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Drogues, sant et socit

Dilemmes de lindividualisme :
un contexte socitaire de lusage de drogues

Benot van Caloen

D
Drogues, sant et socit
Montral, 4e trimestre 2004
http://www.drogues-sante-societe.org
ISSN 1703-8847

Rflexion
thorique

Extrait du volume 3, numro 1


Rsultats de recherches sur lvaluation et
regards sociologiques sur lusage des drogues

Rflexion
thorique

Dilemmes de lindividualisme

Dilemmes de lindividualisme :
un contexte socitaire de lusage de drogues
Benot van Caloen,
Ph. D., t.s., Universit de Sherbrooke, Dpartement de service social
Courriel : benoit.van.caloen@usherbrooke.ca

Description
Cet article propose une analyse sociologique du contexte socitaire de lusage de psychotropes, dans une perspective des identits sociales multiples. Une classication de lusage de
drogues selon les zones et les niveaux dusage est prsente. Quelques applications et enjeux
sur la prvention et le traitement suivent.

Rsum
Cet article propose une rexion sur le contexte de socit aprs postmoderne , ses valeurs
fondatrices, telles que lindividualisme et lexigence de productivit, et les rles multiples que
la personne est appele y jouer (Taylor, C., 2002 ; Castel, R., 1995b,c). Lusage de drogues
sinscrit directement dans linsertion sociale de lindividu, en soutien aux exigences lourdes de
la socit ou au contraire en retrait, jusqu la dstructuration (Ehrenberg, A., Mignon, P. 1992).
Le retrait plus long terme reprsentant un danger potentiel pour le bon fonctionnement de la
socit, la sanction sous forme de marginalisation et dexclusion sociale est importante (Becker,
H., 1985 ; Goffman, E., 1975). Alors que la sortie de la toxicomanie devient de plus en plus un
fait tabli, cest--dire que la plupart des toxicomanes recouvrent une position plus productive
dans la socit (Castel, R., 1998a), qui plus est dans une proportion importante sans aide professionnelle (Coppel, A., In Padieu R. e.a., 1997 ; Mercier, In Commission snatoriale Nolin,
2001), force est dadmettre que la personne toxicomane est un acteur agissant sur sa trajectoire
(Crozier, M., Friedberg, E., 1977). Ce constat a des implications fondamentales sur la position
autant du client en intervention que de lintervenant. Quelques enjeux fondamentaux pour la
prvention et le traitement sont prsents.
Mots-cls : Usage de psychotropes ; analyse ; sociologie ; traitement ; prvention ;
individualisme ; soutien la productivit ; retrait social.

Rsultats de recherches sur lvaluation et regards sociologiques sur lusage des drogues
Drogues, sant et socit
Volume 3, Numro 1

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Dilemmes de lindividualisme

Dilemmas of Individualism:
a Societal Context of Drug Use
Benot van Caloen,
Ph. D., t.s., Universit de Sherbrooke, Dpartement de service social

Description
This paper proposes a sociological analysis of the societal context of drug use, from the
multiple social identities point of view. A classication of the drug use according to their zone
and level of use is presented. Next, this is applied on prevention and treatment issues.

Abstract
This paper proposes a reection on the societys context after postmodernism , its founding values, such as individualism and the requirement of productivity, and the multiple social
roles one is assigned to play (Taylor, C., 2002; Castel, R., 1995b,c). Drug use is directly bond to
the individuals social insertion, in support of the societys heavy demands, or on the contrary,
withdrawing, including overall disorganisation (Ehrenberg, A., Mignon, P. 1992). The long term
social withdrawal being a potential danger towards societys good functioning, the sanction, in
the shape of marginalization and social exclusion, is considerable (Becker, H., 1985; Goffman, E.,
1975). Within this context, when leaving drug addiction becomes more and more an established
fact, i.e. the majority of the drug addicts recover a more productive position within the society
(Castel, R., 1998a), in addition a big proportion among them without any professional help
(Coppel, A., In Padieu, R. e.a., 1997; Mercier, In Commission snatoriale Nolin, 2001), one
has to admit that the addicted person is an actor acting on its trajectory (Crozier, M., Friedberg,
E., 1977). This statement has fundamental implications for the position of both the client in
treatment, and the clinician. A few fundamental issues at stake with regards to prevention and
treatment are presented.
Key words : Drug use: analysis, sociology, treatment, prevention, individualism, support
productivity, social withdrawal.

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Dilemmes de lindividualisme

Dilemmas of individualism:
a societal context of drug use

Dilemas del individualismo:


un contexto societario de la
utilizacin de drogas

Description

Descripcin:

This paper proposes a sociological analysis of the societal context of drug use, from the multiple social identities
point of view. A classication of the drug use according to
their zone and level of use is presented. Next, this is applied
on prevention and treatment issues.

Este artculo propone un anlisis sociolgico del contexto societario de utilizacin de psicotrpicos, en una perspectiva de identidades sociales mltiples. Se presenta una
clasicacin de la utilizacin de drogas segn las zonas y
los niveles de uso. Siguen algunas aplicaciones y cuestiones
sobre la prevencin y el tratamiento.

Abstract
This paper proposes a reection on the societys context after postmodernism , its founding values, such as
individualism and the requirement of productivity, and the
multiple social roles one is assigned to play (Taylor, C.,
2002; Castel, R., 1995b,c). Drug use is directly bond to
the individuals social insertion, in support of the societys
heavy demands, or on the contrary, withdrawing, including
overall disorganisation (Ehrenberg, A., Mignon, P. 1992).
The long term social withdrawal being a potential danger
towards societys good functioning, the sanction, in the shape
of marginalization and social exclusion, is considerable
(Becker, H., 1985; Goffman, E., 1975). Within this context,
when leaving drug addiction becomes more and more an
established fact, i.e. the majority of the drug addicts recover
a more productive position within the society (Castel, R.,
1998a), in addition a big proportion among them without
any professional help (Coppel, A., In Padieu, R. e.a., 1997;
Mercier, In Commission snatoriale Nolin, 2001), one has
to admit that the addicted person is an actor acting on its
trajectory (Crozier, M., Friedberg, E., 1977). This statement
has fundamental implications for the position of both the
client in treatment, and the clinician. A few fundamental
issues at stake with regards to prevention and treatment
are presented.
Keywords : Drug use: analysis, sociology, treatment,
prevention, individualism, support
productivity, social withdrawal.

Resumen:
Este artculo propone una reexin sobre el contexto de
sociedad -posterior posmoderna---, sus valores fundacionales
tales como el individualismo y la exigencia de la productividad
y los mltiples papeles que la persona debe cumplir (Taylor, C.,
2002; Castel, R., 1995b,c). El consumo de drogas se inscribe
directamente en la insercin social del individuo, en apoyo
a las pesadas exigencias de la sociedad o, al contrario, de
manera retirada, hasta la desestructuracin (Ehrenberg, A.,
Mignon, P. 1992). Al representar el retiro a ms largo plazo un
peligro potencial para el buen funcionamiento de la sociedad,
la sancin en forma de marginalizacin y de exclusin social
es importante (Becker, H., 1985; Goffman, E., 1975). En tanto
la salida de la adiccin se transforma cada vez ms en un
hecho concreto, es decir, que la mayor parte de los toxicmanos
recobran una posicin ms productiva en la sociedad (Castel,
R., 1998a), ms aun, en una proporcin importante sin ayuda
profesional (Coppel, A., en Padieu R. e.a., 1997; Mercier, en
Commission snatoriale Nolin, 2001), hay que admitir que el
toxicmano es un actor que acta sobre su trayectoria (Crozier,
M., Friedberg, E., 1977). Esta constatacin tiene consecuencias
fundamentales sobre la posicin tanto del cliente en intervencin como del interviniente. Se presentan algunas cuestiones
fundamentales para la prevencin y el tratamiento.
Palabras clave: Uso de psicotrpicos: anlisis, sociologa;
tratamiento; prevencin; individualismo;
apoyo a la productividad; retiro social.

