Vous êtes sur la page 1sur 8

Juan de Zabaleta

ERROR IV

2003 - Reservados todos los derechos


Permitido el uso sin fines comerciales

Juan de Zabaleta

ERROR IV
Concurrieron a un convite, que haca un amigo a muchos amigos, Soln y Periandro, dos
hombres de muy venerado entendimiento. Empezse la comida y hablaban todos;
solamente Soln era el que callaba. Repar Periandro, que era opuesto suyo, en aquel
silencio y djole en voz recatada al que estaba a su lado: "Soln calla de entendido o de
bobo." Oylo Soln y dijo, tambin en voz baja, volviendo un poco el rostro hacia ellos:
"Los bobos no callan en los convites." Celbralo y admralo Juan Estobeo.
DISCURSO
Los convites los invent la amistad o para empezarse o para rehacerse. En ellos el cario o
se engendra o se alivia. En un banquete llama la amistad a la naturaleza humana a recrearla
y entretenerla. Lo menos a que convida es al gusto de los manjares: ste no sirve sino de
seuelo. Lo grande a que convoca es al dulcsimo sabor que hallan los hombres en el
concurso de los amigos. Aqu van a divertirse los unos a los otros. El alterno decir y el
alterno escuchar hace en todos un deleite continuado.
Irse a callar a un convite es una de las mayores frialdades que puede hacer un hombre,
porque no slo priva a los otros del gusto de verse ayudados en la conversacin sino que los
desanima para que lo digan, porque el que calla parece que se enfada de que los otros
hablen y all se teme mucho el enfadarse unos a otros. Dejar caer la cara sobre el trinchero
y no servirse de la boca ms que para comer es hacer un remedo muy parecido de una
bestia en un pesebre. En los convites hay un plato que, con ningn dinero, lo puede hacer
nadie en su casa estando solo, que es el gusto de la bulla festiva. Quien no come de este
plato, coma en su casa. Una de las cosas que ms nos diferencian de los brutos es
convidarnos unos a otros. Los animales sin discurso, en cogiendo la presa, buscan el rincn.
Coger un hombre el plato y meterse con l en su silencio es salirse del convite y
desmentirse de hombre.
Si la gula es mala, el hablar en los convites es bueno. Que la gula es mala no tiene duda.
Luego tampoco la tendr que es bueno hablar en los convites, pues es contra la gula. Comer
y hablar a un mismo tiempo no hay quien lo haga. Or y comer a un tiempo mismo, lo hace
cualquiera. Los que oyen y comen en un convite acaban primero aquella parte que les ha
tocado de la vianda que est servida. En viendo que estn algunos parados, introducen otro
manjar los ministros; entonces les es preciso a los que hablan dejar casi entero el plato que
tenan por hacerle lugar al que entra de nuevo: con que el que habla en un convite no slo
est ms festivo sino ms templado. Al que yo viere en un banquete no hablar y comer, le

tendr por glotn; al que viere que ni come ni habla, le tendr por insensato. Yo confieso
que se ha reido ms veces por hablar que por callar; pero tambin conozco que se han
empezado ms amistades hablando que callando. Muchas veces ha habido disgustos en los
convites y muchas, tambin, han empezado a ser amigos en ellos los que no se conocan. Si
el hablar tiene un riesgo, el callar tiene otro. Ninguna cosa hay tan cabal que no tenga
alguna parte mala. El silencio, por la mayor parte, es bueno y es malo en alguna parte. La
prudencia es quien la perfecciona. El hombre cuerdo ha de ser callado, pero no ha de ser
mudo. La lengua es bien que se guarde, pero no que se ate. La moderacin en el hablar
tiene virtud de silencio. Nada hace superfluo la naturaleza. Si fuera bueno callar siempre,
no le hubiera dado al hombre facultad de articular palabras. Vigor tiene de espada la
lengua. No siempre la espada ofende. Buena es cuando defiende. No es mala cuando
adorna. La lengua cuando ofende es perversa, cuando defiende es precisa y cuando deleita
es gala. Culpable est dondequiera el que habla injurias, loable el que habla razones,
amable el que dice donaires. A descansar de racionales van los hombres a los convites. All
es discrecin decir boberas blandas; prudencia es all no tener prudencia. En la lengua est
el sentido del gusto. Trampa es conocida en los banquetes recibir el agasajo por la lengua y
negar en la lengua el agasajo. Por la lengua se recibe el sabor de los manjares; justo ser
que la lengua d a los odos el gusto de las palabras. Quien se queda con lo que debe
siempre comete culpa. Culpa cometer la lengua que no paga el gusto que debe. En la
lengua est el sentido del gusto, pero no en toda la lengua; en un nervio que hay en medio
della escondido se limita. En la lengua est la facultad de formar palabras, pero no en la
lengua toda; el extremo anterior es el que las articula. En los convites ni ha de ser todo
hablar ni todo comer, pero se ha de comer y se ha de hablar, pues ni es toda la lengua para
hablar ni toda para comer.

