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Hctor Eduardo Jaquea

EN OTRA HISTORIA
Nuevos dilogos entre historiadores y
educadores en torno a la construccin y
enseanza de la Historia de Misiones.
(Para docentes de la EGB y Polimodal)

EDITORIAL UNIVERSITARIA
UNIVERSIDAD NACIONAL DE MISIONES

fi

EDITORIAL UNIVERSITARIA
UNIVERSIDAD NACIONAL DF, MISIONES

San Luis 1870


Posadas - Misiones - Fax: (03752) 428601
e-mail: editorialQ0corrco.unam.edu.ar
Coleccin Ctedra
Coordinacin de la edicin: Nicols Capaccio
Armado de interiores y tapa: Francisco A. Snchez
Correccin: Amelia E. Morgenstern

Hecho el depsito de la ley 11723


Impreso en Argentina
ISBN: 987-9121-59-7
Editorial Universitaria
Universidad Nacional de Misiones, Posadas, 2001
Todos los derechos reservados para la primera edicin.

PARTE 1

CAPTULO I

AMIGOS NO SON LOS AMIGOS


LAS RELACIONES ENTRE ESPAOLES Y GUARANES EN LOS PRIMEROS
TIEMPOS DE LA CONQUISTA (1536-1546/1556-1610 APRox.)

Una buena parte de las perspectivas con las que se abordan en los mbitos escolares el proceso de Conquista y Colonizacin europea de la regin del Ro de la Plata durante los
siglos XVI y XVII, presentan la imagen de un indio guaran
"dcil", "servicial", "aliado" de los espaoles y con afn de
recibir doctrina cristiana.
Esta presentacin del guaran como un actor sumiso en
el proceso histrico, no es una construccin totalmente voluntaria del maestro, sino que es la imagen que los libros de textos destinados a la enseanza devuelven de los guaranes, junto con la valorizacin de la existencia de un supuesto acuerdo
o alianza entre ellos y los espaoles como sustento de la Conquista.
Sin embargo, si. se profundiza la lectura de los textos
documentales, que relatan los primeros contactos entre espaoles y guaranes, es posible descubrir la resistencia activa
que ejercieron estos ltimos a la dominacin extranjera. En
este sentido, se recupera la dimensin del conflicto que implic la relacin intertnica desde los primeros contactos entre
nativos y europeos.
As, en los ltimos aos la historiografa regional ha
desmitificado, en parte, la idea de aqul idilio hispano-guaran

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EN OTRA HISTORIA

y ha revalorizado el rol de la resistencia en la explicacin del


proceso histrico.
Empero, estas conclusiones, producto de las revisiones
de los historiadores y etnohistoriadores, no han trascendido al
campo de la enseanza, y los textos o manuales educativos
siguen prefiriendo la versin tradicional basada en el consenso armnico entre los agentes involucrados.
Nuestra intencin, con este artculo, es realizar una
aproximacin al costado conflictivo de la Conquista teniendo
en cuenta los aportes de algunas recientes investigaciones sobre este tema. El hecho resulta relevante para conocer aspectos, a menudo poco considerados (o considerados a travs de
estereotipos), en la enseanza escolar del proceso de Conquista.
La principal advertencia que queremos hacer al plantear
este enfoque es la de la necesidad de evitar la lgica
maniquesta: cambiar la imagen de un indio "bueno" y "sumiso" por la de un indio "malo" y "belicoso" (simplificacin
que entraara un profundo juicio etnocntrico). Trataremos
de enfatizar los mecanismos culturales puestos en juego en
una compleja y contradictoria relacin intertnica cuando personas de dos universos culturales diferentes se enfrentaron. Y
esto puede contribuir a un replanteo reflexivo del modo en
que habitualmente los docentes ensean esta etapa histrica
central en la historiografa regional.
En este caso no slo procuramos recuperar las estrategias utilizadas por los guaranes para oponerse a los espaoles, sino tambin acercar los resultados de la reciente investigacin etnohistrica que profundiza en el cruce de las interpretaciones culturales en un contexto de relaciones sociales
asimtricas entre espaoles y guaranes brindando un aporte
relevante para comprender mejor ese proceso.

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EL ENFOQUE TRADICIONAL
La floresta o selva subtropical sudamericana de verde exuberante, humedad excesiva, frecuentes cursos de agua, fue el

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suelo
grupos
el trate
de caz.

AMIGOS NO SON LOS AMIGOS

escenario natural que los guaranes ganaron para s como


veradaderos "colonizadores del monte" (Schmid: 1981).
Dueos de todos los recursos, se enseorearon de ese territorio mediante el desarrollo de una dinmica social, poltica y econmica colectiva que llevaba varios miles de aos y
que les permiti ganar espacio por sobre el resto de los pobladores no guaranes. La potencialidad militar garantiz la permanencia de un orden y de una espacialidad guaranizados'.
Empero, el predominio guaran entr en crisis con la
irrupcin de los conquistadores europeos en el siglo XVI,
inicindose el proceso de Conquista y Colonizacin que puso
en evidencia el mundo de contradicciones sobre el que se edificaba la preponderancia de los guaranes en la regin del Paraguay. Ahora, los otrora colonizadores del monte, acostumbrados a imponer las reglas, debieron hacer frente a fuerzas
superiores que le exigieron acciones de conquistado. Tuvieron que generar medidas urgentes, al impulso que su propia
cultura les brindaba: solidaridad parental, negativa a los servicios personales, arremetida militar, autorrealizacin
proftica, huida apresurada...
El impacto con los llamados "frentes de expansin" (espaol, portugus y jesuita) en los que se estructur el dominio
europeo, determin diversas respuestas por parte de los
guaranes, las que fluctuaron entre una aceptacin condicionada, nunca sumisin, y una resistencia activa.
Ahora bien, respecto de la naturaleza de los primeros
contactos entre los guaranes y los conquistadores espaoles,
es frecuente hacer hincapi, desde la visin tradicional, en una
alianza hispano-guaran, fundada en la relacin armoniosa, casi

idlica, entre las partes:

I- Los guaranes eran pueblos agricultores itinerantes (cultivo intensivo del


suelo mediante la roza y la quema) y sennsedentarios con tecnologa propia de
grupos "neolticos'', capaces de organizar alianzas parentales circunstanciales para
el trabajo y para la guerra que le permitieron imponer un dominio sobre los clanes
de cazadores-recolectores-nmades.

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EN OTRA HISTORIA

"Los guaranes acogieron a los primeros exploradores y acordaron con ellos la alianza precursora)" sostenedora de la conquista" (Moreno: 1 926).

En este sentido, abundan expresiones que aluden a la regin asuncena como "la morada rica y tranquila", "la fecunda
tierra", "la de los abundantes frutos"; y en cuanto al componente humano, se destaca la "prodigalidad de las mujeres" y
"la hospitalidad del guaran".
La visin es la de una especie de paraso que acogi a los
deshausiados espaoles en un clima de absoluta paz. Esta armona slo habra sido alterada por la accin destructora de
los indios agaces y chaqueos, enemigos de los guaranes,
peligro comn que, en todo caso, habra reforzado definitivamente una ms slida alianza hispano-guaran. Esta versin,
adems de destacar el carcter voluntario en la "cooperacin"
de los guaranes para recibir a los espaoles, propone que, si
algn conflicto hubo, ste era externo a la lgica pacfica con
que se habran estructurado las relaciones entre europeos e
indgenas.
Para el historiador paraguayo Efran Cardozo (1959):
"Los guaranes colaboraron. activamente en la empresa de la
conquista y, unidos por la sangre con los europeos, originaron el brioso mestizaje al cual debi el Paraguay su persistencia histrica o, conservando su pureza tnica, se prestaron
tambin pacficamente, al famoso experimento de las Misiones Jesuticas. La profundidad del contacto histrico se mide
por un hecho, singular en la Amrica: solamente en el Paraguay, los conquistadores adoptaron la lengua indgena que
es, hasta hoy, el verdadero idioma nacional de los
paraguayos".

