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MP Cours de physique

LECTROSTATIQUE
Chapitre 4

Conducteurs en quilibre lectrostatique

4.1. Dfinition dun conducteur


Conducteur en quilibre lectrostatique
Un conducteur est un milieu matriel dans lequel certaines charges lectriques, que lon nommera
charges mobiles , sont susceptibles de se dplacer sous laction dun champ lectrique. Sagissant de
mtaux ou dalliages mtalliques, ces charges mobiles sont ngatives, portes par les lectrons de
conduction.
Champ lectrique msoscopique

Nous parlons ici de champ thermodynamique , valeur moyenne du champ lchelle msoscopique
(chelle trs petite par rapport lchelle du laboratoire et trs grande par rapport lchelle des atomes).
En effet, dans un tel matriau il existe galement des charges fixes, source de champs lectrostatiques
microscopiques : nous ne parlons pas ici du champ microscopique au voisinage immdiat de ces charges
pas plus que du champ microscopique au voisinage des porteurs mobiles.
De la mme faon, lorsque nous parlons du dplacement des porteurs mobiles, nous parlons de leur
ventuel mouvement moyen au sens msoscopique. Les charges microscopiques sont soumises, y compris
lquilibre lectrostatique, un mouvement stochastique incessant dagitation thermique. Ce
mouvement est de valeur moyenne nulle lchelle dune cellule de matire de dimension msoscopique
et il ne lui correspond par consquent aucun dplacement msoscopique.
Le champ lectrique est nul au cur dun conducteur en quilibre lectrostatique

En labsence de champ lectrique dans le volume du conducteur, il ny a pas de dplacement de charge et,
rciproquement, lquilibre lectrostatique dun conducteur implique la nullit du champ lectrique dans
la totalit du volume du conducteur.
Le volume dun conducteur en quilibre lectrostatique est quipotentiel

Dire que le champ lectrique est nul, cela revient affirmer que le volume tout entier dun conducteur en
quilibre lectrostatique est quipotentiel. Nous parlons bien sr du potentiel lectrique au sens
msoscopique du terme, valeur moyenne du potentiel lchelle de cellules msoscopiques de matire.
Champ et potentiel dans un conducteur en quilibre lectrostatique

Dans le volume dun conducteur C en quilibre lectrostatique, le champ lectrique est nul et le
potentiel est uniforme.


M C : E ( M ) = 0
et
V ( M ) = V0 = C te
Jean Le Hir, 3 septembre 2005

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Chapitre 4

Conducteurs en quilibre lectrostatique

Charges de surface, thorme de Coulomb


En consquence du thorme de Gauss, nous dduisons que, dans le volume dun conducteur en quilibre
lectrostatique, la densit volumique de charge est ncessairement nulle.
 

E = 0 et div E =
=0
0
Si le conducteur est charg, les charges mobiles se dplacent en surface en se disposant de telle sorte que
le champ lectrique soit nul dans tout le volume : nous admettrons, sans dmonstration, quune telle
rpartition surfacique de charge est unique.
Rappelons la proprit de discontinuit du champ lectrique la traverse dune surface charge,
dmontre au chapitre prcdent :
  
E1 E2 = n1
0
Cette proprit prend la surface dun conducteur lquilibre, le champ tant nul lintrieur, la forme
particulire du thorme de Coulomb.
Thorme de Coulomb

Le champ lectrostatique la surface dun conducteur en quilibre lectrostatique est normal


la surface, dirig vers lextrieur si le conducteur est porteur dune charge positive, vers
lintrieur si la charge est ngative. La valeur algbrique du champ orient par la normale
extrieure est gale au rapport par 0 de la densit surfacique de charge lectrique :
 
 
Eint = 0
et
Eext =
n
0 ext

Capacit dun conducteur seul dans lespace


Dfinition

Considrons un conducteur seul dans lespace , porteur dune charge lectrique Q rpartie sa surface
en une densit surfacique ( M ) avec, S tant la surface du conducteur :
Q=

MS

( M ) dS

Le potentiel du conducteur, lorigine tant choisie linfini, sexprime comme loppos de la circulation
du champ de linfini la surface du conducteur :
 
V = V (M) =
E d

Cette circulation est indpendante du parcours et aussi indpendante du point M considr la surface du
conducteur. Le conducteur tant considr seul dans lespace, son potentiel est d la seule prsence des
charges lectriques sa surface, soit :
V = V (P) =

1
4 0

( M ) dS
PM
MS

Imaginons une charge Q multiplie par un scalaire quelconque. La charge surfacique ( M ) en tout
point M de la surface sera multiplie par ce paramtre et ce sera aussi le cas du potentiel V au cur du
conducteur.

