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PODEM AS PEDAGOGIAS CRTICAS

SUSTAR AS POLTICAS DE DIREITA?


MICHAEL W. APPLE
Universidade de Wisconsin Madison
apple@education.wisc.edu
Traduo: Maria Lcia Mendes Gomes,
Regina Thompson e Vera Luiza Visockis Macedo*

RESUMO
Grande parte da literatura sobre pedagogias crticas tem sido poltica e teoricamente importante e nos ajudou a avanar em vrias frentes. Com muita freqncia, no entanto, ela
no tem sido relacionada o bastante com os modos pelos quais o atual movimento em
direo ao que pode ser mais bem chamado de modernizao conservadora alterou o
senso comum e transformou as condies materiais e ideolgicas que cercam o ensino.
Desse modo, ela s vezes torna-se uma forma do que pode ser mais bem chamado de
retrica do romantismo das possibilidades, na qual a linguagem da possibilidade substitui
uma anlise habilidosa e consistente do que realmente o equilbrio de foras e o que
necessrio para mudar as polticas neoliberais e neoconservadoras na alfabetizao e em
toda a esfera da educao. Examino os modos pelos quais o terreno social e cultural da
poltica e do discurso educacionais tem sido alterado in loco, por assim dizer. Afirmo que
precisamos estabelecer conexes mais prximas entre nossos discursos tericos e crticos,
de um lado, e as transformaes reais que esto atualmente deslocando polticas e prticas
educacionais para direes fundamentalmente de direita, de outro. Desse modo, parte da
minha discusso conceitual e poltica; mas parte dela precisar ser de natureza emprica
para que eu possa ordenar o que se conhece sobre os efeitos reais e materiais do deslocamento para a direita na educao.
POLTICAS PBLICAS CURRCULO CULTURA

Este artigo baseia-se em uma anlise muito mais extensa, encontrada em Michael W. Apple, 2001.
*

As tradutoras deste artigo so membros da Cooperativa de Profissionais em Traduo


Unitrad (unitrad@unitrad.com.br).

2002 julho/ 2002


Cadernos de Pesquisa, n. 116, julho/
p. 107-142,

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ABSTRACT
CAN CRITICAL PEDAGOGIES INTERRUPT RIGHTIST POLICIES? Much of the literature
on critical pedagogies has been politically and theoretically important and has helped us
make a number of gains. However, it too often has not been sufficiently connected to the
ways in which the current movement toward what might best be called conservative
modernization both has altered common-sense and has transformed the material and
ideological conditions surrounding schooling. It, thereby, sometimes becomes a form of what
best be called romantic possibilitarian rhetoric, in which the language of possibility substitutes
for a consistent tactical analysis of what the balance of forces actually is and what is necessary
to change neo-liberal and neo-conservative policies in literacy and in the entire sphere of
education. I examine the ways in which the social and cultural terrain of educational policy
and discourse has been altered on the ground so to speak. I argue that we need to make
closer connections between our theoretical and critical discourses on the one hand and the
real transformations that are currently shifting educational policies and practices in fundamentally
rightist directions on the other. Thus, part of my discussion is conceptual and political; but
part of it will appropriately need to be empirical in order for me to pull together what is
known about the real and material effects of the shift to the right in education.
PUBLIC POLICIES CURRICULUM CULTURE

MATERIALIDADES TERRENAS
Grande parte da literatura sobre pedagogias crticas tem sido poltica e teoricamente importante e nos ajudou a avanar em vrias frentes. Com muita freqncia, no entanto, ela no tem sido suficientemente associada aos modos pelos
quais o atual movimento em direo ao que pode ser chamado de modernizao
conservadora alterou o senso comum e transformou as condies materiais e ideolgicas que cercam o ensino. Assim sendo, essa literatura s vezes se torna uma
expresso da retrica do romantismo das possibilidades, na qual a linguagem da
possibilidade substitui uma anlise consistente do que realmente o equilbrio de
foras e o que necessrio para mud-lo (Whitty, 1974).
Neste artigo, examino os modos pelos quais o terreno social e cultural da
poltica e do discurso educacionais tem sido alterado in loco, por assim dizer. Afirmo
que precisamos estabelecer conexes mais prximas entre nossos discursos tericos e crticos, de um lado, e as transformaes reais que esto atualmente deslocando polticas e prticas educacionais para direes fundamentalmente de direita,
de outro. Desse modo, parte da minha discusso precisar ser conceitual; mas parte
dela precisar ser de natureza emprica, para que eu possa ordenar o que se conhece
sobre os efeitos reais e materiais do deslocamento para a direita na educao.

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Meu enfoque nas materialidades terrenas desses efeitos no pretende menosprezar a importncia das intervenes tericas. Tampouco pretende sugerir que
os discursos dominantes no devam ser constantemente interrompidos pelos avanos alcanados por vrias comunidades neomarxistas, ps-modernas, ps-estruturais, ps-coloniais, de homossexuais e outras. De fato, pedagogias crticas e revolucionrias exigem a interrupo fundamental do senso comum. No entanto, embora
a elaborao de novas teorias e vises utpicas seja importante, igualmente crucial
basear essas teorias e vises em uma avaliao no romntica do espao material e
discursivo existente hoje. O senso comum j est sendo radicalmente alterado, mas
no em direes que ns da esquerda consideraramos satisfatrias. Sem uma anlise dessas transformaes e do equilbrio de foras que criou essas alteraes incmodas, sem uma anlise das tenses, das relaes diferenciais de poder e das contradies inerentes a elas, tudo o que nos resta so novas formulaes tericas,
cada vez mais refinadas, mas com uma compreenso menos do que refinada do
campo de poder social no qual elas operam (Bourdieu, 1984).
GUINADA PARA A DIREITA
Em seu influente histrico de debates sobre currculos, Herbert Kliebard
documentou que as questes educacionais normalmente envolveram grandes conflitos e concesses entre grupos com vises divergentes sobre o conhecimento
legtimo, sobre o que considerado bom ensino e aprendizado e sobre o que
seja uma sociedade justa (Kliebard, 1995). Trabalhos recentes, ainda mais crticos,
ratificam que esses conflitos tm razes profundas em vises conflitantes sobre justia racial, de classe e gnero na educao e na sociedade como um todo (Rury,
Mirel, 1997; Teitelbaum, 1996; Selden, 1999). Essas vises conflitantes nunca tiveram uma influncia uniforme na imaginao dos educadores ou dos cidados como
um grupo, tampouco, jamais tiveram poder uniforme para serem efetivadas. Por
causa disso, nenhuma anlise sobre a educao pode ser totalmente sria sem colocar em seu mago mais profundo uma sensibilidade para com as batalhas que
constantemente modelam o terreno no qual opera a educao.
Hoje no diferente do passado. Formaram-se um novo conjunto de compromissos, uma nova aliana e um novo bloco de poder com crescente influncia
na educao e em todas as questes sociais. Esse bloco de poder combina mltiplas
fraes de capital comprometidas com solues neoliberais mercantilizadas para
problemas educacionais; intelectuais neoconservadores que desejam um retorno
a padres mais elevados e a uma cultura comum; fundamentalistas religiosos

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populistas e autoritrios profundamente preocupados com a secularidade e a preservao de suas prprias tradies; e determinadas fraes de profissionais da nova
classe mdia comprometidas com a ideologia e as tcnicas de accountability *, avaliao e gerenciamento. Embora existam tenses e conflitos evidentes no seio
dessa aliana, de modo geral seus objetivos como um todo so os de fornecer as
condies educacionais tidas como necessrias tanto para aumentar a
competitividade, o lucro e a disciplina internacionais quanto para nos levar de volta
a um passado romantizado da casa, da famlia e da escola ideais (Apple, 1996,
2000).
Em essncia, a nova aliana integrou a educao a um conjunto mais amplo
de compromissos ideolgicos. Os objetivos na educao so os mesmos que guiam
seus objetivos de bem-estar econmico e social. Eles incluem a dramtica expanso
daquela fico eloqente, o livre mercado; a drstica reduo da responsabilidade
governamental para com as necessidades sociais; o fortalecimento de estruturas
altamente competitivas de mobilidade tanto dentro quanto fora da escola; o rebaixamento das expectativas das pessoas quanto segurana econmica; o
disciplinamento da cultura e do corpo; e a popularizao do que claramente
uma forma de pensamento social darwinista, como indica, de modo bvio e angustiante, a recente popularidade de The Bell Curve (Herrnstein, Murray, 1994; ver
tambm Kincheloe, Steinberg, Greeson, 1997).
O discurso aparentemente contraditrio sobre concorrncia, mercados e
escolhas, de um lado, e prestao de contas, objetivos de desempenho, padres,
exames e currculos nacionais, de outro, criou tamanha gritaria que difcil conseguir ouvir qualquer outra coisa. Como mostrei em Cultural politics and education
(1996), essas tendncias, na verdade, estranhamente reforam-se umas s outras e
ajudam a consolidar posies educacionais conservadoras nas nossas vidas dirias.
Embora lamentveis, as mudanas que esto ocorrendo apresentam oportunidade excepcional para uma sria reflexo crtica. Em uma poca de mudanas
sociais e educacionais radicais, fundamental documentar os processos e efeitos
dos vrios e, algumas vezes, contraditrios elementos da restaurao conservadora
e dos modos pelos quais eles so mediados, resolvidos, aceitos, utilizados de maneiras diferentes por grupos diferentes para seus propsitos, e/ou combatidos nas

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Entende-se, pelo termo, a prestao de contas feita populao, referente a um servio realizado ou delegado pelo poder pblico. Ela tem o intuito de tornar transparente aos interessados
o modo como so empregados os recursos provenientes de suas contribuies (N. da E.).

