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novembre 2014

Ed 116

FICHE PRATIQUE DE SCURIT

valuer les risques dus


au travail en atmosphres
explosives est une obligation
rglementaire.
Les explosimtres sont
des instruments de mesure
pouvant tre utiliss cet effet.
Il est donc indispensable
den connatre les conditions
et les limites dutilisation.
Le fonctionnement
de ces dtecteurs de gaz
combustibles dans diffrents
types datmosphres
est prsent, ainsi que les rgles
respecter pour effectuer
des mesures fiables.
De la fiabilit de ces mesures
dpend, en effet, la scurit
des personnes voluant
dans les zones risque
dexplosion.

Dtection pralable lintervention


dans une citerne

Les explosimtres
La rglementation concernant la protection
des travailleurs susceptibles dtre exposs au
risque datmosphres explosives impose une
valuation de ces risques.
Celle-ci peut, en particulier, tre effectue en
utilisant des dtecteurs de gaz particuliers appels explosimtres. Lobjectif de cette fiche
est de faire le point sur les possibilits de ces
appareils et sur les prcautions prendre lors
de leur utilisation afin davoir des mesures
fiables et de prendre des dispositions qui permettent dassurer la scurit des personnes
voluant dans ou proximit des zones
risques dexplosion (zones ATEX) .

Principe
de fonctionnement
La dtection des gaz et vapeurs combustibles
peut se faire selon plusieurs principes.
Le choix se fera en fonction de lobjectif qui
est recherch et des caractristiques du milieu valuer.
La majeure partie des explosimtres utiliss
fonctionnent par oxydation catalytique du
gaz. Ils sont adapts pour des mesures de
concentrations de gaz dans lair situes entre
0 et 100% de la LIE (voir figures 2 et 3).

Attention cependant car la rponse non linaire du dtecteur pour des concentrations
suprieures la LIE impliquera une rponse
errone (gnralement trs sous-estime).
Un capteur catalytique est constitu dune
cellule comportant deux filaments dont lun
est enduit dun catalyseur. Une membrane
de diffusion permet lentre du gaz dans la
cellule. Loxydation du gaz combustible au
niveau du filament catalytique entrane une
augmentation de sa temprature (figure 1),
ce qui modifie sa rsistance lectrique. La
mesure de concentration est effectue en

lments constitutifs
de la cellule de dtection

Principe de fonctionnement
pour la dtection de mthane (CH 4)
CH4
O2
CO2

Filtre

H2O
Perle
d'oxyde fritt

Fil
de platine

Surface
catalytique

CH4 + 2 O2

comparant cette rsistance avec celle du


deuxime filament, non enduit de catalyseur,
qui sert de rfrence. Le signal dlivr par le
capteur est proportionnel la concentration
en gaz combustible, du moins tant que celleci nest pas trop leve. En effet, le signal passe
par un maximum lorsque le mlange de gaz
combustibles dans lair atteint la concentration stchiomtrique(1) ; il diminue au-del,
la concentration en oxygne devenant insuffisante pour permettre la combustion totale
du gaz. Pour cette raison, les explosimtres
fonctionnant par oxydation catalytique ne
peuvent tre utiliss que pour des concentrations ne dpassant pas la LIE.
Lorsque la concentration en gaz combustible
dpasse la LIE, lutilisation dun appareil utilisant la conductivit thermique du mlange
gazeux est ncessaire. Un tel systme de dtection donne directement la concentration
en gaz combustible et non le pourcentage par
rapport la LIE.

Types dappareils

Des appareils portatifs, parfois trs lgers,


destins tre accrochs aux vtements de
travail ou ports la ceinture ; ils peuvent
fonctionner soit par diffusion, et servent alors
la protection des personnes, soit par aspiration laide dune pompe, et peuvent alors
tre utiliss pour contrler des locaux avant
pntration ;

Utilisation
Il est indispensable de respecter les spcifications du fabricant pour ce qui est des
conditions dutilisation de lexplosimtre
(temprature, humidit, teneur en oxygne,
pression...).

Des appareils portables ou transportables, parfois sous forme de balise, sur lesquels
il est souvent possible de raccorder plusieurs
ttes de dtection afin de raliser temporairement la mesure de diffrents gaz, lors dun
chantier par exemple;

Le cas le plus favorable pour la ralisation de


mesures prcises est videmment celui o
lexplosimtre est utilis pour une atmosphre contenant le gaz avec lequel il a t
calibr.

