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Ce que peut lhistoire

Lors de sa leon inaugurale au Collge de France, le 17 dcembre,


lhistorien du Moyen Age Patrick Boucheron a plaid en faveur dune
recherche historique capable de rconcilier lrudition et limagination.
Loin du dclinisme ambiant, il invite lecteurs et auditeurs chercher
dans cet art de la pense quest lhistoire des raisons dagir et
dinventer dautres horizons politiques et sociaux. Extraits
Lpoque est la colre, la dprime et au chagrin. Et le discours
dominant martle jusqu lpuisement la rengaine du dclin. La
rsignation est de mise : limpuissance politique, la dsillusion
conomique, les tats de violence permanents, lanomie sociale,
lingalit endmique, les oprations de police mondialises, le nihilisme
et le djihadisme globalis seraient notre horizon, presque notre destine.
Orient contre Occident, islam versus chrtient, eux contre nous : la
guerre des mondes serait une fatalit. Or lHistoire revient.
Tragiquement, le plus souvent, comme lors des tueries qui ont
ensanglot Paris en janvier et en novembre 2015.
Malgr le fracas des armes, elle fait aussi entendre dautres possibles,
comme en tmoigne le combat mondial pour endiguer la dvastation
plantaire, du rchauffement climatique aux projets de
dveloppement aberrants. Et lhistoire, entendue comme la science du
pass, fait aussi un retour remarqu sur la scne des ides. Lentre de
Patrick Boucheron au Collge de France en est lun des signes manifestes
de ce mouvement.
Ce nest donc pas un hasard si, lors de sa Leon inaugurale du 17
dcembre, lhistorien dbuta son discours destin fixer le cap de sa
chaire Histoire des pouvoirs en Europe occidentale XIIIe-XVIe sicle
par une histoire bien vivante : celle de la place de la Rpublique de Paris,
o se recueille le peuple dune ville-monde de nouveau meurtrie par les
massacres du 13 novembre.
DCENTREMENT DU MONDE
Cette leon dont nous reproduisons ici des extraits choisis avec lauteur
est symbolique pour plusieurs raisons. Tout dabord parce que, avec

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Patrick Boucheron, cest lhistoire ouverte sur la pluralit des mondes et


des aires gographiques qui saffirme.
Tout comme son collgue au Collge de France lIndien Sanjay
Subrahmanyam, Patrick Boucheron prfre, en effet, le dcentrement du
monde au choc des civilisations, lhistoire globale au roman national et
lhistoire connecte lobsession de lidentit
(Histoire du monde au XVe sicle, Fayard, 2009, et LEntretemps,
Verdier, 2012).
Ensuite, parce que Patrick Boucheron inscrit sa dmarche dans le sillage
de Michel Foucault et de Pierre Bourdieu, cest--dire dans le droit-fil
dune approche la fois scientifique et critique des savoirs et des
pouvoirs, rebours de la Restauration intellectuelle qui fait de la
pense 68 la cause de la dsorientation contemporaine. Il ne fait aucun
doute dailleurs que Patrick Boucheron est en train de devenir lune des
principales figures intellectuelles du progressisme , capables de
contrer la prgnance mdiatique des tnors du noconservatisme .
Enfin, parce que, face au dclinisme et laquoibonisme ambiants, il
affirme haut et fort que lhistoire doit faire droit aux futurs non
advenus . En un mot, que la fin de lHistoire , lide que la longue
marche de lhumanit sachve dans les socits librales avances, est
bel et bien termine. Retour au rcit, la fable, la fiction mme. Car
nous avons besoin dhistoire , explique Patrick Boucheron. Nous avons
besoin dhistoire, car il nous faut du repos, une halte pour reposer la
conscience afin de sauver le temps de la frnsie du prsent . De la
rforme grgorienne lessor des communes Sienne, de Lonard de
Vinci aux attentats de Paris, mlant savamment lrudition et
limagination, Patrick Boucheron nous invite la rflexion, cest--dire
laction. Avec cette capacit singulire de sadresser tous comme
chacun, il invite lecteurs et auditeurs arpenter et inventer une histoire
sans fin.
Nicolas Truong

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Il y a un mois, je suis retourn place de la Rpublique. Comme tant


