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Les diffrents fac& daccumulations calcaires

dans la rgion orientale de la pninsule du Cap-Bon


(Tunisie septentrionale)
P. BLANCANEAUX

(1) (2), B. HOUMANE

(2), T. GALLALI

(2)

(1) Pdologue ORSTOM - (2) Laboratoire de P&dologie,Faculte des Sciences de Tunis.

RSUM
A partir dobservations morphologiques et danalyses microscopiques, les auteurs dcrivent les organisations verticales et latrales de diffrents facis daccumulations calcaires dans des sdiments dorigine marine du Mio-Pliocne
au Quaternaire. Les relations Facis daccumulations - Matriaux sont tudies, en situant ces derniers dans le
contexte gomorpho-pedologique local, Les dynamiques - passe et actuelle - du carbonate de calcium sont esquisses. La gense polyphase des crotes calcaires observes est propose dans un milieu o alternent les phenomnes de sdimentation et de pedognese.
MOTS-CLS : Accumulations

calcaires les et latrales - Dunes


Sdimentognse.

Analyse morphologique
consolides - Sables

Facis microscopiques - Organisations


verticaMarnes - Terrasse doued - Pdognse -

ABSTRACT
THE DIFFERENT FACIES OF CALCAREOUS ACCUMULATIONS IN THE EASTERN REGION
OF THE CAP-BON PENINSULA (NORTH TUNESIA)

From morphological observations, the authors describe the vertical and lateral arrangements of dtfferent facis
of calcareous accumulations in marine deposits from Miopliocene to Quaternary. The relationships between Facies
of calcareous accumulations/Materials are studied by situating the latter in a local and geomorpho-pedological context. The dynamics - past and present - of calcium carbonate are outlined. The polyphased genesis of the calcretes studied is put forward in a situation where characteristics of sedimentation and pedogenesis alternate.
KEY WORDS

: Calcareous accumulations
gements - Consolidated

- Morphological
dunes - Sand -

analysis - Microscopic Facies - Vertical and lateral arranMarl - Wadi terrace - Pedogenesis - Sedimento genesis.

RESUMEN
LOS VARIOS ASPECTOS DE LA ACUMULACION DE CARBONATOS EN EL SECTOR ORIENTAL
DE LA PENINSULA DE CAP-BON (TUNEZ DEL NORTE)

A partir de observaciones morfologicas, 10s autores describen las organizaciones verticales y laterales de diferentes
hasta el
Cuarternario. Se estudian las relaciones Materiales - Facies de acumulaciones calcdreas situando estas Ultimas en
el contexte geomorfo - edafologico local. Se esbozan las dinamicas - pasada y actual - del carbonata de calcio.
Se propone la gnesis polifasica de las Castras calcareas observadas en un medio donde alternan 10s fenomenos
de sedimentacion y de pedognesis.
faciesde acumuiaciones calcareas en materiales sedimentarios de orign marino, desde el Mio-plioceno

PALABRAS

~LAVES :Acumulaciones

cal y lateral -

calcareas - Analisis morfologico Medanos consolidados - Margas -

Cah. ORSTOM, sr. Pedol., vol. XXIII, no 4, 1987: 253-273

Facies microscopicas Terraza - Edafognesis

Organizaciones verti- Sedimentognesis.


253

P. BLANCANEAUX,

B. HOUMANE,

T. GALLALI

INTRODUCTION
La partie
retenue

orientale
comme lun

de la pninsule
du Cap-Bon
a t
des quatre sites dtudes
du pro-

gramme de recherches sur les accumulations


calcaires
de Tunisie (fig. 1).
Cette tude concerne la rgion comprise entre le littoral actuel au niveau de lestuaire de loued Chiba (S.
Othman) au SE, la rgion dE1 Midda au SO, le plateau de Nekhla au NO et lestuaire de loued Lebna
au NE (fig. 2). Dans cette rgion, toutes les formations
sdimentaires
prsentes, dates du Quaternaire
rcent
jusquau Miocne en passant par les dpts ctiers du
Tyrrhnien et la mollasse jaune fossilifre de lAstien,
sont affectes des degrs divers par llment calcaire
qui sindividualise et/ou saccumule au sein de ces diffrentes formations suivant des facis divers et organiss.
Les travaux dordre gologique (ARNOULD M., 1950),
pdologique (CHAUVEL A., 1961 ; BUREAU P., 1959)
au gomorphologique
(GROSSE M., 1969 ; PASKOFF et
SANLAVILLE, 1983) ont montr la grande extension de
ces accumulations
calcaires. Toutefois,
si, en ce qui
concerne la pdologie,
des indications
sont gnralement donnes sur la profondeur
de ces accumulations, le terme de crote calcaire , utilis par les
diffrents auteurs, prte la plus grande confusion ;
il englobe en effet indistinctement
diffrents
facis
daccumulations.
Une analyse morphologique dtaille de profils de sols
rpartis suivant un transect SE/NO depuis la bordure
littorale et orientale
de la pninsule
(S. OTHMAN)
jusquaux grands plateaux tabulaires de la rgion dEl
Midda, nous a permis de caractriser et de distinguer
plusieurs types daccumulations
(1) dont lorganisation
et les variations - verticale et latrale - des facis,
paraissent lies la nature lithologique des roches-mres,
lge quaternaire et la position topographique
des
matriaux au sein desquels elles se manifestent.
Paralllement, plusieurs formes de cristallisation
du carbonate de calcium ont pu tre observes au microscope
optique et lectronique.
ORGANISATIONS
VERTICALES
ET LATRALES
DES FACIS DACCUMULATIONS
CALCAIRES
Les accumulations
nien (fig. 3)

calcaires dans les sables du Tyrrh-

Douest en est, le paysage a lallure dun plateau


inclin jusquau
rivage o il se termine vers 15 m

(1) La nomenclature
propose par RUELLAN(A.), 1970-1980,
phologique des accumulations
calcaires.

254

LES REGIONS NATURELLh


Limitedcstmis grandes rigions

Limite. des rigions

FIG. 1. Situation des diffrents sites dtudes des


accumulations calcaires, gypseuses ou salines de Tunisie
1) et 2) Accumulations
calcaires. 3) Accumulations
mixtes,
calcaires, gypseuses et salines. 4) Transition calcaire (gypse)

daltitude, limit par un cordon ctier fossile. Ce sont


partout des rgions basses qui ne dpassent pas 50 m
daltitude et qui voquent lexistence dun ancien golfe
assch. Dans ce systme ctier nous distinguerons successivement dest en ouest :
LES

ACCUMULATIONS

CALCAIRES

DE

LA

CTE

FOSSILE

Il sagit dun littoral trs bien conserv topographiquement avec sa dune consolide parallle au rivage
actuel surmontant
les plages encrotes dites
strombes.
a) La plage strombes
Elle est marque par

GILE, et al.,

Cah.

la prsence

dune

crote

1965-1966, est utilise pour la caractrisation

ORSTOM,

sr. Pdol.,

vol. XXIII,

no 4, 1987:

mor-

253-273

Accumulations

calcaires

Tunisie sevtentrionale

en

Keli bia

Lgende
Dunes vives ,plage

actuelle

Zone inonde, Sebkha


Formations ricentes indiffe,rencides
sableuses, argileuses, alluvions
Dnes consoliddes

/Si othmane

FJ

51

I-1

Plages tyrrhCnicnnes
( slrombes 1

rcentes

Plages lyrrhniennes

anciennes

( d cardium li pectoncles)
Mollassesableuse aslicnne(pliocine)
Marnes du Miocne
(Vindobonien)
Burdigdi4n
Oligocine
Eocne

Korba
2Km
-

FIG. 2. -

Nurmiennes,

@ Accumulations
calcaires
/ Failles
-Escarpement
drosion

rouges

Crt

Extension et rpartition des accumulations calcaires dans la rgion orientale de la pninsule du Cap-Bon.
DaprPs les travaux de ARNOULD, 1950 ; CHAUVEL1961 ; GROSSE 1969 ; complt

calcaire qui affleure par endroits entre des zones


dcamtriques
de sols rouges mditerranens,
selon
CHAUVEL (1961), ou anciens sols isohumiques brunrouge plus ou moins tronqus et recalcarifis
pour
FOURNET (1981-1982).
Profil BPS,.
La crote parat discontinue
et prsente un
aspect mamelonn,
avec des poches de dissolution
et des placages de matriaux rouges entre les blocs. A
sa surface, sobservent
de trs nombreux
Cwdium,
htromtriques
(diamtre de lordre de 5 cm) dont
les tests sont partiellement dissous. On constate une
desquamation
et une perforation
des coquilles avec
des zones de dissolution prfrentielle.
Ces diffrents
lments figurs sont lis entre eux par une phase
bruntre, carbonate,
de texture sablo-limoneuse.
Le
Cah.

Formations

ORSTOM, s&. Pedol.,

vol. XXIII,

no 4, 1987 : 253-273

matriau dans son ensemble est trs dur et compact.