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Chapitre 4

Conducteurs en quilibre lectrostatique

Nous en dduisons que la charge dun conducteur seul dans lespace est proportionnelle au potentiel de ce
conducteur, lorigine des potentiels tant choisie linfini. Le coefficient de proportionnalit est qualifi
de capacit du conducteur seul dans lespace :
Q = CV

Cette capacit ne dpend a priori que du dtail de la forme gomtrique de la surface du conducteur.
Exemple dun conducteur sphrique seul dans lespace

Un conducteur sphrique de rayon R porteur dune charge Q lquilibre prsente, du fait de sa symtrie
sphrique, une charge surfacique uniforme = Q 4R 2
Nous avons dj exprim le champ et le potentiel cr dans tout lespace par une sphre uniformment
charge en surface. Ce champ est nul lintrieur de la sphre, preuve quil sagit bien de la solution
dquilibre de la sphre conductrice charge. lextrieur de la sphre, le champ et le potentiel ont pour
expression :

Q  R 2 
Q
R 2
=
=
=
pour r > R, E =
e
e
et
V
r
(
)
r
r
0 r 2
4 0 r 2
4 0 r 0 r
En particulier, la surface du conducteur sphrique, pour r = R , le potentiel a pour valeur V = Q 4 0 R
et nous en dduisons la valeur de la capacit dun sphre de rayon R seule dans lespace :

C=

Q
= 4 0 R
V

4.2. Condensateur
Thorme des lments de surface correspondants
Deux conducteurs C1 et C2 , porteurs de charges lectriques Q1 et Q2 , acquirent, lquilibre
lectrostatique, des distributions de charges correspondant des potentiels uniformes V1 et V2 dans les
volumes de chacun des conducteurs. Certaines lignes de champ joignent un conducteur lautre et
lorientation de ces lignes de champ dfinit celui des conducteurs dont le potentiel est le plus lev :

 
E1 = 1 n1 ext
0
V1

1 dS1 > 0

V2 < V1
 
E2 = 2 n2 ext
0
2 dS 2 < 0
dqint = 1 dS1 + 2 dS 2 = 0

Considrons un tube de champ lmentaire joignant le conducteur C1 au conducteur C2 et construisons


une surface ferme en posant des capuchons (reprsents en pointill sur la figure ci-dessus) dans le
volume intrieur de chaque conducteur, chacune des extrmits du tube de champ.
Le flux sortant du champ lectrique travers cette surface ferme est nul. Il est nul travers les parois du
tube de champ par le fait que, par dfinition, le champ lectrique est tangent au tube. Il est nul travers
les capuchons par le fait que le champ lectrique est nul lintrieur des conducteurs lquilibre.
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Conducteurs en quilibre lectrostatique

En consquence, par application du thorme de Gauss cette surface lmentaire ferme, nous en
dduisons que la charge intrieure, porte par les lments de surface correspondants, est nulle. Cette
affirmation constitue le thorme des lments de surface correspondants :
Thorme des lments de surface correspondants

Considrons des solides conducteurs en quilibre lectrostatique et un tube de champ


lmentaire autour dune ligne de champ lectrique joignant lun des conducteurs un autre de
potentiel moindre. Le tube de champ lmentaire dcoupe sur ces conducteurs des surfaces
lmentaires dS1 et dS2 que lon qualifie d lments de surface correspondants .
Les lments de surface correspondants sont porteurs de charges lectriques 1dS1 et 2 dS 2
opposes.

Surfaces de deux conducteurs en influence totale : condensateur


Influence totale

Nous dirons quune surface S1 dun conducteur C1 et une surface S 2 dun second conducteur C2 sont
sous influence totale lorsque toutes les lignes de champ quittant lune des surfaces aboutissent lautre
surface. En consquence, les deux surfaces correspondantes sont porteuses de charges Q1 et Q2 opposes.
Les deux surfaces conductrices en regard S1 et S 2 constituent un systme physique {S1 , S 2 } que lon

appelle condensateur .

Attention ! Prenons garde cette rgle lmentaire de topologie : un conducteur peut dfinir
plusieurs surfaces, une surface extrieure et autant de surfaces intrieures quil possde de
cavits disjointes. Toutes ces surfaces peuvent tre porteuses de charges lectriques.
La faon la plus simple de raliser
un condensateur est de considrer
la surface extrieure S1 ext dun
conducteur C1 plac lintrieur
dune cavit dun conducteur
creux C2 .
Le systme

{S

1 ext , S 2 int }

S1 ext

V2

C1

S2 ext

S 2 int

C2
V1

est un

condensateur.
Dans ce cas, nous noterons Q1 la charge porte par le conducteur C1 et Q2 la charge porte par le
conducteur C2 . Cette charge Q2 = Q2 int + Q2 ext se rpartit sur les deux surfaces S2 int et S 2 ext et les charges
portes par les surfaces correspondantes du condensateur sont opposes : Q1 + Q2 int = 0 . On appelle
charge du condensateur la charge de lune quelconque des armatures, par exemple Q = Q1 = Q2 int .
Capacit dun condensateur