ERROR V
Egnacio Metelo, romano, mat a su mujer porque la vio beber vino, y los jueces de aquella
Repblica no slo no le castigaron, pero ni le reprehendieron, aprobando con el silencio la
entereza, parecindoles que destas dos cosas se formaba un ejemplo provechoso para que
ninguna mujer se atreviese a violar las leyes de la templanza. Refirelo Tertuliano.
DISCURSO
Haba ley en Roma para que ninguna mujer bebiese vino. Si una regla est torcida, lo que
por ella se hace no sale derecho. Si una ley es mala, lo que por ella se obra sale errado.
Mucho ms dificultoso es adornar la patria de buenas leyes que dilatar sus trminos con las
armas, porque lo primero lo hace la razn y lo segundo la osada. Ms valientes deban de
ser en aquel tiempo los romanos que entendidos, pues lo que ganaban con las armas lo
echaban a perder con las leyes. El hombre sin entendimiento no es hombre, la ley sin razn

no es ley. Mandarles a las mujeres que no beban vino o es quitarles el sustento o negarles la
medicina. La ley no slo ha de ser posible sino fcil, porque lo imposible no se puede hacer
y lo dificultoso se hace con grande penalidad. Lo muy dificultoso tiene aspereza de
imposible y lo imposible a nadie obliga. De tal temperatura puede ser el cuerpo de una
mujer que no pueda pasar sin un poco de vino. La ley es una razn que est embebida en la
naturaleza. La ley que a la naturaleza se opone no es de buena naturaleza para ley. El
tiempo es el que perfecciona el mundo y l tiene derogada esta ley de los romanos. Ley que
cuando est el mundo ms perfecto no se usa della, sin duda era imperfeccin para el
mundo. Un precepto parecido a esta ley, y aun ms general que ella, dio en su Alcorn a los
agarenos Mahoma; y siendo todo el Alcorn un montn de desatinos, sobresali tanto ste
que, con toda su barbaridad, le han conocido los sectarios y no le observan. Tinenle en el
libro pero no en el respeto. No hay entre todos ellos quien le guarde si no es el archivo.
Todos beben pblicamente el vino que se les antoja.
Cuando esta ley de Roma no fuera por la dificultad intolerable, era por el efecto insufrible.
Una de las utilidades que produce la ley justa es la paz: cmo poda ser buena ley la que
introduca discordia domstica? Pero doy que la ley fuese buena, cmo poda tener por
pena la muerte, siendo tan desiguales la pena y el delito? Y doy que fuese la vida el precio
con que se pagaba su quebrantamiento, quin hizo a este hombre ejecutor desta ley? Esto
toca a los jueces; en los que no lo son, es delito distribuir las penas que las leyes imponen.
No slo no le era a l dada esta facultad, pero ni le poda ser dada. A nadie se le puede
cometer que se d la muerte a s mismo ni a nadie se le puede mandar que ejecute en su
esposa pena de muerte. El marido y la mujer componen un cuerpo. Cometer a un marido
que mate a su mujer valdra tanto como mandarle que l a si mismo se quitase la vida. El
matrimonio pudo hacer de dos uno: de uno no pueden hacer dos las leyes. La mujer
convencida jurdicamente de adltera pierde las prerrogativas de esposa; por esto ponen las
leyes el cuchillo en las manos al marido. La que no cometi adulterio, esposa se queda. La
que es esposa es una misma cosa con su marido. A nadie se le comete el castigo de su
misma culpa ni a nadie el castigo de los delitos de su esposa, porque fuera hacerle juez de s
mismo. De suerte que Egnacio Metelo ni era ni poda ser juez de aquella causa, con que
cometi un homicidio enormemente grave y malicioso. Pero cuando lo pudiera ser, y lo
fuera, quedaran las leyes muy gustosas de que no las hubiera obedecido, habiendo tantas
razones de buena atencin para no obedecerlas. Dura y tremenda cosa es que el marido, por
quien dej una mujer a sus padres, que fueron en lo natural los autores de su vida, se la
quite a ella. Fiera cosa es que el hombre, a quien una mujer se ha acogido y escogi por
amparo y defensa, no slo no la defienda y ampare sino que la d la muerte. Es la mujer
rama del rbol que forman marido y mujer para dar al mundo el fruto de los hijos. Mucho
debe amar el rbol a la rama que le ayuda a llevar tan dulce fruto. En un casamiento
emparientan dos linajes y se obliga al abrigo y tutela el uno del otro. Con qu nimo el
marido, que est presidiado contra los accidentes de la humanidad en la parentela de una
mujer, puede ofender la vida de aquella mujer a quien debe este presidio?
Es la mujer el sol de una familia. Ella la vivifica, ella la adorna, ella la ilustra. El sol dice
que tiene una mancha; no ser mucho que una mujer tenga una tacha. Loco y desagradecido
sera quien por un defecto dejase de estimar al sol en mucho. Loco y desagradecido y aun
ms que desagradecido y loco sera quien, por un defecto, se volviese contra aquella vida a
quien debe tantos beneficios.