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polticas e prticas do cotidiano educacional das pessoas. (Ranson, 1995). Neste


artigo, gostaria de dar uma idia de como isso pode ocorrer em reformas atuais,
como a mercantilizao da educao, os currculos e os exames nacionais. Para
aqueles interessados em polticas e prticas educacionais crticas, deixar de fazer isso
significa agir sem compreender as relaes do deslocamento de poder que esto
construindo e reconstruindo o campo social do poder. Embora a frase de Gramsci,
Pessimismo da inteligncia, otimismo da vontade, tenha uma poderosa repercusso e seja til para a mobilizao e para no perdermos a esperana, seria tolice
substituir uma anlise mais profunda, sem dvida necessria se quisermos ser bemsucedidos, por slogans retricos.
NOVOS MERCADOS, VELHAS TRADIES
Por trs de grande parte do conjunto discursivo da nova direita havia uma
posio que enfatizava uma construo culturalista da nao como um refgio (ameaado) para as tradies e valores brancos (cristos), no dizer de Gillborn (1997,
p. 2). Isso envolveu a construo de um passado nacional imaginrio que pelo
menos parcialmente mitificado, e depois empregado para criticar o presente. Gary
McCulloch afirma que a natureza das imagens histricas da educao mudou. O
imaginrio dominante da educao como sendo segura, domesticada e progressista (isto , como se essa educao conduzisse ao progresso e ao aperfeioamento
social/pessoal) foi alterado para uma educao ameaadora, alienada e retrgrada
(1997, p. 80). O passado no mais fonte de estabilidade, mas marca de fracasso,
desapontamento e perda. Isso pode ser observado de maneira mais vvida nos
ataques ortodoxia progressista que supostamente hoje reina suprema nas salas
de aula de muitos pases (Hirsch, 1996).
Por exemplo, na Inglaterra embora o mesmo discurso ecoe em grande
parte nos Estados Unidos, na Austrlia e em outros lugares Michael Jones, o editor
de poltica do The Sunday Times, recorda-se da escola primria de seu tempo.
A escola primria foi uma poca feliz para mim. ramos cerca de 40 alunos, sentados em mesas fixas de madeira, com tinteiros, e de l samos somente com permisso relutante. A professora sentava-se em uma mesa mais alta, defronte a ns, e
movimentava-se somente at a lousa. Ela cheirava a perfume e inspirava respeito.
(McCulloch, 1997, p. 78)

A mistura de metforas que invocam disciplina, perfume (visceral e quase


natural) e respeito fascinante. Mas ele continua, lamentando os ltimos 30 anos

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de reforma que transformaram as escolas primrias. Falando da experincia de


seus filhos, Jones diz:
Meus filhos passaram seus primeiros anos escolares em uma escola espetacular
onde tinham autorizao para vaguear vontade, desenvolver sua individualidade
real e esquivarem-se dos 3Rs [em ingls, rights, responsibility, respect: direitos,
responsabilidade, respeito]. Tudo isso era para o melhor, nos asseguravam. Mas no
foi. (Apud McCulloch, 1997, p. 78)

Para Jones, a ortodoxia dogmtica da educao progressista levou diretamente ao declnio educacional e social. Somente as reformas de direita institudas
nas dcadas de 1980 e 1990 poderiam deter e depois reverter esse declnio. Somente assim o passado imaginado poderia retornar.
O cenrio mais ou menos o mesmo deste lado do Atlntico. Esses sentimentos ecoam nos pronunciamentos pblicos de figuras como Bennett, Hirsch e
outros; todos eles parecem acreditar que o progressivismo atualmente a posio
dominante na poltica e prtica educacionais e destruiu um passado valoroso. Todos
eles acreditam que somente intensificando o controle sobre os currculos e o ensino
(e sobre os alunos, claro), restaurando nossas tradies perdidas, tornando a
educao mais disciplinada e competitiva como esto certos de que ela era no
passado , somente assim poderemos ter escolas eficazes. A essas pessoas juntamse outras que tm crticas similares, mas que, ao contrrio, voltam-se para um passado diferente com vistas a um futuro diferente. Seu passado no tanto aquele do
perfume, do respeito e da autoridade, mas um passado de liberdade de mercado.
Para eles, nada pode ser realizado nem mesmo a restaurao do respeito e da
autoridade sem a implantao da livre expresso do mercado nas escolas, de
modo a garantir que apenas as boas sobrevivam.
Devemos entender que essas polticas so transformaes radicais. Se tivessem vindo do outro lado do espectro poltico, teriam sido ridicularizadas de diversas
maneiras, dadas as tendncias ideolgicas das nossas naes. Alm do mais, tais
polticas baseiam-se em um passado buclico romantizado, e as reformas no se
tm destacado por estar fundamentadas em resultados de pesquisas. De fato, quando utilizada, essa pesquisa quase sempre serviu como uma retrica de justificao
para crenas preconcebidas sobre a suposta eficcia dos mercados ou de regimes
de estrita responsabilizao dos agentes educacionais ou baseou-se em estudos
bastante falhos, como no caso do trabalho de Chubb e Moe (1990) sobre a introduo da lgica de mercado nas escolas (Ver tambm Whytty, 1997).

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No entanto, no importa o quo radicais sejam algumas dessas propostas de


reformas, e no importa o quo fraca seja sua base emprica de sustentao, elas
redefiniram o terreno do debate sobre tudo o que seja educacional. Depois de
anos de ataques e mobilizaes conservadoras, ficou claro que idias antes tidas
como imaginativas, impraticveis ou simplesmente extremas esto hoje cada vez
mais sendo vistas como senso comum (Gillborn, 1997a, p. 357).
Do ponto de vista ttico, o avano alcanado na reconstruo do senso comum provou ser extremamente eficaz. Por exemplo, h estratgias claramente
discursivas sendo empregadas aqui, as que se caracterizam por falar com clareza e
usar uma linguagem que todos possam entender. (No desejo ser totalmente
negativo a respeito. A importncia dessas coisas algo que muitos educadores progressistas, inclusive muitos autores da pedagogia crtica, ainda tm de entender; ver
Apple, 1999 e 1998). Essas estratgias envolvem no apenas a apresentao de
posies pessoais como senso comum, como tambm em geral significam, tacitamente, que h uma certa conspirao entre os oponentes de uma posio para
negar a verdade ou para dizer somente aquilo que est na moda, como observa
Gillborn:
Trata-se de uma tcnica poderosa. Primeiro, ela assume que no h argumentos
genunos contra a posio escolhida; quaisquer vises contrrias so desse modo
posicionadas como falsas, insinceras ou autocentradas. Segundo, a tcnica apresenta
o orador como algum corajoso ou honesto o suficiente para falar o (antes) indizvel. A partir da, assume-se a superioridade moral, e os adversrios so ainda mais
denegridos. (1997a, p. 353)

difcil deixar de ver essas caractersticas em algumas publicaes da literatura conservadora, como as de Herrnstein e Murray (1994), da verdade impensvel
sobre a gentica e a inteligncia ou a discusso inflexvel mais recente de Hirsch
(1996) sobre a destruio do ensino srio por educadores progressistas.
MERCADOS E DESEMPENHO
Vamos tomar um elemento da modernizao conservadora como exemplo
das maneiras como tudo isso opera a afirmao neoliberal que a mo invisvel do
mercado resultar inexoravelmente em escolas melhores. Como nos lembra Roger
Dale, o mercado atua como uma metfora mais do que como um guia explcito
para a ao. Ele no denotativo, mas sim conotativo. Assim, o prprio mercado
tem de ser vendido para aqueles que nele existiro e vivero com seus efeitos. Os

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mercados so transformados em mercadoria, so legitimados por uma estratgia


despolitizante. So tidos como naturais e neutros e governados pelo esforo e pelo
mrito. E aqueles que se opem a eles opem-se tambm, por definio e a partir
da, ao esforo e ao mrito. Os mercados, do mesmo modo, esto supostamente
menos sujeitos interferncia poltica e ao peso dos procedimentos burocrticos.
Alm disso, baseiam-se nas escolhas racionais dos atores individuais (apud Mentor
et al., 1997, p. 27). Assim, os mercados e a garantia de recompensas pelo esforo
e pelo mrito devem ser combinados para produzir resultados neutros, porm
positivos. Os mecanismos, a partir da, tm de ser colocados em ao de modo a
dar provas de eficincia e de eficcia empresariais. Essa unio dos mercados e dos
mecanismos para a gerao de evidncias de desempenho exatamente o que
ocorreu. Se funciona ou no, est aberto para ser questionado.
Em uma das anlises crticas mais abrangentes de todas as evidncias da
mercantilizao da educao, Geoff Whitty nos alerta para no confundirmos a retrica com a realidade. Aps analisar pesquisas realizadas em vrios pases, Whitty
argumenta que, embora os defensores dos planos de escolha mercantilizados
assumam que a concorrncia aumentar a eficincia e a receptividade das escolas,
assim como dar s crianas desfavorecidas oportunidades que elas atualmente no
possuem, isso pode ser uma falsa esperana. Essas esperanas no esto sendo
realizadas e improvvel que o sejam no futuro, no contexto de polticas mais
amplas que no fazem nada para questionar desigualdades sociais e culturais mais
profundas. Assim ele continua: A tomada de deciso atomizada em uma sociedade altamente estratificada pode dar a falsa iluso de que d oportunidades iguais a
todos; mas transferir a responsabilidade da tomada de deciso da esfera pblica
para a privada pode, na verdade, reduzir o escopo da ao coletiva na busca de
uma educao de melhor qualidade para todos. Quando se relaciona isso ao fato
de que, na prtica, as polticas neoliberais que envolvem solues de mercado
podem, na verdade, servir para reproduzir no para subverter as hierarquias
tradicionais de classe e raa, isso deve ser suficiente para nos fazer parar (Whitty,
1997, p. 58; ver tambm Whitty, Edwards, Gewirtz, 1993).
Desse modo, em vez de aceitar as afirmaes neoliberais exatamente como
elas se apresentam, sem question-las, devemos indagar sobre seus efeitos ocultos
que, com muita freqncia, ficam invisveis na retrica e nas metforas de seus
defensores. Diante das limitaes do que se pode dizer em um artigo deste porte,
selecionarei umas poucas questes que tm recebido menos ateno do que merecem, mas sobre as quais h hoje um nmero expressivo de pesquisas.

