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A) La guerre de mouvement (front mobile) (1914 lOuest /

1914-1915 lEst) :
Le 28 juin 1914, larchiduc dAutriche-Hongrie, Franois-Ferdinand, hritier de la
couronne austro-hongroise, en visite Sarajevo, est assassin avec son pouse par
des nationalistes serbes bosniaques opposs la prsence autrichienne. Cet
assassinat est considr comme lvnement dclencheur du conflit.
Le 23 juillet lAutriche-Hongrie adresse un ultimatum la Serbie qui le refuse.
Le 28 juillet lAutriche-Hongrie dclare la guerre la Serbie et bombarde Belgrade.
Le 1er aot lAllemagne dclare la guerre la Russie.
Le 3 aot lAllemagne dclare la guerre la France.
Le dbut de la guerre sur les deux fronts principaux :
Le 4 aot les armes allemandes pntrent en Belgique et le Royaume-Uni qui a
garanti la neutralit de la Belgique, dclare la guerre lAllemagne.
Lors des combats du mois daot 1914 les armes allemandes bousculent les armes
franaises et britanniques, mais ces dernires parviennent se replier en bon ordre.
La tactique de loffensive outrance adopte par ltat major franais se rvle
dsastreuse face la puissance de feu de ladversaire et conduit des pertes en
hommes considrables.
Au cours de la seule journe du 22 aot, 27.000 soldats franais sont tus.
La bataille de Tannenberg se droule du 26 au 30 aot dans le nord de lactuelle
Pologne. La victoire allemande met un coup darrt la progression des armes russes
entres en Prusse-Orientale en direction de Knigsberg.
Une seconde victoire allemande une semaine plus tard aux lacs Mazures brise
dfinitivement loffensive lance par la Russie sur cette partie du front.
Nouveaux belligrants et nouveaux fronts en 1915 :
La classe politique turque de lpoque est soumise diffrentes influences, mais le
ministre de la guerre Enver Pacha et son entourage admirent lAllemagne. La Turquie
sengage donc aux cts des Empires centraux. Elle dclare officiellement la guerre
la Russie le 2 novembre 1914.
Lalliance de lItalie tait particulirement recherche par les deux camps, qui
exercent sur elle de fortes pressions.
Le prsident du Conseil Antonio Salandra signe secrtement le 26 avril 1915 le pacte
de Londres. Par ce trait, les Allis promettent lItalie dobtenir, la fin du conflit,
les rgions de Trente et de Trieste peuples majoritairement dItaliens mais situes
en territoire austro-hongrois.
LItalie dclare la guerre lAutriche le 23 mai 1915.

Encore sous le coup de sa dfaite lors de la deuxime guerre balkanique (1913) et de


la perte de la Macdoine, la Bulgarie rejoint le camp des puissances centrales.
Cette entre en guerre a pour consquence directe de prcipiter la dfaite de la
Serbie, attaque de toutes parts. Dbut 1915, le 1er Lord de lAmiraut Winston
Churchill pousse louverture dun nouveau front contre lEmpire ottoman.
Les fronts stabiliss en 1915 :
Dbut septembre les armes franaises et britanniques qui ne cessent de battre en
retraite depuis un mois lancent une violente contre-offensive sur la Marne. Larme
allemande un temps dsorganise doit reculer. La France a chapp linvasion.
Mais le repli allemand sopre en bon ordre et le front se stabilise sur lAisne.
Aprs la bataille de la Marne, les armes allies et allemandes tentent de se
contourner par lOuest. Cette srie doprations dite la course la mer conduit
progressivement les deux camps jusqu la mer du Nord.
La course la mer marque la dernire tape de la guerre de mouvement. Du
littoral jusqu la Suisse le front est stabilis jusquau printemps 1918.
Au dbut de lanne 1915 les Ottomans lancent une offensive vers le canal de Suez
depuis la Palestine. Cette attaque est stoppe par les Britanniques mais le front se
stabilise proximit du canal obligeant Londres laisser des troupes sur place.
En octobre 1915 la Serbie est confronte aux offensives conjointes des armes
allemande, austro-hongroise et bulgare.
Pour viter lanantissement, larme serbe opre une difficile retraite travers
lAlbanie. Elle est vacue par la marine allie depuis Corfou jusqu Salonique o elle
est incorpore dans lArme dOrient.
Les Italiens eux attaquent lAutriche-Hongrie en sarrtant peu avant l'Isonzo ils
crent ainsi une ligne de front entre l'Italie et le territoire austro-hongrois.

