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Acte I

Scne premire
DORANTE
Ce mage, qui dun mot renverse la nature,
Na choisi pour palais que cette grotte obscure.
La nuit quil entretient sur cet affreux sjour,
Nouvrant son voile pais quaux rayons dun faux jour,
De leur clat douteux nadmet en ces lieux sombres
Que ce quen peut souffrir le commerce des ombres.
Navancez pas : son art au pied de ce rocher
A mis de quoi punir qui sen ose approcher ;
Et cette large bouche est un mur invisible,
O lair en sa faveur devient inaccessible,
Et lui fait un rempart, dont les funestes bords
Sur un peu de poussire talent mille morts.
Jaloux de son repos plus que de sa dfense,
Il perd qui limportune, ainsi que qui loffense ;
Malgr lempressement dun curieux dsir,
Il faut, pour lui parler, attendre son loisir :
Chaque jour il se montre, et nous touchons lheure
O pour se divertir il sort de sa demeure.
PRIDAMANT
Jen attends peu de chose, et brle de le voir.
Jai de limpatience, et je manque despoir.
Ce fils, ce cher objet de mes inquitudes,
Quont loign de moi des traitements trop rudes,
Et que depuis dix ans je cherche en tant de lieux,
A cach pour jamais sa prsence mes yeux.
Sous ombre quil prenait un peu trop de licence,
Contre ses liberts je roidis ma puissance ;
Je croyais le dompter force de punir,
Et ma svrit ne fit que le bannir.
Mon me vit lerreur dont elle tait sduite :
Je loutrageais prsent, et je pleurai sa fuite ;

Et lamour paternel me fit bientt sentir


Il la fallu chercher : jai vu dans mon voyage
Le P, le Rhin, la Meuse, et la Seine, et le Tage :
Toujours le mme soin travaille mes esprits ;
Et ces longues erreurs ne men ont rien appris.
Enfin, au dsespoir de perdre tant de peine,
Et nattendant plus rien de la prudence humaine,
Pour trouver quelque borne tant de maux soufferts,
Jai dj sur ce point consult les enfers.
Jai vu les plus fameux en la haute science
Dont vous dites quAlcandre a tant dexprience :
On men faisait ltat que vous faites de lui,
Et pas un deux na pu soulager mon ennui.
Lenfer devient muet quand il me faut rpondre,
Ou ne me rpond rien quafin de me confondre.
DORANTE
Ne traitez pas Alcandre en homme du commun ;
Ce quil sait en son art nest connu de pas un.
Je ne vous dirai point quil commande au tonnerre,
Quil fait enfler les mers, quil fait trembler la terre ;
Que de lair, quil mutine en mille tourbillons,
Contre ses ennemis il fait des bataillons ;
Que de ses mots savants les forces inconnues
Transportent les rochers, font descendre les nues,
Et briller dans la nuit lclat de deux soleils ;
Vous navez pas besoin de miracles pareils :
Il suffira pour vous quil lit dans les penses,
Quil connat lavenir et les choses passes ;
Rien nest secret pour lui dans tout cet univers,
Et pour lui nos destins sont des livres ouverts.
Moi-mme, ainsi que vous, je ne pouvais le croire :
Mais sitt quil me vit, il me dit mon histoire ;
Et je fus tonn dentendre le discours
Des traits les plus cachs de toutes mes amours.
PRIDAMANT
Vous men dites beaucoup.
DORANTE
Jen ai vu davantage.

PRIDAMANT
Vous essayez en vain de me donner courage ;
Mes soins et mes travaux verront, sans aucun fruit,
Clore mes tristes jours dune ternelle nuit.
DORANTE
Depuis que jai quitt le sjour de Bretagne
Pour venir faire ici le noble de campagne,
Et que deux ans damour, par une heureuse fin,
Mont acquis Silvrie et ce chteau voisin,
De pas un, que je sache, il na du lattente :
Quiconque le consulte en sort lme contente.
Croyez-moi, son secours nest pas ngliger :
Dailleurs il est ravi quand il peut mobliger,
Et jose me vanter quun peu de mes prires
Vous obtiendra de lui des faveurs singulires.
PRIDAMANT
Le sort mest trop cruel pour devenir si doux.
DORANTE
Esprez mieux : il sort, et savance vers nous.
Regardez-le marcher ; ce visage si grave,
Dont le rare savoir tient la nature esclave,
Na sauv toutefois des ravages du temps
Quun peu dos et de nerfs quont dcharns cent ans ;
Son corps, malgr son ge, a les forces robustes,
Le mouvement facile, et les dmarches justes :
Des ressorts inconnus agitent le vieillard,
Et font de tous ses pas des miracles de lart.

Scne II
DORANTE
Grand dmon du savoir, de qui les doctes veilles
Produisent chaque jour de nouvelles merveilles,
qui rien nest secret dans nos intentions,
Et qui vois, sans nous voir, toutes nos actions :
Si de ton art divin le pouvoir admirable
Jamais en ma faveur se rendit secourable,
De ce pre afflig soulage les douleurs ;
Une vieille amiti prend part en ses malheurs.
Rennes ainsi qu moi lui donna la naissance,
Et presque entre ses bras jai pass mon enfance ;
L son fils, pareil dge et de condition,
Sunissant avec moi dtroite affection
ALCANDRE
Dorante, cest assez, je sais ce qui lamne :
Ce fils est aujourdhui le sujet de sa peine.
Vieillard, nest-il pas vrai que son loignement
Par un juste remords te gne incessamment ?
Quune obstination te montrer svre
La banni de ta vue, et cause ta misre ?
Quen vain, au repentir de ta svrit,
Tu cherches en tous lieux ce fils si maltrait ?
PRIDAMANT
Oracle de nos jours, qui connais toutes choses,
En vain de ma douleur je cacherais les causes ;
Tu sais trop quelle fut mon injuste rigueur,
Et vois trop clairement les secrets de mon cur.
Il est vrai, jai failli ; mais pour mes injustices
Tant de travaux en vain sont dassez grands supplices :
Donne enfin quelque borne mes regrets cuisants,
Rends-moi lunique appui de mes dbiles ans.
Je le tiendrai rendu si jen ai des nouvelles ;
Lamour pour le trouver me fournira des ailes.
O fait-il sa retraite ? en quels lieux dois-je aller ?
Ft-il au bout du monde, on my verra voler.
ALCANDRE
Commencez desprer : vous saurez par mes charmes
Ce que le ciel vengeur refusait vos larmes.

Vous reverrez ce fils plein de vie et dhonneur :


De son bannissement il tire son bonheur.
Cest peu de vous le dire : en faveur de Dorante
Je vous veux faire voir sa fortune clatante.
Les novices de lart, avec tous leurs encens,
Et leurs mots inconnus, quils feignent tout-puissants,
Leurs herbes, leurs parfums et leurs crmonies,
Apportent au mtier des longueurs infinies,
Qui ne sont, aprs tout, quun mystre pipeur
Pour se faire valoir et pour vous faire peur :
Ma baguette la main, jen ferai davantage.
Jugez de votre fils par un tel quipage :
Eh bien ! Celui dun prince a-t-il plus de splendeur ?
Et pouvez-vous encor douter de sa grandeur ?
PRIDAMANT
Dun amour paternel vous flattez les tendresses ;
Mon fils nest point de rang porter ces richesses,
Et sa condition ne saurait consentir
Que dune telle pompe il sose revtir.
ALCANDRE
Sous un meilleur destin sa fortune range,
Et sa condition avec le temps change,
Personne maintenant na de quoi murmurer
Quen public de la sorte il aime se parer.
PRIDAMANT
cet espoir si doux jabandonne mon me ;
Mais parmi ces habits je vois ceux dune femme :
Serait-il mari ?
ALCANDRE
Je vais de ses amours
Et de tous ses hasards vous faire le discours.
Toutefois, si votre me tait assez hardie,
Sous une illusion vous pourriez voir sa vie,
Et tous ses accidents devant vous exprims
Par des spectres pareils des corps anims :
Il ne leur manquera ni geste ni parole.
PRIDAMANT
Ne me souponnez point dune crainte frivole :
Le portrait de celui que je cherche en tous lieux
Pourrait-il par sa vue pouvanter mes yeux ?

ALCANDRE
Mon cavalier, de grce, il faut faire retraite,
Et souffrir quentre nous lhistoire en soit secrte.
PRIDAMANT
Pour un si bon ami je nai point de secrets.
DORANTE
Il nous faut sans rplique accepter ses arrts ;
Je vous attends chez moi.
ALCANDRE
Ce soir, si bon lui semble.
Il vous apprendra tout quand vous serez ensemble.

Scne III
ALCANDRE
Votre fils tout dun coup ne fut pas grand seigneur ;
Toutes ses actions ne vous font pas honneur,
Et je serais marri dexposer sa misre
En spectacle des yeux autres que ceux dun pre.
Il vous prit quelque argent, mais ce petit butin
peine lui dura du soir jusquau matin ;
Et pour gagner Paris, il vendit par la plaine
Des brevets chasser la fivre et la migraine,
Dit la bonne aventure, et sy rendit ainsi.
L, comme on vit desprit, il en vcut aussi.
Dedans Saint-Innocent il se fit secrtaire ;
Aprs, montant dtat, il fut clerc dun notaire.
Ennuy de la plume, il la quitta soudain,
Et fit danser un singe au faubourg Saint-Germain.
Il se mit sur la rime, et lessai de sa veine
Enrichit les chanteurs de la Samaritaine.
Son style prit aprs de plus beaux ornements ;
Il se hasarda mme faire des romans,
Des chansons pour Gautier, des pointes pour Guillaume.
Depuis, il trafiqua de chapelets de baume,
Vendit du mithridate en matre oprateur,
Revint dans le Palais, et fut solliciteur.
Enfin, jamais Buscon, Lazarille de Tormes,
Sayavdre, et Gusman, ne prirent tant de formes :
Ctait l pour Dorante un honnte entretien !
PRIDAMANT
Que je vous suis tenu de ce quil nen sait rien !
ALCANDRE
Sans vous faire rien voir, je vous en fais un conte,
Dont le peu de longueur pargne votre honte.
Las de tant de mtiers sans honneur et sans fruit,
Quelque meilleur destin Bordeaux la conduit ;
Et l, comme il pensait au choix dun exercice,
Un brave du pays la pris son service.
Ce guerrier amoureux en a fait son agent :

Cette commission la remeubl dargent ;


Il sait avec adresse, en portant les paroles,
De la vaillante dupe attraper les pistoles ;
Mme de son agent il sest fait son rival,
Et la beaut quil sert ne lui veut point de mal.
Lorsque de ses amours vous aurez vu lhistoire,
Je vous le veux montrer plein dclat et de gloire,
Et la mme action quil pratique aujourdhui.
PRIDAMANT
Que dj cet espoir soulage mon ennui !
ALCANDRE
Il a cach son nom en battant la campagne,
Et sest fait de Clindor le sieur de la Montagne :
Cest ainsi que tantt vous lentendrez nommer.
Voyez tout sans rien dire et sans vous alarmer.
Je tarde un peu beaucoup pour votre impatience ;
Nen concevez pourtant aucune dfiance :
Cest quun charme ordinaire a trop peu de pouvoir
Sur les spectres parlants quil faut vous faire voir.
Entrons dedans ma grotte, afin que jy prpare
Quelques charmes nouveaux pour un effet si rare.

Acte II
Scne premire
ALCANDRE
Quoi qui soffre nos yeux, nen ayez point deffroi ;
De ma grotte surtout ne sortez quaprs moi :
Sinon, vous tes mort. Voyez dj paratre
Sous deux fantmes vains votre fils et son matre.
PRIDAMANT
dieux ! je sens mon me aprs lui senvoler.
ALCANDRE
Faites-lui du silence, et lcoutez parler.

