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Le Hobbit

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Pour les articles homonymes, voir Bilbo le Hobbit
(homonymie) et Hobbit (homonymie).
Le Hobbit (The Hobbit) ou Bilbo le Hobbit est un roman
de fantasy de lcrivain britannique J. R. R. Tolkien. Il raconte les aventures du hobbit Bilbo (ou Bilbon), emmen
bien malgr lui par le magicien Gandalf et une compagnie
de treize nains dans leur voyage vers la Montagne Solitaire, la recherche du trsor gard par le dragon Smaug.
Rdig de manire intermittente de la n des annes 1920
au dbut des annes 1930, Le Hobbit na dautre but
lorigine que de divertir les jeunes enfants de Tolkien. Le
manuscrit inachev circule parmi les proches de lcrivain et arrive nalement chez lditeur londonien Allen
& Unwin, qui demande Tolkien dachever le rcit et de
lillustrer.
Le Hobbit parat le 21 septembre 1937 au Royaume-Uni.
Cest la premire uvre publie qui explore lunivers de
la Terre du Milieu, sur lequel Tolkien travaille depuis une
vingtaine dannes. Elle rencontre un franc succs critique et commercial, qui incite Allen & Unwin rclamer une suite son auteur. Cette suite devient le roman
le plus connu de Tolkien : Le Seigneur des anneaux, une
uvre beaucoup plus complexe et sombre. Le souci de co- Bilbo Bessac.
hrence entre les deux ouvrages pousse lcrivain procder des rvisions du texte du Hobbit, concernant en
particulier le rle de Gollum.
Oakenshield) et compose de Balin, Dwalin, Fili, Kili,
Le Hobbit a connu des adaptations sur de nombreux sup- Dori, Nori, Ori, Oin, Gloin, Bifur, Bofur et Bombur. La
ports : au thtre, la radio, en tllm d'animation, en compagnie est en route vers la Montagne Solitaire, o elle
jeux de socit et en jeux vido. Une adaptation cinma- espre vaincre le dragon Smaug, qui a jadis dpossd
tographique en trois volets, a t ralise par Peter Jack- les nains de leur royaume et de leurs trsors. Cependant,
son. Le premier lm est sorti en France le 12 dcembre pour mener bien leurs projets, il leur faut un expert2012, le second est sorti en France le 11 dcembre 2013 cambrioleur, et Gandalf leur a recommand Bilbo. Celuiet le troisime et dernier volet est sorti en France le 10 ci est plus que rticent lide de partir laventure, mais
dcembre 2014[1] .
il nit par accompagner la troupe.

1
1.1

En chemin pour les Montagnes de Brume (Monts Brumeux), la compagnie est capture par trois trolls et ne
sen sort que grce lastuce de Gandalf. Le magicien, connaissant le point faible de ces cratures, les distrait jusqu laube, moment o ils se transforment en
pierre sous leet de la lumire du soleil. Dans le repaire
des trolls, la compagnie dcouvre des pes de lancien
royaume elque de Gondolin. Thorin et Gandalf prennent
chacun une pe, tandis que Bilbo reoit une dague quil
baptise par la suite Dard. Peu aprs, la compagnie atteint
Fendeval (Rivendell), la demeure du semi-elfe Elrond, qui
les aide dchirer la carte du trsor de Smaug et les ins-

Le rcit
Rsum

Le hobbit Bilbo Bessac[N 1] (Bilbo Baggins) mne une


existence paisible dans son trou de Cul-de-Sac (Bag End)
jusquau jour o il croise le magicien Gandalf. Le lendemain, il a la surprise de voir venir prendre le th chez lui
non seulement Gandalf, mais galement une compagnie
de treize nains mene par Thorin Lcudechesne (Thorin
1

2
criptions runiques des pes.

LE RCIT

La compagnie arrive nalement ltablissement humain


de Bourg-du-Lac (Lacville), o elle prend un peu de repos
avant de se diriger vers la Montagne. Grce lanneau,
Bilbo se faule jusqu' la tanire du dragon et, aprs une
conversation avec la crature, schappe en drobant une
coupe en or. Smaug sen avise et, croyant le vol perptr par les hommes de Bourg-du-Lac, se dirige vers la
ville pour la dtruire. Larcher Bard (Barde), hritier des
princes du Val (Dale), parvient le tuer : sa che noire
trouve le seul point du ventre de Smaug que ne couvre pas
son armure de pierres prcieuses.
Le trsor de Smaug na dsormais plus de matre, et les
hommes de Bourg-du-Lac comme les elfes de la Fort se
dirigent vers la Montagne. Ils dcouvrent que les nains ont
renforc les dfenses, et Thorin refuse toute ngociation,
convaincu que le trsor tout entier lui revient de droit.
Alors que les hommes et les elfes se prparent attaquer
la montagne, Bilbo se rend dans leur campement avec la
Pierre Arcane (Arkenstone), lobjet du trsor le plus prcieux aux yeux de Thorin. Le hobbit espre ainsi viter
un bain de sang inutile.

Thorin et Cie lore de GrandPeur.

Une fois dans les Montagnes de Brume, une tempte


oblige la compagnie se rfugier dans une caverne pleine
de gobelins qui les prennent en chasse. Dans la confusion, Bilbo perd ses compagnons de vue. Aprs avoir dcouvert un mystrieux anneau, le hobbit parvient sur la
berge dun lac souterrain, o vit une crature nomme
Gollum. Celui-ci le soumet un jeu dnigmes : si Gollum
lemporte, il pourra manger Bilbo ; dans le cas contraire,
il conduira le hobbit jusqu la sortie. Bilbo remporte le
concours en se demandant involontairement haute voix
Quest-ce quil y a dans ma poche ? , question laquelle
Gollum ne parvient pas rpondre. Celui-ci na aucune
intention de remplir sa part du march et part la recherche de son anneau pour tuer Bilbo, qui dcouvre que
lobjet lui confre linvisibilit lorsquil le passe au doigt.
Grce lui, le hobbit parvient senfuir des grottes et
rejoindre ses compagnons. Ils sont nouveau pourchasss
par un groupe de gobelins et de wargs, mais lintervention
des aigles gants leur permet de sen sortir vivants.
La compagnie descend des montagnes et arrive la demeure de Beorn, un homme qui peut se changer en ours.
Beorn leur prte des armes et des poneys pour quils
puissent rejoindre la fort de GrandPeur (Mirkwood).
Arrivs lore des bois, Gandalf les quitte pour vaquer
ses propres aaires. Durant leur longue et pnible traverse de la fort, les nains, puiss et aams, sont capturs
deux reprises, dabord par des araignes gantes, puis
par les elfes sylvains, mais dans les deux cas, Bilbo met
prot son anneau magique pour librer ses compagnons.

Le lendemain arrivent des renforts nains conduits par


Dain, le cousin de Thorin, qui persiste dans son refus de
toute ngociation. Les deux camps sont prts croiser
le fer lorsquils sont surpris par une immense arme de
gobelins. Nains, elfes et hommes sunissent alors pour les
combattre lors de la bataille des Cinq Armes, qui semble
perdue jusqu larrive des aigles, ainsi que de Beorn.
Celui-ci tue Bolg, le chef des gobelins, et leur arme, dmoralise, est aisment vaincue. La victoire est acquise,
mais Thorin et ses neveux Fili et Kili trouvent la mort
durant larontement. Le trsor est rparti entre les vainqueurs, et Bilbo sort de son aventure plus riche de deux
petits cores, lun rempli dor et lautre dargent, ainsi que
de lanneau magique.

1.2 Contexte
Le royaume sous la Montagne est fond en lan 1999 du
Troisime ge par les nains du peuple de Durin, qui ont
d fuir leur demeure ancestrale de la Moria quelques annes auparavant. Ils connaissent une grande prosprit en
commerant avec les hommes du Val, cit tablie au pied
de la Montagne, ainsi quavec les elfes de GrandPeur.
Leur richesse attire lattention du dragon Smaug, qui attaque la Montagne en 2770. Les nains sont dcims, la cit du Val anantie, et les quelques survivants du dsastre,
dont le roi Thror, son ls Thrain et son petit-ls Thorin,
doivent senfuir et sont rduits une vie de misre et derrance. Ils stablissent dans les Montagnes Bleues[2] .
Un sicle avant les vnements du Hobbit, en 2841,
Thrain, devenu roi, dcide de retourner la Montagne. En
chemin, il est captur et emprisonn Dol Guldur, o on
lui extorque le dernier des Sept anneaux des Nains. Neuf
ans plus tard, le magicien Gandalf pntre en secret Dol
Guldur. Il y dcouvre par hasard le vieux nain lagonie,

2.1

Rdaction

3
la n des annes 1910 le dveloppement dune mythologie personnelle, lie ses langues elques, qui deviendra
Le Silmarillion.
En 1955, J. R. R. Tolkien raconte dans une lettre W. H.
Auden comment, un t o il tait occup la correction
de copies de littrature anglaise, il crivit sur une copie
laisse blanche la premire phrase du Hobbit : Dans
un trou vivait un hobbit , sans savoir do venait cette
ide[5] . Tolkien dclare par ailleurs ne pas se souvenir
de la date exacte laquelle il crivit cette phrase, ni le
premier chapitre, mais seulement que rien ntait prvu
consciemment et que le rcit progressa au fur et mesure
que les ides lui venaient. Son deuxime ls Michael suggre lanne 1929 comme dbut de rdaction du roman :
quelques-uns de ses propres crits, datant de cette priode, sont clairement inspirs du Hobbit, roman que son
pre lisait ses ls au cours de son laboration[6] . Nanmoins, John D. Rateli, dans The History of the Hobbit,
suggre que la rdaction du rcit n'a pas dbut avant l't
1930[7] .

