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Les Almoravides et l'aarisme

Autour de l'uvre d'al-Murd al-aram


Dans un entretien accord en janvier 2005 Bertrand Hirsch du Centre de Recherche Africaines
de l'Universit Paris I, et publi sous le titre "Un historien entre trois mondes", P. F. de Moraes
Farias donne quelques indications sur l'itinraire, premire vue assez improbable, qui conduisit
le jeune mdecin de Bahia, produire l'un des travaux les plus originaux crits sur l'histoire du
mouvement almoravide dans sa phase saharienne partir de l'Universit d'Accra. Au lieu de se
lancer, comme on pourrait s'y attendre, dans la qute des racines yoruba de la culture afrobrsilienne dont il avait commenc se proccuper, le jeune disciple de Thomas Hodgkin choisit
de s'orienter vers les relations entre l'Afrique de l'ouest et la pninsule ibrique au travers des
Almoravides, premiers unificateurs d'un vaste empire (environ : 1050-1150) qui s'tendait des
rives du Sngal aux confins des Pyrnes. C'tait, explique Farias, dans le but "de saisir un autre
mode d'insertion de l'Afrique dans l'histoire universelle."1, une poque o les rapports
d'hgmonie du continent avec l'Europe taient assez loigns, et mme, pourrait-on dire,
inverses, de ce qu'ils allaient devenir des sicles plus tard. A sa faon toute en finesse et en
rudition, Farias amorait dj avec ce premier travail sur les Almoravides (1967), la subversion
tranquille des tudes historiques africaines qui allait montrer toute sa mesure, une quarantaine
d'annes plus tard, avec la publication de ses Arabic Medieval Inscriptions from the Republic of
Mali (2003). La contribution pionnire de Farias sur les dbuts sahariens du mouvement
almoravide n'a pas seulement fait dfinitivement justice du lien que l'on tablissait entre leur nom
et un rib qui n'a probablement jamais exist2, mais elle a propos la premire bibliographie
exhaustive de ce mouvement et largement contribu prciser les profils de ses principaux
acteurs. Parmi ces derniers figure un personnage aux contours incertains, tout en mme temps
historique et mythique, al-Murd al-aram. Evoqu dans les traditions sahariennes
(mauritaniennes) comme une sainte icne de la prdication arme de ces vigoureux propagateurs
du malikisme au XIe sicle, al-Murd est aussi donn dans les rares sources dont nous disposons
comme l'un des ultimes dfenseurs du kalm aarite parmi les lettrs almoravides. Or, les
Almoravides semblent avoir entretenu avec cette cole de pense thologique des relations pour le
moins ambiges, faites la fois d'allgeance et de suspicion. Quoi que Farias (1999), dans sa
grande gnrosit, ait voulu laver l'initiateur idologique du mouvement Abd Allh b. Ysn
de l'image de ruralit un peu fruste que lui attribuent certains chroniqueurs arabes et
notamment al-Bakr le penchant la simplification attach l'cole d'al-Aar choisie ou
rejete par les Almoravides semblerait sinon avr, du moins assez notoire. Dans les
paragraphes qui suivent je commencerai par rappeler succinctement les grandes lignes de
l'aarisme avant d'en venir al-Murd et ses tribulations travers miracles et profession de foi
aarite.
I. L'aarisme
Je regrouperai par commodit sous ce label, comme le faisait dj les vieux traits
d'hrsiographie3, un ensemble de penseurs (al-Aar lui-mme, Ibn Fawrak, al-Bqilln, aluwayn, al-Isfarin, al-azl, etc.) qui, malgr la diversit de leurs opinions sur certains

Bertrand Hirsch, 2005, p. 177

Les traditions locales tablissent un lien entre le nom al-murbin et une enceinte fortifie (rib) qui les
auraient accueilli dans l'le de Tdr, sur la cte atlantique mauritanienne. Une mission archologique de l'IFAN,
laquelle Farias avait particip, avait tabli, en 1966, l'absence de toute trace de fortification sur cette le. Cf.
Farias, 1967.
3

Celui d'al-Aar lui mme - Maqlt al-islmiyyn -, celui d'al-ahrastn - al-Milal wa al-nial -, etc.

points, se reconnaissent pour l'essentiel dans l'enseignement d'Abu-l-asan al-Aar (m. 324/9356).
Dans sa prsentation de ce thologien originaire d'al-Bara, al-Q Iyy (m. 544/1149-50)
que nous ne manquerons pas de recroiser affirme qu'al-Aar tait malikite4, en insistant tout
particulirement sur son opposition aux mutazilites, lui qui passe pourtant pour avoir t dans
leur sillage durant plus de vingt ans5, avant de quitter ces rationalistes de l'islam pour se faire le
champion d'une tradition qui ne ddaigne pas toutefois de recourir une partie de leur arsenal
argumentatif6.
Iyy dit ceci d'al-Aar :

"Il rdigea pour ahl al-sunna des ouvrages et dveloppa des argumentaires pour asseoir leur
position (aqma al-ua al ibt al-sunna) et dfendre ce qu'ont ni les innovateurs impies
(m nafh ahl al-bida) concernant les attributs de Dieu (min ift Allh tal), Sa vision
(ruyatih), l'ternit de Sa parole (qidam kalmih), Son omnipotence (qudratih), et les choses
rapportes par la tradition (umr al-sam) relativement au Pont (al-ir), la Balance (almzn), l'Intercession (al-afa), au Bassin (al-aw) et l'preuve de la tombe (fitnat alqabr), choses nies par les mutazilites. Il dfendit d'autres aspects des positions des ahl alsunna wa al-ad. Il dveloppa les preuves claires de ces positions (aqma al-ua alwia alayh), issues du Livre et de la sunna ainsi que de claires preuves rationnelles (wa
al-dalil al- wia al-aqliyya). Il rfuta les arguments confus des innovateurs blmables et
de leurs suivants parmi les athes et les iites (wa dafaa ubah al-mubtadia wa min
badihim min al-mulida wa al-rfia). Il consacra ces thmes de larges crits qui rendirent
grand service la umma. Il polmiqua contre les mutazilites (nara al-mutazila) auprs
desquels il se rendait de lui-mme cet effet (wa kna yaqiduhum bi-nafsihi li-l-munara)
(V, 24).
Iyy ajoute que ses partisans sunnites, de plus en plus nombreux, furent appels d'aprs son

nom aarites, alors qu'ils taient dnomms auparavant par leurs adversaires mutazilites almuabbita ("les affirmateurs"), car ils affirmaient ce que les mutazilites niaient. (V, 25).
Il ne s'agit l en ralit que de quelques aspects de la doctrine dveloppe par al-Aar dans
ses crits7 et explicite par ses principaux disciples, tout particulirement dans Maqlt alay Ab al-asan al-Aar d'Ibn Fawrak (m. 406/1015-6). Or, en juger par la puissante
monographie que lui a consacre Daniel Gimaret (1990), il s'agit d'un vritable systme
embrassant et intgrant l'ensemble des grandes questions physiques, mtaphysiques, morales
et politiques dbattues parmi les cercles cultivs musulmans l'poque d'al-Aar.