Briss, les blocs de crotes montrent au sommet
une cassure conchodale tranchante, particulirement au
contact dune pellicule trs dure, rose-saumon, dpaisseur millimtrique (pellicule rubane) ; 131o cette pellicule est prsente, laccumulation calcaire se montre lite
avec une alternance de pellicules Zon&es gris jauntre
gris, dans des plages de matriau fin ; ces lits sont
disposs le plus souvent horizontalement,
mais on en
observe aussi dobliques voire mme de verticaux avec
des ondulations.
Cest principalement l o sobservent les placages
de sols rouges au contact de la crote calcaire
que la surface de cette dernire parat la plus altre.
On distingue alors une zone de transition avec des
255

P. BLANCANEAUX,

invaginations
de matriau rougetre qui pntrent la
crote sous forme de micro-poches.
En rsum, les observations faites, ltat des coquilles, indiquent un remaniement
sdimentaire en bord de
mer en pleine rgression avec apport de sdiments continentaux proches ; il y a colluvionnement
sur beachrock avec aussi un dbut de karstification ctire visible tout le long de la cte.
1orn

B. HOUMANE,

T. GALLALI

b) Les dunes consolides (fig. 3 et 4)


Le cordon dunaire fossilis et consolid, sobserve
paralllement
au rivage actuel, depuis Korba jusqu
Kelibia ; il est, par endroits, morcell en une srie de
petites buttes. Une observation
attentive montre que
pendant le maximum transgressif le trait de la cte na
pas t fixe et quil a connu des oscillations comme en
tmoignent les coupes observes, avec au moins deux

J-

165 m

OUeSt

FIG. 3. -

Coupe schmatique

Est

ouest-est

dans les formations

tyrrhniennes

du systme

ctier au niveau de loued Chiba

mtres 3 cm dpaisseur ; constitue la o elle existe, un plancher irregulier au systme racinaire qui la pntre grce un
rseau dtroites fissures.
Transition nette, ondule.

FIG. 4. - Coupe dans le Tyrrhnien


au niveau de lestuaire de loued Chiba

sries rptitives
de grs de plages coquillers
surmonts
par des grs oliens a Helix.
Dune faon gnrale le matriau
dunaire consolid
est constitu
de grs trs calcaire, dbris dH&ix non

marin ou de coquilles marines ; il est trs compact et


sert de matriau de construction,
dou lexistence de
nombreuses carrires.
Le profil type des sols accumulations calcaires dans
les dunes consolides est reprsent par BDC2 qui prsente la succession verticale suivante (fig. 2 et 5).
Horizon A + Kh : de 0 a 20 cm
(IOYR4/3) ; texture sablo-limoneuse,
mousse nuciforme, moyenne fine
cailloutis calcaire ; fragments de crote
Transition nette, ondule.
Horizon KI : pellicule rubane,
256

; colluvion

- brun
structure polydrique
; peu nette ; riche en
; racines nombreuses.

discontinue

de quelques milli-

Horizon KCr : de 20 a 70 cm ; crote calcaire constitue


par un grs coquiller ciment calcaire ; blanc rostre
(7,5YR8/2) ; plus ou moins structure en feuillets ; matriau
trs compact ; fissures verticales et subhorizontales;
microcavits et poches de dissolution dordre centimtrique, frquentes ; quelques racines, verticales.
Transition graduelle, ondule.
Horizon Ke : de 70 180 cm ; matriau grso-calcaire, constitu de grains de quartz blancs (lOYR8/2) a ciment calcaire
rostre (7,5YR7/4) ; trs riche en Curdium disposs en lits subhorizontaux, avec classement granulomtrique
; strates jaune
rougetre, sableuses, plus ou moins consolides ; stratifications
entrecroises avec passes sableuses moins consolides o le
matriau a tendance a sbouler ; quelques racines calcarifies ;
taches calcaires.
Transition diffuse, peu nette.
Horizon CCu : de 180 A 250 cm ; matriau grso-calcaire ;
passes sableuses ; peu consolid ; blanchtre (lOYR8/2) ; trs
riche en Cardium ; gros amas calcaires, frquents ; pas de
racines.

En rsum, les diffrentes formes daccumulations


observes rendent compte dune individualisation
relativement marque du calcaire ; cet lment joue galement un rle essentiel dans la cimentation des sables
et des coquilles. On retiendra aussi la prsence dHelix
non marin et laspect de beach-rock du matriau.
Cah. ORSTOM,

sd?. Pedol., vol. XXIII, no 4, 1987 : 253-273

Accumulations calcaires en Tunisie septentrionale

Dautre part, et en accord avec de nombreux auteurs,


entre autres RUELLAN A. (1970), POUGET M. (1980-Sl),
VOGT T. (1984), on assiste actuellement
une destruction (litholyse) de la crote calcaire dans les horizons suprieurs ; cette dgradation est lie au rle des

A . Kh
KI

Encrotement

faune quils renferment est caractristique


des espces
capables de vivre dans des milieux marins littoraux ou
lagunaires susceptibles de supporter de fortes variations
de salinit. Par ailleurs, la prsence de Crithes parmi
les fossiles marque la ligne mme de lancien rivage,
la plage ici tant antrieure au cordon Rejiche.
Cest dans ces matriaux sableux supportant des sols
rouges (mditerranens),
que se dveloppent les accumulations calcaires les plus puissantes observes sur la
bordure orientale de la pninsule. Lexistence dune tranche de quelques kilomtres de long sur une profondeur moyenne de 3 mtres nous a permis dobserver
les organisations
verticales et latrales de ces accumulations calcaires dont le profil type peut tre reprsent
par LEB, (fig. 2 et 6).
Le profil
suivante :

CI

_--

c2

Transitions

FIG. 5. -

ca

Strotlfications

entrecroises

l iolhrotiondo

Pcm

pl~,ge,

Netle

-__

Distincle

= =_

Graduelle

-.-

Diffuse

et

ondule

Profil BDC - Organisation verticale


daccumulations
calcaires

des facis

racines et la dynamique actuelle de leau ; le bilan


global tant incontestablement
li ici un dpart de calcaire. La remobilisation de cet lment se remarque galement par la prsence de nombreuses figures de dissolution ainsi que de racines plus ou moins calcarifies.
Au point de vue pdologique, ces grs-calcaires consolids, l o ils naffleurent
pas, sont recouverts par
des sols calcimorphes, calcaires, soit des rendzines brunes,

soit

des sols

bruns

la succession

des horizons

Horizon A : de 0 40 cm ; brun-rougetre (5YR3/3) ; argilosableux ; structure polydrique


mousse subanguleuse,
moyenne ; - macro et micro-porosit
fortes - ; dbris de
crote ; nombreuses racines ; matire organique frquente.
Transition diffuse.

LEB5 prsente

calcaires.

LES PLAGES

A CARDIUM
Elles couvrent de larges surfaces dans la rgion orientale du Cap-Bon. Il sagit de dpts marins coquillers
quaternaires
trs riches en Cardium et pectoncles qui
dateraient du Tyrrhnien ancien et qui auraient t localement
dforms
par une tectonique
ultrieure
(GROSSE M., 1969 ; FOURNET A., 1981-82 ; COLLEUIL B., 1976). Ces dpts reposent toujours sur la
mollasse astienne qui nest pas partout visible. La
Cah. ORSTOM. s&. Ppdol., vol. XXIII, no 4, 1987 : 253-273

Horizon Kh : de 40 g 110 cm ; nombreux fragments


de
crote dans une matrice sablo-argileuse g limono-sableuse ;
rouge (2,5YR3/6) ; nombreuses taches dindividualisation
du
carbonate de calcium ; pseudomycliums,
filaments et nodules calcaires infrieurs au millimtre ; structure polydrique
subanguleuse ; meuble ; forte macroporosit
tubulaire, galeries racinaires anciennes ; fentes et fissures de dessiccation ;
nombreuses racines, fines et moyennes, dvies horizontalement la base de lhorizon ; matire organique directement
dcelable.
Transition nette, ondule, millimtrique.
Horizon Kf, : de 110 113 cm ; premier horizon laminaire
de lamelles fines, roses
(pellicule rubane) ; empilement
(7,5Y8/4), gris-clair (2,5Y7/0) et rouge jauntre (5YR5/8),
constituant un plancher irrgulier plus ou moins continu audessus de la crote sous-jacente.
Transition nette, ondule, millimtrique.
Horizon KCrI : de 113 145 cm ; crote calcaire , beigeros blanchtre
(lOYR8/1) avec des plages rougetres
(2,5YR5/8
~35/6), structure en strates subhorizontales
a allure
de feuillets ; blocs htromtriques,
dcimtriques ; matriau
trs compact ; les racines se localisent dans les espaces subhorizontaux et/ou verticaux qui sparent les blocs de dalle et
de crote . Les interfaces sol/blocs de dalle sont tapisses
par des pellicules rubanes, plus ou moins paisses, disposes
principalement sur leurs faces suprieures mais galement sur
les bords latraux et mme infrieurs de ces blocs. Linduration de la crote dcrot avec la profondeur.
Transition graduelle, ondule.
Horizon Kez: de 145 165 cm ; encrotement
nodulaire,
calcaire ; structure polydrique nodulaire en assemblage massif ; allure stratifie et feuillete ; matrice sablo-limoneuse
ii
sable grossier ; riche en petits lments calcaires qui ont tendance constituer de petits nodules plus ou moins durcis ;

257

P. BLANCANEAUX,

pseudomycliums calcaires ; macropores tubulaires ; quelques


racines.
Transition nette, ondule, millimetrique.
Horizon Kf2 : de 165 a 167 cm ; deuxime horizon laminaire ;
pellicule rubane identique a celle decrite dans le premier
niveau, plus ou moins continue la surface des blocs de dalle
et/ou de crote.
Transition nette, ondule, millimtrique.
Horizon
KCr2 : de 167 180 cm ; deuxime niveau daccumulation calcaire ; facis de dalle et de crote feuillete plus
ou moins indure ; idem KCr, ; pellicules rubanes aux
interfaces avec Ket et sur les bords latraux ; rares racines,
localises dans les espaces interfeuillets.
Transition graduelle, ondule.

de Cardium,
durcis.
Transition

distincte,

irrgulire,

RCu : de 210 300 cm

plus ou moins

avec poches.

