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Directeur de la publication : Edwy Plenel


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savoir (il est lire ici). Prs de 60 000 personnes


et plus de quarante titres de presse, syndicats et
associations ont sign cet appel.

La censure de 72 articles n'est pas leve


pour autant
PAR FRANOIS BONNET
ARTICLE PUBLI LE MERCREDI 13 JANVIER 2016

Le jugement du tribunal de Bordeaux, sil acte sans


ambigut la victoire du droit linformation, ne met
pas fin une censure dont nous sommes toujours les
victimes. Depuis juillet 2013, soixante-douze articles
ont t dpublis. Explications.
Le jugement du tribunal de Bordeaux, sil acte sans
ambigut la victoire du droit linformation en
prononant la relaxe des journalistes de Mediapart
et duPoint, ne met pas fin pour autant une censure
scandaleuse dont nous sommes toujours les victimes,
et dont lampleur est sans prcdent depuis la guerre
dAlgrie. Mais les attendus de ce jugement de
Bordeaux le seul jugement intervenu sur le fond
viennent tailler en pices et couvrir de ridicule
largumentaire soutenu par les magistrats de la cour
dappel de Versailles.

Le 2 juillet 2014, la Cour de cassation validait


pourtant cette dcision du tribunal versaillais et
rejetait le pourvoi que nous avions form. Comme
en cho larrt de Versailles, la Cour de cassation
refusait de mettre en balance droit la vie prive
et droit l'information, jugeant que le premier
devait tout coup l'emporter. Ainsi, disait la
cour, la publication d'extraits de ces enregistrements
constitue un trouble manifestement illicite, que
ne sauraient justifier la libert de la presse ou sa
contribution allgue un dbat d'intrt gnral,
ni la proccupation de crdibiliser particulirement
une information (L'arrt du 2 juillet de la Cour de
cassation est lire intgralement ici).

Le 3 juillet 2013, ces magistrats condamnaient


Mediapart retirer tous les articles citant les
enregistrements Bettencourt, sous peine de 10 000
euros par infraction constate et par jour de retard
(l'arrt de Versailles peut tre consult ici et l). La
cour prcisait : Tout ou partie de ces enregistrements
sur tous supports, lectroniques, papier ou autre.

Il est assez savoureux de lire aujourdhui les attendus


du jugement de Bordeaux, qui rsonnent comme
une paire de gifles dlivre aux magistrats de
Versailles. Le droit linformation du public []
commande de publier des informations de sujets
dintrt gnral. Il sagit dune libert essentielle
sur laquelle reposent les fondations de toute socit
dmocratique. Il ne saurait leur tre port atteinte
sans motif exceptionnellement grave , disent les
juges de Bordeaux. En lgitimant la fois le droit
dalerte (celui du majordome des Bettencourt) et le
droit linformation sur des faits dintrt public, ils
remettent enfin la justice sur ses pieds.

Quelques jours plus tard, Patrice de Maistre, le


gestionnaire de fortune de Liliane Bettencourt depuis
lourdement condamn, demandait l'excution du
jugement. Nous avions donc le 22 juillet 2013
obtempr en masquant le contenu de 72 articles
contenant citations, retranscriptions ou extraits des
enregistrements Bettencourt : la liste complte des
articles censurs est ici. Cette dcision liberticide
avait provoqu une forte mobilisation de citoyens, de
responsables politiques, de journalistes et le lancement
d'un appel international Nous avons le droit de

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Car cette opration de censure, ignorant les logiques


nouvelles nes de la presse numrique comme les
droits lmentaires des citoyens linformation, nest
pas le produit dune dcision au fond, comme cest
le cas de celle du tribunal de Bordeaux, mais dune
procdure durgence initie par la famille Bettencourt
et Patrice de Maistre. Ds juillet 2010, quelques
jours aprs la publication de nos premiers articles
rvlant ce qui allait vite devenir une affaire dtat,
Mme Bettencourt et Patrice de Maistre saisissaient en
rfr le tribunal de Paris pour demander linterdiction
de publier tout extrait de ces enregistrements. Il ne
s'agissait pas l de juger sur le fond mais de rendre une
dcision provisoire visant statuer dans l'urgence.

Nous avons depuis annonc que Mediapart saisissait


la Cour europenne des droits de l'homme. Cette haute
juridiction a construit une jurisprudence autrement
plus attentive au droit l'information des citoyens et
la libert de la presse.
Le jugement de Bordeaux ne nous autorise pas ce
stade lever la censure ordonne Versailles et
remettre en ligne les 72 articles censurs. Pour deux
raisons. La premire est que ce jugement n'est pas
encore dfinitif, le parquet ayant la possibilit de faire
appel dans les dix jours. Patience donc.
La seconde raison tient Patrice de Maistre. L'ancien
gestionnaire de fortune de Liliane Bettencourt a t
condamn trente mois de prison, dont douze avec
sursis, 250 000 euros damende et au versement de
plus 12 millions deuros de dommages et intrts
lhritire de LOral. Il a renonc faire appel aprs
avoir pass un accord priv avec la famille et a fait
savoir en octobre dernier, dans un communiqu public,
qu'il se dsistait de toute action et plainte dans cette
affaire.

En premire instance (lordonnance est ici), puis


en appel (larrt est l), le tribunal de Paris
rejetait cette demande et nous donnait raison. Il
prenait acte que nous avions pris grand soin, ds la
publication de notre premier article, d'expliciter que
sur la vingtaine d'heures d'enregistrement ralises
par le majordome des Bettencourt, nous avions retenu
l'quivalent d'une heure, laissant de ct ce qui
relevait du huis clos familial des Bettencourt, de
considrations personnelles diverses, pour ne retenir
que ce qui demeure au cur du dbat public : vasion
et fraude fiscale, financement de la vie politique,
fonctionnement de la justice et ventuels trafics
d'influence.

Cela signifie-t-il qu'il renonce faire exercer l'arrt de


la cour d'appel de Versailles (ce qui avait t le choix
de la famille Bettencourt) ? Nous ne le savons pas
ce stade et c'est pourquoi nous avons choisi de ne pas
republier les articles censurs. Mais il est dsormais
clair, au vu du jugement de Bordeaux, que l'opration
de censure dcide au terme d'une procdure d'urgence
(opration qui a tout de mme dur trois ans) est
parfaitement illgitime et scandaleuse.

Ce sont ces dcisions qui ont, ensuite, t casses par


la chambre civile de la Cour de cassation, laquelle
rigeait en principe absolu lintimit de la vie prive,
indpendamment de tout contexte. Il y eut ensuite
l'arrt de Versailles de juillet 2013 puis, un an plus
tard, cette ultime dcision de la Cour de cassation.

Retrouvez ici l'intgralit de notre dossier sur


l'affaire Bettencourt

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