4

Madrik, V, pp. 24-30

Gimaret, p. 22

Iyy rapporte (Madrik, V, 28-9), d'aprs Abd Allh al-Azd, la "vision" qu'al-Aar aurait eu du Prophte
qui lui aurait conseill de quitter les mutazilites sans abandonner leur mode de raisonnement pour le mettre au
service des ahl al-sunna. Indications reprises par Montgomery Watt dans l'article Aar de l'EI2, I, 715-716.
Iyy (V, 26) voque galement la dnonciation vigoureuse d'al-Aar et de son cole par Ibn azm de
Cordoue (m. 456/1064) dans ses al-Nai al-munaiyya min al-fai al-muziyya, quoi que Farias (1999)
ait suggr un rapprochement intressant entre les opinions du thologien cordouan et celles du prdicateur
initial des Almoravides, Abd Allh b. Ysn (m. 451/1059)
7

En particulier Kitb al-ibna (que je n'ai pu consulter) et Maqlt al-islmiyyn

Les interrogations et les constructions relatives la nature, si elles procdent chez al-Aar
d'une vision entirement crationniste de l'univers, ne sont pas indemnes de considrations
venues, par l'intermdiaire des mutazilites, des vieux dbats grecs retravaills dans le
contexte de la thologie musulmane. Quelle est la nature de la matire premire de l'univers
? A-t-il pour point de dpart une substance unique ou une pluralit de composants ? Quelle
place y tiennent les contraires (rare et dense, plein et vide, tre et non tre, haut et bas, avant
et arrire) ? etc.
Pour al-Aar l'architecture de l'univers, tout entier cr par Dieu, repose sur une pluralit de
"substances" (awhir) susceptibles d'tre affectes par des transformations dnommes
"accidents" (ar)8. Les substances elles mmes sont des composs de particules
irrductibles que sont les "atomes" (az, sg. uz). Je n'entrerai pas ici dans les dbats que
soulvent, aux yeux des aarites et de leurs adversaires, les considrations, tantt
sophistiques, tantt assez basiques, auxquelles donnent lieu les thses aarites relatives la
nature des "substances" et des "accidents", leurs rapports entre eux comme au mouvement et
l'espace, etc9. Mon propos se limite donner un trs bref aperu d'ensemble de la doctrine
professe par al-Aar et ses disciples en vue d'clairer les positions dveloppes plus loin par
al-Murd.
La vision de la constitution du monde propose par l'aarisme repose sur une thorie de la
connaissance, une dfinition du savoir (ilm) et de l'examen rationnel (al-naar), avec pour
sige le cur (al-qalb) (al-Bqilln, 2000, 14-15). Le processus notique tel qu'envisag par
al-Aar fait cependant une place significative aux organes de sens et ce que l'on pourrait
appeler les donnes immdiates de la conscience, sans oublier le savoir issu de la
transmission. "Toutes les connaissances (al-ulm kulluh) sont acquises de trois manires
(tudrak min alat awuh) : par la sensibilit (al-ass), par la transmission (al-abar) et par
l'examen rationnel (al-naar)", crit Ibn Fawrak (2006, 14).
Sur la base de sa physique et de sa thorie de la connaissance, l'aarisme a dvelopp un
certain nombre de prises de position par lesquelles il se distingue des autres coles de pense
thologiques de l'islam (al-Aar, Maqlt, I, 290-297; Ibn Fawrak).
Sur la question de la responsabilit humaine et de la capacit' (qudra) des hommes
engendrer leurs actes, al-Aar et ses disciples s'en tiennent la notion d'une capacit
dlgue par Allh, Seul vritable crateur de leurs actes. C'est la thorie du kasb
("acquisition") (al-ahrastn, 1982, I, 97).
Parmi les sujets dbattus par l'aarisme figurent les preuves de l'existence de Dieu et ses
principaux attributs. La principale preuve de l'existence de Dieu rsiderait dans la ncessit
d'un crateur, d'un "adventeur" (mudi), pour toutes les substances "adventes" (mudaa)10.
Quant aux attributs, dont la dfinition repose sur un arrire plan grammatical, ils sont
distingus en "caractres essentiels" et "attributs de l'essence" (Gimaret, 247-289). Au titre
des "caractres essentiels" de Dieu, les aarites retiennent Son ternit (qidam), Son
incomparabilit (l yubihuhu ay), Son unicit (widniyya), Son absence de corporit

8

Les notions de substance, d'accident, de genre (ins), de contraire (idd), etc. doivent sans doute quelque
chose l'architecture de l'univers telle que la concevait dj Aristote. Voir Ross, 1971, pp. 89-93
9

L'ouvrage de Gimaret (1990) offre l-dessus d'amples dveloppements

10

Je reprends ici la traduction nologique, mais, me semble-t-il, assez adquate de Gimaret (1990, 219)

(laysa bi-ism) et le fait qu'il est "subsistant par soi" (qim bi-nafsihi). En ce qui concerne les
"attributs de l'essence", ils en dnombrent huit : puissance (qudra), science (ilm), vie (ayt),
volont (irda), oue (sama), vue (baar), parole (kalm) et dure (baq).
A la diffrence des mutazilites, l'aarisme soutient que Dieu est visible pour les hommes et
que se vision fait partie des rcompenses des croyants dans l'Au-del, les mcrants tant
privs de ce privilge. Tandis que les mutazilites penchent pour une interprtation
mtaphorique des expressions coraniques "main de Dieu", "visage de Dieu", sa "session sur
Le Trne (al-ar)", etc., les aarites les prennent au pied de la lettre, s'interdisant toutefois de
s'interroger plus avant sur ce qu'ils signifient prcisment pour une entit Dieu dclare
incorporelle.
Autre grand sujet de controverse opposant al-Aar, son ancien matre mutazilite, alubb : il affirme, contre l'avis de ce dernier, pour lequel le Coran est une cration divine,
que Le Livre est "parole incre" de Dieu (al-Bqilln, 2000, 68). Les aarites interprtent
galement la lettre les traits essentiels de l'eschatologie musulmane (le Bassin, la Balance, le
Pont) et croient en l'intercession (afa) du Prophte au jour du Jugement Dernier,
contrairement aux disciples d'al-ubb.
L' aarisme professe que le bien et le mal, la nature des rcompenses et des punitions qui leur
sont associes, n'ayant gure de fondement en raison, c'est par le message divin transmis par
les prophtes que ces matires nous sont enseignes. L'authenticit de la mission des
prophtes et leur impeccabilit (isma) sont attestes par des miracles probatoires (muizt,
sg. muiza). Ils en donnent quelques exemples pour Muammad, dont le premier est
"l'inimitabilit" (iz) du texte coranique (al-Bqilln, 2000, 59-60).
Parmi les consquences de leur conception de la foi, les aarites considrent, la diffrence
de certains sectateurs du riisme pour lesquels le "grand pcheur" (fsiq) est assimil aux
"mcrants" (kfirn) et par rapport aux mutazilites, partisans de lui confrer un "statut
intermdiaire" (al-manzila bayn al-manzilatayn) entre le croyant et le mcrant, qu'il s'agit
d'un musulman qui sera puni dans l'Au-del la mesure de ses pchs et qui mrite ici-bas
que l'on traite avec lui comme avec un musulman (en matire d'change matrimonial,
d'hritage, d'abattage rituel, etc.).
S'agissant de ses enseignements en matire de droit, l'aarisme retient quatre fondements
essentiels pour la lgislation musulmane : Le Coran, les ad authentifis, le consensus
omnium de la umma (im) et l'effort personnel d'interprtation (itihd) fond sur le
raisonnement analogique (qiyys). Il proclame que l'institution d'un dirigeant (imm) de la
nation musulmane (umma) est une obligation collective (far kifya), dont il dfinit les
rgles en continuit avec le mode de dsignation des quatre premiers califes bien guids (alridn) et de la pratique ultrieure du califat, mme devenu monarchie.
Telles sont, brosses trs gros trait, les ides essentielles dfendues par al-Aar et sa
descendance spirituelle. Il s'agit d'une position marque avant tout par le souci de respecter les
lments essentiels du dogme tels que les veut la tradition (sunna) majoritaire de la
communaut musulmane. On y peroit encore toutefois quelques traces de la volont de
raisonner des anciens matres mutazilites d'al-Aar. Et c'est sans doute, au moins en partie,
la crainte des effets de toute intrusion excessive de la raison dans les affaires religieuses qui
serait l'origine des rticences des Almoravides l'gard de l'appareil argumentatif de
l'aarisme, le ilm al-kalm. Au reste, les relations entre le milieu lettr almoravide et
l'hritage aarite semblent avoir t marques d'une forte ambivalence.

