Vous êtes sur la page 1sur 8

La idea de usar surfactantes (7) para la recuperaclon de aceite tuvo lu gar en el

ao de 19271
Aunque el proceso fue utilizado hasta los ltimos aos. En 1927 Uren y Fahmy
concluyeron que existe una relacin inversa entre --la tensin interfacial del
sistema agua-aceite y el porciento de recuperacin de aceite por inyeccin de,
agua. En ese mismo ao Atkinson (7) propuso el uso de soluciones acuosas de
jabn u otros materiales para reducir la "tensin superficial" entre el aceite y el
medio inyectado y de est modo incrementar la recuperacin de aceite.

Ahora bien, los parmetros ms importantes que deben tenerse en cuenta


para el uso de surfactantes son: a).-La composicin del aceite crudo y
salmuera, b).-Tipo de roca y compatibilidad, c.).-Gasto de inyeccin y gradiente
de presin, d).-Tensin interfacial, e).-Adsorcin y f).- Tipo de surfactante.
Los surfactantes pueden operar de una manera similar a un detergente tipico.
O sea, se usa en una etapa inicial, antes del desplazamiento con agua, como
lavador. Esto es, ellos pueden preferentemente mojar la superficie de la roca y
disolver gotas de aceite que estn adheridas en las partes de un poro. Aunque
los yacimientos de aceite estn, generalmente mojados por agua, esto no
niega la -existencia de aceite atrapado en regiones donde el aceite moja la
roca del -yacimiento.
a) Debido a la excesiva adsorcin en la superficie de la roca del yacimiento, los
surfactantes son rpidamente deflexionados al pasar a travs de la roca del
yacimiento y perdiendo su habilidad para reducir la tensin interfacial del
sistema aceite crudo-agua. b).-Los baches concentrados de surfactantes son
ms efectivos, pero son demasiado caros para ser econmicamente factibles.
Por otra parte, se est buscando un surfactante efectivo que tenga las
siguientes propiedades:
a).- Puede reducir la tensin interfacial entre el aceite crudo-agua a valores de
0.01-0.001 dinas/cm.
b).-Que su adsorcin en la roca no sea excesiva.
c).-Que sea fsica y qumicamente estable con la salmuera del yacimiento a
temperatura de yacimiento.
d).-Que sea capaz de ponerse en contacto con una gran parte del yacimiento.
e).-Que sea barato.
CLASIFICACION DE LOS SURFACTANTES

Los surfactantes aninicos y noninicos han recibido mayor atencin como


aditivos potenciales para la recuperacin de aceite que los catinicos, puesto
que estos ltimos son fuertemente adsorbidos por la roca del yacimiento.
Los mtodos de inyeccin de surfactantes son:
a).- Inyeccin de bancos surfactantes.
b).-Surfactantes generados in-situ,
c).- Bache de aceite tratado con surfactante.

Existen varios tipos de molculas que pueden ayudar a mejorar la produccin;


bsicamente lo que hacen es reducir la tensin superficial o interfacial con el
fin de mejorar la movilidad y/o cambiar la mojabilidad de la roca donde se
encuentra el aceite.
Ciertos mtodos de estimulacin consisten en inyectar surfactantes para bien
sea cambiar la mojabilidad de la roca de "mojable por el agua" a "mojable por
el aceite", bien sea desplazar el crudo atrapado en la cercana del pozo. Tales
mtodos se usan para estimular pozos que han dejado de producir por cierto
tiempo o que han sufrido un dao.

Se ha hallado que al inyectar surfactantes formulados adecuadamente se


puede reducir la tensin interfacial hasta en cuatro ordenes de magnitud, lo
que elimina prcticamente las fuerzas capilares.

otro factor determinante para la eficiencia de desplazamiento es el nmero


capilar, el cual estable la relacin entre fuerzas viscosas y fuerzas capilares,
y por ende a mayor nmero capilar mayor movilidad del crudo residual
presente en los poros de la roca.
a medida que se ampla el Nc la tensin interfacial puede alcanzar valores
ultrabajos en rangos entre 10-2 a 10-4 dinas/cm.
Asimismo, al idealizar la ecuacin anterior se podra estimar que la tensin
interfacial fuese cero y por ende el nmero capilar tendera a infinito, lo que
ocasionara la desaparicin de la interfaz entre el fluido desplazante y el
fluido desplazado, es decir el petrleo presenta un desplazamiento miscible
y la eficiencia de barrido en el medio poroso sera de un 100%. Sin

embargo, este fenmeno no se puede establecer como un modelaje ideal,


debido a que el medio poroso es heterogneo y existes una serie de fuerzas
interactuando entre s. Es por esto, que se aplican diversos mecanismos de
recuperacin mejorada para recobrar la mayor cantidad de hidrocarburo
original en sitio.
Si se deja caer una roca saturada de petrleo pero mojable por agua en un
frasco de agua, espontneamente absorber una cantidad significativa de agua
y expulsar petrleo.