Metelo err contra innumerables razones; pero fue error dichoso, pues hubo otro error que
le amparase. Lleg a los odos de los jueces el caso, confirironle entre s, pareciles celo
de la observancia de las leyes y, aunque era celo mal ordenado, no slo le dejaron sin
castigo, pero ni le prendieron ni le reprehendieron. Con la omisin le dieron por libre y con
el silencio le alabaron.
Los jueces no pudieron perdonar los delitos porque son ministros de voluntad ajena. Sirven
a la suma razn; ella quiere que se castiguen; cmo los pueden perdonar ellos? Slo Dios
puede y el prncipe en su nombre porque, cuando hizo la ley, no se quit la potestad de
alterar la ley. Esta licencia no la tienen los jueces que estn pendiendo de aquella voluntad.
Que este hombre cometi delito no tiene duda porque obr como juez, no sindolo, y
cuando lo fuera, excedi, porque aquel delito no era digno de muerte.
Si el arrebatamiento pareci generoso, cmo saban los jueces que fue en favor de la ley el
arrebatamiento? Tan pocas enemistades hay entre los maridos y las mujeres que no se
poda presumir que aquellas heridas las dio la enemistad y no el amor de la justicia? Si este
hombre tuviera amor a su mujer, aunque la viera delinquir y tuviera facultad para quitarle la
vida, no se la quitara. El amante no ve los defectos del sujeto. Todo en l le parece donaire,
todo le parece gracia. El amor a sofisteras hace las imperfecciones hermosas. No hay
abogado que tan bien desparezca las culpas. No hay retrica que d tan buen color a los
errores. Si la aborreca no le haca falta la razn para matarla. El odio bastantemente incita.
No ha menester el aborrecido para padecer, para morir, ms culpa que su desgracia. La
enemistad de las perfecciones hace delitos. Si la discordia no es nueva ni extraordinaria
entre los casados, cmo estos jueces no pensaron que poda ser causada aquella atrocidad
de la discordia? Las ms cosas desta vida no son lo que parecen. No pudo dejar de ser
ignorancia dar por bueno aquel hecho, por sola la apariencia.
Todas estas razones atropellaron, por hacer un ejemplo terrible, para que ninguna mujer se
atreviese a violar las leyes de la templanza. El ejemplo ya lo hicieron; pero tambin
hicieron una consecuencia para que cualquier marido que estuviera mal con su mujer la
pudiese matar sin el riesgo del castigo. Con fingirla delincuente, se pona el homicida en
salvo. El fruto que prometa el ejemplo era que las mujeres no bebiesen vino, no siendo el
beberlo culpa o siendo culpa leve. El efecto que se poda temer de la consecuencia era que
los maridos que estuviesen cansados de sus mujeres se valiesen de un ttulo virtuoso para
matarlas. Pues entre este ejemplo y esta consecuencia, cunto mejor era dejar un ejemplo,
que importaba poco, que hacer una consecuencia que amenazaba mucho! Un comediante
ms fcilmente imita la persona de un hombre vulgar que la de un prncipe, porque est
ms cerca de su naturaleza. Los mortales mejor imitamos lo malo que lo bueno, por que es
ms conforme a la condicin humana. No podan estos jueces dudar que antes se seguira
la consecuencia por mala que el ejemplo por bueno? Con que parece que queda averiguado
que, en el caso presente, la ley fue inadvertida, la muerte injusta el juicio errado, el ejemplo
intil y la consecuencia perniciosa.

