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CHARLES MRIAUX

LITES LAQUES ET LITES ECCLSIASTIQUES ENTRE NEUSTRIE ET AUSTRASIE


(FIN VI VII SICLE)
E

Il y a un peu plus de trente ans, Karl-Ferdinand Werner rappelait que lentreprise de


christianisation du nord de la Gaule (grosso modo les rgions situes entre les valles de la
Somme et de lEscaut) lpoque mrovingienne ne se posait pas simplement en termes
spirituels et quau-del de la conversion personnelle des individus, sur laquelle nous sommes
trs peu renseigns, il ne faut pas oublier de dgager des enjeux collectifs, sociaux, politiques
et conomiques : quon le veuille ou non, crivait alors K.-F. Werner, la christianisation
tait en mme temps la structuration politique et conomique de ce pays destin un grand
avenir 1. Si lon connat (relativement) bien la manire dont les institutions ecclsiastiques
siges piscopaux, monastres se sont progressivement implantes dans le nord de la
Gaule ainsi que les soutiens matriels dont elles bnficirent de la part de la royaut et de
laristocratie, ce nest en revanche quassez rcemment que les historiens ont cherch
comprendre pourquoi les familles aristocratiques, ou en tout cas certaines dentre elles,
avaient puissamment adhr aux projets ports par lglise. Ce faisant ces groupes
dvelopprent des stratgies leur permettant de maintenir leur position la tte de la
hirarchie sociale.
Je rappellerai dabord brivement que le terme de christianisation me parat bien mal
choisi ds lors que les lites septentrionales taient, au VIIe sicle, unanimement gagnes au
christianisme. Ce nest donc pas tant la rception du christianisme qui fut ici la cause de
transformations sociales un thme rcemment examin par Bruno Dumzil , mais bien
une nouvelle dfinition, dans un cadre chrtien, des rapports entre le roi, laristocratie
laque et les lites ecclsiastiques. En revanche, cette priode a bien t marque par la
nomination de nouvelles lites ecclsiastiques qui uvraient en collaboration avec le roi et
certains milieux dirigeants du royaume de Neustrie et se heurtrent parfois de rudes
oppositions de la part de certains aristocrates locaux, tant lacs que clercs. Comme ces
nouvelles lites ecclsiastiques, limage de saint Amand, fondateur dElnone dans la
moyenne valle de lEscaut ( aprs 674/675), participaient la dfinition de nouvelles
normes sociales (mariage, parent spirituelle, veuvage), on observe aussi ladhsion de
certaines familles qui comprirent rapidement le profit quelles pouvaient tirer de ces
transformations en terme dchanges, dalliances et de comptition.

Quelle conversion pour les lites ?


Le problme que pose ltude de la conversion des lites de la partie septentrionale de
la Gaule est dabord documentaire. Lhistoriographie traditionnelle a interprt ces silences
comme la preuve que les cits les plus septentrionales de la Gaule qui se situaient au nord
de lancienne province romaine de Belgique seconde avaient perdu toute trace
dimplantation chrtienne (que lon imagine au demeurant trs superficielle la fin de
lEmpire). Ce nest donc qu partir de la fin du VIe sicle et surtout au VIIe sicle que
lentreprise de christianisation aurait t mene ex nihilo dans ces rgions. Depuis quelques
1. K.-F. WERNER, Le rle de laristocratie dans la christianisation du nord-est de la Gaule , dans La christianisation des
pays entre Loire et Rhin (IVe-VIIe sicle), P. RICH (dir.), Paris, 1976, rd. 1993 (Histoire de la France religieuse, 2), p. 4574, ici p. 72-73. Cette communication reprend et rsume certains arguments prsents dans ma thse, dsormais
publie : Charles MRIAUX, Gallia irradiata . Saints et sanctuaires dans le nord de la Gaule du haut Moyen ge, Stuttgart,
2006 (Beitrge zur Hagiographie, 4).