dautres, avec tant dautres, incrdules et tristes. Le soleil de novembre
jetait une clart presque insolente, scandaleuse dans sa souveraine
indiffrence la peine des hommes. Depuis janvier 2015, comme une
houle battant la falaise, le temps passait sur le socle de pierres blanches
qui fait un pidestal la statue de Marianne. Le temps passait, les nuits
et les jours, la pluie, le vent, qui dlavait les dessins denfants, parpillait
les objets, effaait les slogans, estompant leur colre. Et lon se disait :
cest cela, un monument, qui brandit haut dans le ciel une mmoire
active, vivante, fragile ; ce nest que cela, une ville, cette manire de
rendre le pass habitable et de conjoindre sous nos pas ses fragments
pars ; cest tout cela lhistoire, pourvu quelle sache accueillir du mme
front les lenteurs apaisantes de la dure et la brusquerie des vnements.
Parmi les fleurs, les bougies et les papiers colls, jai vu une page arrache
un cahier dcolier. Quelquun, lencre bleue, dune criture sagement
applique, y avait recopi une citation de Victor Hugo. Depuis la veille au
soir, dj, la Toile bruissait de ce nom propre, en plusieurs langues et
divers alphabets.
Au mme moment, un collectif de grapheurs retrouvait dans une vieille
locution latine la rage desprer, ramenant la noire lumire
daujourdhui la devise parisienne quon gravait pour la premire fois sur
un jeton en 1581. Et que ceux qui se flattent de leur dsesprance en
tenant boutique de nos dsarrois, ceux qui sagitent et senivrent aux
vapeurs faciles de lide de dclin, ceux qui mprisent lcole au nom des
illusions quils sen font, tous ceux qui, finalement, rpugnent
lexistence mme dune intelligence collective, que ceux-l se souviennent
de ces jours. Car la littrature y fut aussi, pour beaucoup, une ressource
dnergie, de consolation et de mobilisation.
Je rentrai chez moi et me plongeai dans les grands livres illustrs la
reliure rouge qui maccompagnent depuis lenfance. A chacun de mes
anniversaires, mon grand-pre moffrait un volume de cette dition
ancienne et populaire des uvres compltes de Victor Hugo. Jy
retrouvai, en entier, la chose vue place de la Rpublique. Cest au
troisime livre des Misrables, au premier chapitre intitul Paris tudi
dans son atome , ode au gamin de la capitale qui raille et qui rgne.
On y lit ceci.
Tenter, braver, persister, persvrer, stre fidle soi-mme, prendre
corps corps le destin, tonner la catastrophe par le peu de peur quelle
nous fait, tantt affronter la puissance injuste, tantt insulter la victoire
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ivre, tenir bon, tenir tte ; voil lexemple dont les peuples ont besoin, et
la lumire qui les lectrise.
() Que peut lhistoire aujourdhui ? Que doit-elle tenter pour persister
et rester fidle elle-mme ? Telle est la question, grave sans doute, que
je souhaite poser. Sy entend peut-tre en cho le cri de Spinoza, cette
manire dontologie qui se dit dans les termes de lthique : nul ne sait ce
que peut un corps.
Pouvoir, quest-ce dire ici ? Il ne sagira pas de rclamer de manire
solennelle et martiale quelque chose pour lhistoire : rtive sa
puissance, elle ne se rend matresse de rien. Pas davantage on ne
revendiquera quoi que ce soit pour les historiens quils se chagrinent
parfois de sloigner de loreille des puissants ne nous importe gure. Il
faudra plutt se demander ce que peut lhistoire, ce quelle peut encore,
ce quelle peut vraiment, entendez la fois ce qui lui est possible et ce
quelle est en puissance.
() Car lhistoire peut aussi tre un art des discontinuits. En djouant
lordre impos des chronologies, elle sait se faire proprement
dconcertante. Elle trouble les gnalogies, inquite les identits et ouvre
un espacement du temps o le devenir historique retrouve ses droits
lincertitude, devenant accueillant lintelligibilit du prsent. Histoire
des pouvoirs en Europe occidentale, XIIIe- XVIe sicle : entendez bien
que rien ne commence vraiment au XIIIe ni ne sachve au XVIe sicle.
Une priode est un temps que lon se donne. On peut loccuper sa guise,
le dborder, le dplacer. () Renonant au pouvoir de la nommer, au
moins peut-on sattacher la dcrire. Elle se situe au-del de ce que les
historiens mdivistes appellent dsormais la coupure grgorienne.
A la dcrire, leur style se fait moins acr que lorsquil sagissait de
trancher lhistoire de part et dautre de lan mil : cette coupure ne prend
plus lallure dune incise nette, mais dun trait pais, si pais quil slargit
la dimension dun sicle le XIIe.
Comprenons bien : ce que lhistoriographie traditionnelle appelait
Rforme grgorienne nest pas seulement un fait dhistoire religieuse
concernant la dfense des biens matriels et des prrogatives spirituelles
de lEglise. Mais un ragencement global de tous les pouvoirs, un
ordonnancement du monde autour du dominium ecclsiastique.
Lensemble repose sur une nouvelle doctrine sacramentelle, qui solde la
querelle eucharistique dans un sens raliste : cest bien dsormais
lefficace du sacrement (sa mise en uvre par les clercs, sa rception par
les lacs) qui fonde lappartenance lecclesia.
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Cette institution suppose donc un acte de sparation : exclusion des juifs,


