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BIBLE, CORAN

LES ORIGINES DES


TEXTES SACRS

DIEUET LA
SCIENCE
SERGE PICARD, LA CRESPI, CELIA PETERSON, SIPA, SPL/COSMOS. MICHAEL FALTER WWW.FACSIMILIE-EDITIONS.COM

avec

tienne Klein Luc Ferry Yves Coppens Jean-Claude Ameisen


Nicole Le Douarin Nidhal Guessoum Pascal Picq...

5 dito
6 RENCONTRE

nasa/cxc/jpl/caltech

Luc Ferry : Ne mlangeons jamais


science et thologie !

10 vOluTiON ET REligiONs

UNIVERS P. 12

12 uNivERs
14 tienne Klein : Lorigine de

lUnivers, un authentique mystre

20 Nidhal Guessoum : Il y a un sens

alex treadway/national geographic creative

tout a, une cohrence

27 CAHiER REPREs
AUX origines
des teXtes sAcrs
32 sACR
34 Yves Coppens : Le sacr nat avec
la premire pierre taille

SACR P. 32

38 Axel Kahn : Cest grce lautre

que je prends conscience de moi

roger viollet

42 APOCAlyPsE
44 Michal Foessel : Il ny a pas

APOCALYPSE P. 42

plus attach au pass quun


catastrophiste
48 Dominique Lecourt : La fin du
monde nest pas pour demain !
52 ric Morin : Le combat des
tnbres contre la lumire
54 Nabil Mouline : Pour Daech,
lapocalypse est proche

j.cancalosi/national geographic creative

56 vOluTiON
58 Jean-Claude Ameisen : Nous

sommes les hritiers dun pass


devenu immense
62 Pascal Picq : Et les grands singes
dboulrent en Europe
66 Soufiane Zitouni : Face moi,
des lves ricanaient

VOLUTION P. 56

70 immORTAliT
72 Nicole Le Douarin : Le rve de
vivre vieux sans ltre
76 Frdric Saldmann : Certains

lennart nilsson

animaux ont atteint lternit

IMMORTALIT P. 70

Ce hors-srie reprend en partie les


interventions des scientifiques et
spcialistes invits au colloque Dieu
et la science, organis par Sciences
et Avenir au Collge des Bernardins,
Paris, les 10 et 11 avril derniers.
Vous pouvez les retrouver en vido
ladresse www.sciencesetavenir.fr/
grandsdebatssciences/

janvier/fvrier 2016 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i 3

Tous
les
papiers
se
recyclent,
Tous
les
papiers
se
recyclent,
Tous alors
les papiers
se
recyclent,
trions-les
tous.
alors
trions-les
tous.
alors trions-les tous.

Cest
Cest aussi
aussi
simple
simple faire
faire
qu
qu lire.
lire.

La presse crite sengage pour le recyclage


La presse crite sengage
pour le recyclage
des papiers
Ecofolio.
La presse crite sengage
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Dialogues
ien sr, chacun a en mmoire le procs de Galile. Et la vision dune glise arc-boute
contre cette science dont les progrs permettaient daffirmer que la Terre, loin dtre
le centre du monde, tourne autour du Soleil. Mais tout cela remonte au xviie sicle !
Depuis, le pape Jean Paul II lui-mme a rhabilit le savant autrefois hrtique. Reste
quen ce dbut de xxie sicle, nos contemporains, touchs par lcho du Big Bang, baigns dans
lhistoire nouvelle de lUnivers que racontent les scientifiques loin dtre statique et ternel
comme limaginait encore Albert Einstein il y a une centaine dannes, le cosmos a effectivement une histoire ! , continuent de se poser les ternelles questions : do venons-nous ?
Pourquoi existons-nous ? Sommes-nous vraiment le fruit du hasard ? La science, qui interroge
lhomme et la nature sur le registre du comment ? , peut-elle mme rpondre cette
recherche de sens qui semble ne cesser de tarauder les humains ?
Cest dans le but de modestement rpondre ces interrogations fondamentales quil y a
quelques mois, en avril 2015, Sciences et Avenir avait dcid dorganiser un colloque. Il fut
accueilli avec bienveillance au Collge des Bernardins, que nous tenons remercier ici. Nous
lavions intitul Dieu et la science et avions dcid, lors de confrences et tables rondes,
de faire dialoguer scientifiques et reprsentants de diverses religions (juifs, chrtiens, musulmans), en abordant des thmes bien ancrs dans nos esprits : Cration du monde versus Big
Bang ; Apocalypse et fins du monde ; Imaginer limmortalit ; Penser le sacr
Ils furent nombreux sexprimer, devant un large public, et aujourdhui, par ce hors-srie,
nous leur rendons hommage en restituant au mieux leur discours et en le publiant pour nos
lecteurs qui nont pas eu la chance de lentendre en direct. Que ce soit Luc Ferry, philosophe
et ancien ministre, qui conjure de ne jamais mlanger les thses de la thologie avec la
science, et de ne surtout pas subordonner lune lautre ces deux sphres de lesprit (lire
pp. 6-10) ; lacadmicien Yves Coppens, clbre anthropologue, qui affirme que le sacr nat
avec la premire pierre taille , tant lhomme, selon lui, ne peut sempcher de mettre des
symboles dans ses propres crations (lire pp. 34-37) ; ou encore Jean-Claude Ameisen, prsident du Comit consultatif national dthique, fin connaisseur de la thorie de Darwin sur
lvolution, pour qui la validit des sciences est fonde sur notre entire libert dexplorer
et dinterprter collectivement ce que nous comprenons de la ralit (lire pp. 58-61). Nous
ne pouvons pas tous les citer ici, mais nous les remercions de leur contribution.
Un seul souci nous a anims, que nous voulons partager nouveau : favoriser le dialogue,
lheure o des discours extrmes le dtruisent, enflammant des conflits sanglants dans
nombre de pays, et pas seulement le ntre. Et promouvoir des rflexions qui contribuent
construire des repres.
Dominique leglu
janvier/fvrier 2016 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i 5

Luc Ferry, philosophe, ancien ministre de lducation nationale


et de la Recherche

Nemlangeons
jamaisscience
etthologie!
Alors que le Vatican a fini par accepter Darwin et Galile, certains crationnistes
cherchent toujours prouver lexistence de Dieu. Une qute absurde, affirme
le philosophe, qui analyse ici les rapports ambigus de la religion avec la raison.
Lhistoire de la science en Europe est aussi celle de son
mancipation du religieux, qui sest acclre depuis les
Lumires. Quen est-il aujourdhui, alors que le monde
semble tre le thtre dun retour en force des religions ?

Contrairement ce que lon peut lire un peu partout,


par exemple chez lcrivain Michel Houellebecq, nous
vivons tout sauf le retour du religieux en Europe. Le
phnomne majeur dans lhistoire du xxe sicle europen, cest au contraire la scularisation, la lacisation et, surtout, la d-dogmatisation de la religion.
Toutes les enqutes en tmoignent. Et si le religieux
revient , cest de lextrieur, par lislam, de manire
exogne, accepte tant bien que mal par les vieux
Europens .
La d-dogmatisation de la religion sest traduite par
une double rconciliation de lglise catholique avec
la dmocratie et la science. Dabord avec la dmocratie, alors que la tradition ecclsiastique tait plutt
ractionnaire au sens propre du terme, nostalgique
de lAncien Rgime ; ensuite avec la science. Les deux
vont de pair car, ds le xviiie sicle, avec la rvolution
scientifique des Lumires, la science met en place le
premier discours dans lhistoire de lhumanit qui soit
trans-classes sociales et trans-frontires . Le
principe dinertie et la gravit de Newton valent pour les
riches comme pour les pauvres, les puissants comme
les faibles, les roturiers comme les aristocrates, mais
aussi les Italiens, les Franais ou les Allemands. Cest
en somme le premier discours de la mondialisation. Il y
a donc un lien indissoluble entre science et dmocratie,
car les vrits nonces par la premire sont par essence
6 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i janvier / fvrier 2016

valables pour tous. Cette rconciliation va entraner


une attitude tout fait diffrente de lglise lgard de
la recherche scientifique. Une attitude qui transparat
notamment dans Fides et ratio. Cette encyclique promulgue en 1998 par le pape Jean Paul II reconnat de
manire forte le darwinisme et la thorie du Big Bang.
Les positions du Vatican sur la question du crationnisme et de lvolutionnisme, sur la question de lge
de la Terre sont aujourdhui parfaitement claires ce
qui nempche videmment pas lglise, mais cest autre
chose, de rester ultra-conservatrice sur les questions
de biothique.
Quelle est lattitude des religions vis--vis de la science ?

On peut en distinguer trois, fondamentales. La premire est dogmatique et ne date pas dhier. Au xie sicle,
elle a t fort bien expose par le cardinal saint Pierre
Damien, thologien qui sera fait docteur de lglise, au
mme titre que Thomas dAquin. Cest lui lauteur de
la fameuse formule selon laquelle la philosophie le
mot englobe alors les sciences, on ne sparera vrita-

Dans certaines coles,


on prsente encore la thorie
de lvolution comme une
imposture malfique

Luc Ferry

les crespi/pasco and co

Professeur de
philosophie,
agrg de science
politique, il
a enseign
lInstitut dtudes
politiques de
Lyon, luniversit
de Caen puis
celle de Paris VIII
Diderot. Il a
occup le poste
de ministre de
lducation
nationale et de
la Recherche de
2002 2004 et
a t membre du
Comit consultatif
national dthique
de 2009 2013.
Ses recherches
philosophiques
visent proposer
une spiritualit
laque capable de
donner un sens
la vie.

blement les deux quau xviiie sicle est servantedela


religion. La philosophie ne doit servir qu confirmer
les vrits rvles. Cest ce type dattitude dogmatique
qui conduira au procs de Giordano Bruno, brl vif en
lan 1600 pour avoir dfendu lhliocentrisme, ou celui
de Galile, condamn pour la mme raison trente-trois
ans plus tard. Elle se traduit encore aujourdhui par la
prolifration, dans le monde entier, des absurdits crationnistes selon lesquelles toutes les espces vivantes, et
notamment les animaux, auraient t cres dun seul
coup par Dieu. Contre les positions officielles de lglise,
certaines coles chrtiennes (mais aussi coraniques)
prsentent encore la thorie de lvolution comme une
imposture, parfois malfique ou diabolique. Et lon sait
quoi cela peut mener

La raison est-elle alors exclue de la sphre religieuse ?

Dans la thologie catholique, non. Dj saint Paul,


dans les ptres aux Corinthiens, affirme quun premier usage de la raison est ncessaire et lgitime pour
parvenir la comprhension des textes sacrs. Jsus
sexprime par des paraboles il y en aurait plus de
soixante-dix dans les vangiles qui ont cette caractristique de parler aussi bien au peuple quaux rudits.
Mais une fois quon a entendu la parabole, il faut faire
usage de la raison pour en percevoir le vritable sens.
La parabole des talents, par exemple, est dune grande
profondeur. Elle marque une rupture avec le monde
aristocratique : ce ne sont pas les talents naturels qui
font la dignit morale dun tre, mais ce quil en fait.
Il sagit dj dune valorisation anti-aristocra-
janvier / fvrier 2016 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i 7

Luc Ferry
Retrouvez en vido
les propos de Luc
Ferry lors du colloque
Dieu et la science :
http://sciav.fr/HSferry

 tique du travail, on est dans un monde mrito-

cratique. Et puis, il y a un deuxime usage de la raison, proprement scientifique : les sciences naturelles
permettent de mieux apprhender la splendeur de la
Cration pour en infrer la grandeur du Crateur. En
arrire-plan, on trouve lide que les vrits rvles
et les vrits de la raison ne peuvent, in fine, jamais
se contredire. Cela dit, comme la rappel Lon XIII,
premier pape du XXe sicle, en cas de contradiction non
rsolue sur lge de la Terre, sa position dans lUnivers, entre volution et cration , la vrit rvle
devait videmment primer. Do le nombre infini de
procs et de perscutions de malheureux scientifiques
qui avaient laudace de contredire la Rvlation telle
que linterprtait du moins le Vatican
Vous voquiez trois attitudes de la religion Les deux
autres tmoignent-elles dune plus grande ouverture
lgard de la science ?

Oui, sans ambigut, notamment en ce qui concerne


la deuxime position de lglise, qui est maintenant de
laisser la recherche scientifique totalement libre et daccepter aussi bien Galile et lhliocentrisme que le Big
Bang ou lvolutionnisme de Darwin Cest cette attitude qui a conduit non seulement lencyclique Fides
et ratio de Jean Paul II, mais aussi, deux ans plus tt,
une communication du pape lAcadmie pontificale

Avec Jean Paul II, le Vatican


accepte clairement lensemble
des recherches scientifiques,
tout en restant rserv sur les
sujets de biothique
des sciences, le 22 octobre 1996. Pour mmoire, cette
assemble est compose de 80 membres, dont de nombreux prix Nobel et un certain nombre dathes. Jean
Paul II dclare ce jour-l que la thorie darwinienne
de lvolution est bien plus quune hypothse . II
fait abondamment rfrence Galile et aux erreurs
commises par lglise. Le Vatican dclare clairement
accepter lensemble des recherches scientifiques, tout
en restant rserv sur les sujets de biothique
Cette nouvelle orientation repose sur quelques principes noncs par Jean Paul II, qui nous renvoient la
grande rvolution alberto-thomiste . Cologne, au
XIIIe sicle, Albert le Grand dclare quil ne peut pas y
avoir de contradiction entre les vrits rvles et les
vrits de la science. On retrouve chez son disciple,
saint Thomas dAquin, ce discours que dfendait dj
au XIIe sicle Averros, porteur dun islam des Lumires,
dans ce beau livre quest le Trait dcisif (lire pp. 22-23).
Au fond, ce sera aussi le thme de Pasteur : Un peu
de science loigne de Dieu, mais beaucoup de science
y ramne. Il ne peut y avoir, contrairement ce que
dira encore Lon XIII, de contradiction entre les deux ;
donc laissons travailler les scientifiques, parce que ce
travail les rapprochera inexorablement de la Rvla8 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I JANVIER / FVRIER 2016

tion. Saint Anselme de Cantorbry, au XIe sicle, disait :


Credo ut intelligam : Je crois, afin de mieux comprendre. En dautres termes : Je trouve dabord, je
cherche aprs , Jai dabord la foi et ensuite je deviens
scientifique . Mais on pourrait inverser la proposition :
Intellego ut credam : Je cherche comprendre
parce que cela renforce ma foi. Regardez une petite
fourmi, elle est mille fois plus impressionnante quun
ordinateur.
Sappuyer sur la science pour se rapprocher de Dieu
Cette dmarche ne ramne-t-elle pas, tout de mme,
une certaine forme de crationnisme ?

Pas vraiment, dans la mesure o lglise voque


dsormais lindpendance des magistres. Laissons
la recherche dun ct et la religion de lautre, sans les
mlanger, voil aujourdhui sa thse. La seconde guidera peut-tre la premire, mais pas au sens o elle la
biaiserait. En revanche, utiliser la raison pour prouver Dieu est dangereux : si lon pouvait prouver
Dieu, que deviendrait en effet la foi ? On nen aurait plus
besoin ! Et jen arrive la troisime attitude, celle du
crationnisme finaliste qui est encore trs rpandue
aujourdhui. Ses tenants tentent daccorder la thorie de
lvolution lhypothse du principe anthropique, dans
la perspective dun dessein intelligent . Leur ide,
cest que les paramtres initiaux, ceux qui sont prsents
ds le Big Bang, sont tellement bien rgls pour conduire
au monde tel quil fonctionne aujourdhui quon ne peut
pas ne pas supposer une intelligence en amont. Cette
thse nest pas confondre avec le crationnisme dbile
des fanatiques amricains, mais elle est nanmoins rejete par limmense majorit des scientifiques.
Le mouvement crationniste, particulirement vigoureux
aux tats-Unis, semble en fait multiforme

Effectivement. Hormis celle dont je viens de parler, il en


existe plusieurs autres formes. Il y a des crationnistes
que lon appelle les Young Earth plusieurs millions
aux tats-Unis mais aussi dans le monde musulman ,
qui interprtent les textes sacrs de manire littrale
et affirment, par exemple, que la Terre a 6 000 ans. Il
y a aussi les vieille Terre , qui essaient de concilier,
malgr tout, ce que lon sait de lge de la plante avec
ce que dit la Bible.
En 2007, la France et lEurope ont t inondes de
dizaines de milliers dexemplaires dun livre dlirant :
LAtlas de la Cration. crit par un certain Harun Yahya,
thologien musulman turc, louvrage a t diffus gratuitement dans nos lyces. Il dfend lide que Dieu a
cr toutes les espces en mme temps, sappuyant sur
des photos danimaux dun ct, de fossiles de lautre,
tout cela pour montrer quelles existaient dj il y a
trs longtemps, et donc prouver labsence dvolution.
Le biologiste Richard Dawkins a publi une critique
du livre. Il a notamment mis le doigt sur un artifice
ahurissant : certaines photos taient des faux ! Comme
lauteur navait pas toujours trouv les fossiles correspondant aux espces actuelles, il avait achet des appts
artificiels chez un marchand darticles de pche des
leurres et les avait dcors. Escroquerie totale, dun
comique achev mais qui a fait pas mal de dgts !

LES CRESPI/PASCO AND CO

Les preuves de lexistence de Dieu ne tiennent pas, mais


personne ne pourra jamais prouver quil nexiste pas
Comment tre crationniste au XXIe sicle ?

Les crationnistes cherchent tout prix des preuves


de lexistence de Dieu. Dans la thologie classique, on
en trouvait trois fondamentales. Dabord la preuve a
contingentia mundi, par la contingence du monde.
Autrement dit, par le principe de raison suffisante.
Nihil est sine ratione (Leibniz) : tout effet a une
cause, rien narrive sans raison. Par consquent, le
monde pris globalement ne peut exister sans cause
premire, sans un tre suprme, un Dieu crateur. La
deuxime preuve est tlologique. Cest la preuve par
la beaut du monde, par la splendeur des cratures. La
petite fourmi ou le scarabe sont magnifiquement faits.
Il faut bien un crateur intelligent pour que ces merveilles que sont les organismes vivants aient pu exister. Et enfin, troisime preuve : le fameux argument
ontologique attribu saint Anselme, que lon retrouve
chez Descartes, Leibniz ou Spinoza sous des formes diffrentes : jai lide dun Dieu possdant toutes les qualits, tous les attributs. Or lexistence est une qualit
minente, donc Dieu existe. ct de ces arguments
classiques, des versions modernes ont t proposes, par
exemple par Teilhard de Chardin, qui postulent la ncessit dune intelligence cratrice lorigine de lvolution.
Certains cherchent toujours des preuves scientifiques
de lexistence de Dieu. Peut-on aller jusqu imaginer une
preuve scientifique de sa non-existence ?

videmment non. Comme la dit le philosophe des


sciences Karl Popper, la proposition Dieu existe est
par nature non falsifiable. Personne ne pourra jamais
prouver quil nexiste pas. En revanche, les preuves de son
existence ne tiennent pas non plus la route trois secondes.
Cest ce qua montr Kant de manire lumineuse dans la
Critique de la raison pure, en insistant notamment sur le

fait quon ne peut jamais dduire lexistence de la pense.


Aussi bien que je dfinisse une table, je ne la ferai jamais
exister pour autant ! En quoi largument ontologique est
absurde : ce nest pas parce que jai lide dun tre parfait, qui doit exister, que cette ide le fait exister vraiment !
Nous avons tous lide de Dieu, cest vrai, mais lide dun
tre ncessaire nest pas une ralit.
Popper reprendra la thse kantienne sous une autre
forme : pour quun nonc soit scientifique, il faut, non
pas quon puisse le vrifier, mais au contraire le falsifier , cest--dire imaginer un test qui puisse linvalider.
Soit la proposition : Tous les cygnes sont blancs . On
peut accumuler 10 000 observations de cygnes blancs,
cela ne prouvera jamais que la proposition est vraie. En
revanche, si vous tombez sur un cygne noir bec rouge
et il y en a ! , alors vous saurez en toute certitude que
la proposition est fausse. Une hypothse nest scientifique
que si elle peut tre critique, infirme par une exprience. Popper pense la fameuse expdition dEddington. En 1919, Einstein annonce que lors dune clipse
de Soleil visible depuis lAfrique quatoriale, les rayons
observs seront courbs, ce qui confirmera la thorie de
la relativit. Lexpdition part, on prend les photos et, en
effet, la thorie est confirme, sanctionne comme
dit le philosophe Gaston Bachelard. Mais Einstein a pris
un risque, celui dtre contredit par une vrit empirique,
factuelle, observable. La proposition Dieu existe , elle,
ne prend aucun risque : elle nest ni dmontrable ni falsifiable. Cela ne signifie pas que Dieu nexiste pas, mais que
les thses de la thologie se meuvent dans un domaine
qui nest pas celui de la science. Conclusion : laissons
ces deux sphres de la vie de lesprit elles-mmes, ne
les confondons surtout pas, ne les mlangeons jamais et
surtout, ne les subordonnons jamais lune lautre !

Sept faons
d'tre
heureux,
avec Jacques
Attali, XO, 2015
La Plus Belle
Histoire de la
philosophie, avec
Claude Capelier,
Robert Laffont,
2014
La Rvolution de
l'amour. Pour une
spiritualit laque,
Plon, 2010
La Tentation
du christianisme,
avec Lucien
Jerphagnon,
Grasset, 2009

EN EXCLUSIVIT POUR SCIENCES ET AVENIR


JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 9

Littralisme
La vie, la Terre et, par extension, lUnivers ont t
crs par Dieu, selon des modalits conformes une
lecture littrale des textes sacrs.

LUnivers et lensemble des


espces ont t crs en six jours.
Discours pseudo-scientifique,
refus de toute forme dvolution.
Mouvements fondamentalistes
vangliques amricains et certains
courants islamistes radicaux.
En France : le Centre dtudes
scientifiques et historiques,
Guy Berthault

CON
COR
DIS
ME

Crationnisme
Jeune Terre

Les textes
sacrs et
les dcouvertes
scientifiques sont
compatibles.

Crationnisme
Vieille Terre
Les jours de la Gense sont assimils
de longues priodes gologiques.
Les acquis scientifiques ne sont accepts
que sils corroborent la trame biblique.
Protestants vangliques, certains courants juifs
et musulmans (Harun Yahya)

Cration continue
La Cration sest dploye dans le
temps, les espces se sont succd
(sans se transformer).
Abstention de principe lgard
des thories scientifiques qui peuvent
elles-mmes voluer.
En sommeil

Doctrines et courants
Position vis--vis des textes sacrs
Position vis--vis de la science
Communauts et figures du mouvement

volution et religions,
des liens complexes
Des crationnistes les plus radicaux, pour qui seule la Bible dit la vrit,
aux matrialistes athes, qui pensent que la science peut combattre la
religion, doctrines et courants de pense composent une galaxie mouvante.
Par Rachel Mulot, avec lhistorien des sciences Cdric Grimoult. Infographie : Mehdi Benyezzar

10 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I JANVIER / FVRIER 2016

Thisme

Disme

Dieu est reconnu comme crateur de


lUnivers et intervient, directement ou
non, sur son fonctionnement.

Dieu a conu lUnivers, puis laiss sa Cration se


dvelopper de faon autonome. Il nintervient ni dans
les affaires humaines, ni dans les lois qui rgissent
le cosmos. Le disme ne sappuie pas sur des textes
sacrs, ne dpend pas dune religion rvle.

Soft overlap (Sofa)


Aucun refus de principe
des religions.
Acceptation de la science.
Ide selon laquelle science et
religion sont complmentaires
et doivent dialoguer.

Principe
anthropique

Dmarche prtention
scientifique. Lvolution du vivant,
accepte, illustre une volont
supranaturelle. Pas de hasard
ni de contingence.

Acceptation de
lapproche scientifique et
notamment des constantes
cosmologiques. Refus du
hasard et de la contingence
dans lvolution.

William Dembski,
Michael Behe, Universit
interdisciplinaire de Paris

Dterminisme
Les critures sont interprtes
de manire symbolique. Lesprit
humain est issu dune pense
divine particulire.
Le hasard joue un rle mineur
dans lvolution.
Simon Conway Morris,
Anne Dambricourt-Malass

Trinh Xuan Thuan,


les frres Bogdanov

Neutralit
lgard de toute croyance.
Aucune restriction.

Indpendance
et sparation
des magistres de la
science et
de la religion
(Non-Overlapping
Magisteria).

Position dominante parmi les


scientifiques. Stephen Jay Gould,
Guillaume Lecointre

MA

Mouvement indpendant de toute


religion. Les critures peuvent tre
interprtes de faon symbolique.

volutionnisme
Evolutionnisme
naturaliste agnostique

Les paramtres qui ont


rgi lvolution de lUnivers
semblent minutieusement
rgls afin de permettre
lapparition de lhomme.

NOM
A

Intelligent
design

Nidhal
Nid
Nidh
al Guessoum

Unit physique
du monde.Tout ce
qui existe na de
cause, dexplication
et de finalit
que naturelles.

E
M
S
I
L
IA
R
Evolutionnisme
T volutionnisme

matrialiste athe
Refus de toute religion.

Aucune restriction. La science


peut tre une arme pour
combattre les religions et
prouver la non-existence
de Dieu.
Richard Dawkins

volutionnisme
La Terre a t progressivement colonise par des
organismes simples qui, de mutation en mutation, ont
volu vers des tres plus complexes dont ltre humain.
JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 11

Laile du Petit Nuage de Magellan,

NASA/CXC/JPL/CALTECH

une galaxie naine distante de la Voie


lacte de seulement 200 000 anneslumire. Cette image a t obtenue
partir des observations de trois
tlescopes, Chandra, Hubble et Spitzer.

12 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I JANVIER / FVRIER 2016

Comment est n
lUnivers ? A-t-il connu
un temps zro ?
Et quy avait-il avant ?
Face ces questions
auxquelles la science
peine rpondre,
certains ont la
tentation de chercher
un principe crateur.

JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 13

Univers
tienne Klein

LoriginedelUnivers,
unauthentique
mystre
Non, le Big Bang nest pas cette explosion originelle qui aurait accouch du cosmos !
Le physicien nous le rappelle : la question de la naissance de lUnivers est loin dtre
scientifiquement rsolue. Car elle soulve des paradoxes insurmontables.

Docteur en philosophie
des sciences,

tienne Klein est


professeur lcole
centrale de Paris et
directeur du Laboratoire
de recherche sur les
sciences de la matire
au CEA.
Les Secrets de la
matire, Librio, 2015
En cherchant
Majorana, le physicien
absolu, ditions des
quateurs, 2013
Discours sur
lorigine de lUnivers,
Flammarion, 2010

Univers divise. La question de son origine est en effet


celle qui tend le plus le conflit
opposant les tenants dune sparation radicale entre la science et
la religion et ceux qui voudraient
les faire dialoguer soit pour quelles se rejoignent, soit pour quelles se compltent, soit pour
quelles sopposent.
On rpte souvent qu il a fallu attendre le xxe sicle
pour comprendre que lUnivers a une histoire .
En ralit, les cosmogonies les plus ancestrales
racontaient dj une histoire de lUnivers. Il sagit
donc dun thme trs ancien, bien antrieur
lavnement de la thorie de la relativit gnrale
dEinstein, y compris dans lesprit des physiciens :
au xixe sicle, par exemple, les principes de la thermodynamique taient invoqus par certains dentre
eux pour prdire la mort thermique de lUnivers.
Mais dans leur bouche, la phrase lUnivers a une
histoire avait un sens diffrent de celui quelle a
dsormais : elle signifiait que les objets que lUnivers contient toiles et plantes avaient une
histoire, alors quaujourdhui, elle signifie que cest
lUnivers lui-mme qui volue. Ds lors que nous

savons de faon certaine que lUnivers nest pas


une entit stationnaire, quil a eu et quil continue
avoir une histoire, nous avons tendance considrer que cette histoire a ncessairement connu un
commencement, ce quon appelle le Big Bang, et
cest autour de lui que plusieurs types de discours
viennent sentrechoquer.
Mais une premire question se pose : les discours
que nous tenons sur lorigine de lUnivers, quelle
que soit leur nature, sont-ils vraiment complets ?
Examinons dabord celui des trois monothismes.
Ils prsentent Dieu comme un tre hors du monde
qui aurait dcid, un certain moment, dappuyer
sur un interrupteur. Et dun seul coup dun seul,
les cieux, la Terre et la lumire seraient apparus.
Mais ce rcit ne nous dit pas tout. Il ne dit pas,
par exemple, ce qui a pu se passer avant ce temps
zro. Ni ne prcise do lide de crer lUnivers
serait venue Dieu. Ni sil savait ce quil faisait
en pressant son doigt sur le bouton.
Suivons maintenant dautres pistes, non religieuses celles-l, qui prtendent, elles aussi, nous
clairer sur lorigine du monde. Selon certains
rcits, il na pas t cr comme le boulanger fait
son pain : il ne provient pas dune ralit pralable

Les trois monothismes prsentent Dieu comme un tre


hors du monde qui aurait dcid, un certain moment,
dappuyer sur un interrupteur. Mais ce rcit ne nous dit
pas ce qui a pu se passer avant.
14 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i janvier / fvrier 2016

SERGE PICARD POUR SCIENCES ET AVENIR

quun agent crateur serait venu informer ou


modifier. Il aurait t fabriqu tout simplement
partir de rien, par une cration ex nihilo. Mais
comment le nant, o absolument rien nexiste
et qui lui-mme nest rien, aurait-il pu crer quoi
que ce soit ? On ne se bouscule pas pour le dire !
Sans doute parce quon saisit moins facilement
lide de nant, dabsence de toute chose, que
le concept de table ou de brique ! Cette ide a
dailleurs un statut trs singulier, puisquelle est
destructrice delle-mme. Ds quelle nous vient
lesprit, le mouvement de notre pense la transforme en autre chose quelle-mme : on en fait
une sorte de vide auquel on attribue, lair de rien
(cest le cas de le dire), un corps, une matrialit,
que le nant ne saurait possder par dfinition.
Tel est le paradoxe du nant : penser le rien nest
jamais penser rien.

Retrouvez en vido
les propos dtienne
Klein lors du colloque
Dieu et la science :
http://sciav.fr/HSklein
Et son dbat avec Nidhal
Guessoum : http://sciav.
fr/HSkleinguessoum

Regardons maintenant du ct de la science.