Hydrogne
Valeur lue (% LIE)

Figure 1. Explosimtre
oxydation catalytique :
description
et fonctionnement

Des installations fixes constitues dune


ou de plusieurs ttes de dtection. Elles sont
installes demeure dans des locaux ou sur
des quipements.

On trouve sur le march trois grands types


dexplosimtres :

Les deux principes de mesure peuvent tre


coupls dans certains appareils portables.
La rponse dun explosimtre dpend de
la nature des gaz prsents. Un appareil est
calibr pour un gaz donn (mthane par
exemple). Rigoureusement, il ne peut alors
tre utilis que pour la mesure de ce gaz. Il
est cependant possible de mesurer un autre
type de gaz condition de corriger la valeur
donne par un facteur de conversion qui dpend du gaz dtecter, du gaz de calibrage
et de linstrument lui-mme. Les facteurs de
conversion sont fournis par le fabricant (voir
figure 2).

CO2 + 2 H2O + chaleur

Propane

n-Butane

100
90

Mthane

Pentane

80

Hexane

70
60
50
40
30
20
10
0

10

20

30

40

50

60

70

80

90

100

Valeur relle (% LIE)


(1) La concentration stchiomtrique est celle pour laquelle il y exactement la quantit doxygne ncessaire
pour brler le gaz ou la vapeur combustible.

Fiche pratique de scurit ED 116

Figure 2. Sensibilit dun dtecteur oxydation catalytique pour diffrents types de gaz
(exemple dun dtecteur calibr avec de lhexane)

la mise en marche, certains appareils effectuent une remise zro automatique, il est
donc ncessaire de les mettre en marche dans
une atmosphre non pollue ( lextrieur par
exemple), pour viter un dcalage du zro.
Certains gaz ou vapeurs peuvent avoir des
densits trs diffrentes de lair. En atmosphre calme, les gaz ou vapeurs plus denses
que lair (vapeurs de solvants par exemple)
peuvent saccumuler dans les parties basses
alors que les gaz lgers (hydrogne ou mthane par exemple) peuvent saccumuler
dans les parties hautes. Il est ncessaire de
prendre en compte ces phnomnes de stratification pour savoir o faire les mesures et
disposer correctement les capteurs.
Enfin, dans certains cas, les explosimtres
peuvent tre utiliss dans des zones ATEX (par
exemple lors dune mesure dans un espace
confin avant intervention). Par consquent,
ils ne doivent pas prsenter de source dinflammation et, de ce fait, doivent tre certifis comme du matriel ATEX (pour plus dinformations, voir la brochure Mise en uvre de
la rglementation relative aux atmosphres
explosives (ATEX), rf.ED945).

en prsence dun gaz


ou dune vapeur pour lequel
lexplosimtre na pas t calibr
Pour obtenir une valuation prcise, il est
ncessaire dutiliser le facteur de correction
donn par le fournisseur. La prcision sera
dautant meilleure que le facteur de correction est proche de 1.
Lorsquon cherche mesurer des vapeurs
provenant dun solvant liquide temprature ambiante, le calibrage avec le solvant en
question est trs difficile; on peut alors raliser ltalonnage avec un gaz (le pentane en
gnral) qui donne une rponse proche de
celles des solvants.
Lutilisation dun explosimtre calibr avec le
mthane est possible en prsence dautres
gaz ou vapeurs condition que le seuil
dalarme soit fix une fraction de la LIE suffisamment faible pour que lon soit sr dtre
alert nettement en dessous de la LIE, mme
avec les vapeurs donnant la rponse la moins
bonne. Les explosimtres portables sont souvent utiliss de cette faon.

en prsence dun mlange


de gaz ou de vapeurs
Les explosimtres ne sont gnralement pas
calibrs pour de tels mlanges. Lorsquon
cherche seulement sassurer quil ny a pas
de risque dexplosion, il est prfrable que
lappareil soit calibr avec celui des produits
contrler auquel il est le moins sensible.
Lindication fournie pour les gaz ou vapeurs
auxquels il est plus sensible sera alors survalue, ce qui permet de garantir labsence
datmosphre explosive.

