

327

spcialement ceux qui ont l'oraison d'union et de quitude.


Ds que nous voulons commencer prier, nous trouvons qui parler,
nous semble qu'on nous coute par les effets et sentiments spirituels
que nous prouvons, et qui sont une grande foi et un grand amour, de
fermes rsolutions et de la tendresse. C'est l une grande grce que Dieu
fait et ceux qui la reoivent la doivent fort estimer; c'est une oraison
trs leve, mais ce n'est pas une vision, puisque Von comprend que
Dieu est l par les effets qu'il produit dans Vme. C'est de cette manire
sentir,

il

que sa majest veut se faire sentir (Vie, ch. xxvn, p. 209).


Ne dirait-on pas que sainte Thrse dans ce texte o elle explique le
mieux sa pense, a voulu rfuter l'avance ceux qui donneraient sur le
sentiment de la prsence de Dieu une thorie diffrente de la thorie
des matres ? Si Dieu se fait sentir dans l'tat mystique, ce n'est point
autrement que par les effets qu'il produit, et qui sont une foi vive, due
videmment aux lumires mystiques l un amour ardent qui s'affirme
dans les rsolutions et des jouissances sensibles qu'elle appelle ici ten,

dresse ternura
Le P. Poulain qui avait d'abord allgu en sa faveur ce texte de
sainte Thrse a reconnu plus tard qu'il lui est dfavorable; il essaie
d'chapper l'objection qu'on ne peut pas ne pas lui faire, en disant :
La sainte parle probablement de ce qui arrive non pas pendant ces
tats, (oraisons d'union et de quitude), mais dans les intervalles qui les
sparent (Grces d'or., v, 22). Cette rponse est inadmissible. Dans ce
passage sainte Thrse, qui vient de parler de la vision intellectuelle de
Notre-Seigneur, voulant faire bien comprendre en quoi elle consiste,
.

la prsence de Dieu, tel


essentielle

mme

qu'elle l'explique

ici,

comme

la base

de toute oraison de quitude?

Du

1
reste si cette foi dont elle parle reposait sur de savantes dductions, elle ne serait en aucune manire un signe de la prsence de Dieu,
mais un signe de la vigueur de l'intelligence ou de la droiture du juge-

ment.
8

Est-il utile de discuter cet autre texte de la lettre au P. Rodrigue


(t. II, p. 32) o, voulant faire comprendre ce qu'elle appelle
le recueillement intrieur, elle dit que l'me est recueillie comme si elle
avait d'autres sens qui dtruiraient l'effet des sens extrieurs en la
ramenant au dedans d'elle-mme. Parece ella tiene alla otros seniidos :
il semblerait, on dirait qu'elle a d'autres sens.
dans cette lettre
et il y a ailleurs d'autres exemples
elle emploie le mot parece pour
indiquer une chose qui n'est pas, mais que l'on dirait, tre : (p. 35)
parece que ella avecita. . . on dirait que l'me s'est chappe du cofps.
e Demeure, ch. i,
(Cf.
supra n 37) et
lettre, p. 36 : on dirait
qu'il y a une vritable blessure, comme si une flche perait le cur
Parece a el aima como si una saeta la metiesen por el corazon. Il est impossible de conclure de ce passage, comme a voulu le faire le P. Poulain,
que sainte Thrse croyait l'existence relle de certains sens intrieurs,

Alvarez

Mme

mme

du toucher moins encore que

les autres.

..

THORIE DE LA PERCEPTION DE DIEU

328

explique que cette vision, qui est bien une perception de la sainte Humanit, n'a pas d'analogie avec la prsence de Dieu qui se fait souvent
sentir ceux qui ont l'oraison d'union et de quitude . IJt Ton voudrait que ce sentiment de la prsence de Dieu ne ft pas le sentiment
de la prsence de Dieu qu'elle attribue ailleurs aux mmes oraisons,
mais un autre tout fait distinct. Sainte Thrse admettrait donc,
si l'on en croyait le P. Poulain, un sentiment de la prsence de Dieu
qui serait accord dans ces oraisons, non pas souvent, mais toujours, qui serait le fondement ncessaire de l'tat mystique, qui
aurait un rapport troit avec la vision intellectuelle; et l o elle se
propose de bien distinguer la vision intellectuelle de tout autre fait
psychologique, elle n'en parlerait pas, mais elle parlerait d'un sentiment de la prsence de Dieu tout nouveau, et cela sans avertir que dans
ces oraisons il y a deux sentiments tout diffrents de la prsence de