; sable grossier,

Latralement,
un mtre de distance,
de part et
dautre du profil LEBs, en LEB4 et LEBe (fig. 6), on
nobserve
plus quun seul niveau KC, de crote
calcaire surmontant
un encrotement
nodulaire Ke
en tous points semblable aux horizons Ker et Ke2
prcdemment
dcrits. On note par ailleurs en KCr,
le passage latral de la dalle une crote constitue par la superposition
de feuillets dune dizaine
de centimtres
dpaisseurs,
spars par des espaces
subhorizontaux
o se concentrent
les racines ; chaque
feuillet pouvant tre partiellement ou totalement indur
en dalle ; on rejoint l les descriptions faites en KCrr
et KCr2.

encrotement
calcaire
Ke2 : de 180 210cm;
nodulaire ; structure plus massive au sommet ; de moins en
moins dur en profondeur ; matrice sableuse sablo-faiblement
limoneuse sable grossier ; rouge jauntre (2,5Y4/8) ; trs
riche en nodules et poupes calcaires, htromtriques
(les plus gros atteignent
10 cm) qui ont tendance a se
disposer en strates subhorizontales
; frquentes coquilles

prises dans des amas calcaires

T. GALLALI

coquiller
Cardium prdominant ; rostre (5YRW4) jaune rougetre
(5YR7/6) avec des passes sableuses blanchtres ; taches et
accumulations
diffuses de calcaire.

Horizon

Horizon

LEBL

B. HOUMANE,

LEB5

LEB6

Kh

Kh

KI

KI
110

KCr

FIG. 6. -

258

Organisations

KCr

verticales et variations latrales des accumulations calcaires au niveau du profil


Prsence de deux niveaux de crotes horizons laminaires,
structures en feuillets en LEB,, nexistant pas en LEB4 ou LEBs
Cah.

ORSTOM,

se?. Pdol.,

vol. XXIII,

LEB,.

nD 4, 1987:

253-273

Accumulations calcaires en Tunisie septentrionale

Les accumulations

calcaires dans la mollasse

astienne

Les sables jaunes trs fossilifres


de lAstien
(mollasse) constituent
le soubassement
gologique de la majorit des grands
plateaux
tabulaires
(Oum Douil, El
Midda, Tamzrat...)
de la rgion tudie (fig. 2). Ces
plateaux, dune dizaine de kilomtres de longueur et de
quelques centaines de mtres prs de dix kilomtres
de largeur se prsentent sous la forme de tables inclines qui dominent nettement les vallons qui les dlimitent et les entaillent. Face aux jebels de lOuest, ils prsentent des corniches raccordes aux vallons par un talus
concave et continu
sur 60 m de dnivellation
en
moyenne. Tous ces plateaux sont coiffs leur partie
suprieure par des accumulations calcaires plus ou moins
indures (dalles, crotes et/ou encrotements,
etc.).
Ces formations superficielles plus ou moins rsistantes
ont toutefois permis la prservation du relief et la protection des matriaux gologiques aussi facilement rodibles que le sont les mollasses sablo-argileuses
de
lAstien. Elles dterminent ainsi la configuration
topographique actuelle des grands plateaux qui se prsentent sous la forme de grands plans inclins sur leur soubassement gologique - allure de glacis - secondairement morcels par le jeu des entailles progressives
du rseau hydrographique.
A la mollasse astienne, sont associs soit des sols
bruns calcaires, sablo-argileux sur accumulations calcaires diverses ( crote et/ou encrotements)
soit des
rendzines, brunifies sur crote rode . Les couleurs
observes se diffrencient nettement du brun rouge des
sols rencontrs dans les matriaux sableux tyrrhniens
du systme ctier. Le profil HNB, localis sur la bordure nord du plateau dE1 Midda (Henchir en Naoulat)
prsente les organisations suivantes des diffrents facis
daccumulations
calcaires (fig. 7) :
Horizon A : de 0 20 cm ; brun fonc (7,5YR3/2) ; argilosableux ii sable grossier ; structure polydrique mousse g
subanguleuse ; nombreux cailloutis calcaires et fragments de
crote , htromtriques,
jauntres (lOYR7/8), brun trs
ple (lOYR8/4) et blanchtres (lOYR8/2) ; macro- et microporosit trs fortes ; nombreuses racines ; matire organique
frquente ; rompus, les gros agrtgats montrent des fissures
et des fentes de dessiccation ainsi que des placages argileux
autour des micronodules calcaires qui les remplissent.
Transition diffuse.

Horizon KI : de 55 ii 57 cm ; pellicule rubane, discontinue,


constituant localement un plancher irrgulier au-dessus de la
crote . Un rseau de fissures troites permet aux racines
de simmiscer en profondeur
dans la crote .
Transition nette, ondule, millimtrique.
Horizon KCr : de 57 & 75 cm ; crote calcaire plus ou

moins indure en dalle et constitue par un empilement de


feuillets calcaires (crote feuillete) ; barriole, jaune
(lOYR7/8), brun trs ple (lOYR7/4) et blanc (lOYRS/l) ;
les feuillets les plus rsistants se trouvent vers la surface ;
ils sont spars par des espaces interfeuillets, disposs subhorizontalement,
remplis de sols bruntres o se localisent les
racines et qui donnent une allure lamellaire la crote ; cest
aux interfaces sol/feuillets que sindividualisent les pellicules
ruban& aussi bien verticalement quhorizontalement. Les interfeuillets prsentent et l des noyaux calcarifis compacts
et durs. Par ailleurs, les blocs de crote observs montrent ii Iil nu des pores dordre millimtrique qui traduisent une certaine porosit de cette dernire. La stratification
subhorizontale de lensemble encrot est soulign par les couleurs diffrentes des feuillets qui le constituent.
Transition diffuse.
Horizon Ke : de 75 150 cm ; encrotement
nodulaire. Ce
qui ressort immkdiatement g lexamen du profil, cest la prsence de gros nodules calcaires (rognons) qui semblent disposs subhorizontalement
& certains niveaux, mais qui ont une
nette tendance g sorganiser verticalement sous la forme de
filons nodulaires ; les plus gros nodules se trouvent la
base des filons, leur taille diminuant vers le sommet de lhorizon o ils se fondent dans lencrotement
feuillet susjacent plus ou moins indur ( crote ). Il semble donc y
avoir ici une filiation volutive directe entre les nodules calcaires et la crote feuillete . Cette transition diffuse et peu
perceptible lil nu est souligne par la continuit
des fissures verticales de la crote feuilletee qui se prolongent dans
lencrotement nodulaire au contact direct des filons nodulaires. Les nodules calcaires, htromtriques (les plus gros atteignent 20 cm de diamtre), gnralement sous forme de boules , sont composs de petits polydres fissurs, de couleur
blanche g trs blanche lorsquils sont frachement casss ; ils
sont emballs dans un matkriau sablo-limoneux
sable fin,
marbr de taches blanchtres et de plages gris clair (lOYR7/2)
alternant avec des plages jaune bruntre ou jaune (lOYR7/8)
constituant 50 % de la matrice. On note labondance de tranes blanchtres, de pseudomycliums
et de filaments calcaires qui traduisent la mobilisation du carbonate de calcium dans

un pseudogley calcaire. Ces filaments sont localement indurs


et donnent, par rosion diffrentielle, laspect dune grille
calcaire au milieu. Le matriau dans son ensemble est compact ; il est cribl de micropores, mais de frquents macropores dactivit biologique (galeries racinaires, faune du sol)

Horizon Kh : de 20 55 cm ; brun fonc brun (7,5YR3/4) ;


argilo-sableux sable grossier ; structure polydrique subanguleuse ; trs nombreux fragments de crote plus ou moins
indurs, pellicules rubantes ou non ; htromtriques (jusquA
20 cm) ; matriau forte macro- et microporosit ; coquilles
descargots, frquentes ; racines nombreuses ; ont tendance
tre dvies horizontalement
a la base de lhorizon Kh, au
contact de la crote feuillete .
Transition nette, ondule.

dordre centimtrique dcimtrique sont observs.