En toute rigueur, le Big Bang est lpoque trs
dense et trs chaude que lUnivers a connue il y a
13,8 milliards dannes. Mais on utilise en gnral
cette expression dans un sens diffrent : pour dsigner lexplosion originelle qui aurait cr tout ce
qui existe, autrement dit linstant zro marquant
le surgissement simultan de lespace, du temps,
de la matire et de lnergie. Dans le langage courant, elle en est donc venue reprsenter la cration mme du monde, un quivalent physique du
Fiat lux religieux.
A priori, il ne sagit pas dun contresens : si lon
regarde ce que fut lUnivers dans un pass de plus
en plus lointain, on observe que les galaxies se rapprochent les unes des autres, que la taille de lUnivers ne cesse de diminuer et quil finit en effet par
se rduire si lon en croit les quations de 
JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 15

Univers

Galile
Physicien et astronome
n Pise (1564-1642).
Auteur dune loi sur la
chute des corps, Galileo
Galilei posa les principes
de la mcanique et est,
ce titre, considr
comme le fondateur de
la physique moderne.
Par ailleurs, il ne
cessa dobserver les
corps clestes et
leur mouvement,
nchappant au
bcher de lInquisition
quen abjurant
lhliocentrisme,
en 1633.

tuel, cest--dire de volume nul. Autrement dit, si


lon droule le temps lenvers, les calculs font
bien surgir un instant zro qui serait apparu il y
a 13,8 milliards dannes, et qui se trouve directement associ ce que les physiciens appellent une
singularit initiale : une situation dans laquelle
la temprature et la densit deviennent infinies.
Or, quest-ce qui empche dassimiler cette singularit initiale lorigine effective de lUnivers ?
vue de nez, rien, mais si lon y regarde de plus
prs, on constate quil faut tre trs prudent, car
les physiciens ont compris de nouvelles choses qui
pourraient changer la donne.
Dans les annes 1950, la description de lUnivers sappuyait exclusivement sur les quations
de la relativit gnrale, qui dcrivent les effets
de la gravitation. Or, quand on remonte le cours
du temps, la taille de lUnivers se rduisant progressivement, la matire finit par rencontrer des
conditions physiques trs spciales que la relativit gnrale est incapable de dcrire seule, car
dautres interactions que la gravitation entrent
en jeu : il sagit des forces lectromagntiques et
nuclaires, dcrites dans le cadre du modle standard. Elles dterminent le comportement des particules de matire, notamment quand la temprature et la densit deviennent trs grandes.
La relativit gnrale ne prenant en compte
aucune de ces trois forces, les physiciens ont
compris quelle ne peut dcrire elle seule les
premiers instants de lUnivers. Ses quations perdent toute validit quand les particules prsentes
dans lUnivers, dotes dnergies gigantesques,
subissent dautres interactions que la gravitation.
our affronter les conditions de lUnivers
primordial et pouvoir en parler, il faudrait que les physiciens puissent franchir le mur de Planck , ce moment
particulier de lhistoire de lUnivers : une phase
par laquelle il est pass il y a 13,8 milliards dannes et dont la physique actuelle est impuissante
dcrire ce qui sest pass en son amont. Le mur
de Planck reprsente ce qui nous barre laccs
lorigine de lUnivers, si origine il y a eu. Il est
la limite de validit ou daction des concepts de
notre physique.
Comment mieux dcrire, et surtout plus compltement, lUnivers primordial, cette phase
ultrachaude et ultradense ? En laborant une
conception de la gravit quantique qui englobe
physique quantique et relativit gnrale. Les
scientifiques osent toutes les hypothses : la thorie des cordes suppose que lespace-temps possde
plus de quatre dimensions ; quant la gravit
quantique boucles, elle nonce qu toute petite
chelle, il serait discontinu plutt que lisse, cest-dire constitu de petits grains Le point important est que toutes ces thories ont la proprit
de faire passer un sale quart dheure linstant
zro. Quand on les applique aux phases 

16 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I JANVIER / FVRIER 2016

SOURCE : NASA/WMAP SCIENCE TEAM

RUE DES ARCHIVES

 la relativit gnrale un Univers ponc-

Les rsultats du satellite Planck

( droite) permettent de reprsenter


lespace sous la forme dun cne vas,
ce qui correspond son expansion
acclre. La premire lumire,
datant de lpoque o lUnivers avait
380 000 ans, est figure par un disque
color lextrmit gauche.

BIG BANG
Ce terme dsigne dabord lpoque
extrmement dense et chaude qua
connue lUnivers il y a 13,8 milliards
dannes ; mais aussi lensemble des
modles cosmologiques fonds sur
son expansion, le premier ayant t
propos en 1927 par le chanoine
belge Georges Lematre partir de la
relativit gnrale dAlbert Einstein. Le
Big Bang est souvent considr, tort,
comme une gigantesque explosion.
Sans doute en raison du terme mme
( grand boum ), introduit en 1950 par
lAnglais Fred Hoyle pour railler ce quon
appelait alors le modle dvolution
dynamique ... lequel sera accept
par la majorit des cosmologistes une
quinzaine dannes plus tard ! Il sagit
en fait dune dilatation de lespace luimme, conduisant les objets clestes
sloigner les uns des autres. Tout aussi
abusive et rpandue, lide selon laquelle
le Big Bang correspondrait la naissance
de lUnivers. Car notre comprhension
actuelle de la physique ne permet
pas de remonter le temps au-del de
10-43 seconde aprs le Big Bang, limite
que les physiciens nomment l re de
Planck o lUnivers ne mesurerait
que 10-35 mtre ! Sauf trouver une
thorie unifiant la relativit gnrale et
la mcanique quantique, laquelle dcrit
la matire lchelle subatomique, la
physique actuelle ne peut dire ce quil
sest pass avant.

CLAIRAGES

MATIRE NOIRE

Page ralise par Franck Daninos avec Azar Khalatbari

Plantes, toiles, galaxies Tout ce que


lon observe dans lUnivers ne reprsente
que 4,9 % de son contenu total, estiment
les astrophysiciens ! Le reste, de nature
encore inconnue, nest trahi que par son
effet sur les objets clestes. En 1970,
l'Amricaine Vera Rubin, reprenant les
travaux du Suisse Fritz Zwicky dans les
annes 1930, remarque ainsi qu la
vitesse o tournent les galaxies, leurs
toiles priphriques devraient tre
jectes. Leur masse apparente nest pas
suffisante pour maintenir leur cohsion.
Il faut donc supposer lexistence dune
matire invisible, agissant uniquement
par son attraction gravitationnelle, pour
expliquer cette cohsion. Aujourdhui
encore, les astrophysiciens sont
contraints de tenir compte de cette
matire noire, qui constituerait 25,9 %
de lUnivers.

RELATIVIT GNRALE

CHANDRA

Elle a t formule en 1915 par Albert Einstein pour rsoudre certains


problmes poss par la thorie newtonienne de la gravitation. Selon
Newton, en effet, tous les objets sattirent proportionnellement leur
masse et de manire inversement proportionnelle au carr de leur
distance. Aussi, plus ils sont massifs et proches, plus ils sattirent. Cette
force dattraction explique aussi bien la chute des corps que lorbite des
plantes. Mais quelques observations semblent lui chapper, comme
les irrgularits de lorbite de Mercure. La relativit gnrale dEinstein
claire ce phnomne en considrant que lespace est dform par les
masses : la gravitation, ds lors, nest pas une force mais la courbure
mme de lespace-temps sous leffet de la matire (ou de lnergie)
en son sein. Cette courbure modifie la trajectoire des objets qui se
dplacent au voisinage dun corps massif. Voil pourquoi, proximit
dun tel astre, lorbite dune plante se trouve dforme. lchelle du
Systme solaire, ces effets sont infimes. Mais lchelle des galaxies,
ils affectent la lumire qui nous parvient des astres lointains.

Pour expliquer la cohsion des galaxies

(ici, M51), il faut postuler lexistence


dune masse invisible, la matire noire.

ESO/L. CALADA

NERGIE SOMBRE

Selon la relativit gnrale dEinstein, la masse dforme lespace,


ce qui change la trajectoire des corps clestes.

En 1998, lobservation de supernovae


des toiles en cours dexplosion
dont on pensait connatre la distance
prcise a surpris les cosmologistes :
elles semblaient plus loignes de la
Terre que prvu ! Pour expliquer cet
cart entre la thorie et les mesures,
il fallait envisager non seulement que
lUnivers tait en expansion, mais que
cette expansion s'acclrait. Alors
quon sattendait ce quelle ralentisse
sous leffet de la gravitation... Tout
se passe comme si une mystrieuse
nergie sombre , dont la nature est
dbattue, dilatait lespace de plus en
plus rapidement. Cette nergie sombre
pourrait constituer 69,2 % du contenu
de lUnivers.

JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 17

les plus recules de lhistoire de lUnivers,


on constate que les calculs ne font plus apparatre
de singularit initiale ! Donc plus dinstant zro !
Tout se passe comme si elles aboutissaient sinon
labolition de lorigine de lUnivers, du moins
sa mise lcart
Aucune, en tout cas, ne donne corps lide dune
cration ex nihilo, ce qui oblige revoir notre
faon de penser le Big Bang. Par exemple, certains modles thoriques linterprtent non plus
comme une singularit, mais comme une phase
extrmement dense qui aurait servi de pont
entre notre Univers en expansion et un autre
qui laurait prcd (le mme, mais en contraction). On comprend que, dans un tel cadre, le Big
Bang ne puisse plus tre confondu avec lorigine
de lUnivers.
a question de lorigine est donc ouverte :
personne nest en mesure de dmontrer
scientifiquement que lUnivers a eu une
origine proprement dite, et personne
nest capable non plus de dmontrer scientifiquement quil nen a pas eue Lorigine opre ainsi
comme un trou dans nos reprsentations, un trou
si grand que lintelligence et limagination font ce
quelles peuvent pour le combler, mais sans jamais
y parvenir. On peut se demander pourquoi nous
tenons tant avoir le fin mot de lhistoire, quitte
le fabriquer ou considrer quil nous a t livr

rue des archives

Univers

Albert Einstein
Le clbre physicien
suisse naturalis
amricain (1879-1955)
rvolutionna la physique
par ltablissement
de quatre thories
fondamentales : le
mouvement brownien,
leffet photolectrique,
la relativit restreinte et
la relativit gnrale.

Reste quil faut bien veiller ne pas confondre les


croyances et les connaissances. Jentends parfois dire que les connaissances permettraient
de comprendre ou dtayer le sens vritable des
textes sacrs, dont le prestige se trouverait ainsi
renforc. Cette voie est la fois une erreur et une
impasse. Car mme en abusant du sparadrap
syncrtique, on ne peut pas faire coller toutes
nos nouvelles connaissances avec toutes nos
anciennes croyances : o trouver trace dans les
textes anciens, mme de faon fantomatique, de
ce que nous venons dapprendre sur lorigine de la
masse grce la dcouverte du boson de Higgs ?
La science dvoile des choses qui navaient jamais
t dites, et cest ce qui fait sa valeur.
Vous mopposerez : mais il y a la question du sens.
Certes. Emports par leur lan, certains se laissent dailleurs aller nous survendre des prolongements mtaphysiques qui vont bien au-del
de ce quoffrent les thories elles-mmes. Sauf
sombrer dans une espce de mysticisme idoltre,
il est certainement illusoire desprer extraire le
sens du monde ou de la vie dun jeu dquations
mathmatiques. Mais cest plus fort que nous :
nous ne tolrons pas la contingence, nous rclamons du sens, du projet, du dessein. Ds lors,
ceux qui croient connatre le sens du monde
lavance ne peuvent sempcher de le faire noncer
par telle ou telle thorie scientifique leur got,
quelle soit dj constitue ou simplement annon-

Il est illusoire desprer extraire le sens du monde et de la vie dun jeu


dquations mathmatiques. Mais cest plus fort que nous : nous ne tolrons
pas les contingences, nous rclamons du sens, du projet, du dessein.
cl en main. Sans doute serait-il plus intressant
de considrer que la question de lorigine constitue un authentique mystre, sans rponse porte de main.
Quand on parle de science et de religion, apparat
aussi la question des valeurs. Je suis bien conscient
que les sciences ne traitent vraiment bien que des
questions scientifiques ! Or celles-ci ne recouvrent pas lensemble des questions qui se posent
nous. Du coup, lUniversel que les sciences mettent au jour est, par essence, incomplet : il naide
gure trancher les questions qui restent en
dehors de leur champ. En particulier, il ne permet
pas de mieux penser lamour, la libert, la justice,
les valeurs en gnral. De telles questions sont
toutefois claires par la science, et mme modifies par elle : par exemple, un homme qui sait que
son espce na pas cess dvoluer et que lUnivers
est vieux dau moins 13,8 milliards dannes ne se
pense pas de la mme faon quun autre qui croit
dur comme fer quil a t cr tel quel en six jours
dans un Univers qui naurait que six mille ans.
18 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i janvier / fvrier 2016

ce. En ralit, ils ly projettent comme on verse


du sel sur les aliments. Puis, tout merveills, ils
sextasient aprs coup de ly reconnatre.
on point de vue est simple rsumer : nous avons tous des croyances,
religieuses ou autres, qui irriguent
le rapport que nous entretenons
avec notre propre existence. Ces croyances sont
galement respectables, sauf quand elles sexpriment de faon trop radicale ou exigent le
monopole. ct delles, il y a des connaissances scientifiques, laborieusement acquises,
et mme des vrits de science . Chacun
dentre nous a certes la libert de les ignorer,
mais cest toujours dommage, car elles peuvent conduire remettre en cause notre faon
de penser certaines questions. Ce qui est sr,
cest quelles ne peuvent pas tre dites dans les
mmes termes que ceux que nous utilisons pour
dire nos croyances. Cest affaire de vocabulaire,
mais pas seulement.

CLAIRAGES

LUCAS TAYLOR/CERN

PHYSIQUE QUANTIQUE

MODLE STANDARD DE LA PHYSIQUE DES PARTICULES


Il dcrit lensemble des briques lmentaires de la matire et des forces qui
rgissent leurs interactions, lexception de la gravitation. Ces particules
sont regroupes en deux grandes familles : les fermions, qui composent la
matire, tels les quarks ou les lectrons ; et les bosons, qui vhiculent trois
des quatre forces fondamentales les interactions nuclaires forte et faible
et linteraction lectromagntique. Par exemple, le plus connu des bosons,
le photon, est responsable du magntisme et de llectricit. Il explique
la quasi-totalit des phnomnes physiques notre chelle. En 2012, la
dtection du boson de Higgs a sign un nouveau succs du modle
standard, qui prdisait son existence depuis prs de cinquante ans (lire
pp. 24-25).

GRAVIT QUANTIQUE
La relativit gnrale, qui
dcrit si bien le monde
lchelle de lUnivers, et la
physique quantique, qui relate
le monde subatomique, sont
incompatibles. Par exemple,
la premire considre que les
changes dnergie se font de
manire continue ; la seconde
quils se font par sauts, de
manire quantifie de l
son nom. Do la ncessit
dlaborer une thorie qui
englobe les deux chelles.
Baptise gravit quantique ,
elle est le graal que recherchent
les thoriciens. Pour lheure,
parmi les multiples voies
explores, deux semblent

les plus prometteuses. La


premire, la thorie des
cordes , considre que toutes
les particules correspondent aux
diffrents modes de vibrations
dune entit unique, un filament
infime. Cette thorie implique
une hypothse audacieuse :
lespace comporterait des
dimensions caches, replies
sur elles-mmes.
La deuxime, la gravit
quantique boucles, envisage
lespace petite chelle de
manire discontinue, sous forme
de minuscules grains jointifs,
la manire dun tableau
pointilliste qui nous semble lisse
lorsquon sen loigne.

Ne au dbut du XXe sicle, pratiquement


en mme temps que la relativit gnrale,
elle dcrit le comportement de la
matire lchelle subatomique. Jusqu
aujourdhui, elle na jamais t prise
en dfaut et a produit dinnombrables
applications, des lasers aux panneaux
photovoltaques. Elle dfie toutefois
le sens commun, car elle indique que
les particules peuvent se trouver dans
deux tats quantiques la fois : excit
et au repos ; noir et blanc ; 1 et 0 ; onde
et particule. Cette trange proprit
est baptise tat de superposition
quantique . Par ailleurs, deux particules
peuvent former jamais un seul sytme
pour peu quelles aient interagi dans le
pass. Cest lintrication quantique .
De ce fait, il suffit de mesurer les
caractristiques de lune pour en dduire
celles de lautre, mme si elles se trouvent
distantes de millions de kilomtres.
Toutefois, plus les objets sont gros, plus
ils interagissent avec lenvironnement
(air, rayonnement, etc.), ce qui a pour
effet de faire disparatre les proprits
quantiques de la matire. lissue de
cette dcohrence , on retrouve la
physique classique , bien
dtermine, laquelle
nous sommes
habitus.

Exprience sur

un objet en tat
de superposition
quantique.

Page ralise par Franck Daninos avec Azar Khalatbari

CMS du LHC, au Cern. Les


traces jaune-vert dnotent
les particules produites
par la collision dune paire
de protons dultra-haute
nergie. Les nergies
dposes par les particules
dans le dtecteur sont en
bleu turquoise.

LKB.CNRS/IGOR DOTSENKO

Simulation de la
dsintegration dun boson
de Higgs dans le dtecteur

JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 19

Univers
Nidhal Guessoum

Ilyaunsenstout
a,unecohrence
La cosmologie moderne a chang la conception du monde des croyants comme
des non-croyants. Mais, se demande lastrophysicien, face limmensit effrayante
de lUnivers, peut-on se suffire des donnes rigoureuses de la science ?

Professeur

lUniversit
amricaine de Sharjah
(mirats arabes unis)
dont il est galement
le vice-doyen,
Nidhal Guessoum
a travaill au Goddard
Space Flight Center
de la Nasa.
Islam, Big Bang et
Darwin, les questions
qui fchent,
Dervy, 2015
Islam et science :
comment concilier le
Coran et la science
moderne, Dervy, 2013

uentend-on aujourdhui par cosmologie ? Quentendait-on par l au cours des


sicles prcdents, dans les diffrentes cultures islamique,
occidentale ou autre ? Et pourquoi serait-il impossible de concilier ces deux reprsentations, ces deux magistres , ceux de la
science et de la religion ?
Lorsquon parle de cosmologie aujourdhui, la plupart des gens comprennent aussitt quil sagit
dastrophysique, de thories et dobservations,
de calculs, de nombres exacts. Mais cette discipline nest devenue vritablement scientifique (au
sens moderne) quil y a un sicle. Cest en 19151916 quEinstein a publi sa thorie de la relativit
gnrale, dont lquation principale a permis de
faire des prdictions sur la structure du cosmos et
son histoire. Il a dailleurs t surpris de constater que cette quation avait pour rsultat un Univers en expansion, et il la remodele, laide dune
constante cosmologique, afin quelle corresponde
ce quoi il tait habitu : un Univers statique.
Depuis, la science nous a appris que lUnivers observable, dun diamtre denviron 93 milliards danneslumire, compte plus de 100 milliards de galaxies.
Nous connaissons son ge avec une trs grande
prcision : 13,8 (plus ou moins 0,02) milliards dannes. Nous savons que son expansion sacclre, et
quil est constitu en partie dune matire noire
que nous navons pas encore dcouverte mais dont

nous voyons les effets. Nous pensons quil existe


galement une nergie noire, ou nergie sombre,
responsable de cette acclration de lexpansion.
Nous savons enfin que la matire connue reprsente
moins de 5 % du contenu matire-nergie de lUnivers. Et la matire dite lourde (carbone, oxygne, fer,
etc.), ce qui forme tout le monde complexe et solide,
vivant ou non vivant, peine quelques centimes du
centime de toute la matire existante.
Mais pendant des millnaires, le terme de cosmologie a dsign toutes les conceptions de lUnivers
quelles quelles soient. Elles taient gnralement
culturelles, trs souvent spculatives, souvent
mythologiques, parfois mme philosophiques ou
thologiques. Depuis laube des temps, en effet,
dans toutes les cultures, les gens se sont reprsent le cosmos. Souvent de faon gocentrique et
anthropocentrique. Mais pas toujours : les Chinois,
par exemple, sen sont fait une reprsentation beaucoup plus abstraite, sans ide de finalit de lhomme
ni de crateur.
e public est la fois fascin et drang
par la cosmologie lorsquelle nest que
scientifique. Il aspire une vision quilibre du monde et de lexistence : scientifique, certes, mais aussi culturelle. La plupart des
gens souhaitent quon leur raconte comment cet
Univers immense se rapporte leur existence. O
sommes-nous dans tout cela ? Je voudrais quils
comprennent que, par rapport lUnivers, nous

La trs grande majorit des tres humains


ignore lexistence du boson de Higgs et de lnergie noire
20 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i janvier / fvrier 2016

CELIA PETERSON/LUZ POUR SCIENCES ET AVENIR

CREDIT

ne sommes que des grains de sable, mais que cela


ne doit pas nous choquer. Car lUnivers ne pouvait
tre autrement. Il a dmarr dun point, une singularit, dans lequel tout tait concentr lnergie,
la matire, lespace, le temps , puis le Big Bang la
projet dans cette expansion qui a donn naissance
des objets de plus en plus complexes : les galaxies,
les toiles, les plantes Sil y a expansion, cest
quil y a volution ainsi les plantes se transforment, latmosphre de la Terre na pas toujours
t celle que nous connaissons Et il fallait bien
quelques milliards dannes pour que cette volution aboutisse des tres capables de sinterroger
et smerveiller face limmensit et la complexit
du cosmos. Voil pourquoi nous sommes si petits,
si rcents, face cet Univers si grand, si vieux si
impressionnant, voire effrayant.
Souvenons-nous de la phrase extrmement dure de
Jacques Monod : Lancienne alliance est rompue ;
lhomme sait enfin quil est seul dans limmensit
indiffrente de lUnivers (Le Hasard et la Ncessit). Monod affirme en 1970 que lhomme, fort de
sa raison, doit choisir entre le Royaume, cest-dire les anciennes conceptions religieuses, et les

Retrouvez en vido
les propos
de Nidhal Guessoum lors
du colloque Dieu et la
science : http://sciav.fr/
HSguessoum
Et son dbat avec tienne
Klein : http://sciav.fr/
HSkleinguessoum

tnbres. Selon lui, aucune ide de finalit humaine


nest permise ! Mais une conception plus heureuse
et harmonieuse nest-elle pas possible ?
Autrefois, la cosmologie, comme la philosophie et la
thologie, tait nourrie de spculations. Aujourdhui,
il semblerait que nous nayons plus le choix, ni mme
le droit, dignorer les connaissances scientifiques
sur lUnivers, mme si lon veut le concevoir dans
une perspective humaine . La science a mis sur
la table des donnes rigoureuses dont nous devons
tenir compte. Mais, mme en sachant que nous ne
faisons partie que du 1 % du 1 % de la matire de
lUnivers, et que le vivant ne reprsente que le milliardime du milliardime de toute la matire, il y
a, me semble-t-il, une manire moins effrayante de
conceptualiser le cosmos. Une manire qui explique
que nous sommes tout de mme importants. Quil
y a un sens tout a, une cohrence.
La science est loin de reprsenter le savoir de la
trs grande majorit des humains la plupart
ne connaissent pas le boson de Higgs ni lnergie
noire Elle ne doit pas se dconnecter du reste
de la socit, au risque, comme une locomotive
qui avance toujours plus vite, de voir ses 
JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 21

Univers

Biologiste et biochimiste
franais (1910-1976).
Ses apports la
biologie molculaire
sont considrables.
Il mit notamment en
vidence lexistence
dune molcule servant
de lien entre lADN et les
protines ncessaires
la vie des cellules :
lARN messager .
Et il popularisa lide
quun programme
gntique est cens
diriger le dveloppement
des tres vivants.
Laurat en 1965 du prix
Nobel de physiologie
(mdecine) pour ses
travaux en gntique,
il exposa dans son livre
Le Hasard et la ncessit
ses vues sur la nature et
le destin de lhumanit.

a science est un dnominateur universel commun tous, croyants et noncroyants. Mais il existe un moyen dy
ajouter, pour les thistes et notamment
les musulmans, une interprtation donnant du
sens. Comment ? Ma rfrence, cest Averros,
grand philosophe musulman du XIIe sicle (lire cicontre). cette poque, la confrontation tait vive
entre la philosophie et la Charia, la loi rvle. Averros avanait quil ny a pas de conflit entre religion et philosophie parce que la vrit ne contredit pas la vrit, que la vrit divine rvle dans
les textes ne peut contredire la vrit divine rvle dans le monde. Il tait ncessaire, selon lui, de
rinterprter ces textes la lumire des mthodes
rationnelles. Voil pourquoi je parle dun chevauchement doux , un soft overlap, entre les deux
approches. Il y a un magistre des textes sacrs, de
la foi, il y a un magistre du savoir, des sciences,
de la philosophie, de la raison et ils viennent se
complter, sclairer lun lautre. Sans jamais videmment semboter lun sur lautre.
Ceci dit, je rpte quil ny a pas de science trouver
dans les textes sacrs, et quil ne faut surtout pas et
je le rappelle souvent aux musulmans chercher
montrer que ces textes disaient dj ceci ou cela de
scientifique Mais linspiration peut venir de nimporte o. Je peux voir une balle glisser sur un drap et
penser quil se pourrait que la gravitation fonctionne
ainsi. Cela signifie que jai une ide, une formule en
tte. Je dois pourtant vrifier quelle sapplique la
ralit du monde. Le physicien Murray Gell-Mann,
par exemple, raconte que la thorie des quarks dite
de voie octuple lui est venue lesprit un jour quil
lisait un livre bouddhiste. Mais ce qui est important,
cest ensuite la rigueur, la mthode. Car nombre
dinspirations se sont rvles fausses
La science est notre guide pour comprendre le fonctionnement du monde. La religion et la philosophie
sont nos guides pour comprendre le sens du monde.

22 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I JANVIER / FVRIER 2016

RAFFAEL/LEEMAGE

Jacques Monod

ce sont notre monde, nos vies, notre sagesse, nos


relations aux autres, lenvironnement Il est
donc important de raccorder ce que nous apprenons de la science avec ce que la socit doit comprendre et saisir.
La cosmologie scientifique change la conception du
monde. Mais lon peut se poser certaines questions :
quel est le sens de lexistence, sommes-nous ou non
au centre Ces interrogations ouvrent des
discussions riches, auxquelles il ne faut pas renoncer. Naturellement, si des tudiants viennent me
dire : Ma conception du monde est base sur le fait
quAdam a t cr directement et spcialement ,
il y a conflit. De mme lorsquun cheikh saoudien
affirme luniversit que la Terre ne tourne pas
autour du Soleil, preuves lappui. Mais si une
personne a du monde une vision en accord avec
nos savoirs actuels, celle-ci est cohrente, mme
si cette personne souscrit une autre philosophie,
une autre croyance, une autre culture

Al-Kindi (800-873)

DUBSAHARA.COM

OPALE

 wagons se dtacher un un. Les wagons,

Il est considr
comme un
des premiers
philosophes
hellnisants arabes.
Bagdad, devenu le
centre scientifique
et culturel du
monde musulman
au XIe sicle, al-Kindi est charg de la
traduction de manuscrits grecs, et il
rdige des traits darithmtique et de
gomtrie. Ses 290 ouvrages concernent
principalement lastronomie, la mdecine et
les mathmatiques.

Ds sa mort en
1198, Averros
a t reconnu

en Europe comme
un philosophe
majeur. Il est
reprsent ici en
1365 par Andrea
da Bonaiuto dans
lglise Santa Maria
Novella, Florence.

Son hritage est revendiqu par tous


ceux qui sopposent une lecture littrale
du Coran. Il est invoqu chaque fois que
science et religion se trouvent confrontes.
Ibn Rochd de Cordoue, connu en Occident
sous son nom latin dAverros, est un
philosophe, juge, juriste et mdecin
musulman du XIIe sicle, avant tout
commentateur dAristote en langue arabe.
Pour Averros, le monde ne comporte
quune seule vrit, mais diffrentes
manires dy accder, explique JeanBaptiste Brenet, professeur de philosophie
mdivale arabe et latine luniversit
Paris-I Panthon-Sorbonne. La religion et
la philosophie qui, au Moyen Age, couvre
le champ du savoir sont en effet deux
manires dexprimer cette unique vrit. La
premire, de faon mtaphorique, passe par
des images concrtes et sadresse la masse
des croyants. Tandis que la philosophie
prsente lessence des choses et ncessite
une abstraction, des dmonstrations
rigoureuses. L o la religion, par exemple,
emploie les mots crateur des cieux et de
la terre ou lumire pour parler de Dieu,
la philosophie dmontre lexistence dun
premier moteur de lunivers conu comme
un pur intellect. Ces deux chemins, qui
ne font pas appel aux mmes aptitudes,
sont emprunts par deux types dhommes
distincts. Car les hommes sont eux-mmes
diffrents et donc sensibles des discours
spcifiques. En somme, la religion dit aux
foules ce que la science dit aux philosophes,
mais ces voies ne sont pas recouvrables ,
souligne Jean-Baptiste Brenet.

Philosophe mais aussi


thoricien de la musique et
joueur de luth, al-Frb,
originaire d'Asie centrale, vient
stablir la fin du IXe sicle
Bagdad, o il est un des
premiers commentateurs
dAristote et des Lois de
Platon. Son uvre matresse,
Kitb al-siysa al-madaniyya
(Livre du rgime politique),
en fait lun des fondateurs de
la philosophie politique en
Islam. Il a beaucoup influenc
Avicenne et Averros.

Avicenne (Ibn
Sina) (980-1037)

DAGLI ORTI

Al-Frb (872-950)

Mdecin et philosophe
persan, Avicenne a
vcu un sicle avant
Averros, quil a
inspir. Commentateur
dHippocrate et de Galien en arabe
et en persan, il participe ainsi la
diffusion de la culture grecque dans
le monde mdival. Sa grande uvre
de mdecine, Kitab al-Qann fi al-Tibb
(Livre des lois de la mdecine, ou
Canon), qui fut traduite en latin au
XIIe sicle, a influenc la mdecine
occidentale jusqu la Renaissance.

Que se passe-t-il en cas de contradictions


entre science et religion ? Elles sont
ncessairement superficielles. En ralit,
elles signalent les passages du texte
religieux qui doivent tre expliqus. Au
philosophe, ou scientifique, den trouver
le sens cach afin de le rendre conforme
la science. Cest lui quAverros
attribue la charge et la responsabilit
dinterprter le Coran, car lui seul est
capable de savoir ce quil faut trouver .
Une interprtation qui nest pas destine
tre dvoile la foule des croyants.
Il ny a pas une phrase du Coran que
le philosophe ne peut rendre conforme
la science, soutenait Averros ; cest
un texte parfait, en somme, o chacun,
selon ses moyens, trouve son compte. Le
philosophe, quand il le faut, linterprte
rationnellement, tandis que la foule y
adhre en sen tenant aux images ,
rsume Jean-Baptiste Brenet.
La science a donc le dernier mot dans
linterprtation du texte religieux. Reste
quen tant que commentateur dAristote,
et conforme en cela au gocentrisme
de Ptolme (90-168), Averros pense
que la Terre est immobile au centre de
lUnivers, le Soleil et les plantes tant
placs sur des sphres concentriques.
Il faudra attendre trois sicles pour que
Nicolas Copernic rvolutionne en 1543
notre comprhension du cosmos en
donnant au Soleil une position centrale,
autour de laquelle tournent les corps
clestes.
* lire : Jean-Baptiste Brenet, Averros
linquitant, Les Belles-Lettres, 2015.

Al-Ghazl (1058-1111) Form trs

DAGLI ORTI

Averros (1126-1198)

clairage par Azar Khalatbari

AVERROS ET LES PENSEURS DE LISLAM

jeune ltude des philosophes de langue


arabe comme al-Kindi, al-Frb et
Avicenne , le Persan al-Ghazl est la
grande figure du mysticisme musulman. Dans
son ouvrage Tahfut al falsifa (Lincohrence
des philosophes), il condamne les philosophes
aristotliciens dont le message serait en
contradiction avec la Rvlation.
Prs dun sicle plus tard, Averros
critiquera luvre dal-Ghazl dans un
trait devenu clbre, Tahafut al-tahafut
(Lincohrence de lincohrence). Traduits
en hbreu et en latin, les crits dalGhazl ont eu une grande influence sur des
Europens comme Thomas dAquin.

JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 23

Les infimes contrastes de temprature


RAYONNEMENT FOSSILE

Le premier cri de lUnivers


Cest limage de lanne ! Celle qui
restera dans les esprits pour les
dcennies venir car, question prcision, elle nest pas prs dtre dtrne ! Elle rassemble en effet pour
la premire fois toutes les mesures
recueillies par le satellite Planck lors
de lune des missions spatiales les
plus ambitieuses de lhistoire. Elle
aurait mme sa place dans tous les
foyers de la plante, tant elle fait partie de notre histoire commune : cest
la reprsentation la plus dtaille
du cosmos lorsque celui-ci tait
g de 380 000 ans peine, contre
13,8 milliards aujourdhui. Linstant
o, pour la premire fois, des grains
de lumire (photons) ont russi se
librer de la soupe de particules primordiale. Pour laborer cette carte,
quatre ans de mesures en continu

ont t ncessaires. Une mission


qui sest acheve en 2013 et dont les
scientifiques ont livr en fvrier 2015
la compilation des rsultats les plus
marquants.
Certes, la premire lumire de lUnivers, appele rayonnement fossile
ou fond diffus cosmologique, a t
dtecte ds 1965 par Arno Penzias
et Robert Wilson : ces deux ingnieurs des laboratoires Bell avaient
repr un signal continu provenant
de toutes les directions de lespace,
qui correspondait parfaitement aux
prdictions thoriques des cosmologistes. Mais jusquen 1992, cette
lumire des premiers ges tait
considre comme strictement uniforme, baignant la totalit de lespace
dune gale nergie, avec une temprature de 2,7 kelvins (soit -270,4 C).