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Dilemmes de lindividualisme

Introduction
Cet article propose une rexion sur le contexte de
socit aprs postmoderne , ses valeurs fondatrices,
telles que lindividualisme et lexigence de productivit,
et les rles multiples que la personne est appele y
jouer (Taylor, C., 2002 ; Castel, R., 1995b,c). Lusage
de psychotropes1 sinscrit directement dans linsertion sociale de la personne, en soutien aux exigences
lourdes de la socit ou au contraire en retrait, jusqu
la dstructuration (Ehrenberg, A., Mignon, P., 1992). Le
retrait plus long terme reprsentant un danger potentiel
pour le bon fonctionnement de la socit, la sanction
sous forme de stigmatisation et dexclusion sociale
est imposante (Becker, H., 1985 ; Goffman, E., 1975).
Limportance de cette sanction, ainsi que le discours
qui lentoure, ont longtemps oblitr une ralit qui
devient de plus en plus un fait tabli, savoir la sortie
de la toxicomanie. En effet, la plupart des toxicomanes
recouvrent une position plus productive dans la socit
(Castel, R., 1998a), qui plus est, dans une proportion
importante sans aide professionnelle (Coppel, A., In
Padieu, R. e.a., 1997 ; Mercier, In Comit snatorial
Nolin, 2001). Force est dadmettre que la personne

toxicomane est un acteur agissant sur sa trajectoire


(Crozier, M., Friedberg, E., 1977). Ce constat a des
implications fondamentales sur la position autant du
client en intervention que de lintervenant. Aprs avoir
abord le contexte socitaire de lusage de psychotropes,
certains enjeux de base du traitement en toxicomanie
sont abords dans la mme perspective.

Le contexte socitaire et lusage


de psychotropes : leffritement
des paradigmes intgrateurs et la
suraccentuation de la responsabilit
individuelle
Dans cette section, nous aborderons successivement les thmes suivants : 1. la fragmentation identitaire et la multiplication des rles sociaux dans un
contexte deffritement des rfrents traditionnels ;
2. les attentes de la socit, proposant des rfrents
multiples et souvent irralistes, sans engagement
en contrepartie leffort individuel ; 3. le recours
lusage de psychotropes.

Tout au long de cet article, les termes psychotropes et drogues sont utiliss indiffremment, et dans leur acception la plus large, cest--dire tous les
produits modiant lhumeur, incluant la cocane, lhrone, lecstacy, lalcool, certains neuroleptiques et analgsiques, la cafine, la nicotine, etc.

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Fragmentation identitaire et multiplication


des rles sociaux

public, tout en maintenant ses rles traditionnels


lintrieur de la famille.

Nous assistons, dans nos socits aprs postmodernes2 (Boutinet, J.P., 1990), une double tendance
lourde, comme deux faces dune mme ralit : leffritement des paradigmes intgrateurs traditionnels, tels
que la religion ou encore lorientation politique comme
le communisme (Castel, R., 1995b), et de son corollaire
au niveau de la personne, cest--dire le recours la
seule responsabilit individuelle.

Chacun se retrouve avec la lourde tche de sorganiser an de faire du sens partir de ces parties parses :

Quel que soit le domaine envisag (entreprise, cole, famille), le monde a chang de
rgles. Elles ne sont plus obissance, discipline,
conformit la morale, mais exibilit, changement, rapidit de raction. (Ehrenberg, A.,
2000, p.236)
La disparition de ces grands paradigmes entrane
un dsenchantement du monde (Weber, M., 1964) et
laisse lindividu seul face ses rles multiples. Lidentit sociale tait traditionnellement lie la classe
sociale et la famille dorigine, immuable au cours
de lexistence. Elle dpend maintenant du diplme et
du revenu, et nayant plus de l conducteur, elle se
fragmente en une multitude parse de rles divers. De
mme, la production de sens nest plus commande
par la religion ou linstitution. Les diffrents rles qui
contribuaient lobjectif unique de la socit son
progrs sont vids de leur sens, ou rduits leur
capacit de production conomique, voire en termes
de revenu de lindividu. La multiplication des rles
sociaux que chacun est appel assumer augmente le
risque dparpillement et la difcult de relever les
ds dans chacun dentre eux. Lexemple type de cette
situation est la modication du statut de la femme au
cours des dernires dcennies et la multiplication de
ses rles sociaux par son accs lemploi et au monde

un moment, nous avons une vision tragique de notre situation, seuls dans un univers silencieux, sans signication intrinsque,
condamns crer nous-mmes des valeurs.
(Taylor, C., 2002, p.75)
Tiraill par les conits potentiels entre ses diffrents rles et press par laccumulation defforts soutenus dans chacun, lindividu essaie vaille que vaille
de sorganiser. On assiste un bricolage identitaire ,
bien plus qu une identit centrale et unique, fondatrice
des rles divers, comme ctait le cas traditionnellement
(Lipovetsky, G., 1992). Le poids des exigences a augment, de mme que linscurit dans les diffrentes
zones de lexistence, puisque le changement est devenu
la norme. Le stress li linscurit est trs lev pour
un nombre croissant de personnes et davantage prouvent des difcults soutenir le rythme : lpuisement
professionnel et les diffrentes formes de dpression
sont devenus le problme le plus proccupant pour les
entreprises au Canada (Myles, B., 2004).
Matrise de soi, souplesse psychique et
affective, capacits daction font que chacun
doit endurer la charge de sadapter en permanence un monde qui perd prcisment sa
permanence, un monde instable, provisoire, fait
de ux et de trajectoires en dents de scie. [...]
Ces transformations institutionnelles donnent
limpression que chacun, y compris le plus humble et le plus fragile, doit assumer la tche de
tout choisir et de tout dcider. (Ehrenberg, A.,
2000, p.236. Soulign par lauteur).

Trs sommairement, le monde moderne tait caractris par le positivisme et le progrs, mobilisant des masses de populations importantes vers un
projet de socit futur. Le monde postmoderne a sonn le glas des grands intgrateurs traditionnels : en effet, les lendemains utopiques ne sont pas
apparus, do un dsenchantement. Cest le retour de lacteur et le dveloppement de lindividualisme triomphant. Nous postulons que nous vivons
maintenant un monde aprs postmoderne, qui met davantage laccent sur les effets ngatifs de lindividualisme, ainsi que sur les voies sans issue o
il entrane nos socits, o le transitoire et lphmre [se mettent] au service de ralisations ponctuelles et efcaces (Boutinet, J.-P., 1990, p. 19).