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A experincia inglesa apropriada neste caso, em especial porque os defensores do mercado, como Chubb e Moe (1990), dependem substancialmente dela
e tambm porque na Inglaterra em que essas tendncias esto mais avanadas. A
Lei de Educao inglesa, de 1993, instrui sobre o compromisso de mercantilizao
do Estado. rgos governamentais de educao das localidades receberam o mandato para considerar formalmente a necessidade de irem para o mercado (isto ,
de desistirem do controle do sistema escolar local e entrarem no mercado competitivo) a cada ano (Power, Halpin, Fitz, 1994, p. 27). Assim, nesse caso, a presso
em direo s reformas neoliberais foi exercida pelo Estado 1. No entanto, ao invs
de resultar em uma abertura e diversificao dos currculos, o mercado competitivo
no criou muita coisa diferente dos modelos tradicionais to firmemente enraizados
nas escolas de hoje (Power, Halpin, Fitz, 1994; Gillborn, Youdell, 2000). Nem alterou de modo radical as relaes de desigualdade que caracterizam o ensino.
Em suas anlises detalhadas sobre os efeitos na vida real das reformas que
introduzem a lgica de mercado na educao, Ball e seus colaboradores indicam
algumas das razes pelas quais precisamos ser bastante cautelosos nesse ponto.
Como documentam, nessas situaes os princpios e valores educacionais terminam quase sempre comprometidos pelas questes comerciais, que ganham maior
importncia na elaborao dos currculos e na alocao de recursos (Ball, Bowe,
Gewirtz, 1994, p. 39). Por exemplo, a juno da perspectiva de mercado com a
demanda e a publicao de indicadores de desempenho na forma de ranking de
escolas2, na Inglaterra, levou as escolas a procurarem cada vez mais maneiras de
atrair pais motivados, com filhos capazes. Nesse caso, as escolas podem aprimorar sua posio relativa nos sistemas locais de concorrncia. Isso representa um
deslocamento sutil, mas crucial, na nfase das necessidades do aluno para o desempenho do aluno e na importncia do que a escola faz para o aluno para a importncia do que o aluno faz pela escola, o que no discutido abertamente com a fre-

1. Se est havendo mudanas significativas a esse respeito, considerando-se a vitria do Novo


Trabalhismo sobre os conservadores na ltima eleio, algo sujeito a questionamentos.
Alguns aspectos das polticas neoliberais e neoconservadoras j foram aceitos pelo Partido
Trabalhista, como a aceitao de controles rigorosos de custos sobre os gastos realizados
pelo anterior governo conservador e um enfoque agressivo sobre a elevao de padres
juntamente com rigorosos indicadores de desempenho.
2. A classificao oficial das escolas segundo o rendimento dos alunos, que permite a sua comparao e orienta a atribuio de recursos pelo poder pblico, pode ocasionar a diminuio
de subsdios para aquelas que apresentam piores resultados.

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qncia que deveria ser. Isso tambm acompanhado, com uma freqncia inquietante, por um deslocamento de recursos destinados a alunos rotulados como especiais ou com dificuldades de aprendizagem, para marketing e relaes pblicas. Alunos com necessidades especiais no s significam altos custos, como tambm
significam reduo nas pontuaes obtidas nos testes daquela to importante classificao das escolas.
Isso no apenas dificulta administrar as impresses do pblico, como tambm dificulta atrair os melhores e mais talentosos professores em termos acadmicos (Ball, Bowe, Gewirtz, 1994, p. 17-19). No entanto, todo o empreendimento, de fato, estabelece uma nova mtrica e um novo conjunto de objetivos, com
base em uma competio constante para ganhar o jogo do mercado. importante
o que isso significa, no apenas em termos dos seus efeitos no dia-a-dia da escola,
como tambm no modo como se altera o que considerado uma boa sociedade e
um cidado responsvel. Permitam-me dizer algo sobre isso.
Observei anteriormente que por trs de todas as propostas educacionais
esto vises de uma sociedade justa e de um bom aluno. As reformas neoliberais
que tenho discutido constroem isso de um modo particular. Embora a caracterstica
definidora do neoliberalismo esteja em grande parte baseada nos princpios centrais
do liberalismo clssico, em particular do liberalismo econmico clssico, existem
diferenas cruciais entre o liberalismo clssico e o neoliberalismo. Essas diferenas
so absolutamente essenciais para compreender a poltica da educao e as transformaes pelas quais a educao est atualmente passando. Mark Olssen detalha
claramente essas diferenas no trecho a seguir. Vale a pena cit-lo na ntegra.
Considerando-se que o liberalismo clssico representa uma concepo negativa do
poder do Estado, no sentido em que o indivduo era tido como um objeto a ser
libertado das intervenes do Estado, o neoliberalismo surgiu para representar uma
concepo positiva do papel do Estado na criao do mercado apropriado, ao oferecer as condies, as leis e as instituies necessrias para sua operao. No liberalismo clssico, o indivduo caracterizado como tendo uma natureza humana autnoma e pode praticar a liberdade. No neoliberalismo, o Estado procura criar um
indivduo que seja um empreendedor audacioso e competitivo. No modelo clssico, o objetivo terico do Estado era o de limitar e minimizar seu papel com base em
postulados que incluam o egosmo universal (o indivduo interessado em si prprio); a teoria da mo invisvel que ditou que os interesses do indivduo tambm
eram os interesses da sociedade como um todo; e a mxima poltica do laissez-faire.
Na mudana do liberalismo clssico para o neoliberalismo, acrescenta-se mais um
elemento, pois tal mudana envolve uma alterao na posio do sujeito de homo

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economicus, que naturalmente se comporta a partir de seu interesse pessoal e


relativamente distanciado do Estado, para o homem manipulvel, criado pelo Estado e constantemente encorajado a ser eternamente responsivo. Isso no significa que a concepo do sujeito interessado em si prprio seja substituda ou eliminada pelos novos ideais do neoliberalismo; mas que, em uma era de bem-estar
universal, as possibilidades entendidas como indolncia preguiosa criam necessidades de novas formas de vigilncia, fiscalizao, avaliao do desempenho e outras
formas de controle de modo geral. Nesse modelo, o Estado decidiu manter todos
dentro de determinados padres de qualidade. O Estado tomar as medidas para
que cada um faa de si prprio uma empresa contnua... no que parece ser um
processo de governar sem governar. (1996, p. 340)

Os resultados da pesquisa de Ball e seus colegas documentam como o Estado faz isso de fato, realando aquela combinao peculiar de controle e individualismo mercantilizado, e por meio da avaliao pblica constante e comparativa. O
ranking das escolas, amplamente divulgado, determina o valor relativo das pessoas
no mercado educacional. Somente aquelas escolas com indicadores de desempenho cada vez mais altos so respeitveis. E somente aqueles alunos capazes de
fazer uma empresa constante de si prprios podem manter tais escolas na direo
correta. No entanto, embora essas questes sejam importantes, elas no conseguem iluminar completamente alguns dos outros mecanismos pelos quais efeitos
diferenciais so produzidos pelas reformas neoliberais. Aqui, as questes de classe
vm tona, como deixam claro Ball, Bowe e Gewirtz.
Os pais da classe mdia so, sem dvida, os que mais se beneficiam desse
tipo de montagem cultural, e no apenas, como vimos, porque as escolas os procuram. De modo geral, os pais da classe mdia tornaram-se bastante habilidosos para
explorar os mecanismos de mercado na educao e neles aplicar seu capital social,
econmico e cultural. Os pais da classe mdia tm maior probabilidade de ter o
conhecimento, as habilidades e os contatos para decodificar e manipular o que so
sistemas cada vez mais complexos e desregulamentados de escolha e recrutamento. Quanto mais desregulamentao, maior a possibilidade de procedimentos informais serem empregados. A classe mdia tambm, como um todo, mais capaz de
movimentar seus filhos ao redor do sistema (Ball, Bowe, Gewirtz, 1994, p. 19). O
fato de que classe e raa cruzam-se e interagem de maneiras complexas significa
que os resultados diferenciais sero naturalmente raciais e tambm de classe
embora precise ficar claro que sistemas de mercado na educao quase sempre
tm sua razo de ser, consciente e inconsciente, no medo do Outro e quase
sempre so expresses ocultas de uma racializao da poltica educacional (Omi,

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Winant, 1994; McCarthy, Crichlow, 1994; McCarthy, 1998). O capital econmico


e social pode ser convertido em capital cultural de vrias maneiras. Em planos
mercantilizados, pais com maior poder aquisitivo quase sempre tm horrios mais
flexveis e podem visitar vrias escolas. Eles possuem automveis quase sempre
mais do que um e podem arcar com os custos de levar seus filhos de carro para
freqentar uma escola melhor. Podem tambm fornecer os recursos culturais
implcitos em acampamentos e programas para depois da escola (dana, msica,
aulas de informtica etc.), que proporcionem a seus filhos um bem-estar, um
estilo que parece natural e funciona como um conjunto de recursos culturais.
Sua proviso anterior de capital social e cultural as pessoas que conhecem, o fato
de que ficam vontade em encontros sociais com funcionrios da rea da educao uma mina invisvel de recursos, porm poderosa. Assim, pais mais prsperos tm maior probabilidade de ter o conhecimento e a habilidade informais o
que Bourdieu (1984) chamaria de habitus para serem capazes de decodificar e
utilizar formas mercantilizadas em seu prprio benefcio. Essa percepo do que
pode ser chamado de segurana que em si o resultado de escolhas passadas
que tacitamente (mas no com menos poder) dependeram dos recursos econmicos que lhes asseguraram de fato a capacidade de fazer escolhas econmicas o
capital invisvel que respalda a capacidade de negociar formas mercantilizadas e trabalhar o sistema por meio de conjuntos de regras culturais informais (Ball, Bowe,
Gewirtz, 1994, p. 20-22).
claro, preciso ser dito que a classe trabalhadora, os pais pobres e/ou
imigrantes no so, de nenhum modo, menos habilidosos nesse aspecto. Afinal,
necessrio enorme habilidade, coragem e recursos sociais e culturais para sobreviver em condies materiais de explorao e depresso. Assim, aqui, laos coletivos,
redes e contatos informais e a habilidade para trabalhar o sistema so desenvolvidos
de maneiras bastante matizadas, inteligentes e quase sempre impressionantes, conforme Fine e Weis, 1998 e Dunier, 1999. No entanto, a combinao entre o habitus
historicamente enraizado que esperado nas escolas e em seus atores e naqueles
dos pais mais prsperos e os recursos materiais disponveis a pais mais prsperos
normalmente leva a uma converso bem-sucedida do capital econmico e social no
capital cultural (Bourdieu, 1996; Swartz, 1997). E isso exatamente o que est
ocorrendo na Inglaterra.
Essas afirmaes sobre o que est acontecendo no interior das escolas, assim
como sobre conjuntos mais amplos de relaes de poder, so respaldadas por anlises recentes ainda mais sintticas dos resultados totais dos modelos mercantilizados.