(du bleu, plus froid, au rouge) de


la premire lumire du cosmos
traduisent des variations de densit.

Cette anne-l, le satellite amricain


Cobe (Cosmoic Background Experiment) rvle que le rayonnement fossile prsente des variations de temprature de lordre du cent millime
de degr (10 -5) ! Ses deux concepteurs, les Amricains George Smoot
et John Mather, venaient douvrir
une nouvelle voie : car la rpartition de ces infimes contrastes de
temprature correspond, en thorie, de minuscules rgions plus ou
moins denses du trs jeune Univers.
Consquence : lorganisation de la
matire doit fortement dpendre de
cette poque recule. Cest quip du
nec plus ultra des instruments que
le satellite Planck a plong dans les
infimes fluctuations de cette lumire
froide. Pour livrer la premire histoire dtaille du cosmos.

PARTICULE SUBATOMIQUE

CERN/SPL/COSMOS

5154 personnes au chevet du boson de Higgs

Les dtecteurs Atlas (ici) et CMS ont

permis didentifier le boson de Higgs.

Jamais encore on navait atteint une telle


dmesure ! Larticle publi le 14 mai dernier dans
la revue Physical Review Letters (PRL) regroupe
en effet pas moins de 5 154 signataires ! Tous
membres des quipes des dtecteurs de
particules Atlas et CMS monts sur le grand
collisionneur hadrons, le LHC du Cern,
laboratoire europen pour la physique des
particules situ en Suisse. Ces deux quipes
avaient annonc en juillet 2012 la dcouverte du
boson de Higgs, particule subatomique lorigine
de la masse de toutes les autres.

24 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I JANVIER / FVRIER 2016

Objet de larticle ? La masse du Higgs que


lon avait estime, il y a deux ans et demi,
autour de 125 gigalectronvolts (GeV), a t
affine. Dsormais, cest officiel : elle est de
125,09 GeV, plus ou moins 0,25 % prs.
Il fallait bien se mettre plus de 5 000 pour
y voir si clair ! La fourchette de valeurs que
pouvait prendre la masse du clbre boson
tait prvue par diffrentes thories de
physique des particules. Ce nouveau rsultat
devrait favoriser ou balayer quelques-unes
des hypothses de travail des thoriciens.

ESA COLLABORATION PLANCK

Dans lactu

Univers

Pages ralises par Azar Khalatbari

Univers visible

Elle sappelle EGS-zs8-1 et les


astronomes des universits
de Yale et de Californie
Santa Cruz, lorigine de
sa dcouverte, la surveillent
comme un anctre prcieux : car
cette galaxie est lobjet le plus
lointain repr ce jour dans le
cosmos ! Elle sest forme il y a
plus de 13 milliards dannes,
alors que lge de lUnivers est
estim 13,8 milliards dannes.
Autrement dit, elle fait partie
des toutes premires galaxies
du cosmos. Les plus anciennes
surprises jusque-l comptaient
12 milliards dannes tout au
plus. Cette dcouverte repousse
donc les frontires de lUnivers
visible.
Qui plus est, EGS-zs8-1 recle
quelques trangets. Lquipe
a utilis le tlescope Keck,
Hawaii lun des plus grands
avec ses 10 mtres de diamtre
et son instrument Mosfire
spectrographe multi-objet
dans le proche infrarouge
pour scruter son cur. Ainsi, ils
lont surprise telle quelle tait
lge de moins de 700 millions
dannes. Et ont dcouvert quelle
engendrait alors des toiles

tour de bras ! Il faut savoir que


dans lenfance de lUnivers,
lhydrogne tait beaucoup plus
abondant quaujourdhui. Or,
les toiles naissent lorsquune
quantit de ce gaz sisole et
seffondre sur elle-mme. Trs
vite, en son cur, la temprature
et la pression atteignent des
degrs tels que les ractions
de fusion nuclaire peuvent
dbuter. partir de ce moment,
lastre commence briller. Plus
lhydrogne est abondant, plus
les toiles peuvent donc se former
facilement.
Mais les astronomes ne
sattendaient pas pareil
dynamisme. Telle que nous la
voyons, plonge dans sa prime
enfance, EGS-zs8-1 a russi
rassembler lquivalent de plus
de 15 % de la masse actuelle
de la Voie lacte, dont lge est
estim 13,2 milliards dannes.
Les astres quelle renferme
ont srement particip un
moment crucial de lUnivers,
celui o les premires toiles
ont commenc mettre de
la lumire et donc chauffer
et ioniser le gaz ambiant.
Connatre avec prcision cette

hubble space telescope/nasa and esa

La plus vieille galaxie du cosmos

poque permet en quelque sorte


de caler lhistoire de lUnivers.
Voil pourquoi les astronomes
attendent impatiemment lenvoi
dans lespace, en 2018, du JWST,
le James Webb Space Telescope,
successeur du tlescope Hubble.
Il permettra de reprer un grand
nombre de galaxies distantes.

Situe
13,1 milliards
d'anneslumire de nous

en direction de
la constellation
du Bouvier, la
galaxie EGSzs8-1 est la plus
lointaine jamais
observe.

Des bosons par millions

frsillon/lhc/cnrs photothque

Un gant chinois pour acclrer


les particules

Comme le LHC (ci-dessus), le dtecteur


chinois observera le boson de Higgs.

Fin octobre, la Chine a annonc quelle


allait lancer la construction du plus
grand acclrateur de particules au
monde entre 2020 et 2025. Sil voit le
jour, il sera au moins deux fois plus
vaste que le LHC, principale installation
actuelle, construite par le Cern de part
et dautre de la frontire franco-suisse.
Le LHC a permis de confirmer, en 2012,
lexistence dune particule lmentaire
dsormais mondialement clbre, le
boson de Higgs. Cest prcisment ce
boson qui est au cur du projet
chinois. Lacclrateur envisag par
Pkin, long de 50 100 kilomtres,
devrait en produire des millions, soit
bien plus que les centaines gnres

par leuropen qui, lui, ne mesure que


27 kilomtres.
Le LHC gnre avec les bosons de
Higgs de nombreuses autres particules,
a expliqu Wang Yifang, le directeur de
lInstitut chinois de la physique des
hautes nergies. Notre future
installation crera un environnement
extrmement pur, qui ne produira que
des bosons de Higgs.
Le nouvel acclrateur chinois pourrait
gnrer sept fois plus dnergie que
celui du Cern, qui vient de
quasiment doubler sa puissance
13 tralectronvolts mais qui, poursuit
Wang Yifang, atteint ses limites en
termes de niveau dnergie .
janvier / fvrier 2015 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i 25

Pages ralises par Azar Khalatbari

Infrarouge proche
Infrarouge moyen

Optique

Infrarouge lointain

Ultraviolet

gama survey/eso

Dans lactu

Univers

Observer la mme galaxie diffrentes longueurs donde permet de faire


un bilan de sa luminosit totale (en bas au centre).
Extinction

Le sombre destin
de lUnivers
Une extinction progressive des feux
de lUnivers : voil quoi pourrait ressembler lavenir selon les rsultats du
projet international Gama (Galaxy
and Mass Assembly), programme de
relev multi-longueurs donde men
sous lgide de lObservatoire europen
austral. Les astronomes de ce projet
ont observ plus de 200 000 galaxies
durant une dizaine dannes. Cellesci mettraient aujourdhui 1,6 fois

moins dnergie que celles dune portion similaire dUnivers il y a 2,3 milliards dannes.
Ce rsultat tait connu depuis les
annes 1990, mais il a reu une
confirmation clatante grce la
base de donnes de Gama. Les plus
grands tlescopes terrestres et spatiaux ont t utiliss pour quantifier la lumire mise par exactement
221 373 galaxies, rparties dans une

portion despace de plus de 2,4 milliards dannes-lumire, et ce dans


21 longueurs donde. Deux dtails
importants : en balayant un si grand
nombre dannes-lumire, ce relev
surprend les galaxies telles quelles
taient dans le pass, car voir loin
revient observer des astres de plus
en plus jeunes de quoi dcrire leur
volution. Et en choisissant 21 longueurs donde, soit un trs large
spectre, les chercheurs ont multipli
leurs chances dobtenir des donnes
pertinentes. Certaines galaxies riches
en rgions de formations dtoiles
mettent en effet jusqu 90 % de leur
nergie en infrarouge.
Au final, lquipe a donc t en mesure
dannoncer lextinction progressive
des galaxies. La raison ? Une galaxie
est un ensemble de gaz et dtoiles.
De ces toiles dpend sa luminosit.
Or, au fur et mesure que les astres
se forment, le gaz samenuise, et leur
production diminue cette extinction sajoute un autre phnomne :
lexpansion acclre de lUnivers.
Lespace se dilate de plus en plus
vite, cartant les galaxies les unes
des autres et rendant difficile leurs
collisions, fusions et interactions. Or,
ce sont prcisment ces interactions
qui provoquent de nouvelles rgions
de formation dtoiles. Dcidment,
lavenir sannonce sombre et froid
si toutefois lon se fie aux modles
les plus communs, comme celui du
Big Bang, pour expliquer lvolution
du cosmos.

ExoplantEs

nasa/ames/jpL caLtech/t.pyLe

Une autre Terre est possible

Kepler 452b tourne autour

dune toile trs semblable


au Soleil des Terriens.

Elle sappelle Kepler-452b et


cest lexoplante qui ressemble
le plus notre bonne vieille Terre !
Cette nouvelle venue parmi les
2008 plantes extrasolaires
dcouvertes ce jour se situe
1 400 annes-lumire de nous,
en direction de la constellation du
Cygne. Son rayon est denviron
1,6 fois celui de la Terre et elle
parcourt son orbite en 384 jours
autour dune toile trs similaire
notre Soleil. Elle se situe donc
dans la zone dhabitabilit de son
toile. Mieux mme : Kepler452b reoit de la part de celle-ci

26 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i janvier / fvrier 2016

autant dnergie que la Terre de


la part du Soleil. Bref, on laura
compris : pour lheure,
lexoplante et son toile
constituent le systme le plus
similaire au binme Terre-Soleil.
Ce pourrait tre une superTerre , autrement dit une plante
de masse comprise entre une et
dix fois celle de notre plante.
Reste quune plante situe dans
la zone dhabitabilit de son toile
nest pas automatiquement
habitable . Et ne recle pas
forcment de la vie. Il lui faut de
plus une chimie et une gologie

particulires ! Problme, nous


navons pas encore les moyens
dy dtecter leau ou les
molcules organiques qui sont les
ingrdients spcifiques de la vie.
Le grand dfi de la prochaine
dcennie reste donc ltude
systmatique de latmosphre
des exoplantes. Pour cela, les
plus grands tlescopes comme
lObservatoire europen austral
ESO ou les prochains
observatoires de plusieurs
dizaines de mtres de diamtre
seront quips de spectromtres
dune extrme sensibilit.

REPRES
Bible hbraque, Nouveau Testament, Coran

Aux origines
des textes sacrs
De quand datent-ils? Qui les a crits, et dans quelles
circonstances? Les textes fondamentaux des trois monothismes
ont une histoire, que la science sattache retracer.

Mise au jour Qumrn (site de Palestine), cette copie du livre d'Isae, rdige aux
IIe-Ier sicles av. J.-C., est le plus ancien manuscrit hbreu complet dun livre biblique.
Conserve au muse dIsral Jrusalem, elle mesure plus de 7 mtres de long.

SPL/AKG IMAGES

Pages ralises par Franck Daninos

JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 27

La Bible hbraque

BRIDGEMANART.COM

IIe millnaire
av. J.-C.

Le sacrifice d'Isaac ,
Hambourg, XIVe sicle.

Des rcits, traditions


orales, lgendes sur
Abraham, Mose,
etc., circulent dans
toute la Msopotamie
et le Proche-Orient.
Ils seront plus tard
fixs dans la Bible
hbraque.

INTERFOTO/LA COLLECTION

lle comprend trois


ensembles : les cinq
livres du Pentateuque
(la Torah, enseignement en hbreu)
Gense, Exode, Lvitique, Nombres,
Deutronome ; les livres des Prophtes, dont Josu, Samuel ou
Isae ; et les livres des crits, tels les
Psaumes, Qohelet (lEcclsiaste),
Daniel. Le plus ancien fragment
matriel qui nous est parvenu est
dat du IIIe sicle avant notre re :
cest le livre de Samuel, retrouv en
1947 dans les grottes de Qumrn,
prs de la mer Morte.
Le processus de canonisation et de
fixation des textes a dur plus de
1 500 ans ! Il dbute vers 450 av. J.-C.
avec la composition du Pentateuque.
Puis, au dbut du IIe sicle de notre re,
cest lensemble du canon hbraque
(Pentateuque, Prophtes, crits)
qui se fige, sans doute en raction
contre les chrtiens qui commencent
se rfrer aux mmes textes. Mais
le texte standard ne sera fix quau
XIIe sicle, sous lautorit du rabbin
andalou Mose Mamonide.
Un vnement historique aurait
jou un rle crucial non seulement dans la composition du Pentateuque mais aussi dans lavnement du monothisme juif ,
souligne Thomas Rmer, qui occupe
la chaire Milieux bibliques au Collge de France. Il sagit de la prise
du royaume de Juda par le roi babylonien Nabuchodonosor II, en 587
av. J.-C. Fond au Xe ou IXe sicle
avant notre re, ctait lun des deux
royaumes, avec celui dIsral (- 930/
- 722), plus au nord, o le dieu Yahv
tait vnr. Les Judens se trou-

Mose guidant les Hbreux pour traverser la mer Rouge , miniature d'un livre de prires de 1427.

xe ou ixe sicle
Fondation du
royaume de Juda (ou
du Sud), capitale
Jrusalem. En 930,
fondation du royaume
dIsral (ou du Nord),
capitale Samarie. Le
dieu Yahv est vnr
dans les deux.

28 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I JANVIER / FVRIER 2016

Vers 787-747
Rgne de
Jroboam II.
Premires mises
par crit de
traditions
bibliques :
histoire de Jacob,
sortie dgypte ?

722

Conqute dIsral
par les Assyriens,
chute de Samarie.
Le royaume est
transform en
provinces
assyriennes.
Dportations.
Juda est vassal
des Assyriens.

640-609

Rgne de Josias.
Politique de
centralisation.
Le Temple de
Jrusalem devient
le seul sanctuaire
lgitime du dieu
dIsral.
Rdaction du
Deutronome ?

587

Prise du royaume
de Juda par le roi
babylonien
Nabuchodonosor II.
Destruction de la
ville et du temple
de Jrusalem.
Dportations
Babylone. Crise
idologique.

vent alors confronts deux problmes menaant leur existence


en tant que peuple. Ils sont, tout
dabord, disperss entre lempire
no-babylonien, o llite a t
dporte, lgypte, o une diaspora importante a trouv refuge,
et la Jude, o la population rurale
a pu demeurer. Le second dfi est
dordre thologique. Car Jrusalem, capitale du royaume de Juda
o le culte de Yahv tait spcifiquement rendu, a t dtruit. Estce dire que Yahv sest fait battre
par les dieux babyloniens, ou quil
a abandonn son peuple ?
Les Judens ont donn sens
cette catastrophe en estimant
que leur dieu ntait ni faible, ni
dloyal, mais quil avait lui-mme
fait venir les Babyloniens pour
sanctionner son peuple et ses rois
dvoys, explique Thomas Rmer.
Or si Yahv a fait venir les Babyloniens, cest quil est plus puissant que leurs dieux ! Plus puissant, mme, que tous les autres
dieux, y compris ceux du pan-

thon pr-judaque, considrs ds lors comme de vaines


idoles. Ladoration prfrentielle dun seul dieu
(monoltrie) serait ainsi
peu peu devenu un
monothisme : laffirmation quil nexiste quun
unique Dieu, omnipotent.
Plusieurs textes de la tradition tel le Deutronome
ou les histoires des patriarches
et de Mose ont, semble-t-il, t
rviss en consquence et assembls pour former le Pentateuque,
aprs le retour dexil dune partie
des Judens dans ce qui est devenu
la province perse de Jude. Car
en 539 av. J.-C, les Babyloniens
ont t vaincus par le roi perse
Cyrus II.
Pour forger une nouvelle identit religieuse et culturelle dans
un contexte de dispersion gographique et de perte de souverainet, il
importait de runir, dans un mme
livre sacr de rfrence, diffrents
milieux et coles de pense. Lana-

Chaque
synagogue possde
un rouleau de la
Torah ou SeferTorah, copie

CORBIS

REPRES

manuscrite des livres


du Pentateuque. Cet
objet, qui consiste
en un parchemin
enroul sur deux
montants de bois,
na gure vari
depuis lAntiquit.

lyse des textes du Pentateuque


laisse penser que deux groupes
les ont composs au Ve sicle avant
notre re : celui des prtres ,
proche du milieu sacerdotal, et
celui des deutronomistes ,
sans doute de hauts fonctionnaires. Cela ne veut pas
dire que ces textes datent de cette
priode, prcise Thomas Rmer.
Ces deux cercles ont recueilli des
crits et des traditions orales qui
circulaient depuis longtemps dans
la rgion. Lhistoricit des personnages et vnements de lExode,
semble par ailleurs fort douteuse,
mme si ce texte renvoie aux relations conflictuelles trs anciennes
entre lgypte et les populations du
Levant. Ce travail de recueil et de
compromis explique la diversit des
traditions prsentes dans la Torah,
mais aussi certaines discordances.
On trouve, par exemple, deux rcits
assez diffrents de la cration de
lhomme, regroups dans la Gense
parce quon les considrait tous
deux comme importants.

es critures saintes
du christianisme sont
composes de la Bible
juive et du Nouveau
Testament, qui comprend vingt-sept livres : les quatre
vangiles canoniques (Matthieu,
Marc, Luc, Jean), les quatorze
ptres pauliniennes et pseudopauliniennes, les huit ptres
dites catholiques, lApocalypse de
Jean. Ce corpus de textes a t fix
presque compltement au dbut du

sicle dans lglise byzantine,


au terme dpres discussions et
de compromis. Ils faisaient partie dun ensemble plus vaste qui
circulait lors des premiers sicles
du christianisme, note Frdric
Amsler, de lInstitut romand des
sciences bibliques de Lausanne.
Les vangiles qui ont t canoniss, par exemple, sont probablement issus des communauts les
plus fortes et les plus influentes.
De plus en plus, on leur a imput
IV e

une inspiration divine. Jusqu ce


que certains thologiens conservateurs, aux XVIIIe et XIXe sicles,
dfendent lide dune inspiration totale, chaque lettre ayant
t dicte par Dieu ! Mais si lon
veut jeter un regard historique, on
doit admettre que leurs auteurs ne
pensaient pas produire des textes
canoniques lorsquils les ont rdigs. Ils voulaient simplement fixer
une mmoire collective et servir
leur communaut.


BRIDGEMANART.COM

le Nouveau Testament

Reprsentation

anthropozoomorphe de
saint Jean, manuscrit
ralis en France, IXe s.

An 0

AKG IMAGES

Victoire du roi
perse Cyrus II
sur les
Babyloniens.
Des Judens
rentrent dexil.

Entre 450
et 350

Composition du
Pentateuque.

iiie sicle

Fin 5 ou
dbut 4

Plus ancien fragment


matriel de la Bible
hbraque retrouv
( Qumrn), le livre
de Samuel.

Fragment du
Lvitique, rouleau
de la mer Morte.

Naissance de
Jsus de
Nazareth.

LEEMAGE

539

30

Mort de Jsus.
Naissance de
lglise
primitive.

La Cne, Saint-Pol-de-Lon.

42

Conversion
de Paul sur
le chemin
de Damas.

50 ou 51

Rdaction du
premier texte
du Nouveau
Testament, la
premire
ptre aux
Thessaloniciens
de Paul.

66-70

Guerre judoromaine en
Palestine qui
aboutit la
destruction de
la ville et du
temple de
Jrusalem.
Diaspora juive.

JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 29

FRANCK CHARTON/HEMIS

nest dat, et la plupart ne sont pas


signs, mais afin de leur confrer une autorit, la tradition leur
a attribu des noms daptres ou
de disciples daptres. Pour en
estimer lorigine, les historiens
se fondent sur des analyses philologiques, tel lemploi de certains
mots et styles littraires lis des
priodes et rgions donnes. Prenons lexemple de lvangile de Matthieu. Laptre Pierre y joue un rle
positif et important, contrairement
lvangile de Marc. Or on sait quau
IIe sicle, la communaut chrtienne
la plus importante vivait Antioche,
en Syrie-Palestine, et quelle valorisait particulirement la figure de
Pierre en se fondant sur danciennes
traditions. Cest donc trs probablement l que lvangile de Matthieu
a t rdig, vers lan 85.
Le plus ancien crit du Nouveau
Testament daterait de lan 50 ou
51. Il sagit de la premire ptre

Vers85

vangile de
Matthieu
rdig
Antioche,
en Syrie.

Dbut du
iie sicle

Fixation du canon
hbraque :
Pentateuque,
Prophtes, crits.

aux Thessaloniciens, qui livre


les instructions de laptre Paul
lglise de Thessalonique, en
Grce, et aborde les thmes de
la progression spirituelle et de la
seconde venue de Jsus. Les chercheurs saccordent sur le fait que
Paul en serait bien lauteur. Lcrit
le plus tardif correspondrait, lui,
la deuxime ptre de Pierre. Il
naurait pas t compos en 64,
comme le dit la tradition, mais
vers 125. Quelque 55 ans, donc,
aprs la mort de lauteur prsum...
Quid de lexistence de Jsus ?
Aussi assure que celle de
Socrate ! rpond Frdric Amsler.
Ce dernier na certes rien crit,
mais ses disciples, tels Platon et
Xnophon, en parlent abondamment. Lhistoricit de Jsus est
mme mieux atteste encore dans
la mesure o on lon dispose de
textes hostiles au christianisme,
datant du Ie sicle, qui ne remet-

Vers 125
crit le plus
tardif du
Nouveau
Testament :
la deuxime
ptre de
Pierre.

30 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I JANVIER / FVRIER 2016

Vers 180

Irne de Lyon
liste les quatre
vangiles
comme
divinement
inspirs.

Bible manuscrite au

monastre de Debre
Damo, thiopie. Les
orthodoxes de ce
pays forment lune
des plus anciennes
glises chrtiennes
au monde.

Thomas
Rmer,
LInvention de
Dieu, Seuil, 2014
Daniel Marguerat
(dir.), Introduction
au Nouveau
Testament.
Son histoire,
son criture,
sa thologie, Labor
et Fides, 2008
Franois Deroche
et al., Les Origines
du Coran, le Coran
des origines,
Acadmie des
Inscriptions et
Belles-Lettres, 2015

tent jamais en cause son existence. Impossible, en revanche,


de savoir ce quil a rellement dit
ou fait. Car les vangiles cherchent offrir un tmoignage de
foi, non un rcit historique. Fruit
de rceptions diverses, et parfois de multiples rcritures, des
paroles et actes de Jsus de Nazareth, ils en livrent des portraits
diffrents et se contredisent sur
certains points. On entre alors
dans le domaine de linterprtation. Les seules choses quon
peut avancer avec une certaine
confiance, estime Frdric Amsler, cest que Jsus tait un juif de
Galile probablement proche
du milieu pharisien, qui se fondait sur une tradition non seulement crite, le Pentateuque, mais
aussi orale, qui donnera le Talmud , quil annonait la venue
du Royaume, et quil est mort crucifi Jrusalem sur ordre du procurateur romain Ponce Pilate.

Dbut du
IVesicle

Fxation des textes


canoniques du
christianisme, Ancien
Testament (Bible
hbraque) et Nouveau
Testament, puiss parmi
de nombreux textes
avoir circul ds les
premiers sicles du
christianisme.

610

LEEMAGE

 De fait, aucun de ces textes

Le prophte Mohammad
nouveau-n est prsent
aux habitants de la
Mecque , miniature.

Selon la
tradition
islamique,
premires
rvlations
de Dieu
Mohammad par
lintermdiaire
de larchange
Gabriel.

622

migration de
Mohammad de
La Mecque
Mdine
(hgire).
An 0 de lre
musulmane.

REPRES
Le Coran

ou populations fixant un cadre


spatial et temporel. Son tude
historico-critique na commenc
quau XIXe sicle, mais elle a fait,
rcemment, des progrs importants. Dans les annes 1970, par
exemple, certains historiens tel
lAmricain John Wansbrough
suggraient encore que le Coran
avait t compos hors dArabie,
en Irak ou en Palestine, et quil
sagissait dune cration tardive
du IX e sicle. Deux hypothses
aujourdhui rejetes. LArabie
prislamique faisait partie intgrante du monde de lAntiquit
tardive, prcise Antoine Borrut.
Les ides monothistes y circu-

Le premier
verset du Coran est

632

656

685-705

BRIDGEMANART

Mort de
Mohammad.
Premier calife
Ab Bakr.

Vers 650

Othmn, le troisime
calife, trie et compile
les textes qui vont
composer le Coran,
auparavant transmis
par tradition orale ou
dj crits.

LUISA RICCIARINI/LEEMAGE

e Coran ( rcitation ,
en arabe) est la fois
lacte constitutif de
lislam et sa rfrence
ultime. Selon la tradition musulmane, ce texte divis
en 114 chapitres contient les rvlations faites par Dieu (Allah) au
prophte Mohammad. Elles lui
auraient t transmises partir de
610, en arabe, par lintermdiaire
de larchange Gabriel, dabord
La Mecque puis Mdine. Aprs
la mort du Prophte, en 632, les
premiers califes, ses successeurs,
auraient rassembl les textes appris
par cur puis transcrits sur des
pierres plates, des nervures de
palme, des omoplates de chameau,
etc. Othman, le troisime calife, les
aurait tris et compils vers 650
afin de diffuser une version unique
dans le jeune empire.
Selon le Coran, Mohammad serait
le point culminant de la rvlation
monothiste, dernier dune ligne
de prophtes parmi lesquels Abraham (Ibrahim), Mose (Moussa)
et Jsus (Issa), tous cits dans le
livre sacr. partir du milieu du
IXe sicle, quand les oulmas (thologiens) accaparent lautorit religieuse au dtriment des califes,
celui-ci est considr comme
incr, ternel et inimitable.
Cest le verbe absolu dune
manire un peu comparable au
dogme chrtien de lIncarnation,
o le verbe divin sest fait chair en
Jsus-Christ , explique Antoine
Borrut, historien luniversit du
Maryland, aux Etats-Unis.
Contrairement la Bible, le Coran
contient trs peu de rfrences
explicites des lieux, vnements

Assassinat du troisime
calife, Othmn. Ali,
cousin et gendre de
Mohammad, lui succde
aussitt. Guerre civile
propos de cette
succession controverse.

viie
sicle

Premiers
manuscrits
du Coran
conservs.

rvl au prophte
Mohammad par
larchange Gabriel
sur le mont Hira ,
miniature de Lutfi
Abdullah (mort en
1607), Istanbul.

Califat dAbd
al-Malik,
qui impose
larabe dans
ladministration.

laient dj largement, crant un


contexte favorable lmergence
du message coranique.
Les dat ations de manuscrits anciens du Coran convergent toutes, dsormais, vers le
VIIe sicle : ceux de la Grande Mosque de Sanaa, trouvs en 1972
au Ymen ; le codex parisinopetropolitanus , conserv pour
partie la Bibliothque nationale
de France ; ainsi que les fragments
dcouverts en juillet 2015 luniversit de Birmingham, qui appartiendraient ce mme codex. Les
datations au carbone 14 des fragments trouvs en Angleterre indiquent une priode allant de 568
645, mais elles sont difficiles
interprter car elles permettent
destimer les parchemins et non
lcriture. Les analyses palographiques de ceux de la BNF suggrent, quant elles, quils ont t
rdigs entre 670 et 690.
Ces manuscrits rvlent une
grande stabilit du texte, souligne
Antoine Borrut. On y dcouvre,
certes, de petites variations,
orthographiques en particulier,
imputables la spcificit des
langues smitiques o seules les
consonnes et les voyelles longues
sont retranscrites. Mais ils sont
remarquablement proches de la
forme actuelle du Coran. ct
de ce quen dit la tradition musulmane notamment sur le rle
central jou par Zayd Ibn Thabit,
scribe personnel du Prophte ,
les historiens ont peu dlments
sur les personnes qui ont copi
les premires versions du Coran.
Ils saccordent, en revanche, sur
lhistoricit de Mohammad, car
lexistence de ce marchand devenu
chef religieux, politique et militaire est atteste par de nombreuses sources contemporaines
non musulmanes.

Milieu du
ixe sicle
Le Coran est
considr
comme incr
et ternel.

1054

Schisme
entre
orthodoxes et
catholiques.

Dbut du
xiie sicle

Fixation du texte
standard de la Bible
hbraque, sous
lautorit du rabbin
andalou Mamonide.

SOURCES : THOMAS RMER, LINVENTION DE DIEU, SEUIL, 2014 ;


BNF, EXPOSITION LART DU LIVRE ARABE
Fragment
de Coran,
IXe sicle.

JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 31

ALEX TREADWAY/NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

Les symboles, la spiritualit,


et peut-tre une certaine
forme de morale, sont
apparus ds les dbuts de
lhumanit. Cest ainsi sur des
aspirations universelles que
les religions ont bti leurs
particularismes.
32 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I JANVIER / FVRIER 2016

La Cueva de las
Manos (grotte des

Mains ) dans la
province de Santa
Cruz, en Argentine.
Le site prsente,
ct de scnes de
chasse dates dil y a
environ 13 000 ans,
de nombreuses
reprsentations de
mains en ngatif.
Cet ensemble dart
rupestre est dans un
tat de conservation
exceptionnel.

JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 33

Sacr
yves coppens

Lesacrnat
aveclapremire
pierretaille
Des cailloux collects pour leur beaut ou leur forme, heurts lun contre lautre
pour faire merger une figure Ds son apparition, raconte le palontologue,
lhomme labore des objets symboliques qui tmoignent de sa spiritualit.