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Malgr leurs consquences ngatives, ces dveloppements sont en lien direct avec nos valeurs dmocratiques, en plus dtre leffet de choix fondamentaux
et lgitimes de nos socits occidentales (Taylor, C.,
2002). La primaut de lindividu avec ses droits et
liberts est devenue la norme et est une valeur dmocratique fondatrice. Les appartenances familiales ou
idologiques, on la vu, se sont effrites. Dans lindtermination dmocratique, lindividu a le devoir
dautodtermination, et chacun invente sa propre histoire et trouve par lui-mme sa place dans la socit.
Cette attente entrane un dpassement sans limites et
permanent de soi.
Au niveau de la personne, nous assistons
une double tension : dune part, lindpendance est
fondatrice du dveloppement du projet et de la trajectoire personnels ; dautre part, cependant, lautonomie
exige de lindividu quil se fonde en soi uniquement
(Taylor, C., 1992 ; 1998).
Idal, exigence exorbitante, cause de refus ? Cest
prcisment lobjet du dbat et lenjeu des pressions
sociales.
Les attentes de la socit
vis--vis lindividu, dans un contexte
de prcarisation
En labsence de rfrents centraux, la personne se
morcelle en identits sociales multiples et doit faire
face des exigences lourdes en lien avec chacune. D
multiple, dans un monde complexe et multirfrentiel,
car le problme nest pas tant labsence de rfrent,
que leur multiplication, o tout devient de valeur
gale. Limage emblmatique de cette tendance est le
hros du travail , cette personne, ce patron ou simple
employ, qui se jette avec toutes ses capacits et un
enthousiasme indfectible dans la bataille quotidienne
vers une rentabilit accrue, un meilleur service la
clientle, etc.
La socit sattend ce que lindividu livre des
efforts de mme intensit dans ses diffrents rles :
dans la vie prive en tant que parent, poux, ami,
aidant ; au travail en tant quintervenant, chercheur,

enseignant ; durant les loisirs, comptitif dans les


sports, en forme physiquement ; etc. Il faut augmenter
son autonomie personnelle, dvelopper son potentiel
propre, amliorer son apparence physique toutes
des normes qui poussent lindividu augmenter son
contrle sur lui-mme pour avoir accs la (vraie ?)
vie sociale, professionnelle et affective.
En ce qui concerne plus particulirement le
contexte gnral du march de lemploi, on assiste
la prcarisation, cest--dire que malgr les efforts
excessifs de productivit et dadaptabilit fournis par
lindividu, il ny a plus de contrepartie de la part de
lemployeur, telle que la carrire vie, la scurit
demploi et la scurit nancire. Mme les gestionnaires, traditionnellement plus protgs, se retrouvent,
au l des regroupements et autres recongurations,
rgulirement sur le sige jectable . Il y a ici une
autre double tension, comme si tout tait possible,
sans tre toutefois ralisable. La personne se retrouve
face au vide.
Ne pas se conformer ces valeurs entrane une
sanction sociale extrmement grave : chacun a le
devoir dtre performant, et ceux qui narrivent pas
suivre la rgle risquent la stigmatisation et lexclusion sociale (Becker, H., 1985 ; Goffman, E., 1975).
Cette sanction est le sort rserv toutes les personnes
dviantes : titre dexemple, le discours de blme et de
disqualication qui stigmatise depuis quelques annes
les personnes qui margent de la scurit du revenu.
En effet, en accord avec le discours sur la primaut
de lindividu, on prtend que le fait de ne pas avoir
accs lemploi relve de la responsabilit individuelle. Cette assertion ignore totalement le contexte
structurel de lemploi, qui est organis de telle sorte
quil ny a pas demploi pour tous, mais elle atteint son
but en individualisant le problme et en marginalisant
la personne du mme coup.
Un phnomne nouveau dmontre quel point la
question de ladhrence aux valeurs de productivit
et de responsabilit individuelle est actuelle, indpendamment de lusage de psychotropes. En effet, un
changement de culture se fait sentir en ce qui concerne
linsertion des jeunes et leur implication au travail :

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ces derniers semblent considrer le travail comme un


moyen et non pas comme une n en soi. Le travail en
tant que gnrateur de revenus leur procure les moyens
pour atteindre dautres objectifs. la limite, certains
jeunes travaillent pour les loisirs que cela leur permet
et refusent par le fait mme de se soumettre aux valeurs
lies la productivit et au dpassement de soi dans le
travail. Quoique ce phnomne soit largement reconnu
dans les milieux de lemploi, il ne fait pas encore
lobjet de ractions sociales particulires. tant donn
limportance des enjeux, cela ne saurait tarder.
En rsum, on assiste au dclin des solidarits,
des appartenances, des classes sociales et des idologies en faveur de lacteur individuel et de la russite
sociale, par une valorisation de lentreprise. Plusieurs
responsabilits institutionnelles et communautaires
sont transfres vers la personne.
Le recours lusage de psychotropes
La valeur dmocratique sous-jacente ce dbat,
on la vu, cest la charte des droits et liberts individuels. Dans une socit de comptition exacerbe, o
la personne est appele se dpasser constamment, on
parle, par extension des droits individuels, du droit au
dopage . Une discussion fondamentale a cours en
ligrane de cette revendication, portant sur nos liberts
dmocratiques, dans une double tension : le priv par
rapport lespace public. Dune part, le principe veut
que le priv soit le moins possible envahi par des lgislations et autres rglements dordre public (Mill, J.,
1956) ; dautre part, dans certaines circonstances lespace public a le droit ou le devoir dingrence dans le
priv, entre autres, par le devoir de protection. Ainsi,
dans plusieurs pays ayant particip la guerre contre
la drogue , les pouvoirs publics ont invoqu ce droit
dingrence pour tablir certaines pratiques policires
et judiciaires, qui, il faut bien ladmettre, ont entran
une rosion des droits et liberts dmocratiques (de
Greiff, G., 2002). Lexprience ayant dmontr que
linquitude suscite par certaines orientations politiques est justie, le dbat plus gnral sur les droits
et liberts individuels et leurs limites doit tre men,

et ce, de manire dautant plus urgente quil porte sur


des enjeux fondamentaux de nos socits.
Dans lesprit de cette revendication du droit au
dopage, et le contexte de la suraccentuation de la responsabilit individuelle, les personnes recherchent des
moyens pour maintenir leur performance dans leurs
diffrents rles. An de soutenir ces efforts, lusage
de drogues apparat comme une pratique de multiplication articielle de lindividualit (Ehrenberg, A.,
Mignon, P., 1992, p.55), cest--dire un soutien la
performance dans les diffrents rles que lindividu
est amen assumer : multiplier ses capacits individuelles sur le mode du dopage en sport (Ehrenberg,
A., 2000, p.11). Les qualits personnelles requises
pour rester dans la course se monnayent prix dor.
Lexemple emblmatique ici, cit par le mme auteur,
cest le Prozac, produit bien connu :
Ce produit a acquis la rputation damliorer lhumeur et de faciliter laction, mais
aussi de transformer la personnalit dans un
sens favorable [...]. Mais en quoi la possibilit
de grer dune faon ne nos humeurs est-elle
un problme, condition bien entendu que les
molcules ne soient pas toxiques ? De quelle
nature serait ce problme ?
Le Prozac nest pas la pilule du bonheur,
mais celle de linitiative. De l penser quelle
pourrait tre une drogue stimulante, il devrait
y avoir un monde. (Ibid., p.239)
Cet exemple dmontre galement quel point
les frontires se brouillent entre lusage de drogues
illgales et dautres produits comme certains neuroleptiques, ou encore des stimulants comme le caf en
permanence.
Lusage de drogues peut galement tre un mode
de contrle interne des tensions, dans un contexte de
rapports sociaux qui exigent que chacun se fonde et
se contrle lui-mme, et o la lisibilit du jeu social
se brouille. La contrepartie de cet individualisme rig
en norme sociale, cest la dpression, omniprsente
dans nos socits :

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[...] la dpression est une tragdie de


linsufsance. Elle est lombre familire de
lhomme sans guide, fatigu dentreprendre
de devenir seulement lui-mme et tent de se
soutenir jusqu la compulsion par des produits
ou des comportements. (Ibid., p.19)
Lauteur voque ici le recours des comportements de type compulsif, tels que le jeu ou le sexe compulsifs, qui remplissent le vide individuel de manire
similaire lusage de drogues.
En rsum, an de se donner les moyens de rester
dans la course, lindividu peut avoir recours aux drogues,
sur le mode du dopage, en vue de multiplier ses capacits
dans ses diffrents rles sociaux ; ou sur le mode de la
sdation, an de rduire les effets ngatifs des exigences
sociales. La gamme de produits accessibles est trs vaste,
on la vu, et la frontire entre les produits lgaux et illgaux sestompe dans un usage comparable. Ces pratiques
touchent un dbat fondamental de nos socits, savoir
la libert individuelle et lorganisation des espaces priv
et public.