ERROR VIII
En tiempo de Dionisio Siracusano hubo una mujer llamada Erina, natural de una isla cuyo
nombre es Telos. sta era muy inclinada a los estudios y muy entregada a la poesa. No
haca otra cosa ms que versos. Escribi un poema y muchos epigramas. En esto gast su
vida. Celbrala Propercio y acurdala Ravisio Textor.
DISCURSO
No s qu me diga de la poesa. Llamarla locura parece engao, porque no se puede obrar
sin grande entendimiento. Llamarla cordura es error conocido, porque hace a los hombres
intiles y desatentos. Trabajar mucho en no hacer nada, es desatino patente. Este desatino
hacen los poetas, cmo tendr nimo para llamarlos cuerdos? Que grandes versos no se
pueden hacer sin entendimiento grande es verdad infalible, y tan infalible verdad que los
malos no se pueden hacer sin tenerle bueno. La prueba es fcil. Oigan en prosa a los malos
poetas y los oirn hablar con muy buena razn. Pues si para ser poeta sin nombre es
menester entendimiento ms que ordinario, qu entendimiento ser menester para ser buen
poeta?
No fuera tan culpable la poesa si se hiciera como se lee. Lese por ociosidad y ella no se
hace sin grande ocupacin. Quien no quiere hacer nada, lee un soneto; quien se determina a
molerse, le hace. Entre cuantas obras hay del entendimiento, ninguna se apodera con tanta
crueldad del hombre. Tanto es lo que se trabaja en esto que revienta de fatiga la humana
capacidad y se sale de s misma. En nada se echa tanto de ver que el escribir versos es
locura como en esto, pues los hacen los hombres estando fuera de s.
Que es mayor el trabajo de la poesa es tan indubitable que, si a alguno de los hombres
doctos en teologa o en la jurisprudencia, que hacen versos con mucha destreza y mucha
gracia (que hay entre ellos muchos que los hacen), le dijesen a un mismo tiempo que
respondiese por escrito a una duda gravsima de su facultad y que escribiese unas dcimas a
unas manos blancas, trabajara mucho menos en responder a la duda, siendo obra loable,
que en escribir las dcimas, siendo obra vaca. Dichosos ellos, pues no hacen las dcimas,
sabiendo hacerlas, y desdichados de los versos, pues sabiendo ellos hacerlos, no los hacen.
No s cmo no hay quien se avergence de escribir versos, viendo que, si lo que dicen en
ellos lo dijera hablando en prosa, le tuvieran todos por loco. La naturaleza siempre est
opuesta a lo malo, nunca lo aplaude; si el antojo lo sigue, es sabiendo que yerra. La
naturaleza est opuesta a la poesa. Vese claramente en que, para preguntar un hombre a un