Pendant une brve priode aprs linvention de la premire phrase, Tolkien ne fait que dessiner la carte de
Thrr, qui reprsente les territoires o se droulent les
Le Val et la Montagne Solitaire.
principaux vnements du roman[5] . Cependant, une fois
lanc, Tolkien rdige les chapitres avec aisance, sans
qui lui remet la carte et la clef de la Montagne avant de gure de corrections, jusquau moment de la mort du dramourir. Gandalf dcouvre galement que le matre de Dol gon Pryftan. Dans cette premire version, le chef des
Guldur nest autre que Sauron, le Seigneur des Tnbres. nains sappelle Gandalf et le magicien, Bladorthin[8] .
Il tente de convaincre le Conseil Blanc dattaquer la forteresse avant quil ne soit redevenu trop puissant, mais le
chef du Conseil, Saroumane, sy oppose. Peu aprs, ce
dernier commence rechercher lAnneau unique dans les
Champs aux Iris[3] .
En ralit, lAnneau ne sy trouve plus depuis plusieurs
sicles : le hobbit Dagol la dcouvert dans les Champs
aux Iris vers 2460, pour tre aussitt assassin par son
cousin Smagol. Celui-ci utilise lAnneau mauvais escient et nit par tre chass par son peuple. Il se rfugie dans les cavernes des Montagnes de Brume. LAnneau
prolonge son existence de plusieurs sicles et en fait une
crature corrompue et contrefaite, Gollum[3] .

2
2.1

Historique
Rdaction

Au dbut des annes 1930, Tolkien occupe la chaire Rawlinson & Bosworth de vieil anglais du Pembroke College, luniversit dOxford. Il publie rgulirement des
pomes dans diverses revues universitaires[4] . Ses capacits cratives sexpriment galement dans les Lettres
du Pre Nol quil envoie ses enfants chaque anne.
Ces lettres richement illustres racontent les aventures du
Pre Nol, de son assistant lours polaire et delfes luttant contre des gobelins. En parallle, il poursuit depuis Photographie de J. R. R. Tolkien en 1916.

4
Le roman est ds le dbut soumis linuence des textes
du futur Silmarillion. Bladorthin raconte aux nains lhistoire de Beren et Lthien triomphant du Ncromancien,
tablissant ainsi lidentit de ce personnage avec Th
(plus tard nomm Sauron). Le roi des gobelins tu par
Bandobras Touque lors de la bataille des Champs Verts
est tout dabord appel Fingoln, tout comme le ls du roi
Finw dans les Contes perdus[9] . Le personnage dElrond
est apparent aux semi-elfes, bien que Tolkien ne considre cela que comme un heureux hasard, d la difcult qu'il y a inventer sans cesse de bons noms pour
les nouveaux personnages[10] . Le roman comprend aussi des allusions aux Gnomes (plus tard appels oldor) et
la destruction du royaume elque de Gondolin.
Le rcit de la traverse des Montagnes de Brume est inspir des vacances passes par Tolkien en Suisse durant
lt 1911[11],[12] . Des annes auparavant, Tolkien avait
rdig un pome intitul Glip et parlant dune crature
visqueuse aux yeux lumineux qui ronge des os dans une
caverne, annonant le personnage de Gollum[13] . Le chapitre qui se droule dans la fort de GrandPeur est celui
qui volue le plus par rapport la version publie : le passage de la Rivire enchante et la capture des nains par
les elfes napparaissent pas dans la premire version[14] .

HISTORIQUE

min lt 1936, mais Tolkien ne lenvoie Allen &


Unwin que le 3 octobre. De lavis de Stanley Unwin, les
meilleurs juges de la littrature jeunesse sont les enfants
eux-mmes, et il fait donc lire le roman son ls Rayner,
alors g de dix ans. Celui-ci rdige un compte-rendu enthousiaste, qui dcide son pre publier le livre[16],[18] :
Bilbo Sacquet tait un hobbit qui vivait
dans un trou de hobbit et ne partait jamais
laventure, et enn le sorcier Gandalf et ses
nains lont persuad de partir. Il a eu des moments passionnants se battre contre les lutins
et les wargs, enn ils sont arrivs la montagne solitaire ; Smaug le dragon tout rouge est
tu et aprs une terrible bataille avec les lutins
il rentre chez lui riche ! Ce livre, avec ses
cartes, na pas besoin dimages, il est bon et devrait plaire tous les enfants entre 5 et 9 ans.
Avis de Rayner Unwin sur Le Hobbit [8] .

Quand il reoit les preuves dimprimerie en fvrier 1937,


Tolkien trouve quelques passages rectier car il navait
pas eu le temps de relire avec attention le manuscrit envoy lditeur[8] . cause de cela et de quelques proLe chef des nains est rebaptis avec un autre nom tir de blmes avec les illustrations, le roman nest pas publi
la Vlusp, Eikinskjaldi, qui devient Oakenshield en an- avant septembre.
glais, tandis que le magicien prend le nom de Gandalf,
plus appropri car signiant selon Tolkien elfe au bton en islandais[15],[8] . Le nom Bladorthin est attribu 2.2 Inuences
un roi mystrieux, mentionn une seule fois dans le texte
du roman et nulle part ailleurs dans luvre de Tolkien. Le Hobbit tmoigne de linuence de plusieurs pomes
Le dragon change galement de nom : il devient Smaug, piques, mythes et contes de fes lus par Tolkien, notamqui correspond au parfait du verbe germanique primitif ment Beowulf, le pome pique anglo-saxon sur lequel
smugan se glisser dans un trou , ce que Tolkien qua- Tolkien travailla toute sa vie, les contes de fes dAndrew
lie de mauvaise blague de philologue . lorigine, Lang et ceux des frres Grimm, La Princesse et le Gobelin
cest Bilbo qui est cens tuer le dragon avec Dard et lan- et sa suite, The Princess and Curdie, de George MacDoneau magique, mais en n de compte, souhaitant quelque nald, ou encore, The Marvellous Land of Snergs dEdward
[19]
chose de plus crdible, Tolkien attribue nalement ce rle Wyke-Smith .
larcher Bard. Cest ce point que Tolkien abandonne Selon la biographie de Tolkien par Humphrey Carpenter,
lcriture du roman, qui reste inachev[8] .
le magicien Gandalf trouve son origine dans une carte
Fin 1932, Tolkien fait lire une copie de Le Hobbit son
ami C. S. Lewis[16] . Il le prte galement Elaine Grifths, une ancienne lve et amie de la famille Tolkien qui
travaille pour lditeur britannique Allen & Unwin. En
1936, Griths parle du roman une ancienne camarade
dOxford, Susan Dagnall, qui demande Tolkien de lui
prter le livre. Intresse, Dagnall lui demande de terminer Le Hobbit an de le proposer lditeur[8] .
Au dbut, Tolkien prvoit de situer la bataille contre les
gobelins lors du voyage de retour de Bilbo ; elle se serait alors appele bataille de la Valle de lAnduin .
Cependant, la situation se complique du fait de la convoitise provoque par le trsor, et de la volont des habitants
de Lacville dobtenir une part de lor pour reconstruire
leur ville dtruite par Smaug, ce qui entrane au bout du
compte la bataille des Cinq Armes[17] . Le Hobbit est ter-

postale achete par lcrivain en 1911[N 2] , pendant ses


vacances en Suisse, qui reproduit un tableau du peintre
allemand Josef Madlener intitul Der Berggeist ( lesprit
de la montagne ). Cette peinture reprsente un vieillard
la barbe blanche, vtu dun long manteau et dun ample
chapeau, caressant un faon dans un dcor champtre, avec
des montagnes larrire-plan. Carpenter arme dans sa
biographie que, des annes aprs avoir acquis cette carte
postale, Tolkien nota dessus : Origine de Gandalf [21] .
Le personnage de Gandalf est particulirement inuenc par la divinit germanique et nordique Odin dans
son incarnation de Vegtamr, un vieillard longue barbe
blanche, avec un large chapeau et un bton de marche[20] .
Le nom de Gandalf et des nains de la compagnie sont tirs de lEdda potique, une collection de pomes crits en
vieux norrois, et plus particulirement de la Vlusp, le
premier dentre eux[15] . Comme Gandalf abandonne les

2.2

Inuences

5
time le plus, bien quil nait pas t consciemment prsent mon esprit tandis que jcrivais, et lpisode du vol sest prsent naturellement (et presque invitablement) au vu des circonstances. Il est dicile denvisager une quelconque autre faon de poursuivre lhistoire
ce moment-l. Jaime penser que lauteur de
Beowulf dirait peu prs la mme chose[25] .
J. R. R. Tolkien, lettre au rdacteur en chef de
lObserver

Odin, divinit de la mythologie nordique, est en partie le modle


du magicien Gandalf[20] .

