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LES FIGURES DALEXANDRE DANS LA LITTERATURE PERSANE :


ENTRE ASSIMILATION, MORALISATION ET IRONIE
Alexandre en Iran : dmon ou prophte
En 323 avant notre re, anne de sa mort Babylone, Alexandre, g de trente-trois ans,
stait rendu matre, aprs onze ans seulement de conqutes, dun territoire immense allant de
la Grce lInde1. Il a inspir peuples et crivains de nombreuses cultures, et le personnage
mythique quils ont construit partir des donnes historiques et lgendaires dont ils
disposaient a incarn leur vision intellectuelle, leurs aspirations sociales et leurs valeurs
morales. On trouve des romans dAlexandre dans de nombreuses traditions occidentales et
orientales, de lEurope lAsie du Sud-Est, dans des langues et des versions des plus diverses.
Ces romans ne sont pas bass sur des sources historiques, mais sur un rcit grec qui sest
form entre le IIe sicle avant notre re et le IIIe sicle de notre re Alexandrie en gypte, et
qui a t ensuite attribu, de manire errone, Callisthne, un neveu dAristote qui
accompagna le conqurant macdonien dans ses voyages avant de tomber en disgrce, do
lappellation de Roman dAlexandre du Pseudo-Callisthne2. Contenant une part de vrit
historique mais aussi des lgendes et des aventures fabuleuses, il montre le conqurant sous
un jour favorable. Ce texte a t traduit en latin au IVe sicle et a ensuite investi la plupart des
langues vernaculaires de lEurope. peu prs au mme moment, il a t traduit en syriaque et
peut-tre en pehlevi, et la version syriaque est lorigine de traductions dans diverses langues
du Moyen-Orient et de lAsie Centrale3.
Nous ne savons pas avec exactitude comment ce rcit a atteint la Perse sassanide. Il y a,
en tout cas, rejoint dautres sources dinformation sur Alexandre, bien diffrentes dans leur
esprit et leurs opinions sur le clbre conqurant. La tradition clricale zoroastrienne montre
Alexandre comme un tyran hassable et malfaisant, ennemi de la bonne religion et suppt de
Satan, responsable de la chute de la royaut iranienne, des massacres de mages et de sages,
ainsi que de lincendie de Perspolis4. Il est compt au nombre des plus grands ennemis de
lIran, avec Zahhk et Afrsyb 5. Yuriko Yamanaka6 a montr que cette interprtation
ngative dAlexandre tait lie une idologie politico-religieuse bien spcifique : lorsquen
224, Ardashir I dfait le roi parthe Artaban V et fonde la dynastie sassanide, il se prsente
comme le successeur lgitime des Achmnides et le restaurateur de lEmpire iranien dtruit
par Alexandre. De plus, en faisant du zoroastrisme la religion officielle de son tat, il devient
le hros qui restaure lordre voulu par Ahura Mazda (le principe du Bien dans cette religion)
et dmoli par Alexandre, le serviteur dAhriman, symbole et incarnation du Mal.
1

Pour un rappel historique sur Alexandre, on consultera P. Briant, Alexander the Great , Encyclopaedia Iranica, 1985, I,
p. 827-830 ; P. Briant, Histoire de lEmpire perse. De Cyrus Alexandre, Paris, Fayard, 1996 ; P. Briant, Alexandre le
Grand, Paris, PUF, coll. Que sais-je ? , 2002 ; P. Briant, Darius dans lombre dAlexandre, Paris, Fayard, 2003.
2
Pseudo-Callisthne, Le Roman dAlexandre. La vie et les hauts faits dAlexandre de Macdoine, traduit et comment par G.
Bounoure et Bl. Serret, Paris, Les Belles Lettres, 1992 ; Le Roman dAlexandre. Vie dAlexandre de Macdoine, trad. et
dition par A. Tallet-Bonvallot, Paris, Flammarion, 1994 ; C. Jouanno, Naissance et mtamorphoses du roman dAlexandre.
Domaine grec, Paris, CNRS ditions, 2002.
3
Voir G. Cary, The Medieval Alexander, Cambridge, 1956 ; R. Merkelbach, Die Quelle des griechischen Alexanderromans,
Munich, 1977 ; P. Goukowsky, Essai sur les origines du mythe dAlexandre (336-270 av. J. C.), I. Les origines politiques, II.
Alexandre et Dionysos, Nancy, Presses universitaires de Nancy, 1978-1981.
4
G. Gnoli, La demonizzazione di Alessandro nellIran sasanide (III-VII secolo d. C.) e nella tradizione zoroastriana , in
Alessandro Magno, storia e mito, Roma, Fondazione Memmo, Leonardo Arte, 1995, p. 175.
5
Zahhk conclut un pacte avec le principe du Mal, Ahriman, et tua son propre pre, la suite de quoi deux serpents
poussrent de ses paules, qui rclamrent les cervelles de deux jeunes gens chaque jour. Il usurpa galement le trne dIran
aprs avoir tu le roi lgitime, Jamshid. Afrsyb est le plus important roi touranien, ternel adversaire des Iraniens. Il vengea
son anctre Tur, dclenchant par l une srie de guerres interminables entre Iraniens et Touraniens.Voir larticle sur le Livre
des Rois de Ferdowsi dans le mme volume.
6
Y. Yamanaka, From Evil Destroyer to Islamic Hero : The transformation of Alexander the Greats Image in Iran , Annals
of Japan Association for Middle East Studies, 8 (1993), p. 55-87 et spc. p. 65-70.

2
La littrature pehlevie se fait lcho de ces prtentions. La Lettre de Tansar (c. 557-570),
supposment crite par un ministre dArdashir au roi du Tabaristan explique que le nouveau
souverain iranien a veng Dr contre les descendants dAlexandre, et quil est venu pour
reconstruire ce que ce dernier avait dtruit1. Dans Krnmag-i Ardashir-i Bbagn, un roman
pehlevi crit vers 600, Alexandre est prsent comme lun des pires ennemis dAhura Mazda
et anachroniquement identifi comme un Rmi, un Romain, lennemi dtest des Sassanides.
Associ Ahriman, il na apport au monde quimpuret, injustice et misre2. Le Dnkard,
une encyclopdie zoroastrienne compile au IXe sicle, laccuse davoir brl lAvesta, le
texte sacr des Zoroastriens, dont une partie seulement est cense nous tre parvenue et dont
la version originelle aurait pri dans lincendie de Perspolis3. Dans lArd Wrf Nmag (IXe
sicle), il est galement accus davoir fait excuter sauvagement une grande partie des
prtres, des savants et de la noblesse iranienne4. Ces textes refltent le regard officiel port sur
sur Alexandre par la dynastie sassanide et le clerg zoroastrien cette poque. Il est difficile
de savoir dans quelle mesure une telle opinion tait partage par la population cosmopolite et
pluriconfessionnelle de lempire sassanide.
Aprs la conqute islamique, limage dAlexandre change compltement : de nouveaux
rcits font de lui le fils du roi iranien Drb et le demi-frre an de Dr ; il devient donc un
souverain tout fait lgitime. La premire source lui attribuer une telle ascendance est le
Kitb al-Akhbr al-Tiwl de Dinwar (m. 895), un savant musulman dorigine persane qui
crivit ses Annales en arabe tout en dveloppant particulirement tout ce qui pouvait
intresser les Persans. Dans ce texte, Alexandre est prsent comme le fils de Drb et de la
fille de Philippe le Macdonien, marie au roi perse en gage de paix, puis rpudie cause de
sa mauvaise haleine et renvoye chez son pre, alors quelle tait enceinte5. Cette
iranisation dAlexandre est probablement un calque de son gyptianisation par le
roman du Pseudo-Callisthne : Alexandre y tait devenu le fils de Nectanebo, roi dgypte,
qui aurait sduit Olympias, la femme de Philippe, grce la sorcellerie. Dinwar sest sans
doute inspir du Khwady-nmag, une chronique compile en pehlevi sous les Sassanides et
traduite en arabe par Ibn al-Muqaffa sous le titre de Siyar mulk al-Furs vers le milieu du
e
VIII sicle, mais celle-ci ne nous tant pas parvenue, nous ignorons quelle version de la
naissance dAlexandre y tait donne6. Il est aussi possible quil ait eu accs la version orale
orale ou crite de la traduction arabe du roman du Pseudo- Callisthne.
Le Tarikh al-rusul wa al-mulk de Tabar (839-923) contient des informations
contradictoires sur Alexandre, manant de diverses sources. Tantt il est contact par les
grands du royaume iranien, soucieux dchapper loppression du rgne de Dr, ou bien il
est le fils de Drb comme chez Dnawar, tantt au contraire il apparat comme celui qui
dtruit les villes et temples du feu, met mort les prtres et les nobles, et morcelle le royaume

