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ndice.

Pgina 1 Introduccin.
Pgina 2 Papel y anlisis de la accin colectiva.
Pgina x Conclusiones.
Pgina x Bibliografa.

Introduccin
El trabajo que se plantear a continuacin desarrollar el concepto de "accin colectiva" as como
su relacin con el sistema democrtico actual, tomando para ello apoyo en la obra de Charles Tilly.
Usando la figura de este autor hablaremos primero sobre los movimientos de protesta y cmo el
anlisis de estos lleva, irremediablemente, al del sistema de la democracia occidental y, en segundo
lugar, cmo esta puede verse o no afectada por los distintos grupos de presin popular.
Plantearemos, una vez la propuesta est desarrollada, las distintas formas de analizar estos
movimientos, as como los distintos planteamientos tericos desde el punto de vista de la ciencia
social para intentar explicar su aparicin as como los aspectos culturales que condicionan el
desarrollo de estos movimientos.

Papel y anlisis de la accin colectiva

Para entender los procesos de accin colectiva y participacin ciudadana lo ms adecuado es


empezar hablando de Charles Tilly. Este autor se nos presenta como uno de los investigadores en
ciencia social ms interesantes dentro de lo que se refiere al movimiento de protesta. Es importante
sealar que en Tilly la forma de proceder en sus investigaciones gira en torno al anlisis de casos
concretos especficos, para tratar de extraer de ellos una teora integradora, esto es algo ms que una
mera forma de operar en materia de investigacin, y es que le da realmente un valor relevante a
cada una de las situaciones que se investigan, desde los procesos revolucionarios hasta los estados
que se deben enfrentar a las revueltas, o asimilar las exigencias de los movimientos colectivos.
El autor analiza la forma de relacionarse que tienen los movimientos populares, las rebeliones y los
procesos de cambio con la estructura de poder y con la masa popular y como todo ello conduce,
irremediablemente, a un anlisis sociolgico de la democracia y los procesos de democratizacin
dentro de rgimenes polticos donde las acciones colectivas son suficientemente fuertes como para
afectar la estructura poltica del estado.
Algunas de las claves que podemos extraer en Charles Tilly y que nos servirn para entender mejor
los conceptos referidos a la participacin y los movimientos populares de cambio poltico son, por
ejemplo, la diferencia entre proceso revolucionario y resultados revolucionarios. Mientras que
podemos entender el proceso como la expresin fctica de una insatisfaccin expresada ya en forma
de revuelta, ya en forma de corriente poltica, los resultados revolucionarios son aquellos que, tras
la expresin del descontento ciudadano, consiguen calar en el cuerpo poltico del estado y terminan
siendo asumidos, incrementando progresivamente la salud democrtica del sistema gubernamental.
No obstante, es muy frecuente que los actos revolucionarios no tengan realmente la fuerza
suficiente para llegar a producir resultados revolucionarios, esto es, muchos movimientos mueren
antes de llegar a cambiar nada.
La consecucin o no de resultados por parte de los movimientos concretos depender de diversos
factores, desde la capacidad del estado para sofocar los movimientos, la disposicin o falta de ella
de los poderes financieros para apoyar los cambios demandados por los movimientos o la propia
organizacin interna de los movimientos sociales, esto es, si son capaces de sobrevivir como una
entidad organizada ms all del primer estallido de descontento. Hablaremos de la situacin