Les nains de la Vlusp, dans lEdda potique. Tolkien reprend


leurs noms pour ses propres nains[15] .

Beowulf et Sigurd arontent des dragons qui meurent de


nains et Bilbo plusieurs fois juste avant quils ne soient faon similaire Smaug dans Le Hobbit [26]
capturs, Douglas A. Anderson remarque que sa conduite
rappelle celle de lesprit de la montagne des monts des
Selon Tom Shippey, la conversation entre les deux perGants tchco-polonais, le Rbezahl, qui samuse de
sonnages sinspire galement du Ffnisml ( La ballade
[22]
lgarement des voyageurs .
de Ffnir ), un pome de lEdda potique[27] . Douglas
Tom Shippey suggre quun autre des pomes de lEdda Anderson remarque que les deux grands dragons de la
potique, le Skirnisml ( chant de Skirnir ), a pu inuen- littrature nordique, celui de la Vlsunga saga (Ffnir) et
cer Tolkien pour les Montagnes de Brume, et notamment celui de Beowulf, meurent quand on les blesse au ventre,
le chapitre De Charybde en Scylla , en particulier un de mme que Smaug[26] . Anderson cite galement les ropassage du pome quil traduit par : The mirk is outside, mans de George MacDonald, La Princesse et le GobeI call it our business to fare over the misty mountains, over lin et sa suite, La Princesse et Curdie, comme ayant inthe tribes of orcs[23] . Il observe en outre que Beorn pr- u sur laspect des gobelins[28] , la vision des pimonts
sente des ressemblances avec Beowulf et Bothvarr Bjarki, montagneux[29] ou le comportement de Galion, chanson
personnage de la saga nordique de Hrlfr Kraki[24] .
de Thranduil, qui est semblable celui du majordome du
Lorsque lon demande Tolkien si le passage dans lequel roi dans The Princess and Curdie, puisque les deux aiment
[30]
Bilbo vole l'Arkenstone Smaug est inspir du vol de la boire les meilleurs vins de leurs seigneurs respectifs .
coupe dans Beowulf, il rpond :
Beowulf fait partie des sources que jes-

En 1955, Tolkien admet dans une lettre W. H. Auden que le roman pour enfants The Marvellous Land
of Snergs, de E. A. Wyke-Smith, est sans doute une

source littraire inconsciente ( !) pour les Hobbits et pour


rien dautre [5] . Ce roman raconte lhistoire dun Snerg,
membre dune race anthropomorphe caractrise par sa
petite taille, de mme que les hobbits. Tolkien dclare
que le mot hobbit a pu lui tre inspir par le roman
satirique Babbitt, de Sinclair Lewis.

HISTORIQUE

brouillons de Tolkien leur plaisent tellement quils dcident de les intgrer sans augmenter le prix du livre, malgr les cots supplmentaires. Encourag, lauteur leur
ore un second lot de dix illustrations en noir et blanc :
La Colline : Hobbiteville de lautre ct de lEau
(The Hill : Hobbiton across the Water), Les Trolls
(The Trolls), Le Sentier de montagne (The Mountain Path), Les Montagnes de Brume vue du haut de
lAire, regardant vers louest et la Porte des Gobelins
(The Misty Mountains looking West from the Eyrie towards Goblin Gate), La Salle de Beorn (Beorns Hall),
GrandPeur (Mirkwood), La Porte du Roi elfe (The
Elvenkings Gate), Le Bourg-du-Lac (Lake Town),
et La Grande Porte (The Front Gate). Ces illustrations occupent chacune une pleine page, hormis GrandPeur , qui exige une double page[35] .

Le passage des wargs sinspire en partie de la bataille


des lycanthropes dans The Black Douglas, considr par
Tolkien comme lun des meilleurs romans de S. R. Crockett, qui la particulirement impressionn dans son
enfance[12] . Douglas Anderson propose de voir dans le
Matre de Lacville et ses conseillers un reet des membres
du conseil municipal de la cit de Hamelin dans le
pome Le Joueur de te de Hamelin de Robert Browning
(1842) : il est lui aussi avare, goste, et il se proccupe
des intrts de ses concitoyens seulement dans la mesure
o cela sert les siens[31] .
Aprs les avoir acceptes, la maison ddition convainc
Tolkien de dessiner aussi la jaquette du livre, alors mme
quil doute de ses capacits de dessinateur. Linscription
runique autour de la jaquette est une translittration pho2.3 Publication
ntique de langlais, donnant le titre du livre et les noms de
La premire dition du Hobbit voit le jour en 1937. Elle lauteur et des diteurs[36] . Cependant, ce dessin ncessite
est le rsultat de longues discussions entre Tolkien et son plusieurs couleurs pour son impression : rouge, bleu, vert
diteur, notamment au sujet des illustrations. Le grand et noir, ce qui est particulirement coteux[37],[38] . Tolsuccs du livre entrane plusieurs rimpressions, tandis kien redessine la jaquette plusieurs fois, avec de moins
que la publication du Seigneur des anneaux incite Tolkien en moins de couleurs ; la version nale ne comporte plus
que du noir, du vert et du bleu sur un fond blanc[39] .
en rviser le contenu.
2.3.1

Illustrations

La correspondance entre Tolkien et ses diteurs tmoigne


de limplication de lauteur sur les illustrations. Tous les
lments ont fait lobjet dune correspondance intense,
comme en tmoigne Rayner Unwin dans ses mmoires :
En 1937 uniquement, Tolkien crivit 26
lettres George Allen & Unwin [] parfois longues (elles pouvaient facilement totaliser cinq pages), dtailles, loquentes, souvent mordantes, mais inniment polies et
d'une prcision exasprante. [] Je doute
qu'aucun crivain actuel, aussi clbre soit-il,
puisse recevoir d'un diteur une attention aussi
scrupuleuse[32] .
Les cartes sont galement sources de dbats : Tolkien
veut en inclure cinq lorigine. Il souhaite notamment
que la carte de Thror soit insre dans le livre sa
premire mention dans le texte, avec les runes magiques imprimes de sorte ntre visibles uniquement
par transparence[33],[8] . Ce procd se rvlerait trop coteux, et en n de compte, le livre ne comprend que deux
cartes, la carte de Thrr et celle de la Sauvagerie, reproduites en deux couleurs (noir et rouge)[34] .

La maison ddition amricaine Houghton Miin, charge de publier le livre aux tats-Unis, suggre dengager
un dessinateur anonyme qui produirait quelques illustrations en couleur pour accompagner les dessins en noir et
blanc de Tolkien. Celui-ci ne sy oppose pas, la seule
condition que les illustrations ne rappellent ni ne soient
inuences par Disney, que Tolkien napprcie gure. En
revanche, Stanley Unwin estime quil vaudrait mieux que
Tolkien illustre lui-mme tout le livre, ce qui sera nalement le cas[40] . La premire dition amricaine remplace
La Colline : Hobbiteville de lautre ct de lEau par
une version en couleur et ajoute de nouvelles planches colores : Fendeval (Rivendell), Bilbo se rveilla avec
le soleil de laurore dans les yeux (Bilbo Woke Up with
the Early Sun in His Eyes), Bilbo arrive aux huttes des
elfes des radeaux (Bilbo comes to the Huts of the Raftelves) et Conversation avec Smaug (Conversation with
Smaug), avec une maldiction nanique crite en tengwar,
un alphabet invent par Tolkien, et signe de deux pour
Thrin et Thrr[41] . La deuxime dition britannique reprend les illustrations en couleur, lexception de Bilbo
se rveilla avec le soleil de laurore dans les yeux [42] .