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Pesquisa sobre os efeitos da combinao tensa, mas ainda eficaz, de polticas


neoliberais e neoconservadoras examina tendncias internacionais, comparando o
que aconteceu em vrios pases por exemplo, nos Estados Unidos, na Inglaterra e
no Pas de Gales, na Austrlia e na Nova Zelndia nos quais essa combinao tem
sido cada vez mais intensa. Os resultados confirmam as afirmaes feitas neste trabalho. Permitam-me enumerar algumas das descobertas mais significativas e inquietantes dessa pesquisa.
Infelizmente, bastante comum que as medidas mais amplamente utilizadas
do sucesso das reformas educacionais sejam o resultado de testes de desempenho padronizados. Isso simplesmente no funciona. Precisamos perguntar constantemente o que as reformas fazem para as escolas como um todo e para cada um de
seus participantes, incluindo professores, alunos, administradores, membros da comunidade, ativistas locais e assim por diante. Para tomarmos um conjunto de exemplos, medida que as escolas mercantilizadas auto-administradas crescem em
muitos pases, o papel do diretor da escola radicalmente transformado. Mais poder realmente concentrado no seio da estrutura administrativa. Mais tempo e
energia so despendidos na manuteno ou aprimoramento da imagem pblica de
uma boa escola e menos tempo e energia so despendidos na essncia pedaggica e curricular. Ao mesmo tempo, os professores parecem experimentar no o
aumento da autonomia e do profissionalismo, mas sua intensificao (Apple, 1988,
p. 113-136). E, estranhamente, como observado antes, as prprias escolas tornam-se mais similares e mais comprometidas com mtodos padronizados e tradicionais de ensino, que abordam a classe como um todo, bem como com um currculo padro e tradicional, quase sempre monocultural. Dirigir nossa ateno apenas
para resultados de testes faria com que deixssemos de perceber algumas transformaes realmente profundas, muitas das quais podemos considerar inquietantes.
Uma das razes de esses efeitos serem produzidos com tanta freqncia
que, em muitos pases, as vises neoliberais de quase-mercados so normalmente
acompanhadas de presses neoconservadoras para regular o contedo e o comportamento por meio de instrumentos como currculos nacionais, padres nacionais e sistemas nacionais de avaliao. A combinao historicamente casual; isto ,
no absolutamente necessrio que as duas nfases sejam combinadas. Mas existem caractersticas do neoliberalismo que fazem com que seja mais provvel que
uma nfase no Estado fraco e uma crena nos mercados seja mais coerente com
uma nfase no Estado forte e no compromisso de regular o conhecimento, os
valores e o corpo.

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Isso ocorre em parte devido ao poder cada vez maior do Estado avaliador,
o que inicialmente pode ser visto como resultado de tendncias contraditrias. Ao
mesmo tempo em que o Estado parece estar transferindo poder para os indivduos
e para as instituies autnomas, e elas prprias cada vez mais concorrendo em um
mercado, o Estado permanece forte nas reas essenciais. Como j afirmei, uma das
principais diferenas entre o liberalismo clssico, e sua crena em indivduos empreendedores e no mercado, e as atuais formas de neoliberalismo o compromisso deste ltimo com um Estado regulador. O neoliberalismo realmente exige a
constante produo de evidncias de que as pessoas esto de fato fazendo uma
empresa de si prprias (Olssen, 1996). Assim, sob essas condies, no apenas a
educao torna-se uma mercadoria vendvel, como po e carros, na qual os valores, procedimentos e metforas comerciais dominam, como tambm seus resultados tm de ser redutveis a indicadores de desempenho padronizados (Clark,
Newman, 1997). Isso se encaixa de modo ideal tarefa de fornecer um mecanismo para as tentativas neoconservadoras de especificar quais conhecimentos, valores e comportamentos devem ser padronizados e oficialmente definidos como legtimos, um aspecto no qual me estenderei na prxima seo.
Em essncia, estamos testemunhando um processo no qual o Estado transfere a culpa pelas desigualdades, bastante evidentes no acesso e nos resultados que
prometeu reduzir, de si para as escolas, pais e filhos. Isso, claro, tambm faz parte
de um processo mais amplo no qual os grupos econmicos dominantes transferem
para o Estado a culpa pelos efeitos macios e desiguais de suas prprias decises
equivocadas. O Estado, ento, defronta-se com uma crise bastante real de sua legitimidade. Considerando isso, no devemos de modo algum nos surpreender que o
Estado, ento, procure exportar essa crise para fora de si (Apple, 1995).
Com certeza, o Estado no apenas classista, mas inerentemente sexista e
racista (Omi, Winant, 1994; Epstein, Johnson, 1998; Middleton, 1998). Isso fica
claro nos argumentos de Whitty, Power e Halpin. Eles apontam para a natureza
sexista dos modos pelos quais a administrao das escolas pensada, como modelos comerciais masculinistas tornam-se cada vez mais dominantes (Whitty, Power,
Halpin, 1998). Embora haja o perigo de essas afirmaes degenerarem em argumentos reducionistas e essencializantes, h uma boa dose de acuidade nessas colocaes. Elas so coerentes com o trabalho de outros acadmicos, da educao e de
outras reas, que reconhecem que os modos pelos quais nossas prprias definies
de pblico e privado, de qual conhecimento tem mais valor e de como as instituies devem ser pensadas e administradas, esto completamente comprometidos

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com a natureza de gnero dessa sociedade (Entre os melhores trabalhos sobre o


tema, consulte-se Fraser, 1989 e 1997). Esses efeitos ideolgicos amplos possibilitando, por exemplo, a formao de uma coalizo entre neoliberais e
neoconservadores, a masculinizao de teorias, polticas e assuntos administrativos so de considervel importncia e dificultam mudar o senso comum em direes mais crticas.
Outros efeitos mais imediatos dentro das escolas tambm chamam a ateno. Por exemplo, embora os diretores paream deter maior poder local nas escolas supostamente descentralizadas, a cristalizao das polticas neoconservadoras
faz com que eles sejam cada vez mais forados a assumir uma posio em que tm
de demonstrar um desempenho coerente com currculos determinados pelo centro, em um contexto sobre o qual tm cada vez menos poder. Tanto os diretores
quanto os professores vem-se sobrecarregados de trabalho, alm de serem obrigados a assumir cada vez mais responsabilidades, a comparecer a um nmero sem
fim de reunies e, em muitos casos, a enfrentar uma carncia cada vez maior de
recursos emocionais e fsicos (Whitty, Power, Halpin, 1998).
Alm disso, assim como ocorreu na Inglaterra, em quase todos os pases
estudados o mercado no estimulou a diversidade no currculo, na pedagogia, na
organizao, na clientela ou at mesmo na imagem. Pelo contrrio, desvalorizou
sistematicamente as alternativas, ampliando o poder dos modelos dominantes.
Igualmente, exacerbou sistematicamente as diferenas no acesso e nos resultados, com base na raa, grupo tnico e classe3, como demonstram Gillborn e
Youdell (2000).
O retorno ao tradicionalismo gerou uma srie de conseqncias.
Deslegitimou modelos mais crticos de ensino e aprendizagem, um ponto crucial a
ser considerado em qualquer tentativa de avaliao das possibilidades de lutas culturais e implantao de pedagogia crtica nas escolas. Reintroduziu a reestratificao
dentro da escola e diminuiu a possibilidade de ocorrerem desvios. Deu-se maior
nfase a crianas dotadas e classes que aprendem rpido, enquanto os alunos
considerados menos capazes do ponto de vista acadmico foram vistos como menos interessantes. Na Inglaterra as conseqncias se fizeram sentir, mais do que
em qualquer outro aspecto, no alarmante ndice de alunos excludos da escola. Isso

3. importante salientar aqui que isso tem ocorrido constantemente, mesmo diante de tentativas evidentes de se usarem essas polticas para mudar as desigualdades existentes.

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ocorreu em grande parte devido intensa presso para se demonstrar continuamente ndices mais elevados de desempenho, principalmente em contextos
mercantilizados, nos quais a principal fora motriz parecia ser de carter comercial
em lugar de educacional (Whitty, Power, Halpin, 1998).
Na anlise que fizeram sobre esses resultados inquietantes e mais mascarados, Whitty, Power, e Halpin e outros demonstram que, dentre os perigosos efeitos
de uma situao de quase-mercado, situam-se as formas pelas quais as escolas que
desejam manter ou ampliar sua posio no mercado peneiram para garantir que
determinados tipos de alunos, com caractersticas especficas, sejam aceitos, enquanto outros tipos de alunos so considerados insuficientes. Em algumas escolas,
os esteretipos foram reproduzidos de forma que as meninas fossem vistas como
mais valiosas, assim como alunos de certas comunidades asiticas. Crianas afrocaribenhas quase sempre eram consideradas fracassadas nessa situao (Gillborn,
Youdell, 2000; Gewirtz, Ball, Bowe, 1995).
At agora, concentrei-me basicamente no caso da Inglaterra. No entanto,
como mencionei na introduo, esses movimentos so, na verdade, globais. Sua
lgica disseminou-se rapidamente por vrias naes, com resultados que tendem a
refletir aqueles analisados at o presente. O caso da Nova Zelndia cabe bem aqui,
principalmente se considerarmos que uma grande porcentagem da populao do
pas multitnica e que a nao tem uma histria de tenses e desigualdades raciais.
Alm disso, a mudana para polticas da nova direita ocorreu mais rapidamente que
em qualquer outro lugar. Basicamente, a Nova Zelndia tornou-se o laboratrio
para diversas das polticas aqui analisadas. Em seu excepcional estudo, baseado em
grande parte em um mecanismo conceitual influenciado por Pierre Bourdieu, Lauder
e Hughes comprovaram que os mercados da educao parecem provocar uma
reduo geral nos padres educacionais. Paradoxalmente, esses mercados exercem um efeito negativo, e no positivo, sobre o desempenho de escolas com grandes populaes de classes trabalhadoras e minorias. Em essncia, transferem as
oportunidades de crianas menos privilegiadas para aquelas que j so privilegiadas
(Lauder, Hughes, 1999, p. 2). A combinao das polticas neoliberais de
mercantilizao e a nfase neoconservadora em padres mais rgidos, sobre os
quais discorrerei na prxima seo, criam um conjunto de condies ainda mais
perigosas. A anlise dos autores confirma os argumentos conceituais e empricos de
Ball, Phil Brown e outros, de que os mercados de educao no se referem somente reao do capital para reduzir tanto a esfera do Estado quanto o controle pblico. Os mercados fazem parte tambm da tentativa da classe mdia de alterar as

