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OCTAVO NIVEL | ING. WINTER DELGADO G.

ENERGA SOLAR
INTRODUCCIN
Recibe el nombre de energa solar aquella que proviene del aprovechamiento directo de la
radiacin del sol, y de la cual se obtiene calor y electricidad. El calor se obtiene mediante
colectores trmicos, y la electricidad a travs de paneles fotovoltaicos.
En los sistemas de aprovechamiento trmico el calor recogido en los colectores solares
puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades, como por ejemplo: obtencin de agua
caliente para consumo domstico o industrial, o bien para fines de calefaccin, aplicaciones
agrcolas, entre otras.
Las fuentes de energa de origen renovable estn adquiriendo cada vez mayor presencia e
importancia en nuestra sociedad. Por ello, para proporcionar respuestas a aquellos
interesados en conocer las aplicaciones de la energa solar y servir de primera referencia a
los diferentes profesionales implicados en su uso, instalacin y promocin, el Ente Vasco
de la Energa (EVE) ha posibilitado la creacin de este manual de difusin.
La publicacin, de fcil manejo, permite conocer desde las cuestiones ms elementales
sobre la energa solar, hasta las pautas constructivas de su aprovechamiento energtico. El
EVE confa en que esta publicacin, con un diseo estructural novedoso, suponga un aporte
complementario a la poltica de diversificacin energtica, y sea un instrumento de trabajo
adecuado para divulgar y conocer en mayor profundidad las mltiples aplicaciones de la
energa solar.

CONCEPTO
La Energa Solar es aquella energa que se obtiene mediante la captura de la luz y el calor
que emite el sol.
Esa energa que emana del sol, los seres humanos la podemos convertir en energa til, es
decir, ya sea para calentar algo o bien para producir electricidad.
Cada hora el sol lanza a la Tierra ms energa de la que sera necesaria para satisfacer las
necesidades mundiales de energa durante un ao entero. La energa solar es la tecnologa
utilizada para aprovechar la energa del sol y hacerla utilizable. En la actualidad, la
tecnologa produce menos de una dcima parte del 1% de la demanda mundial de energa.
Mucha gente conoce las denominadas clulas fotovoltaicas, o paneles solares, que se
encuentran en naves espaciales, tejados y calculadoras de mano. Las clulas estn hechas
de materiales semiconductores como los que se encuentran en los chips informticos.
Cuando la luz solar entra en las clulas, hace que los electrones se separen de sus tomos.
Cuando los electrones fluyen a travs de la clula generan electricidad.

En una escala mucho mayor, las plantas de energa trmica utilizan varias tcnicas para
concentrar la energa solar como fuente de calor. El calor se utiliza entonces para calentar el
agua para hacer funcionar una turbina de vapor que genera electricidad ms o menos de la
misma forma que las plantas de energa nuclear, suministrando electricidad para miles de
personas..
La energa solar es alabada como fuente de combustible inagotable libre de contaminacin
y de ruidos. La tecnologa tambin es verstil. Por ejemplo, las clulas solares generan
energa para lugares remotos como los satlites en la rbita de la Tierra y las cabaas en las
Montaas Rocosas tan fcilmente como suministran la energa a edificios del centro de las
ciudades y a los coches futuristas.
Segn diferentes estudios, cada ao, el sol produce 4 mil veces ms energa de la que los
seres humanos somos capaces de consumir, por lo cual su potencial es realmente ilimitado
y una de las energas renovables ms desarrolladas y empleadas en casi todo el mundo.
La energa renovable solar principalmente es usada para calentar cosas como ser la comida
o el agua, a sta se la conoce como energa solar trmica y el otro de los usos es para la
generacin de electricidad, la cual se conoce popularmente como energa solar fotovoltaica.
Sin embargo, la energa solar no funciona por las noches sin un aparato de almacenamiento
como una batera y si hay nubes esta tecnologa no es muy fiable durante el da. La
tecnologa solar tambin es muy cara y requiere mucho terreno para recolectar la energa
solar en tasas tiles para mucha gente.
A pesar de los inconvenientes, el uso de la energa solar ha aumentado un 20% al ao
durante los ltimos 15 aos gracias al rpido descenso de los precios y a las ganancias en
eficiencia. Japn, Alemania y los Estados Unidos son los principales mercados de las
clulas solares. Con incentivos tributarios, la electricidad solar a menudo puede amortizarse
en un periodo de cinco a diez aos.
Por otro lado, al tratarse de una energa verde al emplearla se est ayudando a combatir el
peligroso calentamiento global que lamentablemente vive nuestro planeta por estos
tiempos.
El sol constituye una fuente de energa permanente. Esta energa del astro solar llega a la
tierra en forma de radiacin. Sin embargo, del total de la energa que llega a la tierra
procedente del sol, slo 3/4 partes entran a travs de la atmsfera.
Existen dos vas principales para el aprovechamiento de la radiacin solar:
Energa solar Trmica.
Energa Solar Fotovoltaica.
El aprovechamiento de la ENERGIA SOLAR TRMICA consiste en utilizar la radiacin
del sol para calentar un fluido que, en funcin de su temperatura, se empela para producir
agua caliente e incluso vapor.