Les direntes ditions du livre ont t illustres de faons diverses. Plusieurs suivent plus ou moins dlement
larrangement original, mais beaucoup dautres sont illustres par dautres artistes, particulirement les versions
traduites. Certaines ditions les moins chres, en livre de
poche, ne contiennent que les cartes. De manire inhaDans un premier temps, Allen & Unwin envisage de bituelle, ldition du The Childrens Book Club de 1942
nillustrer le livre quavec des cartes, mais les premiers contient les illustrations en noir et blanc, mais pas les

2.4

Traductions

cartes.
Lusage des runes fait par Tolkien, comme simples lments de dcoration ou comme signes magiques dans
lhistoire, est considr comme lune des raisons de la popularit de ce systme dcriture dans le courant New Age
et la littrature sotrique[43] , du fait de la popularit de
luvre de Tolkien en tant qulment de la contreculture
des annes 1970[44] .
2.3.2

Publication en anglais

Le Hobbit est publi au Royaume-Uni par Allen & Unwin


le 21 septembre 1937. Grce aux critiques enthousiastes,
le premier tirage de 1 500 exemplaires est coul avant la
n de lanne, et un second tirage de 2 300 exemplaires,
comprenant cette fois-ci quatre illustrations en couleurs
(les illustrations de Tolkien tant entre-temps revenues
dAmrique), est dit en dcembre. Aux tats-Unis, Le
Hobbit parat chez Houghton Miin le 1er mars 1938,
avec quatre illustrations en couleur, et rencontre un tout
aussi grand succs : prs de 3 000 exemplaires sont couls avant le mois de juin[45] .
Le succs du livre ne se dment pas, mais le rationnement du papier pendant la Seconde Guerre mondiale et
les annes qui suivent entrane une baisse des ventes et
rend le livre presque introuvable, bien quil ait t rimprim en 1942[46] . Les ventes du livre augmentent considrablement avec la publication du Seigneur des anneaux
et atteignent leur maximum dans les annes 1960[47] . En
2008, prs de cent millions dexemplaires du Hobbit ont
t vendus dans le monde[48] .
Un exemplaire de la premire dition anglaise fut vendu aux enchres la n de 2004 pour 6 000 livres sterling[49] , alors quun autre, cette fois sign, atteignit les 60
000 livres dans une vente aux enchres ralise en mars
2008[48] .
2.3.3

Rvisions

7
En 1947, Tolkien envoie Unwin cette version rcrite
du cinquime chapitre nigmes dans lobscurit ,
titre dexemple des changements ncessaires pour rendre
le livre cohrent avec Le Seigneur des anneaux. Trois ans
plus tard, Tolkien est surpris de dcouvrir que cette nouvelle version du chapitre est incorpore dans les preuves
de la nouvelle dition du Hobbit, nayant pas t prvenu
que ce changement allait tre apport[52] . Cette deuxime
dition parat en 1951, avec une note explicative dans laquelle Tolkien explique de manire interne la modication du chapitre 5 : la premire version tait celle que Bilbo avait raconte ses compagnons, alors que celle de la
deuxime dition raconte les vritables vnements, Gandalf ayant obtenu la vrit force de pressions[51] .
Pour adapter davantage le ton du Hobbit celui de sa
suite, Tolkien commence une nouvelle version du roman en 1960. Cette rcriture adapte notamment la gographie des premiers chapitres selon le trajet suivi par
Frodon dans Le Seigneur des anneaux. Cependant, Tolkien labandonne ds le chapitre 3, stant vu dire que ce
ntait tout simplement plus Le Hobbit : sa rcriture
avait perdu le ton insouciant et le rythme soutenu du rcit
original[53] .
En 1965, la maison ddition amricaine Ace Books publie une dition de poche non autorise du Seigneur des
anneaux. Les diteurs amricains ociels de Tolkien,
Houghton Miin (grand format) et Ballantine Books
(poche), demandent Tolkien de produire une version
rvise du roman, an den corriger les petites erreurs et
davoir une version clairement soumise au droit dauteur
sur le sol amricain. Bien que cette rvision soit urgente,
Tolkien prfre se consacrer une nouvelle rvision du
Hobbit, introduisant de nouveaux changements pour correspondre lvolution de la Quenta Silmarillion. Ainsi,
le passage elves that are now called Gnomes ( les
elfes prsent appels Gnomes ) devient High Elves
of the West, my kin ( les Hauts Elfes de lOuest, mon
peuple ). Tolkien utilisait lorigine le terme Gnome
pour dsigner les oldor : ltymologie grecque gnosis
( connaissance ) lui paraissait en faire un nom appropri pour les plus sages des elfes. Cependant, lide quon
puisse associer ses elfes aux gnomes de Paracelse lui fait
abandonner cette ide. Cette troisime dition est publie
en fvrier 1966[46] .

En dcembre 1937, Stanley Unwin demande Tolkien


une suite au Hobbit. En rponse, celui-ci lui propose les
manuscrits du Silmarillion, mais lditeur les refuse, estimant que le public dsire plus dinformations sur les
hobbits[50] . Tolkien commence alors travailler sur ce
qui va devenir Le Seigneur des anneaux, ce qui loblige 2.4 Traductions
apporter des modications au Hobbit.
Ainsi, dans la premire dition du Hobbit, Gollum pro- Article dtaill : Traductions du Hobbit.
pose son anneau magique en gage du jeu des nigmes,
et aprs sa dfaite, il est dispos lorir Bilbo. Cependant, layant perdu, il ore la place au hobbit de le
conduire hors des cavernes des gobelins[51] . An de reter le nouveau concept de lanneau et son pouvoir de corruption, Tolkien rend Gollum plus agressif et moins honnte envers Bilbo, quil ne guide plus hors des cavernes
quinvolontairement.

Le roman attire rapidement lattention des diteurs trangers. lt 1938, peu avant le dbut de la Seconde
Guerre mondiale, la maison ddition allemande Rtten
& Loening, souhaitant publier Le Hobbit dans son pays,
crit Tolkien pour senqurir de ses ventuelles origines juives. Trouvant les lois de sgrgation nazies dmentes et leur doctrine raciale totalement pernicieuse

8
et non scientique , Tolkien crit son diteur pour lui
signaler son refus de toute traduction allemande dans ces
conditions[54] . Lclatement de la Seconde Guerre mondiale entrane labandon de ce projet, au grand regret de
Tolkien, qui avait pari avec son ls an sur la traduction
de la fameuse premire phrase du roman[55] .
La premire traduction du Hobbit en langue trangre est
la sudoise, parue en 1947. Tolkien en est trs mcontent, armant quelle avait pris des liberts injusties
avec le texte [56] , notamment en traduisant le terme hobbit par hompen. Deux autres traductions sudoises sont
dites par la suite, en 1962, puis en 1971. Cependant,
cest le succs du Seigneur des anneaux qui incite les diteurs trangers publier des traductions du Hobbit. Parmi
les premires, sorties du vivant de Tolkien, on compte
celles en allemand (1957), en nerlandais (1960), en
polonais (1960), en portugais (1962), en espagnol (1964),
en japonais (1965), en danois (1969), en franais (1969),
en norvgien (1972), en nnois (1973), en italien (1973)
et en slovaque (1973). Quelques mois avant sa mort, Tolkien apprend quune traduction islandaise est en prparation, une nouvelle qui le remplit de joie[57] ; mais cette
traduction ne sort pas avant 1978. En tout, le livre est paru
dans une quarantaine de langues.
L'ide dune traduction franaise est aborde par Allen
& Unwin ds novembre 1937. Tolkien recommande son
amie Simonne dArdenne comme traductrice, la suite de
son travail sur la premire version franaise du Farmer
Giles of Ham[58] . Finalement, Le Hobbit est traduit en
franais par Francis Ledoux et parat en 1969 aux ditions
Stock, dans une collection gnrale, visant donc un public
adulte. En 1976, Le Hobbit est rdit dans la Bibliothque
verte, tmoignage dun glissement de la perception franaise de la fantasy vers la littrature jeunesse[59] . En
2012, l'diteur Christian Bourgois publie une nouvelle
traduction du Hobbit par Daniel Lauzon, qui assure galement la traduction du Hobbit annot de Douglas A. Anderson la mme anne.

3 INFLUENCE SUR LE SEIGNEUR DES ANNEAUX


nursery. Alice est lue avec srieux par les enfants, alors que les plus grands en rient ; Le
Hobbit, au contraire, fera rire surtout les plus
petits, et ce n'est que bien des annes plus tard,
leur dixime ou vingtime lecture, qu'ils commenceront se faire une ide de l'rudition habile et de la profonde rexion qu'il a fallu pour
donner un fruit aussi mr, aussi agrable, et
aussi vrai, sa manire. La divination est un art
dangereux, mais Le Hobbit pourrait bien devenir un classique[61] .
C. S. Lewis, The Times Literary Supplement, 2 octobre
1937
Le Hobbit reoit de bonnes critiques dans le Horn Book
Magazine de la part de lditrice Bertha E. Mahony et de
la chroniqueuse Anne Carroll Moore, alors que William
Rose Bent le qualie dans le Saturday Review of Literature de fantastique splendide [62] . Dans le New York
Times, Anne T. Eaton le dcrit comme un conte merveilleux relatant une magnique aventure, pleine de suspense et assaisonne dun humour tranquille tout fait irrsistible et voit en lui lun des meilleurs livres pour enfants publis lpoque[63] . Lors du Second Annual Childrens Festival du 1er mai 1938, le New York Herald Tribune choisit Le Hobbit pour recevoir un prix dune valeur
de 250 dollars en tant que meilleur livre pour enfants publi ce printemps-l[64],[65] .
Quelques critiques ngatives apparaissent nanmoins.
Pour Junior Bookshelf, les pripties que rencontrent les
personnages donnent plutt limpression davoir t places dlibrment sur leur chemin, ne devant rien la succession naturelle des vnements[66] . Dans son article
sur les direntes rvisions du Hobbit (1981), Constance
B. Hieatt dfend le roman contre certaines critiques en
remarquant que beaucoup de critiques se sont tromps
parce quils ntaient pas capables de direncier les diverses rvisions [67] .