dizaines dannes nanmoins, certains historiens nont pas manqu de rappeler que le
silence de la documentation pouvait faire lobjet dune interprtation exactement inverse, ce
qui conduirait penser que la Gaule septentrionale na pas connu une histoire bien
diffrente de celle de lensemble du royaume mrovingien2. De mme, si chacun saccorde
penser que le baptme de Clovis (en 498 ?) na pas entran immdiatement la conversion
de lensemble du peuple franc, force est cependant de reconnatre quelle a d rapidement
provoquer le ralliement de ses lites au christianisme ds lors que celles-ci exeraient des
charges publiques au nom dun souverain dsormais chrtien. Si lon peut tenter de discuter
de la chronologie de cette conversion, il reste difficile dimaginer qu partir du milieu du
e
3
VI sicle lensemble de ces aristocrates nont pas t gagns au christianisme . Ni les
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capitulaires, ni les actes des conciles des VI -VII sicles ne soulvent le problme quaurait
pos lexistence de ducs ou de comtes paens (alors que tel est le cas concernant lexercice de
responsabilits publiques par les juifs)4. Les sources hagiographiques mentionnant la
conversion daristocrates mritent donc dtre lues avec beaucoup de prudence.
Cest le cas de la Vie de saint Vaast, vque dArras ( vers 540), que Bruno Krusch a
attribue Jonas de Bobbio ( aprs 659). Elle signale, pour le VIe sicle, le seul pisode
connu dune conversion daristocrates, lissue dun repas auquel un certain Hocinus avait
convi lvque en prsence du roi Clotaire Ier (511 561). Plusieurs pots de cervoise
avaient t prpars : les uns pour les chrtiens, les autres consacrs selon le rite paen
(vasa [] alia christianis, alia vero paganis opposita ac gentile riti sacrificata). Le signe de
croix que lvque imposa sur ces derniers pots les fit clater et la cervoise se rpandit
terre ; il exhorta chacun abandonner ses superstitions et nombreux furent alors ceux
qui demandrent le baptme5. Lpisode signalerait lexistence daristocrates qui, tout en
tant au service dun monarque qui se proclamait chrtien, navaient pas jug bon de
recevoir pour eux-mmes le baptme, ce qui peut paratre assez trange. On remarquera
aussi que ce paganisme est dcrit dans un tat bien dgrad. Il suffit pour sen
convaincre de comparer cet pisode avec celui que le mme Jonas rapporte dans la Vie de
saint Colomban ( 615) : lors de son passage Bregenz, au bord du lac de Constance,
lIrlandais fut en effet confront des hommes qui avaient galement rempli de bire une
vaste cuve (vas magnum, quem vulgo cupam vocant) destine tre sacrifie au dieu
Vodanus. En soufflant sur le rcipient, le saint le fit voler en clat6. La comparaison des
deux pisodes montre que la Vie de saint Vaast met plus laccent sur la critique dune
certaine sociabilit festive thme qui traversa dailleurs toute lhagiographie du haut
Moyen ge que sur un rituel religieux. Le baptme de ces aristocrates, ici prsents par un
auteur qui crit plus dun sicle aprs les faits, apparat trs douteux. Une autre Vie
mrovingienne compose dans la rgion, celle de saint Gry, vque de Cambrai au
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e
tournant des VI -VII sicles, offre une comparaison clairante : non seulement on ny
trouve aucun pisode mentionnant une conversion daristocrates, mais lon y dcouvre de

2. Constatation faite par exemple par Dom Dubois partir de ltude des listes piscopales de la province de Reims dont
e
le silence pour les priodes antrieures au VII sicle sont moins le signe dune vanglisation tardive que le rsultat de
la transmission dfectueuse dune histoire probablement assez peu mouvemente : Jacques DUBOIS, Les listes
piscopales, tmoins de lorganisation ecclsiastique et de la transmission des traditions , dans La christianisation des pays
entre Loire et Rhin, op. cit. n. 1, p. 9-23, ici p. 18.
3. K. F. WERNER, Le rle de laristocratie , op. cit. n. 1, p. 60 ; ce qui est une faon de renouer avec un dbat ancien
et de prfrer les vues de Fustel de Coulanges celles du chanoine Vacandard sur linterprtation du paganisme en
Gaule mrovingienne : cf. E. VACANDARD, Lidoltrie en Gaule au VIe et au VIIe sicle , Revue des questions historiques,
65 (1899), p. 424-454.
4. Sur la rception du christianisme par les lites des royaumes barbares : Bruno DUMZIL, Les racines chrtiennes de
lEurope. Conversion et libert dans les royaumes barbares (Ve-VIIIe sicle), Paris, 2005, p. 405-427 et, Id., La conversion
comme facteur de crise des lites (Ve-VIIe sicle) , dans Franois BOUGARD, Laurent FELLER et Rgine LE JAN (dir.), Les
lites au haut Moyen ge. Crises et renouvellements, Turnhout, 2006 (Haut Moyen ge, 1), p. 45-67, spc. p. 49 pour les
lites franques.
5. Vita Vedasti, d. B. KRUSCH, Hanovre, 1896 (MGH, SRM, 3), p. 406-413, c. 7, p. 410-411.
6. Jonas, Vita Columbani, I, 27, d. B. KRUSCH, Hanovre/Leipzig, 1905 (MGH, SRG, 37), p. 213-214.