Otra de las funciones de un surfactante es estabilizar las espumas


usadas para el control de movilidad. Esto ocurre porque los surfactantes
pueden estabilizar las lamelas de la espuma debido a que la parte polar es
adsorbida en la pelcula del lquido y hace que la espuma sea menos
vulnerable a la ruptura. Debido a lo anterior al surfactante se le conoce con el
nombre de: agente espumante.

Surfactantes
Los surfactantes son compuestos orgnicos provenientes de petrleo crudo y
otros aditivos, que mezclados a bajas concentraciones en agua reducen la
tensin interfacial.
El principal objetivo de este proceso es recobrar el petrleo residual, 20 a 40%
del volumen poroso (VP), que permanece despus de la recuperacin primaria
o de una inyeccin de agua. Como beneficio secundario puede tambin
mejorar la eficiencia de barrido volumtrico. Algunas de las primeras
investigaciones en las invasiones con surfactantes, se llevaron a cabo con la

idea de bajar la tensin interfacial entre el petrleo y el agua a valores muy


pequeos (menos que 0,001 dinas/cm), de modo que el petrleo atrapado se
haga mvil y sea desplazado por el fluido inyectado. Es decir, se trata de que
ocurra como un desplazamiento miscible, sin las desventajas caractersticas de
la movilidad desfavorable y la segregacin por gravedad.
A pesar de que las primeras aplicaciones realizadas en los aos 20 fallaron, el
inters por esta tcnica resurgi en los aos 70. La mayora de las
investigaciones sealan que la principal causa de falla es que las tensiones
interfaciales no se reducen lo suficiente como para tener un efecto sobre el
petrleo atrapado, por lo que es necesario reducir y mantener la tensin
interfacial entre el petrleo y el tapn de solucin de surfactantes en el orden
de 0,01 a 0,001 dinas/cm durante el desplazamiento. Por otra parte, estudios
de laboratorio han mostrado que esta gran reduccin slo puede alcanzarse en
un rango muy pequeo de concentracin de hidrxido de sodio (0,2-0,3
moles/litro), de modo que se requiere inyectar agua con una determinada
salinidad antes de inyectar la solucin de surfactante.
Los surfactantes utilizados son sulfonatos de petrleo derivados de petrleo
crudo, poco costosos, fciles de obtener en grandes cantidades y con alta
actividad interfacial. Los estudios realizados para entender y controlar la accin
de los sulfonatos han demostrado que existe una correlacin entre la eficiencia
de desplazamiento y su peso equivalente (el peso equivalente es la razn del
peso molecular con el nmero de grupos de sulfonatos presentes en la
molcula): los sulfonatos con alto peso equivalente causan una gran reduccin
en la tensin interfacial, pero desafortunadamente no son solubles en agua y
son rpidamente adsorbidos. El primer problema se resuelve mezclndolos con
otros de bajo peso equivalente, con lo que se logra el equilibrio entre la
solubilidad y la reaccin de tensin interfacial. El segundo, se ataca aadiendo
un tapn de compuestos minerales que evita la adsorcin in situ del
surfactante en el medio poroso. El peso molecular ptimo de las mezclas de
sulfonatos oscila entre 400 y 450, con un peso equivalente entre 375 y 475
lb/mol.
Generalmente, para asegurarse de que la movilidad est bien controlada, el
tapn de surfactante se empuja con determinado volumen de solucin de
polmeros. Adems, se utilizan varios aditivos con el surfactante para
protegerlo contra las sales minerales del agua de formacin por la precipitacin
o secuestro de los cationes divalentes. Los aditivos ms populares son amonio,
carbonato de sodio y trifosfato de sodio.
Se han logrado avances notables en el uso de sulfonatos de petrleo como
surfactantes, debido a que son ms efectivos que los surfactantes
convencionales y menos susceptibles a la adsorcin por la superficie de la roca
y a las interacciones con los minerales, principal limitacin en los procesos de