Lusage de psychotropes :
une analyse selon son rle
par rapport aux identits sociales et
sa zone dusage
Procdons maintenant lanalyse de lusage de
psychotropes, plus particulirement, de son rle par
rapport aux identits sociales multiples. Nous proposons une nouvelle diffrenciation des psychotropes et
de leur usage : il sagit de distinguer, non pas des produits, des classes de produits ou encore la lgislation
qui les rgit (drogues dures/drogues douces, drogues
lgales ou non, etc.), mais plutt le rle social que lindividu vise par lusage de drogues, ainsi que sa zone
dusage (priv/public). Les concepts de priv et public
sont utiliss ici dans la tradition de la pense fondatrice
de la dmocratie librale : la seule source de lgitimit
des pouvoirs est le contrat social, ce qui dnit lespace
public de la socit politique et le distingue des droits
naturels de la personne, soit lespace priv (Hobbes,
T., In Polin, R., 1953). Cependant, la situation est plus
complexe que cela : il y a lespace public de la socit
politique, lespace priv de la socit civile (famille,

Tableau 1 : La consommation de psychotropes par zone et par niveau

Niveau / Zone

Espace public

Espace civil

Espace priv

Soutien la performance /
multiplicateurs
identitaires

Soutien la performance
au travail, de style
dopage

Soutien la performance
sociale et en famille
Viagra

Soutien la performance
individuelle pratique
de sports, apparence
physique
Soutien la performance
au travail la ligne de
cocane en dbut de
journe

De confort personnel ,
en retrait temporaire

Rduction des effets


ngatifs lis la
performance les
analgsiques

Consommation de loisirs,
dite sociale
Soutien indirect
la performance
les somnifres

Typiquement, lusage
de drogues illgales,
consommation de loisirs

Retrait dans le priv

N/D

Retrait social
moyen terme, li la
dpression
les neuroleptiques

La perte de contrle sur


le produit retrait ou
refus social

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proprit, etc.), et lespace priv de lindividu (Boudon


e.a., 1989). Par ailleurs, une activit dans la zone du
priv peut soutenir linsertion dans la zone publique,
ou au contraire, des activits relevant du monde du travail peuvent dborder sur ce qui normalement relverait du priv : les frontires entre les diffrents espaces
sont souvent oues. Pour revenir la consommation
de psychotropes, nous distinguons trois niveaux de
consommation : lusage en soutien linsertion dans
lespace public ; lusage de confort personnel , en
retrait temporaire de lespace public ; et enn lusage
qui marque le retrait dans le priv. Cette proposition
doit tre nuance, puisque des rles et des zones diffrents peuvent se superposer. Par ailleurs, dans chacune
des zones, on retrouvera des niveaux diffrents de consommation : le schma suivant prsente globalement
les niveaux de consommation par zone.
Le tableau 1 montre bien les diffrents objectifs que le consommateur peut poursuivre par sa
consommation, selon la zone dapplication et le
niveau de consommation. Il dmontre galement
la complexit des diffrentes positions et leurs
recoupements potentiels. Les frontires sont souvent oues, titre dexemple, on peut retrouver une
consommation dans lespace priv directement lie
la performance dans lespace public.
Dans lanalyse qui suit, nous aborderons de prfrence les cas despce, cest--dire le niveau de
consommation type par zone spcique (en suivant
la diagonale de haut en bas, dans le schma), soit :
pour lespace public, la consommation dite de multiplicateurs identitaires , en soutien la performance
au travail ; pour lespace civil, la consommation de
confort personnel ; et pour lespace priv, la consommation de retrait dans le priv. Cette position sera
ensuite nuance par des exemples dautres zones sappliquant au mme niveau ou encore de situations o
les frontires se brouillent.
La consommation en guise de soutien
linsertion dans lespace public
La consommation de psychotropes, ce niveau,
est faite avec une vise de soutien direct leffort de

productivit, de performance et dinsertion sociale de


la personne, an de mieux prendre sa place dans la
socit, de mieux participer lespace public, de se
dpasser encore plus. Lexemple type de cette pratique
est le dopage pratiqu dans les sports an daugmenter la performance et de reculer les limites. Dans
un mme ordre dides, certains coureurs de Formule 1
font appel des sdatifs lors des comptitions an de
mieux contrler leur stress et par consquent, leurs
mouvements au volant. Il est vident quils jouent
sur la corde raide dun dosage mticuleux : trop peu
signie quils manquent leur objectif ; par contre, trop
risque de les ralentir et pourrait avoir des consquences
mortelles en cas daccident.
Cette pratique existe bien dautres niveaux : certains artistes de musique populaire utilisent, lors de
leurs prestations, tel stimulant pour aiguiser lintellect,
etc. ; plus prs de nous, le caf en continu pour tre plus
alerte, le tabac pour attnuer les motions et continuer
performer ; etc. Des psychotropes ayant diffrentes
proprits viennent au secours de leffort individuel
dans ses diffrents rles sociaux, dans une perspective de multiplicateurs identitaires (Ehrenberg, A.,
Mignon, P., 1992) : soutenir ou augmenter la performance, diminuer la sensation de fatigue, rduire les
symptmes daffections mineures an dtre efcace
au travail, en tant que soutien la socialisation, etc.
Bref, un produit pour chaque activit, pour chaque rle
social. Les publicits nous vantent continuellement
les vertus de toutes sortes de produits en vue dune
meilleure performance, quelle quelle soit : aiguiser
nos capacits intellectuelles au travail ; tre plus efcace dans nos rapports sociaux ; divers supplments
alimentaires lorsquon na pas le temps de manger ;
etc. La mme offre se retrouve galement au niveau du
priv : tre plus beau, plus attrayant ; mieux performer
dans nos relations personnelles, y compris sexuelles
(Viagra) ; etc.
Cependant, les frontires entre les diffrentes
zones sont plus complexes quil ny parat premire
vue. Par exemple, certaines consommations se feront
dans le secret du priv, mme si leur effet vise la
performance au travail. Cette ralit est bien connue

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des usagers de drogues illgales : tel professionnel qui


commence sa journe avec une ligne de cocane...

typiquement, le cannabis dont leffet par ailleurs inhibe


la performance ; et enn lusage modr et pisodique
de lhrone et de la cocane.

La consommation dite de confort


personnel , en retrait temporaire
du public

Ici galement, on assiste des pratiques de consommation o les niveaux se tlescopent. Lexemple
type est le party de bureau , avec une consommation
de psychotropes (alcool et autres) souvent importante :
il sagit dune consommation qui relve de lespace
civil (rcratif ou de retrait temporaire), avec des
vises dans lespace public, en soutien linsertion
au travail.