des infidles, des hrtiques de tous ceux que le discours ecclsial
confond dans une mme rprobation parce quils ne prtent pas foi la
validit des sacrements de lEglise, donc du statut des prtres. Car telle
est lautre sparation, faisant de lopposition entre clercs et lacs non plus
seulement une distinction fonctionnelle dordo, mais une diffrence
essentielle de genus, dfinie par deux formes de vie, lune terrestre et
lautre cleste. Elles renvoient lessentiel, soit au sexe et largent
-autrement dit ce que peut le corps. Selon ces deux faons de vivre,
crit Hugues de Saint-Victor, il existe deux peuples, et dans ces peuples,
deux pouvoirs.
EN DJOUANT LORDRE IMPOS DES CHRONOLOGIES,
LHISTOIRE
SAIT
SE
FAIRE
PROPREMENT
DCONCERTANTE. ELLE TROUBLE LES GNALOGIES,
INQUITE LES IDENTITS
() Qui ne voit aujourdhui combien sont sinistres les idologies de la
sparation ? Qui ne saisit dsormais les effets dsastreux dune vision
religieuse du monde o chacun est assign une identit dfinie par
essence ? En mettant au jour cette gnalogie du regimen, lart de
gouverner les hommes, les historiens ont jet une lumire sombre et crue
sur ce qui constitue encore aujourdhui notre modernit. Sy devine son
noyau inscable, quon pourrait volontiers appeler lnigme du
thologico-politique. Elle est le propre de lhistoire occidentale, son reste
inassimilable, car nous sommes encore redevables (quon le veuille ou
non, quon le sache ou pas) de cette longue histoire qui fit du sacrement
eucharistique la mtaphore active de toute organisation sociale.
() Pourtant, le programme grgorien a chou. Le pape se voulait
doctor veritatis ? Mais son Eglise nest pas une, traverse quelle est de
tensions et de rapports de force, et la vrit quelle produit court le
monde le vaste monde de lunit des savoirs arabo-latins. La scientia et
le ratio des docteurs semparent de cette exigence dchue de vrit, la
relvent, la ressaisissent par le dbat et la disputent, la rendant ainsi
profuse et diverse, inventive, ouverte la raison scolastique tant le
contraire en somme de cette foi nue et obtuse que fantasment
aujourdhui les fondamentalismes. Et voici que simmisce entre
Sacerdotium et Regnum le troisime pouvoir du Studium.
Or ce qui sobserve dans le champ intellectuel vaut aussi partout o
sinsinue le pouvoir. LEurope occidentale entre donc au XIIIe sicle dans
une nouvelle priode de son histoire, que certains appellent dsormais
second Moyen Age et qui, dans tous les cas, constitue un petit long
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Moyen Age mordant assez largement sur le XVIe sicle. Un autre


Moyen Age, sans doute, au sens de Jacques Le Goff, matre joyeux de la
dpriodisation, parce quil est le temps de la croissance urbaine, de
lexprience communale et du dfi lac. Il souvre gnreusement avec le
Banquet de Dante, qui ne rserve pas aux seuls clercs le festin du pain
des anges , mais tient table ouverte pour tous ceux qui ont faim de
savoir dans ce monde qui va mal . Bref, il est le temps des
exprimentations politiques, qui ne se laissent assurment pas rduire
la gnalogie sagement ordonne des souverainets, des formations
territoriales et des constructions tatiques.
Un temps politique donc, la retombe des mirages thocratiques, o
souvre lentretemps des expriences possibles. () En poursuivre
lhistoire de la Tempte de Giorgione jusqu celle de Shakespeare, la
mener des Essais de Montaigne jusquau temps du Quichotte, et prendre
ainsi en charge tous ceux que Lucien Febvre appelait les tristes
hommes daprs 1560 , est une manire de comprendre pourquoi,
depuis lors, nous naissons fls, branls, intranquilles. Je cherche
saisir pourquoi cette faille trs intime est en mme temps une blessure si
ancienne : cest la cicatrice qua laisse en nous lhistoire, et en particulier
lhistoire de llargissement du monde au XVe sicle. Car cest bien cela
qui anime ladmirable description que Montaigne fait de
lanthropophagie des Indiens du Brsil. Il y mobilise tout ce quil peut de
comprhension ethnographique, pour se dprendre de ces prjugs,
comparer, relativiser ce qui revient admettre que lon est toujours
lautre de quelquun.
Mais il ne renonce pas pour autant au pari de luniversel. Alors il peut
dire: oui ce sont des barbares, mais ils le sont eu gard aux rgles de la
raison, et non pas eu gard nous qui les surpassons en toute sorte de
barbarie.
Qui est ce nous ? En lui ne vibre nulle motion dappartenance. Sil est
aujourdhui meurtri, et au total fragilis, par la dplorable rgression
identitaire qui poisse notre contemporanit, cest parce quon lloigne
ainsi de ce qui constitue le legs le plus prcieux de son histoire : quelque
chose comme le mal dEurope. Soit, le sentiment vif dune inquitude
dtre au monde qui fait le ressort puissant de sa grandeur et de son
insatisfaction. Il ny a lieu ni den tre fier ni den avoir honte. Sachons au
moins y reconnatre ce quil porte en lui de dsir de connaissance.
Comparer, se comparer. Cela permet Montaigne dabjurer ses propres
croyances, et en particulier celle qui demeure toujours la plus tenace, car
tapie dans langle mort de la reprsentation soit lvidence de notre
propre point de vue. En le dplaant, en faisant de lcriture le lieu de
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lautre, on accomplit le geste humaniste par excellence. Et lon se


