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Travaux de la Section de Pdologie : Tomes 13-14 - 1958-1959

A. RUELLAN

LES SOLS SALS ET ALCALISS


DE LA PLAINE DU ZEBRA
Les sols de la Plaine du Zebra (Basse Moulouya) appartiennent essentiellement deux grandes classes:

- la
- la

classe des sols steppiques isohumiques ;


classe des sols calcimorphes.

Les sols steppiques sont presque toujours des sols brun-rouges (prsence
en profondeur d u n horizon rubfi, daccumulation du calcaire sous forme de
taches, et dargile) ; les sols calcimorphes sont des sols bruns calcaires sur
crotes dpaisseur et puissance variables.
Mais ce qui caractrise essentiellement les sols de cette plaine, est la
prsence trs frquente en profondeur, partir de 30-40 cm ou plus, dassez
:ortes quantits de sels solubles, les horizons sals tant, dautre part, en
gnral alcaliss. Ces caractres qui, du point de w e pdologique, ne peuvent
intervenir dans la classification quau niveau de la famille puisquil sagit,
comme nous le verrons, de caractres des roches-mres des sols observs actuellement, sont nahrellement dominants du point de vue agronomique: ces sols
sont-ils irrigables ? Comment peut-on les amliorer ? Il nest cependant pas
dans notre intention daborder ici ces problmes ,de mise en valeur. NOUS
voulons seulement prsenter les caractres pdologiques assez particuliers des
diff6rent.s types de sols affects par la salure et essayer de donner une interprtation de leur pdognse.

***
En gros, la salure et lalcalisation affectent trois types de sols :
- les sols brun-rouges steppiques taches sur roche-mre assez peil
argileust, dvelopps sur les terrasses soltaniennes de loued Zebra ;
- les sols brun-rou,ges steppiques taches sur roche-mre complexe,
Soltanien sur Amirien, les limons amiriens tant fortement argileux ;
les sols bruns calcaires sur crote.

Les sols brun-rouges steppiques taches sur roche-mre soltanienne


prsentent leur horizon daccumulation en moyenne entre 25 et 70 cm de pro de CO3 Ca
fondeur. Laccumulation du calcaire nest pas trs forte (15-20 %
total en surface ; 20-30 %
50 cm de profondeur ; 15-25 76 dans la roche-mre)
mais les taches calcaires sont nombreuses, bien individualises, souvent granulaires. Au contraire, la rubfaction est forte, ds 25 cm de profondeur ; cependant il sagit surtout dune rubfaction de roche-mre, lhorizon daccumu-

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lation ntant pas trs nettement plus rubfi que le limon soltanien situ en
profondeur. Entin laccumulation ,dargile (lessivage ou nofonnation) est nette :
15 20 % en surface, 30 35 Y
vers 50 cm de profondeur, la roche-mre soltanienne nayant que 20 30 % dargile.
Cest au niveau de laccumulation du calcaire et de largile quapparaissent
ia salure et lalcalisation; cependant ce nest qu la base de ce niveau, donc
vers 50-60 cm de profondeur quelles deviennent trs fortes: 3 6 g/kg de
sels totaux, dont 2 5 gr. de chlorure de sodium ; le pH leau aprs lessivage
des sels est de 8,s 9,3; le pH au chlorure de potassium de 7,7 S,3. Notons
que trs souvent les pH prsentent un lger maximum la base du niveau
daccumulation.
Lapparition des taches calcaires, laccumulation de largile, le dbut de
lalcalisation et de laugmentation de la salure, saccompagnent de lapparition
dune structure tGs particulire et qui nest pas une structure de roche-mre
puisquelle redisparat en profondeur. Il sagit dune structure finement polydrique cubique (0,Z 3 cm), avec surstructure lamellaire, feuillete, les petits
polydres assez durs, prsentant un grand nombre de facettes lisses, brillantes,
souvent distordues, concaves ou convexes. Nous aurons B reparler de ce type de
structure ; notons simplement pour linstant quelle est trs instable : les indices
de stabilit structurale Is (1) sont trs forts et quand la pluie tombe sur les tas
de terre forms ct des trous des profils, les petits polydres se dispersent
entirement sur 0,5 1 cm dpaisseur, une crote lamellaire se forme, des
fentes de dessication apparaissent et, sous la crote, les polydres sont ciments
entre eux sur 1 2 cm. Notons dailleurs que lorsque cest la roche-mre du
fond du trou qui forme la surface du tas, il y a galement dispersion et formation
dune crote d6s les premires pluies, mais le phnomne est moins intense.
Laccumulation sous forme de taches calcaires trs bien individualises et
txs nombreuses sans augmentation trs forte du calcaire total, largilification