Dieu

La

sainte aprs avoir expliqu que l'on comprend que Dieu est l
par les effets qu'il produit en l'me , dclare formellement que c'est
de cette manire que sa majest veut se faire sentir . Qu'on ne dise
donc pas non, c'est d'une tout autre manire. Elle continue Dans
la vision intellectuelle on peroit l'humanit de Notre-Seigneur; dans
et non pas dans les intervalles
ce sont les influences
ces oraisons
de la Divinit que l'on peroit, influencicts de la Divinidad. Dire
ce ne sont pas les influences de la Divinit,' mais la Divinit elle-mme
que l'on peroit, c'est contredire manifestement sainte Thrse. Et
notons que le Pre Poulain attribue sainte Thrse le mrite d'avoir
ce qui, il
jet une grande lumire sur l'tat mystique en tablissant
le reconnat, n'avait pas t fait avant elle, ou, tout au plus, n'avait t
que cet tat a pour lment essentiel la
que trs lgrement indiqu
prsence de Dieu non conclue de ses effets, mais directement perue.
343. Saint Jean de la Croix n'est ni moins clair ni moins prcis que
sainte Thrse dans l'explication qu'il donne du sentiment de la prsence de Dieu. Dieu, dit-il, peut tre prsent l'me de trois manires
diffrentes; 1 par son essence ainsi II est prsent toutes les cratures;
2 par la grce sanctifiante
ainsi est-Il prsent dans toute me juste.
:

Enfin Dieu se rend prsent l'me par V amour spirituel. En effet, en


beaucoup d'mes dvotes Dieu a coutume de faire sentir sa prsence
spirituelle de diverses manires en leur donnant rconfort, dlices et
joies. Ce mode de prsence spirituelle est encore une prsence voile.
{Cantique, str. XI, Edic. crit. t. II, p. 215). Donc saint Jean de la Croix
est d'accord avec tous ceux que nous avons cits
selon lui aussi, c'est
par les suavits d'amour que Dieu fait sentir sa prsence.
344. Un autre crivain qui avait une grande exprience de ce qu'il
dcrivait, le P. Surin, explique souvent le sentiment mystique de la
prsence de Dieu; son explication est celle des grands matres que nous
venons de citer. Qu'est-ce que trouver Dieu? C'est quand l'me.
sent Dieu en soi, c'est--dire son cur uni Lui.
dans la tranquillit
qui se fait exprimenter quand l'homme a Dieu prsent. Cela consiste
:

en une douceur et une suavit


en une srnit de cur, en une paix.
qui tient le cur en tat de joie. La douceur vient de l'insinuation de la
grce surnaturelle qui occupe le fond de l'me et gagne les puissances.
.

..

EXPLIQUE MAL LA PRSENCE DE DIEU

329

cette douceur qui lui fait sentir ce que Dieu est,


Lui. C'est l une jouissance exprimentale de Dieu.
(Fondements de la Vie spirit. u, 9.)
A ceux qui pratiquent la vritable abngation Notre-Seigneur
se donne de telle sorte qu'ils se sentent familirement unis Lui par
Ces
un got et rassasiement de leur me qui remplit leurs puissances.
mes possdent Jsus-Christ de fait et jouissent de Lui, non par vision
claire, mais par sentiment exquis et dlicieux en foi et amour. (Ibid. m,
Ces unions surnaturelles dont parlent si souvent l'auteur de
4.)
Y Imitation et ls autres livres mystiques, sont des participations trs
ce sont des biens de grce et de vrit qui remplissent
hautes de Dieu.
l'esprit d'autres lumires que celles que donne l'cole, d'autres gots
et sentiments que ceux que Dieu donne communment aux imparfaits.
ce sont les vraies faveurs qui mnent la saintet. (Ibid. iv, 4.) Ceux
qui font la diligence, qu'il faut pour se mortifier et purifier ont Dieu en
eux, qui remplit toutes leurs puissances : l'entendement, la volont, la
mmoire, l'imagination, l'apptit et la chair mme ils se trouvent remplis des dons de Dieu ineffables pour mener une vie surnaturelle et

Le cur ayant rencontr

se colle

divine.