Le matre que la plupart des sources11 situent au sommet de la filiation spirituelle des
Almoravides, Ab Imrn al-Fs al-afum al-Zant (m. 430/1038-9), passe pour avoir reu
directement les enseignements d'al-Bqilln (m. 403/1012-13)12, le principal disciple et
continuateur d'al-Aar13. On connait le rcit qui voudrait qu'Ab Imrn ait crit celui
qu'Ibn aldn donne pour son "disciple" (min al-in anhu)14, Waggg b. Zalw al-Lam15,
pour lui demander de fournir un lettr capable d'enseigner aux futurs Almoravides la droite
religion. Et l'on sait que le choix de Waggg se serait port sur Abd Allh b. Ysn (m.
451/105916) dont on connait le rle dcisif, ce qu'il semble dans l'mergence et la
russite de la prdication arme des Almoravides. al-Q Iyy l'affirme, Ibn Ysn qu'il
pare de toutes les vertus tait bien un disciple de Waggg17. Nous avons donc une filiation
aarite assez nette de la direction spirituelle initiale des Almoravides qui conduit d'alBqilln Ibn Ysn en passant par Ab Imrn et Waggg. Notons, par ailleurs, qu'al-Q
Iyy, sans doute la figure la plus notable de l'intelligentia almoravide, relve clairement de
la filiation aarite, comme le Tarf que lui a consacr son fils Muammad18 en atteste et
comme il l'indique lui-mme lorsqu'il affirme dans sa unya19 avoir tudi le kalm aarite
auprs de Ysuf b. Ms al-Kalb al-arr. C'est prcisment auprs de ce Ysuf, prsent
comme un adepte du kalm la mode aarite20 que Iyy dit avoir tudi les uvres d'alMurd al-aram, l'autre personnalit de l'aarisme almoravide dont il sera question dans la
seconde partie de cette note.
D'un ct donc, il y a une claire filiation des leaders spirituels et des inspirateurs du
mouvement almoravide l'gard de l'aarisme, mais cette allgeance semble tempre ou

11

Iyy, Madrik, VII, 243-252 ; Collectif, Ab Imrn al-Fs, 2009, notamment, pp. 19-78. L'auteur de cette
contribution, Abd al-Hd Hammaytu, prte cependant Ab Imrn un agenda politique unificateur qui me
parait solliciter un peu trop les sources, plutt maigres, qu'il invoque.
12

Iyy, Madrik, VII, qui lui consacre sa plus longue notice aux pages 44-70; Ibn Farn, al-Db, 267-8;
McCarthy in EI2, I, 988
13

Iyy, Madrik, VII, 244

14

Ibn aldn, VI, 182. al-Bakr (p.165), qui semble l'avoir inspir, voque simplement une "rencontre" (qad
laqiyyan, aurait dit Ab Imrn) entre Ab Imrn et Waggg. al-Tdil (89) donne Waggg pour "disciple"
(aaa an Ab Imrn) du matre kairouanais, tandis que l'anonyme al-ulal (20) se contente d'voquer des
"changes rciproques" (knat baynahum qira wa marifa) entre Waggg et Ab Imrn.
15

Edificateur d'un tablissement d'enseignement coranique qu'il dnomma dr al-murbin, il est donn par alTdil (89-90) comme un faiseur de miracle, notamment celui de faire tomber la pluie, par ex. en faveur d'une
dlgation de Mamda venue le solliciter cet effet.
16

Date donne par Ibn aldn, VI, 184 et par Ibn Ir, IV, 16

17

kna awwalan min alabati Waggg b. Zalw al-lam, Madrik, VIII, 81

18

Cit par Muammad Twt al-an dans son introduction au premier volume des Madrik, page z. al-an
qui crit dans la mme introduction (page ) : "Le recours rpt (itimutakarrir), dans al-if, aux
arguments d'Ab al-asan al-Aar, d'al-Q Ab Bakr al-Bqilln, d'Ab Bakr b. Fawrak et d'Ab al-Mal
Imm al-aramayn al-uwayn, tablit (yubitu) la fermet de son [Iyy] lien avec la doctrine aarite et sa
connaissance de leurs ouvrages dans le domaine des croyances. Sa prsentation d'al-Bqilln et d'Ab Bakr b.
Fawrak, en disant "parmi nos matres" (min aimmatin) montre qu'il adhre la doctrine aarite."
19
20

Iyy, al-unya, p. 227

kna min al-mutailn bi-ilm al-kalm al mahab al-aariyya, crit Iyyd dans la notice 97 de sa unya
(p. 227) consacr Ysuf.