Scne II
CLINDOR
Quoi ! monsieur, vous rvez ! et cette me hautaine,
Aprs tant de beaux faits, semble tre encore en peine !
Ntes-vous point lass dabattre des guerriers,
Et vous faut-il encor quelques nouveaux lauriers ?
MATAMORE
Il est vrai que je rve, et ne saurais rsoudre
Lequel je dois des deux le premier mettre en poudre,
Du grand sophi de Perse, ou bien du grand mogor.
CLINDOR
Eh ! de grce, monsieur, laissez-les vivre encor :
Quajouterait leur perte votre renomme ?
Dailleurs quand auriez-vous rassembl votre arme ?
MATAMORE
Mon arme ? Ah, poltron ! Ah, tratre ! Pour leur mort
Tu crois donc que ce bras ne soit pas assez fort ?
Le seul bruit de mon nom renverse les murailles,
Dfait les escadrons, et gagne les batailles.
Mon courage invaincu contre les empereurs
Narme que la moiti de ses moindres fureurs ;
Dun seul commandement que je fais aux trois parques,
Je dpeuple ltat des plus heureux monarques ;
Le foudre est mon canon, les destins mes soldats :
Je couche dun revers mille ennemis bas.
Dun souffle je rduis leurs projets en fume ;
Et tu moses parler cependant dune arme !
Tu nauras plus lhonneur de voir un second Mars :
Je vais tassassiner dun seul de mes regards,
Veillaque. Toutefois je songe ma matresse :
Ce penser madoucit : va, ma colre cesse,
Et ce petit archer qui dompte tous les dieux
Vient de chasser la mort qui logeait dans mes yeux.
Regarde, jai quitt cette effroyable mine
Qui massacre, dtruit, brise, brle, extermine ;
Et, pensant au bel il qui tient ma libert,
Je ne suis plus quamour, que grce, que beaut.

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CLINDOR
dieux ! en un moment que tout vous est possible !
Je vous vois aussi beau que vous tiez terrible,
Et ne crois point dobjet si ferme en sa rigueur,
Quil puisse constamment vous refuser son cur.
MATAMORE
Je te le dis encor, ne sois plus en alarme :
Quand je veux, jpouvante ; et quand je veux, je charme ;
Et, selon quil me plat, je remplis tour tour
Les hommes de terreur, et les femmes damour.
Du temps que ma beaut mtait insparable,
Leurs perscutions me rendaient misrable :
Je ne pouvais sortir sans les faire pmer.
Mille mouraient par jour force de maimer :
Javais des rendez-vous de toutes les princesses ;
Les reines lenvi mendiaient mes caresses ;
Celle dthiopie, et celle du Japon,
Dans leurs soupirs damour ne mlaient que mon nom.
De passion pour moi deux sultanes troublrent ;
Deux autres, pour me voir, du srail schapprent :
Jen fus mal quelque temps avec le grand seigneur.
CLINDOR
Son mcontentement nallait qu votre honneur.
MATAMORE
Ces pratiques nuisaient mes desseins de guerre,
Et pouvaient mempcher de conqurir la terre.
Dailleurs, jen devins las ; et pour les arrter,
Jenvoyai le Destin dire son Jupiter
Quil trouvt un moyen qui ft cesser les flammes
Et limportunit dont maccablaient les dames :
Quautrement ma colre irait dedans les cieux
Le dgrader soudain de lempire des dieux,
Et donnerait Mars gouverner sa foudre.
La frayeur quil en eut le fit bientt rsoudre :
Ce que je demandais fut prt en un moment ;
Et depuis, je suis beau quand je veux seulement.
CLINDOR
Que jaurais, sans cela, de poulets vous rendre !

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MATAMORE
De quelle que ce soit, garde-toi bien den prendre,
Sinon de Tu mentends ? Que dit-elle de moi ?
CLINDOR
Que vous tes des curs et le charme et leffroi ;
Et que si quelque effet peut suivre vos promesses,
Son sort est plus heureux que celui des desses.
MATAMORE
coute, en ce temps-l, dont tantt je parlais,
Les desses aussi se rangeaient sous mes lois ;
Et je te veux conter une trange aventure
Qui jeta du dsordre en toute la nature,
Mais dsordre aussi grand quon en voie arriver.
Le Soleil fut un jour sans se pouvoir lever,
Et ce visible dieu, que tant de monde adore,
Pour marcher devant lui ne trouvait point dAurore :
On la cherchait partout, au lit du vieux Tithon,
Dans les bois de Cphale, au palais de Memnon ;
Et faute de trouver cette belle fourrire,
Le jour jusqu midi se passa sans lumire.
CLINDOR
O pouvait tre alors la reine des clarts ?
MATAMORE
Au milieu de ma chambre, moffrir ses beauts.
Elle y perdit son temps, elle y perdit ses larmes ;
Mon cur fut insensible ses plus puissants charmes ;
Et tout ce quelle obtint pour son frivole amour
Fut un ordre prcis daller rendre le jour.
CLINDOR
Cet trange accident me revient en mmoire ;
Jtais lors en Mexique, o jen appris lhistoire,
Et jentendis conter que la Perse en courroux
De laffront de son dieu murmurait contre vous.
MATAMORE
Jen ous quelque chose, et je leusse punie ;
Mais jtais engag dans la Transylvanie,

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O ses ambassadeurs, qui vinrent lexcuser,


force de prsents me surent apaiser.
CLINDOR
Que la clmence est belle en un si grand courage !
MATAMORE
Contemple, mon ami, contemple ce visage :
Tu vois un abrg de toutes les vertus.
Dun monde dennemis sous mes pieds abattus,
Dont la race est prie, et la terre dserte,
Pas un qu son orgueil na jamais d sa perte.
Tous ceux qui font hommage mes perfections
Conservent leurs tats par leurs submissions.
En Europe, o les rois sont dune humeur civile,
Je ne leur rase point de chteau ni de ville :
Je les souffre rgner, mais chez les Africains,
Partout o jai trouv des rois un peu trop vains,
Jai dtruit les pays pour punir leurs monarques,
Et leurs vastes dserts en sont de bonnes marques :
Ces grands sables qu peine on passe sans horreur
Sont dassez beaux effets de ma juste fureur.
CLINDOR
Revenons lamour : voici votre matresse.
MATAMORE
Ce diable de rival laccompagne sans cesse.
CLINDOR
O vous retirez-vous ?
MATAMORE
Ce fat nest pas vaillant ;
Mais il a quelque humeur qui le rend insolent.
Peut-tre quorgueilleux dtre avec cette belle,
Il serait assez vain pour me faire querelle.
CLINDOR
Ce serait bien courir lui-mme son malheur.
MATAMORE
Lorsque jai ma beaut, je nai point de valeur.

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CLINDOR
Cessez dtre charmant, et faites-vous terrible.
MATAMORE
Mais tu nen prvois pas laccident infaillible ;
Je ne saurais me faire effroyable demi :
Je tuerais ma matresse avec mon ennemi.
Attendons en ce coin lheure qui les spare.
CLINDOR
Comme votre valeur, votre prudence est rare.

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Scne III
ADRASTE
Hlas ! sil est ainsi, quel malheur est le mien !
Je soupire, jendure, et je navance rien ;
Et malgr les transports de mon amour extrme,
Vous ne voulez pas croire encor que je vous aime.
ISABELLE
Je ne sais pas, monsieur, de quoi vous me blmez.
Je me connais aimable, et crois que vous maimez :
Dans vos soupirs ardents jen vois trop dapparence ;
Et quand bien de leur part jaurais moins dassurance,
Pour peu quun honnte homme ait vers moi de crdit,
Je lui fais la faveur de croire ce quil dit.
Rendez-moi la pareille ; et puisqu votre flamme
Je ne dguise rien de ce que jai dans lme,
Faites-moi la faveur de croire sur ce point
Que bien que vous maimiez, je ne vous aime point.
ADRASTE
Cruelle, est-ce l donc ce que vos injustices
Ont rserv de prix de si longs services ?
Et mon fidle amour est-il si criminel
Quil doive tre puni dun mpris ternel ?
ISABELLE
Nous donnons bien souvent de divers noms aux choses :
Des pines pour moi, vous les nommez des roses ;
Ce que vous appelez service, affection,
Je lappelle supplice et perscution.
Chacun dans sa croyance galement sobstine.
Vous pensez mobliger dun feu qui massassine ;
Et ce que vous jugez digne du plus haut prix
Ne mrite, mon gr, que haine et que mpris.
ADRASTE
Navoir que du mpris pour des flammes si saintes
Dont jai reu du ciel les premires atteintes !
Oui, le ciel, au moment quil me fit respirer,

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Ne me donna de cur que pour vous adorer.


Mon me vint au jour pleine de votre ide ;
Avant que de vous voir vous lavez possde ;
Et quand je me rendis des regards si doux,
Je ne vous donnai rien qui ne ft tout vous,
Rien que lordre du ciel net dj fait tout vtre.
ISABELLE
Le ciel met fait plaisir den enrichir une autre ;
Il vous fit pour maimer, et moi pour vous har :
Gardons-nous bien tous deux de lui dsobir.
Vous avez, aprs tout, bonne part sa haine,
Ou dun crime secret il vous livre la peine ;
Car je ne pense pas quil soit tourment gal
Au supplice daimer qui vous traite si mal.
ADRASTE
La grandeur de mes maux vous tant si connue,
Me refuserez-vous la piti qui mest due ?
ISABELLE
Certes jen ai beaucoup, et vous plains dautant plus
Que je vois ces tourments tout fait superflus,
Et navoir pour tout fruit dune longue souffrance
Que lincommode honneur dune triste constance.
ADRASTE
Un pre lautorise, et mon feu maltrait
Enfin aura recours son autorit.
ISABELLE
Ce nest pas le moyen de trouver votre conte ;
Et dun si beau dessein vous naurez que la honte.
ADRASTE
Jespre voir pourtant, avant la fin du jour,
Ce que peut son vouloir au dfaut de lamour.
ISABELLE
Et moi, jespre voir, avant que le jour passe,
Un amant accabl de nouvelle disgrce.

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ADRASTE
Eh quoi ! Cette rigueur ne cessera jamais ?
ISABELLE
Allez trouver mon pre, et me laissez en paix.
ADRASTE
Votre me, au repentir de sa froideur passe,
Ne la veut point quitter sans tre un peu force :
Jy vais tout de ce pas, mais avec des serments
Que cest pour obir vos commandements.
ISABELLE
Allez continuer une vaine poursuite.

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Scne IV
MATAMORE
Eh bien ! Ds quil ma vu, comme a-t-il pris la fuite ?
Ma-t-il bien su quitter la place au mme instant ?
ISABELLE
Ce nest pas honte lui, les rois en font autant,
Du moins si ce grand bruit qui court de vos merveilles
Na tromp mon esprit en frappant mes oreilles.
MATAMORE
Vous le pouvez bien croire, et pour le tmoigner,
Choisissez en quels lieux il vous plat de rgner :
Ce bras tout aussitt vous conqute un empire ;
Jen jure par lui-mme, et cela cest tout dire.
ISABELLE
Ne prodiguez pas tant ce bras toujours vainqueur ;
Je ne veux point rgner que dessus votre cur :
Toute lambition que me donne ma flamme,
Cest davoir pour sujets les dsirs de votre me.
MATAMORE
Ils vous sont tous acquis, et pour vous faire voir
Que vous avez sur eux un absolu pouvoir,
Je ncouterai plus cette humeur de conqute ;
Et laissant tous les rois leurs couronnes en tte,
Jen prendrai seulement deux ou trois pour valets,
Qui viendront genoux vous rendre mes poulets.
ISABELLE
Lclat de tels suivants attirerait lenvie
Sur le rare bonheur o je coule ma vie ;
Le commerce discret de nos affections
Na besoin que de lui pour ces commissions.
MATAMORE
Vous avez, Dieu me sauve ! un esprit ma mode ;
Vous trouvez, comme moi, la grandeur incommode.