Des infiltrations de matire organique le long de galeries
plongeant verticalement jusquA plus de 2 m sont visibles.
Lencrotement nodulaire prsente un gradient de consistance
vertical ; il est de plus en plus compact et dur vers le sommet. Lhtrognit texturale se remarque localement au sein
de cet horizon par lexistence de poches sableuses trs riches

Cah. ORSTOM, st+. Pkdol., vol. XXIII, no 4, 1987: 253-273

259

P. BLANCANEAUX,

B. HOUMANE,

T. GALLALZ

Kh

FIG. 7. -

Organisations

verticales et variations latrales des accumulations calcaires


Disparition de la crote feuillete a horizon laminaire

en dbris coquillers (hutres, etc.) o sobservent des concentrations diffuses de carbonates. Certains nodules calcaires sont
intimement lis aux coquilles ; des lamelles (5 cm) plus ou
moins horizontales dencrotements
calcaires plus durcis ont
tendance a sindividualiser et la dans le matriau sabieux.
Quelques racines.
Transition diffuse, ondule.
CCa : de 150 a 200 cm ; horizon daccumulation
et
a distributions diffuses du calcaire sous la forme de particules trs fines ; certaines concentrations discontinues, taches et
plages poudreuses trs blanches de carbonate de calcium,
aspect de talc ; nodules calcaires trs tendres, htromtriques mais dordre centimtrique.
Matriau limono-sableux
sable grossier ; structure polydrique grossire ; couleur densemble jauntre tachet de blanc. Rares racines.
Horizon

Latralement,
comme pour les sables du Tyrrhnien,
les facis daccumulations
calcaires dcrits varient sur
de trs courtes distances, parfois infrieures au mtre.
La figure no 7 illustre la disparition
rapide de la
crote feuillete et des encrotements rubans observs en HNBt et qui font place un encrotement nodulaire plus ou moins indur directement au contact du
sol qui le surmonte. Cette variation des facis est souligne par le microrelief qui prsente des ondulations
;
les bosses tant dtermines
localement
par la
crote et/ou la dalle subaffleurente.
260

Les accumulations
(fig. 8)

au niveau du profil

HNBl.

calcaires des marnes vindoboniennes

Dans le synclinal de la Dakhla (fig. 2), le Vindobonien est recouvert en discordance par les formations
mollassiques
du Pliocne
(Astien).
La puissance
moyenne de lAstien qui atteint 15 20 m lest
nest plus que de 2 3 m dans les affleurements
plus

Encrotement

Marne

enrichie

Accumulations

calcaire

en

nodutnire,

stratifi

catcairo.

catcaires

discontinues

et diffuses

FIG. 8. -

Cah.

Profil

ORSTOM,

- Organisation
verticale
daccumulations
calcaires

NEK,

sr. Pdol..

vol. XXIII,

des facis

no 4, 1987:

253-273

Accumulations calcaires en Tunisie septentrionale


occidentaux
jusqu
disparatre
pour faire place aux
marnes.
Les marnes sont alors localement
protges
par des
encrotements
calcaires qui les coiffent comme le rvle
le profil NEKL qui prsente
la succession
verticale des
horizons
daccumulations
calcaires
suivante :

et en

et blanches
empiles,
formant
une carapace
hache par de nombreuses fissures et prsentant a et
l de nombreuses poches terreuses. Cette carapace dite
parfois zonaire est discontinue
et prsente en de
nombreux sites des indices daltration
et de dissolution (litholyse).
Sous-jacent
cette pellicule rubane sobserve la
crote calcaire proprement dite, structure en feuillets
spars par des espaces interfeuillets subhorizontaux plus
ou moins anastomoss.
Quelques racines sobservent
dans ces espaces et ont tendance former un filon continu subhorizontal
la base de l horizon KCr . Ce
niveau repose lui-mme sur un encrotement
calcaire
(Ke) si structure massive, localement stratifi et plus ou
moins finement feuillet sa partie suprieure ; cette
structure devient polydrique nodulaire plus en profondeur ; les nodules calcaires htromtriques
mais centimtriques, durs, sont emballs dans une matrice calcaire crible de pores millimtriques,
de couleur blanc
rostre plus ou moins tendre, pulvrulente ltat sec.
On passe ensuite une zone o les niveaux daccumulations calcaires et la roche-mre simbriquent. La structure gologique du matriau marneux qui tait encore
plus ou moins perceptible dans lencrotement suprieur
se remarque nettement ici ; la concentration
calcaire
diminue progressivement avec la profondeur mais se voit
dans cet horizon CCa sous la forme de gros amas, de
taches et de nodules
calcaires
dans le matriau
marno/calcaire
pulvrulent ltat sec, plus ou moins
pteux ltat humide. Cest bien la roche-mre marneuse qui se trouve charge en calcaire dans ses niveaux
suprieurs.
A partir du profil NEKt reprsentatif du profil type
complet, on observe latdralement toute une gamme de
profils incomplets ; le passage de lun lautre se faisant sur des distances relativement
courtes, variables
mais parfois dordre mtrique. Dans tous les cas observs, cest toujours (paradoxalement)
la partie suprieure
la plus dure et la plus rsistante, constitue par les
crotes calcaires plus ou moins indures en dalles
compactes pellicules rubanes, qui fait dfaut. Ces

rapide de la

observations morphologiques nous incitent concevoir

Horizon A + Kh : de 0 20 cm ; brun rougetre fonce


(lOYR4/4) ; argilo-limoneux ; 60 Vode cailloutis calcaires (fragments de crote D), htromtriques (jusqua 20 cm) ; polydrique subanguleux a mouss ; matire organique directement
dcelable ; poreux ; activit
biologique
forte ; racines
nombreuses.
Transition nette, ondule, millimtrique,
discontinue.
Horizon KI : de 2 ii 3 mm dpaisseur ; pellicule rubane, discontinue ; jaune (lOYR8/8) gris rostre (7,5YR8/2) ; dure.
Transition nette, ondule, millimtrique,
discontinue.
Horizon KCr : de 20 40 cm en moyenne ; crote calcaire ; trs dure ; surface pellicule rubane creuse de fines
cannelures et de petites cavits de dissolution ; matriau trs
compact, plus ou moins indur en dalle ; barriol de plages
gris rostre (7,5YR6/2) et blanc rostre (7,5YR8/2) ; nodules
calcaires lis par un ciment trs dur ; racines nombreuses, cheminant verticalement entre les blocs discontinus.
Transition distincte, ondule.
Horizon Ke : de 40 60 cm ; encrotement calcaire, nodulaire ; jauntre
(lOYR7/6) avec des plages gris rostre
(7,5YR6/2) et blanc rostre (7,5YR8/2) ; plus ou moins
indur ; feuillet ; stratifi en lamelles riches en nodules calcaires durs, hterometriques,
centimtriques (allure de billes) ;
matrice limono-argileuse ; assemblage massif ; ciment calcaire
cribl de pores millimtriques imprgn dun fin chevelu racinaire ; pseudomycliums
calcaires, blanchtres.
Transition graduelle, plane.
Horizon CCa : de 60 a 100 cm ; marne enrichie en carbonate
de calcium sous forme damas, de taches et de nodules plus
ou moins indurs. Materiau limoneux ; frais ; structure polydrique subanguleuse ; gros agrgats dcimtriques se rsolvant
en plaquettes, centimtriques ; structure feuillete lamellaire ;
fentes et fissures de dessiccation ; couleur densemble gris-olive
(5Y5/2) avec de nombreuses plages brunes, jaunes (lOYR7/6),
gristres et blanc rostre ; pseudomycliums
calcaires trs
abondants.
Latralement sur une dizaine de mtres partir du profil
NEK,

en longeant

se dirigeant
crote

la bordure

mridionale

du plateau

vers le SE on observe la disparition

calcaire

feuillete.

Elle

fait

tout

dabord

place

un

encrotement
nodulaire plus ou moins indur, puis tendre,
enfin a des affleurement de bancs grseux redresss intercals
dans les marnes ; l o affleurent les grs, ils dterminent alors
directement le relief tabulaire structural du plateau.

grises

que dans le cas de profils

incomplets,

il sagirait

de pro-

En rsum, on remarque donc sous un sol constitu


de deux horizons A et Kh, non diffrencis (A + Kh),
la crote calcaire paisse dune dizaine de centimtres
et prsentant dans sa partie suprieure la pellicule rubane (Kl) de quelques millimtres 3 cm, formant un
plancher plus ou moins continu au-dessus de la crote ;
elle est constitue de fines pellicules alternativement

fils qui, pour des raisons de fonctionnement


- sans
doute dtermines par les caractristiques
hydrodynamiques locales propres au milieu - nont pas pu arriver au stade volutif final des accumulations
calcaires ; ce dernier tant caractris par la crote calcaire a carapace zonaire durcie telle quelle apparat
en NEKt.
Comme pour les accumulations
calcaires dveloppes
dans les matriaux
prcdents,
les diffrents
facis
dj observs et leurs organisations
tant verticale que

Cah. ORSTOM, sPr. Ppdol., vol. XXIII, no 4, 1987 : 253-273

261

P. BLANCANEAUX,

latrale ont pu tre reconnus ; toutefois, le degr de diffrenciation est globalement moins perceptible dans les
marnes que dans les sables de lAstien.
On assiste galement et actuellement,
la fonte
(litholyse) des horizons suprieurs les plus riches en calcaire et ZI une remobilisation
du carbonate de calcium
au sein du matriau. De par leur position topographique (rl lamont du paysage gomorpho-pdologique
rgional sur le versant oriental de lanticlinal du jebel
Abderrahmane,
dans la zone de soutirage du rseau
hydrographique),
le bilan global est actuellement une
perte de calcaire par vacuation
hors des profils
pdologiques.
Au point de vue pdologique,
les marnes plus ou
moins encrotes sont recouvertes soit par des sols bruns
calcaires plus ou moins hydromorphes,
amas, nodules, taches et concrtions calcaires dans les bas-reliefs,
tandis que se dveloppent localement des rendzines brunes l o affleurent la crote calcaire plus ou moins
brode (NEKl).
Les accumulations calcaires des anciens lits doueds fossiliss (fig. 9)
Localement les marnes sont ravines par des dpts
grossiers dallure conglomratique
puissamment encrots, en disposition linaire, qui sont les tmoins danciens
lits doueds fossiliss. Ces conglomrats traversent
parfois les crotes et/ou encrotements calcaires de certains grands plateaux comme celui de Tamzrat.
Le
passage latral de la crote au matriau conglomratique encrot est brutal et se fait lchelle mtrique.