surcrot la figure dun prlat administrant une cit piscopale et un diocse dont les cadres
7
semblent bien implants depuis plusieurs gnrations .
Il faut enfin prendre avec beaucoup de prudence les affirmations des textes tardifs,
composs partir de lpoque carolingienne. Il est possible, dans certains cas, de les prendre
en dfaut : ainsi la Vie des saints mrovingiens Omer (vque de Throuanne), Bertin (abb
du monastre de Sithiu qui prit ensuite son nom) et Winnoc (abb de Wormhout situ
dans cette mme rgion), rdige avant 820, fait-elle tat de la conversion du vir potens
Adrowaldus et de toute sa famille, de errore gentilitatis ad fidem catholicam8. Il est cependant
difficile dadmettre la ralit de cette conversion. Telle quelle est transmise dans les Gesta
composs au Xe sicle par le moine Folcuin de Saint-Bertin, la donation de cet Adrowaldus
9
(649) fait tat, dans la souscription, de plusieurs prtres . Ceci suggre, comme la crit
Rgine Le Jan, que lorganisation administrative [et jajouterai ici : religieuse] du pagus de
Throuanne tait moins squelettique quon pourrait le penser 10.
On peut faire une constatation similaire propos de lactivit de saint Amand dans le
diocse de Maastricht dont ce saint eut la responsabilit entre 649 et 652. Les difficults
quil y rencontra semblent bien avoir t surtout provoques non pas par la virulence du
paganisme local, mais bien plus par lhostilit des prtres du diocse dont il sest
prcisment plaint dans une lettre, aujourdhui perdue, adresse au pape Martin Ier11.
Lentreprise de mission au VIIe sicle apparat donc plus comme un mouvement de
rforme que de conversion au sens strict. Pour notre propos, il convient de noter quil a t
port par des lites ecclsiastiques extrieures la rgion : Vaast, originaire dAquitaine,
Gry, venu du diocse de Trves, Amand et loi, tous deux Aquitains aussi, Omer,
Mommelin (premier abb de Sithiu puis successeur dloi sur le sige de Noyon-Tournai)
et Bertin venus du Cotentin12. La rgion connut donc bel et bien un renouvellement dune
partie de ses lites ecclsiastiques. Il reste alors expliquer pourquoi cest prcisment la
fin du VIe et tout au long du VIIe sicle que lon observe ce processus. La rgion situe entre
la Somme et lEscaut est apparue la fin du VIIe sicle comme un thtre de premier ordre
pour la rivalit que se livraient Neustriens et Austrasiens. Dans ce contexte, le contrle des
charges ecclsiastiques reprsentait un enjeu majeur. Entre 584 et 590, la nomination de
lvque Gry sur le sige de Cambrai suivit la prise de la cit par Childebert II. Or Gry
avait t remarqu par Magnric, mtropolitain de Trves, qui tait un proche du souverain
et le parrain du fils royal, Thodebert II. Dans la premire moiti du VIIe sicle, les choses
apparaissent plus nettement encore : sous le rgne de Dagobert (629 639), les
nominations dAchaire Noyon, puis dAmand, vque itinrant dans la valle de lEscaut,
et dOmer et ses compagnons dans les anciennes cits de Boulogne et Throuanne sont
absolument contemporaines des tensions autour de cette rgion que le pseudo-Frdgaire
dsigne sous le nom de duch de Dentelin 13. Compris entre lOise et la Seine ,
lexception de douze pagi quEugen Ewig a, avec la plus grande vraisemblance, localiss
dans les diocses de Rouen, Amiens et Beauvais, ce duch comprenait les cits de Boulogne,
Throuanne, Tournai, Arras, Cambrai, Vermand/Noyon. Le pseudo-Frdgaire signale
7. Cf. infra n. 16.
8. Vita Audomari, Bertini et Winnoci, c. 10, d. W. LEVISON, Hanovre/Leipzig, 1910 (MGH, SRM, 5), p. 759-760. Il
faut aussi citer la mention tonnante dun dux paen en Vimeu dans le premier tiers du VIIe sicle releve par B. Dumzil
( La conversion , loc. cit. n. 4, p. 49, n. 16) dans la Vie carolingienne de saint Loup de Sens.
9. Diplomata belgica ante annum millesimum centesimum scripta, d. M. GYSSELING et A. C. F. KOCH, Bruxelles, 1950,
n 1, p. 6-7 ; cf. K. F. WERNER, Le rle de laristocratie , loc. cit. n. 1, p. 63-64.
10. Rgine LE JAN, Prosopographica neustrica : les agents du roi en Neustrie de 639 840 , dans Hartmut ATSMA
(dir.), La Neustrie. Les pays au nord de la Loire de 650 850, Sigmaringen, 1989 (Beihefte der Francia, 16), t. 1, p. 261269, la p. 232.
11. Cf. infra n. 17.
12. Ch. MRIAUX, Des missionnaires venus de toute lEurope dans le nord de la Neustrie (VIe-VIIe sicle) ? Ralit
historique et postrit littraire dun thme hagiographique , dans Les hommes en Europe, P. MARCILLOUX (dir.), Paris,
2002, p. 171-194, spc. p. 172-178.
13. Ch. MRIAUX, Gallia irradiata , op. cit. n. 1, p. 57-67.