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Les sceptres les plus beaux nont rien pour moi dexquis :
Je les rends aussitt que je les ai conquis,
Et me suis vu charmer quantit de princesses,
Sans que jamais mon cur les voult pour matresses.
ISABELLE
Certes en ce point seul je manque un peu de foi.
Que vous ayez quitt des princesses pour moi !
Que vous leur refusiez un cur dont je dispose !
MATAMORE
Je crois que la Montagne en saura quelque chose.
Viens , lorsquen la Chine, en ce fameux tournoi,
Je donnai dans la vue aux deux filles du roi,
Que te dit-on en cour de cette jalousie
Dont pour moi toutes deux eurent lme saisie ?
CLINDOR
Par vos mpris enfin lune et lautre mourut.
Jtais lors en gypte, o le bruit en courut ;
Et ce fut en ce temps que la peur de vos armes
Fit nager le grand Caire en un fleuve de larmes.
Vous veniez dassommer dix gants en un jour ;
Vous aviez dsol les pays dalentour,
Ras quinze chteaux, aplani deux montagnes,
Fait passer par le feu villes, bourgs et campagnes,
Et dfait, vers Damas, cent mille combattants.
MATAMORE
Que tu remarques bien et les lieux et les temps !
Je lavais oubli.
ISABELLE
Des faits si pleins de gloire
Vous peuvent-ils ainsi sortir de la mmoire ?
MATAMORE
Trop pleine de lauriers remports sur les rois,
Je ne la charge point de ces menus exploits.

19

Scne V
PAGE
Monsieur.
MATAMORE
Que veux-tu, page ?
PAGE
Un courrier vous demande.
MATAMORE
Do vient-il ?
PAGE
De la part de la reine dIslande.
MATAMORE
Ciel ! Qui sais comme quoi jen suis perscut,
Un peu plus de repos avec moins de beaut !
Fais quun si long mpris enfin la dsabuse.
CLINDOR
Voyez ce que pour vous ce grand guerrier refuse.
ISABELLE
Je nen puis plus douter.
CLINDOR
Il vous le disait bien.
MATAMORE
Elle ma beau prier : non, je nen ferai rien.
Et quoi quun fol espoir ose encor lui promettre,
Je lui vais envoyer sa mort dans une lettre.
Trouvez-le bon, ma reine, et souffrez cependant
Une heure dentretien de ce cher confident,
Qui, comme de ma vie il sait toute lhistoire,
Vous fera voir sur qui vous avez la victoire.
ISABELLE
Tardez encore moins, et par ce prompt retour
Je jugerai quelle est envers moi votre amour.

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Scne VI
CLINDOR
Jugez plutt par l lhumeur du personnage :
Ce page nest chez lui que pour ce badinage,
Et venir dheure en heure avertir sa grandeur
Dun courrier, dun agent, ou dun ambassadeur.
ISABELLE
Ce message me plat bien plus quil ne lui semble :
Il me dfait dun fou pour nous laisser ensemble.
CLINDOR
Ce discours favorable enhardira mes feux
bien user dun temps si propice mes vux.
ISABELLE
Que mallez-vous conter ?
CLINDOR
Que jadore Isabelle,
Que je nai plus de cur ni dme que pour elle,
Que ma vie
ISABELLE
pargnez ces propos superflus ;
Je les sais, je les crois : que voulez-vous de plus ?
Je nglige vos yeux loffre dun diadme ;
Je ddaigne un rival : en un mot, je vous aime.
Cest aux commencements des faibles passions
samuser encore aux protestations :
Il suffit de nous voir au point o sont les ntres ;
Un coup dil vaut pour vous tous les discours des autres.
CLINDOR
Dieux ! qui let jamais cru, que mon sort rigoureux
Se rendt si facile mon cur amoureux !
Banni de mon pays par la rigueur dun pre,
Sans support, sans amis, accabl de misre,
Et rduit flatter le caprice arrogant

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Et les vaines humeurs dun matre extravagant :


Ce pitoyable tat de ma triste fortune
Na rien qui vous dplaise ou qui vous importune ;
Et dun rival puissant les biens et la grandeur
Obtiennent moins sur vous que ma sincre ardeur.
ISABELLE
Cest comme il faut choisir, un amour vritable
Sattache seulement ce quil voit aimable.
Qui regarde les biens ou la condition
Na quun amour avare, ou plein dambition,
Et souille lchement par ce mlange infme
Les plus nobles dsirs quenfante une belle me.
Je sais bien que mon pre a dautres sentiments,
Et mettra de lobstacle nos contentements ;
Mais lamour sur mon cur a pris trop de puissance
Pour couter encor les lois de la naissance.
Mon pre peut beaucoup, mais bien moins que ma foi :
Il a choisi pour lui, je veux choisir pour moi.
CLINDOR
Confus de voir donner mon peu de mrite
ISABELLE
Voici mon importun, souffrez que je lvite.

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Scne VII
ADRASTE
Que vous tes heureux, et quel malheur me suit !
Ma matresse vous souffre, et lingrate me fuit.
Quelque got quelle prenne en votre compagnie,
Sitt que jai paru, mon abord la bannie.
CLINDOR
Sans avoir vu vos pas sadresser en ce lieu,
Lasse de mes discours, elle ma dit adieu.
ADRASTE
Lasse de vos discours ! votre humeur est trop bonne,
Et votre esprit trop beau pour ennuyer personne.
Mais que lui contiez-vous qui pt limportuner ?
CLINDOR
Des choses quaisment vous pouvez deviner :
Les amours de mon matre, ou plutt ses sottises,
Ses conqutes en lair, ses hautes entreprises.
ADRASTE
Voulez-vous mobliger ? votre matre, ni vous,
Ntes pas gens tous deux me rendre jaloux ;
Mais si vous ne pouvez arrter ses saillies,
Divertissez ailleurs le cours de ses folies.
CLINDOR
Que craignez-vous de lui, dont tous les compliments
Ne parlent que de morts et de saccagements,
Quil bat, terrasse, brise, trangle, brle, assomme ?
ADRASTE
Pour tre son valet, je vous trouve honnte homme :
Vous ntes point de taille servir sans dessein
Un fanfaron plus fou que son discours nest vain.
Quoi quil en soit, depuis que je vous vois chez elle,
Toujours de plus en plus je lprouve cruelle :
Ou vous servez quelque autre, ou votre qualit

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Laisse dans vos projets trop de tmrit.


Je vous tiens fort suspect de quelque haute adresse.
Que votre matre enfin fasse une autre matresse ;
Ou sil ne peut quitter un entretien si doux,
Quil se serve du moins dun autre que de vous.
Ce nest pas quaprs tout les volonts dun pre,
Qui sait ce que je suis, ne terminent laffaire ;
Mais purgez-moi lesprit de ce petit souci,
Et si vous vous aimez, bannissez-vous dici ;
Car si je vous vois plus regarder cette porte,
Je sais comme traiter les gens de votre sorte.
CLINDOR
Me prenez-vous pour homme nuire votre feu ?
ADRASTE
Sans rplique, de grce, ou nous verrons beau jeu.
Allez : cest assez dit.
CLINDOR
Pour un lger ombrage,
Cest trop indignement traiter un bon courage.
Si le ciel en naissant ne ma fait grand seigneur,
Il ma fait le cur ferme et sensible lhonneur ;
Et je pourrais bien rendre un jour ce quon me prte.
ADRASTE
Quoi ! Vous me menacez !
CLINDOR
Non, non, je fais retraite.
Dun si cruel affront vous aurez peu de fruit ;
Mais ce nest pas ici quil faut faire du bruit.

24

Scne VIII
ADRASTE
Ce bltre insolent me fait encor bravade.
LYSE
ce compte, monsieur, votre esprit est malade ?
ADRASTE
Malade, mon esprit !
LYSE
Oui, puisquil est jaloux
Du malheureux agent de ce prince des fous.
ADRASTE
Je sais ce que je suis et ce quest Isabelle,
Et crains peu quun valet me supplante auprs delle.
Je ne puis toutefois souffrir sans quelque ennui
Le plaisir quelle prend causer avec lui.
LYSE
Cest dnier ensemble et confesser la dette.
ADRASTE
Nomme, si tu le veux, ma boutade indiscrte,
Et trouve mes soupons bien ou mal propos ;
Je lai chass dici pour me mettre en repos.
En effet, quen est-il ?
LYSE
Si jose vous le dire,
Ce nest plus que pour lui quIsabelle soupire.
ADRASTE
Lyse, que me dis-tu ?
LYSE
Quil possde son cur,
Que jamais feux naissants neurent tant de vigueur,
Quils meurent lun pour lautre, et nont quune pense.

25

ADRASTE
Trop ingrate beaut, dloyale, insense,
Tu moses donc ainsi prfrer un maraud ?
LYSE
Ce rival orgueilleux le porte bien plus haut,
Et je vous en veux faire entire confidence :
Il se dit gentilhomme, et riche.
ADRASTE
Ah ! Limpudence !
LYSE
Dun pre rigoureux fuyant lautorit,
Il a couru longtemps dun et dautre ct ;
Enfin, manque dargent peut-tre, ou par caprice,
De notre Fier--bras il sest mis au service,
Et sous ombre dagir pour ses folles amours,
Il a su pratiquer de si russ dtours,
Et charmer tellement cette pauvre abuse,
Que vous en avez vu votre ardeur mprise ;
Mais parlez son pre, et bientt son pouvoir
Remettra son esprit aux termes du devoir.
ADRASTE
Je viens tout maintenant den tirer assurance
De recevoir les fruits de ma persvrance,
Et devant quil soit peu nous en verrons leffet ;
Mais, coute, il me faut obliger tout fait.
LYSE
O je vous puis servir jose tout entreprendre.
ADRASTE
Peux-tu dans leurs amours me les faire surprendre ?
LYSE
Il nest rien plus ais : peut-tre ds ce soir.
ADRASTE
Adieu donc. Souviens-toi de me les faire voir.
Cependant prends ceci seulement par avance.

26

LYSE
Que le galant alors soit frott dimportance !
ADRASTE
Crois-moi quil se verra, pour te mieux contenter,
Charg dautant de bois quil en pourra porter.

27

Scne IX
LYSE
Larrogant croit dj tenir ville gagne ;
Mais il sera puni de mavoir ddaigne.
Parce quil est aimable, il fait le petit dieu,
Et ne veut sadresser quaux filles de bon lieu.
Je ne mrite pas lhonneur de ses caresses :
Vraiment cest pour son nez, il lui faut des matresses ;
Je ne suis que servante : et quest-il que valet ?
Si son visage est beau, le mien nest pas trop laid :
Il se dit riche et noble, et cela me fait rire ;
Si loin de son pays, qui nen peut autant dire ?
Quil le soit : nous verrons ce soir, si je le tiens,
Danser sous le cotret sa noblesse et ses biens.

28

Scne X
ALCANDRE
Le cur vous bat un peu.
PRIDAMANT
Je crains cette menace.
ALCANDRE
Lyse aime trop Clindor pour causer sa disgrce.
PRIDAMANT
Elle en est mprise, et cherche se venger.
ALCANDRE
Ne craignez point : lamour la fera bien changer.

29

Acte III
Scne premire
GERONTE
Apaisez vos soupirs et tarissez vos larmes ;
Contre ma volont ce sont de faibles armes :
Mon cur, quoique sensible toutes vos douleurs,
coute la raison, et nglige vos pleurs.
Je sais ce quil vous faut beaucoup mieux que vous-mme.
Vous ddaignez Adraste cause que je laime ;
Et parce quil me plat den faire votre poux,
Votre orgueil ny voit rien qui soit digne de vous.
Quoi ! manque-t-il de bien, de cur ou de noblesse ?
En est-ce le visage ou lesprit qui vous blesse ?
Il vous fait trop dhonneur.
ISABELLE
Je sais quil est parfait,
Et que je rponds mal lhonneur quil me fait ;
Mais si votre bont me permet en ma cause,
Pour me justifier, de dire quelque chose,
Par un secret instinct, que je ne puis nommer,
Jen fais beaucoup dtat, et ne le puis aimer.
Souvent je ne sais quoi que le ciel nous inspire
Soulve tout le cur contre ce quon dsire,
Et ne nous laisse pas en tat dobir,
Quand on choisit pour nous ce quil nous fait har.
Il attache ici-bas avec des sympathies
Les mes que son ordre a l-haut assorties :
On nen saurait unir sans ses avis secrets ;
Et cette chane manque o manquent ses dcrets.
Aller contre les lois de cette providence,
Cest le prendre partie, et blmer sa prudence,
Lattaquer en rebelle, et sexposer aux coups
Des plus pres malheurs qui suivent son courroux.
GERONTE
Insolente, est-ce ainsi que lon se justifie ?
Quel matre vous apprend cette philosophie ?