Loriginal pehlevi de la Lettre de Tansar et sa traduction en arabe par Ibn al-Muqaffa sont perdus, mais nous disposons
dune traduction persane du XIIIe sicle par Ibn al-Isfandiyr dans son Trikh-e Tabaristn. Cette version est traduite par M.
Southgate, Iskandarnamah : A Persian Medieval Alexander-Romance, New York, Columbia University Press, 1978, p. 187 ;
Lettre de Tansar au roi de Tabaristan, traduction de J. Darmsteter, Journal Asiatique 1 (1894), texte p. 201-204 et traduction
p. 503-506
2
Southgate, Iskandarnamah, op. cit., p. 187-188 ; The Karnamak i Artakhshir i Papakan, d. et trad. J. Mashkur, Thran,
1329/1950, p. 27 ; traduction franaise, La geste dArdashir, fils de Pbag, traduit du pehlevi par F. Grenet, Die, dition
Die, 2003, p. 53 et 55.
3
Dinkrd, III, 5 ; traduction de J. de Menasce, Le Troisime Livre du Dnkart, Paris, Publications orientalistes de France,
coll. Travaux de lInstitut dtudes Iraniennes de lUniversit Paris III , 1972, chap. 345, p. 317-318.
4
Southgate, Iskandarnamah, op. cit., p. 178 ; traduction franaise : Le Livre dArd Virz, translittration, transcription et
traduction du pehlevi par Ph. Gignoux, Paris, ditions Recherche sur les Civilisations/Institut franais de recherche en Iran,
coll. Bibliothque Iranienne , 1984, p. 145-146.
5
Dnawar, Kitb al-Akhbr al-Tiwl, Leiden, 1888, p. 31-41.
6
Sh. A. Shahbzi, On the Xwady-nmag , Iranica Varia. Papers in Honor of Professor Ehsan Yarshater, Acta Iranica
30, Leiden, Brill, coll. Textes et Mmoires , 1990, p. 208-229.

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entre les siens1. lpoque de Tabar, il existait donc plusieurs points de vue diffrents sur le
grand conqurant macdonien.
Al-Masudi, qui crit ses Prairies dor vers 943, ne mentionne pas la version persane de
la naissance dAlexandre, consacre beaucoup de place ses expditions, et enrichit son rcit
de discours moralisateurs attribus vingt-neuf sages2. Hamzah ibn al-Hasan al-Isfahn
(893-970) prsente Alexandre ngativement : il a tu Dra, assig les cits iraniennes, fait
beaucoup de mal et vers le sang en abondance3. Abu Ali Mohamad Balami a traduit
lhistoire de Tabari en 936, tout en dveloppant la partie consacre au Macdonien (naissance
iranienne et conqutes)4. Biruni est le seul dcrire son ascension en Grce avant ses
conqutes lest. Il lui attribue la construction du mur contre Gog et Magog et suit la version
du Pseudo-Callisthne pour relater ses expditions ; il voque lascendance iranienne du
conqurant, mais pour la rfuter5. Dans le Frsnme dIbn al-Balkhi au XIIe sicle, Alexandre
est prsent comme un roi juste6. Dans le Mojmal al-Tavrikh val-qesas anonyme, il est le
fils de Nectanebo, comme dans le Pseudo-Callisthne7.
Chez les premiers historiens musulmans, Alexandre nest donc pas entirement ni
toujours un personnage positif : des traits de caractre peu souhaitables ternissent limage du
preux conqurant. Ce point de vue va cependant voluer, en particulier grce son
assimilation une figure coranique.
partir du Commentaire coranique de Tabari, en effet, Alexandre est identifi DhlQarnayn, le Bicornu , un homme de bien mentionn dans le Coran (XVIII/83-98), qui a
obtenu la puissance sur la terre, sest fray un chemin jusquaux confins de louest et de lest,
et a construit, la demande dun peuple opprim, un rempart dairain contre les incursions des
Yjj et Mjj, peuples barbares et sanguinaires assimilables aux Gog et Magog des crits
bibliques. Le mot arabe qarn signifie corne , sommet , premier rayon de soleil , ou
encore sicle . partir des diffrents sens de ce mot, les auteurs ont tent dexpliquer, sans
tre entirement convaincants, pourquoi Alexandre a t ainsi appel : parce quil a visit lest
et louest, parce quil est entr dans la lumire et lobscurit, parce que sa vie est cheval sur
deux sicles, parce quil avait deux mches de cheveux bizarrement disposes, etc. Or, le
Dhul-Qarnayn coranique apparat aussi dans lhistoire qui met en prsence Mose et Khidr,
lui-mme prsent comme ayant connu Abraham, ce qui ferait dAlexandre un contemporain
dAbraham et de Mose, anachronisme vident. Cest pourquoi certains auteurs, notamment
Ibn Hishm (m. 829), refusent de reconnatre en lui Alexandre et lidentifient plutt un roi
ymnite.
Les rcits lis Dhl-Qarnayn sont en ralit issus de lgendes difiantes et
apocalyptiques des chrtiens et des juifs de langue aramenne, qui dessinent limage dun
prophte de luniversalit, proclamant le Dieu unique, instrument de la Providence (St
phrem, Jacques de Saroudj, Flavius Josphe, le Talmud)8. Sous linfluence de
linterprtation coranique de ces textes, Alexandre va tre de plus en plus considr comme
un croyant et un proto-musulman ; par contre, les commentateurs ne saccordent pas tous sur