La dfinition du potentiel implique une relation linaire entre celui-ci et les charges portes par les
conducteurs. Ainsi existe-t-il des coefficients constants Cij tels que :

Q1 = C11V1 + C12V2

Q2 int + Q2 ext = C21V1 + C22V2

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Conducteurs en quilibre lectrostatique

Les coefficients dinfluence Cij ne dpendent que de la gomtrie des surfaces des conducteurs.
Dans le cas particulier o le conducteur C2 est port un potentiel nul, la charge extrieure Q2 ext est nulle
et les relations de linarit scrivent : Q1 = C11V1 = Q2 int = C21V1 . Nous poserons C = C11 = C21 ,

coefficient positif, que lon appelle capacit du condensateur {S1 , S2 int } .

Notons enfin que, dans le cas particulier o les deux conducteurs sont au mme potentiel, la charge Q est
ncessairement nulle, ce qui implique la relation C11 + C12 = 0 , soit C12 = C11 = C .
Les relations de dpendance linaire entre charges et potentiels scrivent finalement :

Q1 = CV1 CV2

Q2 int + Q2 ext = CV1 + C22V2


La premire relation dfinit la loi fondamentale des condensateurs, justifiant lappellation de capacit
pour ce coefficient C qui ne dpend, rappelons-le, que de la gomtrie des surfaces en regard :

Q1 = C (V1 V2 ) = Q2 int
Effet dcran

La seconde relation devient alors Q2 ext = ( C22 C ) V2 . Elle rend compte dune proprit tout autant
remarquable : la charge extrieure du conducteur C2 est indpendante du potentiel V1 du conducteur
intrieur. Nous dirons que le conducteur C2 , entourant totalement le conducteur C1 , fait cran ce
dernier. Notons que le coefficient C22 C sidentifie tout simplement la capacit C2 du conducteur C2
seul dans lespace et ne dpend donc que de la gomtrie de la surface extrieure S 2 ext .
Application : la cage de Faraday

Dventuelles expriences dlectrostatique se droulant lintrieur dun conducteur creux sont sans
influence aucune sur les quilibres lectrostatiques lextrieur de ce conducteur. Ainsi, la cage de
Faraday, relie la masse, constitue-t-elle un blindage lectrostatique quasi parfait. Elle protge les
observateurs extrieurs de toute influence des facties qui peuvent se drouler lintrieur.

nergie lectrostatique dun condensateur


Expression en fonction des potentiels

Notons U = V1 V2 la diffrence de potentiels entre les armatures dun condensateur porteur dune charge
Q = Q1 = Q2 . Le travail lectrique qui doit tre fourni pour faire varier algbriquement la charge de la

valeur Q la valeur Q + dQ a pour expression : W = V1 dQ1 + V2 dQ2 = (V1 V2 ) dQ = U dQ = CU dU .

Ce travail est la diffrentielle dune fonction dtat Ee , nergie lectrostatique du condensateur charg,
que lon peut exprimer aussi bien comme fonction de la charge du condensateur ou comme fonction de la
tension U :
1
1
1 Q2
2
W = d Ee avec
Ee = CU 2 = C (V1 V2 ) =
2
2
2 C

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Expression en fonction du champ

Lnergie lectrostatique du condensateur est localise dans le volume de lespace entre les armatures,
dans lequel stablit un champ lectrique lorsque le condensateur est charg.
Si le milieu inter plaques est vide de toute matire polarisable, la densit volumique dnergie
1  2
lectrostatique a pour expression en tout point ue = 0 E et nous en dduisons lexpression de
2
lnergie par intgration sur tout le volume intrieur :
1  2
Ee =
ue d =
E d
Volume
Volume 2 0
intrieur
intrieur

Rsistance de fuite dun condensateur


Imaginons le cas particulier o le volume intrieur du condensateur a les proprits lectriques dun
conducteur ohmique homogne de conductivit uniforme .