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regras da competitividade na educao, em vista da maior insegurana que seus


filhos enfrentam. Ao mudar o processo de seleo para ingresso nas escolas, os
pais da classe mdia conseguem aumentar o interesse na criao de mecanismos
mais fortes de excluso da classe trabalhadora e comunidades ps-coloniais em sua
luta por igualdade de oportunidades (Brown, 1997, p. 29).
Os resultados observados na Nova Zelndia no s refletem aquilo que foi
observado em outros lugares, como tambm demonstram que quanto mais a prtica segue a lgica da ao personificada nos princpios de mercantilizao, pior a
situao tende a se tornar. Os mercados sistematicamente privilegiam as famlias de
nvel socioeconmico mais elevado, por meio de seu conhecimento e recursos
materiais. Essas so as famlias que tm mais probabilidade de fazer escolhas. Em
lugar de permitir que a grande quantidade de alunos provenientes da classe trabalhadora, pobres ou de cor deixe a escola, na sua grande maioria so as famlias de
nvel socioeconmico mais elevado que deixam as escolas pblicas e escolas com
populaes mistas. Por sua vez, em uma situao de maior competitividade, isso
gera uma espiral de declnio que faz com que as escolas freqentadas por alunos
mais pobres e alunos de cor sejam sistematicamente prejudicadas, enquanto as
escolas com uma maior populao de nvel socioeconmico mais elevado e maior
populao de brancos conseguem se isolar dos efeitos da competitividade do mercado. A debandada dos brancos intensifica, ento, o status relativo daquelas escolas j privilegiadas por foras econmicas mais fortes; a educao para o Outro
torna-se ainda mais polarizada e d continuidade espiral descendente (Lauder,
Hughes, 1999, p. 101-132).
Ao dizer isso, porm, precisamos ser cuidadosos para no ignorar as
especificidades histricas. Os movimentos sociais, as formaes ideolgicas vigentes, assim como as instituies da sociedade civil e o Estado podem oferecer alguma
base para o equilbrio. Em alguns casos, nos pases que tm uma histria mais slida
e mais abrangente de polticas de social-democracia e uma viso positiva de liberdade coletiva, a nfase neoliberal no mercado foi significativamente mediada. Por essa
razo, conforme demonstrado por Petter Aasen, na Noruega e Sucia, por exemplo, as iniciativas de privatizao na educao tiveram de enfrentar um compromisso coletivo maior que, digamos, nos Estados Unidos, Inglaterra e Nova Zelndia
(Aasen, 1998). Contudo, esses compromissos, que repousam parcialmente nas
relaes de classe, so enfraquecidos quando a dinmica racial entra em cena. Assim, por exemplo, a idia de serem todos iguais e, conseqentemente, estarem
todos sujeitos a sentimentos coletivos similares desafiada pelo crescimento de

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populaes de imigrantes provenientes da frica, sia e do Oriente Mdio. possvel que as formas mercantilizadas de educao obtenham maior apoio quando as
premissas comumente aceitas do que significa ser, digamos, noruegus ou sueco
forem abaladas por populaes de cor que passem a exigir o status de cidadania
nacional. Por esse motivo, pode ser que os sentimentos coletivos que defendem
polticas menos voltadas para o mercado se baseiem em um contrato racial no
explcito, que justifica as bases ideolgicas de uma comunidade imaginria nacional4. Isso, por sua vez, pode tambm gerar apoio para as polticas neoconservadoras,
no devido ao compromisso neoliberal para com uma receptividade eterna, mas,
ao contrrio, como uma forma de restaurao cultural, como uma maneira de restabelecer um passado imaginrio quando ramos todos iguais. Por isso, importante que qualquer anlise dos atuais jogos de fora que circundam a modernizao
conservadora leve em conta o fato de que esses movimentos esto em constante
evoluo; preciso lembrar, uma vez mais, que esses jogos tm diversas dinmicas
que se cruzam, so contraditrias e que dizem respeito no somente classe, como
tambm raa e ao gnero5.
A maior parte dos dados coletados por mim provm de escolas localizadas
fora dos Estados Unidos, embora esses dados devessem nos fazer interromper
imediatamente a rotina para pensar seriamente se desejamos adotar polticas similares aqui. Ainda assim, os Estados Unidos ainda ocupam o centro de grande parte da
discusso sobre o assunto. Por exemplo, as charter schools (escolas pblicas independentes estruturadas e operadas por educadores, lderes comunitrios, pais e
empresrios da educao) e suas equivalentes nos Estados Unidos e na Inglaterra
tambm esto sujeitas a uma anlise crtica. Em ambos os pases, essas escolas tendem a atrair pais que vivem e trabalham em comunidades relativamente privilegiadas. Nesse caso tambm parece que quaisquer novas oportunidades esto sendo
ocupadas por aqueles j privilegiados, e no pelos perdedores identificados por
Chubb and Moe (Whitty, Power, Halpin, 1998; Wells et al., 1999).

4. Para saber mais sobre o contrato racial que justifica quase todos os acordos sociais em nosso
tipo de sociedade, consulte Mills (1997). Estou recorrendo tambm posio de Benedict,
de que as prprias naes baseiam-se em comunidades imaginadas (Anderson, 1991).
5. Veja, por exemplo, a anlise sobre a dinmica do gnero que cerca as polticas neoliberais em
Arnot, David e Weiner (1999). As formas pelas quais as polticas neoconservadoras atuam,
sobre e por meio de polticas de sexualidade e do corpo, encontram-se tambm descritas
em Epstein e Johnson (1998).

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O estudo sugere que existem semelhanas camufladas entre os defensores


da pesquisa sobre a escola efetiva e aqueles comprometidos com reformas
neoliberais. Ambos tendem a ignorar o fato de que caractersticas externas s escolas, tais como a pobreza, o poder poltico e econmico entre outras, so invariavelmente responsveis por uma parcela muito maior nas diferenas de desempenho
escolar do que os aspectos organizacionais ou as caractersticas que supostamente
garantiriam uma escola eficiente (Whitty, Power, Halpin, 1998, p. 112-113).
No geral, as concluses so claras. [Nas] circunstncias atuais, a escolha de
escola tende a reforar hierarquias, assim como ampliar as oportunidades educacionais e a qualidade da educao como um todo (p.14). Como argumentam os
autores acima, contra aqueles que acreditam que o que estamos testemunhando
com o surgimento dos programas de escolha a celebrao ps-moderna das
diferenas:
Existe um conjunto cada vez maior de indcios empricos de que, em lugar de beneficiar os desfavorecidos, a nfase na escolha dos pais e a autonomia da escola est
prejudicando ainda mais aqueles alunos menos capazes de concorrer no mercado.
Para a maioria dos grupos de desprivilegiados, ao contrrio do que acontece com os
poucos indivduos que conseguem escapar das escolas na base da hierarquia de
status, os novos planos parecem ser somente uma maneira sofisticada de reproduzir
as diferenas tradicionais entre diferentes tipos de escolas e os alunos que as freqentam. (p. 42)

Tudo isso nos d razo suficiente para concordar com o argumento criterioso
de Henig de que a triste ironia do atual movimento da reforma educacional que,
devido nfase excessiva na identificao com propostas de escolha de escola baseadas em idias de mercado, o saudvel impulso de se levar em considerao
reformas radicais para abranger problemas sociais pode ser canalizado para iniciativas que desgastem ainda mais o potencial que levaria deliberao e resposta coletivas (Henig, 1994, p. 222).
Esta convico no pretende rejeitar a possibilidade nem a necessidade de
reforma educacional. No entanto, preciso considerar seriamente a probabilidade
de que somente se concentrando nas caractersticas socioeconmicas externas e
no simplesmente em aspectos organizacionais de escolas bem-sucedidas, todas
as escolas podero prosperar. Eliminar a pobreza por meio de maior equiparao
de renda, estabelecer programas eficientes e equiparveis de assistncia mdica e
moradia, e, definitivamente, recusar-se a dar continuidade s polticas camufladas e
s no to camufladas de excluso e degradao racial, que inequivocamente ainda

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caracterizam a vida de muitas naes6, somente enfrentando esses aspectos em


conjunto poderemos avanar substancialmente. A menos que os debates sobre a
pedagogia crtica se baseiem no reconhecimento dessas realidades, eles prprios
podem cair vtimas da armadilha de supor que as escolas podem prescindir de ajuda
para superar a excluso.
Esses achados empricos tornam-se mais compreensveis quando examinados luz da anlise de Pierre Bourdieu, sobre o peso relativo dado ao capital cultural como parte das atuais estratgias de mobilidade (Bourdieu, 1996). O aumento
da importncia do capital cultural infiltra-se em todas as instituies, de tal forma que
existe um movimento relativo de deslocamento da reproduo direta dos privilgios de classe (em que o poder transmitido em grande parte dentro das famlias
por meio da propriedade econmica) para formas de privilgios de classe mediadas
pela escola. Aqui, a legao do privilgio simultaneamente efetuada e transfigurada por meio da intercesso das instituies de ensino (Wacquant, Prefcio para
Bourdieu, 1996, p. XIII). No se trata de conspirao; no algo consciente da
forma como normalmente usamos esse conceito. Pelo contrrio, trata-se do resultado de uma longa cadeia de conexes relativamente independentes entre capital
econmico, social e cultural acumulado diferencialmente, e que opera na esfera dos
eventos dirios, inclusive como vimos no contexto de escolha de escola.
Dessa maneira, embora no assuma uma posio obstinadamente determinista, Bourdieu alega que um habitus de classe tende a reproduzir inconscientemente as condies para sua prpria reproduo. E o faz produzindo um conjunto
relativamente coerente e sistematicamente caracterstico de estratgias aparentemente naturais e inconscientes em essncia, formas de compreender e atuar no
mundo que funcionam como formas de capital cultural que podem ser, e so, empregadas para proteger e ampliar o status de uma pessoa em uma esfera social de
poder. Com talento, o autor compara a semelhana de habitus dos agentes sociais
com a caligrafia.
Assim como a capacidade adquirida a que chamamos caligrafia, uma forma determinada de formar letras, que sempre produz a mesma escrita ou seja, traados
grficos que, a despeito das diferenas em tamanho, material e cor da superfcie
usada para a escrita (folha de papel ou lousa) e o instrumento utilizado (lpis, caneta
ou giz), isto , apesar das diferenas dos meios usados para a ao de escrever,

6. Nestas, os planos de introduo da lgica de mercado na educao precisam ser vistos como
parte da estrutura para evitar o corpo e a cultura do Outro.