Tabar, Tarkh al-rusl wa al-mulk, d. J. Barth et al., Beyrouth, 1962-1965, I, p. 693-694, 697, 701.
Al-Masudi, Murj al-Dhahab, Beyrouth, 1965-1966, I, p. 318-332
3
Al-Isfahni, Trikh sin mulk al-arz wa al-anbiya, Thran, Enteshrt-e Bonyd-e farhang-e Irn, 1346/1967, p. 39-40
4
Balami, Tarjome va taklame-ye trikh-e Tabari, d. par M. T. Bahr, Thran, 1962, p. 692-720.
5
Al-Biruni, thr al-Bqiyya an al-qurn al-khliyya, trad. en persan par A. Dnseresht, Thran, 1942, p. 59-66
6
Frsnme, d. G. Le Strange et R. A. Nicholson, Londres, 1921, p. 15-16 et 55-57.
7
Mojmal al-Tavrikh va al-qesas, d. par M. T. Bahr, Thran, 1940, chap. 4.
8
Voir les articles de J.-P. Rothschild, Alexandre hbreu, ou Micromgas , p. 27-42, et Alain Desreumaux, Alexandre, la
couronne et la croix. Le rve syriaque du royaume perdu , p. 43-49, Alexandre le Grand. Figure de lincompltude. Actes de
la Table Ronde de la Fondation Hugot du Collge de France (31 mai 1997), F. de Polignac (dir.), Rome, Mlanges de lcole
Franaise de Rome, coll. Moyen ge , 2000.
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sa qualit de prophte1. Il devient peu peu un roi pieux qui prpare le monde recevoir la
Religion du Dieu Unique par lunification des peuples.
Mais alors que les rcits arabes orientaux sur Iskandar restent assez peu nombreux
(traduction arabe de la version syriaque du roman du Pseudo-Callisthne au IXe sicle, roman
populaire en arabe Sirat al-Iskandar)2, la tradition iranienne va semparer du personnage,
enrichir son histoire de nombreux dveloppements, et en faire une figure pique et exemplaire
de premier plan : un hros, un sage, parfois mme un prophte3.
Les romans dAlexandre persans qui nous sont parvenus peuvent tre diviss en deux
groupes, selon leur forme et le public vis. La tradition courtoise, crite pour une audience
cultive, est versifie et emprunte la forme du mathnavi ; la tradition populaire est en prose.
Le premier pome consacr Alexandre, desprit pique, est inclus dans le Livre des Rois de
Ferdowsi (c. 1010). Nezmi crit ensuite un roman dAlexandre divis en deux parties,
intitules le Livre de lHonneur (Sharaf-nme) et le Livre du Succs (Eqbl-nme, c. 1202).
Amir Khosrow Dehlavi compose un Miroir alexandrin (yene-ye Eskandari, 1300). Abd alRahmn Jmi termine son Livre de la Sagesse alexandrine (Kherad-nme-ye eskandari) en
1484. En dehors de ces quatre textes principaux, on peut galement mentionner la Morale
alexandrine (in-e Eskandari, 1543) de Zeyn al-bedin Abdi Shirzi, le Livre dAlexandre
(Eskandar-nme) de Badr al-din Kashmiri (XVIe sicle), le Rempart dAlexandre (Sadd-e
Eskandar) de Thani Mashhadi (XVIe sicle), et le Sekandar-nme de Hasan Beg Etbi
Takallu (m. c. 1611). Les deux versions en prose les plus importantes sont lEskandar-nme
anonyme compos entre le XIIe et le XIVe sicle, et la deuxime partie du Livre de Drb
(Drb-nme) dAbu Ther Tarsusi4.
LAlexandre de Ferdowsi : une figure de lincompltude 5
Lhistoire dAlexandre stend dans les parties du Shhnme consacres aux rgnes de
Drb, Dr et Alexandre, et compte environ 3000 distiques6. Drb entre en guerre avec le
roi de Rum, Feylequs/Philippe. Il le vainc, et le trait de paix conclu est scell par le mariage
de la belle Nhid, fille de Feylequs, avec Drb. Il sen lasse cause de sa mauvaise haleine et
la renvoie chez son pre, ignorant quelle est enceinte. Lorsque lenfant nat, elle lappelle
Eskandar/Alexandre, Philippe le fait passer pour son propre fils et le dsigne comme lhritier
lgitime du trne de Macdoine. Entre-temps, Drb a pris une autre femme, iranienne cette
fois, qui lui a donn un autre fils, appel Dr/Darius III. Cest lui que Drb mourant dsigne
comme hritier du trne de Perse.
lev par Aristote, Alexandre est sage et instruit, alors que Dr fait preuve dun
caractre faible, tyrannique, irrflchi et belliqueux. Il se montre injuste avec son peuple et
exige que tous les pays voisins lui fassent allgeance, ce qui justifie lentreprise conqurante
dAlexandre, ds lors prsente non comme une invasion violente guide par lapptit du
lucre, mais comme une obligation pesant sur le jeune Eskandar, instrument des desseins
1

M. Watt, Iskandar , Encyclopdie de lislam 2, Leiden, Brill, 1978, IV, p. 133.


M. Grignaschi, La figure dAlexandre chez les Arabes et sa gense , Arabic Sciences and Philosophy, vol. 3, Cambridge,
CUP, 1993, p. 205-234 ; F. de Polignac, chec de la Perfection, perfection de linachev. Le renversement du sens dans la
lgende arabe dAlexandre , Alexandre le Grand. Figure de lincompltude, op. cit., p. 75-84.
3
Certains aspects du sujet ont t traits dans E. E. Bertels, Roman ob Aleksandre i ego glavnye versii na vostoke, Moscou,
1948 ; H. Safavi, Eskandar va adabiyt-e Iran, Thran, 1364/1985 ; Alexandre le Grand dans les littratures occidentales et
proche-orientales, Actes du colloque de Paris, 27-29 novembre 1997, L. Harf-Lancner et Cl. Kappler (dir.), Nanterre, Centre
des Sciences et de la Littrature, Universit Paris X-Nanterre, 1999 ; The Problematics of Power, Eastern and Western
Representations of Alexander the Great, M. Bridges et J. C. Brgel (dir.), Bern, Peter Lang, 1996 ; Alessandro Magno,
storia e mito, op. cit. ; Alexandre le Grand, figure de lincompltude, op. cit.
4
W. L. Hanaway, Eskandar-nma , Encyclopaedia Iranica, 1998, VIII, p. 609-612.
5
Formule emprunte F. de Polignac et louvrage collectif du mme nom.
6
Ferdowsi, Shhnme. Krititcheskii tekst, d. Bertels, Moscou, 1960-1971 ; Ferdowsi, Le livre des Rois, trad. J. Mohl, Paris,
Adrien Maisonneuve, 1977.
2