mme contrebalance par leur aversion l'gard la fois de tout ce qui pouvait ressembler
de la philosophie21 et par leur mfiance envers les courants mystiques et millnarisants
auxquels ils avaient pourtant pu ressembler dans la phase initiale de leur entreprise22. En tout
cas si l'on en juge par les indices que l'on peut recueillir ici et l. Mus probablement par une
volont d'alliance de revers contre les iites et riites maghrbins, les Almoravides auraient
marqu leur allgeance au lointain califat de Baghdad, d'o leur serait parvenue, si l'on en
croit Ibn aldn (Tr, VI, 187), une fatw d'al-azl (m. 505/1111) et d'al-uru (m.
520/1126) peut-tre l'instigation du calife abbside al-Mustanir lui-mme
lgitimant et encourageant leur intervention contre les mulk al-awif d'al-Andalus, sur
demande notamment des Abbdides de Sville. Le ton quelque peu comminatoire que l'on
attribue cette fatw aurait-il t pour quelque chose dans le dissentiment que les
Almoravides semblent avoir nourri partir d'un certain moment l'gard d'al-azl ?
L'incinration Cordoue d'Iy ulm al-dn qu'ils auraient ordonne procderait-elle d'une
hostilit plus profonde l'gard de l'aarisme23, d'une manire plus gnrale ?
Pour Muammad Twt al-an24, se rfrant un passage du if de Iyy, l'attitude
critique des ulam maghrbin de l'poque almoravide et de Iyy lui-mme l'gard
du matre ouvrage d'al-azl ne fait pas de doute, mais elle procderait plutt d'un soupon
de fidlit en quelque sorte dvoye au credo aarite. Ils lui feraient grief de son attitude
ngative l'gard des sciences islamiques, except le taawwuf. Ils lui reprochent galement
la place qu'il confre aux "sciences de la prmonition" (ulm al-mukafa), les conclusions
qu'il en tire et les rgles juridiques qu'il btit l-dessus. En somme ce qu'ils auraient peru
comme des relents iitisants et millnarisants, malgr l'abondant recours d'al-azl
l'appareil argumentatif aarite et son hostilit dclare la falsafa. Tout autre sera l'attitude
dveloppe par Ibn Tmart et ses disciples muwwaidn, aarites militants et dfenseurs
dvous d'al-azl, l'gard des Almoravides, accuss de corporisme (tasm), et de
dviance l'gard de la vritable foi aarite en s'en tenant de manire fige la perptuation
des enseignements du pass (umdihim al mahab al-salaf)25. Derrire cette querelle
doctrinale Almoravides/Almohades se profile galement la question de "l'impeccabilit"
(isma) de leur imm que les seconds souhaitaient accrditer alors que les Almoravides ne
voulaient pas en entendre parler.
Une approche salafiste contemporaine (Ibn Bayya, 2000), invoquant la ccit prne par alImm Mlik telle que rapporte par Iyy propos de la session (istiw) d'Allh sur Le
Trne (al-ar), affirme que les ulam murbin, par dtestation de tout ce qui pourrait
ressembler de la philosophie, auraient "rsolu de stigmatiser (taqb) le ilm al-kalm et (de
s'inspirer) de l'aversion qu'il suscitait parmi le salaf, de fuir ceux qui s'y adonnaient; de le
considrer comme une innovation blmable (bida) dont une partie essentielle pouvait

21

Ceux parmi les lettrs qui se risquaient exprimer un intrt pour la philosophie devaient s'en cacher, en
raison des menaces qui pesaient sur eux, mme quand ils occupaient de hautes fonctions comme le vizir de Al
b. Ysuf, Mlik b. Wahb rapporte Ibn Bayya, 2000, p. 121, se rfrant Ibn Ab Usaybia, Uyn al-anb f
abaqt al-aibb, Beyrouth, Dr Maktabat al-ayt, 1965, p. 515.
22

Ibn Ab Zar, dans Raw al-qirs (1972, 132) qualifie Abd Allh b. Ysn de "mahd des Almoravides"
(mahd al-murbin)
23

Dont on sait qu'al-azl, disciple d'al-uwayn, tait l'une des grandes figures.

24

Introduction au volume I des Madrik, pp. yw

25

Du moins les choses sont elles ainsi prsentes par Ibn aldn, Tr, VI, pp. 227-29

conduire altrer la foi.". "Ainsi, poursuit cet auteur, nous observons amr al-muslimn Al b.
Ysuf crivant sans cesse ses administrateurs territoriaux pour insister sur l'exclusion de
l'espace public du ilm al-kalm"26 . Tout le monde, cependant, parmi ces ulam, ne semble
pas avoir renonc s'intresser ilm al-kalm comme le montre l'uvre de cette figure
trange et multiple qu'est al-Murd al-aram.
II. L'aarisme d'al-Murd al-aram
Il s'agit la vrit d'un personnage crpusculaire, un tantinet borgsien, dont la double
carrire de savant aarite, de conseiller du prince, et de saint extatique crdit de toutes sortes
de prodiges par les traditions populaires du Sahara maure, ne laisse pas d'intriguer. Je ne
reviendrai pas ici sur la figure mythique laquelle les rcits lgendaires mauritaniens
attribuent un rle dcisif dans la conqute de l'drr et plus particulirement du site
d'Azgi, ni sur les circonstances miraculeuses de la (re)dcouverte de sa tombe par un
personnage non moins singulier de cette rgion al-Imm al-Mab al-Samsad qui
disait, au milieu du XVIIe sicle, avoir reu de ce lointain visiteur, dans des conditions tout
aussi prodigieuses, mission d'crire une uvre que le dfunt al-Murd al-aram, mort six
sicles plus tt, n'aurait pas eu le loisir d'crire27. Je m'en tiendrai ce l'on peut dire, partir
des maigres sources historiques disponibles, sur ce lettr au parcours pour le moins sinueux.
al-Q Iyy constitue quasiment le point de dpart unique des lments de donnes
biographiques que l'on peut trouver sur al-Murd, si l'on exclut une ou deux remarques
aigres-douces de son contemporain, Ibn Bassm al-antarn (m. 543/1148-9) dans sa alara f masin ahl al-azra (I, 364-67). Iyy ne consacre pas d'entre indpendante
al-Murd dans son monumental who's who de la tradition malikite, al-Madrik. En revanche,
dans l'ultime notice (n 97) de sa unya consacre l'un de ses matres, Ab al-a Ysuf
b. Ms al-Kalb al-arr28, il nous apprend que ce Ysuf devait l'essentiel de son instruction
al-Murd al-adram. "Il tait, ajoute Iyy parlant de Ysuf, fru de ilm al-kalm la
mode aarite"29 et le dernier le pratiquer au Marib30. Iyy rapporte que Ysuf lui a
confr une habilitation (iza) relative toutes les uvres d'al-Murd parmi lesquelles il
cite Kitb al-tard31. Dans la mme notice, Iyy cite quelques vers d'al-Murd, rapports
par son lve Ysuf, o il affirme son adhsion au credo aarite de ngation de toute capacit

26

Ibn Bayya, 2000, p. 119, citant al-Murrku, al-Muib f tal abr al-Marib, Rabat, Dr al-Kitb, 1978,
p. 225. Une autre lecture salafiste de l'histoire des Almoravides, s'appuyant sur une citation d'Ibn Abd al-Barr,
extraite de son mi bayn al-ilm wa falih, et condamnant sans appel ilm al-kalm, prtend que : qad alla
mahab al-salaf huwwa al-sid f ahd al-murbin, al-iyyib b. Umar in Bba b. al-ay Sidiyya, Irad,
1997, pp. 56-57
27

Sur ces aspects et sur le site mauritanien Azgi qui leur sert de cadre, voir Ould Cheikh et Saison, 1987.
Le regrett Pierre Bonte a dvelopp une analyse plus complte du mythe d'al-aram, dans son livre (sous
presse), Rcits d'origine, notamment Chapitre 4
28

unya, 227. Ce matre est galement qualifi de : al-naw al-mutakallim...

