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LES MOTS POUR LE DIRE

entretien

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Aucun auteur de
lislam classique
naffirme que le
Coran est une
constitution
MAKRAM ABBS

agrg darabe, professeur lEcole Normale Suprieure de


Lyon et membre de lInstitut Universitaire de France.
PROPOS RECUEILLIS PAR RUTH GROSRICHARD

d n wa d u n i a n 1

dcembre

2015

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Romain Etienne, Item

Vous venez de traduire en franais un ouvrage du juriste


irakien al-Mward (974-1058) sous le titre De lthique
du Prince et du gouvernement de lEtat. Pourquoi cette
initiative? En quoi consiste lactualit dal-Mward ?

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Jai choisi ce texte parce qual-Mward est dj


un classique chez les Arabes comme chez
les Europens, grce son livre al-Ahkm alsultniyya (Les Statuts gouvernementaux), considr
comme lune des meilleures synthses sur le droit
public et administratif en islam. Mais ce clbre
juriste est galement lauteur de deux textes
relevant du genre appel Miroirs des princes,
portant sur la conduite du prince et la manire
de bien gouverner. On lui doit aussi dautres
ouvrages importants et une exgse coranique.
Cest donc un auteur immense dont les travaux
rappellent ceux des thoriciens occidentaux du
droit naturel du 17e sicle (Grotius ou Pufendorf
par exemple), ou encore les grands classiques de
la pense politique tels que les philosophes Francis
Bacon, Nicolas Machiavel ou lessayiste jsuite
Baltasar Gracian. Al-Mward est dun intrt
majeur de nos jours en raison de la mdiocrit
de la rflexion et de la pratique politiques dans
le monde arabo-musulman. Aujourdhui, ce sont
les prdicateurs qui monopolisent la rflexion
en la matire. Il leur suffit davoir lu un recueil
de hadiths ou un commentaire du Coran pour
se mettre disserter non seulement sur la
politique mais sur lconomie, le droit, voire la
mdecine et les sciences exactes. A loppos de
ces prdicateurs, al-Mward, bien que vers dans
les sciences religieuses, ne rduit pas le politique
aux normes manant de la seule transcendance
religieuse. Au contraire, il sinscrit dans la
tradition de ladab o la pense politique ne
dcoule pas de rgles sanctifies a priori, mais de
rflexions pertinentes sur lhomme et la socit,
lintrt gnral et laction politique vertueuse.
Pour lui, la politique exige formation, exprience,
et mobilisation de toutes les ressources
cognitives de lhomme, notamment la raison
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et limagination. Il est actuel aussi en ce que sa


pense nous met devant lurgence de renouer avec
les principes gnraux de la pense politique, et
den finir avec les idologies passionnelles qui
conditionnent lapproche de ce domaine dans de
nombreux pays arabo-musulmans.
Vous avez assorti votre traduction dun essai substantiel
sur Les Arts de Gouverner en islam. En quoi ceux-ci sont-il
spcifiques la tradition islamique ? Ne peut-on pas y
dceler aussi une forme duniversalit partage par dautres
cultures ?

Il faut distinguer deux choses : dune


part, la tradition thologique qui sappuie
principalement sur lhistoire de la fondation
de lislam afin den extraire les rgles du
gouvernement (thorie de limamat) ; dautre
part, la tradition des arts de gouverner qui,
sans se dtourner totalement de cet hritage,
nourrit sa rflexion sur les principes de bon
gouvernement avec les apports des traditions
indiennes, perses et grecques, et sappuie sur
lexprience historique des grandes nations.
Ces cultures politiques dorigine trangre ont
t intgres, ds le dbut du 8e sicle, par
la tradition politique arabo-musulmane non
seulement parce quil sagissait dapprendre
gouverner lEmpire musulman, mais aussi
en raison de lintrt qui tait alors port aux
valeurs universelles de justice, dgalit et
de bien public, lesquelles permettaient aux
Arabes de sortir de leur cadre communautaire