forte et mme quelquefois lindividualisation de poches dargile, la structure


feuillete et peut-tre cette structure polydro-cubique fine facettes lisses,
Ialcalisation un peu plus forte de lhorizon daccumulation, tous ces caractres
nous font penser que lhydromorphie, probablement dengorgement, est en
partie lorigine de ces sols. Nous pensons que ces sols ont subi lvolution
suivante : sur une roche-mre limoneuse, sale et alcalise, probablement dj
rouge lors de son dpt ou ayant deja subi une premire volution pdologique
rubefiante et alors probablement dcalcarifiante, cest la steppisation qui a
dabord agi (aprs rcalcarification probable) : il y a eu reprise ou accentuation
du lessivage du calcaire, accumulation de ce calcaire, argilification en profondeur, lessivage des sels. Largilification dans un limon alcalis a donn naissance un horizon impermable o lhydromorphie a pu jouer, probablemenf
par engorgement lors des fortes pluies : largile sest encore accumule, sest locaiise sous forme de poches, et surtout les taches calcaires se sont bien individualises ; en surface le sol sest recalcarifi, la structure feuillete sest forme.

(1) Mthode IiENIN

Is=

(argile

+ limons)

maxi %

1Vloyen.m des agrgats grossiers % - 0,9 (sables grossiers) %


La moyenne des agrgats grossiers est la moyenne des agrgats infrieurs B
2 mm, stables:
- sans pr&traiternent;
- aprs prtraitement 1 lalcool ;
- aprs prtraitement au benzne.

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- 1955-1959

Cest peut-tre pendant cette hydromorphie qua pris naissance la structure


poiydrique cubique fine Q facettes lisses; mais nous croyons plutt que
cest aprs, quand le climat est devenu moins pluvieux et que lhorizon
daccumulation fut soumis des alternatives dhumectation faible et de dessication, que sest cre cette structure. La permabilit, qui se maintient tant
quil ny a pas suffisamment deau pour disperser les petits agrgats, a augment6
et la steppisation a pu reprendre.

Dans les sols brun-xouges steppiques taches sur roche-mre complexe,


lhorizon daccumulation du calcaire et de largile dbute a peu prs la limite
des deux limons: cest le sommet du limon amirien qui contient es taches
calcaires et cest lensemble du dpt amirien qui est argileux. Cependant ces
sols ayant continu voluer aprs le dpt du limon soltanien et lpaisseur
du limon soltanien tant variable (de 10 60 cm: lorsquil est plus pais, on
passe des sols brun-rouge taches non sals, le niveau h taches calcaires
du limon soltanien sindividualisant nettement par rapport celui du limon
amirien), ces sols sont dans le dtail assez varis; quand le limon soltanien
est suffisamment pais, dune quarant-,ine de centimtres, les taches calcaires
et largilification commencent dans ce limon sbltanien; ceci est d la fois au
mlange entre les deux limons et la pdognse postCrieure au dpt soltanien.
Comme dans le type de sol prcdent laccumulation du calcaire se fait soi:$
forme de taches nombreuses mais souvent assez mal individualises, jauntres,
aux limites diffuses. Cette accumulation est maximale au sommet du limon
amirien ; elle peut atteindre 40%
de CO3 Ca total (latralement, sur les pentes,
dans les zones qui furent moins rodes, 1horizon taches devient encrotement
puis crote calcaire tensiftienne) . La rubfaction commence toujours dans le
iimon soltanien: dune faon gnrale on peut afiirmer que la rubfaction en
profondeur des sols brun-iouges de la Plaine du Zebra est en ,ralit essentiellement une << dhbfaction )> des horizons de surface ; une palopdognse
a donn naissance aux sols rouges soltaniens, mais depuis, la rubfaction des
horizons de proLCondeur a t faible. Cette rubfaction saccentue quand on
passe au limon amirien qui est rouge sombre sous lhorizon taches calcaires.
Enfin laccumulation dargile est nette et forte ; elle commence dans le limon
soltanien et peut atteindre 50 % au sommet du limon amirien, la somme
argile
limons pouvant alors dkasser 8 0 % ; en profondeur les limons
arniriens restent trs argileux (40 %
en moyenne).