(Ibid. v, 14.)

345. Je sentais tout d'un coup certaines touches dans le cur


qui m'veillaient, me saisissaient de telle sorte que je me trouvais tout
fait en prsence de Dieu. Ainsi parle sainte Vronique Juliani.
(Diario, t. I er p, 152.) Dieu m'tait toujours prsent, dit Bnigne
Gojoz, ou par amour sensible, ou par un sentiment de vive foi, ou par
ce nud d'union qui me lie et me serre sa volont en tout et toujours (p. 36). La grce de Dieu me fait comme sentir son attouchement sacr. C'est ce que je ne puis exprimer qu'en disant que mon
me sent, presque sensiblement, une plnitude de Dieu et que ce mme
On dirait qu'il fait de sa craattouchement divin est la grce mme.
ture une mme chose avec Lui, par une liaison de misricorde et
Je ressens que l'onction si belle et si pure de mon poux
d'amour.
Cette adorable onction, dont
peut consoler mon me dans un instant.
le propre est de rendre Dieu prsent, imprime en moi une cleste paix.
(Ib. p. 70, 71.) Dans ce saint exercice (de l'oraison), j'ai souvent
prouv que je me lie et qu'on me lie Dieu, prsent sans que je Le voie,
mais non sans que je Le croie, et sans que je ressente la plnitude de sa
grce, qui me fortifie. (Ibid. p. 230.)
,

mystique expriment, crit dans ses Maximes spiri Il est une prsence de Dieu qui consiste dans
une paix infuse et habituelle.
L'me sent cette prsence en soi, elle
n'en peut douter; elle en exprimente des effets si intimes et si suaves
qu'il lui est vident que Dieu seul peut les produire.
La Mre Vronique du Cur de Jsus sentait Dieu Lui-mme
penser, parler, agir en elle et se rendre le principe de tous ses mouvements. Parlant des divines Personnes, elle dit Je les sens en moi.
renouvelant les oprations et les grces de mon baptme.
346. Il n'y a donc pas de doute possible, les mystiques les plus expriments donnent du sentiment de la prsence de Dieu une explication
qui concorde parfaitement avec ce que les docteurs enseignent de la

Le

P. Gro,

tuelles (4 e et

10 e Max.)

THORIE DE LA PERCEPTION DE DIEU

330

connaissance exprimentale de Dieu et qui contredit trs clairement la


thorie de la perception directe de l'Etre divin.
Sauf les textes de sainte Thrse
et nous avons vu qu'ils ne sont
tous les textes que nous avons cits sont
pas moins en notre faveur
omis par le P. Poulain et ses disciples. Cependant ceux qui font reposer
toute la mystique sur le sentiment de la prsence de Dieu devraient,
certes, nous faire connatre les explications que les Matres les plus
autoriss ont donnes de ce sentiment.

347. Si l'on ne donne pas ces textes si importants, on en apporte


d'autres, et il noue sera facile de montrer que les auteurs dont on invoque
tmoignage n'admettent en aucune manire la doctrine qu'on leur
prte. Ne parlons pas de ceux qui se bornent dire, ce qui est admis
par tout le monde, que l'me a parfois le sentiment de la prsence de
Dieu, sans expliquer en quoi il consiste il est trop clair que nos adversaires n'en peuvent tirer aucune preuve". Quant aux autres, les textes
cits sont incomplets
il suffira de les complter pour montrer que leur
le

docirine est

que

la

doctrine

commune.

Commenons par

348.

c'est la lecture

Scaramelli. Le P. Poulain a racont lui-mme


du passage que nous allons citer qui fut l'occasion

de sa dcouverte, nous avons cit plus haut ses paroles il avait cherch en vain pendant de longues annes l point de dmarcation entre
les tats asctiques et les tats mystiques, quand certaines paroles de
Scaramelli l'amenrent croire que dans les tats asctiques Pme pense
Dieu, et que dans les tats mystiques^elle Le peroit. Cette ligne de
dmarcation serait en effet d'une grande clart, et elle tablirait, si elle
tait juste, une distinction si nette et si lumineuse que, certainement,
on n'aurait pas attendu le xx e sicle pour la signaler.
Voici les paroles du Jsuite italien qui frapprent le P. Poulain
De mme que le corps humain touche un autre corps et en est touch,
qu'il sent ainsi sa prsence et parfois avec jouissance, ainsi l'me
touche une substance spirituelle ou en est touche, et elle en sent la
prsence avec la sensation propre un pur esprit, et parfois avec une
grande jouissance, par exemple quand c'est Dieu qui la touche et qui lui
est prsent. [Dirett. myst. tr. III, n 24. Voir autres expressions sem:

n 09 27, 120, 121, 122.)