Como veremos en la segunda parte de este libro, el modo


en que se construyen las historias nacionales implica siempre
una seleccin de episodios y una intencin ideolgico-poltica. La mayor parte de los historiadores trataron de justificar

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AMIGOS NO SON LOS AMIGOS

la existencia de la nacin paraguaya en esa fusin histrica de


carcter singular entre espaoles y guaranes. La modalidad
de relacin entre las dos sociedades habra constituido para
estos historiadores una excepcin en la historia de la Conquista de Amrica, signada por cruentos y prolongados
enfrentamientos entre las poblaciones nativas y los invasores
europeos. En la siguiente cita se sintetiza el enfoque tradicional basado en la singularidad de la relacin, la cooperacin
pacfica de los guaranes, su carcter sumiso y el recurso cultural que posiblit la alianza hispano-indgena:
"El Paraguay constituye en este sentido algo realmente extraordinario, debido sobre todo a la especial psicologa del
pueblo guaran. En virtud de la alianza hispano-guaran, surgi espontnea la cooperacin indgena desde el punto de vista
econmico, con constantes aportaciones agrcolas, y desde lo
personal, porque como consecuencia de este pacto aparece el
rgimen de servidumbre a que se entregaron las indias con
los espaoles" (Rubio: 1942).

En relacin con estas posturas, Florencia Roulet (1993)


advierte que la mayor parte de los historiadores que hasta
mediados del siglo XX estudiaron la Conquista del Paraguay,
afirmaron coincidentemente que, en relacin con la del resto
de la Amrica Espaola, sta tuvo un carcter excepcional,
dado por la amistosa acogida de los indgenas, el temprano y
profuso mestizaje entre conquistadores y conquistados, la lucha conjunta contra los grupos chaqueos y la ausencia de
conflictos graves (o, en el peor de los casos, su carcter puntual y circunscripto).
El enfoque tradicional tiende a ocultar la resistencia activa que opusieron los guaranes al dominio espaol o bien, a
considerar los levantamientos de los guaranes como hechos
coyunturales sin demasiada trascendencia. La reaccin indgena slo es consignada despus que se organiza el sistema de
encomiendas (1556) y los indgenas son reunidos en los pueblos de indios (tova) sometidos al doble proceso de fragmen-

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EN OTRA HISTORIA

tacin de su integridad comunal e hispanizacin en el nuevo


orden socio-econmico abierto con ese sistema':
"Los movimientos de resistencia activa contra la invasin y
la dominacin espaola por parte de los indios guaran fueron mucho ms numerosos que los que deja entender la
historiografa tradicional, que habla sobre todo de la alianza
hispano-guaran y de mestizaje. Entre 1537 y 1616 los documentos histricos registran nada menos qe veinticinco rebeliones de los guaran contra la colonizacin espaola"

(Meli:1988).
Si bien el rgimen de trabajo compulsivo al que son incorporados progresivamente los guaranes, provoc las ms
explosivas rebeliones proftico-chamnicas en las
prostrimeras del siglo XVI, y durante los siglo XVII y XVIII;
sin embargo, la resistencia se dio desde el momento de los
primeros contactos, prologando el perodo de las grandes rebeliones, en lo que podramos denominar "fase
preencomendera de la conquista" (Susnik: 1978).
No todos los guaranes aceptaron relacionarse de buen
grado con los espaoles, ni en todas partes de la amplia zona
del Paraguay los contactos se produjeron simultnemente ni
de la misma forma. Muchos rehuyeron el contacto hostilizando
a los europeos, retrayndose en los oscuros de la selva y empeados "...en una desesperada lucha que pareca sin perspectivas..." (Meli y Munzel: 1978).
Las parcialidades guaranes eran numerosas (aunque no
puede precisarse con exactitud la cifra de poblacin), habitaban distintas zonas ms o menos favorecidas para la obtencin de recursos naturales y presentaban diversas caratersticas
2- La encomienda o repartimiento de indios consista en la distribucin de
grupos de indgenas en pueblos controlados por un espaol llamado encomendero,
para quien deban trabajar los guaranes en tareas agrcolas y otros menesteres:
construccin de casas, puentes, empalizadas, servicio domstico, sin poder cambiar de residencia. El encomendero deba proveer alimentos, vestido, casa y religin a los indios encomendados a cambio de su trabajo a destajo. Los abusos cometidos por los espaoles bajo este rgimen fueron frecuentes.
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AMIGOS NO SON LOS AMIGOS

culturales'. Cuanto ms cerca estaban de una economa de subsistencia, los grupos que Susnik denomina "monteses", se oponan a formar parte de un sistema econmico ms amplio controlado por los conquistadores. Slo fueron incorporados mediante la fuerza.
Estas son manifestaciones resistivas que hay que destacar, aunque en la evaluacin general de la etapa se tome como
grupo de estudio a los guaranes de la comarca asuncena que
s se relacionaron con los extranjeros. Todo parece indicar que
la acogida de forma pacfica de los carios, como llamaron los
espaoles a los guaranes de las inmediaciones de Asuncin,
garantiz un primer recibimiento relativamente sin sobresaltos para las huestes espaolas.

PRIMERA ETAPA DE LA RESISTENCIA (1537-1546)

A los primeros conquistadores que ingresaron por el Ro de la


Plata los movilizaba no slo el deseo de encontrar la
cornuncacin interocanica sino, esencialmente, un afn perturbador de obtener fabulosos tesoros. Hacerse de indios "amigos" era, pues, una necesidad vital para proveerse de alimentos y sobrevivir en un mundo desconocido. Pero tambin era
un requisito indispensable reclutar hombres para la organizacin de las expediciones transchaqueas en busca del ansiado
"El Dorado".
La aparente coincidencia de intereses plasm una relacin que garantiz al espaol cubrir esa dos necesidades y, al

3- Es importante tener en cuenta, para evitar la linealidad de los relatos


explicativos, que ni la sociedad guaran. ni los espaoles, constituan grupos homogneos. De un lado, haba diferencias culturales y polticas entre diferentes parcialidades. lo que signaban un contexto previo de relaciones contradictorias. Del
otro lado, las diferencias de origen, clase, poder econmico, jerarqua militar, fecha de llegada al Paraguay, etc.; hacan que los conquistadores tampoco constituyeran un grupo homogneo, sin fisuras internas. De hecho, las contradicciones,
marchas y contramarchas de las relaciones intertnicas estuvo signada por el choque de dos mundos diferentes que, a su vez, mantenan diferencias internas que
complejizaron las relaciones entre ambos.