SG
C1

C2
U = V1 V2


Cela signifie, rappelons-le, quen tout point o existe un champ lectrique E , il apparat une densit de

courant j proportionnelle au champ, le coefficient de proportionnalit dfinissant la conductivit :


j =E
Le courant de fuite I entre les armatures du condensateur tend dcharger ce dernier. Nous pouvons

lexprimer comme flux de la densit de courant j travers nimporte quelle surface ferme entourant le
conducteur intrieur C1 , totalement situe dans lespace entre les deux armatures, telle que la surface SG
reprsente en pointill sur le schma ci-dessus :
 
I=
j next dS = GU

SG

La relation de proportionnalit I = GU entre le courant I et la tension U dfinit la conductance de fuite G


1
du condensateur ou son inverse R = , rsistance de fuite du condensateur.
G

Remarquons que lintensit I, flux de la densit de courant j , est, dans le cas dun milieu ohmique

homogne, proportionnelle au flux du champ lectrique j travers la mme surface SG . Seoln le
thorme de Gauss, ce flux est proportionnel la charge intrieure Q :
 
 
 
Q
C
I=
j next dS =
E next dS =
E next dS = = U
0
0
SG
SG
SG

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Nous en concluons que, dans ce cas particulier dun milieu ohmique homogne, et indpendamment de la
forme gomtrique des conducteurs, la conductance de fuite dun condensateur est proportionnelle la
capacit. Si le milieu matriel entre les armatures a les proprits dilectriques du vide, cette relation
scrit :

C
G=
ou encore
RC = 0
0

Remarque : la constante de temps RC est le temps


caractristique dans lequel le condensateur se
dcharge travers sa propre conductance interne. Ce
temps est proportionnel la rsistivit (inverse de la
conductivit) du milieu matriel entre les armatures.
Le condensateur est alors lectriquement quivalent
un condensateur idal de mme capacit mont en
parallle avec cette rsistance de fuite.

R=

0
C

4.3. Exemples de condensateurs de gomtries particulires


Condensateur plan
tude de symtrie

Deux plaques mtalliques planes parallles sont disposes une distance mutuelle d trs petite par rapport
leurs dimensions linaires caractristiques, de telle sorte que les effets de bords puissent tre
ngligs : le condensateur ainsi form se trouve, pour la plus grande partie de sa surface, dans une
situation prsentant une symtrie dinvariance par translation quelconque parallle aux plaques, comme si
les plaques taient infinies.
Une diffrence de potentiel tant instaure entre les deux conducteurs, les surfaces en regard se retrouvent
charges, la plaque de potentiel le plus lev tant porteuse de charges positives.


E

++++++++++++++++++++++++++++++++++


zone sans effet de bord

Si lon se place suffisamment loin des bords, un axe Oz perpendiculaire aux plaques est un axe de
symtrie de la distribution de charge : le champ lectrique entre les armatures est donc orthogonal aux
plaques et, du fait de linvariance par translation, ne dpend que de z :


E = Ez ( z ) ez
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Par application du thorme de Gauss sur une surface ferme cylindrique daxe Oz totalement situe entre
les plaques, on dmontre facilement que le champ lectrique est uniforme entre les armatures et,
connaissant le module du champ E = 0 la surface des plaques mtalliques ( est la densit
surfacique de charge de larmature charge positivement), le champ lectrique scrit :
 
E = ez
0
La diffrence de potentiel, gale loppos de la circulation du champ dune armature lautre, a pour
expression : U = Ed = d 0
Expression de la capacit

La charge surfacique est proportionnelle la tension et le coefficient de proportionnalit dfinit la


capacit surfacique du condensateur :
S
C 0
= =
soit
C= 0
S U d
d
Point de vue nergtique

Ee 1 C 2 1 0 2
=
U =
U est
S 2S
2d
localise entre les armatures avec, dans la zone sans effet de bord, une rpartition volumique uniforme.

Lnergie lectrostatique surfacique du condensateur charg, de valeur

La densit volumique dnergie est gale au rapport de lnergie surfacique

Ee
par lpaisseur d :
S

E
1 U 1
ue = e = 0 = 0 E 2
Sd 2 d
2
Condensateur cylindrique
tude de symtrie

Un cylindre mtallique plein de rayon R1 est plac sur laxe dun cylindre creux de rayon intrieur R2
et de mme longueur  suppose trs grande par rapport R2 , de telle sorte que les effets de bords
puissent tre ngligs : le condensateur ainsi form se trouve, pour la plus grande partie de sa surface,
dans une situation prsentant une symtrie dinvariance par translation parallle laxe des cylindres et
dinvariance par rotation autour de cet axe, comme si les cylindres taient infinis. Soit, en coordonnes
cylindriques ( , , z ) daxe :


E = E ( ) e ( )
Une diffrence de potentiel tant instaure entre les deux conducteurs, les surfaces en regard se retrouvent
charges, le cylindre de potentiel le plus lev tant porteur de charges positives.
Appliquons le thorme de Gauss sur une surface ferme constitue dune surface latrale cylindrique
daxe et de hauteur h et de couvercles circulaires : le flux sortant dune telle surface se rduit au
seul flux 2h E ( ) travers la surface latrale, tandis que la charge intrieure est gale 2R1h 1 o

1 est la densit surfacique de charge porte par le cylindre intrieur. Nous dduisons lexpression du
champ lectrique radial :
R
E ( ) = 1 1
0