100 % air

0 % air
Mlange
explosif

Mlange
trop pauvre

0%
essence

Mlange
trop riche

LIE

1,4 %

LSE

7,6 %

100 %
essence

Dfinitions
La LIE ou limite infrieure d'explosivit d'un gaz ou d'une vapeur est la concentration
minimale en volume dans l'air au-dessus de laquelle il peut tre enflamm.
La LSE ou limite suprieure d'explosivit d'un gaz ou d'une vapeur est la concentration
maximale en volume dans l'air au-dessous de laquelle il peut tre enflamm.
Figure 3. Domaine dinflammabilit de lessence (chelles non proportionnelles)

... en atmosphre chaude

En dessous dune certaine teneur en oxygne,


propre chaque produit
Domaine d'explosivit ou intervalle
d'inflammabilit
du combustible,
GNV*
De telles atmosphres se rencontrent en par* Les chelles ne sont paslinflammation
proportionnelles devient impossible. Le foncticulier dans des tuves, des tunnels ou des
tionnement des explosimtres oxydation
cabines de schage.
catalytique ncessite la prsence doxygne.
En dessous dune certaine quantit (en gnLaugmentation de la temprature entrane
ral, environ 15%), le fonctionnement de lapune diminution de la LIE et une augmentapareil est perturb.
tion de la LSE (voir figure 3). Ces variations ne
sont sensibles que pour des lvations relaLorsque latmosphre est enrichie en oxytivement importantes de la temprature, en
gne, la LIE nest quasiment pas modifie
tout cas suprieures aux fluctuations de la
alors que la LSE augmente de faon importemprature ambiante.
tante, linflammation du mlange gazeux est
La mesure dans des atmosphres chaudes
facilite car elle demande moins dnergie.
pose des difficults:
Une augmentation de la teneur en oxygne
de plus de quelques pour cent perturbe le
la cellule de mesure ne peut tre place
fonctionnement des explosimtres.
dans la zone chaude qu condition de respecter les spcifications du fabricant ;

laspiration et le refroidissement des gaz


chauds prlevs conduiront, dans de nombreux cas, des problmes de condensation
des vapeurs avant la mesure ;

Dans le cas de la prsence potentielle datmosphres appauvries ou enrichies en oxygne, lutilisation dun appareil couplant un
explosimtre et un oxygnomtre permettra
une meilleure valuation du risque.

labaissement de la LIE temprature


leve doit tre pris en compte dans certains
cas;

... en prsence de certaines


substances chimiques

... en atmosphre appauvrie ou


enrichie en oxygne

La rponse des cellules catalytiques peut tre


diminue ou compltement supprime par
certaines substances poison du catalyseur
comme les drivs du plomb, du soufre et du
potassium, les silicones, les hydrocarbures
chlors ainsi que les produits de dcomposition de certains plastiques (polychlorure de
vinyle, polychloroprne).

Lorsque diminue la quantit doxygne dans


un mlange dair et de gaz ou de vapeurs
combustibles, le domaine dinflammabilit
est rduit (la LIE augmente et la LSE diminue).

Dans le cas particulier des produits base de


silicone, la sensibilit des dtecteurs peut tre
diminue pour le mthane sans que la sensibilit aux autres gaz et vapeurs combustibles

lintroduction dun appareil froid dans un


local chauff peut galement entraner la
condensation de vapeur deau au niveau de
la sonde de prlvement ou du capteur et
causer une perturbation de la mesure.

ED 116 Fiche pratique de scurit

ne soit affecte. Cela peut avoir des consquences graves lorsquon cherche dtecter
du mthane avec un dtecteur calibr ou
contrl avec un autre gaz.

sonnes sont prsentes et 25 % de la LIE dans le


cas contraire. Ces deux valeurs peuvent servir
de base aux deux seuils dalarme voqus cidessus.

Des dpts de poussires ou de liquides mal


retenus par le filtre de la cellule peuvent galement perturber le fonctionnement de la
cellule de mesure.

Entretien et calibrage

Un contrle priodique du calibrage permet


de vrifier que le fonctionnement de la cellule
na pas t altr.