Le Hobbit est nomm au prix littraire Carnegie Medal,


remis annuellement par The Library Association au livre
2.5 Accueil critique
pour enfants le plus remarquable[68] . Il est galement ree
sa sortie, les critiques littraires consacres au Hobbit connu comme roman le plus important du XX sicle
sont majoritairement positives. Beaucoup dentre elles re- dans la catgorie livres pour enfants du sicle par la
[68]
prennent la publicit ralise par Allen & Unwin qui le revue Books for Keeps .
compare Alice au pays des merveilles et De l'autre ct du miroir, deux romans de Lewis Carroll. Cependant,
J. R. R. Tolkien napprcie pas la comparaison et cette 3 Inuence sur Le Seigneur des anmention disparat dans la deuxime dition[60] .

neaux

Lcrivain C. S. Lewis, ami de Tolkien, publie deux critiques anonymes dans le supplment littraire du Times, Bien que Le Hobbit ait t lorigine de nombreuses
puis dans le Times lui-mme, dans lesquelles il fait lloge uvres drives, sa suite, le Seigneur des anneaux, est
du roman comme de Tolkien et prdit son futur succs.
considre comme son principal hritage. Lintrigue suit
la mme progression en aller et retour, les deux his Il faut comprendre que nous avons ici un
toires commenant et sachevant Cul-de-Sac (Bag End),
livre pour enfants, au sens o la premire de
la maison de Bilbo Sacquet ; Gandalf envoie les pronombreuses lectures peut tre entreprise la
tagonistes dans une qute vers lest, Elrond ore re-

4.1

Style

fuge et conseil, les hros chappent de peu des cratures souterraines (gobelins/la Moria), ils rencontrent un
autre groupe delfes (elfes sylvains/Lothlrien), ils traversent des terres ravages (la Dsolation de Smaug/les
Marais des Morts), ils se battent dans une importante
bataille (bataille des Cinq Armes/bataille des champs
du Pelennor), un descendant de roi retrouve son trne
(Bard lArcher/Aragorn) et quand le hobbit rentre chez
lui, il trouve une situation altre (biens mis aux enchres/industrialisation de la Comt par Saroumane)[69] ...
Larrive des Aigles lors de la bataille de la Porte Noire
dans le Seigneur des anneaux est une rfrence directe
leur intervention lors de la bataille des Cinq Armes dans
Le Hobbit [70] .

Les Aigles arrivent ! Les Aigles arrivent !


La pense de Pippin balana un instant.
Bilbon ! dit-elle. Mais non ! Cela sest pass
dans son histoire, il y a trs, trs longtemps. Ceci est la mienne et elle est maintenant termine.
Adieu ! [71]

4.1 Style
La prose de Tolkien est sans prtention et directe, prenant
pour acquis son monde imaginaire et dcrivant ses dtails
dune faon pratique, en introduisant souvent le fantastique dune faon dtourne. Ce style trs terre--terre,
repris dans des uvres de fantasy plus tardives comme
Les Garennes de Watership Down de Richard Adams, ou
La Dernire Licorne de Peter Beagle, accepte le lecteur
dans le monde ctif plutt que de tenter de le convaincre
de sa ralit[74] . Alors que Le Hobbit est crit de faon
simple et amicale, chacun de ses personnages a une voix
unique. Le narrateur, qui interrompt occasionnellement
la narration avec des incises (dispositif prsent aussi bien
dans la littrature denfance que dans la littrature anglosaxonne[75] ), a son propre style direnci de celui des
personnages principaux[76] .

La forme de base de lhistoire est une qute[77] , eectue par pisodes. Pendant la plus grande partie du livre,
chaque chapitre introduit un habitant dirent de la Sauvagerie, parfois amical envers les protagonistes, et parfois dangereux. Bien que de nombreuses rencontres soient
menaantes, le ton gnral est lger, et interrompu par
des chansons. Un exemple de lusage des chansons pour
maintenir la lgret de ton est quand Thorin et la com J. R. R. Tolkien, Le Seigneur des anneaux
pagnie sont capturs par les gobelins, marchent dans les
Dans les deux romans, larrive des Aigles est le ressort profondeurs des cavernes et chantent :
de leucatastrophe[72] .
Ce chant donomatopes ore une interruption comique
Le Seigneur des anneaux a nanmoins une intrigue beau- au milieu dune scne erayante. Tolkien ralise lquicoup plus complexe, cause du plus grand nombre de per- libre entre humour et danger par dautres moyens galesonnages principaux. Le ton est presque dpourvu dhu- ment, comme le ridicule et le parler cockney des trolls,
mour et les thmes moraux et philosophiques sont plus ou livresse des elfes qui capturent les nains[78] . La forme
dvelopps et plus complexes. Ce dcalage entre les deux gnrale, celle dun voyage dans des pays tranges, est
uvres a pu tre perturbant pour certains lecteurs[69] . De prsente sur un mode lger et entrecoup de chansons,
nombreuses dirences stylistiques viennent du fait que peut-tre sur le modle des Icelandic Journals de William
Tolkien avait conu Le Hobbit pour un public enfantin et Morris, auteur trs apprci de Tolkien[79] .
que le Seigneur des anneaux visait les mmes lecteurs, qui
entre-temps avaient grandi. Il existe des dirences de
dtails : par exemple les gobelins sont plus souvent appe- 4.2 Genre
ls Orques dans le Seigneur des anneaux. De plus, lide
que Tolkien se faisait de la Terre du Milieu navait ces- Le Hobbit reprend les modles narratifs de la littrature
s dvoluer et volua tout au long de sa vie[73] . Ces dif- pour enfants, comme le narrateur omniscient et les perfrences de ton et de vocabulaire sont accentues par la sonnages auxquels les enfants peuvent sidentier, comme
traduction franaise qui nemploie pas les mmes termes le petit, gourmand et moralement ambigu Bilbo. Le texte
souligne la relation entre le temps et les progrs narradans lune et lautre uvres.
tifs et il distingue clairement les lieux srs des lieux
lintrieur du Seigneur des anneaux, Le Hobbit, appel dangereux dans sa gographie. Ce sont des lmentsHistoire dun aller et retour, est prsent comme la pre- clefs des ouvrages destins aux enfants[80] , tout comme
mire partie du Livre rouge de la Marche de l'Ouest, rdi- la structure en aller et retour , typique des romans
g par Bilbo lui-mme, assimil au narrateur. Cela per- initiatiques[81] . Bien que Tolkien ait par la suite armet de plus dexpliquer les direntes ditions du livre, m ne pas apprcier que le narrateur sadresse directeselon la sincrit de Bilbo par rapport sa relation avec ment au lecteur[8] , cet aspect contribua signicativement
lanneau.
au succs du roman, lhistoire pouvant tre facilement
lue haute voix[82] . Emer OSullivan, dans son Comparative Childrens Literature, remarque que Le Hobbit est un
des rares livres pour enfants accept dans la littrature
4 Analyse
courante, ct du Monde de Sophie de Jostein Gaarder
(1991) et de la srie Harry Potter de J. K. Rowling (1997

10

ANALYSE

2007)[83] .

apparaissent dans lAncrene Wisse, ainsi quavec une in[91]


Tolkien considrait Le Hobbit comme un conte de fes terprtation chrtienne de Beowulf .
et lcrivit sur un ton appropri aux enfants[84] . Beaucoup Toujours dans Childrens Literature, Matthew Grenby esdlments du conte de fes, comme la rptition des v- time que le dpassement de la convoitise et de lgosme
nements (arrive des nains chez Bilbo et chez Beorn, l- est la principale morale de lhistoire[88] . La convoitise est
ments folkloriques[85] ), y sont repris. Cependant, Bilbo un thme rcurrent : plusieurs pripties naissent du dsir
nest pas le hros habituel des contes de fes : il nest pas le dun ou plusieurs personnages pour de la nourriture (les
beau ls an ou la plus jeune et belle lle, mais un hobbit trolls voulant manger les nains ou les nains voulant gododu, dge moyen, assez ais[86] . Le Hobbit est conforme ter au banquet des elfes) ou pour des objets prcieux, or
aux 31 motifs du conte tablis par Vladimir Propp dans ou joyaux[92] . Cette avarice, avec la malignit qui en dson livre de 1928 Morphology of the Folk Tale partir coule, arrive au premier plan avec le dsir de Thorin pour
dune analyse structurelle du folklore russe[87] .
lArkenstone, qui constitue le point moral crucial du rLe roman est le plus souvent class dans la fantasy mais, cit. Bilbo vole lArkenstone, une antique relique naine, et
de mme que Peter Pan de J. M. Barrie et The Princess essaye de la ngocier avec Thorin en change de la paix.
and the Goblin de George MacDonald, qui ont tous deux Pourtant, Thorin se retourne contre le hobbit quil consimalgr les prcdentes promesses
inuenc Tolkien et contiennent des lments de fantasy, dre comme un tratre,
[93]
quil
lui
avait
faites
.
la n, Bilbo cde la pierre pril est avant tout considr comme une uvre de littrature
cieuse
et
la
plus
grande
partie de sa part du trsor pour
enfance et jeunesse. Les deux genres ne sont pas mutuelaider
ceux
qui
en
ont
le
plus
besoin. Tolkien explore galement exclusifs : certaines dnitions de la high fantasy
lement
le
motif
des
joyaux
provoquant
une intense avidicomprennent des livres pour enfants, comme ceux de L.
t,
comme
les
silmarils
du
Silmarillion
;
du reste, les mots
Frank Baum et Lloyd Alexander, ct des romans plus