aussi que lattribution de ce duch resta incertaine tout au long du rgne de Clotaire II
(614 629), puis dans la premire moiti du rgne de Dagobert qui dut se rsoudre
14
imposer aux aristocrates austrasiens le rattachement de cet espace au royaume de Neustrie .
En somme, lintrt de Dagobert puis de son fils Clovis II (639 657) pour les
rgions situes au nord de la Somme et le renouvellement des plus hautes lites
ecclsiastiques se prsentait galement comme une mission dordre administratif et
politique pour la matrise des marges littorales, occidentales et septentrionales, dsormais
stratgiques en raison de la concurrence que se livraient les aristocraties des deux regna de
Neustrie et dAustrasie. On en trouve dailleurs une autre manifestation dans la
frquentation de trois nouveaux sites palatiaux dans la rgion dans les annes 620-630 :
outre Vitry-en-Artois (o les rois francs sjournaient dj au VIe sicle), il sagit des palais
15
dterpigny et de Bianche-Saint-Vaast dans le pagus dArras .
Le renouvellement des lites procde de la ncessit de contrler cette rgion
frontalire. Mais si ces hommes nouveaux bnficiaient de la confiance du souverain, ils ne
disposaient pas localement dune solide assise personnelle proprits foncires, parentle,
rseau de fidlit , ce qui ne manqua pas de susciter des conflits.

Conflits
On observe assurment des tensions avec les lites locales, titulaires de lautorit
publique, responsables religieux, et autres puissants de la rgion.
Deux passages de la premire Vie de saint Gry insistent en effet sur les heurts qui
opposrent lvque aux reprsentants du roi Cambrai : le comte Wadon qui, la suite de
lordination du prlat, refusa de dlivrer douze prisonniers, et un tribun nomm
Walcharius, qui retenait trois personnes sur ordre du iudex local dont on ne sait sil
sagissait de ce mme Wadon ou dun autre personnage. Dans les deux cas, Gry eut gain de
cause et obtint la dlivrance des captifs. Sil agissait de toute vidence par charit chrtienne
envers des esclaves et des prisonniers, on peut nanmoins se demander si la stylisation
hagiographique ne trahit pas aussi une nouvelle dfinition des rapports dautorit dans la
cit au profit dun vque proche du roi. Tout austrasien quil ft, Gry semble en effet
avoir entretenu, aprs la runification des regna en 613, dexcellents rapports avec
16
Clotaire II . La premire Vie dAmand montre le saint sopposer un comte Dotto
propos dun malheureux, rgulirement condamn mort par une assemble runie cette
occasion vraisemblablement Gand plutt qu Tournai , puis pendu, mais finalement
ressuscit par lintervention du saint. Tout comme le thme de la libration miraculeuse de
prisonniers, le thme du pendu miraculeusement sauv nest pas rare dans lhagiographie.
Dans ce cas, on est nanmoins tonn par leffet de rel. Outre le fait que le passage est sans
doute lun des plus prcis de la Vie lauteur prtend le rapporter viro venerabili praesbitero
nomine Bono narrante , on notera les prcisions concernant le nom du comte, son origine
ethnique (ex genere Francorum), les circonstances du rassemblement du mallus et
lintervention dAmand. Une nouvelle fois la stylisation hagiographique semble bien rvler