Professeur au
Collge de France,

Yves Coppens est


acadmicien.
Devenir humains,
Autrement, 2015
Pr-ludes. Autour de
lhomme prhistorique,
Odile Jacob, 2014
La Vie des premiers
hommes, Odile Jacob,
2010

hez lhomme, la rflexion


mtaphysique est une rflexion
pirate. lorigine, le dveloppement de son cerveau na quune
fonction : lui permettre de rflchir la manire dchapper la
prdation. Au moment o le premier Homo apparat, il y a 3 millions dannes, toute lAfrique quatoriale subit en effet un changement climatique,
un coup de scheresse. Et cest prcisment la
raison pour laquelle il apparat : dans un milieu
o la savane remplace progressivement la fort,
il se retrouve dcouvert, il doit sadapter, trouver des stratgies pour se soustraire aux dents des
carnivores. Alors, son cerveau se dveloppe. Chez
dautres mammifres, au mme moment et pour
les mmes raisons, cest la dent qui change, ou bien
la patte. On ne peut pas affirmer que la conscience
ne nat qu ce moment-l (elle a d merger plus
tt), mais il est certain que le niveau de rflexion
slve. Le bonhomme va rflchir un peu luimme, un peu lautre, un peu son environnement Et cest ainsi quil ressent langoisse de son
existence. Il se demande do il vient, ce quil fait
sur la Terre, et ce quil va devenir. Autrement dit,
il dcouvre aussi langoisse de la mort, de sa mort,
la question qui ouvre la porte au sacr.
Pour moi, le sacr nat avec la premire pierre
taille. Choisir un caillou qui a une forme, puis
un deuxime qui a une autre forme, et crer de
soi-mme de sa petite tte, qui sert avant tout
se prserver des prdateurs une troisime forme
en tapant avec lun sur lautre Cest la premire
sculpture, le premier symbole. Rien de ce qui est

34 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i janvier / fvrier 2016

conu par la suite nest diffrent. Voil pourquoi


je pense que lhomme est homme ds quil est
homme. Autrement dit, il est tout de suite en possession de ses facettes cognitive, intellectuelle,
technique, esthtique, thique et spirituelle. Par
la suite, et jusqu aujourdhui, il ne fera que les
dvelopper, les amliorer, les affiner.
Le premier homme est donc un homme religieux.
Quest-ce dire ? Je ne suis pas philosophe, jemploie
srement ce mot tort. Mais la religion, en gnral,
correspond lorganisation du sacr, et en ce sens
je considre que pour le sacr, on peut remonter
nayons pas peur ! jusqu 3 millions dannes.
Comment le prouver ? En cherchant sa trace dans
la cration dobjets, le souci de leur beaut, leur
rcolte pour rien .
On a par exemple dcouvert en Afrique du Sud, sur
le sol dhabitats anciens datant peut-tre de plusieurs millions dannes, des pierres naturelles dites
pierres-figures qui reprsentent pour nous des ttes
animales ou humaines. Ont-elles t collectes pour
leur forme ? La plupart du temps, on lignore. Mais
parfois, cest sr : sur certaines pierres trouves en
Isral, dates dil y a 280 000 ans, les traits naturels
ont t dlibrment accentus au silex. On a aussi
recueilli de magnifiques cristaux de roche sur un
site indien dat de plus de 500 000 ans, des fossiles et
des minraux rassembls par Neandertal en France
il y a 100 000 ans. Ils ont sans doute t conservs
et assembls l, la manire dune collection qui ne
pouvait quavoir une valeur spirituelle. Quel animal
ramasserait un cristal de roche pour sa beaut, ou
un fossile pour sa drle de forme ? Labb Breuil avait
une phrase magnifique : Cessplendeursinutiles

SERGE PICARD POUR SCIENCES ET AVENIR

la vie matrielle, essentielles lesprit. La curiosit


est ainsi ce moteur qui a pouss lhomme sorner
le corps, se tatouer, recueillir des objets pour en
faire des colliers, des bracelets, des chevillres
Cest chaque fois le signe de la perception de la
forme, de la densit, de la couleur, et de la rflexion
qui laccompagne.
Un peu partout, on dcrit aussi lusage de locre,
et depuis longtemps. On retrouve des traces de
ces pigments sur de nombreux sols, le site dIsernia La Pineta (700 000 ans) en Italie, par exemple,
ou celui de Becov (200 000 ans) en Tchquie.
Pincevent (12 000 ans), prs de Paris, on a dcouvert une petite accumulation docre devant chaque
tente, chaque habitation, sorte de symbole de protection. Et que dire de lart parital ! Il est inimaginable que ces peintures, ces gravures et ces sculptures ne soient pas de lart, certes ; mais quand on
frquente aujourdhui les petites socits tradi-

Retrouvez en vido
les propos dYves
Coppens lors du colloque
Dieu et la science :
http://sciav.fr/HScoppens

tionnelles, o chaque geste a une connotation spirituelle, une vidence simpose : il sagit aussi de
sacr. Lorsquil peint le plafond de la chapelle Sixtine, Michel-Ange travaillait pour le catholicisme,
pour le Vatican, mais en mme temps, ctait un
artiste, que je sache ! Art et sacr sont inextricablement mls. Profane et sacr nont dailleurs sans
doute pas de barrires.
La musique, elle aussi, existe certainement depuis
trs longtemps. videmment, on a beau tendre
loreille, on ne lentend pas ! Mais on a trouv
des ossements percs de trous qui ont probablement servi de fltes. Et les restes de mammouths
dUkraine portent souvent des traces de percussion.
Au point que le chef de lorchestre philharmonique
de Kiev a compos une petite pice musicale en
utilisant les frappes des ossements et les cliquetis
des bracelets divoire de dfense rcuprs dans les
grandes plaines ukrainiennes.

JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 35

Sacr

Abb Henri
Breuil
Prtre et prhistorien
franais (1877-1961),
surnomm le pape
de la prhistoire , il a
dcouvert ou authentifi
de nombreuses grottes,
en France comme en
Espagne et invent
une mthode de relevs.
Ses observations ont
prouv lexistence
dun art palolithique,
rvolution conceptuelle
majeure puisquon
estimait jusqualors que
les uvres paritales
taient trop labores
pour avoir t ralises
par des hommes
prhistoriques. On lui
doit galement une
nouvelle classification
des industries lithiques
ainsi quune chronologie
de lart parital qui fait
toujours autorit. Au
Collge de France, il
occupa de 1929 1947
la chaire de Prhistoire,
cre pour lui.

dont on ne sait malheureusement presque rien.


Tout de mme, jai travaill avec un prhistorien,
Michel-Alain Garcia, un spcialiste des sols. Il a
ralis des moulages dans les grottes de Niaux,
Fontanet et Chauvet, et sur ces moulages, parmi
les empreintes, il a identifi de nombreuses traces
de pas. Daprs lui, ces traces, souvent rythmes,
ntaient pas celles dadultes mais dadolescents,
ce qui signifie que les grottes taient peut-tre
des lieux dinitiation. Il est certain que Lascaux,
Rouffignac ou Chauvet sont par ailleurs des sanctuaires. Des lieux o lon se rend pour aller la
rencontre des dieux. On y a peut-tre fait entrer
les jeunes gens changeant de classe dge et devant
apprendre lire les mythes fondateurs de leur
culture. Faute de transporter les peintures, ce sont
les hommes que lon dplace. On ma souvent dit :
Vous avez eu de la chance dentrer dans la grotte
de Lascaux, vous avez rencontr les hommes prhistoriques. Pas du tout ! Jy ai rencontr leurs
dieux, leurs panthons, leurs croyances, leurs
mythes.
e traitement des morts tmoigne lui
aussi, bien sr, dune dimension sacre.
Sur le site, dat de plus de 300 000 ans,
de La Sima de los Huesos ( la grotte
des Os Atapuerca, en Espagne), on a dcouvert
une trentaine de cadavres accompagns dun objet
exceptionnel, une pierre-symbole, joliment taille
et trs colore naturellement. Ce qui signifie quil
ne sagit pas de corps dont on a simplement voulu
se dbarrasser ! Il y a eu accumulation intentionnelle. Par ailleurs, les exemples ne manquent pas
de spultures un peu moins anciennes pour lesquelles les preuves dun rite funraire sont avres :
dpts dobjets, de nourriture cest mieux pour le
voyage , des fleurs aussi peut-tre (par exemple sur
le site de Shanidar, au Kurdistan irakien).
Il faut enfin voquer les mgalithes. Il se trouve que
je prside et jen suis fier le Comit scientifique
international des mgalithes du Sud-Morbihan,
cest--dire de la grande rgion sacre de Carnac,
une zone o se trouvent peut-tre 10 000 pierres
leves ! Nous souhaiterions linscrire au patrimoine mondial chaque fois que je vois Madame
Bokova, la directrice gnrale de lUnesco, je lui
dis : Ouvrez la porte, jai 100 000 tonnes de granite sur les bras ! Nous y arriverons, mais cest
un long processus Il est vident que les alignements ou les cercles de menhirs, ces monuments
dresss, extrieurs, sont des temples, lis la carte
du ciel. Quant aux dolmens et aux tumulus, ce sont
autant de spultures ; ils ont t fouills et ont livr
des squelettes.
En conclusion, je dirai que nos questions daujourdhui sont identiques celles que se posait
le premier homme. Entre lui et nous, il y a des
nuances, mais pas de rupture. Nous sommes toujours dans la premire humanit, celle qui est religieuse ds son origine et na cess de ltre.

36 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I JANVIER / FVRIER 2016

MACDUFF EVERTON/NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

GAMMA/KEYSTONE

 Avec la musique, noublions pas les danses

rigs sur prs de deux millnaires


partir de 2800 av. J.-C.,

les cercles mgalithiques de


Stonehenge (Royaume-Uni) avaient
certainement un caractre religieux.

MGALITHES
Apparus il y a environ 7 000 ans, ce sont
des pierres de grande dimension, tailles
et riges au nolithique par les premires
socits dagriculteurs. On en trouve dans de
nombreuses rgions du monde, notamment
en Europe de lOuest, de la Baltique la
Mditerrane, et particulirement dans le
Morbihan. Ils peuvent tre isols dresss
ou couchs ou former des structures
particulires : des alignements, voire des
cercles concentriques comme Stonehenge,
dans le sud de lAngleterre. Les recherches
convergent aujourdhui pour reconnatre les
fonctions funraires et religieuses de ces
pierres mystrieuses, qui ont galement
pu servir de marqueurs de territoires ou de
calendriers rythmant la marche du temps.

PREMIRES PIERRES TAILLES


Elles datent de 3,3 millions dannes et
ont t retrouves dans le nord du Kenya,
sur le site dnomm Lomekwi 3. Il sagit
de pierres dune trentaine de centimtres,
en basalte notamment, dbites dun
seul ct par percussion sur une enclume
faite de gros blocs surface plane. Ces
premiers outils devaient servir dpecer
des proies, des charognes. On ne sait
pas quels hominids (australopithques,
kenyanthropes, ardipithques) les ont
utiliss. Seule certitude : ils prcdent
dun demi-million dannes lapparition
de lhomme.

CLAIRAGES
Pages ralises par Franck Daninos

PHOTORESEARCHERS/PHANIE

La grotte des Os Atapuerca, dans le nord de lEspagne, contient


les restes dune trentaine dHomo heidelbergensis, anctre probable
des Nandertaliens. Dats de 300 000 420 000 ans, ils semblent
avoir t jets intentionnellement dans la cavit qui serait dans ce
cas la plus ancienne spulture connue. Lexistence dun rite funraire
ne fait en revanche aucun doute sur le site dEs Skhul, en Isral. Il a
livr dix squelettes dHomo sapiens datant denviron 100 000 ans :
tous en position ftale, dans des fosses peu profondes, lun tant
surmont dune mandibule porcine. Ces tombes prhistoriques, ainsi
que les objets quelles peuvent contenir (ossements danimaux, outils,
coquillages, etc.), tmoignent du souci de ne pas laisser les dfunts
labandon et de les accompagner vers un au-del.

Cet homme a t enterr Sungir (Russie) il y a


27 000 30 000 ans, avec des bracelets, des
colliers, et des milliers de perles divoire.

PIERRES-FIGURES

SHANIDAR

Ces cailloux retrouvs


sur de nombreux sites
palolithiques, dans
la valle de la Somme
notamment, et dont la
forme voque des figures
animales ou humaines,
fascinent les scientifiques
et prhistoriens amateurs
depuis le milieu du
XIXe sicle. Ils pourraient
correspondre aux
premires expressions
artistiques, mais
lintervention humaine
(via des retouches ou une
collecte intentionnelle)
reste trs difficile
caractriser.

Situe au nord-est de lIrak, la grotte de


Shanidar a livr, dans les annes 1950,
les restes de plusieurs Nandertaliens
vieux de 44 000 60 000 ans. Cinq
y ont t inhums intentionnellement.
Des pollens issus de huit espces de
fleurs ont t retrouvs ct de lun
deux. On a longtemps considr ce
dpt comme la preuve dun
rituel sophistiqu, mais
de rcentes analyses
concluent plutt
une action du vent
et des abeilles.

M. FIACCONNI, C. HUNT, GRAEME BARKER, CAMBRIDGE UNIVERSITY

TRAITEMENT DES MORTS

Le pollen trouv
dans la spulture de
Shanidar ny aurait
pas t dpos par
lhomme.

JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 37

Sacr
axel kaHn

C'estgrcel'autrequeje
prendsconsciencedemoi

serge picard pour sciences et aenir

Bienveillance,
rciprocit,
justice : ces
principes moraux
se retrouvent
dans les textes
les plus anciens
de lhumanit.
Preuve, pour le
gnticien, quils
sont universels
et ne ncessitent
aucune rfrence
religieuse.

Directeur de recherches
lInserm et ancien

directeur de linstitut
Cochin, Axel Kahn a t
galement le prsident
de luniversit ParisDescartes (2007-2011).
Entre deux mers,
Stock, 2015
Un type bien ne
fait pas a... Morale,
thique et itinraire
personnel, Nil, 2010
LHomme, le Bien,
le Mal. Une morale
sans transcendance,
avec Christian Godin,
Stock, 2008

l se trouve que dans le vaste monde,


dans le village mondial, il est des femmes
et des hommes qui sont des croyants et
quils croient de diffrentes manires. Et
puis il en est dautres, moins nombreux,
qui ne le sont pas. Pour les premiers, fondant leur foi sur un Dieu crateur, la question de la
morale peut sapprocher travers la sacralisation
de la cration elle-mme. Si, notamment dans les
religions rvles, lhomme est la crature privilgie de Dieu, conue son image, la question de
sa valeur, de sa co-divinit, va de soi. Cela ne veut
pas dire que le croyant sarrte cette observation ;
cependant, elle simpose lui.
En revanche, bien entendu, un non-croyant ne peut
utiliser cet lment pour fonder le respect que lon doit
autrui, pour fonder la valeur de lessence humaine,

38 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i janvier / fvrier 2016

de lhumanit partage entre tous. Faut-il se rsoudre


ce que le caractre irrductible de ces opinions
empche une discussion dordre thique travers le
vaste monde ? Ce serait terrible. Y compris pour les
femmes et les hommes de foi, car cela signifierait
quils admettent, en le regrettant, que leur message
aura une porte limite tant que les humains de la
terre entire ne seront pas convertis. Cest l une sorte
dabdication, facteur de dsespoir.
Si bien que les questions des racines de la pense
morale et de la valeur de la personne se posent
autant au croyant qui veut tendre vers luniversalit de son message quau non-croyant qui considre que lhomme est un avatar de lvolution,
remarquable certes, mais nanmoins avatar parmi
dautres. Et que, par consquent, la valeur quon lui
reconnat ne peut tre le rsultat de la transmission

e pars de deux types dapproches : lune par


labsurde, lautre qui puise ses racines dans
les conceptions scientifiques. Tout dabord,
raisonnement par labsurde : si tout dans
la pense morale est construit, ou relatif une
priode historique ou une pense philosophique
et religieuse, alors des rcits datant dune poque
trs loigne et reposant sur des conceptions religieuses et symboliques trs diffrentes des ntres
devraient nous tre inintelligibles quant leur
message moral. Or il nen est rien. Le plus ancien
rcit que lon connaisse, lpope de Gilgamesh, en
tmoigne. Le texte lui-mme a plus de 4 000 ans,
mais le mythe devait tre transmis depuis longtemps dj par des traditions orales. Or, dans Gilgamesh, que nous dit-on ? Que la tyrannie, loppression de son peuple, le droit de cuissage, ne sont pas
bien. Nous ne sommes pas trs tonns, car pour
nous non plus, cela ne lest pas.
On voit galement dans Gilgamesh que lamiti est
un sentiment trs fort ; pour nous aussi. Il y a en outre
cet pisode inou, qui rsonne dailleurs avec lactualit et les dbats daujourdhui : les dieux faonnent
un double sauvage de Gilgamesh, Enkidu, une crature qui est, comme celle de Frankenstein des millnaires aprs, anime mais pas humaine. Parce quelle
na pas t humanise dans lconomie dune socit
humaine. Les dieux confient Enkidu une courtisane, une prostitue. Et il ne devient un humain
part entire quaprs avoir t son contact. On
apprend aussi dans ce mythe quil faut dfendre la
veuve et lorphelin, quil y a de la noblesse dplorer la mort dun ami. Ainsi, le message moral de ce
texte, crit au moins 1 400 ans avant la Bible, est sans
aucune ambigut pour lhomme du XXIe sicle. Ceci
suffit montrer que lide dun relativisme gnral
de la pense morale nest pas recevable.
Maintenant, cest la fois lhomme connaissant
lhistoire, les mythes, les rapports humains, et le
gnticien qui va vous parler. Quelles sont les deux
conditions sine qua non runir pour tre capable
de prononcer une confrence aussi prenante, aussi

AFP

dune tincelle de co-divinit lie lacte de cration.


Je pense quant moi possible lexistence dune
morale qui ne requiert pas au dpart lhypothse
dune transcendance. videmment, elle ne lexclut
pas cela relve du domaine de la vie et de lengagement personnel. Mais lavantage de cette construction est quelle a lambition de fonder les bases dune
morale universelle permettant un dialogue dans le
monde entier, y compris entre ceux qui croient au
Ciel et ceux qui ny croient pas.

La crature de
Frankenstein
Personnage du roman
de Mary Shelley
Frankenstein ou le
Promthe moderne
publi en 1818.
Frankenstein est un
mdecin que ses
recherches conduisent
donner la vie une
crature monstrueuse,
constitue de morceaux
de cadavres humains
(incarne ci-dessus par
Boris Karloff dans le
film de James Whale en
1935). Rejete, celleci se venge en semant
autour delle la mort et la
dsolation.

Retrouvez en vido
les propos dAxel
Kahn lors du colloque
Dieu et la science :
http://sciav.fr/HSkahn

Permettre un dialogue entre ceux qui


croient au Ciel et ceux qui ny croient pas :
tel est lavantage dune pense morale sans
transcendance

brillante que celle dYves Coppens (lire pp. 34-36),


ou pour lcouter avec ce ravissement que je lisais
tout lheure sur vos visages ? Tout dabord que lui,
vous et moi ayons hrit dun gnome humain. Si
nous avions hrit dun gnome de chimpanz, les
choses auraient t diffrentes. Mais cela ne suffit
pas les quelque vingt exemples denfants sauvages
dont lobservation a t relativement prcise le prouvent. Pour que les potentialits de dveloppement
mental et psychique que permet le gnome humain
puissent clore, il faut quil se fasse on revient
Gilgamesh au sein dune socit humaine.
Jai coutume, aprs avoir rappel ces vrits scientifiques, de faire un dtour par le mythe total. Celui
dun temps trs ancien o il ny aurait sur Terre que
deux primates possdant des gnomes humains,
qui ne se connaissent pas encore. Un jour, ils se
rencontrent. Et de ses yeux tonns, le premier
constate ltonnement du second de le voir. En
dautres termes, la premire image quil a de luimme, lui permettant de sinstituer comme un tre
du mme type, cest dans les yeux de lautre quil la
peroit, et il lui rend la pareille. Cest grce lautre
que je prends conscience de moi et cest grce moi
quil prend conscience de lui. Dune socit rduite
deux personnes, pour la beaut de la dmonstration, va natre lhumanit. Tout se passe pour ces
deux tres comme pour deux bches incandescentes
qui, loignes lune de lautre dans ltre, rougeoient
mais ne flamboient pas. Il faut les rapprocher pour
que jaillisse la flamme de leur commune humanit.
Laquelle ne peut donc se concevoir quau pluriel.
ne des conditions pour qumerge
une humanit, avec les caractristiques psychiques et mentales quon
lui connat, est donc laptitude reconnatre la valeur de lautre sans lequel on nest pas.
Elle permet de fonder une pense morale qui se
suffit de la singularit des autres tres humains, de
leur caractre totalement indispensable. Et partir delle, on peut retrouver la plupart des grands
principes de la pense thique.
Imaginons quYves Coppens et moi soyons ces
deux premiers tres humains que jai voqus. Si,
grce Yves, jai pu avoir une premire ide de mon
autonomie, de ma libert, ce lien de rciprocit que
je dois tre capable dapprhender mamne lui
reconnatre le droit la mme autonomie. Je naimerais pas quil me fasse du mal et je ne lui en ferai
pas : principe de non-malveillance. Jaimerais quil
maide si je suis en grand danger et je lui rends la
pareille : principe de bienveillance. Si rciprocit il
y a, il semblerait singulier que lun ait tout et que
lautre nait rien, principe de justice.
Il est ainsi possible dimaginer que le dveloppement de lhumanit a exig lexistence dune aptitude sur laquelle peut senraciner la pense morale
et cest dailleurs cette aptitude qui a t utilise
par la presque-totalit des religions du monde.
Voil ce que jentends lorsque je parle dune pense
morale sans transcendance.
JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 39

TOTEM

Lidole de Shigir : une nigme


de 11 000 ans
Des yeux symboliss par de simples fentes,
une bouche en O et un corps longiligne
recouvert dincisions Personne naurait
imagin que cette statue en bois dcouverte
dans la rgion dEkaterinbourg, en Oural
(Russie), puisse tre si ancienne. Et pourtant ! De rcentes datations viennent de lui
attribuer lge canonique de 11 000 ans !
Sept chantillons ont t analyss selon la
mthode dite de spectromtrie de masse
par acclrateur (AMS). Et Thomas Terberger, professeur de prhistoire au dpartement du Patrimoine culturel de Basse-Saxe
(Allemagne), qui a particip ces nouvelles
datations, est encore mu du rsultat : Il
nexiste pas de sculpture sur bois aussi
ancienne dans toute lEurope, ni dans le
monde, explique-t-il. Preuve quau dbut
de lholocne [poque gologique stendant sur les 10 000 dernires annes,
NDLR], les chasseurs et pcheurscueilleurs de lEurasie taient aussi
avancs dans leurs crations que
ceux du Proche-Orient.
Mis au jour en 1890 sur le site
minier de Shigir, ce totem
gisait, clat en plusieurs morceaux, quatre mtres de profondeur dans une tourbire
dont lacidit naturelle avait
permis de le conserver en
ralentissant la dcomposition

MGALITHES

Une arne rituelle


sous le sol de Stonehenge
Le clbre site anglais nen finit pas de dvoiler de
nouveaux colosses ! Cette fois, ce sont les vestiges
dun alignement dau moins 90 mgalithes qui ont
t dcouverts environ trois kilomtres du cercle
de pierres. Un secret enfoui depuis 4 500 ans ! Une
telle dcouverte a t permise par lutilisation dun
radar pntration de sol. Certains des menhirs,
hauts de 4,5 mtres, sont en effet couchs sous des
sdiments de prs dun mtre dpaisseur. Les blocs
semblent avoir t disposs en arc de cercle. Une
sorte darne rituelle , avance larchologue
Vincent Gaffney, de luniversit de Bradford
(Royaume-Uni), pour qui ces pierres pourraient
avoir t mises en place par les mmes btisseurs
que ceux de Stonehenge .
40 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I JANVIER / FVRIER 2016

des matires organiques. Une partie a disparu durant lpoque sovitique, mais des
relevs prcis raliss en 1914 attestent quil
mesurait 5,30 mtres contre 2,80 mtres
aujourdhui et quil tait orn de quatre
autres visages. Cent vingt-cinq ans aprs sa
dcouverte, lIdole de Shigir vient ainsi bouleverser la chronologie des premires ralisations humaines en Eurasie.

L'Eurasie,
plus ancien
atelier
de sculpture
sur bois ?

Cest ce que
laisse penser
la nouvelle
datation de
cette statue
de mlze.

THOMAS TERBERGER

Pages ralises par Bernadette Arnaud

Dans lactu

Sacr

Un sanctuaire de
lions des cavernes
dans lOural
La rgion de Kimberley, en Australie, est lune des plus riches du globe en art rupestre.
ART RUPESTRE

Les plus vieilles peintures du monde ?


LAustralie, peuple par lhomme
moderne il y a 50 000 ans, abriterait-elle
les plus anciennes fresques du monde ?
Cest ce que pourrait rvler dici
quelques mois le vaste programme
de datation lanc en 2013 par trois
universits australiennes. Les chercheurs
ont centr leurs analyses sur la rgion de
Kimberley, au nord-ouest de llecontinent. Celle-ci abrite un grand
nombre dabris sous roche ainsi que
dimposants rochers ronds, ufs
pondus par le Serpent arc-en-ciel,

disent les mythes aborignes.


Leurs parois ont servi de support des
formes spectaculaires dart rupestre.
Associ au projet, larchologue
Peter Veth, de luniversit dAustralieOccidentale, attend pour ces peintures
une datation denviron 40 000 ans.
Pourquoi sen tonner ? , dit-il en
souriant. Rcemment, une anciennet
comparable a t dmontre pour des
peintures ralises dans une grotte de
lle de Sulawesi, dans lIndonsie
voisine.

SYMBOLISME

Des sexes de pierre


dans le dsert du Nguev
Des monolithes caractre sexuel ! Sur
plusieurs sites prhistoriques du dsert
du Nguev (Isral), des archologues
ont dcouvert de nombreux phallus
de pierre, pointant parfois vers des
cercles dun deux mtres de diamtre,
ainsi que des blocs de calcaire percs
et profondment inciss reprsentant
des vulves. Autant de tmoignages
de pratiques rituelles mconnues
des populations qui vivaient il y a
8000 ans entre la mer Morte et le
golfe dAqaba. Compte tenu des
conditions daridit que connaissait
dj cette rgion lpoque, une telle
densit de sites est phnomnale ,
explique leur dcouvreur, larchologue Des pierres en forme de vulves et de phallus ont t
isralien Uzi Avner. Qui ajoute : Les
retrouves sur 102 sites prs dEilat, au sud dIsral,
peut-tre danciens lieux de culte des anctres.
restes danimaux sacrifis retrouvs
proximit semblent indiquer que
ces sites ont t utiliss pour des activits rituelles. Ces associations caractre sexuel font
rfrence des cultes des anctres. Les archologues estiment en effet que ces agencements
sont mettre en lien avec les thmes de fertilit et de mort, une combinaison trs rpandue
chez les premires socits de chasseurs-cueilleurs passes lagriculture et llevage.

UZI AVNER

COURTESY BALANGGARA ABORIGINAL CORPORATION AND CENTRE FOR ROCK ART RESEARCH+ MANAGEMENT, UNIVERSITY OF WESTERN AUSTRALIA

NEANDERTAL

Une dcouverte dautant plus


exceptionnelle quil pourrait
sagir danimaux sacrifis !
Mchoires, crocs, fragments de
crnes Une impressionnante
concentration dos de lions des
cavernes (Panthera leo fossilis)
a rcemment t mise au jour
en Russie. Situe dans le parc
national de Bachkirie, au sudouest des monts Oural, la grotte
dIman a livr plus de 500 os
fossiles appartenant ce grand
prdateur de la prhistoire, dans
des niveaux vieux de 50 000
60 000 ans.
Jamais une telle quantit
dos de lions des cavernes
navait t rencontre en un
mme lieu , prcise Dmitry
Gimranov, le responsable des
recherches. Dans la caverne,
les archologues ont galement
exhum des pierres tailles
associes lhomme de
Neandertal. Les os ont t
volontairement transports
lintrieur , poursuit le
chercheur, assignant cet acte
une valeur symbolique.
Il pourrait sagir dun des
sanctuaires prhistoriques les
plus anciens du monde, affirmet-il. Les hommes nont pas vcu
dans cette grotte. Nous navons
retrouv ni traces de foyers, ni
restes alimentaires. Seulement
ces ossements et des outils
taills.
Dcouvrir des centaines de
restes osseux de lions des
cavernes demeure extrmement
rare, reconnat le palontologue
Philippe Fosse, de luniversit
de Toulouse. Si ces lments
taient confirms, ce serait
la premire fois quon aurait
vraiment mis en relation un acte
symbolique entre Neandertal et
le lion des cavernes.
Pour lheure, les datations sont
en cours luniversit dHerzen
Saint-Ptersbourg. Les fouilles
de la grotte dIman devraient
reprendre lan prochain.

JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 41

Depuis Hiroshima, lide


dune fin du monde est devenue
vraisemblable. La crise climatique
et la toute-puissance des outils
numriques nont fait quamplifier
le catastrophisme ambiant. Et le
thme de lapocalypse a surgi du
champ religieux, questionnant la
notion mme de progrs.

42 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I JANVIER / FVRIER 2016

Explosion de la bombe atomique

ROGER VIOLLET

sur Hiroshima, 6 aot 1945.

JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 43

Apocalypse
michal Foessel

Ilnyapasplus
attachaupass
quuncatastrophiste
Dans le contexte actuel de crise, le terme dapocalyse ressurgit. Mais sans sa
connotation religieuse desprance. Or, avertit le philosophe, lorsque lavenir se
rsume un destin funeste, il nest plus susceptible dtre investi par la libert.
Philosophe,

professeur lcole
polytechnique.
Le Temps de la
consolation, Seuil,
2015
Aprs la fin du
monde. Critique de la
raison apocalyptique,
Seuil, 2013
La Privation de
lintime, Seuil, 2008

iroshima, Nagasaki,
shoah La catastrophe
apparat au xxe sicle comme
une dimension de notre exprience, peut-tre mme comme
un horizon. La Shoah ( catastrophe ou cataclysme en hbreu) peut en effet
tre tenue juste titre comme une rupture dans
lhistoire politique ; quant aux explosions atomiques
dHiroshima et de Nagasaki, elles inaugurent une
re o la fin du monde devient une prdiction vraisemblable. Pour autant, est-il lgitime davancer
que nous vivons des temps apocalyptiques ? Probablement pas, si lon se rfre au terme dans son
acception religieuse.
La premire grande diffrence est que la fin du
monde dont nous parlons aujourdhui appartient
au domaine du raisonnable, du rationnel. Il ne sagit
plus seulement dune prophtie, mais dune description de ce qui nous attend si nous ne ragissons pas.
videmment, les crises en tout genre climatique
au premier chef peuvent prsenter une certaine
dimension apocalyptique. Mais le terme mme de
crise est ambigu. Au thtre comme dans une
maladie, la crise annonce un dnouement. Or, ce
que lon nous annonce aujourdhui nest ni la gurison, ni une quelconque aggravation, mais purement et simplement labolition du monde. Autrement dit, une absence de dnouement. Lapocalypse
est donc passe du registre de lesprance elle tait
lobjet dun dsir de la part des apocalypticiens religieux celui de lexprience.
Un second lment nous spare des apocalypses
religieuses. Quand on voque aujourdhui la fin
du monde, on parle dune fin dfinitive. Une apocalypse sans Royaume , comme le disait le penseur
Gnther Anders. Or, lapocalypse religieuse signifie

44 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i janvier / fvrier 2016

la Rvlation : cest la croyance selon laquelle


Dieu ou la vrit, la justice apparatra sur les
ruines du monde. Un esprit nostalgique dirait que
la fin du monde, ctait mieux avant Ctait une
promesse de vrit, non de nant.
Il existe tout un courant catastrophiste en philosophie, mais aussi dans la recherche scientifique
(les disaster studies) et les discours mdiatiques.
La catastrophe est devenue un concept cens nous
clairer sur le prsent. Elle dsigne une manire de
nommer lavenir, symtrique et oppose la notion
moderne de progrs . Telle que les Lumires lont
forge, cette dernire repose sur lide que le temps
et la libert des hommes sont complices. La catastrophe traite exactement de la mme chose, de ce
rapport entre la libert et le temps. Sauf quvidemment, lavenir y prend la dimension de lennemi. Il
apparat sous la forme dune hostilit permanente,
et je dirais quil ny a pas plus nostalgique, mlancolique, attach au pass et mfiant lgard du
futur quun catastrophiste.
Je propose de reconsidrer de manire critique
cette substitution de la catastrophe la notion de
progrs. Et surtout, de ne pas abandonner trop vite
cette dernire, quel que soit le sens ou la direction
quon veuille lui donner. Parce quvidemment,
si lavenir ne doit tre rien dautre quun destin
funeste, il nest pas susceptible dtre investi par la
libert. Dun point de vue politique, dun point de
vue moral, je dirais mme dun point de vue psychologique, le catastrophisme risque ainsi de se transformer en contemplation fascine et effraye dune
perte dont nous ne nous relverons pas.
Karl Marx a crit que les philosophes avaient pass
leur temps interprter diversement le monde,
et quil importait dsormais de le transformer .
Nous serions tents de dire aujourdhui je ne parle

serge picard pour sciences et avenir

pas de moi, mais plutt dun discours ambiant :


Nous avons pass trop de temps transformer le
monde, il faut maintenant le prserver, le sauver,
quitte renier nos propres esprances dmancipation. Et il y a, cet gard, un point commun
entre lapocalyptique religieuse et le catastrophisme
contemporain : ce sont des catgories du jugement.
Lapocalypse religieuse concide avec le Jugement
dernier, la sparation entre les bons et les mauvais , les lus et les damns. Dans le catastrophisme contemporain, cest la modernit qui vient
en procs. Elle est tenue pour responsable de ce qui
arrive aux hommes, savoir quils sont victimes de
leur promthisme, de cette tentation folle que les
Modernes auraient eue de vouloir transformer le
monde de fond en comble. La question nest donc
plus de le transformer mais de le conserver. Au-del
de la dimension cologiste, cette ide porte en elle
une bonne dose de conservatisme.