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mystrieux qui rgissent le monde. Alexandre est, en quelque sorte, appel par le destin
remplacer par une re de justice le rgne injuste de son demi-frre. LIran peut donc
senorgueillir davoir engendr le conqurant du monde, plutt que de saffliger de lui avoir
succomb.
Alexandre refuse de se soumettre Dr et se prpare la guerre. Cependant, il tente une
dernire fois de flchir son demi-frre en se rendant en personne sa cour, dguis en
ambassadeur. Dr souponne immdiatement son ascendance : Ta prestance et ton visage
portent la marque des Keyanides . Malgr ses dngations, Alexandre est dmasqu, mais
russit senfuir. Dr lui livre trois batailles, quil perd toutes, avant de demander la paix.
Alexandre offre de lui conserver sa royaut, mais Dr se fait tratreusement agresser par deux
de ses vizirs. Dsol, Alexandre accourt, les deux hommes se reconnaissent comme frres, et
Dr, avant de dmettre son dernier souffle, investit en quelque sorte Alexandre, lui dictant
ses dernires volonts et lui donnant en mariage sa fille Rowshanak, afin quil perptue la
ligne des Keyanides et protge la religion zoroastrienne. Les tratres sont punis, et les
Iraniens couronnent Alexandre qui devient donc lgitimement roi dIran ! Il nest fait aucune
mention de lincendie de Perspolis.
Il poursuit ensuite sa progression vers lest (Inde), et louest (Pninsule arabique,
gypte), mais dans aucun des autres pays conquis il ne se proclame souverain, prfrant
placer sur le trne des autochtones, condition quils lui fassent allgeance : il conserve au roi
indien Keyd sa souverainet, remplace Four le rebelle par lIndien Savorg, chasse lusurpateur
Khoza du trne du Hijaz et du Ymen pour y rtablir lhritier lgitime, Nasr. Le roi dgypte
Qeytoun se soumet lui.
Les gouvernants conquis, lorsquils sont justes, ne lui sont en rien infrieurs, et le
surpassent parfois en sagesse. Lorsquil somme la reine dAndalousie, Qeydafe, de se
soumettre, elle lui rpond avec dignit en le rappelant la raison. Alexandre dirige alors son
arme vers le pays de Qeydafe et prend la forteresse du roi Feryn dont la fille a pous un
fils de Qeydafe, Qeyderush. Il ruse pour sattirer la bienveillance de la reine en accordant sa
grce au couple, et se rend incognito en ambassadeur chez elle. Elle le dmasque aussitt
( Mme la poussire sait que tu es Alexandre ! ) et lui donne presque maternellement une
bonne leon dhumilit, de grandeur dme et de magnanimit : la grandeur dun roi tient la
faveur de Dieu et du destin, elle rside non dans sa capacit craser ladversaire, mais au
contraire lpargner et se montrer gnreux, en particulier sil sagit dun autre souverain.
Alexandre reconnat intrieurement la supriorit de la reine et renonce conqurir
lAndalousie.
Lorsquil promet imprudemment aux Brahmanes de leur donner ce quils dsirent, ceuxci lui demandent limmortalit, le renvoyant sa condition humaine et blmant son orgueil et
son attitude sanguinaire. Et lorsquil se fait dmasquer par lempereur de Chine Fqfur, celuici lui donne une leon cinglante, le ramenant la dimension dun homme qui doit tout la
faveur divine. Il lhumilie par sa gnrosit, mprisant en homme suprieur les richesses que
convoite Alexandre. Il se prsente comme un adorateur de Dieu et non des rois, vitant de
verser le sang pour cette raison. Il lui est indiffrent de passer pour quelquun qui sest soumis
Alexandre, car il possde une souverainet que rien ne peut entamer. Et l aussi, comme
avec Qeydafe, Alexandre renonce la conqute.
Aprs de nombreuses aventures qui lui font visiter des pays tranges et rencontrer des
tres mystrieux, il parvient aux confins du monde. Il entre dans la Contre des Tnbres,
guid par Khezr (le Khidr coranique), mais il se perd et seul Khezr parvient la source de
lEau de la Vie. Dsormais de nombreux prsages annoncent sa mort prochaine. Il partage la
terre entre les princes persans selon le conseil dAristote, crit sa mre, meurt et est enterr
Alexandrie. Les sages grecs moralisent au-dessus de son cercueil.

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LAlexandre de Ferdowsi est un tre humain qui est all jusquaux extrmes de la
condition humaine, qui bnficie de lassistance divine, et qui est dot de qualits et de talents
exceptionnels. Il irradie la lumire royale des Keyanides, il est sage, pur, et cherche les
mystres. Mais il est affect de deux vices redoutables, lorgueil prsomptueux et lavidit
(z). Esclave de ses passions, il napparat jamais comme un personnage dtestable, mais au
contraire comme un tre mouvant, que sa faiblesse humanise. Face aux avertissements quil
reoit sur sa condition de mortel, il se montre dsempar et vulnrable. Puis il retourne malgr
lui ses conqutes, cras sous le poids de son destin. Il y a en lui une lutte entre la conqute
de la toute-puissance et de la connaissance terrestres, et la dcouverte de son intriorit qui
lappelle au renoncement. Cest un personnage tragique qui ne peut chapper ce qui lui a t
imparti par le dcret divin.
Deux moyens permettent dchapper partiellement un destin adverse : la sagesse et la
fuite du monde. La sagesse est une prise de conscience : ayant perdu ses illusions sur le
monde, lhomme y renonce et ne cherche plus y demeurer que par le renom que lui vaut une
conduite sans reproche. Alexandre en mourant si jeune, le cur bris mais rsign, rentre dans
le rang, est ramen la voie moyenne, la commune mesure, sa dimension relle. Ferdowsi
lui oppose Key Khosrow, qui, arriv au sommet de la gloire, abandonne le trne et disparat
dans la montagne au milieu dune tempte de neige, prfrant lthique la politique et
russissant ainsi une certaine immortalisation qua manque sa contre-figure Alexandre1.
Ce portrait plutt positif dAlexandre nest pas suivi avec cohrence dans lensemble du
Livre des Rois, comme la montr Yuriko Yamanaka. Dans certains passages, en particulier
dans les chapitres consacrs aux rois postrieurs Alexandre, celui-ci est prsent comme un
ennemi de lIran. Sur le conseil de son matre Aristote, il divise lempire dIran entre les
nobles, afin dempcher la runification et de protger la prosprit de Rum. Il est mis au rang
des rois injustes, aux cts de Zahhk et Afrsyb. Il est rendu responsable de la haine
ancienne entre Iran et Rum, accusation qui correspond au contexte historique de lpoque
sassanide, laquelle remontent ces traditions, et aux guerres qui opposaient alors lIran et
lEmpire byzantin. Il est mentionn comme destructeur du trne de Taqdis, symbole de la
souverainet de lIran, construit par Fereydun aprs sa victoire sur Zahhk et restaur dans sa
splendeur par le sassanide Khosrow II2. Cette ambigut trahit la diversit des sources
employes par Ferdowsi 3.
LAlexandre de Nezmi : un sage et un prophte
Le roman de Nezmi se compose de deux parties : le Sharafnme prsente Alexandre
comme roi et guerrier tandis que lEqblnme y Kheradnme-ye Eskandari le dpeint
comme sage et prophte4. Le pote puise dans des sources plus diversifies que Ferdowsi, fait
1

Je tiens ici remercier chaleureusement Claire Kappler qui ma initie la connaissance de lAlexandre de Ferdowsi et ma
gnreusement offert ses nombreux articles sur le sujet, articles dont cette partie sinspire largement : C. Kappler,
Alexandre le Grand en littrature persane classique : est-il devenu un mythe ? , Luqmn, XIV, 2 (1998), p. 17-31 ;
Alexandre le Grand et les frontires , Frontires terrestres, frontires clestes dans lAntiquit, A. Rousselle (dir.),
Perpignan/Paris, Presses Universitaires de Perpignan/De Boccard, 1995, p. 271-385 ; Alexandre dans le Shh Nma de
Firdousi : De la conqute du monde la dcouverte de soi , The Problematics of Power, op. cit., p. 165-190 ; Alexandre et
les merveilles dans le Livre des Rois de Firdousi , Et cest la fin pour quoy sommes ensemble . Mlanges offerts Jean
Dufournet, Paris, Champion-Slatkine, 1993, p. 759-773 ; Le roi au cur veill. Images du dsir et de la mort dans la
littrature persane classique , Alexandre le Grand, figure de lincompltude, op. cit., p. 85-95.
2
Y. Yamanaka, Ambigut de limage dAlexandre chez Firdaws : les traces des traditions sassanides dans le livre des
Rois in Alexandre le Grand dans les littratures occidentales et proche-orientales, op. cit., p. 341-353.
3
Cf D. Davis, The Problem of Ferdowss Sources, JAOS 116/1 (1996), p. 48-57.
4
Nezmi, Eskandar-nme, d. Vahid Dastgerdi, Thran, 1335/1956 ; traduction anglaise de W. C. Clarke, The Sikandar
Nma e Bar, Londres, 1881 ; traduction allemande de J. C. Brgel, Das Alexanderbuch, Iskandarname, Zurich, 1991 ;
traduction italienne de C. Saccone, Il libro della fortuna dAlessandro, Eqblnmeh, Milan, Rizzoli, 1997 ; P. J. Chelkowski,
Nizms Iskandarnmeh , Colloquio sul Poeta Persiano Nizm e la leggenda iranica di Alessandro Magno, Roma,