14.Frdgaire. Chronique des temps mrovingiens, trad. O. DEVILLERS et Jean MEYERS, Turnhout, 2001, IV, 20, p. 82 ; IV,
37-38, p. 112-116 ; IV, 76, p. 174 ; cf. Eugen EWIG, Die frnkischen Teilungen und Teilreiche (511-613) , dans Id.,
Sptantikes und frnkisches Gallien. Gesammelte Schriften (1952-1973), Munich/Zurich, 1976 (Beihefte der Francia, 3),
t. 1, p. 114-171, aux p. 148-149.
15. Josiane BARBIER, Les lieux du pouvoir en Gaule franque. Lexemple des palais , dans Places of Power Orte der
Herrschaft Lieux du pouvoir, Caspar EHLERS (dir.), Gttingen, 2007 (Deutsche Knigspfalzen. Beitrge zur ihrer
historischen und archologischen Erforschung, 8), p. 227-246, la p. 238.
16. Vita Gaugerici prima, c. 7-9, d. B. KRUSCH, Hanovre, 1896 (MGH, SRM, 3), p. 654-655.

un conflit avec le dtenteur local de lautorit publique dans lequel lvque eut peut-tre
17
gain de cause .
Ce type de conflit nopposa pas simplement des membres de la haute aristocratie,
proche du roi, et des reprsentants des familles de llite locale. La Vie dloi, vque de
Noyon/Tournai (641 660), propose aussi un pisode riche denseignements. Un jour
quil prchait dans un vicus proche de la cit piscopale de Noyon et dnonait les jeux
dmoniaques, les danses impies et toutes les autres superstitions totalement dnues de
sens (abiciendos atque abhominandos cunctos daemonum ludos et nefandas saltationes
omnesque inanes prorsus relinquendas superstitiones), de puissants lacs (praestantiores) de
lentourage du maire du palais Erchinoald (641 658) menacrent de le tuer sil ritrait ses
interdictions. En lapostrophant sous le nom de Romain , on lui fit savoir que jamais ne
seraient abandonnes ces ftes et coutumes ancestrales. Un miracle semble finalement avoir
permis loi de sortir vainqueur de cette situation bien mal engage18. Ce passage est
souvent cit pour montrer la persistance de pratiques, de cultes et de prtres paens. En fait,
il manifeste un dcalage culturel entre loi et ceux que je noserai appeler ses ouailles en
raison de leur position sociale leve. Mais lpisode signale surtout un diffrend
proprement politique entre lvque et des lites locales proches du maire du palais. La Vie
signale dautres occasions des tensions avec ce dernier, par exemple lors dun voyage que
19
lvque entreprit de trs mauvais gr avec Erchinoald . loi nentretint pas de meilleures
relations avec son successeur bron (658 680). Il est nouveau fait mention dun
familier du maire du palais qui aurait tent de semparer dun bois appartenant lglise de
Noyon, et fut, pour ce motif, excommuni par loi20. Ces diffrents pisodes suggrent que
les quilibres politiques ayant chang la cour avec la monte en puissance dErchinoald
puis dbron, certains vques purent se retrouver dans une situation difficile vis--vis de
laristocratie locale qui avait su nouer des relations troites avec les nouveaux matres du
regnum neustrien.
De ce point de vue, il nest plus lgitime de distinguer lites laques et lites
ecclsiastiques. La Vie dloi rapporte comment le saint procda linvention des reliques
du martyr Quentin dont on sait, par Grgoire de Tours, quil tait honor en Vermandois
e
ds le VI sicle. Lvque entra en comptition avec un autre clerc, Maurinus, chantre
estim au palais du roi (cantor in regis palatio laudatus), qui de toute vidence avait des
droits sur le sanctuaire (comme abb de la basilique ?) et prtendit retrouver le corps du
saint. Mal lui en prit car il mourut rapidement, laissant loi tout le mrite de la
dcouverte21. Saint-Quentin a donc t le thtre dun conflit plus large opposant des partis
en comptition la cour neustrienne. Le diffrend entre loi et Maurinus ne peut
assurment se rduire un seul conflit de juridiction ecclsiastique. la gnration
suivante, ce type de conflit navait pas disparu puisque le successeur dloi, Mommelin
(661 684), entretint des relations difficiles avec labb de la basilique Saint-loi qui
22
abritait le tombeau de son prdcesseur .