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EN OTRA HISTORIA

guaran, le posibilit un recurso poderoso gracias a las armas


(plvora, hierro) de los conquistadores para combatir a sus
enemigos guaycures y agaces, y obtener, adems, el pas del
mtico Cawdir que ya haba motivadado tendencias
migracionales de ciertos grupos hacia el occidente andino
(chi riguanos), antes que hicieran irrupcin en la selva los extranjeros europeos (Metreaux:1974; Susnik:1975; Nimuendaj:
1981).
Los primeros levantamientos indgenas van a surgir, curiosamente, entre aquellas parcialidades que accedieron a formar parte de las huestes espaolas y convivieron con los conquistadores entregando bastimentos, ofreciendo sus servicios
y cediendo sus mujeres. Entre 1540 y 1550, una cadena de
"revueltas", localizadas en tres focos principales: en el norte,
centro y sur del Paraguay, jaquearon a los espaoles dificultndoles la prosecucin de sus objetivos.
En la regin de Guarambar, entre los ros Ipan y Jeju,
las crnicas relatan la sublevacin del cacique Aracar en
1541-1542, como uno de los movimientos ms importantes:
desde la posicin de los conquistadores, porque este cacique
frustr la expedicin transchaquea que haba organizado la
hueste espaola y, adems, ocasion que otros grupos guaranes
se sublevaran por solidaridad parental con l poniendo en riesgo la permanencia de los europeos en la regin. Para los indgenas, porque era la primera protesta frente al deterioro de los
trminos de la supuesta alianza, claramente percibido por los
guaranes al verse perjudicados con el debilitamiento de la
economa tribal por la "saca" de mujeres y por la muerte de
los hombres corno "carne de can" en las avanzadas expedicionarias por zonas inhspitas, donde la comida escaseaba y
donde asediaban los indios guaycures.
La misin de Aracar era reclutar entre su gente ochocientos indios, pasar con ellos el ro Paraguay y traer noticias
sobre esa zona. Los guaranes se negaron a servir en la tarea,
al parecer instigados por el propio Aracar. Pero la resistencia fue aplacada y el cacique ajusticiado "...por haber originado una gran guerra entre los cristianos" al decir posterior de
Ulrico Schmidl. Ms all del grado de participacin de Aracar
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AMIGOS NO SON LOS AMIGOS

y su responsabilidad en la "revuelta", Schmidel no se equivocaba con su juicio, ya que la muerte del cacique (haba sido
ahorcado por los espaoles corno escarmiento para que otros
grupos no hicieran lo mismo), pretendi ser vengada por su
pariente cacique Tabar, quien fortific con empalizadas su
aldea y se resisti a la "saca" de mujeres y a la entrega de
vveres, dando curso, con esta actitud, a la acendrada costumbre en la cultura guaran de la venganza parental frente al hecho delictivo. Sin embargo, los espaoles penetraron en el
pueblo destruyendo las casas, matando a los hombres y cautivando a las mujeres:
" ...para dominarlos fue preciso que los espaoles construyeran torreones sobre ruedas, con cuya industria los asaltaron
(...) la accin fue terrible; al fin los indios se dieron (sic) y se
hizo una carnicera casi .vin cuartel, precipitndose los vencidos por tierra y ro. Los espaoles tuvieron cuatro hombres
muertos, a ms de ciento cincuenta de sus indios, con muchos
heridos de unos y otros. Los despojos fueron como tres mil
personas entre mujeres y nios que se repartieron entre los
vencedores (...)" (Aguirre: 1947).
Este comentario de Francisco Aguirre, en su Discurso
Histrico, seguramente magnifica la gesta de los espaoles y
el nmero de indios muertos. Las cifras de vctimas de uno y
otro bando no pueden precisarse, mucho menos confiando en
la versin de los vencedores. Sin embargo, el testimonio es
harto elocuente de la estrategia de la lucha y de su resultado
final. Despus del sitio y la batalla, Tabar tuvo que pactar
con los conquistadores para poder recuparar a las mujeres en
1543. Los espaoles, que haban salido victoriosos, tuvieron
que pacificar a los derrotados con muchos "dones" y "rescates" ya que, a pesar del triunfo, la situacin de los europeos
segua siendo bastante insegura y dependan de los buenos
oficios de los indios para proveerse de alimentos, como as
tambin de mujeres y hombres para dar continuidad a las expediciones, por lo que no les convena una ruptura definitiva
de las relaciones con los indios "amigos".
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EN OTRA HISTORIA

Entre 1545 y 1546 se produjeron otras manifestaciones


de resistencias, esta vez en la zona norte de Asuncin. Nuevamente estas sublevaciones se dieron entre los indios ms amigables y, en la lgica de los conquistadores, aparentemente
ms dispuestos a servir al espaol'. Esta vez la revuelta fue
general y tuvo un carcter masivo pues no slo involucr a
varias parcialidades guaranes sino que, incluso, posibilit la
alianza de estos con sus tradicionales enemigos chaqueos.
La consigna era expulsar a todos los invasores extranjeros de
la regin. Estos levantamientos demostraron cierta conciencia tnica por parte de los guaranes para realizar un esfuerzo
conjunto que condujera a la expulsin de los espaoles (Roulet:
1993).
A pesar de esta solidaridad entre los parientes tnicos,
los guaranes fueron desbandados y muchos debieron huir hacia la zona del Tebicuary. Precisamente all se gener la rebelin surea, como una continuidad con la iniciada en el norte
que puso en jaque a las fuerzas espaolas.
Focos de resistencia se levantaron en varios lugares y en
momentos intermitentes, lo que dio, por un tiempo, ciertas ventajas a los guaranes ya que los espaoles deban combatir en
varios frentes porque los ataques de los canos eran espordicos y sorpresivos. Pero, poco a poco la resistencia guaran
perdi consistencia por falta de coordinacin. La organizacin poltica de los guaranes era fragmentaria, con lderes
(mboruhich) de pequeas comunidades denominadas teyi (y
su xito hubiera dependido de la unin, a travs de una slida
alianza, de varios jefes de distintos teyi) lo que dificultaba la
organizacin de un ataque sistemtico y organizado.
En esta oportunidad, los guaranes ocultaron a las mujeres y a los nios en la selva para evitar que sean capturados

4- Esto nos invita a poner cuidado al evaluar en el modo en que se construyeron las relaciones entre conquistadores, y conquistados ya que es sintomtico
que las rebeliones surgieran ms entre las parcialidades que aceptaron relacionarse
con los espaoles y menos entre aquellas supuestamente ms reacias al trato con
ellos por ser "belicosas" y "bravas". Algo pasaba entre espaoles y guaranes en el
mismo momento en que se aceptaban mutuamente como aliados.

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AMIGOS NO SON LOS AMIGOS

por lo espaoles y obligarlos luego a una capitulacin forzada. La mujer en la sociedad guaran constitua una pieza clave
para estructurar las relaciones parentales y, por ende, de la
economa y la poltica. Los espaoles comprendiendo este rol
y el dao social que causaban,. solan capturar a las mujeres y,
de esta forma, se aseguraban la victoria pues desestabilizaban
a la sociedad guaran, descontando la rendicin de los hombres para recuperarlas.
La resolucin de este movimiento sureo, poco feliz para
los guaranes, fue provocado, segn las crnicas espaolas,
por un indio "traidor" que revel a los espaoles el camino
para soprender a sus hermanos en el monte, que cada vez era
menos seguro, protega poco y fracasaba como escondite. La
figura del indio "traidor" es frecuente en el relato de los cronistas, lo que se explica por la falta de unidad entre los grupos
y la cada vez ms peridica preferencia de los intereses familiares a los de la gran comunidad parental, producto de las
circunstancias crticas de la lucha. Si algunos jefes "traicionaron" dando informacin a los espaoles, fue para evitar ser
aniquilados como 1Maje o pequea comunidad (teyi)5.