7
fait alterner des passages didactiques (andarz) et lyriques avec le rcit (dstn), et introduit
certaines innovations formelles (deux vers de mathnavi appelant lchanson ou le musicien
exercer leur art prcdent chacune des sections du livre) 1. Si la premire partie relve du rcit
pique, la seconde est plutt didactique, et les anecdotes ne font quappuyer ou illustrer le
propos du pote qui prsente Alexandre comme un modle de souverain parfait, juste et sage.
Ce pome sur Alexandre fait partie dun ensemble de cinq mathnavis, la Khamseh, une
manire dagencer des rcits potiques qui deviendra une tradition ; cest le dernier et le plus
long de la srie (dix mille distiques). Trois de ces cinq pomes sont inspirs de faits traits par
Ferdowsi dans le Livre des Rois : Khosrow et Shirin, Les Sept Portraits, et le Livre
dAlexandre. Nezmi y a remani les matriaux trouvs chez Ferdowsi en diversifiant ses
sources ; il en a fait des miroirs de prince , des histoires exemplaires vise didactique.
Cependant, si les rois sassanides Khosrow Parviz et Bahrm Gur sont prsents comme des
tres immatures ayant besoin dune srieuse ducation pour devenir de bons souverains,
Alexandre est dores et dj un prince idal la recherche dune perfection non seulement
politique, mais aussi humaine et spirituelle.
Nezmi commence par noncer trois rcits contradictoires de la naissance dAlexandre,
en prenant parti pour celle qui fait de lui le fils de Philippe de Macdoine. lev et conseill
par Aristote, il devient roi la mort de Philippe, vole au secours des gyptiens attaqus par
leurs ennemis, les Zangis noirs 2, et fonde Alexandrie. Il dcide ensuite de cesser de payer le
tribut au Perse Dr, un roi injuste et belliqueux. La guerre clate, Dr est tu par deux de
ses sujets avec laccord dAlexandre, qui regrette ensuite son acte. Il hrite du trne de Perse,
pargne les princes iraniens, pouse Rowshanak et fait dtruire les temples zoroastriens, se
disant envoy par Dieu pour appeler les hommes la vraie foi. Il dcide ensuite de partir
visiter le monde.
Les territoires arabes se soumettent lui et il visite la Kaba la Mekke. Il abolit le culte
du feu en Armnie, puis se rend Bard, o vit la reine Nushbe (Candace) qui rgne sur une
population exclusivement fminine. Elle reconnat Alexandre sous son dguisement de
messager et signe un trait de paix. Il conquiert ensuite lest, visite le repre de Key Kvus, et
boit la coupe de Jamshid. Il se rend en Inde o le roi Keyd conclut un trait de paix en lui
envoyant quatre prsents, et poursuit vers la Chine dont le roi se soumet aprs des
ngociations serres et une dispute entre peintres grecs et chinois. Par contre, il est contraint
de livrer sept batailles aux Rus3 qui ont captur Nushbe. Avant de rentrer Rum/Byzance, il
visite la Terre des Tnbres, rencontre Khezr, et ne parvient pas la source de lEau de Vie.
La conqute terrestre annonce la mission prophtique : Alexandre ne cherche pas tant
former un empire qu dlivrer des peuples opprims par des ennemis extrieurs ou de
mauvais rois (les gyptiens envahis par les Zangis, la reine Nushbe enleve par les Rus, les
Iraniens sous le joug de Darius et du clerg zoroastrien, la construction dun rempart contre
les forces hostiles). Il nest pas gris par livresse de la guerre, sattriste des pertes humaines
et des atrocits commises, et vite autant que possible de verser le sang, prfrant conclure
des accords avec les rois et se montrer clment envers les vaincus. Il napparat pas pour
autant dsincarn ou totalement par de saintet : il reste un homme aux passions fortes,
parfois dbord par ses pulsions et ses colres.
Accademia Nazionale dei Lincei, 1977, p. 11-53 ; J. C. Brgel, Conqurant, philosophe et prophte : limage dAlexandre
le Grand dans lpope de Nezmi , Pand o Sokhan, Mlanges offerts C.-H. de Fouchcour, dits par C. Bala, C.
Kappler et Z. Vesel, Thran, IFRI, coll. Bibliothque iranienne , 1995, p. 65-78 ; C.-H. de Fouchcour, Alexandre, le
macdonien iranis , in Alexandre le Grand dans les littratures occidentales et proche-orientales, op. cit., p. 227-241.
1
F. de Blois, Eskandar-nma of Nezmi , Encyclopedia Iranica, 1998, VIII, p. 612-614.
2
Le terme dsigne diffrents peuples de cannibales. Il est galement employ de manire pjorative, en rfrence la couleur
noire, indpendamment des origines ethniques de lindividu ainsi dsign.
3
Il sagit ici des Vargues, des Vikings qui, au IXe sicle, occuprent la valle du Dniepr et les rives de la Volga. Ils vivaient
du commerce, de la piraterie et sengageaient comme mercenaires, remontant le rseau fluvial de la future Russie jusqu la
mer Caspienne et Constantinople.

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Quant lEqblnme, il sapparente aux biographies de philosophes et recueils de leurs
paroles populaires chez les Arabes (cf. Hunayn b. Ishq, Kitb Nawdir al-Falsifa walHukam, IXe sicle ; Mubashshir b. Fatik, Mukhtr al-hikam, XIe sicle). Alexandre se
consacre la recherche de la sagesse : il remplit sa bibliothque douvrages de tous les coins
du monde et sentoure de grands esprits (Socrate, un sage indien, Aristote, Thals,
Apollonius, Porphyre, Herms, Platon1). lpoque de Nezmi, la philosophie ne comprenait
pas seulement la physique, la mtaphysique, lthique et la politique, mais aussi les sciences
occultes (alchimie, astrologie, magie). Alexandre sintresse toutes ces sciences, ainsi qu
la mdecine et la musique. Il est lui-mme un trs grand sage qui sisole dans un ermitage
pour sadonner la prire et la mditation.
Aprs avoir acquis la sagesse terrestre, il se tourne vers Dieu seul, est institu prophte et
thaumaturge, et repart arpenter le monde en convertissant les peuples la vraie foi, tandis que
sa mre rgne en son absence. La religion qui lui est attribue nest pas le christianisme
comme lavait fait anachroniquement Ferdowsi, mais un monothisme qui annonce lislam ;
dailleurs, il squipe, ct de lcriture Sainte, de trois recueils dapophtegmes de Socrate,
Platon et Aristote. Durant ce second voyage, il arpente les futurs domaines de lislam, cette
fois sans combattre (sauf Jrusalem o il dbarrasse les habitants de la ville dun tyran).
Cependant, son action prophtique consiste plus en une ouverture aux autres quen une
prdication missionnaire : il fait de belles rencontres, discute avec des sages de tous horizons
et connat des aventures merveilleuses.
La cl de cette tolrance nous est offerte par Nezmi vers la fin de cette partie. Alexandre
rencontre un groupe dhomme pieux que le pote qualifie de musulmans sans prophte ,
devenus serviteurs de Dieu par inspiration directe et grce des conclusions empiriques,
professant une sorte de foi naturelle, telle que la prconisaient les philosophes arabes de
lcole aristotlisante. Cette ide est dveloppe et claircie dans le rcit suivant,
lorsquAlexandre parvient une ville idale, utopique, une cit heureuse o tous vivent dans
la libert, la confiance et lgalit. Trs impressionn, Alexandre renonce sa mission et de
fait, cette communaut est une Umma idale, de beaucoup suprieure lislam que connaissait
Nezmi. Peu de temps aprs, notre hros est averti de lapproche de la mort et prend le
chemin du retour. Son fils Eskandarus refuse la royaut et devient un pieux ermite. Le livre se
clt sur des sentences de sages et de philosophes. Alexandre est enterr avec une main sortant
de son cercueil et remplie de terre, pour signifier que cette poussire est la seule chose que
lhomme emportera dans lAu-del.
LAlexandre de Nezmi est dascendance non iranienne, mais il est plus prs dune
grande figure mythique que celui de Ferdowsi, car il est investi dun charisme prophtique. Il
est mort jeune mais non prmaturment, car il a accompli pleinement son destin en parcourant
rapidement les diffrents ges de la vie : jeunesse fougueuse et combative, immersion dans le
monde des sciences qui fait de lui un philosophe, et enfin recherche exclusive de Dieu qui lui
permet daccder au statut de prophte. Ces trois aspects font de lui un souverain idal selon
le modle dal-Frb et lassimilent larchtype du vieillard juvnile. En effet, la triade
conqurant philosophe prophte ne provient pas du Coran, mais de la philosophie
politique de Frbi dans son livre sur la Cit idale (al-madna al-fdila). Lhomme parfait ne
possde pas demble ces trois qualits du chef idal, mais il les acquiert progressivement,
comme cest le cas dans le Roman dAlexandre de Nezmi, grce un contact de plus en plus
troit de son intellect avec lIntellect actif (al-aql al-fal), dernire manation divine selon
le noplatonisme arabe2.
1