17. Vita Amandi prima, c. 14, d. B. Krusch, Hanovre/Leipzig, 1910 (MGH, SRM, 5), p. 438-439 ; cf. Charles MRIAUX,
Saint Amand dElnone et la transformation de la socit de son temps , dans LOccident chrtien et ses marges : mission,
confrontation culturelle et changement social au Moyen ge, Ph. DEPREUX (dir.), paratre.
18. Vita Eligii, II, 20, d. B. Krusch, Hanovre/Leipzig, 1902 (MGH, SRM, 4), p. 711-712.
19. Ibid., II, 27, p. 714-715.
20. Ibid., II, 19, p. 709-710 ; bron appartenait manifestement au mme groupe aristocratique quErchinoald : cf. I.
HEIDRICH, Les maires du palais neustriens du milieu du VIIe sicle au milieu du VIIIe sicle , dans La Neustrie, op.
e
e
cit. n. 10, t. 1, p. 217-228, aux p. 218-222 et R. LE JAN, Pouvoirs et socit en Neustrie (VI -IX sicle) , paratre.
21. Vita Eligii, op. cit. n. 18, II, 6, p. 697-699.
22. Ibid., II, 47, p. 726-727.

Ralliements
Au dbut du VIIe sicle, en sacralisant leur patrimoine par la fondation de
communauts monastiques, certaines familles eurent pour ambition de prserver leur
indpendance, de fdrer leur parentle et leur rseau de clientle autour dun sanctuaire,
galement ncropole familiale (et donc susceptible de proposer des modles familiaux de
saintet) afin dancrer localement leur pouvoir. Rgine Le Jan a montr quau VIIe sicle,
ces monastres familiaux taient surtout des monastres fminins23. Dans le nord de la
Gaule, ctait le cas de Nivelles, Mons et Maubeuge, Marchiennes et Hamage, Honnecourt,
Saint-Jean de Laon et plusieurs autres encore. Il faut toutefois observer qu partir du rgne
de Dagobert, les souverains surent convaincre une partie de ces lites locales renoncer
leur indpendance, soit en veillant ce que ces fondations familiales rejoignent un rseau
plus vaste dtablissements fdrs par un monastre royal, soit en invitant ces aristocrates
participer avec lui au succs de nouvelles fondations monastiques.
Le succs de la mission dAmand a prcisment repos sur le ralliement de certaines
familles qui tenaient depuis plusieurs gnrations ces communauts familiales, limage du
complexe monastique de Marchiennes/Hamage (dans le diocse dArras), le seul qui soit
relativement bien document par la Vita Rictrudis dHucbald de Saint-Amand ( 930)24.
Compos en 907 la demande des clercs et des moniales de Marchiennes, ce texte pose de
dlicats problmes dinterprtation car il propose le regard partiel et partial dun moine
carolingien sur le monachisme aristocratique mrovingien. Ce nest cependant pas le lieu
den discuter ici. Hucbald rappelle quun premier tablissement fut fond Hamage par
une certaine Gertrude. Lhistoire de Marchiennes apparat plus tard, sous le rgne de
Dagobert, mais il est difficile de croire quil sagit dune fondation totalement indpendante
de celle de Hamage car les deux localits se font face de part et dautre de la Scarpe, michemin entre les villes actuelles de Douai et de Valenciennes. Hucbald prcise que le
premier abb de Marchiennes fut un certain Jonat, nomm par Amand, qui accueillit
rapidement des femmes et en particulier Rictrude, veuve dAdalbaud, lui-mme petit-fils de
Gertrude. La direction de la communaut fminine fut alors confie cette Rictrude
laquelle succda sa fille Clotsende. La communaut de Hamage ne disparut pas pour autant
puisquHucbald assure quelle fut dirige par une autre fille de Rictrude nomme Eusbie
puis par une seconde Gertrude dont le nom signale quelle appartenait de toute vidence
la mme famille. Des liens avec la monarchie neustrienne sont attests, en particulier par le
fait que la reine Nanthilde ( 642), dernire pouse de Dagobert, tait la marraine
dEusbie. suivre Hucbald, les deux communauts restrent contrles par la mme
famille pendant quatre ou cinq gnrations, donc au moins pendant une bonne partie du
e
VII sicle. Hucbald rapporte aussi que Rictrude prit le voile afin de se soustraire un
remariage voulu par Dagobert, ce qui tait une manire de prserver, autour du monastre,
25
lidentit et le patrimoine de la famille quelle avait forme avec Adalbaud . Nanmoins
lintervention dAmand et la nomination de Jonat suggrent que Marchiennes et Hamage,
toute en conservant cette forte identit familiale, entrrent aussi dans lorbite de la grande
abbaye royale dElnone. la fin du VIIe sicle, Hamage et Marchiennes jouissaient
dailleurs de la confiance de la monarchie neustrienne. Lvque Am du Sion, cart de son
sige par Thierry III et bron en 677 et dabord envoy Pronne sous labbatiat dUltan,
fut ensuite confi la garde de Mauront, fils de Rictrude, dabord Hamage et
Marchiennes puis Merville sur la Lys.
23. Rgine LE JAN, Famille et pouvoir dans le monde franc (VIIe-Xe sicle). Essai danthropologie sociale, Paris, 1995
(Publications de la Sorbonne. Histoire ancienne et mdivale, 33), p. 45-52 et 387-401 ; Ead. Monastres de femmes,
violence et comptition pour le pouvoir dans la Francie du VIIe sicle , dans Ead., Femmes, pouvoir et socit dans le haut
Moyen ge, Paris, 2001, p. 89-118.
24. tat de la question sur ces deux tablissements dans Ch. MRIAUX, Gallia irradiata , op. cit. n. 1, p. 280-281 et
296-298.
25. E. SANTINELLI, Des femmes plores ? Les veuves dans la socit aristocratique du haut Moyen ge, Villeneuve dAscq,
2003, p. 134-135.