5 La traicin es una expresin usada y cargada de significado por los conquistadores. Lo que estos entendan como traicin eran determinadas conductas de
los guaranes que tenan un sentido cultural diferente para ellos. Muchas de estos
juicios han traspasado el anlisis de los historiadores. dando por sentado la existencia de una traicin sin preguntarse por el significado de los actos para los propios
guaranes. De all hay un paso para formular y extender el juicio etnocntrico acerca de que "los indios son todos traidores". Sealamos la importancia de estar atentos a los trminos y a los conceptos que guan la interpretacin de los hechos. No
podemos adentramos en este libro en los significados culturales que podan tener
aquellas conductas que los espaoles estuvieron prontos a explicar como traicin.
Slo sealamos que es fundamental explicar los hechos y sus significados para los
protagonistas en el entramado de las relaciones socioculturales que le dan sentido.
De esta manera evitaramos trasladar el sentido de los conquistadores como nica
categora de anlisis del proceso histrico. Nosotros mismos usamos en nuestro
texto la palabra "indio - que'es propia del lenguaje del colonizador. Sabemos que
actualmente los guaranes de Misiones prefieren ser llamados paysanos. Por ignorancia del alcance antropolgico de esta ltima denominacin (es decir, si lo podemos extender a los guaranes de ala poca que tratamos) y reconociendo que es
etnocntrico usar la expresin "indio", como nico recurso relativista que nos queda, advertimos a los lectores esa dificultad mediante la utilizacin de la cursiva

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EN OTRA HISTORIA

La revuelta generalizada del sur y su fracaso, seguida de


un perodo de relativa paz, cierra la serie de movimientos de
resistencia activa ofrecida por los guaranes antes de la organizacin de la encomienda que realiz, por primera vez, Domingo Martnez de Irala en 1556.
La resistencia en la fase preencomendera de la Conquista es una reaccin cruda y directa contra los abusos de los
conquistadores por la violencia de sus procedimientos individuales al ocupar la tierras, sacar a las mujeres de su comunidad ("rancheadas") y exigir trabajo forzados o no acordes con
la reciprocidad que los guaranes esperaban de la institucin
parental del cuadazgo.
Los espaoles haban tomado por esposas a las mujeres
indgenas convirtindose en "cuados" de los guai-anes. Esto
los obligaba a cumplir con las reglas de reciprocidad parental.
Sin embargo, los espaoles no respetaron esta prctica y no
cumplieron (salvo durante una breve etapa) con las obligaciones de entregar "rescates" y "dones" a los guaranes como intercambio. Pronto los guaranes advirtieron que lo que ellos
entregaban o servan no era retribuido ni correspondido por
los supuestos cuados, aliados o amigos. La relacin se transform en asimtrica: los espaoles sacaban, pedan y obtenan de las comunidades guaranes lo nunca iban a retribuir.
Florencia Roulet explica muy bien esta situacin marcando claramente la relacin de fuerzas entre espaoles y
guaranes. Es decir, qu se exigan mutuamente cada grupo y
en qu condiciones "objetivas" se encontraban para poder sostener la relacin. Nos atrevemos a citarla in extenso por su
claridad en este planteo:
"...los guaranes exigan demasiado a cambio ce su amistad:
los rescates europeos eran bienes escasos que no podan.
distribuirse con la misma magnanimidad de los primeros (las.

cada vez que usemos la palabra "indio - en todo el libro. Es una manera de sealar
nuestro distanciamiento con las cargas peyorativas hisirieamente constituidas y
que pueden estar presente en la palabra "indio'', y que nuestra intencin sea usarla
en un sentido diferente.

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AMIGOS NO SON LOS AMIGOS

El trabajo de las mujeres era indispensable para asegurar la


subsistencia de los conquistadores, pero el "precio" de las
indias no poda ser pagado por todos, lo cual hizo pronto necesario el recurso de la esclavitud de las indgenas capturadas en las jornadas transchaqueas y el mtodo de las
rancheadas para cubrir la creciente demanda de mano de obra
agrcola. Comenzaron entonces, muy tempranamente, los asaltos a las aldeas guaranes, la exigencia de bienes y servicios
sin contrapartida, la saca forzosa de mujeres, la imposicin
de tareas humillantes y los maltratos fsicos, que se sucedieron con intensidad y frecuencia crecientes pese a las protestas de los Carios".
La resistencia guaran, salvo en un brevsimo perodo,
no revisti el carcter de ataques masivos, sino que fue ms
bien un movimiento defensivo. Quizs el principal problema
haya sido la falta de coordinacin entre los guaranes por la
caracterstica fragmentaria de su propia organizacin sociopoltica. Sin embargo, esto no significa la ausencia de un pensamiento reflexivo en el planteamiento de estrategias. La construccin de fosos y empalizadas para proteger las aldeas, el
ocultamiento de las mujeres y los nios en el selva, la "guerra
de guerrillas" con ataques sorpresivos y posterior desbande
hacia lo profundo de la selva, la alianza alternativa con los
indios agaces y guaycures, sus tradicionales enemigos, as lo
comprueban.
En la etapa de los primeros contactos no se haba resentido an en los guaranes el caudal espiritual y cultural ni su
autoimagen como hombres libres y guerreros, tal como ocurrir ms adelante. Su identificacin como grupo opuesto al
invasor (aunque hubiera diferencia entre las distintas parcialidades), constitua el condimento esencial para ejercer una
resistencia activa.
Estos movimientos revisten tempranamente el carcter
de oposicin al proceso de "pacificacin" violenta y revelan.
en ltima instancia, la toma de conciencia del Iluaran al comprender que su status respecto del espaol no era de "socio",

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EN OTRA HISTORIA

"amigo", "aliado" o "pariente"sino de "esclavo-tovay"


(Susnik: 1978)
La situacin se hizo mucho ms dramtica cuando comprendieron que las relaciones "entre iguales" que ellos pretendan en tanto "aliados" de los espaoles se haban deteriorado hasta convertirse en relaciones de sujecin. Mientras los
guaranes crean ser "amigos" de los espaoles el trato violento que estos les dispensaban demostraba que para los espaoles no haba distincin alguna entre indios-amigos e indiosesclavos. Para los guaranes los amigos se haban convertido
en enemigos".
Un malentendido cultural (con consecuencias dramticas) sign todo el proceso de las relaciones entre espaoles y
guaranes. En su excelente estudio etnohistrico, Florencia
Roulet demuestra que el cruce de interpretaciones entre personas que pertenecan a universos culturales diferentes fue
decisivo para el curso de los acontecimientos.
Esta autora comprueba que los espaoles, sin comprender el universo cultural de los guaranes, el significado que
estos otorgaban a ciertos objetos, actos y comportamientos,
impusieron pautas francamente incomprensibles e inaceptables para los guaranes. Por ejemplo, obligar a los hombres
guaranes a realizar tareas que en la cultura de estos, slo las
realizaban las mujeres. Portar el canasto (adjac) en la cabeza
para cargar y acarrear objetos, era una tarea exclusivamente
femenina, sin embargo, ignorando esto, los espaoles obligaron a los hombres guaranes a transportar canastos durante las
expediciones transchaqueas. En lugar de tratarlos como sol-

6- A pesar de las acciones violentas, la dominacin espaola se sigui justificando en el marco del parentesco, de la alianza y de la amistad, aunque para
unos y otros era obvio que estos trminos se iban vaciando de significados. Roulet
sostiene, siguiendo a Susnik. que los guaranes conocan muy bien estas prcticas
agresivas y violentas, porque ellos mismos las solan aplicar a sus prisioneros de
guerra pero jams lo hacan con un igual o aliado. En la cultura guaran ese trato,
que inclua en ciertos casos la antropofagia del enemigo, era slo para los prisioneros-esclavos. No estaban ellos acostumbrados a padecer la sujecin de otros, en
este caso de los espaoles.