La chronologie est ici le cadet des soucis de Nezmi, puisque le premier de ces philosophes, Thals, a vcu au Ve sicle av.
J.-C., et le dernier, Porphyre au IIIe sicle apr. J.-C.
2
Al-Farabi on the Perfect State. Abu Nasr al-Frbis Mabdi r ahl al-madna al-fdila, A revised text with introduction,
translation and commentary by Richard Walzer, Oxford, OUP, 1985.

Vers la littrature de sagesse et le miroir de prince


Avec le temps, les rcits dAlexandre persans sont de moins en moins piques et
sapparentent de plus en plus des uvres sapientiales. Les parties narratives reculent devant
les passages de type andarz (littrature de conseil) ou rflexion philosophique. La version
dAmir Khosrow Dehlavi 1 fait dbuter chaque section par des conseils et rflexions, suivies
dune anecdote illustrative (hekyat), puis de parties lyriques (loge du vin et appel
lchanson = sqi-nme ; louange et interpellation du musicien = moghanni-nme).
Liranisation dAlexandre est laisse de ct : il nest plus question ni de son ascendance
iranienne, ni de sa victoire en Iran et de son investiture par Dr, ni de son mariage avec
Rowshanak. Les rcits de la marche vers la Chine, du mur construit contre Gog et Magog, des
conversations avec les philosophes et des attaques contre les adorateurs du feu, la querelle des
peintres grecs et chinois sont reprises par le pote. Par contre, il omet lexpdition la source
de lEau de vie, pourtant capitale dans les premiers rcits, et Alexandre napparat pas comme
un prophte. Le rcit se clt sur les versions contradictoires de sa mort et de son enterrement.
LAlexandre dAmir Khosrow est un prince pieux et savant, un homme sage et un
explorateur-civilisateur. Son exploit le plus hardi est de se faire descendre au fond de locan
dans une caisse en verre : il observe un monde marin peupl de cratures extraordinaires,
saventure jusqu la Montagne du Qf et frle la mort. Son guide, lange gardien de la mer,
le sauve in extremis, mais lui pose aussi une question qui remet en cause toute sa vie :
Quas-tu gagn tant voyager par terre et par mer ? . Si lauteur montre un vif intrt pour
les sciences naturelles, il se montre souponneux vis--vis de la philosophie grecque :
contrairement celui de Nezmi, son Alexandre lutte contre les philosophes grecs parce quils
prtendent arriver la connaissance de Dieu par la raison seule, sans le secours de la
Rvlation.
De mme, La sagesse dAlexandre, pome didactique compos par Jmi entre 1485 et
14912, se focalise sur les entretiens dAlexandre et de diffrents philosophes sur des questions
philosophiques et morales. Les anecdotes, souplement rattaches lhistoire dAlexandre
(ducation par Aristote, intrt pour les paroles des sages, expditions en thiopie, Iran, Inde,
Chine, Russie, Khwrezm, Contre des tnbres, dification du mur contre Gog et Magog,
rencontre avec les Brahmanes, escalade du mont Qf et conversation avec un ange), ne sont
que loccasion de traiter de la renonciation et de lasctisme. Louvrage se compose de vingtsept parties de soixante-quinze lignes chacune, commenant par un court rcit (dstn) ou des
paroles dun philosophe grec (kherad-nme), suivi dune anecdote (hekyat) illustrant ou
commentant le prcdent passage, et se terminant sur une note bachique (sqi-nme). Il sagit
clairement dun miroir des princes , ddi au Timouride Soltn Hoseyn Bayqar, afin de
lui donner, ainsi qu sa cour, un modle de comportement.
Louvrage dbute avec lducation dAlexandre, et son accession au trne, que lui vaut sa
sagesse : il sen remet au peuple pour le choix dun souverain, et cest lui qui est lu. Une
seconde partie est forme par les conseils recueillis par Alexandre auprs de sept sages grecs
(Aristote, Platon, Socrate, Hippocrate, Pythagore, Esculape, Herms). La troisime partie est
1

Amir Khosrow Dehlavi, ine-ye Eskandari, d. J. Mirsadov, Moscou, Akademija nauk, 1977 ; Amir Khosrow, Lo
Specchio Alessandino, trad. et introd. A. M. Piemontese, Soveria Mannelli, Rubbettino Editore, 1999 ; J. C. Brgel,
Lattitude dAlexandre face la philosophie grecque dans trois pomes piques persans , Alexandre le Grand dans les
littratures occidentales et proche-orientales, op. cit., p. 53-59 et spc. 56 ; Piemontese, Le submersible alexandrin dans
labysse, selon Amir Khusrau , Alexandre le Grand dans les littratures occidentales et proche-orientales, op. cit., p. 253271.
2
Jmi, Kherad-nme-ye Eskandari dans Haft Owrang de M. Modarres-e Gilni, Thran, Sadi, 1366/1988, p. 912-1013 ;
Mathnavi-e Haft Owrang, vol. 2, dit par A. Afsahzd, J. Alishh, A. Jnfed, Z. Ahrri, H. A. Tarbiyat, Thran, Daftar-e
Nashr-e Mirth-e maktub, 1378/1999 ; C.-H. de Fouchcour, Jmi, conseiller des Princes ou Le livre de la Sagesse
alexandrine , Kr-nmeh, 5 (1999), p. 11-31.