Il faut prciser cette nouvelle apprhension de


lavenir. Je citerai le philosophe Hans Jonas qui est,
sinon un catastrophiste, du moins une rfrence
fondamentale pour ce quil est convenu dappeler
le principe de prcaution . Jonas a crit que le
concept de responsabilit sest transform avec
Hiroshima. Pourquoi ? Parce que traditionnellement, dans la philosophie moderne, la catastrophe
tait lie la libert : Je suis responsable de ce que
jai fait librement. Temporellement, comment cela
se traduisait-il ? Tout simplement en tenant tout
individu ou gouvernement pour responsable
des crimes ou fautes quil avait commis. Responsable par rapport au pass, donc.
Depuis Hiroshima, explique Jonas et avec lui beaucoup dautres, du fait de la possibilit que nous
avons acquise de dtruire le monde, nous sommes
responsables de lavenir. Ce nest donc plus ce que
nous avons fait qui doit servir de critre,
janvier / fvrier 2016 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i 45

Apocalypse

leemage

mais ce que nous faisons aujourdhui, en

Hans Jonas

opale/leemage

Philosophe allemand
(1903-1993). Il publia
en 1979 Le Principe
Responsabilit : une
thique pour la civilisation
technologique. Selon
lui, le pouvoir norme
confr lhomme
par la techno-science
doit saccompagner
dune nouvelle forme
de responsabilit,
devant interdire toute
action mettant en
danger lexistence des
gnrations futures. Il
a inspir le principe de
prcaution.

Pierre Bourdieu
Sociologue franais
(1930-2002), auteur
dune uvre trs vaste,
domine par lanalyse
des mcanismes de
reproduction des
hirarchies sociales,
notamment les
pratiques culturelles, la
domination masculine
ou lactivit scientifique.
Ses recherches
thoriques se sont
toujours accompagnes
dune action militante.

tant que cela pourra avoir des effets absolument


catastrophiques sur les gnrations futures. Cette
ide est la fois sduisante et pertinente. Pour
autant, le principe de prcaution doit-il tre cest
le cas en France aujourdhui constitutionnalis ? Doit-on valuer une politique publique, ou
une dcision industrielle, uniquement sur la base
de ce critre ? L, je retrouve Marx, mais Groucho
Marx cette fois, qui disait et je crois que cest
une phrase que nous avons beaucoup de mal
entendre aujourdhui sans tre scandaliss : Pourquoidevrais-jemeproccuperdesgnrations
futures?Ellesnontjamaisrienfaitpourmoi
a question qui se pose alors est la suivante : pourquoi, dans ce monde ce
point technicis, rationalis, marqu
et influenc par la science, des reprsentations somme toute archaques, religieuses
ou fondes sur des croyances prscientifiques et
pr-modernes en loccurrence, lapocalypse ou
la catastrophe finale reviennent-elles aussi facilement ? Ce que je peux ici indiquer, et qui me tient
cur, cest quil convient de distinguer la fin du
monde et la fin dun monde. La premire, par dfinition, na pas de tmoin. Tandis que la seconde,
nous pouvons en faire lexprience. Il existe des
expriences trs concrtes, et mme de plus en plus
rpandues, de la fin dun monde. De leffondrement
psychologique, historique, individuel ou collectif de
lhorizon pratique dans lequel nous vivons.
Cela explique pourquoi le retour du thme de la
catastrophe nest pas li uniquement au xxe sicle.
Il est insparable de la modernit. Jentends ici
cette dernire au sens le plus classique, cest-dire la transformation radicale de la perception du
monde due lapparition de la science moderne puis
des Lumires aux xviie et xviiie sicles. La fin dun
monde, ou ce quon a appel parfois la mort de
Dieu , cest leffondrement des ordres traditionnels.
On en trouve lexpression politique dans la Rvolution franaise. La chute de lAncien Rgime a t
dnonce par la plupart de ses adversaires sur un
mode apocalyptique, comme une justice de Dieu
faite aux hommes qui staient gars. Cest--dire
une catastrophe qui valait condamnation des dsirs
dmancipation.
partir de l, il y a eu de manire rcurrente, dans
les domaines de la science, de la politique ou de la
morale, toutes sortes dinterprtations ngatives
des ruptures fondamentales. Voyez comment sont
commentes les mutations dans le domaine des
murs par leurs adversaires, encore rcemment
On entend souvent : Cest la fin du monde, cest
la fin de la civilisation De quoi est-ce la fin,
en somme ? Je souligne que monde signifie aussi
ordre (cest le double sens du terme cosmos). Et
je crois quon veut dire : Cest la fin dun ordre . Un
ordre sans lequel lhumanit nest plus lhumanit,
ou hors duquel elle ne peut survivre ou se maintenir comme telle. Parce que nous avons tendance

46 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i janvier / fvrier 2016

Le catastrophisme risque
de se transformer en
contemplation fascine
et effraye dune perte dont
nous ne nous relverons pas
tort selon moi envisager la disparition de notre
monde, de notre manire traditionnelle dinterprter le rel, comme la fin du monde tout court.
En dcembre 2012, nous avons beaucoup entendu
parler des Mayas, cause dune pseudo-prophtie
apocalyptique. Mais la fin du monde suppose quil
a t cr : pour pouvoir revenir au nant, il faut
que le monde en vienne. Par consquent, il ny a
dapocalypse au sens strict que dans les religions
crationnistes ; chez les Mayas, il y a plutt un
changement de cycle. En ralit, cette prophtie ntait pas tellement luvre ou prsente au
Mexique. Elle tait surtout reprise dans ce quon
pourrait appeler lAncien Monde, celui que nous
habitons. Cest--dire dans des contres autrefois
dominantes, la fois conomiquement, culturellement, scientifiquement, politiquement Ce
monde-l, quon le veuille ou non, nexiste plus.
ais au fond, quest-ce que ce monde
qui disparat ? Quest-ce que lacosmisme, cette privation de monde, tel
que je lentends ? Eh bien, non plus
dans le domaine de lhistoire mais dans le domaine
social, on sait que les croyances apocalyptiques sont
gnralement pour le dire vite des croyances
de pauvres . Un certain nombre de sociologues,
parmi lesquels Pierre Bourdieu, se sont demand
pourquoi cette ide, cet imaginaire de la catastrophe
se retrouvait essentiellement au sein des classes les
plus dfavorises. La rponse, rsume rapidement,
est la suivante : ce sont des individus, des communauts, qui entretiennent le rapport le plus chaotique au temps social. Ce qui signifie, Bourdieu le
montre trs bien, quils nont pas demploi du temps
rythmant leur existence de manire peu prs prvisible. Pour eux, demain ressemblera aujourdhui.
Et, nayant pas demploi du temps, ils nont pas non
plus toutes ces obligations dont nous nous plaignons en gnral quand nous avons la chance dy
tre assujettis : rythmer trs concrtement une
journe par des rendez-vous, des contraintes, etc.
Ils vivent donc dj le temps comme une forme de
catastrophe, un dsordre permanent. Autrement dit,
on envisage beaucoup plus facilement voire, on
espre la disparition du monde lorsque le monde
que lon habite est effondr, sans consistance ni
direction. Selon moi, cest ce type de catastrophe
sociale quil faut trouver une solution, plutt qu
limage plus ou moins fantasme dune apocalypse
gnrale.

DRAGAN LEKIC/LIBRE ARBITRE

Lapocalypse environnementale, figure contemporaine de la fin du monde. Paris, 2014.

Le catastrophisme est un courant


dides sappuyant sur le thme
de lapocalypse ou de la fin du
monde, cause par exemple par
des vnements cologiques ou
nuclaires. Il vise notamment
mettre en garde contre ces futurs
possibles et trouver des solutions
pour sen prmunir.
Quant aux disaster studies, nes
aux tats-Unis dans le champ de la
sociologie et de la psychologie avec
la guerre froide, et finances par les
pouvoirs publics, elles se donnent
pour but dtudier les ractions
des foules une catastrophe, afin
dorienter leur conduite dans le sens
voulu par les autorits.

CYCLES MAYA

PRINCIPE DE PRCAUTION

Selon les Mayas, dont la


civilisation, tablie en Amrique
centrale, a dur de 1800 av. J.-C
1521 ap. J.-C., le monde a
dj connu quatre cycles de
destructions et recrations,
chacun sachevant par un
cataclysme et la mort du
soleil. En se basant sur leurs
inscriptions monumentales et
leurs manuscrits cosmologiques,
tablis partir de connaissances
astronomiques extrmement
prcises, des adeptes de
la mouvance New Age ont
prophtis la fin dun cinquime
cycle le 21 dcembre 2012. Un
oracle qui sest diffus dans le
monde entier.

Cest lapplication de mesures visant prvenir


un dommage qui pourrait tre caus lhomme
ou lenvironnement par une innovation,
lorsque les connaissances scientifiques ne
permettent pas de prvoir ce dommage avec
certitude. Depuis 2005, il est inscrit dans la
Constitution franaise (article 5 de la charte de
lEnvironnement). Le principe de prcaution
est rgulirement lobjet de dbats, certains lui
reprochant de freiner linnovation.

Au nom du
principe de
prcaution,

la culture
des OGM est
interdite en
France. Ici,
gne inject
dans du soja.

ALLARD/REA

CATASTROPHISME/
DISASTER STUDIES

Page ralise par Jean-Franois Hat et Florence Leroy

Le terme dsigne
lensemble des
courants de pense
qui mettent au cur
de leur rflexion
et de leur action
la protection de
lenvironnement tout
en questionnant
les rapports
sociaux et les
systmes politiques
des socits
industrielles. Apparu
dans les annes
1960, lcologisme
est la base de
lcologie politique.

CLAIRAGES

COLOGISME

QUILTY/OCULI/AGENCE VU

APOCALYPSE
Le terme grec apokalupsis signifie
tymologiquement dvoilement ou, dans
un sens religieux, rvlation, sans que le
contenu de cette rvlation soit spcifi.
Dans la littrature juive ou chrtienne,
cest un type de texte dans lequel Dieu, par
lintermdiaire dun tre immatriel, rvle
lhomme la ralit spirituelle du monde,
inaccessible lexprience courante. Il
annonce qu la fin des temps, le monde
visible deviendra un champ de bataille o
les puissances spirituelles du Bien, quil
commande, saffronteront aux puissances
mauvaises dans une lutte pour la domination
Les catastrophes naturelles se multiplient. Ouragan Sandy, tats-Unis, 2012. des humains.

JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 47

Apocalypse
dominique lecourt

Lafindumonde
n'estpas
pourdemain!
Lexpertise scientifique semble suspecte, les Big Data menaants, les politiciens
fatalistes Le philosophe nous exhorte pourtant rester ouverts
limprvu si nous voulons que les connaissances continuent de progresser.

Professeur mrite
luniversit Paris
Diderot-Paris VII,

Dominique Lecourt
est directeur gnral
de linstitut Diderot,
un think tank visant
favoriser une vision
prospective sur
les grands thmes
contemporains.
Lgosme.
Faut-il vraiment
penser aux autres ?
Autrement, 2015
La Philosophie des
sciences, Puf, Que
sais-je ? , 2015
Lge de la peur :
science, thique et
socit, Bayard, 2009

arler aujourdhui de la fin


du monde, de la fin dun monde,
de la fin des temps ou encore de la fin
de notre civilisation, cest prendre acte
de ce quune pousse religieuse affecte
le monde actuel. Cest aussi saluer la
rvolution numrique qui sest brusquement
empare de nous.
On a beaucoup discut de lemploi du mot rvolution pour dsigner la naissance de la science
moderne. Les historiens oscillent entre une valeur
cosmologique et une valeur politique. La notion
de rvolution industrielle repose sur la fusion de
ces deux modles de rfrence. Mais, en France, le
modle politique domine depuis 1789. Avec la rvolution numrique, cest encore ce modle qui lemporte,
mais dans un sens trs nouveau. Daucuns, en effet,
pensent que cette rvolution-l pourrait annoncer la
mort de la politique.
Reprenons les faits. La grande nouveaut, cest que
la masse immense des donnes, ce que nous appelons le Big Data, ou mgadonnes, ces donnes de
masse (personnelles ou non) considres comme
la matire premire de demain, nous permet dacqurir une connaissance des individus, de leurs
comportements, de leurs intentions, avec une pr-

cision sans prcdent. C'est donc la promesse dun


contrle social sans faille. Un dirigeant de Google
a mme pu dclarer que dans ces conditions, la
viepriveserabienttuneanomalie. Des calculateurs trs puissants sauront tout de vous individuellement, votre insu et de votre plein gr puisque
leurs calculs auront t faits partir de donnes
que vous leur aurez vous-mme, volontairement
ou non, fournies. Ces super-calculateurs pourront
prvoir non seulement vos comportements, mais
aussi les penses, les dsirs ou les intentions que
les calculs auront prescrits.
Mais quen est-il alors de la libert individuelle ?
Rponse : la conception juridico-morale que nous
nous en faisons apparat dsute, dpasse. Les
combats homriques mens au xxe sicle par les
dfenseurs des droits de lhomme semblent perdre
leur objet. Et le dispositif mme de la dmocratie
parat mortellement atteint. De fait, les grandes
entreprises multinationales qui disposent des
traces que vous laissez chacun instant de
votre existence seront encore plus menaantes
quaujourdhui. quoi bon la politique ? Pourquoi
lexercice dmocratique, si la volont gnrale
sexprime de faon exhaustive dans le recueil des
donnes individuelles ?

Ce nest plus la libert, mais la scurit qui fait figure didal


de la vie humaine en socit. Ce qui se traduit insidieusement
par une dtestable maxime : Mfiez-vous les uns des autres
48 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i janvier / fvrier 2016

serge picard pour sciences et avenir

Les dmls des penseurs daujourdhui avec les


mgadonnes font apparatre une peur radicale
touchant non la simple scurit juridico-politique
quimposait lide apparemment prime de respecter la vie prive, mais la vie personnelle elle-mme
dans ce quelle a de plus intime. Avec le Big Data,
le march des relations sentimentales et sexuelles
ainsi que le recul statistique des mariages et laugmentation des divorces, cest effectivement lintime qui apparat le plus menac par la rvolution
numrique. Votre vie se trouve rgie par de mystrieux algorithmes. lhorizon, ce sont vos intentions qui vont se trouver modeles, rorientes, vos
dsirs satisfaits ou frustrs par cette anticipation.
Le bruit court que Big Data ne serait quun autre
nom pour Big Brother.
Un qualificatif lourd de toute une philosophie runit ces objets de peur : irrversible. Le temps nest
presque plus saisi que sous laspect du cest trop

tard . Et lavenir, selon le mot du philosophe Alain,


devientsupplicedsquonessaiedelecontempler
aulieudelefaire. Les mdias font se succder en
rangs serrs des images dpouvante, suscitant et
entretenant une vision fataliste de notre histoire.
Diderot rsume lessentiel par la formule de Jacques
lefataliste: ce qui nous arrive taitcritsurle
grandrouleau. Une morale pessimiste prend le
pas, jusquaux tats-Unis, sur loptimisme inhrent
la philosophie du progrs qui inspirait nagure la
confiance dans lavenir, si caractristique du monde
occidental. La plupart des responsables politiques,
au lieu de sopposer ce fatalisme et ce pessimisme, ne font que les aggraver. Ils croient pouvoir
en tirer bnfice. Renouant avec la pense de Thomas Hobbes, ils conjuguent peur et individualisme
comme motifs et ressorts de lordre social.
Le rsultat, cest que lindividualisme se fait gosme. Et lgosme suscite ou laisse se dcha-
janvier / fvrier 2016 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i 49

Apocalypse

est ce socle intellectuel qui se trouve


aujourdhui remis en question. Un
monde est en train de disparatre.
Depuis quelques dcennies, lide de
progrs est entre en dcadence. La valeur de la
science a t, pour le moins, relativise. La technologie suspecte, sinon diabolise. La nature ou
la vie sont riges en grands ftiches. Ltrange fortune du principe de prcaution est lie ce vacillement. Ayant perdu ses repres, la socit franaise,
dont les intellectuels avaient plus que tous les
autres donn dans ce scientisme , se retrouve
angoisse. Tout objet lui parat bon pour fixer cette
angoisse : les plantes OGM (objets dun ostracisme
unique au monde), les antennes des tlphones
mobiles, les pandmies, les nanotechnologies
Au-del des cas extrmes, on doit constater que
lexpertise scientifique est dsormais partout suspecte, voire dsavoue comme partisane, soumise
des conflits dintrts insurmontables. Les pisodes
tragiques nont pas manqu pour susciter cette
mfiance : sang contamin, vache folle, vaccination
contre lhpatite B Les vicissitudes du grand dbat
public sur les nanotechnologies, dont les sessions
ont t systmatiquement sabotes par des groupes
violents, ont fait apparatre la profondeur du mal.
Si vous tes un physicien franais et que vous avez
travaill sur ce sujet, vous avez ncessairement t
financ par des industriels. Vous ntes donc pas
impartial. La seule expertise vraiment indpendante serait par consquent celle des militants
associatifs, qui nont gnralement pas eu de contact
avec cette recherche On a ainsi invent la notion
d expertise ignorante .
La question essentielle nest plus aujourdhui de
bien distinguer entre la prvention, qui vise les
50 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i janvier / fvrier 2016

Thomas
Hobbes
Philosophe anglais
(1588-1679), penseur
de ltat moderne avec
son Leviathan (1651).
Hobbes refuse le pouvoir
de droit divin. Ltat de
nature tant la guerre
de tous contre tous
et lhomme un loup
pour l'homme , seul
ltat, qui les individus
confient par contrat le
soin de gouverner, est en
mesure de maintenir le
droit et garantir la paix.
Lhomme doit agir selon
les lois dun gosme
utilitaire , dcoulant de
linstinct de conservation
et de domination.

bridgeman

Linscurit tend son rgne. Et cest la scurit qui


fait maintenant figure didal de la vie humaine en
socit, en lieu et place de la libert. Alors que dans
la pense classique, elle se trouvait subordonne
cette libert, comme moyen fin.
Ce dsir de scurit appelle traditionnellement
sciences et technologies au service de son efficacit. On voit aujourdhui, par exemple, la biomtrie
semparer de nos corps pour les transformer en
fichiers vivants, dont le croisement apportera un
confort sans prcdent, mais qui risque de porter
atteinte aux plus lmentaires de nos droits. Lidal
de scurit se traduit insidieusement par une dtestable maxime : Mfiez-vouslesunsdesautres.
Le primat pistmologique de la connaissance sur
laction a suscit ce quon peut appeler la version
franaise de la philosophie du progrs. Elle sest prsente, aprs coup, comme lhritire de la philosophie des Lumires. Mais elle en a refus les dimensions mtaphysiques. Elle a fait de la science et de
ses applications le moteur de lhistoire ; elle a voulu
voir dans la vrit scientifique la valeur suprme.
On a ressass au xixe sicle que la certitude de cette
vrit tait la garantie de la justesse de laction.

rue des archives

ner les pires violences dans lindiffrence.

Auguste Comte
Ce philosophe franais
(1798-1857) fonda le
positivisme, systme
philosophique visant
btir un nouvel ordre
social, politique et moral.
Pour lui, lesprit humain
ne pouvant atteindre
lessence des choses,
il doit renoncer la
mtaphysique. Seuls
les faits expriments
ont valeur universelle.
Comte tablit galement
une nouvelle religion, la
religion de lHumanit .

risques avrs, et la prcaution, suppose ne viser


que les risques non avrs, par ailleurs qualifis de
graves et irrversibles . La question nest plus de
savoir si le principe de prcaution mne limmobilisme ou peut faire office, au contraire, de principe
daction (et de recherche).
La question majeure est celle de lanthropologie
qui se met en place en son nom : celle de lhomme
prcautionneux, perptuellement hant par les
catastrophes dont il risque dtre lui-mme lauteur
par excs daudace inventive. Lcologisme ambiant
en a fait son modle : contre le promthisme des
Lumires, la sagesse frugale du dveloppement
durable , dont on finit par ne plus voir en quoi il
serait un dveloppement lorsquon lui adjoint le
thme de la dcroissance. Envisag sous langle de
la dcision publique, on voit le principe devenir un
principe parapluie dont se couvrent volontiers
administrateurs et hommes politiques.
u nom du principe de prcaution,
on demande tous ceux qui entreprennent (une activit productive ou
une recherche cratrice) dapporter
davance la preuve de labsence de risque quils
courent ou font courir aux autres ce qui excde
tout simplement les possibilits de la condition
humaine. On leur demande, au nom du mme
principe qui vire au principe de suspicion , de
prvoir limprvisible. Nouveau tour de force ! On
suscite donc et on promeut solennellement la naissance dun nouveau type dhomme. On le somme
de renoncer tout progrs dans la connaissance et
dans laction, faute des certitudes absolues quil doit
exiger de lui-mme avant dentreprendre.
Cest le temps, le temps humain, qui est en cause.
Ce en quoi la question est une question philosophique radicale. Cest notre destin de ne pouvoir
ni ne savoir prvoir limprvisible . Mais, comme
le faisait remarquer le philosophe et homme daction Gaston Berger, nous devons toujours garder
conscience que limprvu peut survenir. Prparonsnous donc. Linventeur, en France, de la prospective expliquait quainsi entendue, cette discipline ne pourrait prtendre au titre de science ( la
science du futur ), mais devrait tre considre
comme une thique douverture limprvu. Non
seulement pour conjurer le danger, mais pour saisir
la chance qui daventure se prsentera.
Non, il nest jamais possible dapporter la preuve
dune absence de risque. Ayant pris conscience du
risque potentiel, on peut on doit faire leffort
intellectuel indispensable non seulement pour lavrer (ou non), mais pour ventuellement le contourner. Encore une fois, il sagit dune attitude thique,
celle-l mme qui se trouve, via la technique, lorigine du progrs des connaissances et de ses applications dans le monde moderne.
La fin du monde nest pas pour demain ; nous assistons la fin dun monde qui rencle quelque peu
avant de cder la place au prochain.
Nayons pas peur.

GOOGLE DATA CENTER/C. ZHOU

Cest, au sens tymologique


du mot, ltude du vivant par
des mesures quantitatives.
Aujourdhui, la biomtrie
dsigne surtout lidentification
des individus base sur des
caractristiques thoriquement
spcifiques chacun :
empreintes digitales ou iris,
par exemple, mais aussi
comportements (la dynamique
avec laquelle on tape sur
un clavier ou on signe un
document). Les applications
concernent surtout la scurit
(passeport biomtrique,
systmes daccs des locaux
sensibles).

BIG DATA
quivalent anglais du franais mgadonnes , ce terme dsigne des ensembles de
donnes numriques si volumineux quil faut faire appel des mthodes spcifiques
pour les stocker et en extraire linformation. Ces donnes sont notamment issues
de la recherche scientifique : dcryptage du gnome, collisions entre particules
dans lacclrateur du Cern... Mais il sagit aussi des informations fournies par les
utilisateurs de services numriques. Engranges grce au Cloud Computing
(stockage sur des serveurs disperss relis par internet), elles sont analyses par des
supercalculateurs. Le Big Data tend se gnraliser dans la socit de linformation.

SPL/COSMOS

NANOTECHNOLOGIES
Ce domaine couvre lensemble des
technologies qui permettent dexplorer,
de manipuler et de transformer la
matire lchelle du nanomtre
(millionime de millimtre), soit celle de
la distance entre les atomes. Certains
nanomatriaux sont dj synthtiss
de manire industrielle (nanotubes de
carbone pour renforcer des matriaux,
oxydes de titane des crmes solaires).
Mais lapproche exprimentale la
plus rcente, dite bottom up (vers
le haut), consiste assembler des
atomes pour construire des machines
nano par exemple des nanorobots
qui pourraient dtecter et dtruire des
cellules cancreuses grce notamment
un instrument baptis microscope
effet tunnel. Les applications des

BIOMTRIE

Page ralise par Jean-Franois Hat

La salle rseau de Google (Council Buffs, Iowa) relie tous les centres de donnes du groupe.

Le terme dOGM (organisme


gntiquement modifi)
dsigne tout tre vivant
(animal, plante, bactrie)
dont le gnome a t
modifi par linsertion
dun ou plusieurs gnes
dun autre organisme.
On peut ainsi produire
des molcules dintrt
thrapeutique (de linsuline
par exemple) ou confrer
une plante la capacit
de produire elle-mme un
insecticide ou de rsister
un herbicide.

CLAIRAGES

OGM

Nanorobots mdicaux (vue d'artiste).


nanotechnologies concernent les
matriaux (augmentation de leurs
performances), les biotechnologies
(particules vecteurs de mdicaments
jusqu leur cible, biopuces pour les
analyses) ou encore llectronique
(miniaturisation des composants,
lectronique quantique).

Invente par le philosophe franais Gaston Berger (1896-1960), cette discipline


dsigne llaboration de scnarios possibles du futur en tenant compte des donnes
sociologiques, dmographiques, conomiques, et du progrs scientifique et technique.
Pour la prospective, lavenir ne peut ressembler au prsent : il est construire.

SPL/COSMOS

PROSPECTIVE

JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 51

Apocalypse
PRE RIC MORIN

Le combat des tnbres


contre la lumire
Les apocalypses, textes cods et symboliques, ne racontent pas la fin du monde,
forcment heureuse, nous dit le thologien, mais comment on en est arriv l.

SERGE PICARD POUR SCEINCES ET AVENIR

origines mais partir de la fin, il nous place dans


la tentation constante de ne pas aimer le monde,
de nous en mfier.
Ce point de vue pessimiste sclaire si lon rappelle
quil sagit dune littrature de perscution. Souvent, ce sont des communauts tyrannises qui
ont recours ce type de texte lequel a lavantage
dtre cod, symbolique. Le livre de lApocalypse
raconte ainsi la chute de Babylone. Or, Babylone,
cest Rome. Il a t crit entre 60 et 85, cest-dire sous les empereurs Nron et Domitien, une
poque o les chrtiens taient opprims.

Docteur en thologie,

lve titulaire de
lcole biblique et
archologique franaise
de Jrusalem, il est
coordinateur de lcole
cathdrale de Paris, au
collge des Bernardins.

APOCALYPSE nest pas seulement un livre. Cest un genre


littraire dont relvent plusieurs
textes bibliques, principalement
le livre de Daniel dans lAncien
Testament et, bien videmment,
le livre de lApocalypse dans le Nouveau Testament, ainsi que quelques fragments de la premire
lettre de Pierre et de lvangile de Matthieu. Les
dernires recherches historiques en font remonter les origines autour du Ve sicle avant notre re,
dans ce qui ntait pas encore lIran. Le genre apocalyptique repose sur un mythe selon lequel la fin
du monde se manifeste comme un combat entre
les tnbres et la lumire, qui finit par triompher.
partir de ce substrat, il raconte les vnements
qui se sont drouls avant. Mais comme il tente de
donner le sens de lexistence non pas partir des

52 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I JANVIER / FVRIER 2016

es auteurs bibliques ont essay de se rapproprier ce genre littraire sans en reprendre


compltement le msamour du monde.
Que ce soit le livre de Daniel ou de lApocalypse, ils commencent, aprs une mise en scne,
une initiation, par une rvlation de foi, la vision du
Fils de lHomme. Rappelons que rvlation est la
transcription littrale du grec apokalpsis. Un tre
cleste se rvle aux auteurs dans le cas de laptre
Jean, Jsus ressuscit , et leur donne la clef qui va leur
permettre de raconter non pas ce qui va se passer la
fin, mais ce qui va se passer jusqu la fin. Le livre de
lApocalypse rvle le sens de lhistoire. Quel est-il,
partir du moment o je crois que la fin du monde est
heureuse (le paradis, le royaume de Dieu) ? Dautant
que le monde, lui, nest pas si heureux que cela, surtout lorsque lon est perscut.
Du point de vue strictement littraire, lapocalyptique se caractrise par lintertextualit. Le nombre
de rfrences, dallusions des rcits anciens, de
rminiscences dans un texte de ce genre est absolument hallucinant. Il suffit de prendre une dition
ordinaire de la Bible pour sen apercevoir. Lauteur
trempe sa plume dans les prophties anciennes
et essaie de savoir par o passent les promesses
de Dieu. cette fin, il fait une chose tonnante :
il les revitalise en les prenant au pied de la lettre.
Un exemple : laptre Jean, dans le Nouveau Testament, sappuie sur le livre de lExode de lAncien
Testament pour clairer lhistoire. Les dix plaies
dgypte, le passage de la mer Rouge, la traverse
du dsert Pour lui, ce sont des paraboles de la
prsence de Dieu son peuple dans lhistoire.

clairages par Vincent Rea

LAPOCALYPSE DE JEAN,
RCIT DE LA FIN DES TEMPS

 La deuxime trompette. Le

Et je vis descendre du ciel


un ange qui tenait dans sa
main la clef de labme ; il saisit
le dragon, le serpent ancien,
qui est le diable et Satan, et il
lenchana pour mille ans. Et il
le jeta dans labme, quil ferma
clef et scella sur lui afin quil
ne sduist plus les nations.
Commentaires sur lApocalypse
de Beatus de Liebana,
manuscrit de Silos, 1109.

DEAGOSTINI/LEEMAGE

THE BRITISH LIBRARY BOARD/LEEMAGE

 La bte sept ttes

THE BRITISH LIBRARY BOARD/LEEMAGE

Satan, roi de l'enfer, prside aux supplices que ses dmons infligent aux damns.

 Le Christ de lApocalypse. Il tait

vtu dune longue robe, portait la


hauteur des seins une ceinture dor ; sa
tte et ses cheveux taient blancs comme
de la neige, et ses yeux taient comme
une flamme de feu. () Il tenait dans sa
main droite sept toiles ; de sa bouche
sortait un glaive aigu deux tranchants.
Psautier de sainte lisabeth, XIIIe sicle.

Une autre caractristique importante est que si


les auteurs revitalisent les rcits anciens, ils rappellent aussi que lhistoire raconte par ces derniers nest pas encore advenue. Voyez lpisode
du dluge. La Bible reprend son compte le vieux
mythe de Gilgamesh et en fait un rcit des origines qui se conclut par une alliance entre Dieu
et No Comme pour souligner quil y a dj

MANUEL COHEN / EPICUREANS

deuxime ange sonna de la trompette :


une sorte de grande montagne ardente
se prcipita dans la mer ; le tiers de la
mer tourna en sang, le tiers des cratures
marines animes mourut, et le tiers des
bateaux fut dtruit. Miniature du Livre
des rvlations,
rvlations, France, dbut XIVe sicle.

 Le Jugement dernier. Je vis alors un

grand trne blanc () Je vis aussi les morts,


grands et petits, debout devant le trne. On
ouvrit des livres, puis encore un autre livre,
celui de la vie ; et les morts furent jugs sur le
texte des livres. La mer avait rendu les morts
quelle contenait. La mort et le souterrain sjour
pareillement. Et chacun fut jug selon ses
actes. glise Sainte-Foy de Conques, XIIe s.

une alliance lorigine de lexistence. Dailleurs,


appeler le bateau de No arche est extrmement symbolique ! Le texte hbreu dit teva, ce qui
signifie simplement grand bateau . La traduction grecque utilise le mot arche qui dsigne une
bote d1,20 mtre sur 1,50 mtre, soit larche de
lalliance, lobjet cultuel par excellence dans lIsral ancien.
JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 53

IntervIew

nabIl moulIne

Daechpenseque
lapocalypseestproche
Ds ses dbuts, lislam a comport une dimension messianique et apocalyptique,
que Daech ou Al-Qaida utilisent encore pour embrigader de nouveaux candidats.
Peut-on considrer Daech comme
un groupe apocalyptique ?