Arkenstone

et

silmaril

sont
tymologiquement
lis
adultes de Gene Wolfe et Jonathan Swift. C. W. Sulli[94]
dans
son
uvre
.
van arme que la premire publication du Hobbit est une
tape importante du dveloppement de la high fantasy, et
ajoute que les versions de poche du Hobbit et du Seigneur
des anneaux dans les annes 1960 ont t essentielles pour
la cration dun march de masse pour ce type de ction,
permettant le dveloppement de la fantasy actuelle[75] .

4.3

Thmes

Un autre thme du Hobbit, soulign par divers auteurs,


est lanimisme, un concept important en anthropologie et
dans le dveloppement de lenfant, fond sur lide que
toutes les choses, y compris les objets inanims, les phnomnes naturels, les animaux et les plantes, possdent
une intelligence humaine. Dans The History of The Hobbit, John D. Rateli lappelle le thme du docteur Dolittle et cite la multitude danimaux qui parlent comme
indice pour conrmer cette ide, par exemple les corbeaux, les araignes et le dragon Smaug, sans compter
les cratures anthropomorphiques que sont les gobelins
ou les elfes. Selon Patrick Curry (dans Defending MiddleEarth), lanimisme parcourt tout le roman et apparat galement dans dautres uvres de Tolkien ; il mentionne les
racines de la montagne et les pieds des arbres
comme des passages de linanim lanim[95] .

Le thme principal du roman est le dveloppement et


le mrissement du personnage principal et ponyme : le
hobbit Bilbo. Dans Childrens Literature, Matthew Grenby arme que Le Hobbit est un livre de dveloppement
personnel et quil ne le considre pas simplement comme
une aventure fantastique traditionnelle, mais comme un
roman dapprentissage, dans lequel le personnage acquiert une conscience plus grande de son identit et une
meilleure conance dans le monde extrieur grce au
4.4
voyage quil ralise[88] .
Dans son essai The Psychological Journey of Bilbo Baggins, repris dans A Tolkien Compass de Jared Lobdell, Dorothy Matthews voit dans plusieurs chapitres du roman le
concept jungien d individuation . Elle dcrit le voyage
de Bilbo comme une qute de maturit et comme une
mtaphore de ce processus de dcouverte de soi[89], , une
observation partage par lcrivain Ursula K. Le Guin[90] .
Lanalogie de l au-del et du hros qui en revient avec
des trsors protables (comme lanneau ou les lames elques) rappelle les archtypes mythiques relatifs linitiation et au passage lge adulte, comme le dcrit le
mythographe Joseph Campbell[78] . Dans Tolkiens Art,
Jane Chance relie le dveloppement et la croissance de
Bilbo, par contraste avec dautres personnages, avec les
concepts de royaut juste et de royaut impure tels quils

Interprtations

Le Hobbit peut tre considr comme lexpression crative des travaux thoriques et universitaires de Tolkien.
Les thmes prsents dans la littrature en vieil anglais,
et plus particulirement dans le pome Beowulf, ont une
importance norme dans la caractrisation du monde antique o volue Bilbo. Tolkien connaissait parfaitement
Beowulf, et il compte parmi les premiers avoir tudi Beowulf comme une uvre littraire dont la valeur
nest pas uniquement historique. Sa confrence de 1936
Beowulf : Les Monstres et les Critiques est toujours utilise
par les tudiants en vieil anglais au dbut du XXIe sicle.
Plusieurs lments de Beowulf sont repris dans Le Hobbit, comme le dragon monstrueux et intelligent[96] . Certaines descriptions du roman semblent directement tires
de Beowulf, comme le moment o le dragon tire le cou

11
pour renier les intrus[97] . De mme, les descriptions de
Tolkien de laccs lantre du dragon retent les passages secrets de Beowulf. Tolkien en prote pour aner
les passages de Beowulf quil estimait moins satisfaisants,
comme le vol de la coupe ou lintellect et la personnalit
du dragon[98] .
Une autre inuence du vieil anglais sur Le Hobbit apparat travers les pes nommes et ornes de runes. Cest
en utilisant sa lame elque que Bilbo ralise sa premire
action hroque indpendante. En la nommant Dard ,
Bilbo accepte les pratiques culturelles prsentes dans Beowulf, ce qui marque son entre dans lancien monde dans
lequel il volue[99] . Cette progression culmine avec le vol
de Bilbo dune coupe dans le trsor du dragon, veillant
ainsi sa colre, incident rappelant directement Beowulf
et inspir de schmas narratifs traditionnels, comme lexplique Tolkien lui-mme : lpisode du vol sest prsent naturellement (et presque invitablement) au vu
des circonstances. Il est dicile denvisager une quelconque autre faon de poursuivre lhistoire ce momentl. J'aime penser que lauteur de Beowulf dirait peu
prs la mme chose[25] .
Tolkien utilise galement ses thories littraires pour
concevoir ses personnages et leurs interactions. Il dpeint
Bilbo comme un anachronisme moderne explorant un
monde antique. Bilbo est capable de ngocier et dinteragir dans ce monde ancien, car la langue et les traditions
crent des liens entre les deux mondes. Par exemple, les
nigmes poses par Gollum proviennent de sources historiques, tandis que celles de Bilbo sont tires de livres pour
enfants contemporains. Cest la forme commune du jeu
de devinettes qui permet Gollum et Bilbo dinteragir, et
non le contenu des nigmes elles-mmes. Cette ide dun
contraste superciel entre les styles individuels des diffrents personnages, leurs tons et leurs centres dintrt,
menant une profonde unit entre lancien et le moderne,
est un thme rcurrent dans Le Hobbit [100] .

Janet Croft, la raction littraire de Tolkien la guerre


dire de celle de la plupart des auteurs daprs-guerre :
il ne recourt pas lironie comme moyen de distanciation, privilgiant la mythologie pour transmettre son
exprience[103] . Le Hobbit prsente des ressemblances
avec les ouvrages dautres crivains ayant combattu durant la Grande Guerre, notamment la reprsentation de la
guerre comme antipastorale : la dsolation de Smaug ,
rgion sur laquelle il exerce son inuence et o se droule la bataille des Cinq Armes, est dcrite comme un
paysage dsol et meurtri[104] . Le Hobbit est un avertissement contre la rptition des tragdies de la Premire
Guerre mondiale[105] et lattitude de Tolkien comme vtran peut tre rsume par la phrase de Bilbo lissue de
la bataille[103] :

Ce doit tre la victoire, aprs tout ! Mais


il semble que ce soit une bien morne aaire.

5 Hritages et adaptations
5.1 ditions posthumes
Depuis la mort de J. R. R. Tolkien, trois ditions particulires du Hobbit ont t publies : Le Hobbit annot
de Douglas A. Anderson, une dition commente du roman ; une dition illustre par Alan Lee ; et The History
of The Hobbit de J. D. Rateli, une tude de la rdaction
du roman, limage de lHistoire de la Terre du Milieu de
Christopher Tolkien pour Le Seigneur des anneaux et Le
Silmarillion.
Ldition annote dAnderson, publie en 1988, clbre
le cinquantime anniversaire de la publication du Hobbit
aux tats-Unis. Elle reproduit le texte complet du roman,
avec des commentaires dAnderson en marge. Ses annotations portent sur divers sujets : les inuences de Tolkien pour certains passages, les liens avec Le Seigneur des
anneaux et Le Silmarillion, ainsi que les modications apportes au texte dans les rvisions eectues par Tolkien.
Louvrage est abondamment illustr, reprenant les dessins
raliss par Tolkien lui-mme, ainsi que ceux produits
par dautres illustrateurs pour les traductions en dautres
langues[107] .