El aprovechamiento de la ENERGA SOLAR FOTOVOLTICA se realiza a travs de la


transformacin directa de la energa solar en energa elctrica mediante el llamado efecto
fotovoltaico. Esta transformacin se lleva a cabo mediante clulas solares que estn
fabricadas con materiales semiconductores que generan electricidad cuando incide sobre
ellos la radiacin solar.
CARACTERISTICAS
La energa solar, es aquel tipo de energa proveniente del sol. Una vez almacenada es
convertida en energa til para uso del hombre y sus principales aplicaciones son la
calefaccin y la electricidad, es decir, la energa solar trmica y energa solar fotovoltaica,
stas representan las principales caractersticas de la energa solar. Ahora bien, la energa
solar es un tipo de energa renovable (que se renueva constantemente) de las ms usadas y
ms desarrollada del mundo. Adems proviene de una fuente natural, como es el sol, fuente
de vida de todos los seres vivos del planeta. Es una energa inagotable, es decir que no se
agota, y no contamina en lo absoluto, no afecta el medioambiente ni la capa de ozono.

Un dato muy importante a saber indispensable para conocer todas las caractersticas de la
energa solar, es que la intensidad del sol, depende de la poca del ao, como as tambin
del da, la hora y por supuesto de la latitud. Una de las caractersticas de la energa solar
ms cuestionadas son las distintas formas de uso de las mismas. Como hemos dicho
anteriormente, las principales formas de uso, son la calefaccin y la electricidad, pero no
hemos dicho que para el correcto uso de cada una, son necesarios, en el caso de la
calefaccin, los calentadores y estufas solares, y en el caso de la electricidad, las clulas
solares.
Aunque estos son sus principales usos, tambin tiene otros, tales como la vaporizacin, el
secado, la refrigeracin, el uso de estufas solares, la purificacin y la potabilizacin de
agua. Como algunas de las principales caractersticas de la energa solar, son las ventajas de
la misma, las cuales son muy importantes de saber: Con respecto a la calefaccin y la
electricidad, una de las principales ventajas de este tipo de energa es que para la colecta de