ESE
ON0

B. HOUMANE,

T. GALLALI

Le principal tmoin de ces formations est observ en


bordure N du plateau dE1 Midda Henchir en Naoulat (profil HNB$.
Ce profil prsente la succession des horizons suivante :
A, +Kh : de 0 A 20 cm ; brun (7,5YR4/4) ; argilolimoneux ; structure grumeleuse polydrique subanguleuse ;
cailloutis calcaire, htromtriques,
trs nombreux ; meuble ;
macro- et microporosit
fortes ; permable ; matire organique directement dcelable ; racines, fines et moyennes ; activit biologique forte.

Horizons

Transition

graduelle,

ondule.

calcaire,
stratifi ; brun jauntre (lOYR5/4) ; argilo-limoneux ; structure polydrique subanguleuse ; cailloutis calcaires, htromtriques, nombreux ; taches et nodules calcaires, htromtriques (1 mm 10 cm), blanchtres (lOYR8/2), disposs en strates subhorizontales
; les lits superposs atteignent chacun une
paisseur moyenne de 10 cm environ ; matriau A forte macroet microporosit ; bourr de calcaire ; filaments calcaires, pseudomycliums, taches et nodules ; se dsagrge en petits blocs
polydriques ; assemblage compact ; ferme ; racines nombreuses, verticales.
Transition nette, plane.
Horizon

A,,

(Ke) : de 20 A 80 cm. Encrotement

Cg,(e) : de 80 g 180 cm ; dpt conglomratique


encrot ; brun ple (lOYRW3) constell de plages blanches
(lOYR8/2) et brun jauntre (lOYRV8) ; blocs et galets de grs
htromtriques
(jusqu 50 cm de diamtre), rouls mais peu
uss, mousss, de couleurs varies (gris, vert, rougetre, brun),
classement
granulomtrique
montrant
plusieurs phases
dapports ; emballs dans un matriau marno-calcaire, limonoargileux ; accumulations calcaires de facis trs divers (pseudomycliums, filaments, taches, plages, amas, nodules htromtriques,
blancs) ; disposs en strates subhorizontales
;
matriau trs forte macroporosit,
tubulaire ; microporosit
trs forte dans les blocs polydriques marno-calcaires ; fentes
de dessiccation imprgnes de calcaire (pellicules et films).
Transition nette, plane.
Horizon

RCa : de 180 250 cm ; marne ; gris-olive (5Y6/2)


avec plages gris clair (5Y7/1) et pellicules fines, jaune bruntre sur les bordures externes des blocs structure lamellaire ;
matriau se dbitant trs facilement en petits blocs polydriques et/ou cubiques ; allure feuillete ; fentes verticales, centimtriques ; quelques nodules calcaires, htromtriques,
sindividualisant
au contact du dpt encrot qui surmonte
la marne ; trs friable, boulant ltat sec.
Latralement, le matriau trs consolid peut tre suivi sur
une trentaine de mtres de distance ; vers le NO il se termine
en corniche surplombant les marnes vindoboniennes du synclinal de la Dakhla ; vers le SE il disparat brutalement au contact du matriau pliocne qui le surmonte. Il atteint partout
o on lobserve une paisseur plus ou moins rgulire denviron un mtre.

Horizon

1
P.Cfll

lm

En rsum, le dpt est constitu de gros galets


htromtriques
de grs oligo-miocnes, dallure roule,
peu us&, simplement
mousss sur les bords qui
tmoignent
dun transport sur courtes distances sous
linfluence de dcharges fluviatiles caractre torrentiel.
262

Cah.

ORSTOM.

sr. Pedol.,

vol. XXIII,

no 4, 1987 : 253-273

Accumulations calcaires en Tunisie septentrionale

Ces gros galets sont fortement consolids par un ciment


calcaire riche en grains de quartz (jusqu 2 cm de diamtre) qui proviennent de la dsagrgation des grs qui
en sont bourrs. Le calcaire se manifeste par lindividualisation
des facis trs varis daccumulations
qui
vont depuis les concentrations
diffuses et discontinues
(peusomycliums,
revtements, amas, taches, nodules).
Dans le matriau colluvial qui surmonte le dpt conglomratique encrot, le bicarbonate de calcium se concentre dans des lits subhorizontaux
superposs ; cette
stratification
des accumulations
calcaires est parallle
a celle qui sobserve dans le niveau conglomratique
o
nodules, amas et taches salignent galement en bandes
subhorizontales. Nous avons l les indices dapports lat&
raux notoires du calcaire par les eaux essentiellement
charges en bicarbonate
de calcium.
Cet lment,
mis en solution lamont du paysage pdologique
rgional riche en formations
calcaires, a pu cheminer dans les dpts alluviaux grossiers (dynamique
longitudinale) ; la trs forte macroporosit
du matriau, sige dune intense vaporation
a permis, lors
des phases de dessiccations, le dpt du CO$a au sein
du matriau.
Par ailleurs, les crotes calcaires plus ou moins
dmanteles
dveloppes dans les sables de lAstien
(HNBl) en position de corniche dominant
de quelques mtres le dpt conglomratique
et situes
une centaine de mtres de distance ont t et sont
actuellement
le sige dune mise en solution du calcaire qui, par une dynamique transversale contribue
a la formation de nouvelles accumulations
calcaires ;
ces dernires se manifestent
plus particulirement
au
sein du matriau colluvial qui surmonte le dpt grossier. Ces interprtations
dduites de nos observations
morphologiques
rejoignent
celles qui ont t faites
en Tunisie Centrale par BONVALLOT et DELHOUME
(1978).
ANALYSE

MICROSCOPIQUE

Accumulations
(Profil LEBs)

calcaires dans les plages h Cardium

CARACTRISTIQUE~MICRO-MORPHOLOGIQUES(1). TUDE
DE LAMES MINCES AU MICROSCOPE OPTIQUE ET LA
LOUPE BINOCULAIRE
Lobservation
de nombreuses lames minces dchantillons non remanis nous permet de prciser lorganisation micromorphologique
des principaux horizons.

Horizon

La microstructure est pelliculaire avec ped sphrodal granulaire ; le degr de pdalit est dvelopp ;
le squelette est essentiellement
constitu de grains de
quartz (40 50 Vo) enrobs dune gangue argileuse ;
les grains sont de couleur gristre (voils), de forme
anhdrale,
arrondis et mousss. Lassemblage
plasmique est de type squelspique;
de nombreux
(20
30 Vo) mso- et macrovides
dentassement
(30
1000 p), incurvs doublement
incurvs apparaissent
entre les grains de quartz.
Les lithoreliques de crote calcaire (0,2 a 2 mm) qui
correspondent
aux accumulations
calcaires les plus denses et les plus indures (pellicules rubanes, dalles fragments de crote...) prsentent un cortex daltration
argilo-ferreux
(particules argileuses et oxydes de fer),
qui lil nu, donne laspect terreux et sali lintrieur des poches de dissolution des fragments de crote.
Leur taille varie de quelques centimtres quelques
dizimes de millimtres jusquaux sphrolithes de calcite rparties a et 11 dans lhorizon (calcite microcristallise de 20 100 p de diamtre environ).
Horizon Kh
Les grains de quartz occupent ici une place galement importante.
Localement,
le plasma argileux se
concentre dans des zones plus denses, plus rougetres.
Par rapport a lhorizon A, on assiste globalement
l envahissement
du squelette quartzeux par une
matrice argileuse rougetre.
lassemblage
plasmique
reste de type squelspique.
Des cutanes de tension
et des nocutanes lis aux parois des nombreux vides
apparaissent.
l La matrice
pulvrulente est principalement
constitue de sphroiithes de calcite microcristallise
(20 ii
100 a) pris dans une gangue rougetre (oxydes de fer
et argiles). Des reliques de crote calcaire et quelques
quartz sont galement observs a ce niveau.
l Certaines
reliques de crote montrent un aspect peu
dense, trs poreux ; elles sont constitues par un cristalliplasma micritique (infrieur 4 p) - calcite micro-

cristallise- A partir duquel semble sindividualiser,


puis se dtacher les sphrolithes de calcite.
l Des pseudomyckliums
calcaires apparaissent
isols
de la matrice argilo-ferrique
; localiss dans la microporosit interagrgats.
Horizon laminaire (Kl)
Cet horizon trs dense, avec peu de quartz, se montre constitu par un empilement de strates diversement
colores
de calcite trs finement
microcristallise

(1) Pour la description des lames minces, nous nous sommes rfrs au Handbook for Soi1 thin Section Description,
Research Publications, International Society of Soi1 Science, 1985.