poeta si escribe algo, sin poder ms consigo, se lo pregunta sonrindose, como burlndose
de lo que pregunta.
Oh, si yo fuera tan bien afortunado que, a la juventud de Espaa, principalmente a la que
est en las universidades, pudiera persuadir a que no se ocupase en ocio tan moledor y en
tan desaprovechada fatiga! Que si yo fuera tan bien afortunado que se lo persuadiera de
aquellos entendimientos que trabajan en hacer locuras, entregados del todo a lo til en que
all se trabaja, sacara Espaa gloriosas conveniencias.
No hay, en fin, sustancia en la poesa; nada de cuanto dice importa nada. Como msica
deleita, como ignorancia ofende. Las cadencias hacen gusto, las palabras hacen enfado. La
necesidad de los nmeros y de las consonancias obliga a introducir muchas voces o
sobradas o forzadas o impropias. El oficio de la poesa es fingir lo que es o figurar lo que
es, de tal manera que quede en otra especie. La mentira, de mentira a fuera, es nada. Nada
es la poesa en apartndola de los nmeros. Algunas veces quiere ser algo y, entonces, es
algo malo, es stira o lisonja. La stira es murmuracin y toda murmuracin es vileza. Son
los poetas satricos unos testigos falsos que, donde no hay delito, lo ponen, y donde hay
delito, ponen ms delito. Infame defecto! La lisonja es tan daosa que hace de los
entendidos bobos y de los bobos locos. El entendido, a quien alaban de lo que no tiene, bien
sabe l que no tiene aquella perfeccin de que le alaben, pero se emboba de suerte con la
dulzura del sonido que se alegra de que le alaben, como si la tuviera. El bobo, a quien la
lisonja ensalza, cree cuanto le dice la lisonja y vulvese loco. De manera que la poesa, si
no alaba o vitupera, no es nada, y si alaba o vitupera, es perniciosa.
Juntemos, pues, ahora las propiedades de la poesa con los defectos y propensiones de una
mujer y veremos lo que resulta. Miedo me da pensarlo. En la poesa no hay sustancia, en el
entendimiento de una mujer tampoco: muy buena junta harn entendimiento de mujer y
poesa. La necesidad de las proporciones obliga a poner en la poesa muchas palabras o
impropias o forzadas o sobradas. La mujer, por su naturaleza, no sabe poner nada en su
lugar; mrense cul estarn sus palabras en las dificultades de la poesa. El oficio de la
poesa es fingir, el ansia de la mujer es maquinar; darle por obligacin la inclinacin es
acabar de echarla a perder. Cuando la poesa es stira, es murmuracin, es chisme. La
mujer naturalmente es chismosa; si la aaden la vena de poeta, no parar de hacer stiras
con que ande chismando al mundo las faltas ajenas. Cuando la poesa es lisonja, es estrago
de los entendimientos. Lisonja en labios de mujer hace ms dao que lisonja; porque de un
hombre se puede presumir que inventa las perfecciones que pinta, pero de una mujer, como
es menor su capacidad, se piensa que pinta las perfecciones que halla. De donde se colige
que, si la lisonja ordinaria hace de los entendidos bobos, y de los bobos locos, sta hace
locos de entrambos, porque entrambos la creen muy aprisa. De suerte que la mujer que es
poeta jams hace nada, porque deja de hacer lo que tiene obligacin, y lo que hace, que son
versos, no es nada. Habla ms de lo que haba de hablar, y con ms defectos y
superfluidades. Aade otra locura a su locura. De da y de noche est maquinando
disparates que, sobre los que ella haba de maquinar, hacen desatinadsimo tropel de
quimeras. Si alguien la ofende, no cesa de hacerle stiras. Si ha menester a alguien, le
enloquece o le emboba a lisonjas. Esto hace una mujer que hace versos: buena debe de
andar su casa! Mas, cmo ha de andar casa donde, en lugar de agujas, hay plumas y en
lugar de almohadillas, cartapacios? Yo apostar que una mujer dstas, las sbanas que

rompe de noche buscando, a vuelcos, los conceptos, no las remienda de da por escribir los
conceptos que busc entre las sbanas y lerselos a sus conocidos. Tambin apostar que, si
estando escribiendo ve que se le cae un hijo en la lumbre, por no levantar la pluma del
papel, le socorre tarde o no le socorre. Fuego de Dios en ella!
La mujer poeta es el animal ms imperfecto y ms aborrecible de cuantos forman la
naturaleza, porque no hay animal de tantas tachas que no sea bueno para algo, sola ella no
es buena para cosa desta vida. Esto asentado, veamos ahora, por qu alaban a Erina,
Propercio y Rabisio. Claro est que porque haca versos. Por lo que ellos la alaban, si me
fuera licito, la quemara yo viva. A1 que celebra a una mujer por poeta, Dios se la d por
mujer, para que conozca lo que celebra.

________________________________________

Smese como voluntario o donante , para promover el crecimiento y la difusin de la


Biblioteca Virtual Universal.

Si se advierte algn tipo de error, o desea realizar alguna sugerencia le solicitamos visite el
siguiente enlace.

Centres d'intérêt liés