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consacre aux voyages dAlexandre et aux leons quil reoit tout au long de son priple. La
quatrime partie est centre sur les signes prcurseurs et la mort du hros. Un quart du texte
est consacr la narration, tandis que trois quarts noncent des paroles de sagesse et des
conseils adresss lhomme plutt quau souverain et prsentant les bases de la vie soufie. La
sagesse ultime consiste essentiellement en une recherche constante de la pauvret, de
lhumilit, de lascse, du renoncement au monde, des valeurs, somme toute, fort peu
princires.
Cette tradition se sert de la personne dAlexandre comme dun prtexte pour donner des
conseils de vie et de gouvernement et prsenter une sagesse et une vision du monde. Ce
procd remonte la fiction littraire des Conseils dAristote , qui commence avec le
Roman du Pseudo-Callisthne. Le couple du prince et de son conseiller a retenu lattention
des compilateurs de conseils en persan, qui se sont inspirs de sources arabes, sappuyant
elles-mmes sur des textes grecs et iraniens. Les auteurs persans retrouvaient ainsi des
conseils, soit disant dorigine trangre, qui convenaient merveille la culture et la morale
persanes.
Le Roman du Pseudo-Callisthne contient trois lettres dAlexandre, adresses sa mre
et Aristote. Au Moyen-Orient, un deuxime Roman, pistolaire, o la correspondance entre
Alexandre et Aristote est plus dveloppe, se dveloppe paralllement aux traductions du
Pseudo-Callisthne : les ptres dAristote Alexandre (Rasil Aristtlsa ill-Iskandar)
de Salim Abl-Al, le secrtaire du calife omeyyade Hishm Abd al-Malik (rgne de 723
743), dont Grignaschi a tabli quelles constituaient une traduction dun auteur grec du Ve
sicle, remanie par un pistolographe hermtiste de Harrn 1. Ce second texte, tout en puisant
beaucoup dans lthique Nicomaque, sloigne de la tradition byzantine pour se rapprocher
du modle sassanide. Il a, son tour, donn naissance trois recueils, tudis par C.-H. de
Fouchcour dans les Moralia : le Lexique philosophique prsente la sagesse qui vient de la
Grce, les Conseils des brahmanes Alexandre reprsentent la sagesse de Inde, le Miroir des
princes est un hritage de la Perse.
Les pages consacres par Ferdowsi Alexandre sont, entre autres, un recueil de
conseils tisss dans la trame dun rcit dont ils donnent le sens 2, mais lauteur a pris
beaucoup de libert par rapport ses modles grecs et sassanides. Dans le Roman dAlexandre
de Nezmi, Eskandar est lui-mme un sage, qui a pour vizir Aristote ; il ne se limite pas ses
conseils, mais recherche tous les hommes qui ont atteint le bonheur. Nezmi puise dans une
tradition morale persane dj bien constitue et qui sexprime par elle-mme sans que lon
puisse en dceler les sources3. Les imitateurs de Nezmi sorienteront dans la mme voie, tout
en remettant leur Alexandre au got du jour et en le faonnant selon leurs propres centres
dintrt : lAlexandre dAmir Khosrow est un sage curieux de tout et friand dexpriences
scientifiques, celui de Jmi un soufi de tendance sobre prchant le renoncement.
Alexandre dans le roman populaire4 : un tre trop humain voire un anti-hros ?
Le Drb-nme dAbu Ther Tarsusi (XIe-XIIe s.), qui fait partie de la littrature des
conteurs professionnels de lIran mdival, offre lexemple dun roman dAlexandre original,
1

M. Grignaschi, 1967, Les Rasil Aristtlsa il-l Iskandar de Slim ab-lAl et lactivit culturelle lpoque
omayyade , BEO 19 (1967), p. 7-83 ; M. Grignaschi, La Siysatu-lammiyya et linfluence iranienne sur la pense
politique islamique , Acta Iranica 6 (1975), p. 33-287 ; M. Grignaschi, Lorigine et les mtamorphoses du Sirr al-Asrr
(Secretum Secretorum) , Archives dHistoire Doctrinale et Littraire du Moyen-ge, 43 (1977), p. 7-112.
2
C.-H de Fouchcour, Moralia. Les notions morales dans la littrature persane du 9 e au 13e sicle, Paris, ditions
Recherches sur les civilisations, 1986, p. 79
3
Voir ce propos les belles pages de Charles-Henri de Fouchcour, Moralia, op. cit., p. 69-81.
4
Sur le roman populaire, voir W. L. Hanaway, Persian Popular Romances before the Safavid Period, Ph.D. diss., Columbia
University, 1970 ; W. L. Hanaway, Variety and Continuity in Popular Literature in Iran , Iran : Continuity and Variety, P.
Chelkowski (dir.), New York, 1971, p. 59-75.

11
ainsi quune image inattendue du personnage. Il conserve la trace de traditions divergentes,
lies en partie la transmission orale, et mle lhritage prislamique aux reprsentations
islamiques du personnage tout en y adjoignant le folklore. Cet ouvrage a t traduit et tudi
par Marina Gaillard, laquelle nous empruntons ces lments de rflexion1.
Dans le texte de Tarsusi, Alexandre, n de lunion de Nhid et de Drb, est au moins
moiti iranien, ce qui fait de lui un hritier lgitime du trne de Perse. Il lest mme un peu
plus puisque Philippe, le pre de sa mre, est dans la ligne de Fereydun par son fils an,
Salm qui reut en partage la partie occidentale du royaume, identifie Rum, lempire
byzantin. En outre, Alexandre est lgitim dans sa personne, car il possde la gloire divine,
farr-e izadi. Et pourtant cette lgitimit va sans cesse tre remise en cause, dabord parce quil
nest pas reconnu par son pre, puis cause de son comportement immature et abusif, et enfin
parce quil est constamment clips par sa femme, lIranienne Burndokht.
Alexandre a reu lenseignement dAristote, mais cette sagesse naura quun temps, celui
de lenfance. peine a-t-il accd au trne de Rum quune premire querelle loppose
Aristote et quil perd dfinitivement la totalit de ses connaissances. Avec cet accident, sa
gloire divine sassombrit. Son caractre est difficile : impatient, impulsif, colreux, il
semporte facilement et se laisse manipuler par son entourage. Irrflchi, il prend des
dcisions htives et inadquates dont il regrette souvent les consquences, ou, linverse,
hsite et tergiverse quand la situation exigerait une prompte riposte. Il ne tire aucun profit des
nombreuses leons qui lui sont donnes par les sages ou les vnements. Ses caprices et ses
inconsquences relvent de la purilit.
Dpourvu de sagesse, Alexandre ne brille pas non plus par son courage. Durant son
adolescence, au cours de la guerre de succession que se livrent les fils de Philippe, il prend la
fuite et se cache. Il lui faudra laide de deux femmes et un dguisement fminin pour quil
russisse liminer le dernier usurpateur. Il ne sillustre pas non plus dans les guerres. Sa
premire expdition en Inde est un dsastre : il se perd, son arme est anantie et il doit
demander de laide Burndokht. Cette dernire lui assurera la victoire de nombreuses
reprises. LorsquAlexandre russit, cest par des stratagmes ou des actes de magie, et non
grce son courage. Il sentoure de sages avec lesquels il entretient des relations difficiles et
qui sont chargs de trouver des solutions pour satisfaire les dsirs de leur roi.
Il est un domaine o Alexandre uvre de son mieux avec un certain succs : la
conversion lislam des peuples idoltres. De fait, Alexandre est moins motiv par le dsir de
conqurir le monde que par celui de le parcourir pour en voir les merveilles et amener
lislam les pays traverss. Il est identifi au Dhl-Qarnayn du Coran et donc investi dune
mission prophtique. Cependant, mme dans ce domaine, il se montre faible et prfre
souvent ses dsirs matriels sa mission. Lors de sa rencontre avec les descendants de
Mahbil (pendant lpisode grec des Brahmanes), il savre incapable dapporter des rponses
satisfaisantes et se fait reprendre sur la faon dont il parle de sa propre religion. Lorsquil
propose ses interlocuteurs de leur offrir ce quils veulent (en pensant des biens matriels),
il lui est demand labsolution : la leon porte donc sur son orgueilleuse prtention se
substituer Dieu.
Alexandre lauteur oppose constamment Burndokht, fille de Drb. De ligne pure,
elle a reu de son pre lducation traditionnelle des jeunes nobles iraniens et matrise la
perfection le maniement des armes et les arts du combat, ainsi que lquitation et la chasse.
Dote dune grande beaut, elle est galement dune force exceptionnelle, bien suprieure
celle dAlexandre. Sa gloire divine est galement plus puissante que la sienne. De surcrot,

Alexandre le Grand en Iran. Le Drb Nmeh dAbu Ther Tarsus, traduit et annot par M. Gaillard, Paris, ditions De
Boccard, 2005, surtout lintroduction, p. 9-90 ; Abu Ther Tarsusi, Drb-nme-ye Tarsusi, 1374/1996, d. Dh. Saf, 2 vol.,
Thran, Bongh-e tarjome va nashr-e ketb, rd. Elmi va Farhangi, 1344-1346/1965-1968.