Cah. ORSTOM, s&. Pedol., vol. XXIII, no 4, 1987: 253-273

Wain

263

P. BLANCANEAVX,

(micrite) ; il prsente
licules rubanes.

une grande analogie

avec les pel-

8. HOVMANE,

T. GALLALI

pdologiques rvls par les observations


morphologiques (macro- et micromorphologie).
Elle nous permet galement dapprhender
quelques
processus de transformation
en cours au sein de ces
accumulations
calcaires
et dapprocher
lambiance
physico-chimique
et le cadre dvolution gochimique
de ces dernires. Cest plus particulirement
dans les
zones de transition des diffrents facis daccumulations
calcaires (dalle, pellicule ruban&,
crote, encrotement,
amas, taches, nodules pseudomycliums...)
que les
observations
ont t multiplies et que les analyses
la microsonde ont permis de prciser les transformations en cours.
La cristallisation
de la calcite (microcristalline)
est
observe sous des formes et des tailles variables qui
paraissent tre en relation trPs troite avec les caractristiques physiques (texture, porosit.. .) des diffrents
facis daccumulations calcaires, et des matriaux au sein
desquels elles sindividualisent.
Cest ainsi que :
- La calcite sparitique, de taille suprieure 10 p, qui
comporte un facis de calcite en aiguilles appel parfois lublinite est frquemment
observe dans la porosit de la crote calcaire, dans les nombreux vides des
encrotements calcaires ainsi que dans les fissures et
les poches de dissolution
microkarstiques
de la
crote calcaire. Ces aiguilles de calcite avec leur arrangement dsordonn prsentent parfois des formes analogues aux nids de pie signals par POUGET (1980)
(photos 1 et 2).
Les aiguilles de calcite sont galement prsentes dans
la porosit interagrgats
(photos 3, 4 et 5).
Des formes flexueuses de prcipitation
de calcite
(photo 6) considres par ESWARAN et SHOBA (1981)
comme le rsultat daccumulations
biogniques dues aux
champignons,
ont t galement observes dans les
micropores de la crote calcaire.
La calcite en aiguilles qui suppose une vitesse de

Dalle calcaire
En lame mince, elle se montre constitue par une
masse micritique trs dense avec de rares quartz, localiss. De nombreuses fissures se recoupent et semblent
disloquer le matriau.
Crote calcaire
Le matriau se montre constitu par un assemblage
de plages plus ou moins denses et colores, rougetres
rouge dlav. Les plages les plus denses sont remplies de quartz fragments,
corrods, aux bords plus
ou moins anguleux recouverts de calcite. Elles prsentent galement de nombreuses fissures tapisses de cristaux de calcite (microsparite). A ct de ces plages, des
zones plus poreuses et plus claires prsentent de nombreux vides, parfois allongs, remplis de calcite en
aiguille (lublinite) avec relativement
moins de quartz.
Encrotement calcaire
Au microscope optique, le matriau, trs complexe,
prsente un fond matriciel au cristalliplasma
micritique
rempli de vides o la calcite semble recristalliser sous
des facis trs varis (sparite, aiguilles, etc.).
Horizon CcU
Divers processus de calcitisation peuvent tre reconnus par observation en lame mince tels la calcitisation
micritique ou en aiguille dans la microporosit, ou lpignisation des quartz qui dans la masse de lhorizon
laisse la place des plages micritiques.
OBSERVATION
AU
MICROSCOPE
LECTRONIQUE A
BALAYAGE (M.E.B.)
Lobservation
au microscope
lectronique

balayage (1) (M.E.B.) de nombreux agrgats mtalliss,


correspondant
aux diffrents horizons prcdemment
dcrits, nous permet de prciser quelques facis de
calcite microcristallise
dans les principaux
horizons
daccumulation
calcaire ainsi que dans les traits

PHOTO 1. - LEB,, (105-115 cm). Calcite en aiguilles dans les facis forte porosit dun fragment de crote calcaire en voie
de dissolution. Larrangement dsordonn des aiguilles autour des micropores constitue des nids de Pie reconnus par PouGET (1980) pour la calcite en btonnets.
PHOTO 2. -

Agrandissement

PHOTO 3. -

Trs forte porosit

de la photo

9. Calcite en aiguilles.

inter- et intra- agrgats

du complexe

organo-argilo-ferrique

du sol rouge fersiallitique

LEB,.

dvelopps dans la microporositk interPHOTO 4. - LEB,, (50-60 cm). Aiguilles de calcite constituant les pseudomycliums
apparaissent isols de la matrice argiloferrique.
agrgats dun sol rouge. Reprcipitation
du calcaire ; les pseudomycliums
PHOTO 5. -

Agrandissement

PHOTO 6. - LEB,,
calcaire altre.

(1) Laboratoire
264

de la photo

(105-115 cm). Formes

de Ptrologie

11. Assemblage
flexueuses

de la Surface.

Ateliers

daiguilles

de prcipitation

de calcite dans un pseudomyclium.


de calcite localises

de Bondy, juillet-aot

dans la microporosit

de la crote

1987.

Cah. ORSTOM, se?. Ppdol., vol. XXIII,

no 4, 1987: 253-273

Accumulations

calcaires en Tunisie septentrionale

5
Cah. ORSTOM.

sr. Pedoi.,

vol. XXIII,

no 4, 1987:

253-273

P. BLANCANEAUX,

cristallisation
trs rapide dans des solutions fortement
sursatures peut se produire dans les macropores (diamtre suprieur a 10 p) o lvaporation
est intense et
o la diffusion est rapide vers la microporosit (diamtre infrieur a 0,2 PL); ces conditions sont runies essentiellement dans les niveaux les plus poreux de la crote
calcaire.
- La calcite micritique de taille infrieure 4 p a t
observe sous deux facis principaux distincts :
l La calcite en btonnets constitue
de petits cristaux
(jusqu 2-3 p) allongs reste prsente en abondance dans
la forte porosit des fragments de crote en voie de
dissolution (photo 7). Les btonnets, de forme plus ou
moins aplaties ont des tailles variables ; leur arrangement est dsordonn. Ils sont galement rencontrs dans
les spherolithes de calcite et dans la porosit de la
matrice pulvrulente de lhorizon Kh. Ils nont pas t
observs dans la crote calcaire compacte, ni dans les
dalles les plus dures.
l La calcite en rhombodres.
Cest le facis le plus
rpandu de la calcite micritique. Les microcristaux,
de
tailles variables, frquemment de lordre du micron ont
une structure gomtrique plus ou moins nette suivant
les facis daccumulations
calcaires quils constituent.
Cest ainsi que dans les dalles compactes, les pellicules rubanees ainsi que dans les crotes calcaires les plus
indures, ils prsentent des formes gomtriques trs nettes, anguleuses (photo 8). Dans ces facis, les cristaux
de 1 5 p apparaissent trs fortement imbriqus les uns
aux autres ce qui assure une grande cohsion densemble au matriau. Des structures analogues correspondant la calcite primaire, ont t reconnues par RICHE
et al. (1982), au sein de roches calcaires saines au Brsil (rgion dIrce, Bahia).
Dans les niveaux sous-jacents moins indurs tels que
les encrottements calcaires nodulaires (Ke) ainsi que
dans la matrice pulvrulente des encrotements
massifs
plus ou moins friables, on reconnat galement lorganisation
micritique, rhombodrique
; toutefois,
les

PHOTO 7. -

PHOTO8. -

Btonnets

B. HOUMANE,

T. GALLAW

micro-rhombodres
paraissent disjoints et prsentent sur
leurs bordures et les faces des microcavits de dissolution ; les faces externes paraissent taraudes par des
micropores. A trs fort grossissement, le cristalliplasma
micritique montre qu partir des faces de dissolution
des microsphrolithes de calcite semblent sindividualiser puis se dtacher (photo 9).
Lorganisation
densemble
fait ressortir
laspect
de fonte globale des rhombodres
de calcite soumis une dissolution
de bordure et des faces, puis
disjoints ce qui entrane une diminution
de la cohsion
densemble.
Il y a affaissement des structures
gomtriques
mesure que diminue linduration
de
laccumulation
calcaire et que lon passe aux matriaux
pulvrulents.
Ces structures gomtriques mousses se retrouvent
aussi dans les gaines calcitiques qui enrobent les grains
de quartz dans les zones o la crote calcaire est en
voie daltration
(photo 10).
Cette gaine de calcite micritique apparat, trs fort
grossissement (photo 1 l), constitue de microrhombodres disjoints, en forme dboulis ; les cristaux se sparent ; la porosit crot, la consistance est pulvrulente.
De telles figures caractrisent
les encrotements massifs, friables et peu friables ainsi que les zones daltration de la crote calcaire o la consistance devient
pulvrulente.
Accumulations
HNB,)

calcaires dans la mollasse astienne (Profil

Bien que tous les facis daccumulations


calcaires
dcrits dans les sables du Tyrrhnien
aient t galement observs dans la mollasse astienne, nos observations microscopiques
ont surtout port sur lorganisation et la constitution
des encrotements nodulaires;
en effet, lindividualisation
trs nette de macronodules
calcaires constitu par lassemblage de petits polydres
reste le fait saillant et distinct des accumulations
calcaires dans ces matriaux sableux fossilifres.

de calcite de forme aplatie et dsordonns,

enchevtrs

et les sphrolithes

de calcite.