30

Vous en savez beaucoup ; mais tout votre savoir


Ne mempchera pas duser de mon pouvoir.
Si le ciel pour mon choix vous donne tant de haine,
Vous a-t-il mise en feu pour ce grand capitaine ?
Ce guerrier valeureux vous tient-il dans ses fers ?
Et vous a-t-il dompte avec tout lunivers ?
Ce fanfaron doit-il relever ma famille ?
ISABELLE
Eh ! De grce, monsieur, traitez mieux votre fille !
GERONTE
Quel sujet donc vous porte me dsobir ?
ISABELLE
Mon heur et mon repos, que je ne puis trahir.
Ce que vous appelez un heureux hymne
Nest pour moi quun enfer si jy suis condamne.
GERONTE
Ah ! Quil en est encor de mieux faites que vous
Qui se voudraient bien voir dans un enfer si doux !
Aprs tout, je le veux ; cdez ma puissance.
ISABELLE
Faites un autre essai de mon obissance.
GERONTE
Ne me rpliquez plus quand jai dit : Je le veux.
Rentrez : cest dsormais trop contest nous deux.

31

Scne II
GERONTE
Qu prsent la jeunesse a dtranges manies !
Les rgles du devoir lui sont des tyrannies,
Et les droits les plus saints deviennent impuissants
Contre cette fiert qui lattache son sens.
Telle est lhumeur du sexe : il aime contredire,
Rejette obstinment le joug de notre empire,
Ne suit que son caprice en ses affections,
Et nest jamais daccord de nos lections.
Nespre pas pourtant, aveugle et sans cervelle,
Que ma prudence cde ton esprit rebelle.
Mais ce fou viendra-t-il toujours membarrasser ?
Par force ou par adresse il me le faut chasser.

32

Scne III
MATAMORE
Ne doit-on pas avoir piti de ma fortune ?
Le grand vizir encor de nouveau mimportune ;
Le Tartare, dailleurs, mappelle son secours ;
Narsingue et Calicut men pressent tous les jours :
Si je ne les refuse, il me faut mettre en quatre.
CLINDOR
Pour moi, je suis davis que vous les laissiez battre :
Vous emploieriez trop mal vos invincibles coups,
Si pour en servir un vous faisiez trois jaloux.
MATAMORE
Tu dis bien : cest assez de telles courtoisies ;
Je ne veux quen amour donner des jalousies.
Ah ! Monsieur, excusez, si, faute de vous voir,
Bien que si prs de vous, je manquais au devoir.
Mais quelle motion parat sur ce visage ?
O sont vos ennemis, que jen fasse carnage ?
GERONTE
Monsieur, grces aux dieux, je nai point dennemis.
MATAMORE
Mais grces ce bras qui vous les a soumis.
GERONTE
Cest une grce encor que javais ignore.
MATAMORE
Depuis que ma faveur pour vous sest dclare,
Ils sont tous morts de peur, ou nont os branler.
GERONTE
Cest ailleurs maintenant quil vous faut signaler :
Il fait beau voir ce bras, plus craint que le tonnerre,
Demeurer si paisible en un temps plein de guerre ;
Et cest pour acqurir un nom bien relev,
Dtre dans une ville battre le pav.

33

Chacun croit votre gloire faux titre usurpe,


Et vous ne passez plus que pour traneur dpe.
MATAMORE
Ah, ventre ! il est tout vrai que vous avez raison.
Mais le moyen daller, si je suis en prison ?
Isabelle marrte, et ses yeux pleins de charmes
Ont captiv mon cur et suspendu mes armes.
GERONTE
Si rien que son sujet ne vous tient arrt,
Faites votre quipage en toute libert :
Elle nest pas pour vous ; nen soyez point en peine.
MATAMORE
Ventre ! Que dites-vous ? Je la veux faire reine.
GERONTE
Je ne suis pas dhumeur rire tant de fois
Du grotesque rcit de vos rares exploits.
La sottise ne plat qualors quelle est nouvelle :
En un mot, faites reine une autre quIsabelle.
Si pour lentretenir vous venez plus ici
MATAMORE
Il a perdu le sens, de me parler ainsi.
Pauvre homme, sais-tu bien que mon nom effroyable
Met le grand Turc en fuite, et fait trembler le diable ;
Que pour tanantir je ne veux quun moment ?
GERONTE
Jai chez moi des valets mon commandement,
Qui nayant pas lesprit de faire des bravades,
Rpondraient de la main vos rodomontades.
MATAMORE
Dis-lui ce que jai fait en mille et mille lieux.
GERONTE
Adieu : modrez-vous ; il vous en prendra mieux ;
Bien que je ne sois pas de ceux qui vous hassent,
Jai le sang un peu chaud, et mes gens mobissent.

34

Scne IV
MATAMORE
Respect de ma matresse, incommode vertu,
Tyran de ma vaillance, quoi me rduis-tu ?
Que nai-je eu cent rivaux en la place dun pre,
Sur qui, sans toffenser, laisser choir ma colre !
Ah ! visible dmon, vieux spectre dcharn,
Vrai suppt de Satan, mdaille de damn,
Tu moses donc bannir, et mme avec menaces,
Moi de qui tous les rois briguent les bonnes grces ?
CLINDOR
Tandis quil est dehors, allez, ds aujourdhui,
Causer de vos amours, et vous moquer de lui.
MATAMORE
Caddiou ! Ses valets feraient quelque insolence.
CLINDOR
Ce fer a trop de quoi dompter leur violence.
MATAMORE
Oui, mais les feux quil jette en sortant de prison
Auraient en un moment embras la maison,
Dvor tout lheure ardoises et gouttires,
Fates, lattes, chevrons, montants, courbes, filires,
Entretoises, sommiers, colonnes, soliveaux,
Pannes, soles, appuis, jambages, traveteaux,
Portes, grilles, verrous, serrures, tuiles, pierre,
Plomb, fer, pltre, ciment, peinture, marbre, verre,
Caves, puits, cours, perrons, salles, chambres, greniers,
Offices, cabinets, terrasses, escaliers.
Juge un peu quel dsordre aux yeux de ma charmeuse ;
Ces feux toufferaient son ardeur amoureuse.
Va lui parler pour moi, toi qui nes pas vaillant :
Tu puniras moins un valet insolent.
CLINDOR
Cest mexposer

35

MATAMORE
Adieu : je vois ouvrir la porte,
Et crains que sans respect cette canaille sorte.

36

Scne V
CLINDOR
Le souverain poltron, qui pour faire peur
Il ne faut quune feuille, une ombre, une vapeur !
Un vieillard le maltraite, il fuit pour une fille,
Et tremble tous moments de crainte quon ltrille.
Lyse, que ton abord doit tre dangereux !
Il donne lpouvante ce cur gnreux,
Cet unique vaillant, la fleur des capitaines,
Qui dompte autant de rois quil captive de reines !
LYSE
Mon visage est ainsi malheureux en attraits :
Dautres charment de loin, le mien fait peur de prs.
CLINDOR
Sil fait peur des fous, il charme les plus sages :
Il nest pas quantit de semblables visages.
Si lon brle pour toi, ce nest pas sans sujet ;
Je ne connus jamais un si gentil objet ;
Lesprit beau, prompt, accort, lhumeur un peu railleuse,
Lembonpoint ravissant, la taille avantageuse,
Les yeux doux, le teint vif, et les traits dlicats :
Qui serait le brutal qui ne taimerait pas ?
LYSE
De grce, et depuis quand me trouvez-vous si belle ?
Voyez bien, je suis Lyse, et non pas Isabelle.
CLINDOR
Vous partagez vous deux mes inclinations :
Jadore sa fortune, et tes perfections.
LYSE
Vous en embrassez trop, cest assez pour vous dune,
Et mes perfections cdent sa fortune.
CLINDOR
Quelque effort que je fasse lui donner ma foi,
Penses-tu quen effet je laime plus que toi ?
Lamour et lhymne ont diverse mthode :

37

Lun court au plus aimable, et lautre au plus commode.


Je suis dans la misre, et tu nas point de bien :
Un rien sajuste mal avec un autre rien ;
Et malgr les douceurs que lamour y dploie,
Deux malheureux ensemble ont toujours courte joie.
Ainsi jaspire ailleurs, pour vaincre mon malheur ;
Mais je ne puis te voir sans un peu de douleur,
Sans quun soupir chappe ce cur, qui murmure
De ce qu mes dsirs ma raison fait dinjure.
tes moindres coups dil je me laisse charmer.
Ah ! que je taimerais, sil ne fallait quaimer,
Et que tu me plairais, sil ne fallait que plaire !
LYSE
Que vous auriez desprit si vous saviez vous taire,
Ou remettre du moins en quelque autre saison
montrer tant damour avec tant de raison !
Le grand trsor pour moi quun amoureux si sage,
Qui par compassion nose me rendre hommage,
Et porte ses dsirs des partis meilleurs,
De peur de maccabler sous nos communs malheurs !
Je noublierai jamais de si rares mrites :
Allez continuer cependant vos visites.
LINDOR
Que jaurais avec toi lesprit bien plus content !
LYSE
Ma matresse l-haut est seule, et vous attend.
CLINDOR
Tu me chasses ainsi !
LYSE
Non, mais je vous envoie
Aux lieux o vous aurez une plus longue joie.
CLINDOR
Que mme tes ddains me semblent gracieux !
LYSE
Ah ! Que vous prodiguez un temps si prcieux !
Allez.

38

CLINDOR
Souviens-toi donc que si jen aime une autre
LYSE
Cest de peur dajouter ma misre la vtre :
Je vous lai dj dit, je ne loublierai pas.
CLINDOR
Adieu : ta raillerie a pour moi tant dappas,
Que mon cur tes yeux de plus en plus sengage,
Et je taimerais trop tarder davantage.

39

Scne VI
LYSE
Lingrat ! Il trouve enfin mon visage charmant,
Et pour se divertir il contrefait lamant !
Qui nglige mes feux maime par raillerie,
Me prend pour le jouet de sa galanterie,
Et par un libre aveu de me voler sa foi,
Me jure quil madore, et ne veut point de moi.
Aime en tous lieux, perfide, et partage ton me ;
Choisis qui tu voudras pour matresse ou pour femme ;
Donne tes intrts mnager tes vux ;
Mais ne crois plus tromper aucune de nous deux.
Isabelle vaut mieux quun amour politique,
Et je vaux mieux quun cur o cet amour sapplique.
Jai raill comme toi, mais ctait seulement
Pour ne tavertir pas de mon ressentiment.
Quet produit son clat, que de la dfiance ?
Qui cache sa colre assure sa vengeance ;
Et ma feinte douceur prpare beaucoup mieux
Ce pige o tu vas choir, et bientt, mes yeux.
Toutefois quas-tu fait qui te rende coupable ?
Pour chercher sa fortune est-on si punissable ?
Tu maimes, mais le bien te fait tre inconstant :
Au sicle o nous vivons, qui nen ferait autant ?
Oublions des mpris o par force il sexcite,
Et laissons-le jouir du bonheur quil mrite.
Sil maime, il se punit en mosant ddaigner,
Et si je laime encor, je le dois pargner.
Dieux ! quoi me rduit ma folle inquitude,
De vouloir faire grce tant dingratitude ?
Digne soif de vengeance, quoi mexposez-vous,
De laisser affaiblir un si juste courroux ?
Il maime, et de mes yeux je men vois mprise !
Je laime, et ne lui sers que dobjet de rise !
Silence, amour, silence : il est temps de punir ;
Jen ai donn ma foi : laisse-moi la tenir.
Puisque ton faux espoir ne fait quaigrir ma peine,
Fais cder tes douceurs celles de la haine :
Il est temps quen mon cur elle rgne son tour,
Et lamour outrag ne doit plus tre amour.