Ses combattants, notamment


les plus idologiss, se voient
comme les lus, dpositaires de
la vraie religion, chargs de rtablir ltat califal des dbuts de
lislam et lunit de la communaut des croyants avant de partir la conqute du monde. Car
ils sont convaincus que la fin des
temps est proche et quils mneront bientt la bataille finale du
Bien contre le Mal ! Leurs discours
sappuient sur quelques-uns des
signes annonciateurs dcrits par la
tradition : perversion des murs,
multiplication des guerres et des
catastrophes naturelles, etc.
Lide de mener pareil combat renforce leur efficacit militaire, leur
pleine dtermination en tout cas.
Leurs vises la fois messianique
et eschatologique jouent un rle
dterminant dans le processus
de socialisation des soldats. Elles
constituent aussi une arme de propagande trs efficace pour recruter, notamment en Europe, des
jeunes en perte de sens, qui une
fois embrigads se sentent investis
de la plus glorieuse des missions.
Quelle place la guerre en Syrie
occupe-t-elle dans cet imaginaire ?

Un hadith parole attribue au


prophte Mohammad ou ses
compagnons fait dune petite
localit du nord de la Syrie,
dnomme Dabiq, le lieu o les
armes musulmanes livreront
cette bataille finale. Or Daech la
conquise en aot 2014 ! Son magazine officiel sappelle dailleurs
Dabiq, cette citation figurant au
dbut de chaque numro : Ltin54 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i janvier / fvrier 2016

anciens, exhortent au repentir


car le Jugement dernier approche
comme dans les premiers textes
chrtiens, au demeurant.
Aprs la mort de Mohammad, en
632, que le Coran prsente comme
le dernier des prophtes du monothisme, ses successeurs, les premiers califes, hritent en quelque
sorte de ses prtentions messianiques. Omar, le deuxime calife,
conqurant de Jrusalem en 637,
Historien et politiste au CNRS,
Nabil Mouline est lauteur de
se fait appeler al-Farouk le
Le Califat : histoire politique de
Rdempteur, quivalent du Paralislam, Flammarion, janvier 2016.
clet qui console et qui sauve dans
lvangile de Jean. Porte par laucelleatallumeicienIrak,et torit califale, une figure messiasachaleurcontinuerasintensi- nique musulmane dnomme
fierparlapermissiondAllah Mahdi ( guide ), qui nest pas
jusqucequellebrlelesarmes prsente en tant que telle dans
croisesDabiq. Mais Dabiq le Coran, se construit ainsi peu
nest pas le seul endroit voqu peu partir dun substrat judodans leschatologie musulmane. chrtien et zoroastrien (le zoroasIl y a aussi Damas en Syrie, Jru- trisme est une religion la fois
salem et Lod en Isral, la rgion monothiste et dualiste originaire
du Khorasan lest de lIran, dIran).
Massa, au sud du Maroc, et surtout
La Mecque, en Arabie saoudite, Sous quels traits ?
objet des rcits les plus dtaills.
Elle renvoie toujours un roi
juste charg de rtablir le vriQuel lien unit ces diffrents lieux ?
table monothisme, lordre et la
Ce ne sont que des endroits vo- prosprit avant la fin des temps.
qus par diverses traditions, ht- Selon la plupart des traditions,
rognes et souvent contradic- le Mahdi facilitera le retour de
toires. Comme dautres groupes Jsus Issa dans son appelavant lui, Daech sefforce de les lation coranique, souvent dsirunir dans un grand rcit gn comme le fils de Marie
mme de fasciner des recrues peu pour rejeter lide dune filiation
savantes et de lgitimer ses projets divine, mais qui nen est pas moins
politico-religieux. Mais elles nont considr comme un prophte de
aucune cohrence dun point de grande importance. Ce champion
vue historique, ni mme tholo- de lislam dtruira lAntchrist (algique. Pour le comprendre, il faut Dajjl). Le Mahdi prend trs vite
revenir aux dbuts de lislam. Les divers aspects. Quand la dynasversets dits mecquois du texte tie des Abbassides renverse les
coranique, probablement les plus Omeyyades en 750, par exemple,
courtesy n. mouline

Danslactu

Apocalypse

lISlam DeS DbutS

622:migration de

Mohammad de La
Mecque Mdine
(hgire). An 0 de lre
musulmane.

632:Mort de

Mohammad. Ses fidles


se divisent sur sa
succession : les uns,
futurs chiites, militent en
faveur dAli, son gendre.
Pour eux, le califat ne
peut tre dtenu que
par des descendants
de Mohammad. Les
autres, qui deviendront
les sunnites, prfrent
le compagnon de
Mohammad Ab Bakr. Ce
dernier devient le premier
calife. Lui succderont
deux autres compagnons
du prophte, Omar et
Othmn.

634-650:Premires

buLent kiLiC/afp

conqutes musulmanes :
Syrie, Palestine,
Msopotamie, gypte.

DesmilitantsdeDaech avant et pendant une frappe arienne sur la colline de Tilsehir, prs de Koban

en Syrie, non loin de la frontire turque, le 23 octobre 2014.

les partisans de cette premire


dynastie califale commencent
attendre un Mahdi qui sera un
descendant direct de son fondateur et mergera depuis Damas,
son ancien fief. Paralllement, les
Abbassides dveloppent un discours faisant venir le Mahdi de la
province du Khorasan, cur historique de leur rvolution, dont
les armes porteront des tendards noirs une des raisons pour
lesquelles Daech a pris en 2007 un
drapeau noir comme emblme.
Le messianisme devient ainsi une
arme politique ?

Oui. La dimension messianique


est si prononce lors des premiers
sicles de lislam que la revendiquer est un passage quasi oblig
pour tous les prtendants au
pouvoir califal. Entre le viie et le
xe sicle, cest dans ce contexte
de lgitimations multiples que
des hadiths contradictoires sont
canoniss. Les dirigeants puise-

ront dans ce corpus pour asseoir


leur autorit. Quitte llargir sil
nest pas suffisant ! Au xiie sicle,
par exemple, la dynastie marocaine des Almohades sefforcera
de montrer que le Mahdi surgira non pas dOrient, mais dOccident. Dans le monde sunnite
en particulier, le messianisme
est alors clairement considr
comme un moteur de lhistoire.
Comment expliquer la popularit
actuelle des croyances
messianiques et apocalyptiques
dans le monde arabo-musulman ?

Elles nont jamais disparu, mme


si elles ont t plus ou moins masques, au cours du xxe sicle, par
diffrents types de nationalismes,
panarabes notamment. Ces idologies nen demeuraient pas moins
des formes de messianisme scularis ; et ses anciens leaders, de Nasser Kadhafi, ont us dune rhtorique messianique pour mobiliser
les foules. On emploie toujours les

mmes recettes pour la conqute


du pouvoir !
On a mme assist, depuis
quelques annes, une monte
en puissance et un remodelage
des discours apocalyptiques, qui
ont cr un terreau fertile AlQada puis Daech. Cela remonte
la fin des annes 1970, quand le
monde arabo-musulman commence tre secou par des vnements majeurs tels que le trait
de paix isralo-gyptien, la rvolution iranienne et linvasion de
lAfghanistan par lURSS. Fleurissent alors de nouvelles grilles de
lecture eschatologiques, paradoxalement rassurantes, associes
diverses thories du complot
dsignant les nouveaux ennemis de lislam. Pour incarner
lAntchrist, les juifs, les tatsUnis et les puissances coloniales
sajoutent, depuis lors, la figure
plus traditionnelle du dirigeant
musulman impie.

644:Assassinat du

deuxime calife, Omar.

656:Assassinat du

troisime calife, Othmn.


Ali prend le pouvoir.
Mais cette succession
dclenche une guerre
entre sunnites et chiites.
Muwya, gouverneur de
Damas, accuse Ali davoir
tremp dans lassassinat
dOthman. Ali quitte
Mdine pour la ville de
Koufa.

661:Assassinat dAli.
Muwya est nomm
calife, inaugurant la
dynastie sunnite des
Ommeyyades.

661-750:Les

Omeyyades rgnent sur


le monde musulman.
Leur capitale est Damas.

711:Pntration dans la
pninsule Ibrique (AlAndalus).

750-1258:Un

descendant dun oncle


de Mohammad prend le
pouvoir et inaugure la
dynastie des Abbassides,
Bagdad devient le centre
de lempire.

756-1031:Rgne

des Omeyyades en
Al-Andalus.

ProPosrecueillisParFranckDaninos
janvier/Fvrier2016 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i 55

Fossile dammonite
(Desmoceras)

J. CANCALOSI/NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

datant de lalbien (crtac


infrieur), entre 113 et
100,5 millions dannes.

Avec Darwin,
lhomme devient
fruit du hasard.
Une ralit
scientifique
toujours
combattue par
des courants
crationnistes.
Et dont
lenseignement
peut susciter
des ractions
virulentes.

56 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I JANVIER / FVRIER 2016

JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 57

volution
Jean-Claude ameisen

Noussommesles
hritiersdunpass
devenuimmense
Aprs Darwin, la science na cess de repousser plus loin dans le temps les origines
du vivant et lmergence de lhomme. Un rcit tiss dtranges mtamorphoses qui
peut provoquer une forme de sidration, constate limmunologue.

Mdecin, Jean-Claude

Ameisen est prsident


du Comit consultatif
national dthique. Il
produit l'mission
Sur les paules de
Darwin (France Inter).
Les Chants mls
de la Terre et de
lhumanit. Dialogue
avec Nicolas Truong,
ditions de lAube,
2015
Dans la lumire
et les ombres. Darwin
et le bouleversement
du monde, Points
Seuil, 2014
La Sculpture du
vivant. Le suicide
cellulaire ou la mort
cratrice, Points Seuil,
2014

a dmarche scientifique est progressivement devenue moderne en cessant de poser


la question du Pourquoi ?
Pour quoi ? Dans quel but ?
et en se contentant de poser la
question du Comment ? : par quelle srie de relations de causalit le prsent a-t-il merg du pass ?
Les sciences nont bien sr jamais fait la preuve de
labsence de toute finalit, de toute intentionnalit,
et plus forte raison de Dieu, dans lUnivers la
question dune telle preuve sortirait de leur champ,
le champ des hypothses testables. Elles ont plus
simplement fait la preuve de la formidable efficacit
et de lextraordinaire fcondit en termes la fois
de comprhension du monde, de capacit daction
sur celui-ci et de rvlation de dimensions caches
de la ralit dune dmarche cognitive et exprimentale qui exclut de son champ toute explication
de lUnivers fonde sur les notions dintentionnalit et de finalit.
Il y a eu dans ce domaine, trs schmatiquement,
au moins deux grandes tapes. Dabord, la priode
qui commence en 1543 avec Copernic, se poursuit
avec Galile et Kepler, et culmine durant les annes
1680 avec la dcouverte par Newton de la loi de gravitation universelle. La dmarche scientifique est
encore trs proche de la dmarche thologique la
notion de thologie naturelle tait fonde sur
lide quen dcouvrant les lois qui gouvernent le
monde, on dcouvrait le projet du Crateur. Mais,
partir du moment o de mmes lois de la nature
peuvent rendre compte de la chute dune pierre sur
le sol et de la course des plantes autour du Soleil,

58 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i janvier / fvrier 2016

il nest plus ncessaire de postuler une intervention


surnaturelle quotidienne pour rendre compte de
ces phnomnes. Cest une mutation dans les relations entre science et religion, non pas parce que les
scientifiques cessent soudain dtre croyants, mais
parce que les termes de cette coexistence changent.
Cela nempche pas de penser quil puisse y avoir,
lorigine de lUnivers, une intentionnalit, un projet, une finalit, mais cela incite les repousser loin
dans le pass au mystre du dbut de lUnivers,
dira plus tard Darwin.
Un second bouleversement majeur sera, en 1859, la
publication de la thorie darwinienne de lvolution
du vivant. partir de l, les sciences du vivant puis,
soixante-dix ans plus tard, les sciences de lUnivers intgreront une dimension historique une
dimension de rcit. Les relations de causalit, les
contraintes, les lois naturelles noprent pas dans
un Univers stable et inchang depuis son dbut :
lUnivers et le monde vivant qui nous a donn
naissance nont cess dvoluer. Mais lhistoire de
ces mtamorphoses est un rcit trange : un il
tait une fois dont aucun tre humain na t
le tmoin. Nous sommes les hritiers dun pass
devenu immense : prs de quatre milliards dannes pour le vivant, et prs de quatorze milliards
dannes pour lUnivers. Les sciences du vivant et
les sciences de lUnivers explorent, reconstituent,
rinventent ce pass immense partir des quelques
vestiges qui en demeurent les fossiles pour les
palontologues et le rayonnement fossile pour les
astrophysiciens et partir des traces que cette
immense gnalogie commune a inscrites en nous,
dans tous les tres vivants qui nous entourent et

SERGE PICARD POUR SCIENCES ET AVENIR

dans les configurations prsentes de lUnivers. Elles


nous ont donn accs une mmoire trange le
souvenir de ce que personne na jamais vcu. Et,
de manire apparemment paradoxale, le pass est
devenu la fois un outil indispensable pour comprendre le prsent et tenter de se projeter dans
lavenir, et un objet de recherche une mmoire
en perptuel devenir.
arce quelle nous concerne trs directement parce quelle concerne lmergence de lhumanit , la thorie de
lvolution du vivant a provoqu, et peut
provoquer aujourdhui encore, une forme de sidration et parfois de rejet de la dmarche scientifique qui lexplore. Et cest ce qui sest produit
pour lun de ses deux codcouvreurs. Darwin avait
gard sa thorie secrte durant vingt ans, par peur

Retrouvez en vido
les propos de
Jean-Claude Ameisen
lors du colloque
Dieu et la science :
http://sciav.fr/HSameisen

des bouleversements philosophiques, anthropologiques et thologiques quelle pourrait provoquer,


et par crainte de nuire sa rputation, laquelle
devenait de plus en plus respectable dans un univers scientifique qui tait celui de la thologie
naturelle. Mais alors quil pensait disposer de sa
vie entire pour affiner ses ides et les publier, il
reoit de Malaisie, un jour de 1858, le manuscrit
dun jeune naturaliste, Alfred Russel Wallace, qui
lui demande son avis sur une thorie quil vient
dlaborer et qui sollicite son aide pour la publier.
Effondr, Darwin dcouvre que cest exactement
[s]a propre thorie .
Les textes de Darwin et de Wallace sur lvolution
seront dits par la Socit linnenne et, lanne
suivante, Darwin publiera De lorigine des espces.
Mais dix ans plus tard, Wallace considrera soudain
quil est impossible que la slection natu- 
JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 59

volution

SPL/AKG

 relle ait pu faire merger lespce humaine

Jean-Baptiste
de Lamarck

BRIDGEMAN

Naturaliste franais
(1744-1829). Il fut
lun des premiers
scientifiques dfendre
lide dvolution. Selon
sa thorie, aujourdhui
abandonne, les tres
vivants sadaptent
en fonction de leur
environnement. Ces
modifications se font
graduellement et sont
transmissibles leur
descendance.

Georges
Lematre
Physicien, cosmologiste
et prtre belge (18941966). Sa thorie de
l atome primitif ,
propose ds les
annes 1920, dcrit un
Univers en expansion,
alors que tous les
physiciens Einstein
inclus limaginent
encore statique. Pour lui,
lexplication physique
des dbuts de lUnivers
ntait pas incompatible
avec lide thologique
de cration : science et
foi sont deux chemins
vers la vrit .

partir de primates non humains. Et, au lieu de


signer un article qui dirait : Je pense que la thorie de lvolution, telle que nous lavons labore,
de manire indpendante, Darwin et moi, explique
lensemble de la diversit du vivant, mais, pour
telle raison scientifique, ne permet pas dexpliquer
lmergence de lhumanit , il proposera une
explication hors du champ de la science : cest une
intelligence suprieure , dira-t-il, qui a permis
lhumanit dmerger partir de primates non
humains. Darwin sera profondment choqu par ce
retour de Wallace la thologie naturelle. Et dans
la marge de larticle envoy par Wallace est inscrit,
de la main de Darwin : No !!!

Les sciences nous ont


donn accs une
mmoire trange et
en perptuel devenir :
le souvenir de ce que
personne na jamais vcu
ien nest plus irrversible que le pass :
il est impossible quil nait pas eu lieu, et
quil ait t diffrent de ce quil a t. Et,
pour cette raison, il existe parfois une
tentation de projeter, dans cette irrversibilit, une
notion de projet, dintentionnalit et de finalit. Je
suis toujours surpris de voir certains physiciens
proposer le raisonnement suivant : si les constantes
et les lois qui rglent le comportement de lUnivers avaient t trs lgrement diffrentes, nous
ne serions pas l ; puisque nous sommes l, alors
que notre mergence tait tellement improbable,
cest donc que ces constantes et ces lois ont d tre
rgles, ds le dpart, de manire quelles puissent
permettre notre venue. Cest lune des variantes de
ce qui a t appel le principe anthropique (lire
pp. 10-11), lequel ressemble la cause finale
dAristote : le rsultat est la raison mme la cause
du processus qui lui a permis de se manifester. Pourtant, il y a deux mille ans dj, le philosophe latin
Lucrce (98-55 av. J.-C. ?) rejetait cette ide comme
un grave vice de pense : Interprter les faits
de cette faon, disait-il, cest faire un raisonnement
qui renverse le rapport entre les choses, cest mettre
partout la cause aprs leffet.
Pour un volutionniste, lide que ce raisonnement puisse tre considr comme dordre scientifique est trange. Nous sommes tous sur la Terre
aujourdhui, avec tous les tres vivants qui nous
entourent, la rsultante dun enchanement dvnements extraordinairement improbables. En effet,
si nous sommes l, cest quaucun de nos innombrables anctres qui se sont succd durant prs de

60 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I JANVIER / FFVRIER 2016

quatre milliards dannes nest mort avant davoir


donn naissance au moins un descendant. Or il se
trouve que nous sommes l. Et si nous reprenions
cette forme de principe anthropique propos par
certains physiciens, cela signifierait que les innombrables mandres de lvolution du vivant auraient
t rgls de telle manire quelle puisse permettre
notre prsence. Ce principe anthropique est
un principe mtaphysique, loppos de la pense
volutionniste pour qui le fait que nous soyons l,
aujourdhui, vous et moi, ne nous permet en rien
de savoir si notre prsence tait inluctable, dj
prfigure quelque part, aux tout premiers temps
de lmergence de la vie, ou si, au contraire, nous
aurions pu ne jamais venir au monde.
rsenter comme une explication scientifique ce qui est de lordre de la mtaphysique repose souvent sur une mconnaissance de ce quest la dmarche
scientifique. Celle-ci est fonde sur lexploration
dhypothses testables et sur une confrontation
continuelle entre la raison humaine et ce que nous
percevons de la ralit. Et le refus de tout recours
la mtaphysique comme ayant une valeur explicative en science na pas pour objet dexclure en tant
que tel ce qui est exclu du champ des explications
scientifiques. Pourtant, cette mconnaissance se
poursuit encore aujourdhui avec les crationnistes
de diffrentes religions, qui essaient de dmontrer
linexactitude de la science partir dune lecture littrale des textes sacrs, et les tenants du dessein
intelligent . Avec, en miroir, les combats de certains scientifiques, comme Richard Dawkins dans
son livre The God Delusion (Lillusion Dieu, traduit
en franais dune manire plus radicale encore :
Pour en finir avec Dieu), qui tentent de rfuter
toute mtaphysique partir darguments rationnels dordre scientifique. Georges Lematre, lun
de ceux qui ont dcouvert que lUnivers na cess
dvoluer partir dun dbut auquel nous ne pouvons pas remonter, parlait de commencement de
lUnivers et non pas de Cration . Et lorsque le
pape Pie XII voudra sappuyer sur ses dcouvertes
pour dire que la science prouvait la validit du rcit
de la Gense, Lematre, qui est prtre, lui dira quil
est important de ne pas confondre dmarche scientifique et dmarche religieuse.
la fin du XXe sicle, peu avant sa mort, lvolutionniste Stephen Jay Gould qui prsidait alors lAssociation amricaine pour lavancement de la science,
diteur de Science, lun des deux plus grands journaux scientifiques du monde consacra un livre
ces conflits : Rocks of Ages [Rocs des ges] (traduit
de manire assez absurde en franais par Et Dieu
dit : Que Darwin soit ! ). Il expliquait que, depuis
probablement lorigine de lhumanit, les cultures
humaines staient bties partir de deux rocs :
la spiritualit la foi, la religion et la dmarche
dexploration scientifique (on pourrait y ajouter la
dmarche artistique, la dmarche philosophique).
Considrant que la ralit est trop riche pour tre

CLAIRAGES

LES QUATRE CAUSES DARISTOTE


Forge au IVe sicle avant notre re, la vision
aristotlicienne de la causalit est une notion
mtaphysique complexe, o tout ce qui advient
est associ quatre causes, ou points de vue,
qui en sous-tendent la ralit : matrielle , car
toute chose est lie une substance ; formelle ,
ce qui la dfinit physiquement ; motrice , en
rapport avec lagent qui la modifie ; et finale ,
ce pour quoi elle existe, puisque selon Aristote
tout obit un dessein. Applique une statue
dApollon, ces quatre causes sont : le marbre, le
modle que le sculpteur avait en vue, le sculpteur
avec ses outils, le Beau.

puise par une seule grille de lecture, aussi valide


soit-elle, il proposait une coexistence pacifique entre
ces diffrentes approches du monde qui pouvaient
tre complmentaires et non antagonistes, disaitil, condition quelles demeurent spares, quelles
fassent en sorte dtre ce quil appelait des magistres qui ne se recoupent pas . Avec, comme point
commun, mais au long de dmarches radicalement
diffrentes, un merveillement et un questionnement sur linconnu, sur le mystre. La plus belle
exprience que nous puissions faire, disait Einstein,
est celle du mystre la source de tout vrai art et
de toute vraie science.
Je crois quil y a, au cur mme de la dmarche
scientifique, un paradoxe profondment touchant
et souvent mconnu qui contribue sa grandeur
et sa beaut. Elle est fonde sur deux postulats
a priori contradictoires. Dune part, le postulat du
dterminisme autrement dit, ltat du monde
dhier a dtermin ltat du monde daujourdhui,

AKG IMAGES

Deux corps sattirent selon une


force proportionnelle au produit
de leur masse, et inversement
proportionnelle au carr de
la distance qui les spare.
nonce par Isaac Newton
(1643-1727) dans ses Principes
mathmatiques de philosophie
naturelle,, cette loi dcrit aussi
naturelle
bien le mouvement de la
Lune que celui dune pomme
tombant sur le sol, rgis par
la mme force de gravitation.
Universelle, car valable pour
tous les corps, elle achve
dabolir la frontire pose par
Aristote entre les mondes
terrestre et cleste (lire aussi
p. 17).
17)

par Franck Daninos

GETTY IMAGES

LOI DE LA GRAVITATION
UNIVERSELLE

Charles Darwin, pre de lvolution.

DE LORIGINE DES ESPCES AU MOYEN


DE LA SLECTION NATURELLE
Cest le livre fondateur de la
thorie moderne de lvolution,
publi en 1859 par Charles
Darwin (1809-1882). Le
naturaliste anglais y explique
comment les espces se
transforment au fil du temps et,
ce faisant, toute ltendue de
la biodiversit quon imaginait
auparavant fixe par Dieu. En
partant de deux postulats :
il existe une variabilit
interindividuelle et hritable
au sein des espces ; et les

organismes sont en comptition


pour leur survie en raison
de ressources limites. Or
certaines variations confrent
un avantage adaptatif dans
un milieu donn. Ceux qui les
possdent se reproduisent donc
davantage, et les transmettent
leurs descendants. Les
espces voluent ainsi de
manire buissonnante et
hasardeuse sous leffet dune
slection naturelle induite
par lenvironnement.

et ltat du monde dhier a t dtermin par ltat


du monde davant-hier, par une srie denchanements de causalits. Et, dautre part, le postulat
que la validit des sciences est fonde sur notre
entire libert dexplorer et dinterprter collectivement ce que nous comprenons de la ralit.
Quelle serait la valeur des dcouvertes scientifiques
si elles ntaient que la consquence invitable de
ltat du monde dhier et davant-hier ? Ce postulat de libert, qui donne son sens la dcouverte
scientifique, est, pour partie, antagoniste, antinomique de lide dun dterminisme absolu. Et cette
contradiction nous sommes libres dexplorer les
dterminismes qui faonnent lUnivers et qui nous
faonnent donne la dmarche scientifique sa
pleine dimension daventure humaine : celle dun
pari sur une forme particulire darticulation entre
le questionnement, limagination et la raison, qui
a fait preuve dune extraordinaire richesse et dune
extraordinaire fcondit.
JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 61

volution
Pascal Picq

Et les grands singes


dboulrent
en Europe
Dans les lois qui rgissent le monde, les savants ont longtemps cru voir luvre
du Crateur, raconte le paloanthropologue. Mais avec Darwin, la science sempare
de la question des origines, menaant ds lors les fondements de la thologie.

Matre de
confrences

au Collge de
France, Pascal Picq
collabore galement
avec le monde
conomique et social
sur des problmes
dadaptation et
dinnovation.
Le monde a-t-il t
cr en sept jours ?
Flammarion, 2015
La Marche. Sauver
le nomade qui est
en nous, Autrement,
2015
Lucy et
lobscurantisme,
Odile Jacob, 2007

ieu sest retir de sa Cration mais, dans sa grande prvoyance, Il a install les lois qui
rgissent lUnivers : voici le disme
rsum en une phrase. Cette doctrine merge sous limpulsion des
sciences partir de Galile. la fin de son procs,
celui-ci affirmera dailleurs : LintentionduSaintEspritestdenousenseignercommentonvaau
Ciel,etnoncommentvaleciel. Cest ce que le
palontologue Stephen Jay Gould appellera beaucoup plus tard, dans un livre intitul EtDieudit:
QueDarwinsoit, la sparation des magistres.
Immdiatement aprs laffaire Galile se met en
place un accord tacite, un gentlemansagreement,
entre la thologie et les sciences. Les Newton, Halley,
Locke, Voltaire, Diderot, Buffon sont tous distes.
Ce quils combattent, ce nest pas Dieu, cest la religion comme institution. Une institution qui prtend
rgir la fois la socit, ses murs, la famille et le
domaine des connaissances. Parce quils aspirent
videmment librer ces sphres de lobscurantisme
et limmobilisme entretenus par une royaut et une
religion qui se donnent la main.
Jules Csar Alexandre Vanini (1595-1619), lui, tait
athe. Il fut mme lun des premiers revendiqus.
Pass par une universit no-platonicienne de
Padoue, Vanini, philosophe et naturaliste, dira que
lhomme et le singe ont peut-tre des relations com-

munes Imaginez le blasphme ! Ce personnage


fantasque, clectique et, disons-le, franchement
provocateur, un temps soutenu par Louis XIII et
divers personnages importants, a malheureusement fini brl Toulouse en 1619. Un supplice
abominable. On dit que ses cris sont encore inscrits
dans les murs de la ville rose. Cyrano de Bergerac
attention, le vrai, lcrivain du xviie sicle, pas le
Cyrano de Rostand ! tait lui aussi un libertin, au
sens philosophique, un athe.
Pour la premire fois dans lhistoire de lOccident,
voil donc des gens qui, avec le mouvement des
sciences, recherchent des causes matrialistes. Les
ChroniquesdestatsetdesEmpiresdelaLuneet
duSoleil, de Cyrano de Bergerac, sont une dystopie,
ou contre-utopie (texte prsentant le pire des mondes
possibles). Dire quil existe, de lautre ct de la Lune,
un monde peupl dhumains, allait videmment
lencontre dune vrit rvle plaant la Terre au
centre du cosmos et un seul homme au centre de
lUnivers, limage de Dieu. On a oubli ces personnages extraordinaires, sans doute parce que cela ne
sest pas trs bien termin pour eux. Cyrano a chapp
au bcher, mais pas Vanini ni Giordano Bruno, qui
affirmait que lUnivers tait infini et navait pas de
centre Jusqu une certaine poque, il na pas t
simple de dire la pluralit des mondes.
Les Lumires vont videmment changer la donne.
On parle alors de thologie naturelle. Noublions

Une ellipse ! Kepler aurait sans doute prfr que lorbite


terrestre ft un cercle, symbole de perfection divine.
62 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i janvier / fvrier 2016

BALTEL/SIPA

pas le compromis diste, le gentlemans agreement. Buffon dira dailleurs avec lgance : Nous
ne nous intressons pas aux causes premires,
mais aux causes secondes. Cest--dire quune
fois le monde cr, il devient laffaire des scientifiques. Des astronomes comme Kepler dcrivent
la Terre et son orbite. Une ellipse ! Kepler est trs
du. Il aurait sans doute prfr que ce ft un
cercle, symbole de perfection divine. Newton, qui
est aussi un trs grand mtaphysicien, est quant
lui tellement inspir par les textes de la Gense
quil identifie sept couleurs fondamentales. Il ny
en a jamais eu sept ! Il pense videmment aux sept
jours de la cration. Sur la tombe de cet immense
gnie, le pote Alexander Pope dira : Le monde
a t cr parfait, et Newton est le gnie qui la
dcrit , et aussi : Et Dieu dit : que Newton soit.
Il ne sagit pas de rechercher un concordisme, mais
plutt de voir les scientifiques dcrire le gnie de

Retrouvez en vido
les propos de Pascal
Picq lors du colloque
Dieu et la science :
http://sciav.fr/
HSpascalpicq

la Cration. cet gard, les quations de Newton,


dans lesquelles le temps nintervient pas, expriment
un monde parfait Limage du Grand Horloger
merge cette poque.
Jentends parfois dire que Voltaire tait athe
Non ! Il ne ltait pas du tout ! Il tait diste. Il distinguera bien les deux, le thisme Dieu toujours
prsent avec sa Cration et tout ce qui se passe
autour de nous et le disme le monde a t cr
et laiss ses lois, que les scientifiques ont le rle
de dcrire ; ce faisant, ils honorent le gnie du Crateur. Donc, tout va trs bien aux XVIe et XVIIe sicles.
La fin du XVIIe sicle voit natre un grand engouement pour la nature, considre comme un temple
divin. Carl von Linn, fils de pasteur sudois pas
du genre plaisanter avec les textes de la Cration
la dcrit encore de cette faon. Mais les choses vont
rapidement se gter avec ce quon appelle alors lhistoire naturelle.

JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 63

volution

leemage

Les thories de lvolution ne sont pas directe-

Johannes
Kepler
Astronome allemand
(1571-1630). Il
dcouvrit les trois lois
du mouvement des
plantes qui portent son
nom et fut lauteur des
tables rudolphines ,
phmrides permettant
de prdire avec prcision
les vnements
clestes. Ses recherches
scientifiques ont t
influences par son
mysticisme.

ment lies la dcouverte de fossiles au dbut, on


ne savait pas ce qutaient ces derniers ! Elles trouvent leur origine dans une comprhension diffrente
de la diversit des espces. Pourquoi ceraines espces
se ressemblent-elles et dautres non ? Pourquoi des
classifications ? un moment, certains les voient
comme la manifestation du gnie de Dieu. Mais voil
que les grands singes dboulent en Europe ; en plein
xviiie sicle, au moment prcis o lon sinterroge sur
la diversit du genre humain. Alors se pose la question : Sont-ils des hommes ? Ils paraissent proches
de nous. Rousseau le pensera, comme le rappelle
Lvi-Strauss. La question scientifique relve aussi
de lmerveillement, de cet tonnement qui amne
une autre faon de considrer un fait. Certains se
diront alors : Peut-tre ces dcouvertes rendentelles compte dune autre histoire. Ce qui conduira
lhistoire des espces.
Avec les classifications, et de grands personnages
de la fin du xviiie sicle comme Erasmus Darwin, le

sipa

Palontologue amricain
(1941-2002). Il critiqua
certains concepts
fondamentaux du
darwinisme et formula
une thorie selon
laquelle les transitions
volutives entre les
espces se font lors
dpisodes rapides
et non au long de
transformations lentes
et graduelles. Il mena
une campagne acharne
contre les crationnistes,
notamment les tenants
du dessein intelligent .

i bien que lorsquarrivent Darwin et les


volutionnistes, on est tout fait prt
accepter une volution matrialiste de
notre corps. Anatomie, morphologie,
palontologie Une question toutefois demeure :
quid de lmergence de la pense, de la rationalit, de
lempathie ? L commencent les problmes. Darwin
nous dit que le corps et lesprit marchent ensemble :
il est moniste. Mditez ce titre : LOrigine des espces
au moyen de la slection naturelle. Les mots prennent une importance considrable. Il prne que
les scientifiques peuvent toucher la question des
origines, que cela relve du domaine des sciences.