LEB5.4 (105-l 15 cm). Calcite micritique en rhombodres dans un fragment de crote calcaire non altre, compacte

et dure. Noter la structure gomtrique parfaite des cristaux, leur allure anguleuse nette ; lexistence de <Cponts reliant certains
cristaux entre eux, assurant une trs grande cohsion lensemble.
PHOTO 9. - Microrhombodre
de calcite soumis a une dissolution
sindividualiser puis se dtacher des rhombodres.

de bordure

; naissance de sphrolithes

de calcite qui semblent

PHOTO 10. - LEB,, (105-115 cm). Gaine calcitique, poudreuse, enrobant un grain de quartz qui apparat
petits pores de dissolution dans un fragment de crote calcaire en voie de dissolution.
PHOTO 11. de dissolution

Dtail de la gaine calcitique

: les cristaux sont disjoints.

piquet6 de

mousss
enrobant le grain de quartz ; calcite micritique en rhombodres
Faible cohsion densemble : consistance pulvrulente du matriau.

PHOTO 12. - HNB,, (70-80 cm). Micronodules


macronodule
calcaire.
266

taraud,

de calcite en assemblage

dsordonn

Cah. ORSTOM,

constituant

se+. Pdol.,

les polydres

vol. XXIII,

en voie

lmentaires

no 4, 1987:

dun

253-273

Accumulations

calcaires en Tunisie septentrionale

11
Cah. ORSTOM,

sr. Ppdol.,

vol. XXIII,

no 4, 1987:

253-273

267

P. BLANCANEAUX,

Lexamen au M.E.B. de ces petits polydres montre


quils sont eux-mmes constitus par un assemblage
dlt!ments nodulaires (photo 12) atteignant en moyenne
50 p, disjoints ; chacun de ces micronodules est en ralit le rsultat dun amalgame dsordonn de baguettes de calcite enchevtres les unes dans les autres et
formant
une pelote de calcite (photo 13). Ces
baguettes sont plus ou moins relies entre elles par des
barreaux intermdiaires
qui contribuent
ainsi assurer
une certaine cohsion lensemble. Il ressort toutefois
dun tel chafaudage ultramicroscopique
une micro- et
ultramicroporosit
intranodulaire
extrmement forte. A
plus fort grossissement, ces baguettes de calcite se montrent elles-mmes constitues dun assemblage de fibrilles de calcite - diamtre de lordre du micron plus ou moins torsades et lies les unes aux autres
la manire dune fibre (photo 14). Ces fibres calcitiques sont plus particulirement
dveloppes la
priphrie des micronodules
calcaires o elles ont tendance a sarticuler
entre elles pour constituer
des
ponts (photo 15), ce qui contribue galement la
cohsion de lensemble et la consistance globale du
nodule ; toutefois en de nombreux points, cette cohsion demeure trs fragile, le choc des lectrons lors de
lexamen trs fort grossissement
- focalisation
du
faisceau dlectrons - tant suffisant pour rompre ces
chafaudages.
Toutes ces formes allonges (baguettes,
fibrilles,
fibres, etc.) de cristallisation de la calcite rendent compte
dun milieu extrmement poreux et tr&s riche en calcaire o les alternances rapides de phases de dissolution et de dpt crent des conditions favorables a la
prcipitation des cristaux et a une vitesse de croissance
leve de ces derniers.
A la base de lhorizon Ke et dans lhorizon C, des
figures dpignie calcaire ont t observes (photos 16
et 17) - quartz pigniss par la calcite - dans un
matriau carbonat
constitu par un assemblage de
microrhombodres
mousss de calcite micritique, plus
ou moins disjoints avec des aiguilles de calcite dans la
microporosit

intercristalline

(photo

18). Lensemble

PHOTO 13. - HNB,, (70-80 cm). Agrandissement


constituant une pelote .
PHOTO 14. -

Dtail dune baguette

PHOTO 15. -

Articulation

de calcite.

du

matriau se caractrise
et pulvrulente.

de la photo

12. Assemblage

268

HNB,, (90-100 cm), Calcite micritique


interstitielle de la matrice pulvrulente

poudreuse

la cohsion

D dans une matrice carbonate

en rhombodres mousss
de lhorizon K,.
Cah.

de baguettes

de calcite

de fibrilles )) de calcite torsades.

de ponts assurant

PHOTO 17. - Agrandissement


de la photo 16. Epignie du quartz par la calcite. Naissance
porosit de dissolution du quartz.
PHOTO 18. microporosit

par une consistance

Les diffrentes formes de cristallisation


de la calcite
reconnues par observations
microscopiques,
de mme
que la taille des cristaux, semblent tre essentiellement
sous la dpendance trs troite des caractristiques
texturales des horizons, et particulirement
de la porosit ;
elle conditionne en effet la plus ou moins grande rapidit des alternances de phase de dissolution et de dpt.
Cest ainsi que la prcipitation de calcite en aiguilles
ou en btonnets se manifeste toujours dans les horizons trs calcaires les plus poreux o la forte macroporosit favorise une vaporation trs intense ainsi quune
diffusion rapide dans la microporosit.
La vitesse de
cristallisation
de la calcite partir de solutions fortement sursatures en Ca serait donc leve dans une telle
ambiance physico-chimique.
La calcite en rhombodres
est particulirement
reconnue dans les niveaux les plus
indurs - crote compacte, dalle - o la diffusion
des solutions de calcite proches de la saturation se fait
lentement, les quilibres tant longs stablir travers la microporosit
(C 0,2 CL).La vitesse de cristallisation de la calcite serait donc trs lente dans une telle
ambiance physicochimique.
A mesure que dcrot la duret des facis daccumulation dans les encrotements
calcaires plus ou moins
friables, on assiste un affaissement des structures
gomtriques, la dissolution des rhombodres qui, en
se disjoignant crent une augmentation
de la microporosit du milieu ; la diffusion plus rapide des solutions
riches en calcite provoque alors la recristallisation de
cristaux de formes allonges et de tailles variables
(aiguilles...).
Dautres facteurs pourraient intervenir sur la taille et
la forme des cristaux de calcite tels que linfluence du
systme racinaire
(POUGET, 1980), la prsence dions

Allure de G fibre constitue

PHOTO 16. - HNB,, (90-100 cm). Quartz calcitis (< flottant


en rhombodres
mousss. Noter les golfes de dissolution.

T. GALLALI

SYNTHESE
DES OBSERVATIONS
MORPHOLOGIQUES (MACRO- et MICRO-) ET DISCUSSION

dun micronodule

des fibres de calcite la manire

B. HOUMANE,

ORSTOM,

densemble
pulvrulente

dans le nodule.
de calcite micritique

de calcite en aiguilles dans la micro-

et cristallisation

sr. Pedol.,

de calcite en aiguilles dans la

vol. XXIII,

no 4, 1987:

253-273

Accumulations

calcaires en Tunisie septentrionale

16

17
Cah. ORSTOM,

sr. Pdol., vol. XXIII,

no 4, 1987: 253-273

269

P. BLANCANEAUX,

trangers (Mg) et de composs organiques (DURAND,


1978).
Les observations microscopiques
faites dans les diffrents facis daccumulations
calcaires particulirement
au niveau du profil LEB, rendent compte de transformations gochimiques et microcristallines
en cours dans
ces derniers. Globalement,
trois niveaux de transformations peuvent tre dgags dans ce profil, savoir :
1) les horizons meubles suprieurs, rouges, plus ou
moins riches en fragments de crote calcaire (Horizons
A et Kh) ;
2) les accumulations calcaires indures (dalle avec pellicule rubane, crote compacte) ;
3) les encroitements
calcaires, massifs, plus ou moins
friables et les encroitements
nodulaires (Ke).
1 - Dans les horizons meubles suprieurs A et Kh,
plus ou moins riches en fragments de crote calcaire,
on assiste ci la litholyse (RUELLAN, 1970) de ces derniers. La trs forte porosit (macroporosit
fissurale)
et microporosit,
la prsence dun systme racinaire
bien dvelopp, la libration
dune quantit importante dacides organiques,
font que la terre fine de
lhorizon A est peu calcaire et que lon ne trouve
gnralement
pas ce niveau de figures de recristallisation secondaire de la calcite. Lambiance physicochimique tant celle dun milieu plutt calcique que
calcaire. La tendance globale est g la lixiviation du carbonate de calcium.
La dissolution des fragments de crote, dont la structure feuillete est plus ou moins conserve, sobserve
plus nettement encore au niveau de lhorizon Kh. Les
fragments de crote, plus poreux, montrent de trs nombreux golfes de dissolution remplis dune matrice pulvrulente o sinsrent les racines.
La microscopie lectronique rend compte, dans cette
microporosit,
de formes allonges de recristallisation
de la calcite (btonnets ou aiguilles). Le milieu, plus
riche en calcaire, la porosit encore trs importante,
la diminution du taux en matire organique sont autant
de facteurs