Lintgration, ou l incorporation de petits monastres familiaux a aussi fait lobjet


de stratgies plus complexes. Un exemple est fourni par la petite communaut
dHonnecourt-sur-lEscaut situe au sud du diocse de Cambrai, la frontire avec celui de
Noyon. Par un acte dat du 8 fvrier 685, le fondateur, un certain Amalfrid, donne le
monastre Sithiu avec laccord de sa fille Auriana qui en tait alors labbesse. La famille du
fondateur conservait toute autorit sur la fondation jusquau dernier vivant. Il est ensuite
donn toute libert labb Bertin pour tablir un prvt venu de Sithiu. Il ny pas de
raison de souponner cet acte, mme sil existe par ailleurs une fausse confirmation de
Thierry III, forge par les moines au IXe sicle et destine toffer le dossier soutenant leurs
prtentions sur ltablissement (car rien nindique quils purent en faire effectivement
lacquisition)26. Que Sithiu ait t le bnficiaire de cette donation peut surprendre ds lors
quil existait dautres monastres plus proches. Mais lacte a t donn Vermand, cest-dire dans le diocse de Noyon dont lvque tait encore Mommelin (661 686), premier
abb de Sithiu et donc prdcesseur de Bertin27. La donation dAmalfrid sinscrit donc de
toute vidence dans une politique plus vaste, prolongeant celle qui avait t engage avec la
nomination dOmer comme vque de Throuanne, destine fdrer laristocratie
neustrienne autour de grands tablissements monastiques proches du pouvoir comme ltait
e
Sithiu dans la seconde moiti du VII sicle.
La royaut a non seulement fourni les domaines des premires implantations
monastiques, mais elle a aussi plac ces tablissements dans des conditions particulirement
favorables en restreignant prcisment ses propres possibilits dintervention par la
concession de privilges dimmunit et de libert 28. Fortes de ces garanties, certaines
lites locales semblent avoir ainsi accept de sassocier ces tablissements et de procder
leur tour des donations. Elnone, il ne fait pas de doute que dimportants moyens furent
mis la disposition dAmand par Dagobert Ier. Lexistence pralable dun vaste domaine
fiscal se dduit en effet du testament du saint dans lequel ce dernier rappelle que le
monastre dElnone a t construit sur une largesse royale (super largitate regia). On
admet sans difficult que la dotation primitive dElnone ait bien t un ensemble fiscal29.
Elnone bnficia rapidement dune grande autonomie. Le diplme donn par Charles le
Simple Elnone en 899 fait en effet mention de limmunit accorde par Dagobert ainsi
que dun privilegium tempore beati Amandi a pontificibus illi loco collatum30. Quant Sithiu,
son indpendance fut garantie par un privilge dimmunit, aujourdhui perdu, ds le rgne
de Clovis II, puis par un privilge de petite libert concd par lvque Omer en 66231.
Par ailleurs, ces aristocrates pouvaient poser les premiers jalons des futures carrires de
leurs proches ou de leurs descendants. Une famille aristocratique du Ternois, dans lactuel
Pas-de-Calais, dont on connat deux frres, Robert et Erlebert, prfra se tourner vers
labbaye de Fontenelle, dans la basse valle de la Seine. Elle sagrgea avec un certain succs
au groupe aristocratique qui contrlait labbaye et dont les liens avec la cour de Neustrie
taient trs troits depuis la fondation du monastre par Wandrille en 649/650, effectue
avec le soutien de la reine Bathilde et du maire du palais Erchinoald. Robert tait le pre
dAngadrme, fiance Ansbert, alors rfrendaire de Clotaire III, mais qui rompit ses
fianailles pour entrer Fontenelle dont il devint abb vers 677 avant doccuper la charge
de mtropolitain de Rouen. Erlebert tait le pre de Lambert, abb de Fontenelle la mort