Et Jean Paul II dit loreille de Stephen Hawking : Cher


professeur, aprs la cration, cest vous, avant, cest nous
grand-pre de Charles, et Jean-Baptiste de Lamarck,
on passe de lhistoire naturelle aux sciences naturelles. Et dun seul coup, comme la trs bien dit
Stephen Jay Gould, Buffon et dautres ouvrent le
temps profond, le temps qui rend possibles le changement et la transformation des espces.

Stephen Jay
Gould

contrairement lanimal qui nest quun assemblage de pices, dnu de pense, de conscience et
dme. Cest la thorie de lanimal-machine . Mais
on ne remerciera jamais assez le philosophe davoir
nonc que lme tait indpendante du corps. Il a
ainsi livr le corps la science ! Sans lui, on naurait
jamais pu avancer dans ce domaine

ais lhomme qui bouleverse le


monde occidental, cest videmment
Charles Darwin. Il en avait dailleurs
conscience puisquen 1844, anne
o il travaille la deuxime grande esquisse de ce
qui sera son livre majeur, LOrigine des espces au
moyen de la slection naturelle, il crit son ami
John Hooker : Mon cher ami, je me fais leffet
davouer un meurtre. Ce meurtre, cest celui de
la mtaphysique occidentale.
Le propre de lhomme est de se poser les questions :
pourquoi y a-t-il quelque chose plutt que rien ?
est-ce que ceci a un sens ? Ce quon appelle une
ontologie : une ontologie, cest donner du sens la
vie, ce qui est autour de nous. Limportant dans
cette affaire est que nous sommes dualistes. Cest
l la grande tradition de la mtaphysique occidentale qui commence avant mme les textes de la
Bible, nous disent des anthropologues formidables
comme Philippe Descola, dans le prolongement de
Claude Lvi-Strauss. Le dualisme signifie une diffrence fondamentale entre lhomme et lanimal, la
culture et la nature, lacquis et linn. Dans nos traditions ontologiques, le corps a toujours t peru
comme la cache de lme, comme sa prison. Pour
Descartes, lhomme conserve cet aspect dualiste,

64 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i janvier / fvrier 2016

Darwin rompt ainsi compltement avec la tradition


du dualisme occidental. Et donc avec la tradition
scientifique occidentale. partir de l, la thologie
va se sentir de plus en plus menace.
Finalement, ce qui est passionnant dans tous ces
dbats qui nous promnent travers les sicles,
cest cette interrogation : est-il lgitime pour les
scientifiques de se poser la question des origines,
de lmergence et, in fine, de lexistence de Dieu ?
Elle nest pas tranche au sein de la communaut
scientifique, comme en tmoigne la controverse
entre Richard Dawkins et Stephen Jay Gould. Pour
ma part, je pense que la question de lexistence de
Dieu, entit immatrielle et mtaphysique, chappe
la dmarche matrialiste de la science. Par contre,
la question de lapparition de lide de Dieu, des
croyances, des religions et de leur histoire est lgitime et pleinement scientifique.
Notre ami tienne Klein raconte ce propos une
petite histoire croustillante. Une rencontre est
organise au Vatican entre le cosmologiste Stephen Hawking, un homme absolument gnial
mais qui souffre dun handicap considrable pas
du cerveau en tout cas ! et Jean Paul II, qui est
atteint de la maladie de Parkinson. La scne est
compltement surraliste ! Le pape sapproche de
Stephen Hawking et lui dit, semble-t-il, loreille :
Mon cher professeur, nous sommes bien daccord.
Aprs la cration, cest vous, avant, cest nous. On
retrouve bien l la sparation des magistres ! Et,
comme jaime le dire pour mon domaine dexpertise scientifique, il ny a pas quun seul chemin qui
mne lHomme.

ALEXA BRUNET/TRANSITE/PICTURETANK

Les vaches ne sont-elles que des machines lait ? Mise en scne dAlexa Brunet, photographe.

THORIE DE LANIMAL-MACHINE
Propose par Descartes (1596-1650), cette thorie conoit lanimal comme une
sorte dautomate, une machine intgralement dtermine qui ne ferait que ragir
des stimuli car dpourvue dme, de pense. Elle sappuie sur lun des fondements
de luvre du philosophe : le dualisme entre lme et le corps. O lune, apanage de
lhomme, est indivisible et immortelle ; tandis que lautre, matriel, est scable et
localis. Sinscrivant dans une vision mcaniste du rel, celui-ci pouvait, ds lors, tre
quantitativement tudi.

GUSMAN/LEEMAGE

HISTOIRE COMIQUE
DES TATS ET
EMPIRES DE LA LUNE

Cyrano de Bergerac s'levant vers la Lune,

illustration de 1834 d'aprs une gravure de 1709.

Compose vers 1648 par


le dramaturge franais
Savinien Cyrano de
Bergerac, cette fable
prend prtexte dun
voyage imaginaire sur la
Lune pour moquer les
socits humaines et
leur anthropocentrisme.
Despotiques et orgueilleux,
les tres lunaires rencontrs
par le narrateur ressemblent
des animaux. Ils sont en
fait limage renverse des
Terriens qui se croient au
centre dun monde cr
spcialement pour eux.
Lauteur critique aussi les
dogmes de lglise (sur
lme ou la rsurrection) et
lemprise quelle exerce sur
la production des savoirs.

ATHE, AGNOSTIQUE,
NON-CROYANT
Lathe (du grec a, prfixe
privatif, et thos, dieu),
affirme quaucune divinit
nexiste. Lagnostique (du grec
a et gnosis, connaissance),
considre quil ne peut prendre
position : selon lui, lexistence
ou la non-existence dun dieu
ne peut tre prouve ni par la
science, ni par la mtaphysique.
Quant au non-croyant, il ne se
revendique ni de lathisme,
ni dune confession religieuse
quelle quelle soit.

Page ralise par Franck Daninos et Florence Leroy

En se comprenant lui-mme
et le monde qui lentoure,
lhomme arriverait
comprendre quelque chose
du divin. Tel est le credo de la
thologie naturelle. Lun de ses
reprsentants, le thologien
Thomas dAquin (12251274), estimait que cinq voies
conduisaient conclure, par la
seule raison, lexistence de
Dieu. Le mouvement incessant
des choses, par exemple. Car
tout mouvement implique
une cause motrice. Pour ne
pas remonter indfiniment
dune cause une autre, il faut
reconnatre lexistence dun
Moteur premier, non m.

CLAIRAGES

THOLOGIE NATURELLE

NOPLATONISME
Ce courant philosophique
tablit une synthse entre la
philosophie de Platon et les
doctrines religieuses orientales
en vogue dans lAntiquit
tardive. Pour son principal
reprsentant, Plotin (205270), le but de la philosophie
est, grce lintrospection,
datteindre lUn, principe ultime
de lUnivers, afin de sunir lui
en une extase mystique. Avec
la redcouverte des auteurs
antiques dans leur langue
dorigine, le noplatonisme
est remis lhonneur la
Renaissance, poque o il
se dploie galement dans le
domaine littraire et artistique.

JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 65

volution
soufiane zitouni

Facemoi,deslves
ricanaient

serge piCard pour sCienCes et avenir

Credit

Darwin ou les mythes de Platon : des sujets qui ont provoqu incomprhension
et rejet au lyce Averros de Lille, raconte ce professeur de philosophie.

En fvrier dernier,

Soufiane Zitouni a
publi dans Libration
une tribune dans
laquelle il accusait les
responsables du lyce
musulman Averros
de Lille de diffuser
demaniresournoise
etpernicieuseune
conceptiondelislam
quinestautreque
lislamisme. Suite
des mails adresss
ses collgues,
il a t condamn
le 4 septembre pour
diffamation non
publique et injures
non publiques, et
a fait appel.

e nest pas uniquement


parce que jai rencontr des difficults parler de la thorie de
lvolution que jai dmissionn
du lyce Averros. Mais cest lune
des raisons.
plusieurs reprises, je me suis retrouv dans
une situation complique cause de ce sujet. Par
exemple, lorsque jai voqu un texte de Freud
parlant des trois blessures narcissiques que lhumanit a connues : le passage du gocentrisme
lhliocentrisme avec Copernic et Galile, puis la
thorie de lvolution de Darwin, enfin sa propre
hypothse de linconscient. Dans plusieurs cours,
jai d faire face des visages figs, des ractions
trs ngatives, des lves qui prenaient la parole
pour affirmer : Mais, Monsieur, la thorie de lvo-

66 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i janvier / fvrier 2016

lution, elle est fausse, on descend dAdam et ve,


pas dun singe, etc. Pour un professeur, qui plus
est de philosophie et non de biologie, la situation
semblait intressante : elle permettait de rebondir et de creuser la question. Jai donc essay de
faire comprendre que lhistoire dAdam et ve, qui
apparat en plusieurs occurrences dans le Coran
mais est commune avec la Bible, peut tre perue
comme un mythe fondateur. Exactement comme
le mythe de Promthe chez les Grecs. Jai tent
dexpliquer la diffrence entre le sens profond,
pour nous humains, dun mythe fondateur, et les
dcouvertes scientifiques telles que la thorie de
lvolution. Et l, je me suis heurt un mur. Car
en face, la grille de lecture qui mtait propose
tait celle-ci : Nous descendons dAdam et ve,
point final.
Mais, Dieu merci, je me trouvais dans un lyce
qui porte le nom dAverros (lire pp. 22-23). Et je
connaissais depuis longtemps le travail de lastrophysicien Nidhal Guessoum (lire pp. 20-21),
lequel a crit un livre intitul Rconcilier lislam
et la science. Lesprit dAverros. Dans cet ouvrage
remarquable, soixante-quinze pages sont consacres la thorie de lvolution. De quoi argumenter face mes lves. Je leur ai donc dit : Je vais
vous parler dun astrophysicien musulman qui a
crit la chose suivante : non seulement il ny a pas
de contradiction entre lislam et la thorie de lvolution, mais plusieurs versets coraniques abondent
dans le sens de cette thorie.
Les scientifiques, ai-je ajout, nous expliquent que
la vie est issue dun ocan primordial. Or un verset dit que tout tre vivant vient de leau. Un autre
que Dieu a procd par tapes dans sa cration.
Et je pourrais citer de multiples exemples. Je me
suis ainsi vertu montrer quil y avait de fortes
chances pour que la thse de Nidhal Guessoum
ait du sens, en tout cas pour nous qui essayons de
rflchir la passerelle que lon peut jeter entre le
Coran et la thorie de lvolution. Mais voil, je me
suis trouv confront un mur dogmatique.
Ce nest pas le seul problme auquel je me suis
heurt. Je me souviens de ce jour o jai racont
le trs beau mythe de Platon sur landrogyne originel, issu du Banquet. Jai commenc mon rcit

CLAIRAGES

MYTHE DE PROMTHE

Fond en 2003, le lyce


Averros de Lille a t le
premier tablissement
priv musulman sous
contrat avec ltat, en
2008. Trois autres ont
t crs par la suite,
et une cinquantaine de
Cours de sciences au lyce Averros.
projets sont ltude. Le
salaire des enseignants est pay par ltat, au mme titre
que dans les autres coles confessionnelles, catholiques
(environ 9 000) et juives (130). Pour bnficier de ce
statut, les tablissements sengagent respecter les
programmes dfinis par lducation nationale, mais aussi
sparer lenseignement et le cultuel.

Dans la mythologie grecque,


Promthe, qui a cr les hommes
avec de la boue, vole le feu sacr
de lOlympe mtaphore de la
connaissance pour le donner ses
protgs. Les hommes peuvent alors
slever au-dessus de leur condition,
et rivaliser avec les dieux. En somme,
leur histoire peut commencer. Cest
un mythe rcurrent dans lAntiquit,
quon peut rapprocher du rcit
biblique o Adam, faonn avec de la
terre, et ve sont chasss du Paradis
pour avoir got le fruit de larbre de la
connaissance du bien et du mal.

LAHCNE HABIBI/SIGNATURES

LYCE AVERROS

Promthe
volant aux
dieux la
connaissance

pour la donner
aux hommes,
Friedrich
Heinrich Fuger,
1817.

Page ralise par Franck Daninos et Florence Leroy

Le wahhabisme se distingue par une lecture littrale, rigoriste et puritaine du Coran.


Son initiateur, Mohammed Ibn Abdelwahhab (1703-1792), estimait que le dclin
des musulmans face aux Occidentaux rsultait dun oubli de lislam des origines,
lorthodoxie sunnite la plus conservatrice en particulier. Le pacte quil a scell avec
Mohammed Ibn Saoud, fondateur de lArabie saoudite, a fait de ce pays le berceau
dun mouvement qui rejette tous les autres courants de lislam. Il est, idologiquement,
assez proche du salafisme qui, lui aussi, prne un retour lislam originel. Le salafisme
entend toutefois revenir, pour tous les musulmans, au califat islamique institu aprs
la mort du Prophte, tandis que le wahhabisme se satisfait dun chef local.

BRIDGEMANART.COM

WAHHABISME ET SALAFISME

SEDAT SUNA/NAR PHOTOS/REA

DJALL OD-DN RM

La danse des derviches tourneurs leur permet dentrer en transe.

en voquant les dieux , et jai entendu des lves


dire staghfar llah , soit une demande de pardon
Allah parce que le professeur de philosophie avait
os dire les dieux alors quil ny en a quun. Face
moi, des lves ricanaient ou faisaient la grve
du cours. Nous sommes dans un lyce musulman,
disaient-ils, et notre professeur nous raconte un
mythe avec des dieux et un androgyne originel !
nouveau, je me suis rfr au Coran. Je leur ai parl
de ce verset disant que la femme et lhomme ont t
crs partir dune me unique. Jai voulu montrer
que cette notion dandrogynie originelle, on pou-

N en 1207 Balkh, au nord de lactuel


Afghanistan, dans une rgion de culture perse,
mort en 1273, ce pote de lamour mystique est
lun des plus grands matres du soufisme, courant
spirituel de lislam qui se constitue au VIIIe sicle en
raction contre le formalisme juridique des tenants
de lorthodoxie. Dans la pense soufie, toute
ralit comporte une dimension intrieure cache
laquelle les initis cherchent accder par
diverses techniques : veilles, jenes, contrle de
la respiration, mais aussi musique et danse. Cest
ainsi que Rm fonde la confrrie des derviches
tourneurs dont la danse tourbillonnante, ou sema,
symbolise le tournoiement des astres autour de
laxe du monde.

vait la retrouver dans le texte sacr pour peu quon


ait lesprit ouvert. Mme mur dincomprhension.
Et je pourrais multiplier les exemples.
Le problme, ce ne sont pas les lves, mais toute
lidologie quil y a derrire. Au XIIIe sicle, le grand
mystique Djall od-Dn Rm, au XIVe sicle, le philosophe Ibn Khaldn envisageaient trs simplement et sans aucun problme la question de lvolution. Mais nous vivons une vritable rgression
du monde musulman face cette question. Et cette
rgression, nous savons do elle vient : du wahhabisme et du salafisme.
JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 67

enseignement

Lcole lpreuve
du crationnisme
Stimuler lesprit critique des lves et renforcer leurs connaissances scientifiques :
deux armes capitales pour lutter, en classe, contre la pntration du discours religieux.

bertrand guay/afp

Dans lactu

volution

LAtlas de la Cration, du gourou turc Harun Yahya, qui rfute au nom


du Coran le darwinisme et la thorie de lvolution.

Lvolutionduvivantest-ilun
enseignementrisque dans
les coles de la Rpublique franaise ? La question qui mobilisait
les pdagogues comme Maryline
Coquid et les chercheurs comme
Guillaume Lecointre ou Pascal
Picq ds 2008, notamment aprs
lenvoi de luxueux manuels crationnistes dans nos tablissements scolaires par le gourou
turc Harun Yahya (voirlinfographiepp.10-11), reste dune
brlante actualit. Certes, la
communaut intellectuelle et ducative a, depuis, fourni des outils
pdagogiques et des manuels

liens utiles
Un observatoire du crationnisme :
www.tazius.fr/les-creationnismes/
Nos enqutes parues sur le site de Sciences et Avenir :
Sur lenseignement de lvolution
http://bit.ly/1IIboou
http://bit.ly/1le7Gy2
http://bit.ly/16X9ao1
Sur la thorie du genre
http://bit.ly/1i4ngt6
68 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i janvier / fvrier 2016

remarquables aux professeurs


confronts une rsistance politico-religieuse de la part de certains de leurs lves musulmans,
chrtiens ou juifs. Mais cette dernire persiste tout comme le
dsarroi, lindiffrence ou la complaisance de certains enseignants.
Hasardducalendrier,aulendemaindesattentatsdu7janvier2015,jaianimuneconfrencepourlacadmiedeCrteil,
tmoigne le biologiste Olivier
Brosseau, auteur denqutes
fouilles sur les crationnismes en
Europe. Certainsdestoutjeunes
enseignants navaient jamais
entenduparlerduproblmeet
deuxautresmontinterpell,trouvantmonapprocheagressive
unepremire!Ilsontdfendule
softoverlap(voir pp. 10-11),une
doctrinequiplaidepourunrecouvrement,unconcordismeentre
sciencesetreligion.
Lhistorien des sciences Cdric
Grimoult, quant lui, appelle
les professeurs ne pas dmis-

sionner, mme face aux lves


les plus remonts. Lecrationnismeetsesavatarsplusdoux
nesontnidesthoriesscientifiques,niuneaffairedefoi,ni
mmeunequestiondereligion,
cequiestrarementcomprispar
legrandpublic, insiste cet historien qui a crit unlivredecombat (lirep.80)sur le sujet. Il
sagitduneentreprisepolitique
deconqutedupouvoirpardes
extrmistes fondamentalistes
etleurscomplicesobjectifsou
manipuls,quivisesupprimer
lalacitetinstaurerunetho-
cratie,ungouvernementdirig
parlesreligieux.
Enseignant en khgne Montreuil
(Seine-Saint-Denis), il semploie
patiemment voquer lhistoire
des ides et de lvolution et amener ses lves mobiliser leur esprit
critique et leurs connaissances
scientifiques face aux vrits
enseignesparlestroisreligions
dulivre. Cestundchirement
pournombredentreeux,principalementissusdemilieuxmodestes
etdelacommunautmusulmane,
raconte-t-il. Jailesouvenirdun
lvemusulmanfranaisoudune
vangliquedoriginepruvienne
medisant : Monsieur,jaicompris,maisjamaisjenenparlerai
lamaison. Il reconnat avoir
du temps, des classes nexcdant
pas trente lves, ce qui facilite un
travail rationnel en douceur et profondeur. Mais regrette des checs,
comme avec une jeune femme voile qui a abandonn son tablissement pour une cole prive
caractre confessionnel.
Des quelques tmoignages que
SciencesetAvenir a pu recueillir,
il semble que les lves musul-

NICOLAS TAVERNIER/REA

Certains courants tentent de propager des ides crationnistes lcole. Ici, une classe de premire scientifique.

mans soient les plus dcids sopposer publiquement leurs professeurs, par dfiance envers lcole
et par envie daffirmer leur identit dans une France quils jugent
raciste envers sa composante
musulmane. Les lves chrtiens,
surtout les protestants vangliques et pentectistes, immigrs
amricains et africains, seraient
moins dmonstratifs, mais, souvent, nen resteraient pas moins
impermables lenseignement

de lvolution. Et Cdric Grimoult souhaiterait que lhistoire


de la lacit qui protge le vivreensemble et refuse lintrusion du
religieux dans le politique soit
enseigne assez tt lcole rpublicaine. La rsistance lenseignement de lvolution ne serait,
selon lui, que la partie merge
dun iceberg religieux. Il y a
aujourdhui une tentative de perce dogmatique dorigine thologique dans lensemble des dis-

Jai le souvenir de cette jeune fille me


disant : Monsieur, jai compris, mais
jamais je nen parlerai la maison
de lvolution. Quant aux coles
prives confessionnelles notamment juives mme sous contrat
avec ltat, elles viteraient pudiquement tout ce qui touche
lvolution comme la sexualit
dans les cours de sciences de la
vie et de la Terre.
Des solutions ? Olivier Brosseau
plaide pour linstauration dun
observatoire de lenseignement

ciplines scientifiques, naturelles,


humaines, et sociales, dclet-il. Les stratgies de communication des diffrents courants crationnistes ou no-crationnistes,
tels que le dessein intelligent, ont
chang : ces derniers ont adopt
un discours pseudo-scientifique
pour tenter de faire enseigner le
crationnisme lcole, au mme
titre que la thorie de lvolution.

Le gographe Bertrand Lemartinel,


de luniversit de Perpignan, montre
ainsi que certains prconisent un
enseignement rvisionniste de la
gographie afin de lgitimer le droit
du sol de certaines communauts.
Dautres doctrinaires sattaquent
aux philosophes et aux pistmologues, en plaidant que la dfinition
des sciences, telle quelle est professe aujourdhui, les exclut, alors que
le grand Newton lui-mme aurait
eu, selon leur interprtation, une
vision plus large. Refuser ceux qui
travaillent sur lhypothse Dieu
serait sectaire.
Plus rcemment, lors du dbat
sur le mariage pour tous en 2013,
des catholiques et politiques franais ont invent la menace dune
thorie du genre impose dans
les coles rpublicaines, obligeant
les filles devenir des garons et
vice versa, en dnaturant le travail acadmique des tudes de
genre qui claire depuis plus de
quarante ans les rapports hirarchiques entre les sexes. Une intrusion aussi relle quinquitante,
visant intimider les enseignants.
RACHEL MULOT

Maryline Coquid
et Stphane Tirard,
Lvolution du vivant, un
enseignement risque ?
Vuibert, 2008
Guillaume Lecointre
(dir.), Guide critique
de lvolution, Belin,
2009 ; Guillaume
Lecointre, Les Sciences
face aux crationnismes.
R-expliquer le contrat
mthodologique des
chercheurs,
Quae, 2012
Olivier Brosseau et
Cyrille Baudouin,
Enqute sur les
crationnismes.
Rseaux, stratgies et
objectifs politiques,
Belin, 2013
Cdric Grimoult,
Crationnisme. Mirages
et contrevrits, CNRS
ditions, 2012 ;
Histoire des thories
scientifiques de
lextinction des espces,
Ellipses, 2014
Bertrand Lemartinel,
Et lHomme cra
la Terre : quand les
fondamentalistes
dtournent la
gographie,
Franois Bourin, 2012

JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 69

Un spermatozode sapprte
pntrer dans un uf, trois

sept heures aprs ljaculation.

70 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I JANVIER / FVRIER 2016

LENNART NILSSON/TT

Vivre ternellement :
un rve aussi ancien que
lhumanit ! Les biologistes
dcouvrent que certains
animaux y parviennent.
Tandis que les recherches
sur les cellules souches
ouvrent des perspectives
prometteuses sur le cycle
de la vie.

JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 71

Immortalit
Nicole le douariN

Lerve
devivrevieux
sansltre
Les progrs rcents de la biologie molculaire ont boulevers notre rapport la vie.
Demain, explique lembryologiste, des cellules souches aux potentialits presque
infinies pourraient rgnrer nimporte quel organe.

Chercheuse en biologie
du dveloppement
et en embryologie,
Nicole Le Douarin est
professeur honoraire
au Collge de
France et secrtaire
perptuelle honoraire
de l'Acadmie des
sciences

Les Cellules
souches, porteuses
d'immortalit,
Odile Jacob, 2007
Le Secret
des tres vivants,
Robert Laffont, 2012
La Biologie du
dveloppement.
Les cellules souches,
documentaire de Gilles
Moisset sous forme
de Mooc, 2015.
voir sur le site de
Sciences et Avenir,
http://sciav.fr/
HSledouarin

enter dtre immortel,


quelle ambition immense ! Certains semblent y croire, sans
dailleurs bien cerner les donnes
du problme. Car, supposons
quelle se ralise : elle entranerait
une cohorte de changements difficilement prvisibles. Et sil est concevable que ces bouleversements soient, certains gards, bnfiques, ou
du moins acceptables et mme tentants lchelle
individuelle, ils ne pourraient tre quintenables
celle de la population humaine. Le poids du pass
serait si lourd quil risquerait dentraver la marche
en avant, si crative, de lhumanit. Personne, je
crois, ne peut raisonnablement le souhaiter.
Par contre, faire reculer la mort, allonger le chemin dont on ne veut pas voir la fin : voil un projet
auquel beaucoup peuvent joyeusement se rallier.
Dautant quil comporte une composante non ngligeable de ralisme : lesprance de vie, dans les pays
industrialiss, continue daugmenter. Jusquo est-il
possible de la prolonger et de minimiser les effets
dun vieillissement qui, aujourdhui, paraissent inluctables ? Cest la question qui se pose : le rve de
vivre longtemps en bonne sant, en somme, de vivre
vieux sans ltre, serait-il notre porte ?
Les modalits du vieillissement, dsormais tudies
par la biologie molculaire et la gntique, sont de
mieux en mieux connues. La liste est longue ! Des
erreurs saccumulent dans la duplication de lADN,
provoquant des mutations qui empchent le bon

72 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i janvier / fvrier 2016

fonctionnement de la cellule. Les composants cellulaires se trouvent oxyds par des espces molculaires trs ractives comme les radicaux libres,
et leurs fonctions en sont perturbes. Les mitochondries, qui assurent la respiration cellulaire
et donc la production dnergie, se dgradent. Les
mcanismes de la rparation de lADN ainsi que les
dfenses immunologiques perdent de leur efficacit. Les chromosomes susent par leurs extrmits chaque fois quune cellule de notre corps
adulte vient se diviser un processus qui nexiste
pas chez lembryon.
Ce qui reste plus nigmatique, ce sont les causes
de cette volution apparemment inluctable. La
dure de vie des individus, on le sait, diffre selon
les espces : elle va ainsi de quelques heures pour
certains insectes plusieurs dizaines et mme
centaines, voire milliers dannes pour des arbres
gants comme le squoia. De toute vidence, elle
obit donc un programme gntique. Et celui-ci
est inscrit dans la molcule qui caractrise la vie :
lADN. Sous quelle forme ce message est-il inscrit
dans notre gnome ? Les biologistes cherchent
le dcrypter.
Une question me parat devoir tre pose : faut-il
considrer limmortalit comme une notion purement philosophique ou mtaphysique, au sens o
nous ne pouvons en avoir quelque exprience que
ce soit ? Ou y a-t-il des raisons daborder ce problme du point de vue strictement biologique ?
En dautres termes, existe-t-il des conditions qui

serge picard pour sciences et avenir

permettent certaines formes de vie de se perptuer sans montrer de signes de dgradation pouvant conduire la mort ? Et si, lchelle de lorganisme, limmortalit nexiste pas, quen est-il
celle de la cellule ?
La nature mme de la molcule qui est la base
de la vie grce ses proprits dautoreproduction permet de le concevoir. LADN est constitu
de faon telle quil peut se reproduire lidentique
en se ddoublant et en produisant deux copies
conformes la molcule primitive. La rvlation
de sa structure particulire en 1953 avait fait dire
que lon avait dcouvert le secret de la vie.
Prenons lexemple des bactries, dont lADN est
reprsent par une seule molcule : un chromosome
unique qui renferme toute linformation de lespce.
Elles se reproduisent par simple division : leur ADN
sauto-rplique et chacune des rpliques se retrouve
dans une cellule. Les individus se succdent et les-

La nature mme de la molcule dADN,


capable de se reproduire lidentique,
permet de concevoir une forme
d'immortalit lchelle de la cellule
pce est ainsi immortalise, chaque bactrie produisant deux bactries identiques, le processus se
poursuivant apparemment sans fin pourvu que les
conditions extrieures fournissent lindividu les
lments ncessaires ses besoins.
Dans le cas des organismes dont les cellules possdent un noyau o est stock leur ADN (les eucaryotes), la situation est diffrente. En effet, dans
lhistoire de la vie, ils sont apparus en mme temps
que la sexualit. Pour se reproduire, il ne leur
janvier / fvrier 2016 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i 73

Immortalit
suffit plus de se diviser en transmettant une

copie fidle du chromosome quils possdent. Deux


individus doivent cooprer pour transmettre non
pas tout leur patrimoine gntique, mais seulement
la moiti de celui-ci. Ainsi les humains possdentils 23 chromosomes venant de leur mre et le mme
nombre venant de leur pre. Des gamtes sinterposent entre les gniteurs et leurs descendants, et
au cours de leur formation, des phnomnes de
recombinaison des caractres venant de chacun
de leurs anctres respectifs font quune personne
donne ne fabrique pas deux gamtes semblables.
La reproduction sexue, contrairement la division
bactrienne, introduit ainsi dans la descendance
une diversit qui a t lorigine de lvolution du
vivant. Elle implique qu chaque gnration, le
compteur de la vie est remis zro. Il va de luf
ladulte dont le destin est de mourir, selon un dveloppement vectoriel, sans espoir de retour.
Au xixe sicle, le biologiste allemand August Weismann avait interprt ce cycle de vie de la faon suivante : partir de luf se forme le corps (ou soma)
dont le destin est de mourir. Il nest rien dautre
que le vecteur du germen qui fournira les cellules

loppement que sil est introduit dans lutrus de la


mre. Cependant, il est possible de perptuer la
survie des cellules de la masse cellulaire interne en
les transfrant dans un milieu de culture adapt.
Elles continuent alors de se multiplier et gardent
leur pluripotence. On parle de cellules souches
embryonnaires. Elles peuvent tre conserves
dans cet tat indfiniment. En ce sens, on peut dire
quelles sont immortalises, non pas sous la forme
hautement organise dun individu de lespce,
mais comme un ensemble de cellules aux potentialits quasi totales. Ceci est dautant plus intressant et, je dirais, impressionnant, quelles peuvent
servir de rservoir pour une nouvelle mdecine, la
mdecine rgnratrice.
n a cherch quelles particularits
taient responsables de ltat de pluripotence et dimmortalit de ces cellules souches, et trouv quun certain
nombre de gnes, actifs chez lembryon et inactifs
chez ladulte, sont impliqus. Sen est ensuivie une
deuxime avance dans les biotechnologies. Des
cellules prleves chez un adulte (mme g), dans

Les recherches sur les cellules souches ont


totalement modifi notre vision du cycle de la vie :
on a montr quil tait possible de linterrompre
sans dtruire la vie elle-mme
sexuelles ou gamtes et auquel est dvolu le rle de
perptuer lespce. Ce dernier est lorigine de la
gnration suivante et donc, quant lui, potentiellement immortel. Le cycle de vie, ainsi dfini, tait
cens tre strictement univoque : on ne pouvait procder que du simple (les gamtes et luf) au complexe (lorganisme).
volution des recherches en biologie,
notamment celles qui concernent les
cellules souches, a totalement modifi
cette vision. On a tout dabord montr
quil tait possible dinterrompre le cycle de vie sans
dtruire la vie. Aprs la fcondation, luf des mammifres (100 micromtres de diamtre) se divise en
cellules de plus en plus petites, sans quil y ait une
croissance globale du germe. Ceci, jusqu atteindre
le stade dit du blastocyste o les cellules se sont
divises en deux groupes : lun forme une couche
qui entoure le germe lui-mme et qui composera
le placenta ; lautre une petite masse de cellules
internes partir desquelles se dveloppera lembryon puis ladulte. On dit de ces cellules quelles
sont pluripotentes, car leur descendance fournira
tous les types cellulaires de ladulte.
Depuis la fcondation jusqu ce stade, lembryon
peut tre cultiv in vitro, mais partir du stade
blastocyste, il nest capable de poursuivre son dve74 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i janvier / fvrier 2016

lesquelles ces gnes sont introduits, rajeunissent au


point de se transformer en cellules embryonnaires
pluripotentes immortalises. Elles ont ds lors la
capacit, si elles sont soumises un environnement adquat, de se diffrencier en virtuellement
tous les types cellulaires de lorganisme adulte. Y
compris en gamtes !
On voit quel point ces avances des biotechnologies bousculent notre vision de la vie et de ses
aspects les plus fondamentaux : linfluence du
temps sur les tres vivants, les possibilits inattendues qui existent de perptuer la vie, la fragilit de
ce que lon considrait comme un ordre naturel
donc immuable.
cet gard, je voudrais souligner un paradoxe, trop
souvent oubli, de lvolution biologique : limmortalit je dirais plutt la capacit de se reproduire
lidentique indfiniment est, en quelque sorte,
le lot de consolation des tres les plus simples,
comme les bactries. En revanche, lindividualit
irremplaable de chacun des reprsentants des
espces les plus complexes et, par excellence, des
sujets humains avec leur cerveau, repose sur lorchestration unique, mais fragile, dune incroyable
diversit de facteurs, et cela a un prix : la mort. Ce
qui rend les hommes immortels dans le souvenir
de leurs descendants est ce qui les rend biologiquement mortels.