qui permettent

la recristallisation

secon-

daire de la calcite ; elle se fait essentiellement


dans
une ambiance physico-chimique
de milieu trs poreux

B. HOUMANE~

T. GALLALI

Le bilan global restant toutefois un dpart de calcaire essentiellement


par dynamique latrale au-dessus
des accumulations
les plus indures.
2 - Dans les accumulations calcaires les plus indures,
dalles avec pellicules rubanes, crotes calcaires compactes constitues par une masse trs dense de calcite
microcristallise
(micrite rhombodrique),
les mcanismes de transformation
sont trs lents stablir dans
un milieu o lambiance physico-chimique
est trs calcaire, peu poreux et o les racines sont quasiment absentes ; elles se localisent au rseau de fissures qui traversent les dalles.
3 - Dans les encrotements calcaires sous-jacents ainsi
que dans les horizons RC, daccumulations
calcaires,
on assiste aux transformations
diverses des formes
microcristallines
de la calcite ; dissolution de la micrite
rhombodrique
avec effacement des structures gomtriques, recristallisation de la calcite sparitique en aiguilles de tailles variables dans les lumires de la porosit,
figures dpignie calcaire plus particulirement
visible
dans les horizons calcaires de profondeur
Rca.
Lobservation
morphologique
dtaillke des accumulations calcaires dans les sables fossiiif&es riches en Cardium, communment
regroupes
sous le terme de
crotes calcaires , rvle en premier lieu la grande
h&rognit de cette formation superficielle. on constate une diffrenciation verticale, parfois progressive des
facis qui sorganisent
de la base au sommet de la
manire suivante : dpt sableux riche en Cardium avec
distributions
diffuses du carbonate
de calcium encrotements
nodulaires plus ou moins stratifis,
structure massive - crote calcaire structure en
feuillets passant localement des dalles avec pellicules
rubanes ou non. La diffrenciation
et lorganisation
verticale de certains facis reconnus dans ces matriaux
rejoignent
les descriptions
faites par de nombreux
auteurs, entre autres, AUBERT (1947-1960), DURAND
(1953-1959),
BOULAINE (1957-1961),
GILE et af.
(1956-1966), RUELLAN (1970), FOURNET (1974), PouCET (1980-1981), ELLOY et ai. (1981), VOGT (1984)...
Latralement et lchelle mtrique, la disparition rapide

et trs calcaire, sous la forme de pseudomyctfiiums

de certains facis daccumulations calcaires comme

intimement
associs la porosit fissurale, interagrgats, ou biologique et plus particulirement
dans les
galeries racinaires.
Le systme racinaire joue ce
niveau un rle fondamental,
dja soulign par POUGET
(1980). Il agit en favorisant
alternativement,
soit la
dissolution
du CO$a
en augmentant
soit la tension
en CO2 (respiration des racines et minralisation
de la
matire organique), soit la prcipitation
des bicarbonates dissous en augmentant la concentration des solutions
(vapotranspiration).

KCrl et KCr2 nous permettent de concevoir, dans ce


milieu sdimentaire, des conditions locales particulires
(microrelief ? htrognit texturale ?) ayant favoris soit
le cheminement
prfrentiel
des eaux charges de
CO$a et la prcipitation ultrieure des carbonates, ou
des remaniements
par changement isopiezomtrique
du
plan dcoulement de leau dimbibition,
soit le dpt
direct du calcaire en certains sites privilgis lors de la
sdimentation.
Les observations micro- et nanomorphologiques
ont

270

Cah. ORSTOM.

St+. Pedol.,

vol. XXIII,

no 4, 1987:

253-273

Accumulations calcaires en Tunkie septentrionale

Toutefois, si dune faon gnrale les principaux facis


daccumulations,
de mme que leurs organisations
tant verticale que latrale - sont reconnus dans tous
les matriaux, deux types daccumulations
peuvent tre

globalement diffrencis suivant la prdominance de lun


des deux facteurs majeurs ayant contribu la concentration du calcaire au sein du matriau daccueil,
savoir la sdimentation et la pedognse.
Cest ainsi que dans les formations marines sableuses du Tyrrhnien aux sols rouges (mditerranens),
la
sdimentation
dans un milieu tranquille et peu profond
et/ou lapport par transport superficiel a permis la concentration
du calcaire au sein du dpt. Mais cette
sdimentation
a connu elle-mme de frquents remaniements et la superposition des facis daccumulations
dont lorganisation
verticale se rpte en LEB5 tmoigne de plusieurs phases dapports donc de lexistence
de circulations
et de dpts conscutifs en des sites
prfrentiels
(piges) lis au microrelief
lors de la
sdimentognse.
Les observations
micromorphologiques
ont montr
qu cette phase sdimentaire se surimpose ds la constitution du dpt une volution de type pdogntique
englobant lensemble des processus qui se dveloppent
lintrieur mme du profil calcaire au dpart non
diffrenci et qui sont rgis par les caractristiques
physiques, chimiques et biologiques du milieu. Interviennent ici en premier lieu les caractristiques hydrodynamiques du matriau daccueil - percolation, vapotranspiration,
dessiccation - fonctions essentiellement
de sa nature texturale et de sa position topographique
(prsence de nappe ?) ; en second lieu se manifeste lactivit des micro-organismes
et de la vgtation (plantes,
algues...) qui jouent un rle majeur dans les actions
diagntiques en milieu vadose. Chaque phase de dpt
sert de dpart une volution pdogntique o le matriau subit, ds que les conditions le permettent en fonction des caractristiques
prcdemment
voques, tout
un ensemble de transformations
- y compris lpignie - qui peuvent aboutir a la constitution
dune
roche calcaire monominrale
et par diagnse la
lithification
de la dalle.
Les cycles climatiques qui se sont succds au cours
du Quaternaire avec alternance de phase : pluvial/catapluvial/interpluvial/anapluvial,
ont conditionn les concentrations
calcaires au sein des dpts. Durant les
priodes catapluviales (rosion), de mme que lors des
transgressions
marines, ce sont les processus sdimentaires qui prdominent ; lvolution pdogntique se faisant par contre prpondrante
durant les priodes de
stabilit.
Dans lAstien,
moins soumis aux remaniements
priodiques,
par la texture sableuse trs filtrante du
matriau et la position topographique
dominante
des
grands plateaux,
cest la pdognse
qui apparat
dominante. Elle se traduit par une diffrenciation
plus
nette des facis daccumulations
calcaires et par une
mobilisation actuelle trs active du carbonate de calcium.

Cah. ORSTOM, se+-. Pdol., vol. XXIII, no 4, 1987: 253-273

271

mis en vidence les transformations


microcristallines
et
gochimiques
en cours au sein des diffrents facis
daccumulations
calcaires ; elles sont sous la dpendance
des caractristiques physicochimiques des milieux et sont
principalement
lies au comportement hydrodynamique
de ces derniers, fonction de leur texture et de leur porosit, dterminant
une ambiance physicochimique
plus
ou moins sature en calcaire et des conditions
de
dissolution-prcipitations
variables.
Le caractre remarquable
de laccumulation
calcaire
observe dans les sables jaunes fossiltfres de IAstien
est la prsence de macronodules (rognons) composs de
petits polydres. Plus encore que dans les sables du
Tyrrhnien, les diffrents facis daccumulations
calcaires montrent une organisation verticale nette ; de la base
vers le sommet, on passe successivement de concentrations diffuses et discontinues (RUELLAN,1970; FOURNET, 1974), - pseudomycliums,
taches, amas, revtements, nodules - des concentrations
calcaires continues - encrotements nodulaires, feuillets, crote ))
et/ou dalle, pellicule rubane. Ces accumulations
devenant de plus en plus dures mesure que lon va vers
le sommet.
Les observations
morphologiques
faites par ailleurs
dans ces matriaux sableux filtrants et trs forte porosit, rendent compte dune dynamique actuelle trs active
du carbonate de calcium ; elle se manifeste nettement
par des formes trs varies de concentrations
discontinues et/ou diffuses, telles les filaments et autres indices dentranements
comme les revtements calcaires le
long de galeries racinaires anciennes, qui traduisent la
remobilisation
du calcaire, le cheminement
et le dpt
de ce dernier dans la macro- et la microporosit
du
milieu.
Cette dynamique est induite ici par les caractristiques texturales du matriau qui conditionnent le drainage interne trs rapide du milieu et les possibilits de

redistribution du carbonate de calcium.


CONCLUSIONS

GNRALES

Les observations morphologiques effectues lchelle


du terrain ont montr la gnralisation
des accumulations calcaires dans les diffrents matriaux gologiques
considrs ; il sagirait plus prcisment ici non pas de
matriaux gologiques au sens de roche en place, mais
de roches-mres issues de remaniements
superficiels de
la roche gologique ; la roche-mre tant dj l un
matriau altr. Llment calcaire envahit tout le pay-

sage geomorphopdologique

rgional.

P. BLANCANEAUX,

Cette dynamique actuelle du calcaire est encore apprhende, mais un degr moindre (texture), dans les marnes du Vindobonien.
Limportance des circulations latrales et/ou obliques
de solutions riches en carbonate de calcium est rvl
par les dpts conglomratiques
encrotement calcaire
qui rendent compte dune dynamique longitudinale du
calcaire en provenance de lamont du paysage et transversale partir des versants.
Les accumulations calcaires en surface des formations
dunaires sableuses consolides sont indicatrices de la
rapidit avec laquelle les crotes calcaires peuvent
se dvelopper au sein de certains matriaux ; seule la
constitution
trs rapide dune carapace calcaire
protectrice, immdiatement
aprs la mise en place des

B. HOUMANE,

T. GALLALI

dunes (rle des embruns) a permis le maintien de ces


dernires et ltat de fracheur actuel du cordon malgr
les phases de creusement postrieures leur formation.
Enfin dans tous les cas considrs, les observations
morphologiques
montrent la lithofyse actuelle des horizons suprieurs les plus concentrs en calcaire ( crotes , dalles avec pellicules rubanes...)
sous laction
combine
de la vgtation
et du climat
actuel ;
lHomme,
par son action
recte
(modification
de
processus.

directe (dcrotage)
ou indilco-systme)
acclre
le

Manuscrit acceptk par le Comit de Rbdaction le 23 mars 1988.

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