souvient, du mme mouvement, que lire, cest sexercer la gratitude.
() Car ce que peut lhistoire, cest aussi faire droit aux futurs non
advenus, ses potentialits inabouties. Voici ce que signifie dpayser
lEurope. Elle na cess de dcrire le monde en faisant linventaire de ce
qui lui manque. Mais quel est le manque de lEurope dans un monde
dempires? O se trouve le cours aberrant de son devenir ? En inversant
la charge de la familiarit et de ltranget, on contribue donc
dsorienter les certitudes les plus innocemment inaperues.
() LOrient est toujours une direction, tandis que lOccident est une
bute. Il a fallu renoncer cette direction et se tourner vers lAtlantique
pour que les tristes hommes du XVIe sicle donnent un sens lide
dEurope occidentale. Elle nen avait gure avant eux, sinon le sens
commun de Maghreb, qui est pour les gographes arabes le ct du
couchant et des mauvais augures. Cette fascination de la fatalit porte en
elle le risque dune dtestation de soi infeste de rancur. Devenant
invivable, elle se soulage facilement dans la dsignation de peuples
cibles, chargs de porter le fardeau de notre propre rejet. Leffroi de la
pense des modernes vient de l. Hamlet, le prince des derniers jours, roi
dun Moyen
Age attard aux bords de lextrme Occident, obsd par ce temps si mal
en point quil est sorti de ses gonds, finit par sexclamer : Jaimais
Ophlie . Mais cest devant la tombe de laime. Yves Bonnefoy la dit : le
Trop tard dHamlet est le Trop tard de lOccident. Il y a toujours
un plonasme un peu comique parler du dclin de lOccident puisque
son nom ne recouvre rien dautre que les pays de la nuit qui vient.
CEST UNE RASSURANCE SCIENTIFIQUE DU RGIME
DE VRIT DE LA DISCIPLINE HISTORIQUE QUE NOUS
DEVONS
COLLECTIVEMENT TRAVAILLER
() Est-il vraiment trop tard ? Non sans doute, si lon sait se donner les
moyens, tous les moyens, y compris les moyens littraires, de rorienter
les sciences sociales vers la cit, en abandonnant dun cur lger la
langue morte dans laquelle elles semptent. Cest une rassurance
scientifique du rgime de vrit de la discipline historique que nous
devons collectivement travailler, rconciliant lrudition et limagination.
Lrudition, car elle est cette forme de prvenance dans le savoir qui
permet de faire front lentreprise pernicieuse de tout pouvoir injuste,
consistant liquider le rel au nom des ralits. Limagination, car elle
est une forme de lhospitalit, et nous permet daccueillir ce qui, dans le
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sentiment du prsent, aiguise un apptit daltrit. Si cest cela lhistoire,


si elle peut cela, alors il nest pas tout fait trop tard. Et pourquoi se
donner la peine denseigner sinon, prcisment, pour convaincre les plus
jeunes quils narrivent jamais trop tard ? Ainsi travaille-t-on demeurer
redevable la jeunesse.
() Nous avons besoin dhistoire, car il nous faut du repos. Une halte
pour reposer la conscience, pour que demeure la possibilit dune
conscience non pas seulement le sige dune pense, mais dune raison
pratique, donnant toute latitude dagir. Sauver le pass, sauver le temps
de la frnsie du prsent : les potes sy consacrent avec exactitude. Il
faut pour cela travailler saffaiblir, se dsuvr, rendre inoprante
cette mise en pril de la temporalit qui saccage lexprience et mprise
lenfance. Etonner la catastrophe, disait Victor Hugo, ou avec Walter
Benjamin, se mettre corps perdu en travers de cette catastrophe lente
venir, qui est de continuation davantage que de soudaine rupture.
Voici pourquoi cette histoire na, par dfinition, ni commencement ni fin.
Il faut sans se lasser et sans faiblir opposer une fin de non-recevoir tous
ceux qui attendent des historiens quils les rassurent sur leurs certitudes,
cultivant sagement le petit lopin des continuits. Laccomplissement du
rve des origines est la fin de lhistoire elle rejoindrait ainsi ce quelle
tait, ou devait tre, depuis ces commencements qui nont jamais eu lieu
nulle part sinon dans le rve mortifre den stopper le cours. Car la fin de
lhistoire, on le sait bien, a fait long feu. Aussi devons-nous du mme lan
revendiquer une histoire sans fin parce que toujours ouverte ce qui la
dborde et la transporte et sans finalits. Une histoire que lon pourrait
traverser de part en part, librement, gaiement, visiter en tous ses lieux
possibles, dsirer, comme un corps offert aux caresses, pour ainsi
demeurer en mouvement.
En fvrier 1967, Michel Foucault partait pour Tunis afin de fuir le bruit
mdiatique qui avait suivi la parution des Mots et les Choses. Il
sinstallait Sidi Bou Sad, face la mer. Il crivait sa confrence sur
des espaces autres , cherchait une nouvelle stylisation de son existence,
tentait de rejoindre son devenir grec. Il tait face la mer. Il lisait La
Rvolution permanente de Lon Trotski, mais il lisait aussi La
Mditerrane de Fernand Braudel, et de plus en plus de livres
dhistoriens. Alors, dans une lettre, il sexclame : Lhistoire, cest tout de
mme prodigieusement amusant. On est moins solitaire et tout aussi
libre. Je me souviens pourquoi jai choisi denseigner lhistoire : parce
que javais dun coup compris que ctait prodigieusement amusant. Je
me souviens combien il me fut en revanche long et difficile de
comprendre quelle pouvait aussi se dployer comme un art de la pense.
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Je me souviens de la solitude, et de la manire de lui fausser compagnie,