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apresentam uma similaridade de estilo imediatamente reconhecvel ou semelhana


familiar as prticas de um nico agente, ou, mais amplamente, as prticas de todos
os agentes dotados de habitus semelhantes, possuem a similaridade de estilo que
transforma cada um em uma metfora para os outros, em relao ao fato de que
so produtos da implementao, em diferentes campos, do mesmo esquema de
percepo, pensamento e ao. (Bourdieu, 1996, p. 273)

Essa prpria conexo de habitus em vrios campos de poder a facilidade de


trazer os recursos econmicos, sociais e culturais de uma pessoa para relacionar-se
com os mercados permite a satisfao entre os mercados e o indivduo que
caracteriza, no caso, o agente de classe mdia. Isto produz constantemente efeitos
diferenciais que no so neutros, no importa o que digam os defensores do
neoliberalismo. Pelo contrrio, so eles prprios resultado de uma determinada
moralidade. Diferentemente das circunstncias daquilo que pode ser mais bem chamado de moralidade densa, em que os princpios do bem comum constituem a
base tica para julgar polticas e prticas, os mercados baseiam-se em princpios
agregativos, constitudos pela soma de bens e escolhas individuais. Com base nos
direitos individuais e de propriedade que permitem que os cidados lidem com
problemas de interdependncia mediante a troca, oferecem um excelente exemplo de moralidade tnue, ao gerar tanto a hierarquia quanto a diviso baseadas no
individualismo competitivo (Ball, Bowe, Gewirtz, 1994, p. 24). E, nessa competio, o perfil geral dos vencedores e dos perdedores foi identificado empiricamente.
CURRCULOS NACIONAIS E EXAMES NACIONAIS
J demonstrei que existem conexes entre, no mnimo, duas dinmicas que
operam nas reformas neoliberais: os mercados livres e a vigilncia ampliada. Isso
pode ser observado pelo fato de que, em diversos contextos, a mercantilizao
acompanhada por um conjunto de determinadas polticas para os produtores,
para os profissionais que trabalham com educao. Essas polticas tm sido rigorosamente reguladoras e bastante teis na reconstituio do senso comum. Assim
como no caso da conexo entre os exames nacionais e os indicadores de desempenho publicados na forma do ranking de escolas, essas polticas foram elaboradas
tendo em vista a preocupao quanto superviso, regulao e avaliao externas
de desempenho e tm sido cada vez mais influenciadas por pais que possuem aquilo que visto como um capital econmico, social e cultural apropriado (Mentor et
al., 1997, p.8). Essa preocupao com a superviso e a regulao externas no se

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deve somente a uma forte desconfiana que paira sobre os produtores (por exemplo os professores) e necessidade de garantir que as pessoas continuamente tomem iniciativas prprias. Est tambm nitidamente ligada tanto ao sentido
neoconservador da necessidade de um retorno a um passado perdido, de padres elevados, disciplina, reverncia e conhecimento real, como prpria capacidade da classe mdia profissional de estabelecer uma esfera de autoridade dentro
do Estado para defender seu prprio compromisso com tcnicas e eficincia de
gesto. O enfoque em eficincia da gesto desempenha importante papel aqui,
considerado til por muitos neoliberais e neoconservadores.
Ocorreu uma mudana na relao entre o Estado e os profissionais. Em
essncia, a mudana em direo a um pequeno Estado forte, cada vez mais orientado pelas necessidades do mercado, parece trazer inevitavelmente consigo uma
reduo no poder e no status profissional (p. 57). O gerencialismo que desempenha aqui um papel central em grande parte responsvel por realizar a transformao cultural que muda as identidades profissionais para torn-las mais sensveis s
necessidades do cliente e ao julgamento externo. Tem como objetivo justificar e
fazer com que as pessoas internalizem alteraes importantes nas prticas profissionais. Tanto aproveita a energia quanto desestimula a dissidncia (p. 9).
No h necessariamente contradio entre um conjunto global de interesses
e processos de mercantilizao e desregulao tais como os planos de emprstimo e escolha e um conjunto ampliado de processos reguladores tais como os
planos de currculo nacional e exame nacional. A forma de regulao permite que o
Estado fique no comando no que diz respeito aos objetivos e processos da educao a partir do mecanismo de mercado (p. 24). Esse comando quase sempre
aparece na forma de padres nacionais, currculos nacionais e exames nacionais.
Atualmente, essas formas esto avanando nos Estados Unidos e so objeto de
considervel controvrsia; algumas ultrapassam linhas ideolgicas e exibem algumas
das tenses existentes entre os diversos elementos contidos sob o guarda-chuva da
modernizao conservadora.
Tenho afirmado que, paradoxalmente, um currculo nacional e principalmente um programa de exame nacional constituem os primeiros e mais importantes
passos em direo a maior mercantilizao da educao. Na verdade, fornecem os
mecanismos de dados comparativos que os consumidores precisam para fazer
com que os mercados funcionem como tal (Apple, 1996, p. 23). Na falta desses
mecanismos, no h base comparativa de informaes para se fazer a escolha.
No entanto, no precisamos demonstrar essas formas de regulao no vcuo. As-

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sim como os mercados neoliberais que analisei na seo anterior, essas formas tambm foram institudas na Inglaterra e existe suficiente material de pesquisa que pode
e deve nos ajudar a ter a devida cautela para assumir esse caminho.
possvel que se queira defender que um conjunto nacional de padres,
currculos nacionais e exames nacionais possam fornecer as condies para uma
moralidade densa. Afinal, essas reformas reguladoras supostamente baseiam-se
em valores e sentimentos comuns que tambm criam espaos sociais em que as
questes de preocupao comuns a todos possam ser debatidas e submetidas a
questionamento moral (Ball, Bowe, Gewirtz, 1994, p. 23). No entanto, o que conta como sendo o comum, e de que forma e por quem isso na verdade determinado, mais tnue do que denso.
o caso da Inglaterra e do Pas de Gales, onde, embora o currculo nacional
hoje to solidamente implantado seja claramente prescritivo, ele no conseguiu ser
sempre a camisa-de-fora que se alegava muitas vezes que seria. Como alguns
pesquisadores documentaram, no s possvel que as polticas e a legislao sejam
interpretados e adaptados, como tambm isso parece inevitvel. Dessa forma, o
currculo nacional no est tanto sendo implementado nas escolas quanto sendo
recriado, nem tanto reproduzido quanto produzido (Power, Halpin, Fitz, 1994,
p. 38).
Em termos gerais, quase um trusmo afirmar que no existe um modelo
linear simplista de formao, distribuio e implementao de polticas. Cada etapa
do processo contm sempre mediaes complexas. Existe uma complexa poltica
acontecendo dentro de cada grupo e entre esses grupos e as foras externas na
elaborao das polticas, na sua redao como mandato legislativo, na sua distribuio e na sua recepo no que diz respeito prtica (Ranson, 1995). Dessa forma,
o Estado pode determinar mudanas no currculo, no sistema de avaliao ou nas
polticas (mudanas essas realizadas por meio de conflitos, compromissos e manobras polticas), mas os redatores das polticas e dos currculos podem ser incapazes
de controlar os significados e implementaes de seus textos. Todos os textos so
documentos que vazam, sujeitos a recontextualizao em cada etapa do processo (Kim Cho, Apple, 1998, p. 269-290).
Contudo, este princpio geral pode ser um pouco romntico demais. Nada
disso acontece em um campo uniforme. Assim como acontece com os planos de
mercadologia, existem diferenas bastante reais em jogo na habilidade que uma
pessoa tem de influenciar, mediar, transformar ou rejeitar uma norma ou um processo regulador. Isso posto, importante reconhecer que um modelo de controle

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estatal com a suposta linearidade de cima para baixo por demais simplista e
que existe sempre a possibilidade de interveno e influncia humanas. Porm, isso
no significa que tal interveno e influncia tenham poder (Ranson, 1995, p. 437).
O caso do currculo nacional e do exame nacional na Inglaterra e no Pas de
Gales reflete as tenses existentes nesses dois aspectos. Na verdade, o currculo
nacional original e imposto nesses pases foi objeto de contenda. Sua primeira verso era detalhada e especfica demais, e, por isso, sofreu alteraes importantes no
mbito da nao, da comunidade, da escola e, por fim, da sala de aula. Embora o
currculo nacional tenha sido objeto de conflito, de mediao e de algumas alteraes em seu contedo, em sua organizao e nas suas formas invasivas e morosas
de avaliao, seu poder total demonstrado por meio da reconfigurao radical do
prprio processo de seleo, organizao e avaliao do conhecimento. Ele alterou
radicalmente o terreno da educao como um todo. Suas divises por tpicos fornecem mais limites que escopos para liberdade de ao. Os objetivos-padro de
resultados obrigatrios consolidam esses limites. A imposio do exame nacional
impe o currculo nacional como a estrutura dominante do trabalho dos professores, a despeito de quaisquer oportunidades que possam ter de burlar ou reformular
o currculo (Hatcher, Troyna apud Ranson, 1995, p. 438).
Portanto, no basta afirmar que o mundo da educao complexo e sofre
inmeras influncias. O objetivo de qualquer anlise que se pretende sria ir alm
dessas concluses genricas. Em vez disso, precisamos discriminar nveis de influncia no mundo, para avaliar a eficcia relativa dos fatores envolvidos. Conseqentemente, embora seja claro que enquanto o currculo nacional e os exames
nacionais que atualmente existem na Inglaterra e no Pas de Wales tenham surgido
devido a uma complexa interao de foras e influncias, fica igualmente claro que
o controle do Estado tem a palavra final (Ranson, 1995, p. 438).
Os currculos nacionais e os exames nacionais sem dvida geraram conflito
sobre os assuntos tratados. Em parte, criaram espaos sociais para as questes morais
(logicamente, essas questes morais sempre foram levantadas por grupos
desprivilegiados). Desta maneira, ficou claro para muitas pessoas que a criao de
exames obrigatrios e redutivos, que davam nfase memria e abstrao
descontextualizada, puxou o currculo nacional para uma determinada direo a
de estimular um mercado educacional seletivo em que alunos de elite e escolas de
elite, com uma ampla gama de recursos, seriam bem servidos (ainda que limitadamente). Diversos grupos alegaram que esses exames simplistas, redutivos e detalhados, feitos com papel e caneta, tinham o potencial de causar danos enormes,