Ce type de consommation sert essentiellement


minimiser les effets ngatifs des efforts excessifs dus
aux exigences de performance dans lexercice des diffrents rles sociaux, dans la sphre de lespace public,
mais peut aussi soutenir la performance sur le plan des
rseaux sociaux primaires (espace civil). Typiquement,
la personne est en retrait social temporaire et pratique
une consommation de type dautoassistance, an de
mieux rsister psychologiquement et physiquement
aux contraintes sociales lourdes. La consommation
ce deuxime niveau est en ralit une autre forme
de soutien la performance, en somme, permettant
lindividu de se retirer an de mieux performer le
jour suivant ou encore de mieux contrler les tensions
internes. Lexemple type ici est lusage de somnifres
qui visent minimiser linsomnie lie au stress de la
journe coule et dtre frais et dispos le lendemain.
Des efforts importants sont dploys par les laboratoires pharmaceutiques an dobtenir exactement
leffet dsir, quilibre dlicat entre linefcacit et la
somnolence du lendemain, an dviter tout prix de
mettre la performance en danger. Ce deuxime niveau
de consommation, certains gards dautoassistance,
est galement omniprsent : les analgsiques, anxiolytiques et hypnotiques en sont les plus connus. Plusieurs
de ces produits ncessitent une prescription mdicale
et font donc lobjet dun contrle social accru : de linsomnie lpuisement professionnel, il ny a souvent
quun pas, et le danger dune glissade vers le retrait
dans le priv, plus long terme, est bien rel. Le Prozac,
prsent ci-dessus, fonctionne comme un soutien linitiative, tout en tant class comme un antidpresseur :
la frontire est oue. De quoi dpend la diffrence entre
les deux types de consommation ? Essentiellement, cest
ce qui est vis par le consommateur.
Lusage dit rcratif des psychotropes entre
dans cette catgorie : lusage social de lalcool ;

La consommation de retrait dans le priv


Ce dernier niveau de consommation de psychotropes est typiquement accompagn dun retrait social,
quil soit choisi ou subi. En tant que tel, ce retrait reprsente un danger potentiel pour le bon fonctionnement
de la socit, puisquil remet en question certaines
valeurs fondamentales telles que la productivit et la
consommation de biens et services. Lusage de certaines drogues a t li, ds le dbut des annes 1970,
ce refus. La consommation est utilise comme un
marqueur du refus de la rgle et de lexigence sociale,
y compris de la responsabilit individuelle, la personne prfrant se retirer dans un monde priv, dans
les paradis privs, en fusion avec elle-mme plutt
que fond en elle-mme. Lusage des drogues dures
est assimil la fusion avec soi-mme dans le priv
assimil la ngativit au point que lusage modr,
beaucoup plus frquent que lusage problmatique,
soit compltement occult.
Cependant, certaines formes dusage reprsentent galement la manifestation dune dtresse : la
difcult, voire lincapacit, de certaines personnes
soutenir les exigences sociales lourdes dans leurs rles
multiples, ainsi que la solitude dans laquelle labsence
de rfrents communs les cantonne. La consommation
ce troisime niveau peut entraner la dstructuration
de la vie de la personne, avec son cortge de pertes et
de ruptures successives, vritable descente aux enfers.
Du point de vue de la personne, on assiste une perte
de contrle sur la consommation ; du point de vue de
la socit, labandon des diffrents rles sociaux au

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prot du seul rle de toxicomane, rle qui par ailleurs


peut tre maintenu mme aprs la sortie de la toxicomanie (ex-toxicomane). Lexemple type de cette forme
de consommation est lusager de drogues injectables,
sans domicile xe. Cest dans cette troisime catgorie que lon retrouvera les toxicomanes en phase de
dstructuration, ainsi que lalcoolisme.

image stigmatisante est rete : lalcoolique incomptent et larmoyant. Tant que lalcool est une drogue
sociale , la socit encourage sa consommation,
tout le moins selon certaines rgles (par exemple : pas
dalcool au volant). Par contre, lorsque lalcoolique se
retire dans son espace priv, la disqualication sociale
se manifeste rapidement.

On ne sait donc trop sil sagit dune dstructuration, dun refus, dun paradis priv ou dun enfer.
Mais le rsultat, au plan social, est identique : la
non-performance. Devant cette remise en question
potentielle du bon fonctionnement de la socit, la
sanction sociale est imposante : la mise en uvre
dune marginalisation progressive et de lexclusion
sociale si la situation perdure.

Dans ce contexte, comment se positionnent la


prvention et le traitement ? La perspective prsente
ci-dessus change fondamentalement les positions :
celle du client et celle de lintervenant. Les valeurs,
les thories et les concepts, qui ont prsid lanalyse prsente ci-dessus, sappliquent galement la
prvention et au traitement dans le champ de la toxicomanie. Quelques principes qui en dcoulent sont
prsents sommairement dans ce qui suit.

Ici aussi, les frontires entre les rles sociaux


et les niveaux dusage peuvent se brouiller : titre
dexemple, un musicien connu devient hronomane
tout en poursuivant sa carrire. Au dbut, lusage dhrone tait de type rcratif, parfois en soutien linterprtation, voire la composition. Peu peu, lusage
sest install en tant que pratique rgulire, la menace
du sevrage lobligeant nalement consommer mme
au travail. Lempitement de cette pratique de type
priv sur le monde public est ressenti avec beaucoup
dacuit par les usagers de drogues illgales.
La consommation dalcool illustre bien la raction sociale diffrencie selon les niveaux de consommation, tels que prsents ci-dessus. Lalcool est
une drogue lgale, trs rpandue et accessible, qui
de plus gnre des fonds apprciables pour ltat.
Dune manire gnrale, nos socits ont dvelopp
une tolrance par rapport cette consommation. Tant
quil sagit dune consommation de type rcratif et
social, que cest un soutien la dtente en priode de
loisirs et donc en soutien indirect la productivit,
la socit ny voit aucun problme. Au contraire, la
publicit nous montre des jeunes dans le dbut de la
vingtaine, qui samusent socialement, en camping ou
en dautres lieux de villgiature : une image positive.
Cependant, lorsque la consommation dalcool, prenant
plus despace, devient un danger potentiel la performance, lexclusion sociale menace rapidement, et une

Prvention et traitement : la
comptence de lacteur dans le cadre
des liberts individuelles
Dans la perspective dun usage de psychotropes
diffrenci selon le rle social et les zones dinsertion,
toute prvention et tout traitement devraient logiquement inclure des objectifs visant spciquement la
socit politique (lespace public), la socit civile
(famille, etc.) et lespace priv individuel. Ainsi, an
damliorer lensemble des conditions dexistence en
lien avec la premire zone de consommation, soit lespace public, et de diminuer la charge lourde que ce
dernier impose, une approche globale devrait inclure
des actions communautaires visant le contexte social
dans lequel la personne consomme, ainsi que des interventions visant les lments structurants, tels que la
qualit demploi, le let de scurit sociale, etc. Dans
un mme ordre dides, en ce qui concerne la socit
civile, une attention particulire devrait tre accorde
au dveloppement des rseaux de soutien et de la vie
communautaire locale, renforant ainsi laction des
rseaux sociaux primaires et secondaires, plus particulirement dans une perspective de dveloppement
dappartenance et dintgration. Dans certaines villes
europennes, des quartiers dfavoriss ont prot de