du dsir de sassembler et de se disperser. Je me souviens quil y a des
temps heureux o la mer Mditerrane se traverse de part en part, et
dautres, plus sombres, o elle se transforme en tombeau.
Et alors, se tenir face la mer, on ne voit plus la mme chose. Tenter,
braver, persister : nous en sommes l. Il y a certainement quelque
chose tenter. Comment se rsoudre un devenir sans surprise, une
histoire o plus rien ne peut survenir lhorizon, sinon la menace de la
continuation ? Ce qui surviendra, nul ne le sait. Mais chacun comprend
quil faudra, pour le percevoir et laccueillir, tre calme, divers et
exagrment libre.
Patrick Boucheron, n en 1965, est historien, professeur au Collge de
France, o il est titulaire de la chaire Histoire des pouvoirs en Europe
occidentale XIIIe-XVIe sicle . Mdiviste, auteur dune thse de
doctorat dhistoire consacre lurbanisme et la politique dilitaire
Milan aux XIVe et XVe sicles (Le Pouvoir de btir, 1998), il a men de
nombreuses recherches sur lhistoire urbaine de lItalie mdivale, la
sociologie historique de la cration artistique la Renaissance et
lanthropologie politique du pouvoir au Moyen Age.
Ancien professeur luniversit Paris-I, auteur de :
Lonard et Machiavel (Verdier, 2008),
Conjurer la peur : Sienne, 1338.
Essai sur la force politique des images (Seuil, 2013)
Pour une histoire-monde (avec Nicolas Delalande, PUF, 2013),
il a galement publi, avec lcrivain Mathieu Riboulet, Prendre dates
(Verdier, 2015), une correspondance change lors des vnements de
janvier 2015.
La revue Critique vient de consacrer un numro son travail,
Patrick Boucheron, lhistoire, lcriture (n 823, dcembre 2015,
11,50).

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Histoire : le Collge de France


vire gauche
Par Eric Aeschimann

Publi le 19-12-2015 10h05

http://bibliobs.nouvelobs.com/idees/20151218.OBS1634/histoirele-college-de-france-vire-a-gauche.html
L'historien Patrick Boucheron, nouvellement lu au Collge de
France, a secou le monde acadmique dans sa leon inaugurale.
Compte-rendu et extraits.

Patrick Boucheron, pendant sa leon inaugurale au Collge de France (Collge de France)

Il sest pass quelque chose jeudi soir au Collge de France. Lhistorien


Patrick Boucheron, 50 ans, spcialiste des cits italiennes au MoyenAge et rcemment lu au sein de la plus prestigieuse institution de
luniversit franaise, na pas seulement prononc sa leon inaugurale.
Il a secou le petit milieu des historiens franais, engonc depuis trop
longtemps dans le conformisme et la crainte de sengager.

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Une demi-heure avant la sance, lamphithtre Marguerite de


Navarre tait plein craquer, sauf les trois premiers rangs. Thierry
Mandon, le secrtaire dEtat charg de lEnseignement suprieur, est
dabord venu sasseoir tout seul, au milieu de la premire range. Puis
ces messieurs les professeurs du Collge sont arrivs tous ensemble
pour occuper les places rserves. Il y avait une sorte dlectricit dans
lair, ce qui nest pas si frquent dans ce lieu.

Et Boucheron sest engag. Certes, puisquon est dans un temple du


savoir acadmique, il a livr une fresque historique brillante, comme il
sait faire, avec de beaux effets de chronologie, des points bluffants
drudition et des formulations fulgurantes. Par exemple lorsquil
explique que les annes 1560 avaient prcipit des nouvelles formes
de violences politiques, comme ces mises mort, en masse, de civils
dsarms appels du nom de massacre, et donne aussitt une
illustration: la Saint-Barthlemy.

Mais, ce faisant, il a fait bouger les lignes politiques de la discipline.