29

kna min al-mutailn bi-ilm al-kalm al mahab al-aariyya

30

wa kna ir al-mutailn bi-ilm al-kalm bi-al-Marib

31

Iyy ne prcise pas de quoi traite ce Kitb al-tard, mais la racine RD renvoyant au sme du "dcorticage",
du "dvoilement", de la mise nu, du nivellement, on peut supputer, d'aprs le contexte, qu'il s'agit d'un
ouvrage de simplification, de vulgarisation, en matire de croyances par exemple

(qudra) effective chez l'homme d'inflchir son destin. Al-Murd, conclut Iyy, "est mort
Azk, au Sahara, en 489/1096"32
Ibn Bakuwl (m. 578/1182-3), en revanche, a consacr une entre indpendante (n 1326)
al-Murd dans son Kitb al-ila ( pp. 604-5). Il se fait, dit-il, appeler Ab Bakr Muammad
b. al-asan al-aram al-Murd. Il aurait sjourn en al-Andalus et y aurait enseign
(aaa anhu ahluh). C'tait un esprit "vif" (nabh), dit-il, "une autorit dans le domaine des
fondements de la religion" (imm f ul al-dn) o il composa des uvres instructives. Il est
dcrit en mme temps comme un orateur habile et un pote. Ab al-Abbs al-Kinn, le
prsentant comme un kairouanais (raul min al-qarawiyyn), rapporte qu'il serait arriv
Cordoue en 487/1094. "al-Q Ab al-Fal [Iyy] m'a crit de sa main, poursuit Ibn
Bakuwl, disant qu'il est mort dans la ville de Azkid [ZKD] au Sahara occidental, o il tait
q, en 489/1096"33.
Dans les pages que lui consacre Ibn Bassm, il est galement fait tat des talents littraires
d'al-Murd, mais aussi de son ambition et de son emportement34. Il aurait, suggre l'auteur
d'al-ara, propos ses services tous les roi(telet)s des awif sans grand succs, avant de
rejoindre, au Sahara, la cour de "Muammad b. Yay b. Umar"35 o il devint q. Il
esprait, crit l'anthologiste, pouvoir remplacer Abd Allh b. Ysn, mais ce fut peine perdue.
Ibn Bassm cite des vers d'al-Murd (p. 366) o celui-ci, dans la ligne de pense aarite, s'en
prend aux positions d'un adversaire qui prtendait que les lettres (du texte sacr) sont
"ternelles".
Voici donc notre personnage : un faqh et un lettr appartenant la tribu Murd (al-Murd)
du aramawt (al-aram) dont la famille tait tablie Kairouan (al-Qayrawn) et qui a
circul pour sa formation et sa carrire entre les grandes cits andalouses et le Maghreb,
avant de finir Azgi36 (dans l'actuelle Mauritanie septentrionale) auprs d'un dirigeant
almoravide dont l'identit demeure entoure de quelque incertitude. S'agirait-il de ce
Muammad b. Yaya b. Umar mentionn par Ibn Bassm37, fils, peut-on conjecturer, de
Yaya b. Umar (m. 448/1056-57), le premier grand dirigeant des Almoravides, intronis par
Abd Allh b. Ysn, et auquel allait succder, son dcs, son frre Ab Bakr b. Umar
(480/1087-88), le dernier chef de quelque envergure de la branche mridionale (saharienne)

32

wa kna waft al-Murd bi-Azk min bild al-ar sanat tis wa amnn wa arba mia

33

wa kataba ilayya al-q Ab al-Fal bi-aih yakuru annahu tawaff bi-madnat Azkid bi-ar alMarib wa huwwa qin bih sanat tis wa amnn wa arba mia
34

Ibn Bassm rapporte les gifles qu'il aurait infliges, durant son sjour Murcie, un pote dnomm Ibn alMuqaddam qui aurait os s'en prendre lui dans sa posie. Comme il rapporte les vers o al-Murd se vante lui
mme de cette agression :
Taarraan- kalbun bi-hawin muaalin

ka-qayi al-sukr aw huri al-mubarsami

Fa-anfat-u min waqt- ilayh-i saiban

min al-afi yad wafdah Ibn al-Muqaddami

ara, 366
35

ara, 364

36

Sur cette identification et sur le site archologique d'Azgi voir Ould Cheikh et Saison, 1987

37

Mais, ma connaissance, nulle part ailleurs...

du mouvement almoravide38 ? L'allure trs pdagogique, faon manuel, des uvres


retrouves ce jour d'al-Murd laisse en tout cas penser qu'il pourrait avoir eu s'occuper de
l'ducation de quelque dirigeant en herbe la formation inacheve.
Deux ouvrages d'al-Murd ont t jusqu' la date d'aujourd'hui identifis et publis.
Le premier, publi sous le titre Kitb al-ira il adab al-imra par Ruwn al-Sayyid en
1981 Beyrouth39, est un miroir du prince fortement inspir des crits de Abd Allh b. alMuqaffa (m. vers 139/756-7)40. al-Murd s'adresse clairement, dans l'exorde de cet
ouvrage41, un ddicataire dans la fleur de l'ge, crdit des vertus juges propres cette
tape de la vie : "rapidit de mmorisation" (surat al-if), "vivacit d'esprit" (ak al-fahm),
"manque d'exprience" (fiqdn al-tarib), [possibilit d'inculquer] "la sagesse avant les
mauvaises habitudes" (taqdm al-ikma qabl s al-awid). L'ouvrage droule tous les lieux
communs propres ce genre des "miroirs des princes" : l'exhortation l'tude (al-taallum) et
l'examen prcautionneux (al-naar); la conduite l'gard des conseillers, des
collaborateurs (kuttb, ub, awn), de l'arme et de la cour; le protocole princier (aluhr wa al-uba, etc.); la gestion du corps et les vertus morales, etc. Malgr le caractre
passablement conventionnel de ce genre littraire et quoi que al-Murd n'ait pas eu plthore
de prdcesseurs dans ce champ en Occident musulman, on dcle travers les clichs
imposs des lments d'une orientation raliste, rationalisante et presque protomachiavlienne dans ce texte d'al-Murd. Une orientation dont on retrouve les traces dans la
version simplifie, elle aussi en quelque sorte scolaire, du credo aarite qu'il propose dans le
second ouvrage qu'on lui attribue, Aqdat Ab Bakr al-Murd al-aram, dite par aml
Alll al-Bat Rabat en 2012.
Rsumant une somme d'indices synthtise par Abd al-Laf al-ln42, al-Bat tablit de
faon convaincante la paternit d'al-Murd l'gard de cette uvre, gure mentionne
pourtant par les recueils biographiques qui ont daign faire quelque mention de notre
thologien. L'ouvrage, crit dans un style dpouill qui se veut rsolument (d)monstratif, se
dploie en seize chapitres (bb) d'ingale longueur43, rpartis en 83 sous-chapitres (bb), dont
certains se rduisent une ou deux phrases44. L'auteur s'y revendique clairement de la pense