temporal y material concreta, que por sus condiciones especficas resulte propicia para la
consecucin de resultados revolucionarios, esto es, para que los movimientos puedan llegar a
afectar con sus demandas al estado como una ventana de oportunidad. Esto quiere decir que,
virtualmente, los mismos movimientos enfrentados a los mismos estados, pero en distintos
contextos, pueden tener resultados completamente distintos.
Como decamos, Tilly seala que una vez se empieza a desarrollar un anlisis de la revuelta y los
movimientos sociales, se llega al concepto de democracia 1. Es especialmente relevante la propuesta
descriptiva de la democracia que el autor sugiere, y es que encontramos la definicin de
"democracia" no como un algo completo y total cuyo sumo bien sea innegable, sino que ms bien se
nos propone que un estado democrtico es aquel que, sencillamente, es el menos anti-democrtico
dentro de las relaciones comparativas entre estados. Se nos sugiere, por tanto, un concepto de
democracia como algo afectado profundamente por la dinmica social y no solo como un concepto
de esttica impermeable. En tanto en cuanto ello es as, resulta evidente la importancia de los
movimientos sociales, populares y movimientos emancipatorios en lo que respecta a la consecucin
de un estado cada vez ms democrtico.
Dicho esto cabe preguntarse: a qu nos referimos, sin embargo, cuando hablamos de estos
movimientos de accin popular o colectiva? Por movimientos de accin popular entendemos,
principalmente, aquellos movimientos que surgen como respuesta de "gente comn" a alguna
situacin concreta que se ataca en forma de accin colectiva. Centrndonos principalmente en las
acciones colectivas de corte poltico, diremos que son aquellas que buscan realizar un cambio en el
orden institucional normal. Segn Tilly, los componentes de una accin colectiva de este tipo son:
inters, organizacin, movilizacin y, como hemos sealado anteriormente, estructura de
oportunidad poltica.
Estos factores configuran la identidad del movimiento en primer lugar, el inters que impulsa en el
origen la respuesta, aquello que las personas inmersas en el proceso de accin colectiva buscan. En
segundo lugar, encontramos la organizacin del propio movimiento en s, su estructura interna y su
forma de articularse para dar respuesta a sus necesidades es tambin clave en estos movimientos, ya
que es mucho ms probable que se consigan resultados satisfactorios si tenemos una estructura ms
o menos organizada que si nos encontramos frente a una movilizacin ms catica o pobremente
estructurada. En tercer lugar tenemos la movilizacin, ello hace referencia a la forma que tiene ese
movimiento de hacerse presente y manifestar sus demandas, sus formas de darse a conocer y de
1

Funes, Mara Jess (2011) A propsito de Tilly.

activar a sus simpatizantes para que puedan ser visibles y sean percibidos como una fuerza de
presin poltica. La estructura de oportunidad, como ya hemos sealado, ser lo que condicione la
facilidad o dificultad de un movimiento de salir triunfante en su lucha por conseguir que sus
peticiones sean escuchadas y asumidas por el estado.
Dependiendo de sus caractersticas, podemos diferenciar varios modelos de accin colectiva:
modelo de bases, modelo de grupos de inters y modelo de partido poltico.
Los modelos de base son los que podemos identificar, normalmente, con los movimientos sociales.
Organizativamente estn descentralizados, lo que implica la ausencia de un organismo central que
dirija la accin grupal. Adems enfocan su accin en la movilizacin ciudadana, tratando de
conseguir sus objetivos principalmente a travs del compromiso y la actividad de sus miembros o
simpatizantes. Un ejemplo de este tipo de organizaciones en nuestro panorama actual sera la
Plataforma Anti Desahucios.
Los grupos de inters son grupos ms organizados, frecuentemente con una organizacin
centralizada y que buscan, en lugar de afectar las decisiones polticas a travs de la movilizacin y
visibilizacin, conseguir sus fines a travs de procesos formales, como las negociaciones con los
poderes pblicos. Un ejemplo de este tipo de grupos podran ser los sindicatos de trabajadores o
empresarios.
El tercer grupo hace referencia a los partidos polticos. Estos grupos estn muy bien organizados
estructuralmente y compiten unos con otros para tratar de alcanzar el poder gubernamental. La
competicin entre ellos est reglada y forman parte de la actividad democrtica de eleccin de
nuestros representantes.
A pesar de esta diferenciacin, no estamos ante algo rgido. Puede darse movilidad, de tal forma que
un movimiento social acabe evolucionando y configurndose como grupo de inters o incluso como
un partido poltico.
A la hora de entender cmo funcionan estos movimientos podemos atender a tres niveles: micro,
meso y macro. El nivel micro se referir al anlisis de los individuos, sus motivaciones y razones
para estar dentro de determinado movimiento. El nivel meso se refiere al anlisis grupal; el meso se
centrar en el anlisis de la organizacin y estrategias movilizadoras de los distintos movimientos,
mientras que el macro har referencia a la situacin del grupo de movilizacin dentro del propio
sistema y su relacin con el contexto concreto. Es en este ltimo punto donde se estudiar tambin
eso que hemos llamado la estructura de oportunidad poltica.
En el apartado micro debemos hablar de las distintas teoras para apoximarse a esta dimensin,