esta energa no se requieren altas temperaturas, es gratuito y otra opcin sera disponerla de
manera natural en das de pleno sol. Hoy en da la tecnologa de esta energa se encuentra
bien desarrollada y puede instalarse de manera muy rpida, como bien hemos dicho antes y
lo que corresponde a una de las principales caractersticas de la energa solar, es que no
emite gases txicos a la atmsfera, y no contamina en lo absoluto.
LAS MS IMPORTANTES CARACTERSTICAS DE LA ENERGA SOLAR
Seguramente estamos pensando, que una central
solar acta solo en das soleados, pero no es as,
tambin acta en das nublados, ya que los rayos
solares, pueden filtrarse por entre las mismas,
obviamente no poseen la misma intensidad, pero
continan trabajando con poco. Debemos saber
que para una recoleccin de energa solar
eficaz, se debe disponer de paneles fotovoltaicos,
maquinaria indispensable para la misma. Pero
estos pueden presentar algunas ventajas y
desventajas a la hora de su colocacin y funcionamiento. Dentro de las ventajas, algunas de
ellas: Trabajan en forma silenciosa, y si son de buena calidad, suelen durar hasta treinta o
cuarenta aos, si se les coloca un cobertor de plstico o de vidrio.
Son de instalacin muy ligera, y no necesitan de mucha mantencin si es que se las cubre
con los materiales anteriormente nombrados. Durante su trabajo, no contamina en lo
absoluto y no emite dixido de carbono a la atmsfera. Ahora bien, la principal desventaja
de las celas fotovoltaicas es el precio inicial, son muy costosas. Eso s, hay que realizar una
supervisin peridica, para controlar si hay algn tipo de contaminacin. Como hemos
visto, las caractersticas de la energa solar, son en mayora beneficiosas, para nosotros y
para nuestro medioambiente. Si tenemos una casa que funciona a energa solar, nos
beneficiaremos realmente mucho, tengamos en cuenta que un tanque de energa solar,
puede solventar hasta el 90% de toda la casa, si se la utiliza con moderacin, y al mismo
tiempo, estamos preservando el medioambiente. Qu mejor que utilizar una energa natural,
inagotable, no contaminante y renovable para nuestro uso personal.
APLICACIONES
ENERGA SOLAR: APLICACIONES DOMSTICAS E INDUSTRIALES
Frente al alto impacto ambiental en la produccin de energas primarias, el uso de la
energa solar es una alternativa viable a nivel domstico e industrial.

Cada ao el sol arroja 4 mil veces ms energa que la que consumimos. Debido a esto, es
una importante fuente de energa con gran potencial para el consumo humano.
En comparacin con la produccin de energa a travs de combustibles fsiles, tales como
el carbn y el petrleo, el sol es una fuente de energa renovable ms segura y menos
contaminante.
Aunque actualmente la tecnologa e infraestructura para el aprovechamiento de la energa
solar est en proceso de desarrollo, esta fuente ya est siendo utilizada tanto en hogares
como en industrias para la obtencin de calor y electricidad.
LOS DIVERSOS USOS DE LA ENERGA SOLAR EN LOS HOGARES
La energa solar, convertida en energa elctrica a travs de los captadores solares, puede
destinarse a satisfacer numerosas necesidades en un hogar. Por ejemplo, se puede
obtener agua caliente para consumo domstico, dar calefaccin a nuestros hogares e incluso
climatizar piscinas.
De la misma manera, la refrigeracin es otra de las aplicaciones de la energa solar. Para
obtener fro se debe disponer de una fuente clida, la cual puede proveerse a travs de
paneles solares instalados en el techo de una casa.
En la actualidad los principales aparatos que se usan recurriendo a energa solar trmica son
los calentadores de agua y las estufas solares. As mismo, sta fuente se puede utilizar en
pequeos instrumentos como cargadores, relojes o calculadoras.

APLICACIONES EN EL SECTOR INDUSTRIAL


Adicional al uso domstico, la energa solar puede tener aplicaciones en la industria
agropecuaria, en el sector de transporte y en la minera. As mismo, el sector alimentario,
textil y qumico se beneficia de este tipo de energa renovable.
Entre los ejemplos ms comunes de la aplicacin de energa solar estn los invernaderos
solares, con las cuales se obtienen mayores y ms tempranas cosechas. De igual forma, se
utiliza la energa solar en secaderos agrcolas para la reduccin en gastos e impacto
ambiental.
La energa solar tambin puede ser aplicada en plantas de purificacin o desalinizacin de
aguas, sin consumir ningn tipo de combustible. As mismo, sistemas de lavado y secado
industrial tambin aprovechan esta fuente.
Como podemos ver, los usos que se le puede dar a la energa solar son muy amplios y da
tras da se estn descubriendo nuevas tecnologas para poder aprovecharlas mejor. Cada
vez ms personas y empresas se unen a la utilizacin de energa solar como fuente de sus
actividades- Este panorama resulta positivo para el medio ambiente pues reduce el uso de
hidrocarburos y sus negativos efectos como la destruccin de la capa de ozono y el
calentamiento global. (Tierra, 2015)