38

Pour un rsum des sources sur la phase saharienne du mouvement almoravide voir Farias, 1967 et al-Nn
wuld al-usayn, ar al-mulaamn, 2007
39

Sm al-Nar en avait propos auparavant (1978), une dition marocaine sous le titre al-Siyysa aw al-ira
f tadbr al-imra. Pour le contenu de cet ouvrage cf Ould Cheikh et Saison, 1987
40

al-Adab al-kabr et sa traduction de Kalla wa Dimna. Voir les rfrences fournies par Ruwn al-Sayyid,
1981
41

al-Murd, al-Iara, p. 43

42

Aux pages 142-145 de son introduction la Aqda

43

De 24 pages pour le plus long le chapitre relatif la rsurrection et au jugement dernier (f al-ida wa
ibtid al-ira), pp. 313-337 5 pages pour le plus court sur la vision de Dieu (f ruyat Allh
subnahu), pp. 265-269. Au reste cette estimation en nombre de pages ne donne qu'une apprciation trs
approximative de l'ampleur des chapitres compte tenu de la mise en page particulirement are et du poids
diffrentiel des commentaires et notes de bas de page de la main de l'diteur qui fournissent le gros du volume de
l'ouvrage.
44

Par exemple le fal consacr la privation des mcrants de la vision de Dieu, imtin al-ruya al al-kuffr,
p. 269

aarite. A propos des noms applicables Allh, al-Murd invoque (p. 239) les opinions
d'ailleurs lgrement divergentes des deux matres derrire lesquelles il s'abrite : al-Aar
affirmant qu'il ne convient d'attribuer Allh que des qualificatifs par lesquels il s'est dsign
lui-mme (i. e. dans Le Coran), tandis qu'al-Bqilln suggre "qu'il peut tre dsign par
toute appellation qui le magnifie et qui ne soit pas proscrite par la loi religieuse"45. al-Murd,
rappelle, p. 305 de sa Aqda, la qualification par al-Bqilln des pchs mineurs (ara)
commis par le grand pcheur (fsiq) venu rsipiscence (tib) pour marquer une lgre
diffrence d'opinion avec le matre : alors qu'al-Bqilln serait partisan de requalifier ces
pchs mineurs (ara) dans ce cas pour en faire des pchs majeurs (kabra) parce que leur
pratique dlibre quivaut une annulation du repentir, al-Murd est d'avis qu'il faut leur
maintenir leur statut de pchs mineurs. Ailleurs encore (354-56), abordant la question des
mrites respectifs des compagnons (al-aba), et plus particulirement des quatre premiers
califes, al-Murd voque les diffrents classements proposs par son camp doctrinal46 les
sunnites dont il attribue le rsum al-Bqilln.
Cette rfrence explicite aux matres aarites s'accompagne d'une nette conformit des
opinions exprimes par al-Murd dans son manuel l'essentiel de leurs options doctrinales
telles qu'exposes plus haut, conformisme doubl d'une trs grande retenue dans l'expression
de toute opinion personnelle. J'utilise dessein le terme manuel car, tout comme pour son
Kitb al-ira, al-Murd semble avoir dlibrment opt pour une prsentation simplifie et
pdagogique dans cet opuscule destin selon toute vraisemblance des dbutants ou des
non spcialistes. Aucune sophistication dans le choix des mots et expressions, aucune
recherche d'approfondissement dans la dmarche dmonstrative parfois simplement
monstrative, si l'on peut dire o les preuves se rduisent frquemment une citation
canonique issue du Coran ou du ad : tels sont les traits dominants du texte d'al-Murd. Il
poursuit ici, en le rduisant sa plus simple expression, le penchant aarite s'appuyer autant
et davantage sur la tradition/transmission que sur la dmonstration.
Comme dans les manuels de fiqh, et la diffrence de la manire dont dbutent frquemment
les ouvrages d'ul l'ambition spculative plus affirme, le texte d'al-Murd s'ouvre sur la
dlimitation des subdivisions des conduites rituelles (marifat aqsm al-ibdt). Il y a ce qui
relve de l'obligation stricte (wib), ce qui est formellement proscrit (arm), ce qui est
vivement recommand (mandb), ce qui est fortement dconseill (makrh) et ce qui est licite
(mub) (p. 178). al-Murd donne une dfinition de ces divers statuts lgaux, rpartis en
deux classes : ceux qui concernent les esprits al-Murd dit les "curs" (al-mutawaiha
al al-qulb) et ceux qui s'adressent aux corps (al-mutawaiha al al-abdn). Pour ce
conformer aux prescriptions divines il faut tre "responsable" (mukallaf). Ce qui nous vaut un
bref dveloppement sur "la responsabilit" (taklf) et ses rquisits (ur), parmi lesquels
notamment l'entire possession de "la raison" (aql). Le aql a pour sige le cur et il consiste
en "connaissances qui distinguent leur dtenteur de l'enfant, de la bte et du fou" (180)
comme de connatre l'impossible conjonction des contraires (anna al-iddayn l yatamin).
Au titre des premires obligations connaitre, al-Murd voque les qualificatifs et attributs
de Dieu. La premire obligation, crit-il, est celle de "l'examen" (naar) pour connatre Allh.
Car il n'est pas visible l'il nu et n'est connaissable que par les preuves que fournit le

45
46

yusamm bi-kull m lahu fhi tam m lam yamna al-ar minhu, Aqda, 239

Leurs mrites suivraient leur ordre historique de succession pour les uns; Mlik disait tre sr de la primaut
d'Ab Bakr, puis de Umar, mais ne savait comment classer entre eux Umn et Al, la prfrence de l'un sur
l'autre ne relevant que de l'opinion personnelle, compte tenu de l'immensit de leurs mrites tous les deux.