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E
+++++++++++++++++++++++++++++++++

R2

+ +

R1

+ + + + + + + + + + + + + + + + + + + 
++ + + + + + + + + + + + +
E

+ +

+
+
+
+


zone sans effet de bord

Expression de la capacit

Notons que la densit surfacique 2 porte par la surface cylindrique oppose a une valeur diffrente de

1 de telle sorte que la charge totale Q2 porte par la surface intrieure du conducteur extrieur soit,
conformment au thorme des lments de surface correspondants, oppose Q1 :

Q2 = 2R2  2 = Q1 = 2R1 1

soit

R2 2 = R1 1 =

Q
2

Nous dterminons lexpression de la capacit linique dun tel condensateur en calculant loppos de la
circulation du champ lectrique entre les deux armatures sur un parcours radial :

U =

R1

R2

Soit

Q C
= U
 

E ( ) d =

R1

R2

1 R1

R
Q
R
d = 1 R1 ln 2 =
ln 2
0
0
R1 20  R1

2 0
C
=
 ln ( R2 R1 )

avec

Remarque : plaons nous dans le cas o lpaisseur dilectrique e de la cavit est trs petite, soit
R2 = R1 + e avec e R1 . Lexpression de la capacit linique, limite au premier ordre en e R1 , devient :
C
=


e
2 0
R
= 2 0 1 1 + o
e

e
R1
ln 1 +
R1

Cela correspond lexpression de la capacit surfacique dun condensateur plan dpaisseur e :

C
C
=
0
S 2R1 e
Nous retrouverons ce comportement limite dans tous les cas o lpaisseur dilectrique dun condensateur
est trs petite par rapport aux rayons de courbure des armatures.

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Point de vue nergtique

Lnergie lectrostatique linique du condensateur charg, de valeur

Ee 1 C 2
0
=
U =
U 2 est
ln ( R2 R1 )
 2 

localise entre les armatures.


La densit volumique dnergie, dans la zone sans effet de bord, nest fonction que de la distance radiale
laxe :
2

1
1 1 Q
1 Q 1
2
ue ( ) = 0 E ( ) = 0
= 2 2
2
2 2 0  8 0 
2

Pour retrouver lnergie lectrostatique linique, intgrons la densit volumique sur toute la surface
dilectrique comprise entre les lectrodes. Lintgration se fait sommation de contributions de couronnes
lmentaires de rayon compris entre et + d .

Ee
=

Avec

R2

R1

ue ( ) 2 d =

R2

R1

1 Q 1
1 Q
2 2 d =

2
8 0 
4 0 

R2

R1

d
1 Q
R2
=
ln
40 

R1
2

2 0
E 1C 2
Q C
= U=
U , nous retrouvons bien lexpression attendue, e =
U .
ln ( R2 R1 )
 
 2

Condensateur sphrique
tude de symtrie

Une sphre mtallique pleine de rayon R1 est place au centre O dune sphre creuse de rayon intrieur
R2 : le condensateur ainsi form prsente une symtrie sphrique de centre O, ce qui implique quen tout
point de lespace le champ lectrique est radial et la composante radiale ne dpend que la distance r au
centre O. Soit, en coordonnes sphriques ( r , , ) :


E = Er ( r ) er ( , )
Une diffrence de potentiel tant instaure entre les deux conducteurs, les surfaces en regard se retrouvent
charges, la sphre de potentiel le plus lev tant porteuse de charges positives.
Appliquons le thorme de Gauss sur une surface sphrique concentrique de rayon r compris entre R1
et R2 : le flux sortant dune telle surface a pour valeur 4r 2 Er ( r ) tandis que la charge intrieure est
gale 4R12 1 o 1 est la densit surfacique de charge porte par la sphre intrieure.

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+ + ++
+
+
+
+
+
+
+ +

R1
R2

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Conducteurs en quilibre lectrostatique

Nous dduisons lexpression du champ lectrique radial : Er ( r ) =

1 R12
0 r 2

Expression de la capacit

Notons que la densit surfacique 2 porte par la surface sphrique oppose a une valeur diffrente de 1
de telle sorte que la charge totale Q2 porte par la surface intrieure du conducteur extrieur soit oppose
Q1 , conformment au thorme des lments de surface correspondants :

Q2 = 4R22 2 = Q1 = 4R12 1

soit

R22 2 = R12 1 =

Q
4

Nous dterminons lexpression de la capacit linique dun tel condensateur en calculant loppos de la
circulation du champ lectrique entre les deux armatures sur un parcours radial :
U =

R1

R2

Soit Q = CU

Er ( r ) dr =

R1

R2

1 1
1 R12

Q 1 1
dr = 1 R12 =

2
0 r
0
R
R
4

R2
1
2
0 R1

C = 4 0

avec

R2 R1
R2 R1

Remarque : ici encore, si lon se place dans le cas o lpaisseur dilectrique e de la cavit est trs petite,
soit R2 = R1 + e avec e R1 . Lexpression de la capacit, limite au premier ordre en e R1 , devient :