40

Scne VII
MATAMORE
Les voil, sauvons-nous. Non, je ne vois personne.
Avanons hardiment. Tout le corps me frissonne.
Je les entends, fuyons. Le vent faisait ce bruit.
Marchons sous la faveur des ombres de la nuit.
Vieux rveur, malgr toi jattends ici ma reine.
Ces diables de valets me mettent bien en peine.
De deux mille ans et plus, je ne tremblai si fort.
Cest trop me hasarder : sils sortent, je suis mort ;
Car jaime mieux mourir que leur donner bataille,
Et profaner mon bras contre cette canaille.
Que le courage expose dtranges dangers !
Toutefois, en tout cas, je suis des plus lgers ;
Sil ne faut que courir, leur attente est dupe :
Jai le pied pour le moins aussi bon que lpe.
Tout de bon, je les vois : cest fait, il faut mourir ;
Jai le corps si glac, que je ne puis courir.
Destin, qu ma valeur tu te montres contraire !
Cest ma reine elle-mme, avec mon secrtaire !
Tout mon corps se dglace : coutons leurs discours,
Et voyons son adresse traiter mes amours.

41

Scne VIII
ISABELLE
Tout se prpare mal du ct de mon pre ;
Je ne le vis jamais dune humeur si svre :
Il ne souffrira plus votre matre ni vous.
Votre rival dailleurs est devenu jaloux :
Cest par cette raison que je vous fais descendre ;
Dedans mon cabinet ils pourraient nous surprendre ;
Ici nous parlerons en plus de sret :
Vous pourrez vous couler dun et dautre ct ;
Et si quelquun survient, ma retraite est ouverte.
CLINDOR
Cest trop prendre de soin pour empcher ma perte.
ISABELLE
Je nen puis prendre trop pour assurer un bien
Sans qui tous autres biens mes yeux ne sont rien :
Un bien qui vaut pour moi la terre toute entire,
Et pour qui seul enfin jaime voir la lumire.
Un rival par mon pre attaque en vain ma foi ;
Votre amour seul a droit de triompher de moi :
Des discours de tous deux je suis perscute ;
Mais pour vous je me plais me voir maltraite,
Et des plus grands malheurs je bnirais les coups,
Si ma fidlit les endurait pour vous.
CLINDOR
Vous me rendez confus, et mon me ravie
Ne vous peut, en revanche, offrir rien que ma vie :
Mon sang est le seul bien qui me reste en ces lieux,
Trop heureux de le perdre en servant vos beaux yeux !
Mais si mon astre un jour, changeant son influence,
Me donne un accs libre aux lieux de ma naissance,
Vous verrez que ce choix nest pas fort ingal,
Et que, tout balanc, je vaux bien mon rival.
Mais, avec ces douceurs, permettez-moi de craindre
Quun pre et ce rival ne veuillent vous contraindre.
ISABELLE
Nen ayez point dalarme, et croyez quen ce cas
Lun aura moins deffet que lautre na dappas.

42

Je ne vous dirai point o je suis rsolue :


Il suffit que sur moi je me rends absolue.
Ainsi tous les projets sont des projets en lair.
Ainsi
MATAMORE
Je nen puis plus : il est temps de parler.
ISABELLE
Dieux ! On nous coutait.
CLINDOR
Cest notre capitaine :
Je vais bien lapaiser ; nen soyez pas en peine.

43

Scne IX
MATAMORE
Ah ! tratre !
CLINDOR
Parlez bas ; ces valets
MATAMORE
Eh bien ! Quoi ?
CLINDOR
Ils fondront tout lheure et sur vous et sur moi.
MATAMORE
Viens . Tu sais ton crime, et qu lobjet que jaime,
Loin de parler pour moi, tu parlais pour toi-mme ?
CLINDOR
Oui, pour me rendre heureux jai fait quelques efforts.
MATAMORE
Je te donne le choix de trois ou quatre morts :
Je vais, dun coup de poing, te briser comme verre,
Ou tenfoncer tout vif au centre de la terre,
Ou te fendre en dix parts dun seul coup de revers,
Ou te jeter si haut au-dessus des clairs,
Que tu sois dvor des feux lmentaires.
Choisis donc promptement, et pense tes affaires.
CLINDOR
Vous-mme choisissez.
MATAMORE
Quel choix proposes-tu ?
CLINDOR
De fuir en diligence, ou dtre bien battu.
MATAMORE
Me menacer encore ! ah, ventre ! quelle audace !
Au lieu dtre genoux, et dimplorer ma grce !

44

Il a donn le mot, ces valets vont sortir


Je men vais commander aux mers de tengloutir.
CLINDOR
Sans vous chercher si loin un si grand cimetire,
Je vous vais, de ce pas, jeter dans la rivire.
MATAMORE
Ils sont dintelligence. Ah, tte !
CLINDOR
Point de bruit :
Jai dj massacr dix hommes cette nuit ;
Et si vous me fchez, vous en crotrez le nombre.
MATAMORE
Caddiou ! ce coquin a march dans mon ombre ;
Il sest fait tout vaillant davoir suivi mes pas :
Sil avait du respect, jen voudrais faire cas.
coute : je suis bon, et ce serait dommage
De priver lunivers dun homme de courage.
Demande-moi pardon, et cesse par tes feux
De profaner lobjet digne seul de mes vux ;
Tu connais ma valeur, prouve ma clmence.
CLINDOR
Plutt, si votre amour a tant de vhmence,
Faisons deux coups dpe au nom de sa beaut.
MATAMORE
Parbieu, tu me ravis de gnrosit.
Va, pour la conqurir nuse plus dartifices ;
Je te la veux donner pour prix de tes services :
Plains-toi dornavant davoir un matre ingrat !
CLINDOR
ce rare prsent, daise le cur me bat.
Protecteur des grands rois, guerrier trop magnanime,
Puisse tout lunivers bruire de votre estime !

45

Scne X
ISABELLE
Je rends grces au ciel de ce quil a permis
Qu la fin, sans combat, je vous vois bons amis.
MATAMORE
Ne pensez plus, ma reine, lhonneur que ma flamme
Vous devait faire un jour de vous prendre pour femme ;
Pour quelque occasion jai chang de dessein :
Mais je vous veux donner un homme de ma main ;
Faites-en de ltat ; il est vaillant lui-mme ;
Il commandait sous moi.
ISABELLE
Pour vous plaire, je laime.
CLINDOR
Mais il faut du silence notre affection.
MATAMORE
Je vous promets silence, et ma protection.
Avouez-vous de moi par tous les coins du monde :
Je suis craint lgal sur la terre et sur londe.
Allez, vivez contents sous une mme loi.
ISABELLE
Pour vous mieux obir, je lui donne ma foi.
CLINDOR
Commandez que sa foi de quelque effet suivie

46

Scne XI
ADRASTE
Cet insolent discours te cotera la vie,
Suborneur.
MATAMORE
Ils ont pris mon courage en dfaut :
Cette porte est ouverte ; allons gagner le haut.
CLINDOR
Tratre ! Qui te fais fort dune troupe brigande,
Je te choisirai bien au milieu de la bande.
GERONTE
Dieux ! Adraste est bless, courez au mdecin.
Vous autres, cependant, arrtez lassassin.
CLINDOR
Ah, ciel ! Je cde au nombre. Adieu, chre Isabelle :
Je tombe au prcipice o mon destin mappelle.
GERONTE
Cen est fait, emportez ce corps la maison ;
Et vous, conduisez tt ce tratre la prison.

47

Scne XII
PRIDAMANT
Hlas ! Mon fils est mort.
ALCANDRE
Que vous avez dalarmes !
PRIDAMANT
Ne lui refusez point le secours de vos charmes.
ALCANDRE
Un peu de patience, et sans un tel secours
Vous le verrez bientt heureux en ses amours.

48

Acte IV
Scne premire
ISABELLE
Enfin le terme approche : un jugement inique
Doit abuser demain dun pouvoir tyrannique,
son propre assassin immoler mon amant,
Et faire une vengeance au lieu dun chtiment.
Par un dcret injuste autant comme svre,
Demain doit triompher la haine de mon pre,
La faveur du pays, la qualit du mort,
Le malheur dIsabelle, et la rigueur du sort.
Hlas ! que dennemis, et de quelle puissance,
Contre le faible appui que donne linnocence,
Contre un pauvre inconnu, de qui tout le forfait
Est de mavoir aime, et dtre trop parfait !
Oui, Clindor, tes vertus et ton feu lgitime,
Tayant acquis mon cur, ont fait aussi ton crime.
Mais en vain aprs toi lon me laisse le jour ;
Je veux perdre la vie en perdant mon amour :
Prononant ton arrt, cest de moi quon dispose ;
Je veux suivre ta mort, puisque jen suis la cause,
Et le mme moment verra par deux trpas
Nos esprits amoureux se rejoindre l-bas.
Ainsi, pre inhumain, ta cruaut due
De nos saintes ardeurs verra lheureuse issue ;
Et si ma perte alors fait natre tes douleurs,
Auprs de mon amant je rirai de tes pleurs.
Ce quun remords cuisant te cotera de larmes
Dun si doux entretien augmentera les charmes ;
Ou sil na pas assez de quoi te tourmenter,
Mon ombre chaque jour viendra tpouvanter,
Sattacher tes pas dans lhorreur des tnbres,
Prsenter tes yeux mille images funbres,
Jeter dans ton esprit un ternel effroi,
Te reprocher ma mort, tappeler aprs moi,

49

Accabler de malheurs ta languissante vie,


Et te rduire au point de me porter envie.
Enfin

50

Scne II
LYSE
Quoi ! Chacun dort, et vous tes ici ?
Je vous jure, monsieur en est en grand souci.
ISABELLE
Quand on na plus despoir, Lyse, on na plus de crainte.
Je trouve des douceurs faire ici ma plainte :
Ici je vis Clindor pour la dernire fois ;
Ce lieu me redit mieux les accents de sa voix,
Et remet plus avant en mon me perdue
Laimable souvenir dune si chre vue.
LYSE
Que vous prenez de peine grossir vos ennuis !
ISABELLE
Que veux-tu que je fasse en ltat o je suis ?
LYSE
De deux amants parfaits dont vous tiez servie,
Lun doit mourir demain, lautre est dj sans vie :
Sans perdre plus de temps soupirer pour eux,
Il en faut trouver un qui les vaille tous deux.
ISABELLE
De quel front oses-tu me tenir ces paroles ?
LYSE
Quel fruit esprez-vous de vos douleurs frivoles ?
Pensez-vous, pour pleurer et ternir vos appas,
Rappeler votre amant des portes du trpas ?
Songez plutt faire une illustre conqute ;
Je sais pour vos liens une me toute prte,
Un homme incomparable.
ISABELLE
te-toi de mes yeux.
LYSE
Le meilleur jugement ne choisirait pas mieux.

51

ISABELLE
Pour crotre mes douleurs faut-il que je te voie ?
LYSE
Et faut-il qu vos yeux je dguise ma joie ?
ISABELLE
Do te vient cette joie ainsi hors de saison ?
LYSE
Quand je vous laurai dit, jugez si jai raison.
ISABELLE
Ah ! Ne me conte rien.
LYSE
Mais laffaire vous touche.
ISABELLE
Parle-moi de Clindor, ou nouvre point la bouche.
LYSE
Ma belle humeur, qui rit au milieu des malheurs,
Fait plus en un moment quun sicle de vos pleurs :
Elle a sauv Clindor.
ISABELLE
Sauv Clindor ?
LYSE
Lui-mme :
Jugez aprs cela comme quoi je vous aime.
ISABELLE
Eh ! De grce, o faut-il que je laille trouver ?
LYSE
Je nai que commenc : cest vous dachever.
ISABELLE
Ah ! Lyse !