Pour assurer le fonctionnement correct des


explosimtres, il est ncessaire :
dassurer leur maintenance conformment

aux instructions figurant dans la notice du


fabricant;

Seuils dalarme
Le choix et le rglage des seuils dalarme
constituent un point crucial pour la dtection
de gaz combustibles. chaque seuil dalarme
doivent imprativement tre associes des
consignes claires et prcises devant tre
mises en uvre par les oprateurs concerns
lorsque lalarme se dclenche. Une analyse
des risques pour chaque situation doit permettre de dfinir les seuils dalarme et les
consignes qui en dcoulent.
Par exemple, un premier seuil peut tre associ une consigne darrt de lactivit en
cours, une recherche des causes de laugmentation de la concentration en gaz ou vapeurs combustibles et la rsolution du problme. Un deuxime seuil, plus lev, peut
tre associ une consigne darrt de toute
activit, de mise en scurit de linstallation
et dvacuation de la zone.
La circulaire du 9 mai 1985 prconise que la
concentration en gaz ou vapeurs combustibles ne dpasse pas 10 % de la LIE si des per(2)

(2) Circulaire du 9 mai 1985 relatif au commentaire technique des dcrets 84-1093 et 84-1094 du 7 dcembre
1984 concernant laration et lassainissement des lieux
de travail.

de vrifier priodiquement leur fonctionnement au moyen dun gaz talon;


Il peut tre utile deffectuer cette vrification
quotidiennement en utilisant un mlange
dont la concentration en gaz combustible est
au-dessus du seuil dalarme. Ceci permet notamment de contrler le temps de rponse et
les seuils de dclenchement.
Lorsquun explosimtre est calibr avec un
gaz autre que le mthane, un test de la rponse avec un mlange contenant du mthane permettra de dtecter un dbut dempoisonnement du capteur.
de les faire entretenir et calibrer chaque
fois que ncessaire par des personnes comptentes ou par le fabricant qui disposent des
matriels ncessaires.

Dune faon gnrale, lentretien de lappareil


est destin :
maintenir en tat de fonctionnement la
cellule de mesure (en remplaant priodiquement le filtre qui la protge) et le systme de
prlvement par aspiration des mlanges gazeux lorsquil existe ;
assurer lappareil une alimentation lectrique convenable (contrle et changement
des piles ou rechargement des batteries pour
les appareils portatifs et portables).

Normes
NF EN 50270 (Fvrier 2007) (et PR
NF EN 50270 aot 2013, projet)
Compatibilit lectromagntique - Appareils de dtection et de mesure de gaz
combustible, de gaz toxique et doxygne
NF EN 50271 (Aot 2010)
Appareils lectriques de dtection et de
mesure des gaz combustibles, des gaz
toxiques ou de loxygne - Exigences
et essais pour les appareils utilisant un
logiciel et/ou des technologies numriques
NF EN 50402 (Dcembre 2005) et
NF EN 50402/A1 (Juillet 2008, additif)
Matriel lectrique pour la dtection et
la mesure des gaz ou vapeurs combustibles ou toxiques, ou de loxygne - Exigences relatives la fonction de scurit
des systmes fixes de dtection de gaz
NF EN 60079-29-1 (Septembre
2008)
Atmosphres explosives - Partie 29-1 :
dtecteurs de gaz - Exigences daptitude
la fonction des dtecteurs de gaz inflammables
NF EN 60079-29-2 (Septembre
2008)
Atmosphres explosives - Partie 29-2 :
dtecteurs de gaz - Slection, installation, utilisation et maintenance des dtecteurs de gaz inflammables et doxygne
PR NF EN 60079-29-3 (Janvier 2013,
projet)
Atmosphres explosives - Partie 29-3 :
dtecteurs de gaz - Recommandations
relatives la scurit fonctionnelle des
systmes fixes de dtection de gaz
NF EN 60079-29-4 (Juin 2010)
Atmosphres explosives - Partie 29-4 :
dtecteurs de gaz - Exigences daptitude
la fonction des dtecteurs de gaz inflammables chemin ouvert

Auteurs : Bruno Courtois, Florian Marc, Benot Sall.


Infographies : Atelier Causse

Institut national de recherche et de scurit pour la prvention des accidents du travail et des maladies professionnelles
65, boulevard Richard-Lenoir 75011 Paris Tl. 01 40 44 30 00 www.inrs.fr info@inrs.fr

Fiche pratique de scurit ED 116

2e dition novembre 2014 3 000 ex. Mise en pages : Atelier Causse