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louverture de ressources dites de rduction des risques


destines aux usagers de drogues injectables (UDI),
pour mener des ngociations stratgiques avec ladministration municipale concernant le dveloppement
et lembellissement de leurs quartiers (rparation des
nids-de-poule, installation de vasques de eurs, dveloppement immobilier et raffectation des btiments
abandonns, etc.) (van Caloen, B., Gervasoni, J.-P.,
2000). On est bien loin du syndrome pas dans ma
cour observ rptition au centre-ville de Montral
dans des circonstances similaires...
Il faut bien admettre que la socit politique et la
socit civile sont rarement incluses dans les objectifs
de prvention et dintervention. Seul lespace priv individuel a longuement retenu lattention des intervenants.
Faut-il voir l une contamination de la prvention et de
lintervention par la suraccentuation de la responsabilit
individuelle, alors que cest prcisment cette lecture du
contexte social qui soulve un problme ? La question
mrite dtre pose.
Il nest pas possible daborder tous les aspects de
la prvention et de lintervention lintrieur de lespace de cet article. Nous prfrons aborder ici quelques
enjeux transversaux qui apparaissent structurants pour
lensemble de la prvention et de lintervention dans
le champ de la toxicomanie :
1. La sortie de la toxicomanie, une ralit rpandue
mais mconnue ;
2. Le toxicomane, acteur agissant et responsable ;
3. La rechute, crise invitable mais riche dapprentissages ;
4. La position de lintervenant, en soutien aux objectifs de lacteur agissant.
Dans cette partie, nous aborderons surtout la consommation de retrait dans le priv. Cest lurgence de
la situation qui sous-tend ce choix : cest cette zone de
consommation envers laquelle la socit ragit avec le
plus de virulence en engageant le processus de marginalisation envers les fautifs (criminalisation, exclusion sociale, etc.). Cependant, le contexte social de la
consommation en tant que multiplicateur identitaire

(de soutien linsertion dans lespace public) est tout


aussi problmatique, sinon plus, puisque cette consommation est symptomatique dun malaise beaucoup plus
profond au niveau du contexte social.
La sortie de la toxicomanie
Avant daborder cette partie, un prjug tenace
doit tre dnonc : celui de la thse de la progression irrmdiable de lusage de drogues vers lusage
abusif, variante de lautre thse selon laquelle tout
usager de cannabis devient ncessairement un usager
de drogues dures. Au contraire, ltude de la trajectoire
des toxicomanes montre que leur carrire peut en
effet passer par plusieurs phases, cependant elle est
loin dtre linaire :
Il faut cependant spcier demble, que
ces (cinq) phases ne tiennent compte que de
la trajectoire la plus souvent tudie. En effet,
celle-ci ne reprsente quun des enchanements
possibles entre les phases puisquelle ne retient
que lune des issues possibles de chacune des
phases tudies. Pour une vision complte des
trajectoires, il faut considrer que pour chacune
des phases, plusieurs issues sont possibles, dont
des sorties de la consommation ou lvitement du passage labus ou la dpendance.
(Mercier, 2001, p. 2)
Le mme rapport prsent devant le Comit snatorial Nolin indique que :
Ainsi, suite linitiation une substance,
des consommateurs en cesseront la consommation, dautres maintiendront une consommation
non problmatique et une minorit sera expose
aux consquences mortelles de la consommation. (Ibid.)
La campagne suisse dinformation et de prvention sur les drogues, Drogue : rester lucide (Ofce
fdral de la sant publique, 1997), fait rfrence
la mme ralit : La plupart des toxicomanes sen
sortent. Ils ont besoin daide et de temps pour sen sortir, mais la plupart sen sortent. La question cruciale
de la sortie de la toxicomanie, on parle ici de larrt

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de la consommation abusive de psychotropes, soit la


consommation de retrait dans le priv, a t occulte
presque autant que lusage modr des drogues dures,
qui relve davantage de la consommation de confort
personnel. Cependant, la ralit de la sortie de la toxicomanie est un fait bien connu des cliniciens aguerris,
et les tudes longitudinales le dmontrent de plus en
plus (Nolin, C., 2003, Coppel, A., In Padieu, R. e.a.,
1997, Castel, R., 1998a). On a constat cette ralit
pour la premire fois lors du retour des vtrans de la
guerre du Vit-Nam : le contexte de danger et de stress
ayant disparu, la plupart ont abandonn purement et
simplement la consommation. Cest ici un exemple
typique de la consommation de soutien linsertion
dans lespace public : le contexte ayant chang, le
recours lanesthsie motionnelle (hrone) pour faire
face aux atrocits de la guerre na plus sa raison dtre,
et la plupart cessent effectivement cette consommation
sans que cela ne semble poser problme. Selon une
tude rcente, non seulement la plupart des toxicomanes arrtent leur consommation, mais prs de la moiti
dentre eux le font sans aide professionnelle (Coppel,
A., Ibid., p. 4). Les cliniciens appellent cela les gurisons spontanes , par ailleurs fort mal nommes tant
donn leffort soutenu, parfois au cours dune priode
prolonge, pour parvenir ce rsultat.
Une autre ralit merge de nos propres recherches, savoir que la priode de dsorganisation peut
survenir dans la trajectoire du toxicomane peu
prs nimporte quel stade, parfois mme aprs une
priode aussi longue que 17 ans dusage modr. De
plus, gnralement cette priode de dsorganisation
nest pas trs longue : dans la grande majorit des cas,
elle sera dune dure de quelques mois (donnes non
publies3). La priode de dsorganisation peut survenir loccasion dvnements trs divers, tels quune
sparation de couple, une perte demploi, ou dautres
pertes ou ruptures importantes au niveau social et
psychologique, dans une dynamique comparable
celle de lalcoolisme adulte. Au moment de la sortie

de la priode dusage abusif, il est important de tenir


compte de ces vnements et de les intgrer dans le
plan dintervention.
Alors que la plupart arrivent arrter lusage abusif, de retrait dans le priv, et que la priode de dsorganisation savre gnralement relativement brve, il
est primordial dviter, au cours de cette priode, que
ltat du toxicomane ne se dtriore trop et que ce dernier naccumule trop de ruptures. Ainsi, lorsquil sera
prt reprendre une position plus productive dans la
socit, le parcours du retour sera moins fastidieux. Il
remportera des succs plus tt au dbut du traitement,
et lissue du processus de sortie sera moins hasardeuse.
Cette argumentation reprsente exactement la justication pragmatique de lapproche de rduction des
mfaits ou de rduction des risques (Cormier, D.,
Brochu, S., Bergevin, J.-P., 1991).
Pourquoi la ralit de la sortie de la toxicomanie,
pourtant dmontre sans quivoque par un nombre
grandissant dtudes, est-elle ainsi occulte ? La consommation de retrait social pose problme la socit,
puisquelle entrane la cessation de ladhsion de la
personne aux obligations de productivit dans ses rles
sociaux multiples ou en est la consquence. On la vu,
la rponse de la socit ce retrait est la stigmatisation et la marginalisation, voire lexclusion sociale. Le
processus de socialisation qui accompagne lexclusion
sociale a une inuence sur les choix futurs de lacteur,
au mme titre que la prdiction autoralisatrice (selffullling prophecy) qui contribue conrmer lacteur
dans son statut dexclu, et qui tend minimiser ses
avances (Merton, R., 1957). Cette oblitration fait
donc partie intgrante du processus de marginalisation, qui a pour effet de multiplier les obstacles au
cours du processus de rintgration. Les intervenants
sociaux connaissent bien la course obstacles que les
personnes doivent entreprendre lorsquelles dcident
dun retour vers une position plus productive (outre
les processus plus sournois de maintien dans la marginalit mentionns ci-dessus, les effets de la crimi-

van Caloen, B., Perreault, M., Morissette, C., Hankins, C. : valuation participative de trois programmes dchange de seringues Montral, nanc
par le CQRS, la Rgie rgionale Montral-centre, le CQCS et Canfar. 1998-2000.
Schechter, M., Bruneau, J., van Caloen, B., Perreault, M., et al. : Role of syringe access and risk factors on HIV transmission, Nida, USA, 1998-2001.