invasiones qumicas. Se han realizado numerosas invasiones con surfactantes


utilizando tapones de alta y baja concentracin, y soluciones de polmeros
como fluido desplazante. En general, los xitos en el campo han estado
limitados, y muchos problemas quedan an por resolver antes de que este tipo
de invasin qumica pueda hacerse comercial.
A bajas concentraciones, el resto de las molculas del surfactante son
disueltas en la solucin como monmeros de surfactantes. Por encima de la
concentracin crtica algunas molculas de surfactantes forman acumulaciones
que son llamadas miscelas. La concentracin crtica de surfactantes a la cual
las micelas son formadas es llamada Concentracin Miscelar Crtica, CMC.
Por lo que la concentracin de surfactante por encima de la CMC causa
nicamente crecimiento en la concentracin de miscelas.
Para concentraciones de surfactante menores a la CMC, la TIF disminuye
significativamente al incrementar la concentracin del surfactante,
mientras que por encima de la CMC dicho valor de la TIF no cambia
radicalmente.
Otra de las funciones de un surfactante es estabilizar las espumas
usadas para el control de movilidad. Esto ocurre porque los surfactantes
pueden estabilizar las lamelas de la espuma debido a que la parte polar es
adsorbida en la pelcula del lquido y hace que la espuma sea menos
vulnerable a la ruptura. Debido a lo anterior al surfactante se le conoce con el
nombre de: agente espumante. [lamelas(trmino que caracteriza a la
pelcula delgada de lquido que separa a burbujas de gas)].

La siguiente es una lista de depsito y las propiedades de los fluidos que se


consideran deseables para una inundacin de surfactante. Se dan valores
orientativos para ciertos depsitos y las propiedades de los fluidos.
1. Depsito de piedra arenisca homognea.
2. La arena debe ser de por lo menos 10 pies de grosor.
3. Permeabilidad debe ser al menos de 100 md.
4. La temperatura del depsito debe ser inferior a 160F.
5. Viscosidad del aceite debe ser inferior a unos 20 PP.
6. La salinidad del agua del depsito debe ser inferior a 50.000 ppm.
7. Concentracin de iones divalentes debe ser inferior a 500 ppm.
8. Saturacin de aceite residual de inundacin debe ser mayor que
aproximadamente 30 por ciento.

Las cifras citadas anteriormente no son lmites absolutos, sino que sirven como
directrices. Un depsito no puede descartarse, slo porque algunas de las
pautas anteriores no se cumplen. Sin embargo, una buena perspectiva cubrir
la mayora de estas directrices. Proyecto de surfactante no puede iniciarse
hasta que un detallado estudio de rservoir incluyendo un anlisis econmico ha
sido completada.
PRUEBAS EN CAMPO
At least 10 field tests of surfactant flooding processes have been done.
Field experience to date suggests that the high-concentration micellar solution
are more effective than lo-concentrations of surfactant.
Por lo menos 10 ensayos de campo de surfactante se han realizado procesos
de inundacin. La experiencia de campo hasta la fecha sugiere que la alta
concentracin de solucin micelar son ms eficaces que las bajas
concentraciones de surfactante.
FORMAS DE INYECCION
Los tensioactivos pueden ser introducidas al depsito mediante una sencilla
solucin de surfactante en agua o mediante una microemulsin. La solucin
conlleva generalmente un mucho menor concentracin de surfactante (2-3%)
que la microemulsin (10%). Casi la misma cantidad de tensioactivo se utiliza
con cualquier mtodo, sin embargo, el surfactante tamao del banco es mucho
menor cuando la microemulsin es utilizado. Una microemulsin es una
solucin estable de salmuera, aceite y surfactante, ms algunos otros
componentes como el alcohol que tienden a
estabilizar el sistema. Las gotas de la fase dispersa son tan pequeas que la
emulsin parece transparente y es muy estable, tiene una vida til de varios
aos. Un tpico microemulsin puede contener 45% de aceite, 45% de agua y
10% de tensioactivo.

Factores que influyen en la Tensin Interfacial.


Concentracin Salina
Se ha demostrado que la tensin interfacial depende fuertemente de la
salinidad de la fase acuosa, y por ende cuando se alcanza un rango crtico
de salinidad la tensin interfacial se aproxima a su valor mnimo .
Carga Interfacial
Lo que se puede acotar de este factor en el rendimiento ptimo de un
surfactante es que dependido del signo y magnitud de la carga, la
absorcin del tensioactivo cambiara sobre los minerales y arcillas del

yacimiento. Si se tiene una baja densidad de carga superficial, aumenta la


tensin y viscosidad interfacial y disminuye la repulsin entre el petrleo
entrampado y las partculas de arena. La adicin de surfactantes puede
incrementar la densidad de carga interfacial y por ende reduccin de la
tensin y viscosidad interfacial, as como el aumento de la repulsin entre
el crudo y las partculas de arena, lo que ocasiona disminucin en la
adherencia del crudo a la roca y facilita la movilidad a travs de los canales
de flujo.
Temperatura.
La temperatura es un factor primordial al momento de emplear esta
recuperacin mejorada, ya que los surfactantes son molculas qumicas que
tienden a degradarse y perder su capacidad de absorcin con el aumento
de la temperatura.
PROFUNDIDAD DEL YACIMIENTO
El yacimiento debe presentar una profundidad menor a 9000 ft, esto debido
a los cambios de presin y temperatura que afectan la absorcin del
tensioactivo. Tanto el espesor, la porosidad y la transmisibilidad del
reservorio se consideran parmetros no crticos.