4 0 R1 ( R1 + e )
e
4R12
C=
= 0
1 + o
e
e
R1
Cela correspond lexpression de la capacit surfacique dun condensateur plan dpaisseur e :
4R12
S
C 0
= 0
e
e

4.4. Exemples de conducteurs en quilibre lectrostatique


tude qualitative
Conducteur isol, conducteur charg par influence

Un conducteur peut tre isol et sa charge lectrique globale est alors constante, ce qui ne signifie en
aucun cas que sa charge surfacique soit ncessairement nulle en tout point. Dans un environnement
lectrostatique donn, ce conducteur dfinira lquilibre un volume quipotentiel.

Q2
+

+ Conducteur isol

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+
+
Conducteur
+ charg par
influence
+
+
+
+++ +

U1

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Conducteurs en quilibre lectrostatique

Un conducteur peut aussi se voir imposer un potentiel en tant reli un gnrateur de charges
lectriques. Dans un environnement lectrostatique donn, ce conducteur acqurra une charge lectrique
qui se rpartira sa surface de telle sorte que le potentiel impos soit tabli dans tout son volume : on dit
alors que le conducteur se charge par influence.
Unicit de la solution

Dans les espaces entre les conducteurs, vides de toute charge, le potentiel lectrostatique est une solution
de lquation de Laplace V = 0 satisfaisant aux conditions aux limites la surface des conducteurs. Ces
surfaces doivent chacune tre quipotentielles, porteuses dune charge totale gale la charge constante
du conducteur dans le cas de conducteurs isols ou de potentiels gaux aux potentiel imposs dans le cas
dune charge par influence.
Nous admettrons lunicit de la solution de lquation de Laplace compatible avec les conditions aux
limites imposes. Aussi, ds lors que, par quelques considrations de symtries particulires, nous savons
identifier une solution possible, nous pouvons prtendre avoir trouv la solution.
Proprits gnrales des lignes de champ et des surfaces quipotentielles

Dans tous les cas, les lignes de champ sont normales la surface des conducteurs (avec une exception
possible en certains points de surface o la densit de charge est nulle, et donc aussi le champ lectrique).
Les lignes de champ, obissant au thorme des lments de surface correspondants, joignent toujours un
point de densit surfacique positive un point de densit surfacique ngative. Attention cependant : un
mme conducteur peut tre porteur en certains endroits de charges positives et en dautres endroits de
charges ngatives.
De la mme faon quune ligne de champ lectrostatique ne peut se refermer sur elle-mme, une ligne de
champ quittant la surface dun conducteur ne peut en aucun cas aboutir sur le mme conducteur.
Pouvoir des pointes. Effet de cavit

Considrons le champ lectrique quasi uniforme au voisinage de la surface localement plane dun
conducteur. ce champ correspondent, pour des carts de potentiels quidistants, des surfaces
quipotentielles planes quidistantes.

Emax

module
de champ
maximal

zone de champ uniforme

module
de champ
minimal

Emin

+++++++++++++++++ + + + ++ + + + + +
densit de charge uniforme

+++
++++++
+ +
+ +
+
+
+
+

+
+

+ + + + + ++++
effet de pointe
forte densit de charge

effet de cavit
faible densit de charge

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Conducteurs en quilibre lectrostatique

Imaginons la prsence dune pointe mtallique orthogonale cette surface charge. grande distance,
lquilibre lectrostatique ne sera pas perturb, mais courte distance, les surfaces quipotentielles se
trouveront resserres. Cela correspond un gradient de potentiel particulirement important dans la
direction de la pointe et donc une composante de champ lectrique particulirement importante dans
cette direction : cest ce phnomne que lon baptise pouvoir des pointes .
Application : le paratonnerre fonctionne selon ce principe. La situation orageuse correspond la cration
dun effet capacitif entre la terre et les nuages. La tension devenant trop importante, le claquage est
invitable : cest lclair, phnomne lumineux, et le tonnerre, phnomne sonore qui lui est associ.

Le fait dinstaller une pointe mtallique directement relie au sol au plus haut point dun village, par
exemple au sommet du clocher de son glise, cre un point daccumulation de charges et de champ
lectrique extrmal partir duquel se dclenchera prfrentiellement lclair. La canalisation des charges
lectriques dans un fil conducteur dimensionn cet effet permet dviter les destructions plus
importantes qui se produisent lorsque la foudre sabat nimporte o, dans des conditions non
matrises.