12
elle connat le Nom suprme de Dieu. Son pouvoir est donc double, et elle en est investie
selon la tradition de lIran prislamique et selon la tradition islamique.
En plus dtre une femme de terrain et une combattante hors pair, Burndokht est
pourvue de toutes les qualits de cur qui manquent Alexandre. Gnreuse, dsintresse,
droite, vive, intelligente, dote desprit dinitiative, elle fait galement preuve de sensibilit et
daltruisme. Fidle la mmoire de son pre quelle dcide de venger, elle se lance dans une
longue guerre dont le rcit est tout entier destin glorifier son personnage aux dpens
dAlexandre. Elle finit par se rendre sans quaucune explication plausible soit donne, et
pouse Alexandre. Elle voque, daprs Hanaway, le culte de la desse avestique des eaux et
de la guerre Anhita, desse investie du pouvoir dapporter son aide aux hros luttant contre
les ennemis de lIran, et de lgitimer les rois par sa prsence lors de leur intronisation 1. De
fait, cest elle qui, prenant Alexandre par la main, le fait asseoir sur le trne et le proclame roi.
Le narrateur combine assez heureusement deux traditions a priori difficilement
conciliables : celle de lIran, dont la sensibilit lgard de celui qui fut lennemi historique
de lIran est ainsi pargne, Alexandre demeurant avant tout un roi tranger assez sot dont la
conqute nest couronne de succs que grce laide de lIranienne, et celle de lislam,
Alexandre en tant que champion de la foi constituant une figure difiante pour lauditoire
dans un contexte historique de guerres contre lennemi de lOuest, quil ait t byzantin ou
crois.
Alexandre apparat aussi dans lEskandar-nme anonyme (XIIe-XIVe sicles), traduit par
Minoo Southgate2, un rcit daventures prsentant des ressemblances avec Samak-e Ayyr3.
Alexandre est le fils du roi perse Drb et de la fille de Philippe de Macdoine, rpudie avant
la naissance du futur conqurant. Dr a pour mre la fille du roi de Kashmir. Aprs avoir pris
lIran, il se lance la conqute du monde : Oman, Inde, Pninsule arabique, gypte,
Andalousie, Terre des Tnbres, Turkestan, Chine, contres magiques des Fes, des Gants et
des Zanj, domaine de Gog et Magog. De nombreux pisodes sont rcurrents : Alexandre se
dguise trs souvent en messager pour visiter les rois quil naffronte que sils refusent de se
soumettre ; dans chaque contre, il pouse la fille du roi ou la reine ; les sujets du souverain
qui sest soumis fomentent des complots qui sont heureusement vents ; il obtient la
conversion lislam des peuples et de leurs souverains. Le rcit contient des lments
caractristiques de la littrature semi-populaire, tels que lexistence de femmes guerrires
(Soheyl, la fille du roi du Ymen), des pisodes merveilleux (longs affrontements avec les
fes, les gants et les Zangis cannibales dans la deuxime partie du rcit). Il inclut galement
dautres matriaux htrognes : folklore religieux, lgendes des prophtes, chroniques des
rois iraniens. Lexpdition la Contre des tnbres avec Khezr se conclut classiquement par
lchec dAlexandre boire lEau de la Vie. La partie finale ressemble davantage
lEskandar-nme de Manucehr Khn Hakim4, o le hros affronte surtout des cratures
surnaturelles (fes, dmons) ou des bandits dhonneur, et recourt frquemment la magie.
Contrairement ce quaffirme Hanaway5, limage qui est donne dAlexandre nest pas
aussi ngative que dans le rcit de Tarssi : il nest ni un souverain idiot et indcis , ni un
esclave de sa passion pour les femmes et le sexe , mme si lon trouve quelques anecdotes
croustillantes (laiguillette noue face la fille du roi de Kashmir, la jalousie des autres
pouses), ni une figure comique dhomme multiples femmes avec les problmes
1

W. L. Hanaway, Anhit and Alexander , Journal of the American Oriental Society 102/2 (1982), p. 285-295.
Eskandar nme, d. par I. Afshr, Thran, Bongh-e Tarjome va Nashr-e Ketb, 1343/1964 ; Iskandarnamah, A Persian
Medieval Alexander-Romance, trad. M. S. Southgate, New York, Columbia University Press, coll. UNESCO Collection of
Representative Works , 1978.
3
M. Gaillard, Le Livre de Samak-e Ayyr. Structure et idologie du roman persan mdival, Paris, Peeters, coll. Travaux
de lInstitut dtudes Iraniennes de lUniversit de Paris III , 1987.
4
Manucehr-e Hakim, Eskandar nme-ye haft jeldi, dition lithographie, Thran, 1274/1858.
5
Hanaway, Eskandar-nma , op. cit., p. 611.
2

13
affrents . Il se montre au contraire, brave et habile au combat, et sducteur avec la gent
fminine. Ses mrites en tant que prophte et croyant ne sont pas remises en cause. Sa
principale faiblesse est son avidit de conqutes fminines qui lui font parfois perdre la juste
mesure des choses et le mettent en difficult (il est plusieurs fois captur ; certaines de ses
pouses, soudoyes par lennemi, tentent de lempoisonner). Sur la fin du rcit, il dpend
beaucoup dune femme exceptionnelle, la reine des fes, Arqit.
Linclusion dAlexandre dans la ligne lgitime des rois perses a t explique comme
une faon de sauvegarder et de magnifier lidentit nationale sous la domination arabe. Cest
lislamisation de lIran qui a permis ce personnage de saffranchir de son image ngative et
dtre rcupr par les Iraniens comme lun des leurs, afin dimpressionner les conqurants
arabes. En consquence de larrive des Seldjoukides au pouvoir et de labandon par les
Iraniens de lespoir de restaurer une royaut iranienne en prolongement des Sassanides,
Nezmi fait dAlexandre larchtype du souverain musulman idal. Alors que Ferdowsi
poursuit encore lidalisation du pass iranien, Nezmi promeut un idal plus cosmopolite de
royaume mondial o les nations vivent en paix sous la domination de la Loi divine 1. Dans les
rcits plus tardifs, Alexandre nest plus quun prtexte pour prsenter une certaine vision de la
royaut et un certain idal de souverain. Dans la littrature semi-populaire, il garde maints
traits de la tradition sassanide tout en conservant un caractre prophtique : il servira ainsi la
fois les fonctions ddification et de divertissement de ce type de littrature. Limage que la
littrature persane nous donne dAlexandre apparat comme un cas remarquable
dassimilation par une culture dun hros tranger et ennemi, persianis dans sa triple
qualit de conqurant, de roi et de prophte. Il est galement un tmoin de la grande plasticit
de lpope persane et de sa facult de sadapter sans cesse des contextes nouveaux et des
besoins changeants.

ve FEUILLEBOIS-PIERUNEK
Universit de la Sorbonne Nouvelle Paris 3

Yamanaka, From Evil Destroyer to Islamic Hero, op. cit., p. 80-81.

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