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AMIGOS NO SON LOS AMIGOS

dados aliados (tal lo esperado por los guaranes) los espaoles


los trataron corno mujeres exigindoles tareas que, en la cultura guaran, eran propiamente femeninas. Roulet explora la
hiptesis de que quizs la buinillacin que esto significaba
motiv la negativa del cacique Aracar para continuar la expedicin chaquea, resistencia que luego le cost la vida.
Las mujeres guaranes tambin fueron obligadas a realizar tareas que, en su cultura, correspondan a los hombres:
construir casas y canoas. Con todo, lo que Roulet pone de relevancia, es el peso decisivo que tuvo este cruce de interpretaciones culturales diversas, en las distintas formas con que fue
significada la relacin intertnica por unos y otros. Tal vez, lo
que los espaoles entendan como "revueltas", "levantamientos" o "sublevaciones", no eran ms que resistencias o negatim
vas legtimas de los guaranes hombres (autoasuuiidos CO()
aliados y guerreros en igualdad de condiciones que sus cuados) de servir en tareas ms propias de lo que su cultura asignara a mujeres o esclavos.
En sntesis, podemos sostener, junto a la autora que comentarnos, que la idea que los espaoles tenan del "servicio"
chocara muy pronto con las expectativas de reciprocidad que
albergaban los guaranes y con la imagen que tenan de s mismos, que exclua por completo la posibilidad de ser tratados
como gente inferior.
Aunque, desde un comienzo, las situaciones de tensin
entre espaoles e indgena fueron frecuentes, se puede decir
que a los guaranes les llev un tiempo darse cuenta de cul
era su verdadero status para los europeos. Pero los recelos,
temores, deseos e intereses mutuos, marcaron siempre momentos de conflictos en la relacin.
Los guaranes, puestos en situacin lmite, buscaron en
su propia cultura los fundamentos para la accin. Ello los llev a aliarse con los conquistadores y a resistir. Si la alianza
fue un recurso circunstancial, la resistencia fue una accin
permanente. En algunos casos, los lmites entre cada una de
estas actitudes no pueden ser definidos claramente. Alianza y
resistencia parecen ser las dos caras de un mismo proceso contradictorio de conquista.
43

EN OTRA HISTORIA

Las contradicciones en el mundo guaran eran muchas,


pero las desavenencias entre los conquistadores y las diferencias suscitadas en el seno del propio proyecto conquistador,
tambin lo eran. Por lo tanto, la relacin establecida entre
ambos no pudo haber sido nunca lineal ni uniforme para hablar exclusivamente de una alianza idlica corno considera la
versin tradicional. Existen ms bien una variedad de matices
y dimensiones que complejizan la etapa del "contacto"
intercultural y revaloriza el rol de la resistencia.
Dos correspondencias trgicas signan los momentos de
la resistencia guaran. La primera de ellas corresponde a la
etapa tratada hasta aqu (fase preencomendera). La segunda,
al momento posterior a 1556, donde surgen las primeras resistencias con componentes mgico-chamnicos.
Cuando se desvaneca, para los espaoles, la esperanza
de justificar los esfuerzos invertidos en la empresa conquistadora por medio de la obtencin de ricos tesoros, ms se intensificaba la requisa violenta de alimentos y de hombres para
las campaas allende el Chaco. Quizs las exigencias ms terribles a las que sometieron a los guaranes tengan que ver
con los ltimos intentos desesperados, de los espaoles por
encontrar las riquezas que la ingrata realidad les vedaba y los
acorralaba en un futuro incierto. Los guaranes sufrieron en
carne propia los efectos de estos actos desesperados y reaccionaron en su defensa.
Los "levantamientos" o "protestas" producidos en la primera etapa de la Conquista no impidieron, sin embargo, que
los espaoles, una vez terminada la fantasa de "El Dorado",
convirtieran a Asuncin de una "escala transitoria" en una
"morada permanente" y en centro neurlgico de la posterior
colonizacin hacia el sur y hacia el noreste.
Otro tipo de sujecin violenta, ms planificada, cautiv
al indgena en un sistema donde la justificacin de la Conquista ya no era una fantasa, sino la utilizacin real de los
recursos naturales y su explotacin por el trabajo servil, a destajo, de los hombres que fundaban su cultura y prosperidad en
una utilizacin y apropiacin diferente de los mismos recursos que ahora eran exigidos para beneficio de otros. De todas
44

'MY

e'

AMIGOS NO SON LOS AMIGOS

maneras, como un reflejo condicionado e inevitable, se operar una trgica lgica social: a una mayor planificacin de la
opresin por medio de la encomienda, una mayor explosin
de la resistencia. Esta ltima se revelara, en una segunda etapa, con caractersticas diferentes, con la intervencin de otros
protagonistas y mediante comportamientos humanos especficos, propios de proyectos cada vez ms incompatibles.

SEGUNDA ETAPA DE LA RESISTENCIA (DESPUS DE 1556)


Los levantamientos' contra los espaoles se explican, corno
vimos, en el contexto de la opresin de los espaoles caracterizada por las permanentes demandas de alimentos, mujeres y
servicios a los guaranes. Louis Necker (1979) sostiene:
"Los guaranes se rebelaron contra aquellos 1500 parsitos
europeos que se haban establecido en sus tierras (...) y luego
reclamaban los productos de la tierra, el servicio personal de
los indios, sus mujeres y su libertad".

Lo especfico de esta segunda etapa, posterior a la organizacin de la encomienda, es que muchos de los levantamientos tienen un carcter mgico-proftico, componente ausente
en las rebeliones anteriores.
Ahora, la resistencia no estaba dirigida por lderes o jefes polticos sino por "hechiceros", quienes, interpretando la
servidumbre colonial representada crudamente por el rgimen
de encomiendas como el mayor mal que pudiera sufrir el pueblo guaran, organizaron la reaccin y encabezaron los movi-

7- Recordemos que los trminos usados en las crnicas de los espaoles


como "levantamientos" O "revueltas - pueden ser resignificados desde al perspectiva indgena como simples negativas a servir al espaol, a entregar emitida, mujeres
o resistir la entrada a un pueblo. huir o empecinarse en no recibir un trato degradante y humillante por parte de los conquistadores.