Dans les limites du genre trs spcial quest la leon inaugurale, on
peut mme dire quil a renvers la table. Dabord en se rfrant
plusieurs reprises Bourdieu et Foucault, qui enseignrent tous deux
au Collge de France mais qui, contrairement ce quon pourrait
croire, sont dtests par une partie de lUniversit franaise, parce que
trop politiques, trop gauche, trop inventifs, trop brillants.
Ce que peut lHistoire , ctait le titre de la leon. Boucheron y a
tordu le cou lide que lHistoire serait l pour remonter aux origines
et fixer des identits. Il a tacl les dclinistes de tous poils,
qui rpugnent lexistence mme dune intelligence collective. Il a
contest que lHistoire soit finie.Pourquoi se donner la peine
denseigner sinon, prcisment, pour convaincre les plus jeunes quils
narrivent jamais trop tard?

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Plus dlicat encore : sans le nommer, il a clairement rvoqu lide


majeure dfendue par Franois Furet, qui dduisait de ses travaux sur
la Rvolution franaise que toute tentative de construire un autre
monde est vou lchec. Pour Boucheron, lHistoire peut servir
penser une mancipation critique. Quand il a prononc le mot,
certains visages dans lassemble se sont ferms.

Mais pour Boucheron, rien nest plus mortifre que de faire lHistoire
une machine fabriquer des leons de dsespoir. Comment se
rsoudre un devenir sans surprise, une histoire o plus rien ne
peut survenir lhorizon, sinon la menace dune continuation? Ce qui
surviendra, nul ne le sait. Mais chacun comprend quil faudra, pour
le percevoir, tre calme, divers, et exagrment libres. Et cest sur
ces mots capables de donner le frisson quil a termin sa leon.

Les applaudissements ont fus. Ils ne venaient pas de tout le


monde, mais ils taient chaleureux, trs chaleureux. Ils ont dur, et
dur encore. A un moment, on a senti que leur longueur allait devenir
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un enjeu. Avoir une signification. Alors, les minents professeurs assis


au premier rang se sont levs comme un seul homme, mettant un
terme lacclamation.
Eric Aeschimann

Patrick Boucheron : "L'histoire


doit se dfaire de son europocentrisme"
Par Gilles Anquetil

http://bibliobs.nouvelobs.com/essais/20130628.OBS5852/l-histoire-doit-se-defaire-de-soneuropeo-centrisme.html

Publi le 30-06-2013 09h14

Patrick Boucheron publie "Pour une histoire-monde". Il nous


explique les enjeux de cette nouvelle faon d'envisager notre
histoire.

La projection Mercator, inverse. (Photomontage)

Le Nouvel Observateur. Depuis une dizaine d'annes, on


assiste l'essor d'une nouvelle histoire. Vous venez de
publier un manifeste critique en faveur de l'histoire-monde.
Pourquoi?

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Patrick Boucheron. L'histoire-monde est bien sr un mot-monstre.


J'espre pourtant qu'il n'est pas aussi intimidant qu'il en a l'air. Car il
n'exprime rien d'autre que la diversit d'approches et de possibilits
historiographiques dans la manire d'crire aujourd'hui une histoire
l'chelle du monde. Cela va, pour ne pas se perdre inutilement dans
des querelles de labels, de l'histoire globale l'histoire connecte.

La premire se donne le monde pour objet et pour chelle. Elle est une
histoire massive des phnomnes de globalisation - de ce fait, elle
penche plutt vers l'histoire contemporaine des changes
conomiques. Son avantage est gnalogique: elle permet de
comprendre les prodromes, les signes annonciateurs, positifs ou
ngatifs, de notre mondialisation. Son inconvnient est de n'avoir
proposer le plus souvent que de vastes fresques mal documentes, ou
agrgeant de manire approximative des sources ingales et
htrognes.

L'histoire
connecte,
illustre
notamment
par Sanjay
Subrahmanyam ou Serge Gruzinski, est radicalement diffrente de
conception et de mthode. Elle ne contrevient en rien au programme
gnral des historiens, dsireux de construire leur rcit en mme
temps qu'ils mettent au jour les conditions documentaires et les
incertitudes de leur enqute.

Avec l'histoire connecte on est toujours dans le local, mais un local


globalis. On prend un point du monde - par exemple Java au
XVIe sicle dans l'Histoire parts gales de Romain Bertrand - pour
dcouvrir des histoires de rencontres, de rendez-vous manqus, de
frictions, d'incomprhensions, d'indiffrences ou d'hostilits entre les
Nerlandais et les Javanais. Ce faisant, l'histoire connecte tente
d'accorder une gale dignit aux sources europennes et non
europennes.

Au total, la mthode de l'histoire-monde peut se ramener quelques


exigences gnrales: varier la focale et questionner les points de vue
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partir desquels on regarde les phnomnes historiques. C'est un effort


pour se dfaire de l'europocentrisme, dcentrer le regard, contrer
l'opposition entre le local et le global. Il s'agit de dcrire dans sa
complexit la mise en relation des diffrentes parties du monde depuis
le Moyen Age jusqu' nos jours.

Mais il y a galement une dimension politique dans cette


histoire globale : dconstruire le grand rcit europen de
l'histoire du monde...