Smaug est lantagoniste principal du roman. Lpisode de


Smaug rete par de nombreux points le dragon de Beowulf, et Tolkien utilise ce passage pour mettre en pratique certaines thories littraires quil a dveloppes autour du portrait du dragon dans le pome anglo-saxon,
dotant la crature dune intelligence bestiale au-del de
son rle purement symbolique[96] . Smaug le dragon et
ses rserves dor peuvent tre envisags comme un reet
des relations traditionnelles entre le mal et la mtallurgie,
comme les runit la description du Pandmonium dans
Le Paradis perdu de John Milton[101] . De tous les personnages, Smaug est celui dont le parler est le plus moderne. Ldition illustre par Alan Lee parat en 1997, loccasion du soixantime anniversaire de la publication du
De mme que les thories de Tolkien ont inuenc le
Hobbit au Royaume-Uni. Luvre comprend 26 illustraconte, ses expriences personnelles ont pes dans sa
tions en couleur et 38 en noir et blanc, toutes de Lee[106] .
conception. Le Hobbit, avec son hros tir de son foyer
rural et jet dans une guerre lointaine o lhrosme tradi- The History of The Hobbit est paru en 2007. Dans cet
tionnel est futile, peut tre envisag comme une parabole ouvrage en deux tomes, Mr. Baggins et Return to Bag
de la Premire Guerre mondiale[102] . Le conte explore End, John D. Rateli propose une analyse extensive des
galement le thme de lhrosme. Comme le remarque brouillons de luvre, y compris ceux des rvisions de
1947 et 1960[108] .

12

5.2

5 HRITAGES ET ADAPTATIONS

Cinma et tlvision

La premire adaptation lcran du Hobbit est un court


mtrage d'animation ralis par Gene Deitch en 1966.
Ralis dans l'urgence la demande du producteur
William L. Snyder, dont les droits sur l'adaptation du roman (acquis en 1962) taient sur le point d'expirer, The
Hobbit ne dure que douze minutes et prend de nombreuses
liberts avec l'uvre d'origine[109] . Il n'a connu qu'une
seule diusion sur grand cran, le 30 juin 1966 dans
un cinma new-yorkais, mais a depuis refait surface sur
YouTube[110] .
The Hobbit, tllm danimation produit par Arthur Rankin Jr. et Jules Bass, est dius sur la chane NBC le
27 novembre 1977. Avec un budget de prs de trois
millions de dollars, c'est lpoque le tllm danimation le plus coteux jamais ralis[111] . Quelques-uns des
pomes prsents dans le livre sont mis en musique par
Maury Laws pour le tllm. Le scnario de Romeo Muller respecte lessentiel du roman, quelques exceptions
prs, notamment la disparition du personnage de Beorn.
Muller remporte un Peabody Award en 1978 pour le scnario du Hobbit ; la mme anne, le tllm est galement nomm aux prix Hugo, dans la catgorie meilleure
prsentation dramatique , mais le trophe revient Star
Wars. La marque discographique Walt Disney Records
publie un LP reprenant le doublage audio du lm[112] . Le
livre est galement adapt en tllm par les Sovitiques
en 1985.
En 1995, le ralisateur no-zlandais Peter Jackson et son
pouse Fran Walsh expriment leur intrt pour une adaptation cinmatographique du Hobbit, qui serait la premire partie dune trilogie complte par deux lms sur
Le Seigneur des anneaux. Cependant, les droits du Hobbit
appartiennent alors United Artists, et ils ne peuvent que
raliser une adaptation cinmatographique du Seigneur
des anneaux, dont les droits ont t rachets par New Line
Cinema[113] .
Aprs le succs de la trilogie de Jackson, la compagnie
Metro-Goldwyn-Mayer, qui a achet United Artists et
possde donc les droits du Hobbit, annonce en septembre
2006 son souhait de travailler avec New Line et Jackson pour raliser la prquelle[114] . Cependant, une dispute
oppose Jackson et New Line propos des revenus provenant des produits de La Communaut de lanneau[115] .
Finalement, les deux parties parviennent un accord en
dcembre 2007, et aprs avoir pay Jackson largent
quelle lui doit, New Line le conrme comme producteur
du Hobbit [116] .
Article dtaill : Le Hobbit (srie de lms).
Le ralisateur mexicain Guillermo del Toro participe
llaboration du scnario avec Jackson, Fran Walsh et
Philippa Boyens, et doit raliser ce lm[117] . Nanmoins,
le 31 mai 2010, aprs plus de deux annes de participation
la conception de ladaptation, Del Toro annonce renon-

cer la ralisation en raison des retards dans le commencement du tournage et des problmes nanciers de MetroGoldwyn-Mayer[118] . Le projet original comprend deux
lms, le premier suivant l'intrigue du Hobbit tandis que le
second doit servir de lien avec Le Seigneur des anneaux
en couvrant les vnement survenus dans la priode sparant les deux histoires[119] , mais cette ide est nalement
abandonne[120] . Le tournage des lms, qui se droule en
Nouvelle-Zlande[117] , dbute le 21 mars 2011 aprs de
nombreux contretemps. Les deux lms annoncs laissent
la place une trilogie : le premier volet, Un voyage inattendu, est sorti en France le mercredi 12 dcembre 2012 ;
le second volet, La Dsolation de Smaug, est sorti le mercredi 11 dcembre 2013 ; le troisime volet, La Bataille
des Cinq Armes, est sorti le mercredi 10 dcembre 2014.

5.3 Jeux
Depuis sa publication, plusieurs jeux de socit et jeux
de rles se sont inspirs du roman. En 1975, Larry Smith
cre et commercialise le jeu de socit The Battle of the
Five Armies, dont les droits sont achets par la suite par
la compagnie amricaine Tactical Studies Rules[121] . En
1983, Iron Crown Enterprises (ICE) lance un autre jeu de
socit, The Lonely Mountain : Lair of Smaug the Dragon,
conu par Coleman Charlton[122] ; un an aprs, la mme
compagnie cre sa propre version de The Battle of the Five
Armies, dveloppe galement par Charlton avec Richard
H. Britton et John Crowll[123] , et un jeu de rle appel
Middle-earth Role Playing, fond aussi bien sur Le Hobbit
que sur Le Seigneur des anneaux[124] , traduit en franais
par Hexagonal en 1986 sous le nom Jeu de rle des Terres
du Milieu (JRTM). En 2001, un nouveau jeu de socit
apparat sur le march : The Hobbit : The Defeat of the
Evil Dragon Smaug, conu par Keith Meyers et Michael
Stern[125] et illustr par Ted Nasmith[126] .
Plusieurs jeux vido ont galement t tirs du livre, avec
ou sans permission. Lun de ceux qui rencontre le plus de
succs est le jeu pour ordinateur The Hobbit, dvelopp
en 1982 par Beam Software et distribu par Melbourne
House, qui remporte en 1983 le prix Golden Joystick
dans la catgorie jeu de stratgie de lanne [127] . En
2003, Sierra Entertainment propose un jeu de platesformes avec des lments de jeu de rle, galement intitul Bilbo le Hobbit, pour PC, PlayStation 2, Xbox et
GameCube[128] . Une version reprenant lhistoire et les
graphismes des personnages, mais avec une plate-forme
isomtrique en 2D et des personnages en 3D, est conue
pour Game Boy Advance[129] . Un MMORPG "Le Seigneur des Anneaux Online" est galement sorti en 2007
et la franchise Lego a annonc un jeu vido Lego Le Hobbit prvu pour n 2014/dbut 2015 pour PC, Wii, Xbox
360, PS3, Nintendo DS, Nintendo 3DS, Xbox One, et
PS4.

7.2

5.4

Rfrences

Autres adaptations

13

Ledoux (1969) sont indiqus entre parenthses.

De septembre novembre 1968, la BBC Radio 4 dif- [2] En ralit, le tableau semble plutt dater de la seconde
moiti des annes 1920. Cf. Anderson 2012, p. 57-59.
fuse une adaptation radiophonique du Hobbit ralise par
Michael Kilgarri et produite par John Powell. Divise
en huit parties, cette srie radiophonique de quatre heures 7.2 Rfrences
suit de prs la trame de la seconde dition du roman (celle
de 1951). Anthony Jackson occupe le rle de narrateur, [1] Attention changement de date - The Search de Michel
Paul Daneman interprte Bilbo, Wolfe Morris Gollum,
Hazanavicius et Le Hobbit : Histoire d'un aller et retour de
Peter Jackson , sur newsroom.warnerbros.fr (consult le
John Justin Thorin, John Pullen Elrond, Peter Williams
8 fvrier 2014)
Bard et Heron Carvic Gandalf. En 1988, cette srie est
[130]
dite au format cassette audio, puis en CD en 1997
.
En 1989, la maison ddition Eclipse Comics publie un
roman graphique du Hobbit, crit par Charles Chuck
Dixon et Sean Deming, et illustr par David Wenzel. Il est
divis en trois volumes, le premier se terminant lorsque
Gollum joue aux nigmes avec Bilbo, et le deuxime
quand la compagnie chappe aux elfes sylvains[131] .
Le Hobbit a t adapt de nombreuses fois au thtre, et
ce ds les annes 1950. Lintrigue du roman est plus ou
moins malmene selon les auteurs de ladaptation ; le cas
le plus extrme tant sans doute Down in Middle Earth,
une comdie musicale amricaine pour enfants de 1969,
notable pour son emploi dun langage branch , ses allusions la sexualit et ses clairages psychdliques[132] .
Selon Dick Huemer, cit par David Koenig, Walt Disney
aurait eu lide ds 1938 dadapter Le Hobbit car il ne parvenait pas saisir lhistoire dAlice au pays des merveilles
pour en faire un lm[133] .