Al Mawardi est
actuel en ce
que sa pense
nous met devant
lurgence de
renouer avec
les principes
gnraux de la
pense politique
et den finir avec
les idologies
passionnelles qui
conditionnent
lapproche de ce
domaine dans
de nombreux
pays arabomusulmans

dorigine. Et
sil a exist des
spcificits
culturelles ou
institutionnelles
(le califat par
exemple), il faut
les penser comme
le produit de ce
dialogue avec
dautres cultures. Cette ouverture desprit
a ainsi permis daccueillir des conceptions
forges par les Anciens, avant lislam. Les
maximes contenues dans Kalila et Dimna dIbn
al-Muqaffa en sont un exemple parmi tant
dautres.
Concernant la spcificit des arts de gouverner
en islam, il faut sinterroger sur le terme
islam. Doit-on le comprendre comme
religion au sens strict ? Ou bien comme
civilisation et culture ? Il est certain que les
premiers arabo-musulmans ont opt pour la
seconde signification qui renvoie la vaste
production culturelle et intellectuelle ne
dans le sillage de la religion musulmane. La
lecture du Coran lui-mme a permis lclosion
de disciplines trs diverses (philologie,
lexicographie, rhtorique, philosophie, droit).
Les arts de gouverner, comme les autres
savoirs, font ainsi partie de lislam en tant que

nouvelle culture dont le vhicule sera la langue


arabe jusquau 15e sicle. Par ailleurs, malgr
linfluence des textes politiques dorigine
trangre, les ouvrages produits en langue
arabe, partir du 8e sicle, tels les Miroirs
des princes, sont loin dtre une ple copie
de ceux laisss par les Perses ou les Grecs.
En effet, on assiste la cration dun genre
nouveau qui nest pas celui de la tradition
perse ni la rptition des enseignements de
provenance byzantine. Tous les matriaux
anciens sont rlabors dans le cadre de la
culture humaniste de ladab qui vise la
formation de lhomme universel. Un des
caractres distinctifs des Miroirs des princes,
qui en font un genre moderne avant la lettre
est la valorisation de la vie de lhomme dans le
monde dici-bas, et la croyance en la possibilit
que la politique peut contribuer au bonheur
terrestre, par une organisation rationnelle de
ladministration visant satisfaire les attentes
des gouverns aussi bien sur le plan de la
scurit que de la prosprit matrielle.
Dans votre livre Islam et politique lge classique,
vous avez voulu rendre perceptibles les rationalits
gouvernementales labores lge classique de
lislam (7e 8e sicles). A partir des textes que vous avez
analyss, peut-on soutenir que politique et religion sont
indissociables en islam, comme le font les islamistes
travers le slogan : Le Coran est notre Constitution ?

Chez al-Mward et plus globalement dans


la tradition des Miroirs des princes, la religion
est considre comme le meilleur fondement
du pouvoir. Mais nest-il pas contradictoire
daffirmer le caractre profane et rationnel
de lapproche du politique dans les Miroirs
des princes, alors que ces textes soutiennent
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lide dun pouvoir fond sur la religion ? Pour


rpondre, il faut entendre la religion non pas dans
sa dimension dogmatique et rituelle, mais plutt
dans sa dimension sociale et morale. Il sagit ici de
la religion en tant quelle aide lintriorisation
des belles conduites, incite la droiture, favorise
lamour de la justice et enseigne lobissance
la Loi. Ce thme est dailleurs prsent dans
dautres cultures religieuses. Mais si la religion
peut tre utile lenseignement de la vertu, elle
peut aussi se transformer en outil de perscution
ou de discorde. Al-Mward consacre un passage
important cette subversion du statut moral et
politique de la religion, quand les chefs renoncent
tre une instance neutre, fdratrice de toutes
les catgories de la population, pour devenir des
inquisiteurs scrutant lintriorit de chacun, au
nom de lide quils se font des bonnes croyances.
En pareil cas, les pires tyrannies cherchent
se justifier en sautorisant linterprtation des
textes religieux ou en les appliquant la lettre.
On peut donc dire que politique et religion
ne sont indissociables que du point de vue de
lutilit sociale et morale de la religion en tant
quelle incite respecter les valeurs universelles.
Mais ds lors quelle est rige en instrument de
conqute du pouvoir, la religion se transforme en
monstre incontrlable comme ce fut le cas lors
des Guerres de Religion en Europe au 16e sicle ou
de nos jours dans lactualit qui secoue plusieurs
pays arabo-musulmans et le reste du monde.
Quant au slogan le Coran est notre
Constitution, cest une thorisation du lien
entre le politique et le religieux qui na rien voir
avec les enseignements contenus dans un texte
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dcembre