26. Ch. MRIAUX, Gallia irradiata , op. cit. n. 1, p. 285-286.


27. Vita Audomari, Bertini et Winnoci, op. cit. n. 8, c. 12, p. 761.
28. L. MORELLE, Le statut dun grand monastre franc : Corbie (664-1050) , dans Le christianisme en Occident du dbut
du VIIe sicle au milieu du IXe sicle. Textes et documents, F. BOUGARD (dir.), Paris, 1997, p. 203-224 ; B. ROSENWEIN,
Negotiating Space. Power, Restraint, and Privileges of Immunity in Early Medieval Europe, Ithaca, 1999.
29. Milon de Saint-Amand, Vita Amandi, d. B. Krusch, Hanovre/Leipzig, 1910 (MGH, SRM, 5), p. 471 et 484 ; H.
PLATELLE, Le temporel de labbaye de Saint-Amand des origines 1340, Paris, 1962, p. 35-37.
30. Ph. LAUER (d.), Recueil des actes de Charles le Simple (893-923), Paris, 1943-1949, n 18, p. 30-31.
31. Diplomata belgica, op. cit. n. 9, n 3, p. 10-13 ; E. EWIG, Das Privileg des Bischofs Audomar von Trouanne von
663 und die Anfnge der Abtei Sithiu , dans Id., Sptantikes und frnkisches Gallien, op. cit. n. 14, t. 2, p. 507-537.

de Wandrille en 668, puis lu mtropolitain de Lyon en 679. Cet Erlebert entra dailleurs
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labbaye sous labbatiat de son fils .
Naturellement ces donations durent provoquer une certaine comptition et certains
grands tirrent argument de leur propre gnrosit pour tablir leur contrle sur ces
monastres. Un pisode de la Vie de saint Bertin, compose au dbut du IXe sicle, sen fait
confusment lcho. Il rapporte en effet le cas de ce comte Walbert qui avait lhabitude de
se rendre rgulirement Sithiu pour converser avec Bertin et prier sur le tombeau de saint
Omer jusquau jour o il pntra dans lenceinte du monastre en ngligeant den avertir
labb. De retour chez lui, il fit une grave chute de cheval. Bertin lui fit porter du vin qui le
gurit entirement. Le comte aurait ensuite fait don de la plus grande partie de ses biens
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(magna suae hereditatis pars) au monastre . On identifia par la suite cette donation avec le
domaine dArques situ quelques kilomtres de Sithiu. Lavertissement est double :
lpisode sadressait la fois aux protecteurs et donateurs trop intresss au contrle du
monastre mais aussi aux agents de lautorit publique peu respectueux de limmunit de
Sithiu. Ceci tmoigne assurment du difficile quilibre que recherchaient les aristocrates en
contribuant au dveloppement des grands monastres : gagner la protection et la faveur
royal tout en conservant un droit de regard sur les biens cds.
*
Il faut en dfinitive insister sur le fait que lentreprise missionnaire dvoile, par
lintervention dlites trangres fortement lies au pouvoir royal, des conflits et des
ralliements au sein dlites locales restes jusque l assez indpendantes. Tout cela conduit
tout au long du VIIe sicle un renouvellement des lites qui est donc moins le fruit de la
conversion religieuse que de limportance de la frontire et de la ncessit den confier le
contrle des relais fidles. On se heurte enfin au silence des sources. Les textes
hagiographiques ont en effet conserv le souvenir des familles qui surent tirer leur pingle
du jeu et assurer tout au long du VIIe sicle la prennit de leur fondation familiale. Des
autres, il est bien peu question.
Charles Mriaux, Universit de Lille 3 UMR 8529 IRHIS

32. Aigrade, Vita Ansberti, c. 3, d. W. LEVISON, Hanovre/Leipzig, 1910 (MGH, SRM, 5), p. 621 ; c. 8, p. 625.
33. Vita Audomari, Bertini et Winnoci, op. cit. n. 8, c. 19, p. 765-767 ; cf. F.-L. GANSHOF, Saint-Bertin et les origines
du comt de Guines , Revue belge de philologie et dhistoire, 10 (1931), p. 541-555.