B) La guerre de position (1915/16 1917):


Les combats partir de janvier 1915 ( louest) et 1916 lEst :
Thorise ds le XIXe sicle, la guerre de mouvement donne, comme son nom lindique,
la part belle aux offensives et aux attaques menes par linfanterie et la cavalerie
lgre. Cependant, la puissance de feu de lartillerie inflige de trs lourdes pertes ds
le dbut de la guerre. Les tats-majors sont obligs dadapter leur tactique,
dsormais la guerre de mouvement laisse la place la guerre de tranches.
Cette phase de la guerre nen demeure pas moins trs meurtrire. Les soldats
lorsquils lancent lassaut pour tenter de prendre la position ennemie, se retrouvent
exposs au feu ennemi et les pertes peuvent tre trs leves.

Loffensive allemande lance contre la place forte de Verdun se heurte une


rsistance acharne de larme franaise. Au cours des 300 jours de bataille 60
millions dobus de tout calibre sont tirs et les pertes des deux cts sont
considrables : 160.000 tus du ct franais et 140.000 du ct allemand. Pour
autant, lissue de la bataille, la ligne de front na boug que de quelques kilomtres
Larme britannique joue un rle de premier plan dans cette offensive lance par les
Allis sur la Somme. Le premier jour est un dsastre pour les Britanniques dont les
pertes slvent 20.000 tus et prs de 40.000 blesss.
Rapidement cette offensive se transforme en une bataille dusure. Au 18 novembre, la
progression nest que de quelques kilomtres ce qui signe un chec des Allis. Le bilan
humain est extrmement lourd : plus dun million dhommes pour lensemble des
belligrants.
Loffensive conue par le gnral Nivelle vient se briser sur la solidit du systme
dfensif allemand en dpit de quelques succs.
Les pertes terribles (40.000 tus ct franais lors des deux premires semaines)
La lassitude de la guerre :
Une dmoralisation des troupes est lorigine dune vague de mutineries.
Les plus importantes eurent lieu en mai et juin. Les soldats veulent que cessent les
attaques aussi sanglantes quinutiles et que soit amlior le rgime des permissions.
Des manifestations de femmes qui rclament du pain et du charbon sont bientt
rejointes par les ouvriers et provoquent des affrontements meurtriers entre
manifestants et soldats. A partir du 11 mars, les troupes pactisent puis le 12 les
marins insurgs occupent le palais dHiver o sige le gouvernement. Nicolas II
abdique le 15 mars. La veille les dputs de la Douma ont mis en place un
gouvernement provisoire.

C) Le tournant de lanne 1917 et la fin du conflit :


1917 : deux vnements changent les conditions de la guerre :
Alors que lAllemagne subit un blocus trs dur impos par les Allis, les partisans dune
reprise de la guerre sous-marine sont de plus en plus nombreux Berlin.
En dpit de la forte rticence du chancelier Bethmann Hollweg, lempereur Guillaume
II donne son accord la guerre sous-marine totale. La campagne sous-marine
allemande connat des rsultats trs spectaculaires. Malgr cette reprise de la guerre
sous-marine outrance et linterception du tlgramme de Zimmerman, secrtaire
dtat aux affaires allemandes qui encourageait le Mexique a dclar la guerre aux
tats-Unis choquent lopinion publique amricaine. Dans ce contexte et au nom de la
libert de commerce quentrave lAllemagne, les tats-Unis entrent dans la guerre.

Revenu dexil en avril 1917, Lnine dnonce rapidement le gouvernement provisoire.


Il prpare avec Lon Trotski une nouvelle rvolution, communiste cette fois. Dans la
nuit du 24 au 25 octobre (calendrier julien) les communistes semparent de Petrograd
et renversent le gouvernement provisoire.
La victoire des allis (11 novembre 1918) :
Avec le retrait russe, les Allemands disposent dsormais dune supriorit numrique
sur les Britanniques et les Franais. LEtat major allemand est conscient que cette
situation est provisoire du fait de larrive progressive des soldats amricains et
lance partir de la fin du mois de mars de trs violentes offensives qui permettent,
un temps, une avance des armes allemandes.
Loffensive dclenche le 15 juillet en Champagne par les Allemands connat quelques
succs, mais ceux-ci sont trs rapidement remis en cause par une contre-offensive
franco-amricaine dclenche le 18. Ce succs des Allis marque le tournant de la
guerre. Il sexplique par lutilisation combine et massive de chars et davions qui
participent aux assauts en mitraillant et bombardant les positions adverses.
LAutriche-Hongrie arrte les combats le 3 novembre 1918 et l'Allemagne se trouve
seule contre les Allis. Elle n'a pas d'autres choix que de capituler et d'accepter les
conditions des Allis . L'armistice est signe le 11 novembre 1918