Il y a bien sr une dimension critique dans cette


volont, plus ou moins affiche, de dsorientation.
Prenons un exemple: le scnario linaire des Grandes
Dcouvertes du XVe au XVIe sicle. On nous les prsente
ordinairement comme un grand lan de civilisation, qui commencerait
en 1415 avec la prise de Ceuta au Maroc par les Portugais et
s'achverait en 1520 par la prise de Mexico par Corts.

La prise de Ceuta n'est pourtant en rien la dcouverte d'un nouveau


monde mais un pisode du conflit entre les monarchies chrtiennes
ibriques et les sultanats musulmans. Entre la fin de la Reconquista, le
contournement des ctes africaines et le passage du cap de BonneEsprance en 1488, la traverse maritime de Christophe Colomb et le
priple de Magellan, il n'y a ni chane de causalit ni mme succession
ordonne d'vnements.

Critiquer le grand rcit des Grandes Dcouvertes, ce n'est pas lui


substituer un contre-rcit, ou pis encore une contre-mmoire. Il ne
s'agit pas de cela. Oui, ce sont bien les Ibriques qui ont dcouvert le
Nouveau Monde et pas l'inverse. Il n'en demeure pas moins qu'au
XVe sicle d'autres mondialisations taient possibles. La tche de
l'historien consiste aussi faire droit aux potentialits historiques
inabouties. On oublie trop qu'aux XVe et XVIe sicles c'est bien
l'Empire ottoman qui constituait la grande puissance de la modernit
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et que l'Islam tait un important vecteur historique de modernisation


du monde.

Un bon historien connect ou global ne peut se satisfaire de suivre le


fil du rcit des dcouvertes portugaises depuis Lisbonne jusqu' Goa,
mais doit attendre les Portugais sur les quais de Calicut, et les voir
arriver depuis les archives indiennes. C'est ce que propose Sanjay
Subrahmanyam dans sa biographie de Vasco de Gama. On voit ainsi
que, lorsque les navigateurs portugais font irruption dans l'ocan
Indien en 1498, ils ne dcouvrent pas une terre nouvelle mais
dbarquent dans le premier espace interconnect d'avant la
mondialisation et d'avant l'arrive des Europens.

On y rencontre des marins et ngociants arabes, chinois, indiens,


perses, malais - et ce depuis trs longtemps, comme l'a montr
Philippe Beaujard. Les Europens s'intgrent dans le monde de l'ocan
Indien, un monde interconnect et largement islamis, mais ils ne
dcouvrent ni n'inventent rien. Ce qui a tout fait bouger, c'est
l'expansion mamelouk gyptienne et la pression ottomane qui
bloquaient aux Portugais les voies terrestres vers l'ocan Indien et ont
donc oblig Vasco de Gama trouver une voie maritime pour
contourner l'Afrique.

Mais on doit aussi comprendre comment les marchands indiens du


Gujarat et de Malacca avaient pris la place, dans cette partie du
monde, des rseaux ymnites qui assuraient auparavant le contrle
des changes de la Mditerrane la mer Rouge. Ainsi s'exprimente
une autre histoire des Grandes Dcouvertes la fois plus complte et
plus inquite.

Ce que nous apprend l'histoire globale, c'est qu'il y a eu


dans l'histoire du monde des moments trs forts
d'intgration mais aussi de rtractation.

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Bien sr : l'histoire de la mondialisation n'est pas celle d'un avnement


glorieux du monde; elle est hsitante et rversible. On oublie, par
exemple, la grande intgration impriale de Gengis Khan au
XIIIe sicle, la fameuse paix mongole, qui a construit un immense
systme-monde partir de l'Asie centrale connectant l'Ancien Monde
depuis la mer de Chine jusqu' la mer Noire. Cet empire a tolr la
coexistence de toutes les religions: chrtienne, bouddhiste,
musulmane ou chamanique.

C'est sa stabilisation au cur de l'Eurasie qui explique une bonne part


de lacroissance permettant le sicle des cathdrales. Et puis il y a eu
les catastrophes dmographiques provoques par la peste noire au
milieu du XIVe sicle, pidmie qui est elle-mme une expression et
un effet de la mondialisation, mais qui a contribu rtracter et
recloisonner le monde.

La bizarrerie de notre modernit, c'est que l'invention et la


globalisation du monde n'ont pas t dclenches depuis le cur de
l'Eurasie mais, de manire tardive et priphrique, depuis ce
finistre de la pninsule Ibrique qu'est le Portugal, un sicle plus
tard. La mort de Tamerlan, l'homme-monde par excellence, en 1405,
est comme un faux dpart.

L'histoire globale n'est-elle pas aussi l'histoire des


pourquoi dans l'invention du monde? Pourquoi l'Europe?
Pourquoi Corts? Et pourquoi pas la Chine?