45

EN OTRA HISTORIA

mientos. No olvidemos que el sistema de encomiendas haba


agudizado el sometimiento.
Pero esto no es un caso particular o aislado. En general,
la resistencias de los grupos tnicos frente al colonialismo en
Amrica es un hecho ya ampliamente constatado. Una de las
formas ms difundidas de resistencia indgena ha sido la representada por los movimientos socio-religiosos. Estos expresan el descontento y los deseos de transformacin de la realidad colonial por medio del lenguaje religioso propio o
sincrtico, y muchas veces en forma violenta, promoviendo
rebeliones ms o menos masivas y prolongadas.
Alicia Barabs expresa en relacin a estos movimientos:
"Los proyectos utpicos (le los indios pretendan una trans.formacin radical de la realidad colonial, e intentaban realizar ese cambio de acuerdo con la propia visin del mundo y
con la situacin histrica en la que haban quedado inmersos.
No slo eran reactivos a la situacin colonial, sino que representaban las expectativas creadoras de los pueblos colonizados; que buscaban la reinstauracin del 'lomos csmico y social previo al caos impuesto por la conquista. As, la esperanza de cambio trascendental se conjugaba con los anhelos de
restauracin de unc realidad, tanto ms mitificada cuanto ms
alejada en el tiempo" (Barabs: 1992, 47).

El papel central que los chamanes jugaron en esta poca


quizs se deba a un deterioro de la funcin del jefe poltico
mburubich, dado el fracaso de los intentos de resistencias
anteriores conducidos por estos jefes. Los guaranes, muy afectos a seguir a los lderes, en quines podan confiar por su
capacidad oratoria, efectividad en las resoluciones polticas y
militares, dejaron de ver en ellos a personas que pudieran guiarlos por el "buen camino" dado que el fracaso de estos lderes
en la lucha con los espaoles haba sido contundente. Para
algunos autores, esta situacin hizo que los "hechiceros" concentraran en su persona el poder poltico y espiritual y que sus
palabras redencionistas fueran escuchadas por numerosos seguidores: los chamanes llamaban a la rebelin general para
46

AMIGOS NO SON LOS AMIGOS

liberarse del yugo de los invasores. Para Alvarez Kern (1989)


se estaba operando entre los siglos XVI y XVII, una centralizacin de las funciones del caciqiie y del lder espiritual de la
comunidad en una sola persona; centralizacin, claro est,
acelerada por las circunstancias de la situacin de opresin
colonial.
Al poco tiempo de organizadas las encomiendas y el
repertimiento de indios en el Paraguay, se produce el primer
gran movimiento de liberacin del pueblo guaran que presentaba un cariz proftico. Convocaba a los guaranes a volver a
las prcticas culturales de las tradiciones que se estaban deteriorando con el sistema de encomiendas. Se realizaba un llamado a reafirmar el "antiguo modo de ser". En las crnicas
los espaoles advirtieron:
"Tenemos nuevas que entre los indios se ha levantado uno
con un nio que dice ser Dios, y que tornan con esta invencin a sus cantares pasados..." (Carta de Indias, 1877, p. 632).
Muchas de estas rebeliones que se basaban en utopas

sobre la restauracin del pasado, fueron tambin innovadoras


con relacin a los procesos de apropiacin y reinterpretacin
selectiva de elementos de la cultura dominante, que implicaban para los indios la toma para s de las fuentes de poder del
colonizador. Por ejemplo, la apropiacin y resignificacin de
personajes y pasajes de la Biblia, del sacerdocio, la imparticin
de los sacramentos, la crucifixin del salvador propio, y la
adopcin de jerarquas religiosas, militares y polticas
(Mirabas: 1992).
Estas rebeliones se acentan cuando la opresin colonial
se hace insoportable:
"Viendo los naturales sus trabajos n.o haber . fin, antes ahora
doblarse, este verano se que se quieren ir de aqu, y estoy
cierto que se irn ms de 2000..." (P. M. Gonzles, en Carta
de Indias, p. 667).

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EN OTRA HISTORIA

En el ao 1579, en la regin de Guarambar, se produce


el levantamiento del cacique Ober quien, con su "rara elocuencia", atraa a gran cantidad de indios que lo seguan, cantando y danzando ininterrumpidamente durante das. Ober
deca ser hijo de Dios y de una vrgen, y logr que una multitud de indios lo siguiera hacia tierra adentro, mientras incitaba a los guaranes encomendados a la desobediencia. Su movimiento se propag hacia el sur y norte de Asuncin, pero
fue dominado por Juan de Garay. Bartomeu Meli considera
que este movimiento precursor puede considerarse un paradigma de lo que fue la resistencia guaran a la opresin colonial con componentes mgicos-redencionistas.
En este contexto, en que se recrudece cada vez ms la
sujecin y explotacin del indio a travs del rgimen de las
encomiendas, se empiezan a organizar las reducciones
franciscanas y jesuticas.
El apogeo de la colonizacin jesutica en la regin del
Paraguay comenz. hacia 1609. Las Misiones o Reducciones
se establecieron por este poblado territorio seguiendo el curso
de los principales ros. Algunas parcialidades guaranes fueron catequizadas y otras se reunieron alrededor de los caciques y shamanes prestigiosos y opusieron resistencia, a veces
violenta, a la accin de los sacerdotes, que pretendan concentrarlos en aldeas donde les imponan por autoridad un gnero
de vida totalmente distinto al que tenan (Pereira de Queirz:
1969).
La Iglesia no admita el servicio de la encomienda, y estableci el rgimen reduccional que, de algn modo, se convirti en el modelo de la "antiencomienda". En un comienzo,
la reducciones se constituyeron, tanto para el Estado espaol
como para los encomenderos, en un proyecto de integracin
del indio al sistema colonial y en un excelente mtodo de evangelizacin y pacificacin:
"Los guarane.v dieron a los jesuitas un buen recibimiento,
explicables por la curiosidad que despertaba la llegada de
estos padres, y por la simpata que se estableca con esos hom-

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AMIGOS NO SON LOS AMIGOS

tires amables y desarmados que saban acariciar a los nios y


a los viejos" (Meli: 1988).
En todo caso, era la presentacin de un modelo de conquista diferente, menos traumtico que el acoso de los
bandeirantes esclavistas portugueses y que la descarnada opresin de los encomenderos espaoles.
Sin embargo, "ese espacio de libertad" creado por los
jesuitas para proteger a los indias de la servidumbre de la encomienda y de la esclavitud en las fazendas brasileas, no fue
visto como tal por algunos de ellos: los profetas-chamanes
fueron precisamente quienes 110 dudaron que los sacerdotes
representaban a una nueva forma de opresin, un "disimulado
cautiverio" con el que se pretenda quitarles su "verdadera libertad":
"La libertad antigua veo que se pierde de discurrir por ralles
y selvas, porque estos sarcenlotes estranjerov nos hacinan. a
pueblos, no para nuestro bien, sino para que oigamos la doctrina tan opuesta a los ritos y costumbres de nuestros antepasados" (Ruiz de Montoya: 1892, p. 228).
La reduccin es considerada un lugar donde se les coarta
la libertad de la bsqueda permanente de la "tierra sin mal"
(suelo vrgen, especie de paraso terrenal donde poder vivir
segn las pautas de su antiguo modo de ser). Bartomeu Meli
(1988) expresa que en la reduccin:
"...la religin ,guaran es atacada, ridiculizada, suprimida y,
en fin, sustituida. Los hechiceros .son acosados y per.veguido.v,
expulsados, domesticados. No hay duda de que la reduccin.
pretende cambiar el ser guaran".
Por eso, quienes percibieron inmediatamente esa amenaza fueron, precisamente, los "chamanes", los "hechiceros" o
los "pays", afectados directos por la presencia de los jesuitas. Los lderes religiosos guaranes atacaron a los nuevos
mesas catlicos e interpretando los cambios que en su estruc49