COSTOS
El costo actual de la electricidad generada a travs de tecnologas solares fotovoltaicas
(conocidas como PV por su acrnimo a partir del ingls, photovoltaics) es la dcima parte
de lo que costaba a comienzos de los 70, pero aun as es ms de tres veces mayor al costo
promedio de la electricidad generada por tecnologas convencionales.
Sin embargo, el costo de la electricidad PV bajar rpidamente en los prximos aos
gracias a una aceleracin del progreso tecnolgico en este sector, por bajas en el costo de
sus insumos bsicos y por las economas de escala que resultan del rapidsimo crecimiento
de este mercado.
La escasez de silicio de grado solar elev sus precios en ms de 10 veces entre el 2000 y el
2007. Pero as como estos precios subieron, ahora estn por desplomarse, pese al enorme
dinamismo de la demanda, porque la oferta est aumentando ms rpido an, y porque el
costo
de
produccin
de
este
material
no
ha
cesado
de
caer.
Los elevados precios del silicio solar llevaron a cambios tecnolgicos que redujeron
enormemente la cantidad de silicio requerida para fabricar una celda solar. Y estos precios
tambin atrajeron a numerosos nuevos productores a nivel global (tan slo durante el 2007
se sumaron 21, segn la consultora estadounidense Solarbuzz).
Adems, la tecnologa de las fbricas de silicio ha mejorado muchsimo, y sus escalas de
produccin han alcanzado nuevos rdenes de magnitud. Para tener una idea de lo que estas
magnitudes significan, basta saber que el total de la produccin mundial de silicio de grado
solar alcanz 15.000 toneladas el 2005. (Kaffman, 2008)

El promedio global de los precios mundiales de energa fotovoltaica de la fbrica de


paneles se redujo de alrededor de 22 USD/W en 1980 a menos de 1,5 USD/W en 2010.
(Bloomber, 2010)
Si una familia media europea necesita para abastecer su consumo anual de electricidad unos
4.000 kWh, necesitara 1.400 clulas fotovoltaicas, menos de 30 libras de silicio a travs de
la energa solar. Esta cantidad, equivalente a unos $ 700 dlares, sera suficiente para
generar una vida de electricidad y durante 25 aos esta familia pagara poco menos de $
6,000 en vez de $ 25,000 por los mismos 100.000 kWh de electricidad proveniente de los
combustibles fsiles. (Leu V. D., 2012)
Los costos de operacin y mantenimiento de sistemas fotovoltaicos de generacin de
electricidad son bajos y son alrededor de un 0,5% a un 1,5% anual de los costos de
inversin inicial.

IMPACTOS AMBIENTALES
La energa solar, al igual que otras energas renovables, constituye, frente a los
combustibles fsiles, una fuente inagotable, contribuye al autoabastecimiento energtico
nacional y es menos perjudicial para el medio ambiente, evitando los efectos de su uso
directo (contaminacin atmosfrica, residuos, etc.) y los derivados de su generacin
(excavaciones, minas, canteras, etc.).
La fabricacin de un panel solar requiere tambin la utilizacin de materiales como
aluminio (para los marcos), vidrio (como encapsulante), acero (para estructuras) etc.,
siendo estos componentes comunes con la industria convencional. El progresivo desarrollo
de la tecnologa de fabricacin de estructuras y paneles solares supondr una reduccin del
impacto ambiental debido a estos conceptos.
En la produccin del panel solar se produce un gasto energtico que genera residuos, como
partculas de NOx, SO2, CO2 etc. Esto se debe a que la energa utilizada en la fabricacin
del panel solar tiene su origen en la mezcla de fuentes energticas convencionales del pas
de fabricacin. Sin embargo, podemos afirmar que la emisin de estas sustancias debida a
la fabricacin de paneles solares es reducida, en comparacin con la disminucin en la
emisin de sustancias de este tipo que supone la produccin de electricidad por medios
fotovoltaicos, en vez de con fuentes convencionales de energa.
Los efectos de la energa solar sobre los principales factores ambientales son los siguientes:
CLIMA: la generacin de energa elctrica directamente a partir de la luz solar no requiere
ningn tipo de combustin, por lo que no se produce polucin trmica ni emisiones de CO2
que favorezcan el efecto invernadero. En cuanto al robo de radiacin solar por parte de
los paneles al medio ambiente circundante que, en teora podra modificar el microclima
local, es necesario recordar que aproximadamente slo el 10% de la energa solar incidente
por unidad de tiempo sobre la superficie del campo fotovoltaico es transformada y