C'tait, il y a cinquante ans, l'une des obsessions de l'cole des Annales,


de Fernand Braudel ou de Pierre Chaunu et de tous les spcialistes de
ce que l'on nappelait pas encore l'histoire compare. Dans sa grande
synthse, l'Expansion europenne du XIIIe au XVe sicle, Pierre
Chaunu se demandait, avec le langage de l'poque, pourquoi nous et
pas eux. Les Turcs, crivait-il, le voulaient mais ne l'ont pas pu; les
Chinois le pouvaient mais ne l'ont pas voulu ; seuls les Europens ont
su se rendre matres de leur volont de puissance.
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L'un des ressorts de la curiosit historienne rside dans cette


interrogation lancinante sur les raisons de l'expansion occidentale.
C'est elle qui est galement aux origines de la world history aux EtatsUnis, avec notamment les travaux fondateurs de William McNeill et
Marshall Hodgson. Mais il ne faut pas que cette question du
pourquoi devienne obsdante. L'historien ne peut se contenter
d'tre un expert des pourquoi s'il veut continuer tre un artisan
des comment.

Reste qu'il n'est pas illgitime de s'intresser aux chanes de causalit


qui ont permis la premire mondialisation. Dans Une grande
divergence. La Chine, l'Europe et la construction de l'conomie
mondiale, Kenneth Pomeranz cherche comprendre pourquoi le
dcollage conomique du dbut de la rvolution industrielle a eu lieu
la fin du XVIIIe sicle dans le sud de l'Angleterre et pas, la mme
poque, dans la rgion chinoise du delta du Yangzi.

Il donne une rponse cette question: la dcouverte de la


houille dans les sous-sols anglais.

La puissance conomique actuelle de la Chine, devenue le grand atelier


du monde, inquite ceux qui y voient l'annonce de la fin de
l'Occident. Dans son remarquable livre, le Rhinocros d'or.
Histoires du Moyen Age africain, Franois-Xavier Fauvelle-Aymar
voque les fameuses expditions maritimes au temps de l'empereur
Yongle, quatrime de la dynastie Ming, que, de 1405 1433, l'amiral
Zheng He dirigea depuis les mers du Sud jusqu'aux ctes orientales de
l'Afrique. Cet eunuque chinois de confession musulmane avait
probablement le projet de gagner La Mecque. La brutale dcision
impriale de mettre fin ces explorations n'est pas un accident ni le
signe d'un chec de conqute, mais un revirement dlibr de la
politique chinoise.

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Si au XVe sicle l'empire des Ming avait dcid de poursuivre ces


expditions lointaines, cela aurait eu des consquences historiques
immenses et insouponnes. Si on s'interroge sur la sinisation de
l'Afrique, aujourd'hui en plein essor alors qu'elle a t manque au
XVe sicle, c'est que le ressort de la connaissance du pass rejoint bien
notre interrogation sur le prsent.

A l'ge de la mondialisation contemporaine, est-ce un


hasard si l'histoire-monde se dveloppe?

Ce n'est pas un hasard. La mondialisation est la fois un processus


historique et le discours qui l'accompagne et le justifie. Certains
historiens tudient les origines de la mondialisation soit pour la
clbrer, soit pour la contester, tels les tenants des tudes
postcoloniales,
des
Subaltern
Studies,
ou l'historien
et
anthropologue Jack Goody, qui fourbissent des armes pour critiquer le
caractre prtendument exceptionnel de l'Europe, voire pour
culpabiliser l'Occident.

L'essor de l'histoire-monde est un effet vident de la mondialisation de


la discipline historique, concrtement et techniquement, parce qu'il y a
Internet et des possibilits inoues d'largir nos horizons d'enqute.
Rcemment, en France, on a essay, sans grand succs, d'enrler les
historiens dans la construction d'une identit nationale et de ces
fameuses racines qu'on esprait chrtiennes.

Si beaucoup ont rsist, ce n'est pas pour se laisser embrigader dans


une entreprise inverse (mais tout aussi douteuse sur le plan de la
mthode) qui consisterait uvrer sagement l'identit mondiale
du village global. L'histoire-monde a au contraire pour programme de
dstabiliser nos certitudes et d'inquiter notre manire d'crire
l'histoire.

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En quoi votre propre travail d'historien s'inscrit-il dans


cette histoire-monde?

L'histoire-monde est pour moi une histoire qui doit en provoquer


d'autres. Je suis un historien de l'Italie mdivale. Mon prochain livre
traitera de Sienne en 1338 partir de la fresque Du bon
gouvernement d'Ambrogio Lorenzetti. On ne peut pas trouver plus
local.

Pourtant ce travail fait partie de l'histoire-monde telle que je la


dfends dans sa volont de dpaysement, d'inquitude et
d'exprimentation historiographique et narrative. Car Sienne, en 1338,
c'est la fois l'histoire d'un monde et tout un monde d'histoires.
L'histoire-monde est aujourd'hui trop diverse, trop profuse et
contradictoire pour lui imposer une direction ou des priorits - elle n'a
nul besoin d'une sorte de G8 du gouvernement de l'histoire mondiale.

Propos recueillis par Gilles Anquetil

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