naar47. al-Murd recourt la preuve cardinale de l'existence de Dieu pour l'aarisme : que
tout ce qui vient l'tre (et qui n'y tait point) a besoin d'un adventeur48. Cet argument du
crateur est insparable de celui de l'unicit et de l'ternit (qidam) de ce dernier qu'al-Murd
s'efforce d'tablir avec les mmes arguments et dans le mme vocabulaire (awhar, ar,
uz, ism...) que ses matres aarites.
Les principaux qualificatifs (ift) et attributs applicables Dieu sont ensuite numrs dans
diffrents chapitres de l'ouvrage d'al-Murd, sans gure d'originalit par rapport au corpus
reu des textes fondateurs aarites. S'cartant lgrement de la bipartition opre par ces
prdcesseurs entre attributs lis aux actions divines (ift al-afl) et "attributs de l'essence"
(ift al-t), al-Murd, se rfrant avant tout au Coran, suggre une subdivision en quatre
des qualificatifs que Dieu s'est lui-mme attribus. Il y aurait ainsi : (a) ceux qui caractrisent
Sa propre nature (yari il nafsih)49 comme l'ternit; (b) ceux qui sont lis Son essence
(al-qima bi-tihi) comme la connaissance (ilm), la puissance (qudra), la vie (ayt); (c)
ceux qui tendent nier les attributs ngatifs dont on pourrait Le qualifier (ex : l arka lahu,
l ilha ayrahu); (d) ceux qui sont lies des actes qu'Il peut commettre : la cration
(alq), la subsistance (rizq) qu'Il accorde, Ses bienfaits (isn), Sa gnrosit (karamihi)
(221).
Sur la base de la manire dont Il se dsigne Lui-mme, Dieu doit donc, affirme al-Murd,
tre dit : Voulant, Vivant, Connaissant, Omnipuissant, Audiant, Voyant, Conscient50. Il est
crdit des facults de sens correspondant au toucher (lams), au got (awq) et l'odorat
(amm), mais on ne les appellera pas ainsi, car chez l'homme ces sens sont associs une
"chaine de contacts"51 matrielle incompatible avec la majest divine. Pour justifier
l'attribution de ces sens Dieu, al-Murd en fait un instrument de connaissance. Celui qui
n'en est pas dot pouvant tre affubl des proprits inverses et qualifi d'ignorant. A l'instar
d'al-Aar, il admet les sens comme instruments de connaissance. De ce qu'il est Connaissant,
on dduit que Dieu est Parlant, car argumente sommairement52 al-Murd, on ne saurait
concevoir un lim qui ne (se) parle pas, kiran lah [les connaissances] f nafsihi. Les
arguments relatifs l'unicit de Dieu et sa radicale diffrence d'avec ses cratures sont
galement puiss dans le fond commun aarite et/ou dans des rfrences coraniques53. Dans
la mme veine, al-Murd souligne la gratuit de l'agir divin : il n'est command ni par une
recherche d'avantage ni par une volont de nuire54.


47 li-annhu
48
49

ayr mur bi-l-abr wa innam yurafu bi-l-burhn (189)

dall at al-di il mudi (191)

La distinction entre nafs et t dans le groupe de qualificatifs qui suit n'est pas trs claire.

50 murdan,
51 li-ittil

wa ayyan, wa liman, wa qdiran... saman, wa baran, wa mudrikan (193-194)

subut al-awss bi-l-masst (194)

52

La question de la parole divine qui intervient dans l'apprciation de la nature du verbe coranique et dans la
double nature des mots (signifiant et signifi) est trait de manire un peu plus sophistique dans les dbats
opposant mutazilites et aarites que ne le prsente ici al-Murd
53

Notamment Coran, XXI, 22 et XXIII, 92

54

afluhu yafaluh l li-manfaa wa l li-maarra (201)

Toujours au chapitre des qualificatifs et attributs divins et l nous sommes dans le versant
purement "traditionnel" d'une doctrine aarite qui essaie de "coller" au plus prs aux textes,
loin de tout effort d'interprtation rationnelle al-Murd affirme, concernant la question
de la session (istiw) d'Allh sur "le trne" (al-ar)55 qu'il faut en admettre la ralit sans
poser la question du o-quand-comment ? De mme mais l il s'agit, ce qu'il semble,
d'une opinion personnelle proscrit-il la dnomination d'Allh en persan et en berbre, les
dclarant illicites (241).
En rsum, crit-il, il y a "unanimit des imams" (ittafaqa al-aimma) sur dix attributs divins :
(a) quatre attributs lis aux actes (ilm, qudra, irda, ayt); (b) cinq sont lis aux "sens" par
lesquels il saisit les tants (les cinq sens); (c) sa parole, vectrice de ses injonctions (amr), de
ses prohibitions (nah) et ses rcits (abar). Ils ont diverg sur sept attributs : l'ternit (albaq, al-qidam) et cinq autres dont les preuves sont lies l'interprtation de la tradition.
(222). Les dix attributs qui font consensus sont prsents comme des "siginifis" (manin)
considrer comme "supplmentant" (zida) le soi divin (al-nafs) par analogie avec les
attributs des cratures divines elles-mmes. Il s'agit ici de ce que les aarites appellent ift
al-man, participant de la mme ternit que celle de Dieu Lui mme. Au passage, et sans
entrer dans les dtails de cette pineuse question, objet d'une controverse fameuse avec le
mutazilisme, al-Murd raffirme la position aarite sur le caractre "incr" (qadm, qim
bi-tihi) de la parole divine (227). Sur les passages ambigus, voire contradictoires (almutabih) des texte canoniques Coran et ad , la seule explication qu'al-Murd en
propose est qu'il s'agit d'une "preuve" inflige par Dieu ses cratures en vue de
rcompenser les ulam qui les apprhendent convenablement et punir les athes auxquels Il
aura inflig l'ignorance de leur vritable statut lgal56.
L'argumentation en faveur de la croyance en la possibilit de voir Allh (dans l'Au-del,
mais dj ici-bas pour le Prophte) repose, elle aussi, sur une base rationnelle plutt
sommaire : "il existe et tout existant peut tre vu"57.
Le statut et la mission (al-risla) des envoys divins sont abords par al-Murd, qui voque
galement leurs miracles probatoires (muizt), dont le premier et le plus important ici aussi,
comme chez les autres aarites, est l'iz du Coran. Il convient, prcise-t-il, mais c'est
galement un topos de toute cette littrature de bien distinguer la muiza du prophte du
simple miracle (karma) dont peuvent tre crdits les saints (awliyy), mme si une certaine
continuit est souvent tablie entre les deux, notamment par les awliyy.
Au chapitre de l'pineuse question du qadar, de la capacit de la crature humaine d'imprimer
(ou non) sa volont ses propres actes, al-Murd s'en tient la doctrine mentionne plus haut
du kasb. "La crature, explique al-Murd, est en capacit de commettre ses actes en raison
d'une capacit acquise qui lui confre une diffrence d'avec l'assujetti commis raliser ses
actes par la volont d'un tiers58. Cette capacit d'agir acquise n'a pas d'effet [direct] sur l'objet
de son action. Elle agit sur la personne du capacit qui en est dot en assurant la diffrence

55

Coran, XX, 4

56

imtaana Allh bih ibdihi li-yuabbita al-ulam al ilmih wa yuqiba al-mulidna fh al al-ahli
bi-ukmih (251)
57
58

al-dall al anna al-ruya iza annahu tal mawd wa kullu mawd tazu ruyatuhu (265)

fa-inna al-malq qdir al aflih bi-qudra tuksibuhu al-farq baynahu wa bayn al-muar al-mula il m
yadu bi-tihi min afli ayrihi, crit al-Murd (274)