entre ellas, encontramos la propuesta de "el individuo y la eleccin racional", la cual considera las
acciones del individuo involucrado en los movimientos de accin colectiva como el resultado de un
clculo entre los costes y los beneficios de la participacin en dicho movimiento, una posicin
utilitarista que sugerira al individuo como dispuesto a participar en un movimiento donde las
ganancias superen a los costes invertidos, y reacio a lo contrario. Se dibuja, as, un sujeto en el que
el cambio social o la lucha por los derechos se deja a un lado para hacer nfasis en el bienestar
propio y en la ganancia personal. Debemos aadir que los beneficios no tienen porqu ser
nicamente ganancias materiales, tambin se considera como ganancia la mejora del status personal
o la oposicin a enemigos comunes.
En respuesta a estas teoras encontramos las teoras de la identidad, que sugieren la incapacidad
del individuo para calcular, de manera segura, por un lado los costes que pueda tener realmente su
participacin y por otro lado los beneficios seguros que pueda llegar a reportar. Se insiste, adems,
en que esta relacin est en permanente cambio en tanto en cuanto la persona no se mantiene
esttica, sino que cambia y evoluciona con el tiempo, por lo que los costes y beneficios son
igualmente relativos y pueden variar de tal forma que un clculo de todo ello no resulta factible. Se
suple entonces el problema de la incertidumbre de costes/beneficios con la adhesin de un nuevo
concepto: el del crculo de reconocimiento, lo cual aade la de una especie de sentimiento de
comunidad con el que el participante se identifica, solventando as los vacos que dejaba la
imposibilidad de calcular los beneficios objetivos de su participacin.
Debemos tener tambin en cuenta las teoras de la construccin social de la realidad, que nos
propone el marco de la realidad como un lugar cuyo contenido no nos viene dado, sino que debe ser
creado y completado a travs de procesos de conceptualizacin e identificacin de los problemas en
entornos sociales. En este sentido, los movimientos sociales son capaces de transformar el
simbolismo y contenido de una realidad previa, permitiendo realmente una nueva re-construccin
social del entorno cultural y social. El individuo, por tanto, al integrarse dentro de estos
movimientos, encuentra algo que dota de sentido a su accin y le permite moldear, de algn modo,
la realidad.
A nivel meso encontramos tambin distintas teoras. Empezando por la que se denomina de
movilizacin de recursos, encontramos una propuesta que propone la insatisfaccin como algo
inherente a lo vital, esto es, no puede darse una situacin social en la que de algn modo no haya
sectores descontentos. En este contexto, se entiende que los grupos de accin colectiva cumplen la
funcin de canalizar ese sentimiento de insatisfaccin. De una forma similar a la ley de oferta y
demanda, la masa popular demanda distintas formas de accin para canalizar esta insatisfaccin y
los grupos se encargan de crear una oferta que la dirija y que recoja los potenciales recursos