EN OTRA HISTORIA

tura social, poltica, econmica y religiosa, provocara la reduccin (tanto como lo estaba haciendo la encomienda), inician una guerra que se plantea, esta vez, en el terreno espiritual
La resistencia ahora no es contra el conquistador, el
encomendero o el cazador de esclavos sino contra una religin y sus nuevos portadores: los sacerdotes jesuitas que les
disputaban el rol de gua espiritual y cultural de su comunidad.
Entre 1635 y 1637 las crnicas registran, entre otras, la
rebelin del cacique Yaguacaporo. Este jefe, que se deca ser
la reencarnacin de la divinidad creadora, logr formar una
confederacin guaran contra los jesuitas. La organizacin de
este movimiento utilizaba el contenido y los rituales de la religin catlica para estructurar su protesta. Constaba de "obispos" que tenan juridiccin sobre partes del territorio libre,
"vicarios" y "vigilantes" que adoctrinaban a los adeptos, y
"apstoles" que recorran la selva predicando contra la Iglesia
Catlica y rebautizando con nombres guaranes a los ya bautizados por los jesuitas con nombres cristianos.
Yaguacaporo predicaba una "guerra santa" que finalizara con la destruccin de los frailes que difundan una doctrina falsa y restaban autoridad a los grandes chamanes, y anunciaba la inminencia de una catstrofe final en la que los dioses
soltaran tigres contra los cristianos. Despus de esta depuracin se supona que la vida de los guaranes volvera a ser
como antes de la llegada de los blancos. El cacique preparaba
un ataque contra la Misin ms cercana, cuando la gran concentracin de indios resolvi a los jesuitas a atacar primero,
con la ayuda de las fuerzas militares de los espaoles, logrando vencer a los rebeldes.
La mayor parte de los movimientos de resistencia a la
evangelizacin siguen este modelo. Es sintomtico que cuando las Misiones Jesuticas fueron erradicadas del Paraguay
desaparecieron tambin los movimientos de resistencia con
contenido proftico.
Para los guaranes la religin catlica era una ecuacin
que sumaba a la fuerza violenta de los espaoles una accin
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AMIGOS NO SON LOS AMIGOS

poltica. Eran dos categoras inseparables. Por ello, la accin


misionera de los sacerdotes era vista como una "punta de lanza" para la posterior introduccin de un nuevo orden cultural:
el colonial. Por eso, se construy una relacin basada en un
profunda desconfianza y hostilidad. Es muy conocido y citado en la literatura etno-histrica el siguiente testimonio:
"No temes que estos que se llaman Padres disimulen con ese
ttulo su ambicin y hagan prestos esclavos viles de los que
llaman ahora hijos queridos? Por ventura faltan ejemplos
en el Paraguay de quienes son los espaoles, de los estragos
que han hecho de nosotros? (...) Pues ni su soberbia corrigi
nuestra humildad, ni a su ambicin nuestra obediencia porque igualmente esa nacin procura su riqueza y las miserias
ajenas. Quin duda que los que nos introducen ahora deidades no conocidas, maana (...) introduzcan nuevas leyes o nos
vendan infamemente, adnde sea castigo de nuestra incredulidad un intolerable cautiverio? (...) No siente el ultraje de
tu deidad y que con una le y extranjera v horrible derogue a
los que recibimos cle nuestros antepasados; y que se deje por
los vanos ritos cristianos los de nuestros orculos divinos y
por la adoracin de un madero las de nuestras verdaderas
deidades? Qu es esto? As se ha vencer a nuestra paterna
verdad una mentira extranjera? (Citado en Blanco J. M.: 1929,
552/3).
Estas palabras tomadas de las crnicas son atribuidas al
cacique Poti vara y constituyen un discurso en el que se expresa la visin que tiene el guaran del jesuita. En este conflicto
cultural y poltico, en esta "guerra de mecas" se enfrentan
dos modos de ser, de pensar, de sentir y de expresarse.
La reaccin anticolonial se evidencia en la prctica de
una especie de contrabautismo y en la revitalizacin de sus
tradiciones que pretendan reafirmar su identidad, profundamente religiosa. Las danzas rituales, la borrachera, la poligamia y hasta la antropofagia ritual no eran ms que la manifestacin de esa religiosidad. El "pay" Juan Cura, para levantarla resistencia de los indios del Guayr, deca:
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EN OTRA HISTORIA

"Vivid segn vuestras antiguas costumbres', danzad y bebed.


Celebrad el culto de vuestros antepasados". (En: Meli: ob.

cit. 74).
La danza sustentaba la rebelin dndole un cauce simblico y emocional. Bartomeu Meli expresa que:
"Manteniendo la danza, los chamanes revitalizaban, de hecho, tanto la mitologa tradicional, como la propia institucin chamnica ligada a ella, en un intento por fortalecer todo
el sistema cultural guaran. De ah su importancia como recurso en la lucha anticolonial" (Meli, ibdem, 75).

Seguramente para comprender el significado de la resistencia chamnica habra que profundizar en los intrincados
caminos del "modo de ser guaran" y en la profunda religiosidad de sus prcticas rituales. El autor recientemente citado
expresa:
"hay que colocarse en la situacin del indio y sentir como se
derrumba toda una cultura para comprender la dimensin de
esa catstrofe. Solo as podremos entender la desesperacin
de aquellos que pudieron percibirlo y el verdadero drama de
quines asistieron a la gradual destruccin de su cultura y
trataron de evitarlo" (ibdem, 83).

Podemos concluir que las revueltas mesinicas que agitaron a los guaranes a partir de 1556, estn intimamente relacionadas con el rgimen de encomiendas que agudiz la explotacin de los indios y la llegada de los jesuitas corno nuevos lderes religiosos que ya haban iniciado algunos procesos de conversin de los indgenas al catolicismo. Los
guaranes comprendieron que si aceptaban la encomienda o la
reduccin era su propia identidad la que corra peligro.
Estos movimientos tuvieron una doble funcin: intentar
nuevamente la expulsin de los invasores apelando al liderazgo
chamnico y, en ocasiones, al auxilio de fuerzas sobrenaturales y, sobre todo, recuperar los valores ms profundos de la
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AMIGOS NO SON LOS AMIGOS