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Volume 3, Numro 1

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Dilemmes de lindividualisme

nalisation, laccs un logement, le rtablissement du


crdit personnel, laccs lemploi et la formation,
etc.). Aborder cette problmatique complexe du point
de vue de la personne uniquement, cest risquer de
multiplier les checs. Une approche globale simpose,
visant la fois le dveloppement communautaire et
les conditions sociales dexistence.
Quels sont les motifs invoqus par le toxicomane
lors de sa sortie de la consommation de retrait social ?
Le motif principal est la lassitude par rapport au style
de vie stressant et exigeant, et lincapacit physique
de continuer. En particulier pour ceux qui se dstructurent plus profondment, le style de vie dans la rue
est extrmement astreignant, voire puisant.
En rsum, il faut tenir compte de lexistence de
trajectoires multiples dans le domaine de lusage de
psychotropes, o lusage modr et larrt sont la rgle
gnrale. Il faut galement tenir compte du contexte
social et psychologique de la perte de contrle, et viter
de traiter uniquement le symptme, soit le produit et
la personne.
Le toxicomane en tant
quacteur agissant
Comment voir le traitement et la personne toxicomane ? On la vu, la consommation est souvent une
rponse aux exigences lourdes de la socit. La personne toxicomane est un sujet agissant, est un acteur
dans sa propre trajectoire (Crozier, M., Friedberg, E.,
1997 ; Castel, R., 1995b,c). Il est un individu responsable, quoiquen difcult, dans la mesure o la position
de retrait social lui pse. Si le toxicomane a de toute
vidence perdu temporairement le contrle sur sa
consommation, cela ne signie pas quil soit subitement
devenu incomptent dans les autres zones de sa vie. Par
consquent, pendant la dure de la dstructuration ou de
la dsorganisation, il faut le soutenir dans lexercice de
ses comptences dans les zones prserves.
Comment cela se traduit-il dans le contexte de la
prvention et de lintervention ? Quelques principes sont
prsents sommairement ci-dessous, dans la perspective
classique du traitement individuel.

La position traditionnelle de lintervenant, dans le


domaine de la toxicomanie, ne donne pas facilement
accs aux comptences du client. En effet, tout est
structur en fonction de la consommation abusive,
et tant lintervenant que le client ont tendance faire
abstraction du reste. titre dexemple, lvaluation
clinique explore essentiellement la consommation de
drogues du client, selon la thse de la progression :
lintervenant commence par le dbut (par exemple,
partir de quel ge la personne a-t-elle commenc
consommer des drogues), et explore ainsi toute la trajectoire de consommation jusqu la situation actuelle,
qui fait lobjet dune demande daide.
Au dbut de nos recherches, utilisant des rcits
de vie, nous avons fait face au mme cueil : la question initiale structurait le rcit du sujet autour de sa
consommation. Ainsi, lorsque nous reconstituions la
chronologie de vie du participant lors de nos analyses,
nous nous sommes aperus quil manquait parfois de
linformation concernant des priodes compltes de sa
vie, jusqu plusieurs annes conscutives. Ayant invit
le participant une entrevue complmentaire, nous lui
avons donc demand de complter linformation concernant cette priode, par exemple de 24 32 ans.
notre grand tonnement, il nous a expliqu que durant
cette priode, il avait un emploi temps plein, quil
a t mari et quil a dailleurs eu un enfant de cette
union. Au cours de la premire entrevue, comme pour
lvaluation clinique, cette exprience positive avait
t occulte.
Ceci est un constat de premire importance pour
lintervenant : le traitement peut donc sappuyer sur des
comptences bien relles chez le client, mme sil ne
semble pas les exercer actuellement. Ce constat nous
apprend aussi autre chose : puisque la personne toxicomane a dj exerc ces comptences, inutile de commencer le traitement partir de zro. La trajectoire de
sortie de la toxicomanie sera moins longue si lintervenant sappuie sur les acquis de la personne, plutt que de
prjuger de son incomptence dans tous les domaines,
position qui par ailleurs amne le client combattre
cette vision et tenter juste titre de se rhabiliter
aux yeux de lintervenant. Cette attitude dfensive est
traditionnellement taxe de rsistance .

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Le postulat de lincomptence globale du toxicomane a entran toutes sortes de drapages, dont


celui de dcider sa place de ce qui est bien pour lui
et dimposer des solutions en cas de rsistance. La
question qui se pose est la suivante : pourquoi dployer
tant defforts pour forcer le client faire des choix quil
fera de toute faon naturellement en temps voulu ?
Le respect de la personne et de ses objectifs est
fondamental. Les nouvelles approches dans le domaine
reconnaissent la comptence du sujet et sa capacit
lexercer. Le sujet est responsable dtablir ses choix
et ses objectifs. La prvention et le traitement, comme
cest le cas pour la plupart des autres problmatiques,
sont mis en place en soutien aux objectifs du client. Si
celui-ci sinquite de sa consommation, et quil dsire
par exemple la limiter aux ns de semaine, cest un
objectif de traitement valide, lintervention devrait
donc se dployer en consquence. Plusieurs centres
dintervention dans le champ de la toxicomanie au
Qubec, y compris parmi ses chefs de le, ont adopt
cette orientation : on parle de consommation responsable, dans une vie responsable.
De plus, lusage doit tre compris dans son contexte. Comme nous lavons vu, ce contexte est signicatif et la personne a recours cette pratique dans
la poursuite dobjectifs prcis, entre autres dinsertion dans lespace public. Lusage de drogues en tant
quautoassistance, par exemple, ne pourra se traiter
efcacement que si lensemble de la situation psychologique, sociale et conomique est pris en compte et
intgr dans la dmarche thrapeutique. Si lusage de
drogues sert de multiplicateur identitaire, cest--dire
pour faire face lensemble des demandes sociales,
professionnelles et familiales, lquilibre entre la performance et les effets recherchs peut se rompre. Les
circonstances de ce passage, qui peut se faire progressivement ou plus brusquement, ainsi que les facteurs
dclenchant la dsorganisation (retrait social) doivent
tre identis, avec laide de lintervenant. Cest en
fonction de ces facteurs et circonstances que stablira
le cheminement thrapeutique.