52

LYSE
Tout de bon, seriez-vous pour le suivre ?
ISABELLE
Si je suivrais celui sans qui je ne puis vivre ?
Lyse, si ton esprit ne le tire des fers,
Je laccompagnerai jusque dans les enfers.
Va, ne demande plus si je suivrais sa fuite.
LYSE
Puisqu ce beau dessein lamour vous a rduite,
coutez o jen suis, et secondez mes coups :
Si votre amant nchappe, il ne tiendra qu vous.
La prison est tout proche.
ISABELLE
Eh bien ?
LYSE
Ce voisinage
Au frre du concierge a fait voir mon visage ;
Et comme cest tout un que me voir et maimer,
Le pauvre malheureux sen est laiss charmer.
ISABELLE
Je nen avais rien su !
LYSE
Jen avais tant de honte
Que je mourais de peur quon vous en ft le conte ;
Mais depuis quatre jours votre amant arrt
A fait que lallant voir je lai mieux cout.
Des yeux et du discours flattant son esprance,
Dun mutuel amour jai form lapparence.
Quand on aime une fois, et quon se croit aim,
On fait tout pour lobjet dont on est enflamm.
Par l jai sur son me assur mon empire,
Et lai mis en tat de ne moser ddire.
Quand il na plus dout de mon affection,
Jai fond mes refus sur sa condition ;

53

Et lui, pour mobliger, jurait de sy dplaire,


Mais que malaisment il sen pouvait dfaire ;
Que les clefs des prisons quil gardait aujourdhui
taient le plus grand bien de son frre et de lui.
Moi de dire soudain que sa bonne fortune
Ne lui pouvait offrir dheure plus opportune ;
Que, pour se faire riche et pour me possder,
Il navait seulement qu sen accommoder ;
Quil tenait dans les fers un seigneur de Bretagne
Dguis sous le nom du sieur de la Montagne ;
Quil fallait le sauver et le suivre chez lui ;
Quil nous ferait du bien et serait notre appui.
Il demeure tonn ; je le presse, il sexcuse ;
Il me parle damour, et moi je le refuse ;
Je le quitte en colre, il me suit tout confus,
Me fait nouvelle excuse, et moi nouveau refus.
ISABELLE
Mais enfin ?
LYSE
Jy retourne, et le trouve fort triste ;
Je le juge branl ; je lattaque : il rsiste.
Ce matin : En un mot, le pril est pressant,
Ai-je dit ; tu peux tout, et ton frre est absent.
Mais il faut de largent pour un si long voyage,
Ma-t-il dit ; " il en faut pour faire lquipage :
Ce cavalier en manque. "
ISABELLE
Ah ! Lyse, tu devais
Lui faire offre aussitt de tout ce que javais :
Perles, bagues, habits.
LYSE
Jai bien fait davantage :
Jai dit qu vos beauts ce captif rend hommage,
Que vous laimez de mme et fuirez avec nous,
Ce mot me la rendu si traitable et si doux,
Que jai bien reconnu quun peu de jalousie
Touchant votre Clindor brouillait sa fantaisie,

54

Et que tous ces dtours provenaient seulement


Dune vaine frayeur quil ne ft mon amant.
Il est parti soudain aprs votre amour sue,
A trouv tout ais, men a promis lissue,
Et vous mande par moi quenviron minuit
Vous soyez toute prte dloger sans bruit.
ISABELLE
Que tu me rends heureuse !
LYSE
Ajoutez-y, de grce,
Quaccepter un mari pour qui je suis de glace,
Cest me sacrifier vos contentements.
ISABELLE
Aussi
LYSE
Je ne veux point de vos remerciements.
Allez ployer bagage, et pour grossir la somme,
Joignez vos bijoux les cus du bonhomme.
Je vous vends ses trsors, mais fort bon march ;
Jai drob ses clefs depuis quil est couch :
Je vous les livre.
ISABELLE
Allons y travailler ensemble.
LYSE
Passez-vous de mon aide.
ISABELLE
Eh quoi ! Le cur te tremble ?
LYSE
Non, mais cest un secret tout propre lveiller :
Nous ne nous garderions jamais de babiller.
ISABELLE
Folle, tu ris toujours.

55

LYSE
De peur dune surprise,
Je dois attendre ici le chef de lentreprise ;
Sil tardait la rue, il serait reconnu ;
Nous vous irons trouver ds quil sera venu.
Cest l sans raillerie.
ISABELLE
Adieu donc : je te laisse,
Et consens que tu sois aujourdhui la matresse.
LYSE
Cest du moins.
ISABELLE
Fais bon guet.
LYSE
Vous, faites bon butin.

56

Scne III
LYSE
Ainsi, Clindor, je fais moi seule ton destin ;
Des fers o je tai mis cest moi qui te dlivre,
Et te puis, mon choix, faire mourir ou vivre.
On me vengeait de toi par-del mes dsirs :
Je navais de dessein que contre tes plaisirs.
Ton sort trop rigoureux ma fait changer denvie ;
Je te veux assurer tes plaisirs et ta vie ;
Et mon amour teint, te voyant en danger,
Renat pour mavertir que cest trop me venger.
Jespre aussi, Clindor, que pour reconnaissance,
De ton ingrat amour touffant la licence

57

Scne IV
ISABELLE
Quoi ! Chez nous, et de nuit !
MATAMORE
Lautre jour
ISABELLE
Quest-ce-ci : Lautre jour ?
Est-il temps que je vous trouve ici ?
LYSE
Cest ce grand capitaine. O sest-il laiss prendre ?
ISABELLE
En montant lescalier je len ai vu descendre.
MATAMORE
Lautre jour, au dfaut de mon affection,
Jassurai vos appas de ma protection.
ISABELLE
Aprs ?
MATAMORE
On vint ici faire une brouillerie ;
Vous rentrtes voyant cette forfanterie ;
Et pour vous protger, je vous suivis soudain.
ISABELLE
Votre valeur prit lors un gnreux dessein.
Depuis ?
MATAMORE
Pour conserver une dame si belle,
Au plus haut du logis jai fait la sentinelle.
ISABELLE
Sans sortir ?
MATAMORE
Sans sortir.

58

LYSE
Cest--dire, en deux mots,
Que la peur lenfermait dans la chambre aux fagots.
MATAMORE
La peur ?
LYSE
Oui, vous tremblez : la vtre est sans gale.
MATAMORE
Parce quelle a bon pas, jen fais mon Bucphale ;
Lorsque je la domptai, je lui fis cette loi ;
Et depuis, quand je marche, elle tremble sous moi.
LYSE
Votre caprice est rare choisir des montures.
MATAMORE
Cest pour aller plus vite aux grandes aventures.
ISABELLE
Vous en exploitez bien. Mais changeons de discours :
Vous avez demeur l-dedans quatre jours ?
MATAMORE
Quatre jours.
ISABELLE
Et vcu ?
MATAMORE
De nectar, dambrosie.
LYSE
Je crois que cette viande aisment rassasie ?
MATAMORE
Aucunement.
ISABELLE
Enfin vous tiez descendu

59

MATAMORE
Pour faire quun amant en vos bras ft rendu,
Pour rompre sa prison, en fracasser les portes,
Et briser en morceaux ses chanes les plus fortes.
LYSE
Avouez franchement que, press de la faim,
Vous veniez bien plutt faire la guerre au pain.
MATAMORE
Lun et lautre, parbieu ! cette ambrosie est fade :
Jen eus au bout dun jour lestomac tout malade.
Cest un mets dlicat, et de peu de soutien :
moins que dtre un dieu lon nen vivrait pas bien ;
Il cause mille maux, et ds lheure quil entre,
Il allonge les dents, et rtrcit le ventre.
LYSE
Enfin cest un ragot qui ne vous plaisait pas ?
MATAMORE
Quitte pour chaque nuit faire deux tours en bas,
Et l, maccommodant des reliefs de cuisine,
Mler la viande humaine avec la divine.
ISABELLE
Vous aviez, aprs tout, dessein de nous voler.
MATAMORE
Vous-mmes, aprs tout, mosez-vous quereller ?
Si je laisse une fois chapper ma colre
ISABELLE
Lyse, fais-moi sortir les valets de mon pre.
MATAMORE
Un sot les attendrait.

60

Scne V
LYSE
Vous ne le tenez pas.
ISABELLE
Il nous avait bien dit que la peur a bon pas.
LYSE
Vous navez cependant rien fait, ou peu de chose.
ISABELLE
Rien du tout. Que veux-tu ? sa rencontre en est cause.
LYSE
Mais vous naviez alors qu le laisser aller.
ISABELLE
Mais il ma reconnue, et mest venu parler.
Moi qui, seule et de nuit, craignais son insolence,
Et beaucoup plus encor de troubler le silence,
Jai cru, pour men dfaire et mter de souci,
Que le meilleur tait de lamener ici.
Vois, quand jai ton secours, que je me tiens vaillante,
Puisque jose affronter cette humeur violente.
LYSE
Jen ai ri comme vous, mais non sans murmurer :
Cest bien du temps perdu.
ISABELLE
Je vais le rparer.
LYSE
Voici le conducteur de notre intelligence ;
Sachez auparavant toute sa diligence.

61

Scne VI
ISABELLE
Eh bien ! mon grand ami, braverons-nous le sort ?
Et viens-tu mapporter ou la vie ou la mort ?
Ce nest plus quen toi seul que mon espoir se fonde.
Le gelier.
Bannissez vos frayeurs : tout va le mieux du monde ;
Il ne faut que partir, jai des chevaux tous prts,
Et vous pourrez bientt vous moquer des arrts.
ISABELLE
Je te dois regarder comme un dieu tutlaire,
Et ne sais point pour toi dassez digne salaire.
Le gelier.
Voici le prix unique o tout mon cur prtend.
ISABELLE
Lyse, il faut te rsoudre le rendre content.
LYSE
Oui, mais tout son apprt nous est fort inutile :
Comment ouvrirons-nous les portes de la ville ?
Le gelier.
On nous tient des chevaux en main sre aux faubourgs ;
Et je sais un vieux mur qui tombe tous les jours :
Nous pourrons aisment sortir par ses ruines.
ISABELLE
Ah ! que je me trouvais sur dtranges pines !
Le gelier.
Mais il faut se hter.
ISABELLE
Nous partirons soudain.
Viens nous aider l-haut faire notre main.

62

Scne VII
CLINDOR
Aimables souvenirs de mes chres dlices,
Quon va bientt changer en dinfmes supplices,
Que malgr les horreurs de ce mortel effroi,
Vos charmants entretiens ont de douceurs pour moi !
Ne mabandonnez point, soyez-moi plus fidles
Que les rigueurs du sort ne se montrent cruelles ;
Et lorsque du trpas les plus noires couleurs
Viendront mon esprit figurer mes malheurs,
Figurez aussitt mon me interdite
Combien je fus heureux par-del mon mrite.
Lorsque je me plaindrai de leur svrit,
Redites-moi lexcs de ma tmrit :
Que dun si haut dessein ma fortune incapable
Rendait ma flamme injuste, et mon espoir coupable ;
Que je fus criminel quand je devins amant,
Et que ma mort en est le juste chtiment.
Quel bonheur maccompagne la fin de ma vie !
Isabelle, je meurs pour vous avoir servie ;
Et de quelque tranchant que je souffre les coups,
Je meurs trop glorieux, puisque je meurs pour vous.
Hlas ! que je me flatte, et que jai dartifice
me dissimuler la honte dun supplice !
En est-il de plus grand que de quitter ces yeux
Dont le fatal amour me rend si glorieux ?
Lombre dun meurtrier creuse ici ma ruine :
Il succomba vivant, et mort il massassine ;
Son nom fait contre moi ce que na pu son bras ;
Mille assassins nouveaux naissent de son trpas ;
Et je vois de son sang, fcond en perfidies,
Slever contre moi des mes plus hardies,
De qui les passions, sarmant dautorit,
Font un meurtre public avec impunit.
Demain de mon courage on doit faire un grand crime,
Donner au dloyal ma tte pour victime ;
Et tous pour le pays prennent tant dintrt,
Quil ne mest pas permis de douter de larrt.
Ainsi de tous cts ma perte tait certaine :

63

Jai repouss la mort, je la reois pour peine.