cultura guaran, expresados en sus creencias y en sus ritos,


fuertemente cuestionados por la cultura y la religin de los
blancos. Aunque, como hemos visto, estos movimientos tomaron muchos elementos del cristianismo, le dieron un sentido nuevo, contestatario y profundamente antiespaol.
Debemos reconocer entonces que, tanto los propsitos
econmicos como religiosos de la Conquista (aunque los mtodos fueran diferentes: violencia por parte de los espaoles
para proveerse de recursos, y poltica paternalista autoritaria
por parte de los sacerdotes para transformar las creencias y
modos de vida mediante la reduccin y conversin) siempre
dieron lugar a procesos de desarticulacin social y
para las poblaciones guaranes desde los primeros tiempos de
las relaciones intertnieas.
La historia posterior a estos primeros "contactos- con la
consolidacin del sistema reduccional jesutico hasta 1768 se
encarg de demostrarnos cul fue el resultado.
Pero en el prximo captulo no nos referi mos a esa experiencia. El eje que elegimos para este libro nos lleva precisamente a la etapa de desestructuracin de las Misiones Jesuticas
cuando otros procesos de desarticulacin social y cultural que
afectarn a los guaranes durante el siglo XIX cobran sentido
para nosotros si optamos, como en este artculo, por atender a
la dimensin del conflicto que poseen las relaciones
intertnicas cuando universos culturales distintos se enfrentan.
Los guaranes pronto comprendieron que ni conquistadores, ni encomenderos, ni jesuitas, respetaran sus antiguas
costumbres y modo de vida. La resistencia activa, pasiva o
chamnica, fue el modo ms claro de expresar que haban percibido el etnocidio delante de sus ojos, situacin lmite en la
que los haban sumergido los europeos. Haban comprendido,
en un punto sin retorno, que cuando dos universos culturales
se enfrentan la simplificacin de las relaciones en la supuesta
amistad puede entraar la muerte. En fin, la dramtica revelacin de una irona sociolgica: que los amigos no siempre son
los amigos.

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EN OTRA HISTORIA

Los docentes habrn advertido, al menos, que los planteos


sobre el "consenso", la "fusin", la "cooperacin" o, los ms
romnticos, de "idilio", "mansedumbre" y "armona" precisan ser revisados en la enseanza de estos temas para evitar
las acostumbradas simplificaciones con que se suelen enfocar
algunos de los complejos procesos histricos. Como as tambin muchos de los estereotipos que se han construido y repetido sobre los indgenas.
Tal vez as encontrarn profundos contrasentidos
socioculturales por debajo de la epidermis inocente de los relatos o cuentos para nios con que se suelen encarar o ilustrar
las clases. Sobre todo porque los cuentos sobre la conquista
en estas tierras de Amrica no suelen ser tan inocentes.

BREVE REFLEXIN METODOLGICA


El artculo que acabamos de desarrollar tuvo por objeto presentar la situacin de contacto entre espaoles y guaranes
desde la perspectiva de estos ltimos. Usted habr comprobado que procuramos despegarnos de algunos supuestos de los
que parte la versin tradicional de la historia.
Nosotros partimos de otros pre-supuestos. En primer lugar, la idea de que el motor de la historia es el conflicto y no la
armona. Segundo:que la conquista de la regin por parte. de
los europeos implic un choque cultural donde las relaciones
asimtricas entre europeos y guaranes generaron situaciones
de violencia fsica y simblica.
Postulamos tambin que en las relaciones intertnicas
hubo un espacio para la generacin del "malentendido" cultural, que, particulariz las relaciones de sometimiento de los
conquistadores y la resistencia iniciada por los guaranes.
Por eso, intentar reconstruir la versin de los guaranes
sobre la conquista, implic prestar atencin al proceso de resistencia, tanto pasiva como activa, llevada a cabo por los indgenas frente al dominio espaol.

54

AMIGOS NO SON LOS AMIGOS

Pero, cmo es posible esta reconstruccin'?


En primer lugar, hay que tomar una decisin
epistemolgica con relacin a la dimensin temporal de la historia. Es preciso "recortar" un perodo relativamente breve y
analizarlo en profundidad. Lo que hay que hacer es un anlisis "microscpico" de la documentacin con herramientas tericas que nos conduzcan a la voz de aquellos actores que nos
interesan. Ya que lo que primero se nos aparecer en los documentos ser la versin de los conquistadores (de los "vencedores") por lo que si se toma un perodo demasiado extenso
ese anlisis no se podra realizar y, seguramente, se impondra
la voz de los triunfadores.
Los guaranes no han dejado testimonios escritos de su
actuacin corno s lo hicieron los espaoles. Por eso, necesariamente, tenemos que revisar las fuentes tradicionales, todas
producidas por los europeos (relatos de cronistas, _juicios de
residencia, actas de conquistas, leyes de Indias, actas de repartimiento, juicios penales de la poca, etc.) con nuevas categoras tericas para poder percibir "entrelneas" la voz de
los guaranes. A menudo, la versin oficial de la historia slo
toma lo superficial: aquello sobre lo que los cronistas quisieron dejar constancia. Pero los historiadores deberan ir ms
all
La etnohistoria es una disciplina cuyo mtodo (en trminos simples: una mezcla de anlisis antropolgico con preceptiva documental) permite reconstruir la voz de los vencidos. Las categoras de interpretacin cultural que utilizan los
antroplogos nos aproxima al universo cultural de los grupos
tnicos y nos ayuda a no tomar linealmente las relaciones
intertnicas del pasado restndole importancia a las dimensiones de conflicti viciad y complejidad.
El lector habr observado que la voz de los guaranes
aparece traducida por los etnohistoriadores. Muchas de estas
traducciones provienen del anlisis de documentacin que produjeron los propios conquistadores posteriormente a los sucesos que relatan, muchos de ellos debido a algn juicio de residencia o algn pleito legal en los que se vieron involucrados.
Si bien esto obliga a un profunfo anlisis y contraste de las
55

EN OTRA HISTORIA

versiones por parte de los etnohistoriadores, debernos reconocer que la aplicacin de las categoras antropolgicas para entender el pasado, no implica reempalzar el documento por relatos imaginados o teoras. sino, al contrario, significa analizar la fuente documental desde otras preguntas y enfoques para
que puedan informarnos mucho ms sobre el pasado que lo
que pudieron o quisieron indagar los historiadores tradicionales perdindose u ocultndose importantes versiones de otros
protagonistas (llamados, a veces, sectores subalternos) de los
hechos.
Hay mucho desarrollo terico acerca de la etno-historia.
Por el momento citamos la conceptualizacin de Bartomeu
Meli (1987):
"La etno-historia que, por lo meno.s . intencionalmente, se refiere ci la comprensin del proceso vivido por un pueblo indgena desde las categoras V modo de ser del indio, presupone
una antropologa previa. En esto consistira la especificidad
de la etnohistoria contrapuesta a la historia de una etnia a
partir de las categora.s culturales de otra sociedad. No es de
extraar: pues, que la etnohistoria guaran se haya desarrollado contemporneamente a su antropologa" (p. 67).
Los docentes habrn advertido, despus de esta cita, que
nuestro artculo no es un trabajo etno-histrico. No pretendi
serlo. Ni siquiera es la aplicacin de alguna de las perspectivas metodolgicas de la etno-historia. No tenemos ni recursos
ni capacidad para hacerlo. Lo que hicimos fue tomar "datos" e
interpretaciones producidos por etnohistoriadores regionales
para dar cuenta del proceso de conquista en el marco de las
relaciones intertnicas.
Este camino, en algn sentido alternativo, nos llev a la
conclusin de que no puede haber versin completa y verdadera de la historia sino no se intenta, con los recursos que nos
brindan las disciplinas sociales, recavar las versiones de todos los protagonistas de los sucesos del pasado que hoy nos
interesan.

AMIGOS NO SON LOS AMIGOS

De igual forma, no puede ensearse ningn proceso Istrico si no se intenta mostrar, a travs de las estrategias
didcticas adecuadas, la versin de conquistadores y conquistados, corno as tambin, las complejas relaciones que se dieron entre ambos.

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EN OTRA HISTORIA

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