P. Poulain et Mgr Farges, qui reproduit ces lignes (Phn Qu'on remarque bien que, de
myst., p. 157) ne citent pas la suite
mme que le corps ne peut produire ces sensations par lui-mme, mais
seulement par le moyen de ses puissances sensitives, l'il, l'oue, etc.,
ainsi l'me ne produit pas et ne peut pas produire ces sensations par
elle-mme, c'est--dire par sa substance, mais par Vintellect l'aide de

blables

Mais

aux
le

simples conceptions et par la volont avec des actes exprimentaux


d'amour, actes qui dans la vie prsente proviennent du don de sagesse,
qui donne lumire l'intelligence pour pntrer les vrits divines, .et
gferse dans la volont une ardeur d'amour plein de suavit et de douceur.

[Ibid. n 25.)

Ces auteurs ne citent pas non plus ces autres paroles du mme auteur
expliquant les mots de la Sainte criture Osculetur me osculo oris sui.
Lva ejus sub capite meo et dextera illius amplexabitur me. Que l'on
:

TEXTES ALLGUS NE PROUVENT PAS

331

ces embrassements, ces baisers donns Pme


aimante par l'poux cleste signifient formellement certains actes
exprimentaux, et, comme il s'agit d'une substance spirituelle, ils ne
peuvent consister dans autre chose que dans des actes exprimentaux
de connaissance et d'amour. Non possono in altro consistere che in atti
experimentali di cognizione e di amore (Ibid. n 140). Et dans tout ce
numro Scaramelli explique que ce qui fait goter combien le Seigneur
est suave, c'est un amour exprimental, un amour qui donne le sentiment de la douceur divine. Uno amore es perimentale dlia sua dolcezza.
L'me ne peut toucher Dieu avec plaisir que par une sensation spirituelle produite par l'exprience d'amour. (Ibid.)
Scaramelli ne s'loigne donc pas des auteurs cits plus haut qui
expliquent la connaissance exprimentale de Dieu et le sentiment de sa
prsence par les suavits de l'amour infus; il ne songe nullement une

comprenne bien que

perception directe de l'Etre divin.


349. Scaramelli reproduisait l'enseignement de plusieurs auteurs du
xvn e sicle que le P. Poulain cite aussi, mais incompltement.
Ainsi (vi, 29) un long texte est donn du P. Nout (1605-1680)
Aprs le sentiment de tant de Pres si clairs et si saints, ce serait
tmrit de rvoquer en doute ce que tous les thologiens mystiques
enseignent avec eux du nombre des cinq sens spirituels. Ici le P. Poulain met plusieurs points, puis viennent des lignes o il est question,
en effet, d'attouchement et de got spirituel. Or voici les lignes supprimes par lui Mais on ne peut raisonnablement demander si ces cinq
sens, que l'on met dans la partie suprieure de l'me, sont effectivement
cinq autres puissances, outre l'entendement et la volont, que nous
ayons le droit de distinguer au moins par la raison, comme nous distinguons ces deux facults spirituelles, ou bien si ce sont seulement des
La plupart des
actes diffrents qui procdent d'un mme principe.
docteurs contemplatifs ne distinguent point d'autres facults spirituelles dans l'me que la mmoire, l'entendement et la volont. C'est
pourquoi ils rapportent les actes des cinq sens intrieurs partie la
mmoire, partie la volont.
l y a deux puissances spirituelles dans
l'me qui peuvent atteindre aux choses divines et en avoir l'exprience,
et il n'est point besoin d'y tablir d'autres puissances nouvelles, puisque
l'on peut rapporter ces deux-ci toutes les impressions des sens intrieurs, celles du got et. du toucher la volont; celles de la vue, de l'oue,
de l'odorat spirituel Pehtendement.
Celles du got et du toucher la volont. Il ne s'agit donc pas de
perception, car la volont n'est pas une facult percevante. Le P. Nout
est ici tout fait d'accord avec les docteurs cits