Exemple de la polarisation dune sphre conductrice isole, non charge,


introduite dans une zone de champ uniforme
Une sphre conductrice, de charge globale nulle est introduite dans une rgion despace o le champ est
uniforme. Par laction de ce champ, la sphre se polarise. Des charges positives migrent dans le sens du
champ tandis que des charges ngatives migrent dans le sens oppos et ceci jusqu ce que le champ
rsultant soit nul lintrieur de la sphre.


Le champ uniforme E1 = E0 ez doit se retrouver comme condition aux limites linfini. Ce champ est
associ la fonction potentiel V1 = E0 z , soit en coordonnes sphriques ( r , , ) daxe polaire Oz :
V1 = E0 r cos

La sphre mtallique centre en O dans ce champ uniforme constitue un systme invariant par rotation
autour de laxe Oz. Nous connaissons une solution de lquation de Laplace qui a cette symtrie, la
fonction potentiel dipolaire faisant intervenir un paramtre scalaire p homogne un moment
dipolaire :
1 p cos
V2 =
40 r 2
Nous allons montrer quune fonction potentiel V ( r , ) = V1 + V2 , somme de ces deux contributions, est
compatible avec les conditions aux limites imposes au systme, pourvu que lon choisisse correctement
la valeur du moment dipolaire p.
Le potentiel la surface de la sphre doit tre constant, et mme nul puisque la sphre, lectriquement
isole et initialement non charge, doit rester de charge globale nulle. Cette condition ncessaire scrit :

V ( R, ) = E0 R cos +

1 p cos
=0
40 R 2

soit

p = 40 E0 R 3

Avec une telle fonction potentiel, nous sommes assurs de retrouver le champ uniforme trs grande
distance de la sphre mtallique.
R3
V ( r , ) = E0 r 1 3 cos
r

Nous admettons lunicit de la solution. Cette solution particulire satisfaisant toutes les contraintes
imposes est donc la solution unique du problme.

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Chapitre 4

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Exprimons, par drivation en coordonnes sphriques1, le champ lectrique associ cette fonction
potentiel :

Er =

V
R3
= E0 1 + 2 3 cos
r
r

Er = 3E0 cos

et, en particulier, E ( R, ) E = 0
E = 0


R3
1 V
E E =
= E0 1 3 sin
r
r

E =

1 V
=0
r sin

La valeur de Er la surface de la sphre dfinit la densit surfacique de charge : Er = 3E0 cos = 0


Soit ( ) = 0 cos avec 0 = 3 0 E0 .

La figure ci-dessous reprsente les lignes de champ (en rouge) et les quipotentielles (en bleu) dans un
plan mridien. On y voit de quelle faon les surfaces quipotentielles sont compresses par lintrusion de
la sphre mtallique. Ce plus fort gradient du potentiel correspond une plus grande valeur du module du
champ lectrique.

V =0


E0

+
+

+
p
+
+
+
O
+
  +
E = 0 +
+
+


3E0

Remarque : les points quatoriaux reprsents en vert la surface de la sphre conductrice semblent
bien particuliers. En effet, les lignes de champ prsentent des rebroussements en ces points. Cela nest
possible que parce que le champ lectrique est alors nul.

Le champ nayant pas de composante ortho mridienne E, il sagit en fait de la simple expression du gradient en
coordonnes polaires dans le plan mridien.

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Chapitre 4

Conducteurs en quilibre lectrostatique

Exemple dun conducteur cylindrique isol, initialement charg,


introduit dans une zone de champ uniforme orthogonal laxe du cylindre
Le problme pos est typiquement un problme dcole : le conducteur charg est infini et de plus, dans
ce problme, la charge totale de lunivers nest pas nulle. Le choix dun potentiel nul linfini est donc
impossible. Nous allons rechercher des solutions de lquation de Poisson respectant les symtries du
problme exprimes dans le systme de coordonnes cylindriques ( , , z ) ayant pour axe Oz laxe du


conducteur cylindrique et pour axe polaire Ox la direction et le sens du champ uniforme E = E0 ex .
Pour rendre compte de lexistence de ce champ uniforme grande distance du conducteur, nous
introduirons une premire contribution au potentiel de la forme V1 = E0 x = E0 cos .
Pour rendre compte de laction de la charge linique du conducteur, de densit linique 0 , nous y

ajouterons une deuxime contribution de type potentiel filaire : V2 = 0 ln


20 a
Le choix de la longueur a dterminera lorigine des potentiels.
Enfin, pour rendre compte de leffet polarisant du champ lectrique uniforme, nous allons introduire une
cos
troisime contribution au potentiel, solution de lquation de Laplace V = 0 , de la forme V3 = K
.