[2] Le Seigneur des anneaux, Appendice A - III. Le peuple


de Drin
[3] Le Seigneur des anneaux, Appendice B
[4] (en) Hammond & Scull, Readers Guide, p. 766-767.
[5] Lettres, no 163, p. 215
[6] Anderson 2012, p. 24.
[7] Rateli, p. xv.
[8] J. R. R. Tolkien : une biographie, Larrive de Mr Sacquet
[9] Rateli, p. 15.

[10] Lettres, no 257, p. 346-347


[11] Lettres, no 232, p. 309
[12] Lettres, no 306, p. 391-393
[13] J. R. R. Tolkien : une biographie, Voyage au nord

Livre audio en franais

[14] Rateli, p. 358-360.


[15] Lettres, no 297, p. 383

J. R. R. Tolkien (trad. Daniel Lauzon), Le Hobbit,


o
Paris, Audiolib, 7 novembre 2012 (ISBN 978-2- [16] Lettres, n 9, p. 14
35641-491-5, notice BnF no FRBNF42781920)

Narrateur : Dominique Pinon ; support : 2 disques


compacts audio MP3 ; dure : 10 h 14 min environ ;
rfrence diteur : Audiolib 25 0564 2. Cette
version reprend la nouvelle traduction de Daniel
Lauzon, telle que publie le 4 octobre 2012 chez
Christian Bourgois.

[17] Rateli, p. 713-714.


[18] Anderson 2012, p. 27.
[19] Anderson 2012, p. 20-22.
[20] Lettres, no 107, p. 119
[21] J. R. R. Tolkien : une biographie, T. C., B. S., etc.
[22] Anderson 2012, p. 223-224.

Notes et rfrences

[23] (en) Shippey, The Road to Middle-earth, p. 80-81


[24] Anderson 2012, p. 196-197.

(es)/(en) Cet article est partiellement ou en totalit


issu des articles intituls en espagnol El hobbit
(voir la liste des auteurs) et en anglais The Hobbit
(voir la liste des auteurs).

7.1

Notes

[1] Cet article utilise la traduction du Hobbit de Daniel Lauzon (2012). Les noms utiliss dans la traduction de Francis

[25] Lettres, no 25, p. 31


[26] Anderson 2012, p. 326-327.
[27] Anderson 2012, p. 323.
[28] Anderson 2012, p. 134-135.
[29] Anderson 2012, p. 144.
[30] Anderson 2012, p. 271.

14

NOTES ET RFRENCES

[31] Anderson 2012, p. 293.

[61] Cit dans Anderson 2012, p. 31.

[32] Cit dans Anderson 2012, p. 28-29.

[62] Anderson 2012, p. 34-35.

[33] Anderson 2012, p. 70.


[34] (en) J. R. R. Tolkien : A Descriptive Bibliography, p. 18

[63] (en) Anne T. Eaton, A Delightfully Imaginative Journey , The New York Times, 13 mars 1938 (consult le 22
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[35] (en) J. R. R. Tolkien : A Descriptive Bibliography, p. 21

[64] Anderson 2012, p. 36.

[36] (en) Interrupted Music : The Making of Tolkiens Mythology, p. 67

[65] Lettres, no 28, p. 36

[37] Anderson 2012, p. 34.


[38] {{harvsp|id=Lettres-JRRT|texte=Lettres|loc=nos 10 et 12,
p. 15-17
[39] (en) J. R. R. Tolkien : A Descriptive Bibliography, p. 48
[40] Anderson 2012, p. 28-29.
[41] (en) Rateli, p. 602
[42] (en) J. R. R. Tolkien : A Descriptive Bibliography, p. 54
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[44] (en) Sweyn Plowright, The Rune Primer : A Down-toEarth Guide to the Runes, p. 137.

[66] Anderson 2012, p. 32.


[67] Constance B. Hieatt, The Text of The Hobbit : Putting
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[69] (en) Paul Kocher, Master of Middle-earth, p. 3132
[70] Ferr, chapitre 5 le Seigneur des anneaux dans luvre
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[71] Le Seigneur des anneaux, Livre V, chapitre 10 la porte
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[72] Lettres, no 89, p. 101
[73] Introduction au Livre des contes perdus.

[45] Anderson 2012, p. 37.

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[50] J. R. R. Tolkien : une biographie, Le nouveau hobbit
[51] Anderson 2012, p. 156-160.
o

[52] Lettres, n 128, p. 141


[53] (en) Rateli, p. 781
[54] Lettres, no 29, p. 37
[55] Lettres, no 37, p. 44
[56] Lettres, no 188, p. 249
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[84] Lettres, no 131, p. 159

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7.2

Rfrences

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16

7.3

Bibliographie

La bibliographie est classe par ordre alphabtique des


auteurs, les articles tant placs par date la n.
J. R. R. Tolkien (trad. Daniel Lauzon), Le Hobbit
[ The Hobbit ], Christian Bourgois, 2012 [dtail
des ditions]

J. R. R. Tolkien (trad. Francis Ledoux), Bilbo le


Hobbit [ The Hobbit ] [dtail des ditions]
J. R. R. Tolkien (trad. Francis Ledoux, Tina Jolas),
Le Seigneur des anneaux [ The Lord of the Rings
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Tolkien), Le Livre des contes perdus [ The Book
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8 Liens externes
(fr) Site prsentant un guide de lecture, chapitre
aprs chapitre, ainsi quune critique de la traduction
franaise
(fr) Analyse intressante de la porte psychanalytique de Bilbo le Hobbit

Portail Tolkien et Terre du Milieu

Portail de la fantasy et du fantastique

nk

Portail de la littrature d'enfance et de jeunesse


Portail de la littrature britannique

La version du 1er octobre 2010 de cet article a t


reconnue comme article de qualit , c'est--dire
qu'elle rpond des critres de qualit concernant le
style, la clart, la pertinence, la citation des sources et
l'illustration.

18

LIENS EXTERNES

Illustration des Aventures dAlice au pays des merveilles (1865),


uvre de Lewis Carroll, laquelle la maison ddition Allen &
Unwin compara Le Hobbit dans la premire dition.

Alan Lee illustra ldition du Hobbit publie en 1997 an de clbrer son soixantime anniversaire[106] .

Table des runes anglo-saxonnes employes par Tolkien dans Le


Hobbit.

19

Peter Jackson.

20

SOURCES, CONTRIBUTEURS ET LICENCES DU TEXTE ET DE LIMAGE

Sources, contributeurs et licences du texte et de limage

9.1

Texte

Le Hobbit Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/Le_Hobbit?oldid=122218281 Contributeurs : Hashar, Med, Orthogae, Cdang, HasharBot, Alexboom, Robbot, Jastrow, MedBot, VIGNERON, Yozz, Oblic, Francois Trazzi, Ma'ame Michu, Phe-bot, Turb, Bibi Saint-Pol,
Stamm, Khardan, Hgsippe Cormier, Xate, Taonas, Amargor, Bradipus, Leag, Xavier Combelle, Julien06200, Laurent75005, Sherbrooke,
Gdgourou, Stphane33, Gribeco, lfgar, Probot, TwoWings, Fitzwarin, Coyau, RobotQuistnix, FlaBot, EDUCA33E, Ash Crow, YurikBot, Eskimbot, Gerfaut, Noritaka666, Toutoune25, Erdrokan, Huster, Moez, Shanel, Loveless, MagnetiK-BoT, Damouns, MelancholieBot,
Mith, Archibald Tuttle, Wernain S., Polmars, Pautard, Leafcat, Sophocle, Mwarf, Bcarre, MetalGearLiquid, Ptyx, Grondin, Gemini1980,
Apollofox, Israfel, Rhadamante, NicoV, Piaf, Acer11, Thijs !bot, Chaoborus, Tars, Ote, TaraO, Gaurau, Thrain, Escarbot, Moti-v, Rmih,
Deep silence, JAnDbot, Maou44, Humboldt, Sebleouf, BotduKiwi, CommonsDelinker, Erabot, Eybot, Akasha, Sam 1421, M-le-mot-dit,
Irnie, Jordan Girardin, Salebot, Promthe, Bot-Schafter, Zorrobot, Nemoi, DodekBot~frwiki, Critias, Jonathan1, TXiKiBoT, Nono le
petit robot, VolkovBot, Richardbl, Theoliane, Ar9steven, Chicobot, Synthebot, Ptbotgourou, Parrot, Orthomaniaque, SieBot, Binabik, SuperHeron, JLM, Vlaam, Hegor, DumZiBoT, Gamilrukhs, Charlie Pinard, Sardur, Hyliad, ZiziBot, MenoBot, BOTarate, SuperTW, Alexbot,
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