La salure et lalcalisation commencent au sommet du limon amirien et


saccentuent avec la profondeur. Cest donc comme pour le type de sol prchdent, une salure et une alcalisation de roche-mre, ici du limon amirien, les
pdognses rcentes ayant eu tendance lessiver les sels et dsalcaliser.
Les taux de salure et les pH sont du mGme ordre que pour le type de sol prcdent ; cependant il est frquent de trouver en profondeur, vers 1m ou plus, un
limon villafranchien trs gypseux. Il en rsulte que les sels du limon amirien
sont souvent assez riches en sulfates, ce qui entrane une diminution des pH
mettant en vidence laction dsalcalisante du sulfate de calcium.
Comme dans le type de sol prcdent, le dbut de lhorizon daccumulation
saccompagne de lapparition de cette structure fine polydrique cubique
ifaces lisses. Mais dans le type de sol prsent, cette structure ne redisparat
pas en profondeur ; bien au contraire, elle sintensifie et une surstructure prismatique plus ou moins bien marque prend naissance: le limon est alors trs
rcuge sombre avec quelques taches calcaires; il est souvent luisant avec des
reflets verdtres. Cest donc la roche-mre amirienne qui possde cette struc-

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tlire, probablement due, dailleurs, une volution pdologique trs ancienne.


Nous avons dj dit que cette structure est extrmement instable: les Is sont
torts, les tas de terre sencrotent ds la premire pluie. Si on amgne ce limon
saturation, durant la dessication, cette structure ne rapparat pas: le limon
est entirement dispers et on obtient de vritables briques avec grandes fentes
de dessication. Cependant, si on se contente de mettre un agrgat dans de leau
sans agiter, la destruction nest pas totale : trs rapidement, en quelques
secondes, lagrgat se dlite en petites plaquettes trs nombreuses ; mais les
plaquettes elles-mmes ne se dispersent pas : leau reste parfaitement claire ; il
faut agiter pour que la dispersion de largile se produise. Des premiers essais
furent effectus au laboratoire pour connatre la quantit deau que devait
absorber lagrgat pour commencer b se dtruire. Ces essais furent effectus sur
des agrgats sutfisamment gros, pesant 3 5 gr. I1 suffit dajouter 25 %
deau,
donc de dpasser lgrement la capacit de rtention pour que la dispersion
commence.
Cette structure correspond donc une dispersion trs pousse des lments
argileux. Cependant, il ne semble pas quelle soit en troite relation avec
lalcalisation. La richesse en sels et en calcaire rendant trs dlicate lanalyse
du complexe absorbant, nous avons peu de rsultats utilisables dans ce domaine.
Mais dautres observations nous permettent de dire que la dispersion des
lments fins nest pas toujours due lalcalisation: les limons alcaliss soltaniens nont pas cette structure ; elle peut exister quand le pH KC1 nest que de
7,7, le pH eau aprs limination des sels ntant que de 8 8,5. La prsence
dune quantit importante de gypse ninterdit pas cette structure: les limons
villafranchiens gypseux ont une structure polydro-cubique faces lisses ;
enfin cette structure semble parfaitement indpendante des sels et du calcaire:
beaucoup de limons trs encrots ont cette structure. Ne faut-il pas alors
penser au magnsium ; les quelques rsultats danalyse du complexe absorbant
que nous possdons semblent en effet indiquer quil y a beaucoup plus de
magnsium sur le complexe absorbant des limons ou des horizons des sols
possdant cette structure. Nous avons 1 intention de poursuivre quelques recherches dans ce sens.
La pdognse de ces sols peut se concevoir comme celle du type prcdent,
mais rpte plusieurs fois et complique par la phase de dpt des limons
soltaniens, prcde probablement par plusieurs phases drosion et de dpt
post-amiriennes. La prsence de quantits apprciables de magnsium sur le
complexe absorbant est un lment en faveur de lhydromorphie.