Cette contribution est qualifie de potentiel bifilaire : une telle fonction potentiel rend compte du
comportement grande distance dun systme de deux fils rectilignes infinis parallles et porteurs de
charges liniques opposes.
Attention ne pas confondre le potentiel bifilaire, exprim ici en coordonnes cylindriques

cos
, avec le potentiel dipolaire, autre solution de lquation de

cos
Laplace qui sexprime, en coordonnes sphriques ( r , , ) , par la fonction 2 .
r

( , , z )

par la fonction

Nous recherchons donc si une solution de la forme V1 + V2 + V3 peut satisfaire lensemble des contraintes
imposes :

cos
V ( , , z ) = V1 + V2 + V3 = E0 cos 0 ln + K

2 0 a
Tout dabord, la surface du cylindre de rayon R doit tre quipotentielle : ceci impose la valeur de la
constante K, cest--dire le degr de polarisation du conducteur cylindrique :

K
R

V ( R, , z ) = E0 R cos 0 ln
R
20 a

indpendant de K = E0 R 2

Do lexpression possible de la fonction potentiel :

R2

V ( , , z ) = E0 1 2 cos 0 ln

2 0 a

Dterminons le champ lectrique drivant dun tel potentiel par drivation en coordonnes cylindriques
et calculons en particulier la rpartition surfacique de charges sur le conducteur cylindrique, pour = R .

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E =

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Conducteurs en quilibre lectrostatique

0
V
R2
= E0 1 + 2 cos +


2 0

E = 2 E0 cos +



1 V
R2
E E =
= E0 1 2 sin

V
Ez =
=0
z


et, en particulier, E ( R, ) E = 0

0
2 0 R

Ez = 0

Le champ lectrique est bien orthogonal la surface du conducteur : cest une premire ncessit. Pour
satisfaire la loi de Coulomb, nous en dduisons lexpression de la densit surfacique de charge :

E = 2 E0 cos +

=
2 0 R 0

( ) = 2 0 E0 cos +

0
2 R

La sommation sur un tour de R ( ) nous donne bien la valeur de la charge linique 0 du conducteur :

R ( ) d =

0
20 E0 R cos +
d = 0
2

Toutes les conditions aux limites sont donc satisfaites et nous pouvons affirmer avoir mis en vidence la
solution du problme pos.
Le schma ci-dessous correspond au cas particulier dun cylindre charg positivement, avec
0 = 4 0 E0 R . Il sagit bien sr dun plan de coupe orthogonal laxe du cylindre. Comme
prcdemment, les lignes de champ sont en rouge et les quipotentielles en bleu.

+ +
+

O
+

+
+ +

+
+
+
+
+
+
+


4E0

Remarque : cette figure est trace laide dun logiciel de calcul formel (en loccurrence, il sagit de
MAPLE). Le trac des ces courbes partir des expressions analytiques du champ et du potentiel nest
videmment pas exigible en temps limit. Par contre, linterprtation de ce schma et la reconnaissance
sur celui-ci de quelques lois de llectrostatique est un bon exercice. Par exemple, au vu de la carte des
champs et quipotentielles, que vaut le champ lectrique au point A ?

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Exemple de la charge par influence dun conducteur plan de potentiel nul


lapproche dune charge ponctuelle
Voici un dernier exemple de conducteur en quilibre lectrostatique. Un plan mtallique est reli la
masse, cest--dire port au potentiel de linfini. De trs loin, une charge lectrique ponctuelle q0 est
amene en un point M la distance a dun point O de ce plan. Celui-ci, par influence, va se charger
ngativement dune charge oppose q0 et lon se propose dtablir la loi de rpartition surfacique des
charges dans le plan.


E

charge fictive
q0

charge relle
q0

V =0

Nous ne savons pas rsoudre directement lquation de Laplace V = 0 , mais nous connaissons une
solution satisfaisant lensemble des conditions aux limites imposes. En effet, si nous considrons le
diple constitu dune charge q0 place en M et dune charge q0 place en M , symtrique de M par
rapport au plan conducteur, nous savons que ce doublet de charges produirait un potentiel nul dans le plan
mdiateur du segment MM .
La rfrence lunicit des solutions nous permet daffirmer que le champ cr par le doublet dans le plan
mdiateur est orthogonal ce plan et a pour valeur algbrique :
Ez ( r ) = 2

(r )
q0 cos
q
a
= 0
=
3
2
2
2
4 0 r + a
2 0 ( r 2 + a 2 )
0

La charge lectrique dq contenue dans une couronne de rayon compris entre r et r + dr a pour
expression :
q
a
ar
avec ( r ) = 0
,
dq = 2 r ( r ) dr = q0
dr
3
2
32
2 ( r 2 + a 2 )
( r 2 + a2 )
Son intgrale tendue la totalit de la surface du plan conducteur scrit :
q=

2 r ( r ) dr = q0

(r

ar

+ a2 )

32

dr = q0

Rsultat sans surprise, non ?

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