2015

Al-Mward
consacre
un passage
important cette
subversion du
statut moral
et politique
de la religion,
quand les chefs
renoncent tre
une instance
neutre, pour
devenir des
inquisiteurs
scrutant
lintriorit de
chacun, au nom
de lide quils se
font des bonnes
croyances

comme celui dalMward. Aucun


auteur de lislam
classique naffirme
que le Coran est une constitution ou un rgime
politique particulier. Ils le considrent comme
un texte fondateur, que le lexicographe, aussi
bien que le pote, le philosophe, le juriste ou le
thologien, peuvent lire, chacun de son point de
vue, pour y trouver des arguments, des exemples,
des principes de conduite.
Au 20e sicle, lidologie islamiste a invent ce
slogan en raction lhgmonie occidentale et
au colonialisme qui lincarnait. En cherchant
concurrencer les grands systmes du capitalisme
et du communisme, cette idologie a labor
une reprsentation de lhistoire de lislam trs
contestable : pour elle, lislam a t dvoy et
ses crations intellectuelles et scientifiques
ne sont que des dviations par rapport sa
vrit premire et sa puret originelle. De l,

une politisation de la religion et de son texte


fondateur qui vise dlgitimer lautonomie
de plusieurs champs constitutifs de la vie en
socit (politique, thique, conomie, droit,
etc.). Le discours islamiste dvelopp depuis
cette priode consiste diluer la rflexion sur
ces disciplines dans des gnralits de qualit
mdiocre intellectuellement et conduisant
des impasses. Par exemple, plutt que de
considrer que llaboration dune constitution
requiert des comptences juridiques et relve
de lart politique, les islamistes sen remettent
un niveau transcendant : la lgislation divine.
Ainsi, ce sont des incomptents qui, du fait
quils parlent au nom de Dieu, se substituent
aux vritables lgislateurs. Ces amalgames sont
devenus monnaie courante dans lapproche du
politique, et ils svissent de plus en plus cause
de la faiblesse des sciences humaines et sociales
dans le monde arabo-musulman.
Les courants de lislam radical cherchent dans le pass et
chez les Salafs (les pieux anctres) les fondements de leur
utopie politique. Comment expliquer ce phnomne que
vous qualifiez de thologie de la fondation ?

Jai appel cette prtention refonder lislam


thologie de la fondation parce quelle
constitue une conviction thologique et quelle
spcule sur lorthodoxie et lhtrodoxie, sur le
bon et le mauvais islam. Quelles que soient leurs
inflexions doctrinales, les diffrents courants
islamistes renouent avec la tradition des
thologiens du Moyen-Age qui cherchaient
tablir la profession de foi (aqda), cense
contenir la bonne et dfinitive formulation du
dogme. Lun des derniers avoir opr ce travail
est le fameux Ibn Taymiyya (1263-1328), trs pris
par les islamistes. Le contexte de crise politique,
de malaise social, et de ressentiment d la
faiblesse des musulmans, explique le succs quil
rencontre de nos jours.

Mon objectif, travers la formule thologie


de la fondation, est de montrer que ce type
de pense politique ractive la mthode des
thologiens qui se prononaient sur la lgitimit
ou lillgitimit des premiers gouvernants en
islam et qui sarrogeaient le droit de prjuger de
leur sort dans lau-del. De nombreux auteurs
classiques, dont Averros, se sont levs contre
larrogance des thologiens qui prtendent
imposer tous les hommes leur conception de
la religion. En reprenant cette mme approche,
lislamisme rejette de fait tout pluralisme. Lidal
dont procde cette idologie, ds sa formation
au milieu du 20e sicle, nest autre que celui
dune communaut ferme et dogmatiquement
centralise, mme si chaque coterie prtend
parler au nom dune autre communaut, plus
globale mais normative et imaginaire (umma), et
quelle soutient que sa lecture de lislam est la
seule fidle son esprit originel. Si bien que ds
quapparat un diffrend dordre doctrinal, des
conflits surgissent allant jusqu llimination
physique de ladversaire, comme en tmoigne le
conflit syrien. La sagesse contenue dans le texte
dal-Mward invite conjurer les effets nfastes
de cet usage du religieux sur la concorde civile et
le vivre ensemble.
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