***
Dans les sols bruns calcaires sur crote et les sds brun-rouges peu pais
(40-60 cm) sur encrotement, ce sont les crotes et encrotements, et plus
exactement la base des zones encrotes et les limons sous-jacents amiriens et
villafranchiens qui sont sals. Les zones encrotes sont elles-mmes rarement ou
peu sales. Cependant si la crote ou lencrotement sont fortement altrs ou
disloqus (rosion, action des racines, de leau, du froid pendant les pluviaux),
ils sont alors plus sals et le sol brun calcaire ou brun-rouge est lui-mgme
sal en profondeur: les sels ont pu remonter plus facilement. Par contre les
pH sont toujours forts ds la base du sol et ce sont les horizons les plus
encrots qui sont les plus alcaliss: pH KC1 de 8 8,5, les pH eau tant de
8,7 9, malgr la prsence de sels. Il est trs probable quil y a donc du
carbonate de sodium dans ces crotes. En ce qui concerne la structure polydroLitbique facettes lisses, elle apparat ds que lon passe, en profondeur, du
tuff au limon amirien ou villafranchien encore fortement calcaire.

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- 1958-1959

Avant de terminer cet expos, il nous faut rapidement signaler le comportement curieux de la capacit de rtention des sols de la Plaine du Zebra. Dune
faon gnrale, les horizons de tous les sols de la plaine ont une stabilit
structurale faible: Is est toujours suprieur 2 et varie de 10 5 100 dans les
horizons alcaliss et dans ceux qui possdent la structure polydro-cubique
facettes lisses. Or nous avons constat que, presque toujours, la capacit de
rtention tait faible par rapport ce que lon peut calculer par la formule
approche de M. AUBERT : Cap. de Ret. % = 10
0,55 x, X tant le pourcentage dargile.

Capaciti! d e r e t e n t i o n e n f o n c t i o n
d e l a r i c h e s s e en a r g i l e

e t d e La s t r u c t u r e

10

2
%
(0
20
30
40
Argile%
40

Structure not polykdrique large ou fondue


Strucfure no2polyidro-cubique

6 faces Iksses

Sur la figure ci-dessus nous avons report les capacits de rtention


trouves, en fonction de la richesse en argile, et nous avons cru pouvoir tracer
une droite et une courbe. La droite situe paralllement, mais en dessous de la
droite thorique, groupe les points correspondant aux horizons ayant une
structure polydrique large, ou fondue, relativement stable ; on trouve galemcnt le long de cette droite certains horizons structure polydro-cubique
facettes lisses, trs instable, mais ils sont alors peu argileux. Donc quand la
structure est peu prs stable ou lorsque les horizons ne sont pas trop argileux (moins de 20% dargile), la capacit de rtention est peu diminue par
rapport 1 la thorie. La courbe, nettement plus incline que la droite, groupe
les horizons argileux structure polydro-cubique facettes lisses, trs
instable, et certains horizons structure polydrique large mais galement trs

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instable (alcalisation) : une forte instabilit structurale semble donc bien tre
lie B la diminution du pouvoir rhtentif du sol, diminution dautant plus
marque que le sol est plus argileux; cependant cette diminution nest pas
directement proportionnelle 5 laugmentation de largile ; le fait que nous ayons
une courbe montre quelle devient de moins en moins forte quand les sols
deviennent de plus en plus argileux. Dautre part, elle napparat quau-dessus
dun pourcentage minimal dargile denviron 20 %.
Nous pensons quune des raisons essentielles de cette faible capacit de
rtention est lexistence des petites plaquettes dargile qui ne se dispersent
quaprs une forte agitation. Par les mthodes habituelles de mesure, cest 13
capacit de rtention deau entre les plaquettes que lon obtient.