qu'il peroit en lui avec celui qui est assujetti tre agi par autrui59. C'est cette diffrence qui
en fait un capacitant"60. (274). L'acteur humain n'a que "la sensation" d'agir librement mais
c'est en fait Dieu qui dcide rellement de ses actes, estime al-Murdi, reprenant la
comparaison utilise par ses prdcesseurs entre le parkinsonien soumis un tremblement
involontaire et l'agitation volontaire de l'individu sein. Ne s'embarrassant gure des
contradictions pointes du doigt par les mutazilites auxquelles cette thse expose, alMurd affirme la suite de ses matres aarites que c'est Dieu qui met en l'homme la
capacit de commettre le bien ou le mal, dont Il est seul en dfinitive Le vritable oprateur.
Au chapitre des opinions sur la socit et la politique, la vision d'al-Murd n'a non plus rien
de bien original par rapport aux opinions de ses prdcesseurs de mme orientation doctrinale.
Il rsume en deux phrases l'conomie politique aarite61 : contrairement, dit-il, aux
apparences qui pourraient laisser penser que l'action des thsaurisateurs et des fauteurs de
guerres civiles, les actions des agriculteurs et leveurs, ou l'intervention du souverain et des
instances tarifaires, ont une quelconque incidence sur les prix62, ceux-ci procdent
uniquement de la volont divine (al-asr kulluh riyya bi-in Allh). La Aqda comporte
un chapitre consacr la question de l'imamat. Il s'agit d'un sujet trait ordinairement plutt
dans les fur, dans les "branches" du fiqh, mais tant donne la place "fondamentale" que lui
donne la a et probablement aussi en raison de l'intrt personnel que lui voue l'auteur le
pouvoir est le thme, je le rappelle, de son Kitb al-ira plus haut voqu , il est abord
par certains sunnites comme un sujet des "fondements" (ul). al-Murd ne fait que reprendre
ici la vision sunnite commune du califat telle qu'on la trouve rsume par exemple chez son
quasi contemporain, al-Mward (m. 450/1058)63. Il dveloppe les conditions d'accs la
fonction. Tout comme al-Mward, il considre que "l'assemble qui dlie et qui lie" (amat
al-all wa al-aqd) peut, ventuellement, se rduire une seule personne. Il prconise une
solution radicale en cas d'lection de deux imm-s en mme temps ce qui n'est pas
permis : il faut excuter le second tre intronis (344). Comme le grand lgiste fiite, il
prconise la soumission un calife devenu impie (fsiq) aprs son accession au pouvoir. Il
confirme la lgitimit de la succession des quatre premiers califes sujet, comme l'on sait,
qui fut la base des principaux schismes de l'islam sans se prononcer fermement sur leur
classement en termes de mrites. De toute faon, estime-t-il dans la droite ligne de l'opinion
aarite, les compagnons, dans leurs confrontations, avaient tous raison et il convient de ne pas
permettre au commun des croyants de dbattre de ce qui s'est pass entre eux.
Enfin, sur l'valuation des pchs et sur ce qui attend les cratures dans l'Au-del, al-Murd
ne fait que reprendre, l aussi, les ides matresses de ses principaux inspirateurs, al-Aar et
al-Bqilln. J'ai dj mentionn l'opinion qu'il leur prte sur le thme du sort rserver au
"grand pcheur" (al-fsiq) et sur l'incidence sur son repentir des pchs qu'il pourrait tre

59

wa hihi al-qudra ayr muaira f maqdrih, wa innam tuair f nafs al-qdir bih bi-ubt al-farq alla yaiduhu f nafsihi baynahu wa bayna al-muar il fili ayrihi (274)
60

wa lika al-farq huwa kawnuhu qdiran (274)

61

L aussi sur la base de considrations identiques que l'on trouve chez al-Bqilln, Kitb tamhd al-awil wa
tal al-dalil, Beyrouth, Muassat al-Kutub al-aqfiyya, 1987, pp. 372-73, cit par al-Bat, note 1, p. 290
d'al-Aqda
62

wa laysat al-asr min fil mufsid al-am wa mur al-fitan wa l min fil ahl al-ar wa al-alab wa l min
afl al-mulk wa al-musairn (290)
63

al-Mward, al-Akm al-sulniyya, Beyrouth, Dr al-Kutub al-Ilmiyya, 1978

amen commettre une fois ce repentir effectu. Dans le champ des topo de l'eschatologie
musulmane, les ides avances par la Aqda ne s'cartent gure non plus du canevas dessin
par les uvres de ses grands prdcesseurs aarites. Les tourments de la tombe et
l'interrogatoire des deux anges (munkar wa nakr) sont asserts, les signes de l'heure (alsa) rappels. L'approche de la fin du monde sera signale par "l'amenuisement du savoir et
le dveloppement de l'ignorance" (qillat al-ilm wa uhr al-ahl); "la multiplication des
guerres civiles" (karat al-fitan); "la sortie de l'Antchrist" (ur al-dal); "l'arrive du
Messie" (nuzl al-mas) (319-20). Signes confirms par "le lever du soleil au couchant"
(ul al-ams min al-marib) et "la sortie de La Bte de terre" (ur al-dbba min al-ar)
(320).
Au Jour du Jugement, il y aura "l'installation du bassin pour Le Prophte" (nab al-aw li-lnab), dont l'intercession (afa), comme celle des savants et des saints est pleinement
reconnue. Aliment par une rivire ayant sa source au paradis, le aw permettra d'abreuver
sa umma au jour du jugement. L'intercession du prophte permettra "d'acclrer" le jugement
(yafau f tal al-isb). Les livres des comptes (kitb) seront ports sur leur "droite" par les
musulmans, et installs leur gauche ou derrire leur dos pour les mcrants (323-325)64. La
"pese des actions" (wazn al-aml) de tous le adultes "comptables" (mukallafn) aura lieu au
moyen de balances "relles" (326)65 qui pseront leurs "livres" (uuf) de comptes. Les
justiciables auront traverser "le pont" qui enjambe l'Enfer en direction du Paradis et le
succs (ou l'chec) de cette traverse est fonction de leur bilan. Ils seront rpartis entre ces
deux destinations dont la ralit est confirme par le texte coranique66 et la localisation
"au-dessus des sept cieux" (fawqa al-samwt al-sab) (333) pour Le Paradis et "au-dessous
des deux terres du bas" (tat al-arayn al-sufl) pour l'Enfer galement67.
Au terme de ce bref parcours des rapports entre les Almoravides et l'aarisme, je crains
d'avoir succomb un travers qui ne devrait gure plaire P. F. de Moraes Farias : la
tentation (ou l'illusion) "orientaliste" de penser que les textes peuvent tre interrogs en
dehors des contextes o ils ont t produits. Il eut fallu sans doute interroger les conditions
cologiques (scheresse...) qui ont pu prsider au dveloppement de ce mouvement, les
rivalits conomiques et leurs arrires-plans communautaires tribaux et ethniques (Zanta
vs. anha, Arab et Am...), les structures sociales et parentales (aabiyyt) productrices
de conflits et de vendettas qui ont pu en nourrir les factionnalismes et les crises de
succession... Et je n'aurais pour seul alibi que les dimensions fort modestes alloues
cette contribution.


64

al-Murd justifie ces dtails par des citations coraniques : LXIX, 19 24, 33; LXXXIV, 10-11

65

wa laysa lika kinyatan an al-adl wa lkinnah f man al-mawzn al-mahda f al-al (326)

66

Coran, II, 23, 34; III, 131, 133; XXXIII, 64; XXXVI, 25

67 LIII, 13-15; LI, 22; CI, 8-7 tels que les interprtent al-Qurub

Bibliographie
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Abdel Wedoud OULD CHEIKH