transferida a otro lugar en forma de energa elctrica, siendo el 90% restante reflejada o
transferida a travs de los mdulos.
GEOLOGA: Las clulas fotovoltaicas se fabrican con silicio, elemento obtenido de la
arena, muy abundante en la Naturaleza y del que no se requieren cantidades significativas.
Por lo tanto, en la fabricacin de los paneles fotovoltaicos no se producen alteraciones en
las caractersticas litolgicas, topogrficas o estructurales del terreno.
SUELO: al no producirse ni contaminantes, ni vertidos, ni movimientos de tierra, la
incidencia sobre las caractersticas fsico-qumicas del suelo o su erosin es nula.
En el primer caso, el territorio utilizado puede reducirse casi a cero porque los paneles
pueden ser instalados sobre terrenos ya ocupados, como tejados, fachadas y terrazas de los
edificios existentes, cubiertas de aparcamientos o, normalmente, de reas de descanso,
bordes de autopistas, etc. El potencial para la utilizacin descentralizada de los sistemas
fotovoltaicos puede considerarse, por lo tanto, bastante amplio.
AGUAS SUPERFICIALES Y SUBTERRNEAS: No se produce alteracin de los
acuferos o de las aguas superficiales ni por consumo, ni por contaminacin por residuos o
vertidos.
FLORA Y FAUNA: la repercusin sobre la vegetacin es nula, y, al eliminarse los tendidos
elctricos, se evitan los posibles efectos perjudiciales para las aves.
Paisaje: El impacto visual est relacionado con la orientacin de estas superficies respecto a
los posibles puntos de observacin y puede minimizarse respetando unas distancias
oportunas respecto a los centros habitados, las carreteras etc., o utilizando elementos como
rboles o setos entre los paneles y los puntos de observacin, respetando, en todo caso, la
exigencia de evitar sombras indeseadas en el campo fotovoltaico.
RUIDOS: el sistema fotovoltaico es absolutamente silencioso, lo que representa una clara
ventaja frente a los generadores de motor en viviendas aisladas.
MEDIO SOCIAL: El suelo necesario para instalar un sistema fotovoltaico de dimensin
media, no representa una cantidad significativa como para producir un grave impacto.
Adems, en gran parte de los casos, se pueden integrar en los tejados de las viviendas.
Otros impactos ambientales de esta fuente energtica estn relacionados con las
infraestructuras necesarias para la operacin de la ESFV. Quizs el factor ms conocido y
esgrimido contra la ESFV es la ocupacin de espacio por parte de los paneles solares no
integrados en la arquitectura. Hay que aadir tambin la ocupacin de terreno debido a
carreteras, lneas de transmisin instalaciones de acondicionamiento y almacenamiento de
energa, subestaciones etc. Estos factores afectan, esencialmente a las grandes centrales FV.
Desde el movimiento ecologista, apostamos por un desarrollo prioritario de la ESFV
integrada en la arquitectura y de un modo ms simple, aprovechando la superficie de
tejados y fachadas ya disponibles.

Es evidente que ni siquiera las tecnologas poco contaminantes, como la fotovoltaica, estn
exentas de conllevar impactos al medio ambiente y encuentran dificultades de aceptacin
por parte de la poblacin. Sin embargo, la magnitud y la significacin de estos sistemas son
claramente inferiores a los de otras tecnologas de produccin de energa tradicionales,
aunque a veces puedan provocar oposiciones difciles de superar.

BIBLIOGRAFA
Pag. Web., (2012), 7 Caractersticas de la energa solar dignas de ser destacadas.
Pag. Web., (www.energiasolar.ws/informacion/caracteristicas-energia-solar.html),
caractersticas de la energa solar.
Isaza C., (2009), Energa solar, Instituto de Energa y Termodinmica,
Universidad Pontificia Bolivariana, Bolivia.
Ente Vasco de la Energa, (2009), Energa Solar, Gobierno Vasco.
Direccin General de Industria, Energa y minas., (2006), Gua de la Energa
Solar, Madrid, Espaa.