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situao tornada ainda pior pelo fato de os exames serem onerosos em termos do
tempo consumido e dos registros. Os professores conseguiram um apoio substancial quando, em grupo e em um memorvel ato pblico de protesto, decidiram
boicotar a aplicao das provas. Isso tambm provocou um srio questionamento
sobre a arbitrariedade, a inflexibilidade e o carter exageradamente prescritivo do
currculo nacional. Embora o currculo continue a ser inerentemente problemtico
e o sistema de avaliao ainda contenha diversos elementos perigosos e onerosos,
as atividades organizadas contra eles sem dvida causaram um impacto.
No entanto, infelizmente, a histria no termina aqui. Em meados da dcada
de 90, embora o governo tenha retrocedido parcialmente nas formas reguladoras
do seu programa de exame constante e redutivo, ficou mais claro que o desenvolvimento do exame e a especificao do contedo haviam sido seqestrados por
pessoas ideologicamente comprometidas com pegadogias tradicionais e com a idia
de uma seleo mais rigorosa. Os efeitos residuais so tanto materiais quanto ideolgicos. Incluem uma nfase contnua na tentativa de imprimir um rigor [que] falta
na prtica da maioria dos professores,... julgando o progresso somente por aquilo
que pode ser verificado por meio de provas desse tipo e o desenvolvimento de
uma viso muito hostil quanto responsabilidade dos professores, viso esta entendida como parte de uma investida mais ampla da poltica para se tirar o controle dos
servios pblicos pelos seus profissionais e estabelecer um controle exercido pelo
consumidor, por meio de uma estrutura de mercado (OHear, 1994, p. 55-68).
Os autores de uma anlise extremamente minuciosa dos sistemas de avaliao recentemente institudos na Inglaterra e no Pas de Gales fornecem um resumo
do que ocorreu. Gipps e Murphy alegam que se tornou cada vez mais bvio que o
programa nacional de avaliao conectado ao currculo nacional est cada vez mais
dominado pelos modelos tradicionais de exames e pelas suposies sobre ensino e
aprendizagem subjacentes a eles. Ao mesmo tempo, as questes referentes eqidade esto se tornando muito menos visveis. No clculo dos valores agora vigentes
no Estado regulador, a eficincia, a velocidade e o controle de custos substituem
preocupaes mais importantes sobre justia social e educacional. A presso para
implementar rapidamente esse tipo de avaliao tem significado que a velocidade
do desenvolvimento das provas to grande, e as mudanas no currculo e na
avaliao to uniformes, que [existe] pouco tempo para realizar anlises detalhadas
e submeter as provas a testes para garantir que sejam, tanto quanto possvel, as mais
justas para todos os grupos (Gipps, Murphy, 1994, p. 204). As condies de
moralidade tnue nas quais domina o indivduo competitivo do mercado, e a

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justia social cuida, de alguma forma, de si prpria esto aqui reproduzidas. A


combinao do mercado neoliberal com o Estado regulador, ento, realmente funciona. Porm, funciona de maneira que as metforas do livre mercado, do mrito e
do esforo camuflam a realidade diferencial produzida. Se por um lado isso torna
ainda mais fundamental a adoo de uma pedagogia social e culturalmente crtica, faz
tambm com que ela seja muito mais difcil de realmente ser colocada em prtica.
Para compreender como isso ocorre, recomendvel ler a anlise de Basil
Bernstein (1990, 1996) sobre os princpios gerais pelos quais o conhecimento e as
polticas (textos) passam de uma arena a outra. Como Bernstein nos faz lembrar,
quando se fala sobre mudanas educacionais existem trs campos com os quais
devemos nos preocupar. Cada um deles tem suas prprias regras de acesso,
regulao, privilgios e interesses especficos: 1) o campo da produo no qual se
constri o novo conhecimento; 2) o campo da reproduo no qual a pedagogia e
o currculo so realmente colocados em ao nas escolas; e, entre esses dois outros, 3) o campo da recontextualizao, no qual os discursos do campo da produo so apropriados e, em seguida, transformados em discurso e recomendaes
pedaggicas. Essa apropriao e recontextualizao do conhecimento para fins educacionais se autogoverna por meio de dois conjuntos de princpios. O primeiro,
deslocao, indica que existe sempre uma apropriao seletiva do conhecimento e
do discurso do campo da produo. O segundo, relocao, aponta para o fato de
que quando o conhecimento e o discurso do campo da produo so trazidos para
o campo da recontextualizao, ficam sujeitos s transformaes ideolgicas devido
aos diversos interesses especializados e/ou polticos cujos conflitos estruturam o
campo da recontextualizao (Evans, Penney, 1995; Wong, Apple, no prelo).
Um bom exemplo disso, e que corrobora a anlise de Gipps e Murphy sobre a dinmica dos currculos nacionais e dos exames nacionais durante suas mais
recentes iteraes, pode ser encontrado no processo pelo qual o contedo e a
organizao do currculo nacional obrigatrio em educao fsica foi objeto de contenda e, por fim, institudo na Inglaterra. Nesse caso, formou-se um grupo de trabalho constitudo de acadmicos, tanto de dentro como de fora da rea da educao
fsica, diretores de escolas particulares e pblicas, atletas renomados e lderes empresariais (mas no-professores).
As primeiras polticas de currculo sugeridas pelos grupos foram relativamente mistas, do ponto de vista educacional e ideolgico, levando-se em conta o campo da produo do conhecimento dentro da educao fsica. Isto , continham
tanto elementos crticos e progressistas quanto elementos da restaurao conserva-

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dora, assim como perspectivas acadmicas nos campos especializados da universidade. Porm, medida que esses especialistas terminavam de discorrer para em
seguida fazer recomendaes de ao, passavam a se aproximar cada vez mais dos
princpios da restaurao. A nfase sobre a eficincia, habilidades bsicas e teste de
desempenho, sobre o controle social do corpo e sobre normas competitivas, por
fim, venceu. Da mesma forma que a captura do mercado pela classe mdia, tampouco
se tratava nesse caso de conspirao. Pelo contrrio, era resultado de um processo
de sobredeterminao. Isto , no se devia a uma imposio dessas normas, mas
sim a uma combinao de interesses no campo da recontextualizao: um contexto
econmico em que os gastos pblicos estavam sob rgida vigilncia e que exigia
reduo de despesas em todas as reas; funcionrios do governo que se opunham
aos suprfluos e intervinham constantemente para instituir somente uma seleo
das recomendaes (conservadoras, que preferivelmente no tivessem partido dos
acadmicos profissionais); ataques ideolgicos a abordagens crticas, progressistas
ou voltadas para a educao fsica infantil, e um discurso dominante sobre ser pragmtico. Esses aspectos apareceram em conjunto no campo da recontextualizao
e ajudaram a garantir, na prtica, que os princpios conservadores fossem reinscritos
nas polticas e na legislao, e que as formas crticas fossem vistas como ideolgicas
demais, por demais onerosas ou carecendo de praticidade (Evans, Penney, 1995).
Os padres foram mantidos; crticas foram ouvidas, mas basicamente sem causar
efeito substancial; as normas do desempenho competitivo passaram a ocupar posio central e foram empregadas como dispositivos reguladores, os quais serviram
para privilegiar grupos especficos, assim como os mercados o fizeram. Desse modo
funciona a democracia na educao.
PENSAMENTO ESTRATGICO
Neste artigo, por enquanto, levantei srias questes acerca dos esforos relativos atual reforma educacional em andamento em vrias naes. Utilizei de
forma abundante, mas no exclusiva, pesquisas sobre a(s) experincia(s) dos ingleses com vistas a documentar alguns dos efeitos diferenciais ocultos de duas estratgias relacionadas entre si propostas de mercado de inspirao neoliberal e propostas de regulao de inspirao neoliberal, neoconservadora e gerencial da classe
mdia. Tendo por base a anlise histrica de Herbert Kliebard, descrevi como interesses diferentes, com vises sociais e educacionais diferentes, competem pelo
domnio no campo social do poder circunjacente poltica e prtica educacionais.

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Nesse processo, documentei algumas das complexidades e desequilbrios nesse


campo do poder. Essas complexidades e desequilbrios resultam em uma moralidade
tnue, em lugar de uma moralidade densa, e na reproduo tanto das ideologias
e formas pedaggicas e curriculares dominantes como dos privilgios sociais que as
acompanham. Sugeri que o vigor retrico dos discursos da pedagogia crtica precisa
combater essas condies ideolgicas e materiais em transformao. A pedagogia
crtica no pode ocorrer e no ocorrer no vcuo. A no ser que realmente enfrentemos essas profundas transformaes de direita e pensemos a ttica contra elas,
obteremos pouco resultado na criao de um senso comum contra a hegemonia
ou na construo de uma aliana contra essa hegemonia. O crescimento dessa
estranha combinao de lgica de mercado e Estado regulador, o movimento em
direo a um ensino e currculos acadmicos tradicionais, a habilidade dos grupos
dominantes de exercer a liderana nessa luta e as mudanas no senso comum que
as acompanham no se pode apenas almejar que tudo isso simplesmente desaparea. Ao contrrio, preciso encarar isso de frente e fazer uma anlise crtica de ns
mesmos.
Isso posto, gostaria, no entanto, de apontar um paradoxo oculto na minha
anlise. Embora grande parte da pesquisa realizada recentemente por mim e por
outros tenha sido sobre os processos e efeitos da modernizao conservadora, h
perigos nesse enfoque sobre os quais deveramos estar conscientes. A pesquisa
sobre a histria, as polticas e as prticas das reformas e movimentos educacionais
e sociais de direita permitiu-nos mostrar as contradies e os efeitos desiguais de
tais polticas e prticas. Possibilitou a rearticulao das reivindicaes de justia social
com base em uma evidncia slida. Tudo isso muito bom. Todavia, no processo,
um dos efeitos latentes foi a estruturao gradual das questes educacionais, em
grande parte, nos termos da agenda conservadora. As prprias categorias mercados, escolha, currculos nacionais, exames nacionais, padres trazem o debate
para a arena estabelecida pelos neoliberais e neoconservadores. A anlise de o que
levou a negligenciar-se o que deveria ser. Assim, houve uma diminuio de
discusses substantivas em larga escala sobre alternativas possveis para a maneira
de ver as polticas e as prticas neoliberais e neoconservadoras, discusses essas
que avanariam para muito alm delas (Seddon, 1997).
Por esse motivo, pelo menos parte de nossa tarefa pode ser poltica e
conceitualmente complexa, mas pode ser expressa com simplicidade. A longo prazo, precisamos desenvolver um projeto poltico que seja ao mesmo tempo local e
passvel de generalizao, sistemtico sem fazer reivindicaes masculinistas e

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eurocntricas quanto s verdades essenciais e universais sobre os seres humanos