monetarios que pudieran generar. Se mueve, por tanto, la atencin del individuo al grupo y en las
tcnicas de movilizacin y persuasin que estos pueden tener para ganar relevancia y crecer
patrimonialmente.
La teora de las redes sociales propone, no obstante, enfocar la cuestin en torno a la idea de los
individuos entendidos como nodos que presentan una serie de conexiones sociales, de preferencias
y de identidades que pueden ser ms o menos semejantes a otros, y los grupos de movilizacin
como una suerte de tejidos sociales que se crean entre personas capaces de entramar un grupo de
individuos unidos por intereses y compromisos por medio de la comunicacin entre ellos. Esto lleva
a crear una idea de "nosotros" y "ellos", siendo el "nosotros" el tejido que se crea a travs de las
relaciones interpersonales y la atraccin al grupo de nuevos nodos que puedan sentirse identificados
con el conjunto. En este caso, a diferencia de en la propuesta de movilizacin de recursos, no se
trata de llenar un vaco de demanda, sino ms bien de crear un grupo de individuos que se
identifiquen entre s como semejantes y sean capaces de demandar algo en comn.
A nivel macro o sistmico, tenemos para empezar la teora de la crisis de la democracia en forma
de crisis de legitimacin de la misma. Ello propone la democracia como un modelo poltico que,
en la medida en que ha sido incapaz de integrar las voces y necesidades de determinados grupos o
individuos, ha ido progresivamente abriendo una brecha entre la poltica y la gente "normal". Esta
brecha ha socabado la confianza en la figura de la democracia hasta el punto de generar una
multiplicidad de voces disordantes que han sido canalizadas de una manera alternativa a la poltica,
esto es, la movilizacin activa de grupos de ciudadanos. Debe entenderse, por tanto, la proliferacin
de revueltas, grupos de accin o movimientos sociales como la respuesta de los ciudadanos ante un
espacio que parece no haber sido ocupado por el sistema democrtico y que, por tanto, hacen suyo
en forma de protesta poltica, pero no necesariamente vinculada con ningn partido o con la accin
del sufragio.
Adems encontramos las posturas sobre el capital social y las teoras del proceso poltico, las
cuales son anlogas a las propuestas de las redes sociales en el primer caso, pero aadiendo el
concepto de "capital", que sugiere la existencia de una riqueza dentro de las relaciones que se
puedan encontrar dentro de un sistema, y a la movilizacin de recursos en el segundo, que
considera al estado relacionado con la aparicin de estas vas de descontento que los grupos llenan,
y configura, adems, parte del contexto integrado dentro del concepto de la estructura de
oportunidad poltica. As, los actos de un estado pueden favorecer la aparicin de demandas sociales
de los individuos, o todo lo contrario, y pueden, dependiendo de su postura frente a los
movimientos generados, abrir ventanas de oportunidad para la irrupcin en la poltica de estas

demandas de cambio o blindar el estado ante los distintos grupos.


Es decir: el estado podr contribuir a generar demandas de canalizacin de la insatisfaccin
ciudadana, y en el caso de crearse estas vias de canalizacin, podr contribuir a darles espacio o
reprimirlas.
Por ltimo, la teora de los nuevos movimientos sociales propone invertir la visin de la teora de
la movilizacin de recursos. Es decir, en lugar de hablar de una oferta para los grupos sociales que
estos llenan redirigiendo la instaisfaccin ciudadana, se habla de una serie de demandas ciudadanas
que exigen ser cubiertas. Se explica, adems, la aparicin de los nuevos movimientos sociales como
el resultado de una revolucin tecnolgica que permiti cubrir unas necesidades bsicas, creando al
mismo tiempo una serie de necesidades de carcter social que estos movimientos han canalizado en
forma de demandas polticas.
Podemos decir, en definitiva, que a nivel sistmico es evidente la importancia del concepto de
estructura de oportunidad poltica pues, en buena medida, condiciona la posibilidad real de un
movimiento con aspiraciones polticas de afectar al estado. Este concepto, adems, aparece no solo
en lo que respecta a los movimientos civiles, sino tambin a los partidos polticos, especialmente en
los que tradicionalmente se ha identificado con el nicho electoral de los trabajadores y clases
sociales medias y bajas. Uno de los ejemplos clsicos de esta ventana de oportunidad poltica la
encontramos en la Revolucin de Octubre, a tenor de la cual dice iek2: "En febrero, Lenin
percibi de manera inmediata la oportunidad revolucionaria, resultado de circunstancias
contingentes nicas. Si no se aprovechaba el si no se aprovechaba el momento, la oportunidad de
revolucin se habra perdido, quiz por dcadas". Adems, partidos relativamente nuevos hablan ya
en estos trminos cuando se refieren a la actual situacin de crisis financiera, pero tambien poltica,
que sufre Europa. Tanto Syriza en Grecia como Podemos en Espaa incluyen este concepto dentro
de sus discursos polticos entendiendo el momento de crisis como un momento especialmente
cargado de demandas de la poblacin que no son recogidas por el estado y, adems, un momento en
el que los estados no presentan suficiente fuerza institucional como para parar el avance poltico de
estos nuevos partidos.

2 iek, Slavoj (2004) Repetir Lenin.