Dun pril vit je tombe en un nouveau,
Et des mains dun rival en celles dun bourreau.
Je frmis penser ma triste aventure ;
Dans le sein du repos je suis la torture :
Au milieu de la nuit, et du temps du sommeil,
Je vois de mon trpas le honteux appareil ;
Jen ai devant les yeux les funestes ministres ;
On me lit du snat les mandements sinistres ;
Je sors les fers aux pieds ; jentends dj le bruit
De lamas insolent dun peuple qui me suit ;
Je vois le lieu fatal o ma mort se prpare :
L mon esprit se trouble, et ma raison sgare ;
Je ne dcouvre rien qui mose secourir,
Et la peur de la mort me fait dj mourir.
Isabelle, toi seule, en rveillant ma flamme,
Dissipes ces terreurs et rassures mon me ;
Et sitt que je pense tes divins attraits,
Je vois vanouir ces infmes portraits.
Quelques rudes assauts que le malheur me livre,
Garde mon souvenir, et je croirai revivre.
Mais do vient que de nuit on ouvre ma prison ?
Ami, que viens-tu faire ici hors de saison ?

64

Scne VIII
Le gelier.
Les juges assembls pour punir votre audace,
Mus de compassion, enfin vous ont fait grce.
CLINDOR
Mont fait grce, bons dieux !
Le gelier.
Oui, vous mourrez de nuit.
CLINDOR
De leur compassion est-ce l tout le fruit ?
Le gelier.
Que de cette faveur vous tenez peu de conte !
Dun supplice public cest vous sauver la honte.
CLINDOR
Quels encens puis-je offrir aux matres de mon sort,
Dont larrt me fait grce, et menvoie la mort ?
Le gelier.
Il la faut recevoir avec meilleur visage.
CLINDOR
Fais ton office, ami, sans causer davantage.
Le gelier.
Une troupe darchers l dehors vous attend ;
Peut-tre en les voyant serez-vous plus content.

65

Scne IX
ISABELLE
Lyse, nous lallons voir.
LYSE
Que vous tes ravie !
ISABELLE
Ne le serais-je point de recevoir la vie ?
Son destin et le mien prennent un mme cours,
Et je mourrais du coup qui trancherait ses jours.
Le gelier.
Monsieur, connaissez-vous beaucoup darchers semblables ?
CLINDOR
Ah ! Madame, est-ce vous ? Surprises adorables !
Trompeur trop obligeant, tu disais bien vraiment
Que je mourrais de nuit, mais de contentement.
ISABELLE
Clindor !
Le gelier.
Ne perdons point le temps ces caresses :
Nous aurons tout loisir de flatter nos matresses.
CLINDOR
Quoi ! Lyse est donc la sienne ?
ISABELLE
coutez le discours
De votre libert quont produit leurs amours.
Le gelier.
En lieu de sret le babil est de mise ;
Mais ici ne songeons qu nous ter de prise ;
ISABELLE
Sauvons-nous : mais avant, promettez-nous tous deux
Jusquau jour dun hymen de modrer vos feux :
Autrement, nous rentrons.

66

CLINDOR
Que cela ne vous tienne :
Je vous donne ma foi.
Le gelier.
Lyse, reois la mienne.
ISABELLE
Sur un gage si beau jose tout hasarder.
Le gelier.
Nous nous amusons trop, il est temps dvader.

67

Scne X
ALCANDRE
Ne craignez plus pour eux ni prils ni disgrces.
Beaucoup les poursuivront, mais sans trouver leurs traces.
PRIDAMANT
la fin je respire.
ALCANDRE
Aprs un tel bonheur,
Deux ans les ont monts en haut degr dhonneur.
Je ne vous dirai point le cours de leurs voyages,
Sils ont trouv le calme, ou vaincu les orages,
Ni par quel art non plus ils se sont levs :
Il suffit davoir vu comme ils se sont sauvs,
Et que, sans vous en faire une histoire importune,
Je vous les vais montrer en leur haute fortune.
Mais puisquil faut passer des effets plus beaux,
Rentrons pour voquer des fantmes nouveaux.
Ceux que vous avez vus reprsenter de suite
vos yeux tonns leur amour et leur fuite,
Ntant pas destins aux hautes fonctions,
Nont point assez dclat pour leurs conditions.

68

Acte V
Scne premire
PRIDAMANT
QuIsabelle est change et quelle est clatante !
ALCANDRE
Lyse marche aprs elle, et lui sert de suivante ;
Mais derechef surtout nayez aucun effroi,
Et de ce lieu fatal ne sortez quaprs moi :
Je vous le dis encore, il y va de la vie.
PRIDAMANT
Cette condition men te assez lenvie.

69

Scne II
LYSE
Ce divertissement naura-t-il point de fin ?
Et voulez-vous passer la nuit dans ce jardin ?
ISABELLE
Je ne puis plus cacher le sujet qui mamne :
Cest grossir mes douleurs que de taire ma peine.
Le prince Florilame
LYSE
Eh bien ! Il est absent.
ISABELLE
Cest la source des maux que mon me ressent ;
Nous sommes ses voisins, et lamour quil nous porte
Dedans son grand jardin nous permet cette porte.
La princesse Rosine, et mon perfide poux,
Durant quil est absent en font leur rendez-vous :
Je lattends au passage, et lui ferai connatre
Que je ne suis pas femme rien souffrir dun tratre.
LYSE
Madame, croyez-moi, loin de le quereller,
Vous ferez beaucoup mieux de tout dissimuler :
Il nous vient peu de fruit de telles jalousies ;
Un homme en court plus tt aprs ses fantaisies ;
Il est toujours le matre, et tout notre discours,
Par un contraire effet, lobstine en ses amours.
ISABELLE
Je dissimulerai son adultre flamme !
Une autre aura son cur, et moi le nom de femme !
Sans crime, dun hymen peut-il rompre la loi ?
Et ne rougit-il point davoir si peu de foi ?
LYSE
Cela fut bon jadis ; mais au temps o nous sommes,
Ni lhymen ni la foi nobligent plus les hommes :

70

Leur gloire a son brillant et ses rgles part ;


O la ntre se perd, la leur est sans hasard ;
Elle crot aux dpens de nos lches faiblesses ;
Lhonneur dun galant homme est davoir des matresses.
ISABELLE
te-moi cet honneur et cette vanit,
De se mettre en crdit par linfidlit.
Si pour har le change et vivre sans amie
Un homme tel que lui tombe dans linfamie,
Je le tiens glorieux dtre infme ce prix ;
Sil en est mpris, jestime ce mpris.
Le blme quon reoit daimer trop une femme
Aux maris vertueux est un illustre blme.
LYSE
Madame, il vient dentrer ; la porte a fait du bruit.
ISABELLE
Retirons-nous, quil passe.
LYSE
Il vous voit et vous suit.

71

Scne III
CLINDOR
Vous fuyez, ma princesse, et cherchez des remises :
Sont-ce l les douceurs que vous maviez promises ?
Est-ce ainsi que lamour mnage un entretien ?
Ne fuyez plus, madame, et napprhendez rien :
Florilame est absent, ma jalouse endormie.
ISABELLE
En tes-vous bien sr ?
CLINDOR
Ah ! Fortune ennemie !
ISABELLE
Je veille, dloyal : ne crois plus maveugler ;
Au milieu de la nuit je ne vois que trop clair :
Je vois tous mes soupons passer en certitudes,
Et ne puis plus douter de tes ingratitudes :
Toi-mme, par ta bouche, as trahi ton secret.
lesprit avis pour un amant discret !
Et que cest en amour une haute prudence
Den faire avec sa femme entire confidence !
O sont tant de serments de naimer rien que moi ?
Quas-tu fait de ton cur ? quas-tu fait de ta foi ?
Lorsque je la reus, ingrat, quil te souvienne
De combien diffraient ta fortune et la mienne,
De combien de rivaux je ddaignai les vux ;
Ce quun simple soldat pouvait tre auprs deux :
Quelle tendre amiti je recevais dun pre !
Je le quittai pourtant pour suivre ta misre ;
Et je tendis les bras mon enlvement,
Pour soustraire ma main son commandement.
En quelle extrmit depuis ne mont rduite
Les hasards dont le sort a travers ta fuite !
Et que nai-je souffert avant que le bonheur
levt ta bassesse ce haut rang dhonneur !
Si pour te voir heureux ta foi sest relche,
Remets-moi dans le sein dont tu mas arrache.

72

Lamour que jai pour toi ma fait tout hasarder,


Non pas pour des grandeurs, mais pour te possder.
CLINDOR
Ne me reproche plus ta fuite ni ta flamme :
Que ne fait point lamour quand il possde une me ?
Son pouvoir ma vue attachait tes plaisirs,
Et tu me suivais moins que tes propres dsirs.
Jtais lors peu de chose : oui, mais quil te souvienne
Que ta fuite gala ta fortune la mienne,
Et que pour tenlever ctait un faible appas
Que lclat de tes biens qui ne te suivaient pas.
Je neus, de mon ct, que lpe en partage,
Et ta flamme, du tien, fut mon seul avantage :
Celle-l ma fait grand en ces bords trangers ;
Lautre exposa ma tte cent et cent dangers.
Regrette maintenant ton pre et ses richesses ;
Fche-toi de marcher ct des princesses ;
Retourne en ton pays chercher avec tes biens
Lhonneur dun rang pareil celui que tu tiens.
De quel manque, aprs tout, as-tu lieu de te plaindre ?
En quelle occasion mas-tu vu te contraindre ?
As-tu reu de moi ni froideurs, ni mpris ?
Les femmes, vrai dire, ont dtranges esprits !
Quun mari les adore, et quun amour extrme
leur bizarre humeur le soumette lui-mme,
Quil les comble dhonneurs et de bons traitements,
Quil ne refuse rien leurs contentements :
Sil fait la moindre brche la foi conjugale,
Il nest point leur gr de crime qui lgale ;
Cest vol, cest perfidie, assassinat, poison,
Cest massacrer son pre et brler sa maison :
Et jadis des titans leffroyable supplice
Tomba sur Encelade avec moins de justice.
ISABELLE
Je te lai dj dit, que toute ta grandeur
Ne fut jamais lobjet de ma sincre ardeur.
Je ne suivais que toi, quand je quittai mon pre ;
Mais puisque ces grandeurs tont fait lme lgre,
Laisse mon intrt : songe qui tu les dois.