A. HARVIE/GETTY IMAGES

RADICAUX LIBRES
Atomes ou molcules possdant,
sur leur couche externe, un
lectron non appari (les
lectrons vont habituellement
par paires), les radicaux libres,
trs instables, sont capables de
se lier dautres molcules dans
les cellules et dendommager
ces dernires. Un phnomne
impliqu dans le processus de
vieillissement de lorganisme.

CHROMOSOMES
Constitus dune molcule dADN compacte autour de
protines et formant deux bras longs de quelques dizaines
de micromtres (millimes de millimtre), les chromosomes
ne se forment que lorsque les cellules se divisent. Ltre
humain en possde 46, composant 23 paires : 22 paires
Chromosome
dont les chromosomes sont identiques (autosomes) et une
humain.
paire de chromosomes sexuels (XX ou XY). Ces paires se
sparent lors de la formation des gamtes, puis se reforment lors de la reproduction
sexue, avec un chromosome de chaque partenaire. Cest ainsi quon hrite du
patrimoine gntique paternel et maternel.

MITOCHONDRIES

SPL/COSMOS

Trs abondantes chez lembryon


dont elles dterminent le
dveloppement (on les dit alors
pluripotentes), les cellules
souches se spcialisent en se
divisant pour donner tous les
organes du corps humain. Chez
ladulte, beaucoup plus rares,
elles ne permettent de fabriquer
que quelques types dorganes (on
les qualifie de multipotentes).
On les trouve dans le systme
nerveux, la moelle osseuse,
la peau, le foie... Les cellules
pluripotentes induites sont
des cellules adultes non-souches
dont on a restaur en laboratoire
la capacit se spcialiser.

SPL/COSMOS

CELLULES SOUCHES

Page ralise par Jean-Franois Hat

Reprsentation des deux brins de lADN, cls de la diversit de lespce humaine.

Notre patrimoine gntique est port


principalement par 23 paires de
chromosomes situs dans le noyau de
nos cellules, composs de filaments
dADN eux-mmes constitus dune
succession dentits chimiques (4 en
tout), les bases. Notre gnome contient
3,2 milliards de paires de bases. Plus que
celui dun ver (110 millions), mais moins
que celui de certaines plantes herbaces
(150 milliards). Quant au nombre de
gnes, portions dADN permettant la
synthse des protines comme celles
responsables de la couleur des yeux, le
gnome humain en comporte un peu plus
de 20 000 peu prs autant quune
souris. Dont 98 % sont communs avec les
chimpanzs ! Un petit nombre seulement
(lis la parole, notamment) a donc
particip faonner le genre humain.
98,5 % de notre ADN ne sont, du reste,
pas retranscrits en protines. Le rle de cet
ADN poubelle est bien plus actif quon
ne le pensait, mais encore mal dtermin.

CLAIRAGES

GNOME HUMAIN

Prsents en quantit dans les cellules eucaryotes (animaux et


plantes), ces petits corps de quelques micromtres (millimes
de millimtre) de long en sont les vritables centrales
nergtiques : loxygne tir de la respiration et les produits
de dgradation des sucres issus de lalimentation y sont
convertis en nergie pour lorganisme.

BACTRIES ET VIRUS
Les bactries sont des organismes de 0,3
100 micromtres (millimes de millimtre) de long,
constitus dune cellule renfermant une unique
molcule dADN. Elles vivent dans des milieux trs
divers et se reproduisent en se divisant. Certaines
fabriquent leurs propres nutriments partir de minraux,
dautres se nourrissent de matire organique. Les virus
qui, eux, renferment une molcule dADN ou dARN, sont
beaucoup plus petits (0,001 0,1 micromtre). Ils ne
peuvent vivre quaux dpens dune cellule quils infectent.

Il existerait 10 millions

despces de bactries
(ici, des streptocoques).

JANVIER / FVRIER 2016 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I 75

Immortalit
frdric saldmann

Certainsanimauxont
russiatteindrelternit

serge picard pour sciences et avenir

Notre longvit
sera-t-elle un
jour sans limites ?
se demande
le mdecin.
La dcouverte
despces animales
aux capacits
de rsistance
exceptionnelles
lance aux
chercheurs
un dfi stimulant.

Cardiologue,
nutritionniste,

Frdric Saldmann
a crit de nombreux
ouvrages sur la sant
et lalimentation.
Prenez votre sant
en main !
Albin Michel, 2015
Le meilleur
mdicament, cest vous,
Albin Michel, 2013
La Vie et le Temps.
Les nouveaux
boucliers anti-ge,
Flammarion, 2011

ous navons jamais t


aussi proches de limmortalit.
Il suffit, pour sen convaincre,
dexaminer certains modles
animaux. Prenez le rat-taupe nu
(Heterocephalus glaber). Cette
petite souris africaine sans poils nest certes pas
trs belle voir. Mais elle peut vivre trente ans,
contre deux seulement pour une souris classique . Rapport lhomme, cela quivaut une
longvit de 600 ans. Et en bonne sant ! Depuis
quelques annes, on sintresse donc ce petit rongeur, qui nest pas un animal particulirement exotique mais se rvle plein de promesses. On essaie
de lui implanter des tumeurs cancreuses extr-

76 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i janvier / fvrier 2016

mement agressives, on lexpose des cancrognes


trs puissants Rien ny fait. Il na jamais dvelopp un seul cancer. Ni dailleurs aucune maladie
cardiovasculaire, pas mme un problme neurodgnratif. Au bout de trente ans, toujours fertile,
cette petite souris meurt en bonne sant. On ne
sait pas du tout de quoi, l est la grande question.
la fin de sa vie, elle ralentit progressivement, sa
peau devient plus fine et elle sendort. Les tudes se
poursuivent pour clairer les mcanismes de cette
incroyable rsistance au vieillissement.
Lactualit est ainsi remplie de modles qui tendent
prouver que certaines limites, sur des animaux
gntiquement proches de nous, sont compltement dpasses. Un autre exemple : Rana sylvatica,

out aussi surprenant est le cas de certaines mduses, notamment de lune


dentre elles originaire des Carabes, Turritopsis nutricula. Lorsquelle atteint sa
maturit sexuelle, brusquement, elle semble inverser son processus de vieillissement et remonte le
temps jusqu sa forme juvnile, et ainsi de suite,
ternellement Rsultat : une prolifration extrmement rapide de lespce travers les eaux du
globe. Le cas de cette mduse est particulirement
passionnant parce que les processus cellulaires qui

ou la main de lhomme, il quitte son tat de dormance et reprend sa vie active. Certains avancent
que le tardigrade serait arriv sur Terre la surface dune mtorite. Quoi quil en soit, ce modle
absolument exceptionnel remet en question bien
des notions biologiques.
getty images

une petite grenouille qui vit dans lextrme nord du


Canada. Certains chercheurs se sont montrs particulirement cruels avec elle. Ils lui ont appris
mmoriser des stimuli neuro-sensoriels puis lont
mise au conglateur. Elle en est morte, ce qui est
peu surprenant. Deux mois plus tard, ils lont ressortie. Or, si vous congelez un animal, des aiguilles
de glace se forment qui le transforment en une vritable bouillie. Mais lorsque le bloc de glace dont
Rana sylvatica tait prisonnire a fondu, il a suffi
dune petite impulsion lectrique pour la rveiller.
Stupfaction ! On a recommenc lopration plusieurs fois et remarqu une chose tonnante. La
grenouille a trouv un truc : elle fabrique un antigel
biologique qui vite la dgradation des cellules au
moment de la cristallisation de leau et de la dconglation. De nombreux travaux portent actuellement sur la structure de cet antigel.

Turritopsis
nutricula
Depuis son aire
gographique dorigine,
les Carabes, cette
minuscule mduse des
grands fonds colonise
toutes les mers du
globe. Son processus
biologique lui permet
de vivre ternellement...
moins quelle ne
succombe des
maladies ou lattaque
de prdateurs.

ans cette mnagerie de Mathusalem, on saperoit que des animaux


ont russi atteindre, pour certains
comme Turritopsis nutricula, lternit, et pour dautres des ges qui vont de lquivalent de 600 ans pour le rat-taupe nu des dures
quasi infinies pour les tardigrades. Et pourtant, ils
ont des cellules comme les ntres. Ltude approfondie de ces espces nous ouvre donc des voies
auxquelles nous naurions jamais pens, un horizon qui nous paraissait inenvisageable il y a encore
quelques annes. Rappelons-nous quen 1932, des
scientifiques respectables affirmaient que lhomme
nirait jamais sur la Lune, car il tait impossible de
vaincre lattraction terrestre
Ce qui est passionnant en recherche et notamment dans le domaine mdical , cest que la dcouverte nintervient pas forcment l o on lattend.
Un exemple : parmi les diffrentes maladies des
gens de mer , le scorbut d une carence en vitamine C a longtemps constitu une srieuse entrave
au bon droulement des voyages au long cours.
Certes, on connaissait ds le xviie sicle les bien-

Lorsquelle atteint sa maturit sexuelle, la mduse Turritopsis nutricula


semble inverser brusquement son processus de vieillissement et remonte
le temps jusqu sa forme juvnile, et ainsi de suite, ternellement
aboutissent sa rgnration nous laissent entrevoir une certaine forme dimmortalit.
Le candidat suivant est une palourde : Arctica islandica, rcolte en 2006 le long des ctes islandaises.
Estim 405 ans sur la base des stries de croissance, son ge a t revu la hausse aprs datation
au carbone 14 notamment. Rsultat : 507 ans ! Elle
serait donc ne en 1499. Quant au sbaste il pineux, il est lune des rares espces de poissons qui
peut atteindre les 200 ans.
Enfin, noublions pas les tardigrades, parfois surnomms oursons deau . Une vritable nigme
Ce tout petit animal translucide un demi-millimtre de longueur environ rsiste des tempratures de -250 +150 C, une pression de
75 000 atmosphres, des concentrations leves
de gaz asphyxiants et toutes les radiations. Il a la
facult dentrer en cryptobiose, un tat rversible
au cours duquel lactivit mtabolique est suspendue. Il se dshydrate trs lentement, perdant
jusqu 97 % de son eau, se ratatine sa taille est
divise par trois et se met en boule, rduisant
ainsi la surface expose, prend provisoirement la
forme dun tonnelet. Rhydrat par la rose, la pluie

faits des agrumes ou de la choucroute contre cette


maladie mortelle. Mais on ignorait encore, au dbut
du xxe sicle, les causes de cette peste du marin .
Or, dans les annes 1920, un chercheur hongrois,
Albert Szent-Gyrgyi (prix Nobel de physiologie en
1937), en qute dune substance capable dempcher
lapparition de taches brunes sur les fruits, isola un
acide, quil appela hexuronique, partir du chou,
de lorange et du poivron. Cet acide savra tre la
vitamine C, dont on souponnait lexistence depuis
quelques dcennies. Il fut baptis acide ascorbique
(littralement : anti-scorbutique).
Aujourdhui, lun des dfis les plus stimulants de
la recherche concerne lallongement de la dure
de vie : le vieillissement ne parat plus inluctable.
De quoi approcher cette notion compltement folle
dimmortalit de manire diffrente. Lexemple de
Rana sylvatica peut voquer Hibernatus. Mais ce
nest pas de la fiction ! Une quipe de chercheurs
israliens a refait lexprience sur un cur de
rat, et a marche : le cur est reparti au bout de
deux mois ! Nous vivons un moment absolument
exceptionnel : la science est en train de rejoindre
la science-fiction.
janvier / fvrier 2016 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i 77

PATRICK ALLARD/REA

Culture de cellules
souches destines

MDECINE RGNRATRICE

Demain, des greffes


sur mesure
Rinitialiser le systme immunitaire par une greffe
de cellules souches, pour lutter contre la sclrose
en plaques : des chercheurs amricains de lcole
de mdecine de Chicago ont appliqu ce protocole
dbut 2015, avec des rsultats encourageants.
Les signes cliniques de la maladie ont diminu ;
un avant-got de ce qui se profile en matire de
mdecine rgnratrice. Demain, il sera en effet
possible de raliser des greffes sur mesure.
Totalement compatibles avec lorganisme receveur,
les pansements tissulaires seront constitus de

Deux lmuriens soumis


des rgimes diffrents,

riche ( gauche) ou
restreint en nombre de
calories. Lanimal contraint
lasctisme vivrait 25 %
plus longtemps que la
normale.

cellules souches mises en diffrenciation en


fonction de lorgane malade un patch de cellules
cardiaques, artrielles, hpatiques et ce, sans
risque de rejet. La mthode na quun inconvnient :
son prix. Car un trouble cardiaque comme
lischmie dtruit plusieurs dizaines de milliards de
cellules. Combien coterait la fabrication dun
patch cellulaire personnalis dune telle taille ?
Personne pour le moment ne se risque le chiffrer.
Tout porte penser que les greffes de cellules
souches seront rserves aux plus fortuns.

RESTRICTION CALORIQUE

Jener pour rester jeune


Notre corps est une machine qui suse lorsquon sen
sert Do lide de le ralentir pour lconomiser et lui
permettre de durer plus longtemps. Comment ? En
lalimentant du strict ncessaire, par une rduction de
prs de 40 % des apports caloriques journaliers. Ce
principe dit de restriction calorique fonctionne
du moins chez lanimal, ver ou souris, dont il
permet daugmenter la dure de vie de
25 % en moyenne. Mais chez ltre
humain, hormis pour quelques
intgristes de lascse, la recette
semble difficile appliquer. Les
chercheurs tentent donc didentifier

78 I HORS-SRIE SCIENCES ET AVENIR I JANVIER / FVRIER 2016

la rgnration
dun piderme humain.

les molcules luvre dans ce processus afin de


mettre au point une pilule de la longvit .
Rcemment, plusieurs candidats ont t reprs.
Le dernier en date est lacide dafachronique, dcouvert
par lquipe dHugo Aguilaniu (ENS/CNRS/universit
Claude-Bernard de Lyon). En parfait chef dorchestre,
cette molcule rgente et active un grand nombre de
gnes. Reste trier les diffrents types de rponses,
car il ne faudrait pas que les avantages dune ventuelle
cure anti-ge soient contrebalancs par des effets
dltres trop lourds (notamment lis la fertilit et au
dveloppement). Processus complexe, sous le contrle
dau moins une cinquantaine de gnes et autant de
molcules, fruit de plusieurs millions dannes
dvolution, la longvit ne se laisse pas facilement
dompter !

VO TRUNG/LOOKATSCIENCES

Dans lactu

Immortalit

Pages ralises par Herv Ratel

thraPie gnique

Certains individus sont condamns


un vieillissement acclr. En cause,
le syndrome de Cockayne, class
parmi les maladies gntiques
rares , et qui frappe un nouveau-n
sur 400 000. Dans sa forme la plus
aigu, il implique une dure de vie
infrieure 7 ans. Outre des signes
de vieillissement prcoce, les
individus atteints montrent une
hypersensibilit la lumire. Des
chercheurs du CNRS et de linstitut
Pasteur ont mis le doigt sur une

protine essentielle, la HTRA3.


Surexprime, celle-ci provoque
un dysfonctionnement des
mitochondries (de petites usines
intracellulaires charges dapporter
de lnergie nos cellules). Forts de
cette information, les scientifiques
ont pu rparer les dfauts des cellules
malades et restaurer une production
normale de la protine HTRA3. Reste
maintenant sortir des laboratoires
et passer ltape clinique, dans
quelques annes.

Plusieurs maladies rares sont dues des

mitochondries dficientes. Prsentes


par centaines dans chaque cellule,
celles-ci (ici en vert et rouge) produisent
lnergie dont lorganisme a besoin
partir doxygne et de nutriments.

longvit

Pharmacie

Les super-centenaires passent


la moulinette gntique

imaginechina/afp

Mettre lhumanit en chiffres et


pouvoir en tirer les grandes lois
qui rgulent nos organismes,
voil le graal des Google et autres
Facebook. Via sa filiale Calico,
Google a ainsi lanc un programme
de recensement et danalyse
gnomique des super-centenaires
(au-dessus de 110 ans). Ce projet
a toutes les chances dobtenir des
rsultats : les descendants des
super-centenaires vivent en effet,
eux aussi, plus longtemps que le
commun des mortels. Il existerait
donc des gnes de la longvit.
Le tout est de les dbusquer.
Malheureusement, pour leur coup
dessai, les scientifiques ont fait
chou blanc : le 12 novembre 2014,
la revue Plos One publiait les
squenages compars de 17 supercentenaires. Rsultat : nant
Rien ne semble les distinguer de
la population gnrale. Pied de
nez supplmentaire linfaillibilit
gntique : lun dentre eux
souffrait mme dune pathologie
cardiaque grave qui aurait d, en
toute logique, le prcipiter dans
la tombe Les chercheurs ne se
dcouragent pas pour autant : la
qute des gnes de limmortalit ne
fait que commencer !

Pilule de jouvence?

Il existerait quelques centaines de super-centenaires au


monde, dont Fu Suqing, Chinoise ge de 118 ans.

Et si la cl de notre longvit se
cachait dans un mdicament trs
courant ? Plusieurs travaux rcents
raliss sur la souris et ltre
humain laissent esprer que la
metformine prescrite contre le
diabte de type 2 pourrait ralentir le
vieillissement. Une tude de 2014
impliquant 180 000 patients a
ainsi montr que lesprance de vie
des diabtiques prenant de la
metformine tait suprieure celle
de non-diabtiques. Le rsultat
peut-il tre tendu la population
gnrale ? Pour le prciser, un projet
de grande envergure, Tame, a t
lanc par une quipe de lcole de
mdecine Albert-Einstein (New
York). Il consiste administrer de la
metformine des personnes ges
ne souffrant pas de diabte, sur une
dure minimale de 5 ans.
Si le mcanisme exact luvre ici
est inconnu, les chercheurs
commencent se faire une ide
prcise des dterminants
physiologiques de la longvit.
La plupart des travaux lis
cette thmatique aboutissent en
effet une implication des voies
mtaboliques de linsuline. Que la
metformine, qui cible galement
cette hormone, ait une action sur le
vieillissement ne semble donc pas si
surprenant.

janvier / fvrier 2016 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i 79

gopal murti/spl/cosmos

Une piste contre le


vieillissement prcoce

smetek/spl/phanie

Un monde entre
volution et rvolutions
Crationnisme

De grands mystificateurs devant lternel!


Et Dieu cra la Terre, le
Soleil, les espces animales et
vgtales, puis lhomme Cest
ainsi que les crationnistes
croyants issus des trois
religions monothistes
sarriment aux rcits des
origines dcrits dans les livres
saints. Refusant les travaux des
scientifiques sur les processus
complexes de lvolution, et se prsentant comme
des victimes prives de libert de parole.
Selon Cdric Grimoult, historien des sciences (lire
aussi pp. 10-11 et 68-69), ces discours ne relvent
ni de la foi ni de la science, mais bien dune
entreprise politique de conqute du pouvoir, le but
de ces extrmistes religieux tant dinstaurer une
thocratie. Cest en historien quil entreprend de
dmystifier leurs affirmations. Jusqu Darwin,
lhistoire naturelle est reste domine par les
80 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i janvier / fvrier 2016

hommes dglise, mais au xixe sicle, la thorie de


lvolution bouleverse des croyances bien tablies.
La science reste, dit-il, mme quand certains
points font dbat, tandis que les idologies et les
religions seront toujours plurielles.
Lauteur aborde dans un deuxime temps les
stratgies des crationnistes, leur essor aux tatsUnis, leur combat pour que leur thorie soit
enseigne dans les coles, jusqu lintelligent
design, le dessein intelligent , qui reconnat
lvolution mais avec Dieu en guide suprme :
un concept qui flatte lorgueil des hommes en
les maintenant au centre de lUnivers. Face cet
obscurantisme rampant, la vigilance doit tre sans
faille, et lenseignement de la culture scientifique
saffirme indispensable.
Crationnismes. Mirages et contrevrits, Cdric Grimoult,

Cnrs ditions, 222 p., 20

EnvIronnEmEnt

Ecolo de A Z
Plusdemillepageset
260auteursrunissous
lahoulettededeux
philosophes:voilun
ouvragederfrence
surlapense
cologiquequonne
lirapasdunetraite,
maisolontrouvera
coupsrdequoi
nourrirlarflexionsurnotrerapport
lenvironnement.Avecdesthmesaussi
varisquelapocalypse,unerfrencequi
imprgneplusquejamaislediscours
cologiste,maisaussilemillnarisme,
lnergienuclaireetlaquestiondeson
abandonenFrance,lespolitiquespubliques
environnementalesEt,dansuntoutautre
registre,unrappeldifiantsurlanotionde
naturechezJean-JacquesRousseau,qui
revendiquaitunlienpersonneletprivilgi
avecelle.Ilparlaitainsidelhommeau
xviiiesicle: Il force un arbre porter les
fruits dun autre. Il mle et confond les
climats, les lments, les saisons. Il mutile
son chien, son cheval, son esclave. [] Il ne
veut rien tel que la fait la nature, pas mme
lhomme. Prmonitoire?
Dictionnaire de la pense cologique, Dominique
Bourg, Alain Papaux (dir.), PUF, 1088 p., 39
trAnShUmAnISmE

Plus que parfait


Drogues,alimentation
enrichieetmdecine
anti-geentendent
optimiserltre
humain,dontlascience
chercheperdument
repousserleslimites.
Lamliorationdeses
performancesphysiques
etintellectuellesne
relveplusuniquementdelascience-
fiction.Queditcetteaspirationdenos
socits?Sociologueetpolitologue,lauteur
questionnelhistoiredecettequtedela
perfectibilit:ausicledesLumires,elle
rpondaitunidalhumanisteetpolitique,
commelemontreenparticulierluvre
deJean-JacquesRousseau.Aujourdhui,
lessocitsmodernes,concentressur
lestechniques,ensontvenuesfavoriser
uneconceptiondpolitisedecethomme
amlior.
La Socit de lamlioration, nicolas Le Dvdec,
Liber (Qubec), 264 p., 25

ExPoSItIon

Du ct de
chez Charles
JedescendsdeDarwin:telestleslogan
clindildelexpositionconsacredepuisle
15dcembreaupredelvolution.Dansun
dcorlargementlaborpartirdillustrations
duxixesicle,levisiteurcheminesurlestraces
dunaturalisteanglaisalorsquecelui-ciconoitlathoriequilpubliera
en1859 dansLOrigine des espces au moyen de la slection naturelle .
Unervolutionscientifiquequimladenombreusesdisciplines,zoologie,
biologie,gographie,anthropologie,palontologie.Plusoriginal:
lexpositionvoquelinfluencedecevisionnairedanslalittrature,lesarts
plastiquesouencorelarchitecture.
Darwin lOriginal, Cit des Sciences et de lIndustrie, 30, avenue Corentin-Cariou,
75019 Paris. Jusquau 31 juillet 2016

Histoires dun homme engag


Richement illustr, le catalogue de
lexposition nous transporte dans
lAngleterre du xixe sicle, non loin
du pays de Galles, o naquit Darwin
au sein dune famille prospre. Les
portraits de Charles, de ses parents
et grands-parents, ainsi que les
photos de la maison familiale donnent chair lhistoire du jeune
homme qui sinscrivit sans enthousiasme en mdecine et prfra se passionner pour les
coloptres. En 1831, son professeur de botanique et ami
John Henslow laide embarquer bord du Beagle, pour un
voyage dtude de cinq ans qui changera sa vie. Cest en
effet au cours de ce priple que Darwin acquiert sa conviction de la transmutation des espces . Lun des grands
mrites du livre est de ne pas rduire lhomme sa thorie.
Il le montre aussi en adversaire du racisme et de lesclavage,
scandale des nations chrtiennes . Et en dfenseur de la
cause des femmes, qui voyait dans linfriorit de leur statut
une survivance obsolte de la socit archaque.

Pour les
enfants

Charles Darwin,
une rvolution,

Annabelle Kremer et
Franois olislaeger,
codition Cit des
sciences Actes
Sud junior, 72 p.,
15,90

Le Monde de Darwin, Guillaume Lecointre et Patrick tort

(dir.), La martinire Cit des Sciences, 192 p., 29,90

wikimedia commons/ed. la martinire

Pages ralises par Sylvie Briet

Anmones de mer, par le zoologue et philosophe allemand Ernst Haeckel (1904).


janvier / fvrier 2016 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i 81

Autour Du cliMAt

Bruno Latour,
philosophe et
sociologue, runit
dans cet ouvrage
huit confrences
donnes sur
le thme du
changement
climatique. En
lintitulant Face
Gaa, il dsigne une nature qui ne
demeure pas en arrire-plan de nos
actions, comme ctait le cas depuis
le xviie sicle, mais occupe bel et bien
le devant de la scne. Une nature
instable dont il est difficile de prvoir
les manifestations, surtout ds lors
quelle est soumise la surexploitation
humaine. Les scientifiques ont mme
d inventer des termes tonnants
mais ncessaires pour comprendre
cette Terre qui semble ragir nos
actions : anthropocne , grande
acclration , limites plantaires ,
zones critiques . Lauteur se livre un
travail dexploration alors que tout le
monde devine quun autre Esprit des
lois de la Nature est en train dmerger
et quil faut bien commencer le rdiger
si lon veut survivre aux puissances
dchanes par ce nouveau rgime .
Face Gaa, Bruno latour, les empcheurs de

penser en rond la Dcouverte, 398 p., 23

tat des lieux


Dans lesprit de la
COP 21 qui sest
tenue en dcembre
Paris, des acteurs
de la socit
civile mondiale
lancent un appel
la mobilisation,
la construction
dun grand
mouvement qui refonde nos socits. Ce
livre porte le message dune trentaine
de personnalits climatologues,
conomistes, sociologues, juristes,
biologistes, militants parmi lesquels
on reconnatra le glaciologue Jean
Jouzel, la politologue Susan George et
lcologiste Vandana Shiva Un tat des
lieux des menaces qui psent sur notre
avenir, mais aussi des raisons desprer.
Crise climatique : STOP ! Lappel de la socit
civile, Seuil, 321 p., 15
82 i HORS-SRie ScienceS et aveniR i janvier / fvrier 2016

daesung lee

La loi de la nature

La monte des ocans engloutit lle de Ghoramara (golfe du Bengale).

en Bref
En qute dorigine

La longue marche

Pour savoir qui lon


est, il faut savoir do
lon vient. Avec cette
maxime pour point
de dpart, et
constatant chez nos
contemporains un
besoin trs fort de rechercher leurs
origines, Azar Khalatbari, journaliste
Sciences et Avenir, tente de
comprendre les enjeux qui se
cachent derrire cette qute. Elle a
choisi de donner la parole trois
chercheurs : Sophie Marinopoulos,
psychologue et psychanalyste,
Michel Wieviorka, historien, et le
physicien tienne Klein lui livrent,
chacun dans son domaine, des
lments de rflexion.

Auteur prolixe,
Pascal Picq
entreprend ici de
sauver le nomade
qui est en nous en
retraant la longue
marche dHomo sur
deux millions dannes.
Lhumanit sest dploye grce
cette proprit bien particulire
quest la bipdie, permettant aux
populations humaines de coloniser
tous les cosystmes. Ne seraitelle pas aujourdhui en danger
pour cause de sdentarisation
pesante ? La technologie ne tendelle pas se substituer au corps ?
Et comment imaginer un monde
qui ne marcherait plus ?

Que cherchons-nous dans nos


origines ? tienne Klein, Sophie

Marinopoulos, Michel Wieviorka, avec


Azar Khalatbari, Belin, 186 p., 16

Dieu et les physiciens


En 1920, Einstein
rpond ainsi une
jeune tudiante qui
lui demande ce quil
cherche dans ses
quations : Je veux
savoir comment Dieu
a cr lUnivers. [] Je veux
connatre sa pense ; le reste nest
que dtail. Stephen Hawking,
Richard Feynman, Robert Wilson et
tant dautres ont voqu au cours de
leurs recherches la prsence de
Dieu qui aurait trouv une
hospitalit bienvenue dans les
discours des physiciens, comme
des astronomes et des
mathmaticiens. Jacques Arnould,
historien des sciences et thologien,
nous livre une histoire passionnante
de la faon dont les grands
chercheurs ont os parler de la
puissance divine.

Sous le voile du cosmos, Jacques

Arnould, Albin Michel, 312 p., 20

La marche. Sauver le nomade


qui est en nous, Pascal Picq.
Autrement, 284 p., 17,50

JeuneSSe

Jouer avec le temps


Do vient lUnivers ?
Y a-t-il eu un
commencement ?
Et nous dans tout a ?
Il fallait le talent et la
pdagogie du
physicien tienne
Klein pour intresser les jeunes
lecteurs ces questions
existentielles. De faon ludique,
ce livre joliment illustr les prend
par la main et ne les lche plus,
pour une exploration de la
profondeur vertigineuse du temps.
Eh oui, lUnivers a une histoire et
peut se lire comme un grand rcit.
Mme sil est (encore) impossible
de dmontrer scientifiquement
quil a une origine ou quil
nen a pas !

Y a-t-il eu un instant zro ?

tienne Klein et Guillaume Dg,


Giboules , Gallimard jeunesse,
68 p., 10,50

Transmettre lespoir
de vaincre le cancer
Lguez lInstitut Curie,
1er Centre franais de recherche
en cancrologie

ransmettre tout ou une partie de


ses biens lInstitut Curie, premier centre
franais de recherche en cancrologie, est
un formidable message despoir pour tous
ceux qui luttent contre le cancer.
En soutenant les efforts de lInstitut Curie,
fond par Marie Curie, vous effectuez un
geste de gnrosit envers les gnrations
futures, vous donnez aux chercheurs et
mdecins les moyens de prendre le cancer
de vitesse et associez votre nom ce combat
pour la vie.

LEGS - DONATIONS - ASSURANCES-VIE

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Pour tout renseignement contacter Agns Hubert
Institut Curie : 26, rue dUlm - 75248 Paris Cedex 05
01 56 24 55 01 - agnes.hubert@curie.fr

MUTUELLE
SANT
PRVOYANCE

JAI
CHOISI

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MA SANT, CEST SRIEUX.

MGEN
Quand on est sportif de haut niveau, la sant cest essentiel. Et se sentir bien
protg est un rel avantage sur le chemin de la victoire. Cest pourquoi je ne
mentoure que des meilleurs. Pour son engagement, pour sa solidarit, pour
la performance de sa protection sant et la qualit de son accompagnement,
jai choisi MGEN.
MARTIN FOURCADE, Champion du Monde
et Champion Olympique de biathlon.

mgen.fr
MGEN, Mutuelle Gnrale de lEducation Nationale, n775 685 399, MGEN Vie, n441 922 002, MGEN Filia, n440 363 588, mutuelles soumises aux dispositions du livre II du code de la Mutualit - MGEN Action sanitaire
et sociale, n441 921 913, MGEN Centres de sant, n477 901 714, mutuelles soumises aux dispositions du livre III du code de la Mutualit.