(Luke, 1995). Outra parte de nossa tarefa, no entanto, tem de ser e mais imediata, de cunho mais educacional. preciso elaborar e tornar amplamente disponveis
polticas e prticas alternativas crticas, progressistas, defensveis, articuladas e slidas sobre currculo, ensino e avaliao. Mas isso tambm deve ser feito com o
devido reconhecimento da natureza mutvel do campo social do poder e da importncia de se pensar de forma ttica e estratgica. Permitam-me especificar.
Por exemplo, nos Estados Unidos a revista Rethinking Schools, cada vez mais
popular, tem sido um frum importante para a crtica social e educacional, bem
como para descries de prticas educacionais crticas em escolas e comunidades.
s vezes influenciados diretamente pelo trabalho de Paulo Freire e por outros educadores que o elaboraram e ampliaram, e outras vezes por diversas tradies educacionais radicais originrias dos EUA, Rethinking Schools e organizaes nacionais
emergentes7 construram em conjunto espaos para educadores crticos, ativistas
polticos e culturais, estudiosos radicais etc. ensinarem uns aos outros, oferecerem
crtica construtiva aos trabalhos uns dos outros e formularem um conjunto de respostas mais coletivas s polticas educacionais e sociais destrutivas advindas da restaurao conservadora.
Ao usar a frase respostas coletivas, no entanto, preciso enfatizar que ela
no significa nada parecido com centralismo democrtico em que um pequeno
grupo ou um quadro de um partido fala pela maioria e estabelece a posio adequada. Dado o fato de haver diversos movimentos emancipatrios cujas vozes so
ouvidas em publicaes como Rethinking Schools e em organizaes semelhantes
National Coalition of Educational Activists posies anti-racistas e ps-coloniais,
formas radicais de multiculturalismo, homossexuais e lsbicas, mltiplas vozes feministas, neomarxistas e socialistas democratas, verdes etc. uma maneira mais
apropriada de olhar o que est acontecendo cham-la de unidade descentrada.
Mltiplos projetos progressistas, mltiplas pedagogias crticas so articuladas. Como
em Freire, cada uma delas relaciona-se com as lutas reais, em instituies reais, em
comunidades reais. Evidentemente, no devemos ser romnticos a esse respeito.
Existem diferenas muito reais polticas, epistemolgicas, e/ou educacionais nessas diversas vozes. Mesmo assim, elas esto unidas em sua oposio s foras envolvidas na nova aliana hegemnica conservadora. Existem tenses, mas a unidade

7. Tais como a National Coalition of Educational Activists [Coalizo Nacional de Ativistas Educacionais].

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descentrada permaneceu forte o suficiente para que cada grupo constituinte apie
as lutas dos outros.
E isso no tudo. Ao mesmo tempo em que esses movimentos esto sendo
estruturados, educadores crticos procuram tambm ocupar os espaos oferecidos
pelos distribuidores das publicaes existentes sobre a corrente principal para
publicar livros que oferecem respostas crticas para as perguntas dos professores do
tipo O que fao na segunda-feira? em uma era conservadora. Esse espao foi por
muito tempo ignorado por muitos tericos da pedagogia crtica. Algumas dessas
tentativas obtiveram enorme xito. Vou dar um exemplo. Uma organizao que
congrega um nmero considervel de profissionais nos Estados Unidos a
Association for Supervision and Curriculum Development [Associao para Superviso e Desenvolvimento de Currculo] ASCD publica livros que so distribudos
a cada ano para seus mais de 150 mil membros, a maioria constituda de professores ou dirigentes de escolas de ensino fundamental e mdio. A ASCD no tem se
mostrado uma organizao muito progressista, preferindo publicar material predominantemente tcnico e abertamente despolitizado. No entanto, tem-se preocupado com o fato de suas publicaes no representarem os educadores que fazem
crtica social e cultural. Por isso, a editora tem procurado formas de estender sua
legitimidade para uma esfera mais ampla de educadores. Devido a esse problema
de legitimidade e em vista do grande nmero de associados, tornou-se claro, para
algumas pessoas que pertenciam s tradies educacionais crticas nos Estados Unidos, que talvez fosse possvel convencer a ASCD a publicar e fazer circular amplamente material que demonstrasse os sucessos prticos reais de modelos crticos de
currculo, ensino e avaliao na soluo de problemas reais nas escolas e comunidades, especialmente com a classe trabalhadora, crianas pobres e crianas de cor.
Depois de intensas negociaes que garantiram a ausncia de censura, um
colega e eu resolvemos publicar um livro (Apple, Beane, 1995) que traria exemplos
prticos do poder das abordagens crticas freirianas e similares, operando em salas
de aula e comunidades. O livro no apenas foi distribudo para os 150 mil membros
da organizao, como tambm vendeu 100 mil cpias adicionais. Dessa forma,
perto de 250 mil cpias de um volume que conta as estrias prticas de lutas bemsucedidas de educadores que seguem a teoria crtica em escolas reais esto agora
nas mos de educadores que todo dia enfrentam problemas semelhantes 8. Trata-se

8. Tradues deste volume foram ou devero ser publicadas, entre outros pases, no Brasil e
em Portugal.

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de uma interveno importante. Embora no haja garantia de que os professores


sero sempre progressistas (nem h qualquer garantia de que aqueles que so progressistas em questes de classe e sindicato sejam igualmente progressistas em questes de gnero, sexualidade e raa), muitos professores tm intuies social e pedagogicamente crticas. No entanto, quase nunca sabem como colocar essas intuies
na prtica, porque no conseguem imagin-las em operao nas situaes do dia-adia. Por causa disso, percepes terico-crticas e polticas no tm onde se encaixar, em termos de sua corporificao, em situaes pedaggicas concretas, nas quais
as polticas de currculo e ensino tm de ser aplicadas. Essa uma lacuna trgica, e
preench-la de forma estratgica sem dvida fundamental. Assim, precisamos
usar e ampliar os espaos em que as histrias pedaggicas crticas possam ser colocadas disposio para que no permaneam apenas no plano terico ou retrico.
A publicao e ampla distribuio de Democratic Schools ilustram uma maneira de
se usar e ampliar tais espaos de forma que as posies educacionais crticas freirianas
e similares paream passveis de ser implementadas nas instituies normais tais
como escolas e comunidades locais.
Embora crucial, isso no suficiente para desconstruir as polticas de restaurao na educao. A direita mostrou como as mudanas do senso comum so
importantes na luta pela educao. nossa tarefa ajudar a reconstru-la coletivamente, restabelecendo o sentimento de que uma tica densa e uma democracia
densa so verdadeiramente possveis na atualidade.
Isso no pode ser feito sem darmos maior ateno a duas coisas. A primeira as transformaes materiais e ideolgicas que a direita efetuou , constituram
um tpico central deste artigo. No entanto, h um outro elemento ao qual se deve
dar nfase a estruturao em larga escala de movimentos contra a hegemonia que
ligam as lutas educacionais quelas em outras frentes e tambm auxiliam na criao
de novas lutas e na defesa das j existentes, dentro das prprias instituies educacionais. No contexto conservador atual h, contudo, caractersticas de alguns dos
materiais sobre pedagogia crtica que tornam essa ao mais difcil ainda.
No passado, adverti para o fato de a poltica estilstica de alguns de nossos
trabalhos mais avanados obrigar o leitor a fazer todo o trabalho (Apple, 1998,
1999). Neologismo aps neologismo, reinam absolutos. Como Dennis Carlson e
eu (1998) argumentamos em outro contexto, o discurso da pedagogia crtica nas
formas freirianas e feministas vem sendo influenciado de forma crescente pelas teorias ps-modernas. Embora tenha sido muito til na reconceituao do campo e
suas polticas, isso tambm exps o discurso crtica de ter-se tornado muito teri-

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co, abstrato, esotrico e sem ligao com os conflitos e lutas em que professores,
estudantes e ativistas atuam. Henry Giroux (1992) e outros defenderam tais discursos como necessrios na pedagogia crtica, pois para se reconstruir o mundo devese primeiro aprender a falar uma nova linguagem e novas idias requerem novos
termos. Sem dvida isso correto. Na verdade, essa foi a posio que conscientemente adotei quando apresentei as teorias de Gramsci e Habermas pela primeira
vez na educao, no incio da dcada de 1970.
No entanto, uma vez reconhecido isso, devido ao sucesso real da estratgia
de falar com clareza adotada pelos neoliberais e neoconservadores, algumas das
crticas feitas ao material sobre a pedagogia crtica so convincentes. Embora grande
parte desse material seja rico e provocativo, parte dele conceitual e politicamente
confuso, e provoca confuso. Parte dele est distanciado das materialidades terrenas
das lutas educacionais/culturais, polticas e econmicas do dia-a-dia. Parte dele romantiza o aspecto cultural custa de tradies igualmente poderosas de anlises
que se baseiam na economia e no Estado. E parte dele coloca tanta nfase no ps
que se esquece das realidades estruturais que impem limites a pessoas reais, em
instituies reais, no dia-a-dia.
Dessa forma, como muitos analistas tm afirmado repetidamente, necessrio um esforo muito maior para enraizar o discurso da pedagogia crtica nas lutas
concretas de grupos diversos e identificveis. Grande parte desse material precisa
desqualificar bem menos as tradies anteriores teoria crtica que, com razo,
continuam a influenciar ativistas educacionais e culturais. Igualmente importante,
como observei h pouco, a necessidade de tornar muito mais visvel do que
temos sido capazes de faz-lo aquilo em que as pedagogias crticas se assemelham
na realidade, quando colocadas em prtica no apenas em suas elaboraes tericas. Infelizmente, conquanto no se possa dizer que as mobilizaes de direita
obtiveram pouco sucesso na criao de um senso comum reacionrio sobre educao (e at mesmo entre muitos educadores), temos de admitir que os estilos
lingsticos de grande parte dos trabalhos da teoria crtica so rotulados de arrogantes (algumas vezes com propriedade) e isolam-se a si mesmos dos muitos professores e ativistas radicais que desejariam apoi-los.
tarefa rdua a de no ser descuidado. tarefa rdua escrever de forma que
as nuanas polticas e tericas no sejam sacrificadas no altar do senso comum, mas
tambm de forma que o trabalho rduo da leitura possa realmente valer a pena
para quem l. E uma tarefa rdua e demorada escrever em mltiplos nveis. Mas
se no o fizermos, os neoliberais e neoconservadores o faro. E ficaremos numa

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situao muito pior. Nessa poca de restaurao conservadora, os diversos projetos da educao crtica so realmente cruciais. Uma boa dose de realidade no far
mal, e acredito que os tornar na verdade mais eficazes a longo prazo.
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