73

Florilame lui seul ta mis o tu te vois :


peine il te connut quil te tira de peine ;
De soldat vagabond il te fit capitaine ;
Et le rare bonheur qui suivit cet emploi
Joignit ses faveurs les faveurs de son roi.
Quelle forte amiti na-t-il point fait paratre
cultiver depuis ce quil avait fait natre ?
Par ses soins redoubls nes-tu pas aujourdhui
Un peu moindre de rang, mais plus puissant que lui ?
Il et gagn par l lesprit le plus farouche,
Et pour remerciement tu veux souiller sa couche !
Dans ta brutalit trouve quelques raisons,
Et contre ses faveurs dfends tes trahisons.
Il ta combl de biens, tu lui voles son me !
Il ta fait grand seigneur, et tu le rends infme !
Ingrat, cest donc ainsi que tu rends les bienfaits ?
Et ta reconnaissance a produit ces effets ?
CLINDOR
Mon me (car encor ce beau nom te demeure,
Et te demeurera jusqu tant que je meure),
Crois-tu quaucun respect ou crainte du trpas
Puisse obtenir sur moi ce que tu nobtiens pas ?
Dis que je suis ingrat, appelle-moi parjure ;
Mais nos feux sacrs ne fais plus tant dinjure :
Ils conservent encor leur premire vigueur ;
Et si le fol amour qui ma surpris le cur
Avait pu stouffer au point de sa naissance,
Celui que je te porte et eu cette puissance ;
Mais en vain mon devoir tche lui rsister :
Toi-mme as prouv quon ne le peut dompter.
Ce dieu qui te fora dabandonner ton pre,
Ton pays et tes biens, pour suivre ma misre,
Ce dieu mme aujourdhui force tous mes dsirs
te faire un larcin de deux ou trois soupirs.
mon garement souffre cette chappe,
Sans craindre que ta place en demeure usurpe.
Lamour dont la vertu nest point le fondement
Se dtruit de soi-mme, et passe en un moment ;
Mais celui qui nous joint est un amour solide,

74

O lhonneur a son lustre, o la vertu prside :


Sa dure a toujours quelques nouveaux appas,
Et ses fermes liens durent jusquau trpas.
Mon me, derechef pardonne la surprise
Que ce tyran des curs a faite ma franchise ;
Souffre une folle ardeur qui ne vivra quun jour,
Et qui naffaiblit point le conjugal amour.
ISABELLE
Hlas ! Que jaide bien mabuser moi-mme !
Je vois quon me trahit, et veux croire quon maime ;
Je me laisse charmer ce discours flatteur,
Et jexcuse un forfait dont jadore lauteur.
Pardonne, cher poux, au peu de retenue
O dun premier transport la chaleur est venue :
Cest en ces accidents manquer daffection
Que de les voir sans trouble et sans motion.
Puisque mon teint se fane et ma beaut se passe,
Il est bien juste aussi que ton amour se lasse ;
Et mme je croirai que ce feu passager
En lamour conjugal ne pourra rien changer :
Songe un peu toutefois qui ce feu sadresse,
En quel pril te jette une telle matresse.
Dissimule, dguise, et sois amant discret.
Les grands en leur amour nont jamais de secret ;
Ce grand train qu leurs pas leur grandeur propre attache
Nest quun grand corps tout dyeux qui rien ne se cache,
Et dont il nest pas un qui ne ft son effort
se mettre en faveur par un mauvais rapport.
Tt ou tard Florilame apprendra tes pratiques,
Ou de sa dfiance, ou de ses domestiques ;
Et lors ( ce penser je frissonne dhorreur)
quelle extrmit nira point sa fureur !
Puisqu ces passe-temps ton humeur te convie,
Cours aprs tes plaisirs, mais assure ta vie.
Sans aucun sentiment je te verrai changer,
Lorsque tu changeras sans te mettre en danger.
CLINDOR
Encore une fois donc tu veux que je te die
Quauprs de mon amour je mprise ma vie ?

75

Mon me est trop atteinte, et mon cur trop bless,


Pour craindre les prils dont je suis menac.
Ma passion maveugle, et pour cette conqute
Croit hasarder trop peu de hasarder ma tte :
Cest un feu que le temps pourra seul modrer :
Cest un torrent qui passe et ne saurait durer.
ISABELLE
Eh bien ! Cours au trpas, puisquil a tant de charmes,
Et nglige ta vie aussi bien que mes larmes.
Penses-tu que ce prince, aprs un tel forfait,
Par ta punition se tienne satisfait ?
Qui sera mon appui lorsque ta mort infme
sa juste vengeance exposera ta femme,
Et que sur la moiti dun perfide tranger
Une seconde fois il croira se venger ?
Non, je nattendrai pas que ta perte certaine
Puisse attirer sur moi les restes de ta peine,
Et que de mon honneur, gard si chrement,
Il fasse un sacrifice son ressentiment.
Je prviendrai la honte o ton malheur me livre,
Et saurai bien mourir, si tu ne veux pas vivre.
Ce corps, dont mon amour ta fait le possesseur,
Ne craindra plus bientt leffort dun ravisseur.
Jai vcu pour taimer, mais non pour linfamie
De servir au mari de ton illustre amie.
Adieu : je vais du moins, en mourant avant toi,
Diminuer ton crime, et dgager ta foi.
CLINDOR
Ne meurs pas, chre pouse, et dans un second change
Vois leffet merveilleux o ta vertu me range.
Maimer malgr mon crime, et vouloir par ta mort
viter le hasard de quelque indigne effort !
Je ne sais qui je dois admirer davantage,
Ou de ce grand amour, ou de ce grand courage ;
Tous les deux mont vaincu : je reviens sous tes lois,
Et ma brutale ardeur va rendre les abois ;
Cen est fait, elle expire, et mon me plus saine
Vient de rompre les nuds de sa honteuse chane.

76

Mon cur, quand il fut pris, stait mal dfendu :


Perds-en le souvenir.
ISABELLE
Je lai dj perdu.
CLINDOR
Que les plus beaux objets qui soient dessus la terre
Conspirent dsormais me faire la guerre ;
Ce cur, inexpugnable aux assauts de leurs yeux,
Naura plus que les tiens pour matres et pour dieux.
LYSE
Madame, quelquun vient.

77

Scne IV
RASTE
Reois, tratre, avec joie
Les faveurs que par nous ta matresse tenvoie.
PRIDAMANT
On lassassine, dieux ! Daignez le secourir.
RASTE
Puissent les suborneurs ainsi toujours prir !
ISABELLE
Quavez-vous fait, bourreaux ?
RASTE
Un juste et grand exemple,
Quil faut quavec effroi tout lavenir contemple,
Pour apprendre aux ingrats, aux dpens de son sang,
nattaquer jamais lhonneur dun si haut rang.
Notre main a veng le prince Florilame,
La princesse outrage, et vous-mme, madame,
Immolant tous trois un dloyal poux,
Qui ne mritait pas la gloire dtre vous.
Dun si lche attentat souffrez le prompt supplice,
Et ne vous plaignez point quand on vous rend justice.
Adieu.
ISABELLE
Vous ne lavez massacr qu demi :
Il vit encore en moi ; solez son ennemi ;
Achevez, assassins, de marracher la vie.
Cher poux, en mes bras on te la donc ravie !
Et de mon cur jaloux les secrets mouvements
Nont pu rompre ce coup par leurs pressentiments !
clart trop fidle, hlas ! et trop tardive,
Qui ne fait voir le mal quau moment quil arrive !
Fallait-il mais jtouffe, et, dans un tel malheur,
Mes forces et ma voix cdent ma douleur ;
Son vif excs me tue ensemble et me console,
Et puisquil nous rejoint

78

LYSE
Elle perd la parole.
Madame Elle se meurt ; pargnons les discours,
Et courons au logis appeler du secours.

79

Scne V
ALCANDRE
Ainsi de notre espoir la fortune se joue :
Tout slve ou sabaisse au branle de sa roue ;
Et son ordre ingal, qui rgit lunivers,
Au milieu du bonheur a ses plus grands revers.
PRIDAMANT
Cette rflexion, mal propre pour un pre,
Consolerait peut-tre une douleur lgre ;
Mais aprs avoir vu mon fils assassin,
Mes plaisirs foudroys, mon espoir ruin,
Jaurais dun si grand coup lme bien peu blesse,
Si de pareils discours mentraient dans la pense.
Hlas ! dans sa misre il ne pouvait prir ;
Et son bonheur fatal lui seul la fait mourir.
Nattendez pas de moi des plaintes davantage :
La douleur qui se plaint cherche quon la soulage ;
La mienne court aprs son dplorable sort.
Adieu ; je vais mourir, puisque mon fils est mort.
ALCANDRE
Dun juste dsespoir leffort est lgitime,
Et de le dtourner je croirais faire un crime.
Oui, suivez ce cher fils sans attendre demain ;
Mais pargnez du moins ce coup votre main ;
Laissez faire aux douleurs qui rongent vos entrailles,
Et pour les redoubler voyez ses funrailles.
PRIDAMANT
Que vois-je ? Chez les morts compte-t-on de largent ?
ALCANDRE
Voyez si pas un deux sy montre ngligent.
PRIDAMANT
Je vois Clindor ! Ah dieux ! Quelle trange surprise !
Je vois ses assassins, je vois sa femme et Lyse !
Quel charme en un moment touffe leurs discords,
Pour assembler ainsi les vivants et les morts ?

80

ALCANDRE
Ainsi tous les acteurs dune troupe comique,
Leur pome rcit, partagent leur pratique :
Lun tue, et lautre meurt, lautre vous fait piti ;
Mais la scne prside leur inimiti.
Leurs vers font leurs combats, leur mort suit leurs paroles,
Et, sans prendre intrt en pas un de leurs rles,
Le tratre et le trahi, le mort et le vivant,
Se trouvent la fin amis comme devant.
Votre fils et son train ont bien su, par leur fuite,
Dun pre et dun prvt viter la poursuite ;
Mais tombant dans les mains de la ncessit,
Ils ont pris le thtre en cette extrmit.
PRIDAMANT
Mon fils comdien !
ALCANDRE
Dun art si difficile
Tous les quatre, au besoin, ont fait un doux asile ;
Et depuis sa prison, ce que vous avez vu,
Son adultre amour, son trpas imprvu,
Nest que la triste fin dune pice tragique
Quil expose aujourdhui sur la scne publique,
Par o ses compagnons en ce noble mtier
Ravissent Paris un peuple tout entier.
Le gain leur en demeure, et ce grand quipage,
Dont je vous ai fait voir le superbe talage,
Est bien votre fils, mais non pour sen parer
Qualors que sur la scne il se fait admirer.
PRIDAMANT
Jai pris sa mort pour vraie, et ce ntait que feinte ;
Mais je trouve partout mmes sujets de plainte.
Est-ce l cette gloire, et ce haut rang dhonneur
O le devait monter lexcs de son bonheur ?
ALCANDRE
Cessez de vous en plaindre. prsent le thtre
Est en un point si haut que chacun lidoltre,
Et ce que votre temps voyait avec mpris
Est aujourdhui lamour de tous les bons esprits,

81

Lentretien de Paris, le souhait des provinces,


Le divertissement le plus doux de nos princes,
Les dlices du peuple, et le plaisir des grands :
Il tient le premier rang parmi leurs passe-temps ;
Et ceux dont nous voyons la sagesse profonde
Par ses illustres soins conserver tout le monde,
Trouvent dans les douceurs dun spectacle si beau
De quoi se dlasser dun si pesant fardeau.
Mme notre grand roi, ce foudre de la guerre,
Dont le nom se fait craindre aux deux bouts de la terre,
Le front ceint de lauriers, daigne bien quelquefois
Prter lil et loreille au thtre-Franois :
Cest l que le Parnasse tale ses merveilles ;
Les plus rares esprits lui consacrent leurs veilles ;
Et tous ceux quApollon voit dun meilleur regard
De leurs doctes travaux lui donnent quelque part.
Dailleurs, si par les biens on prise les personnes,
Le thtre est un fief dont les rentes sont bonnes ;
Et votre fils rencontre en un mtier si doux
Plus daccommodement quil net trouv chez vous.
Dfaites-vous enfin de cette erreur commune,
Et ne vous plaignez plus de sa bonne fortune.
PRIDAMANT
Je nose plus men plaindre, et vois trop de combien
Le mtier quil a pris est meilleur que le mien.
Il est vrai que dabord mon me sest mue :
Jai cru la comdie au point o je lai vue ;
Jen ignorais lclat, lutilit, lappas,
Et la blmais ainsi, ne la connaissant pas ;
Mais depuis vos discours mon cur plein dallgresse
A banni cette erreur avec sa tristesse.
Clindor a trop bien fait.
ALCANDRE
Nen croyez que vos yeux.
PRIDAMANT
Demain, pour ce sujet, jabandonne ces lieux ;
Je vole vers Paris. Cependant, grand Alcandre,
Quelles grces ici ne vous dois-je point rendre ?

82

ALCANDRE
Servir les gens dhonneur est mon plus grand dsir :
Jai pris ma rcompense en vous faisant plaisir.
Adieu : je suis content, puisque je vous vois ltre.
PRIDAMANT
Un si rare bienfait ne se peut reconnatre :
Mais, grand mage, du moins croyez qu lavenir
Mon me en gardera lternel souvenir.

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Ligaran 2015

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