La rechute
La rechute reprsente un vnement particulier, le
plus souvent rptitif, dans la trajectoire de sortie de la
toxicomanie. Ce phnomne est dconcertant, autant
pour le client que pour bien des intervenants, et mrite
quon sy arrte. Il sagit ici de la reprise de la consommation de la drogue qui pose problme, aprs un
temps darrt. Les craintes, tant de lintervenant que du
client, concernent le danger dun retour vers une position de retrait social. Comme nous lavons fait pour
les deux enjeux prcdents portant sur la prvention
et lintervention, lanalyse qui suit dcortique le traitement individuel en tant que situation emblmatique.
Tel quil a t indiqu, ce choix nexclut pas les autres
dimensions dans la complexit des situations.
La rechute, dans un contexte dexigence de labstinence totale, marque traditionnellement lchec de tous
les efforts entrepris, en plus de conrmer lincapacit
du toxicomane et sa position dexclu social. Cette lecture a encore cours dans de nombreux organismes.
Si, par contre, on envisage la situation sous langle
de lacteur agissant sur sa trajectoire et du respect de
ses choix, cest lexigence de labstinence mme quil
faut remettre en question : quest-ce qui donne le droit
lintervenant, ou son institution, de dterminer les
objectifs de traitement du client ? Cela va lencontre
de lthique lmentaire en intervention, o lon prconise dtablir le plan de traitement en concertation avec
le client. De plus, lobjectif de labstinence totale nest
pas ncessairement pertinent ce stade-ci. En effet,
dun point de vue clinique, il y a souvent bien dautres
questions traiter, et la focalisation autour dobjectifs
de non-consommation risque de les occulter.
La rechute est invitable et fait partie intgrante de
la trajectoire de sortie de la toxicomanie. Daprs notre
exprience de pratique clinique, nous navons connu
quune seule exception cette rgle, cette personne
avait fait une rechute aprs la cessation du traitement.
Il faut avertir le client que les rechutes sont fort probables, et ce, malgr toute sa bonne volont, et le prparer
en consquence an dviter quelles ne soient trop
profondes. Par exemple, on peut laider installer des
lets de scurit pour les situations risque prvisibles.

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Il surviendra aussi des situations imprvisibles dans sa


trajectoire de sortie, pour lesquelles il est plus difcile
de se prparer.
La rechute reprsente une crise dans la trajectoire
de sortie et, comme toute crise, elle comporte la fois
ses richesses et ses souffrances. Lintervenant gagne
donc intgrer la crise dans le traitement : cest souvent loccasion davoir accs des contenus inaccessibles auparavant. Il faut examiner les rechutes avec
le client an den tirer des stratgies visant les viter
lavenir, mais aussi an de bien comprendre leur
signication dans sa trajectoire. Traites de la sorte, les
rechutes auront tendance diminuer en frquence et en
intensit au fur et mesure de lavance du traitement.
Traite selon lapproche traditionnelle, cest--dire en
tant que catastrophe intgrale, la rechute ne fait que
conrmer le client dans la perception de sa propre
incomptence et risque de provoquer labandon du
traitement, dans les cas o lorganisme ne dcide pas
dexclure le client purement et simplement.
La position de lintervenant
La position de lintervenant change fondamentalement, au mme titre que la position du client, et ce
changement sapplique tous les niveaux de prvention et dintervention. La dtermination dobjectifs
de traitement pour des questions de principe, plutt
quaprs lvaluation des besoins et des objectifs du
client, du groupe ou de la communaut, ne se justie
plus dans ce contexte. Plus particulirement, lexigence de larrt de lusage de drogues avant lentre
en traitement, pratique traditionnellement et ayant
dailleurs toujours cours, est pour le moins inconsidre. Cela correspond exiger dun client quil soit
guri pour dbuter son traitement, alors que cest prcisment pour se rtablir quil demande de laide. Dans
aucun autre traitement des exigences de la sorte ne
sont poses dofce, entranant la sanction de refus
daccs ou dexclusion du programme. Par exemple,
demande-t-on un couple en difcult de rgler ses
problmes pour tre admis en traitement ? Ou encore,
exige-t-on dune personne obse de revenir son poids
sant avant le dbut dun traitement ? Enn, il est tout

fait surprenant que lon demande une personne en


difcult daccomplir seule et immdiatement ce
qui reprsente parfois un processus de travail pouvant
schelonner sur plusieurs annes et qui ncessite de
laide diffrents niveaux.
Lintervenant considre la personne toxicomane
comme une personne comptente, quoique temporairement en difcult. Les tudes de suivi longitudinal montrent que ces personnes poursuivent des
objectifs long terme et quelles travaillent gnralement efcacement les atteindre, tape aprs
tape (Mercier, C., Alarie, S., In Brisson, P., 2000).
Prs de la moiti dentre elles sen sorte sans aide
professionnelle (Coppel, A., Ibid.). Par consquent,
si lintervenant sinscrit dans la trajectoire du client,
la dmarche savrera plus efcace et atteindra des
rsultats plus durables.
Cela dit, les clients que nous recevons vivent parfois des problmatiques complexes, exigeant un plan
de services qui sadresse simultanment sur divers
plans dans leur vie, ncessitant une approche pluridisciplinaire. Dans ces cas, le trajet est long pour le client
et ncessite lendurance de lintervenant. dautres
niveaux, il faut galement prvoir une intervention de
soutien au rseau primaire, de dveloppement communautaire, voire de vises au niveau structurel an
daborder les exigences lourdes de la socit qui psent
sur les rles sociaux multiples de la personne.
Enn, plusieurs institutions et intervenants refusent encore daccepter des demandes daide en lien
avec la consommation de drogues. On parle ici de
ressources de premire ligne ou mme de psychiatrie
courante. Cette attitude est certainement dplorer,
sauf dans des cas exceptionnels qui ncessitent des services plus spcialiss. Dans tous les cas, il faut prendre
le temps dvaluer les demandes, incluant les ressources de la personne. la suite de cette valuation, lintervenant devrait pouvoir vrier objectivement dans
quelle mesure les ressources de son institution sont
adquates laide demande. Ici encore, la position de
principe selon laquelle lorganisme na pas les moyens
ncessaires pour offrir une aide adquate, du moment
quil sagit de consommation de psychotropes, ne tient

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pas compte de la situation relle, ni de celle du client,


ni de la capacit de lintervenant et de son institution.
Dans la plupart des cas, les intervenants de premire
ligne seront en mesure dapporter laide demande.
La situation type, ici, est celle du client ayant une
consommation de soutien linsertion sociale, ou de
confort personnel, qui sinquite de sa consommation,
tout en tant bien insr dans la socit. Moyennant
quelques techniques dintervention simples, que nous
naborderons pas ici, la plupart des cliniciens et autres
intervenants seront en mesure de rpondre adquatement la demande de la personne. dautres niveaux,
il faudra travailler le contexte social et conomique
de ce type de consommation.

En conclusion
La primaut de lindividu est un idal dmocratique qui est lorigine de la libert et de lgalit des
chances pour tous, de laccs lautodtermination :
indpendamment de ses origines, de sa famille, de
ses idologies, chacun dsormais prside sa propre
destine. Cependant, lindividualisme connat galement ses drapages : labsence de repres nest pas
vcue galement par tous comme une ouverture ; la
solitude se gnralise ; rien ntant pris pour acquis,
les individus se livrent une lutte sans merci, ce qui
de fait a lev de manire importante le niveau de
performance individuel. Nous retrouvons cette double
tension dans lusage de psychotropes et son traitement : dune part, lusage de psychotropes en tant que
multiplicateur identitaire articiel ; dautre part, le droit
de la personne toxicomane lautodtermination. Ce
dernier lment est structurant en ce qui concerne
la prvention et le traitement, en plus dinspirer de
nouvelles approches depuis une dizaine dannes. Le
client et lintervenant sont enn devenus adultes, les
vellits de contrle ont tendance tre abandonnes,
et lautonomie personnelle, dans un cadre de respect
mutuel, devient centrale dans le recouvrement dune
position plus productive dans la socit.

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