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Arabica 58 (2011) 7-18

brill.nl/arab

Lhritage sotrique du chiisme : un livre sur lexgse


de la sourate 97
Hassan Ansari
Freie Universitt (Berlin)

Rsum
Le livre dIbn al-H ar sur la Nuit de la Destine (laylat al-qadr) est un des textes fondamentaux du chiisme sotrique (btin). Cet ouvrage, aujourdhui perdu mais dont de larges
extraits ont t transmis par la littrature duodcimaine ultrieure, a t crit dans la premire
moiti du IIIe/IXe sicle sous limamat du neuvime imam de chiisme duodcimain. cette
poque, le chiisme imamite se formait progressivement tandis que, pour des raisons politicohistoriques, des courants sotriques ( gult) se dveloppaient en son sein. En eet, pendant cette
priode qui dura jusqu lOccultation du douzime imam en 260/873-4 et se prolongea peu
aprs, plusieurs courants chiites sotriques apparurent parmi les imamites, dont un des plus
importants fut celui des Nusayriyya. Le livre dIbn al-H ar que nous allons prsenter dans cet
article, montre une proximit incontestable avec les ides des nusayris concernant la Nuit de la
Destine .
Mots cls
Ibn al-H ar, la Nuit de la Destine, gult, Nusayriyya

Les doctrines sotriques du mouvement nusayr se dvelopprent partir du


chiisme imamite. lpoque bouyide, un grand nombre de doctrines, ainsi
que de sources chiites orales ou crites, furent critiques par les duodcimains
qui les considraient comme irrecevables car marques par lexagration
( guluww) des mouvements sotriques1. Or, cest prcisment de telles sources
1
De nombreuses tudes ont t consacres lhistoire et aux doctrines des mouvements chiites sotristes connus sous lappellation gnrique (et problmatique) dextrmistes ou dexagrants ( gult) ; voir, par ex., H. Halm, Die islamische Gnosis. Die Extreme Schia und die
Alawiten, Zurich-Munich, 1982 ; M. Moosa, Extremist Shiites. The Ghulat Sects, New York,
1987 ; M.M. Bar-Asher and A. Kofsky, The Nusayr-Alaw Religion : An Enquiry into its Theology
and Liturgy, Leyde, 2002 ; W.F. Tucker, Mahdis and Millenarians : Shiite Extremists in Early Muslim Iraq, New York, 2008. Voir aussi larticle fondamental de W. al-Qd, The Development of
the Term Ghult in Muslim Literature with Special Reference to the Kaysniyya , in A. Dietrich
(d.), Akten des VII. Kongresses fr Arabistik und Islamwissenschaft, Gttingen, 1976, p. 295-319
(maintenant dans E. Kohlberg (d.), Shism, Aldershot, 2003, art. n 8). Sur les fondements des
doctrines de type sotrique dans les sources chiites les plus anciennes, voir M.A. Amir-Moezzi,

Koninklijke Brill NV, Leiden, 2011

DOI: 10.1163/157005811X550273

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chiites qui avaient des origines communes avec celles du chiisme duodcimain, que les nusayris se sont inspirs. De nombreux ouvrages de savants
nusayris appartenant la premire phase de lhistoire de ce courant, entre le
IIIe/IXe et le Ve/XIe sicle, nous sont parvenus2. Ils montrent clairement que les
imamites et les nusayris ont utilis des sources communes. Ainsi, les nusayris
ont bnci de lhritage des dirents mouvements sotriques chiites, qui
taient trs prsents et inuents parmi les imamites avant lpoque bouyide3.
Cela ressort notamment de la comparaison entre, dune part, les sources qui
ont t acceptes une poque postrieure par les imamites comme autoritatives pour la transmission du hadith et des doctrines, et de lautre, les crits
nusayris. Malgr lemploi de sources communes et ladoption de positions
similaires sur les sujets qui y sont traits, la comparaison rvle galement des
dirences4. Cet article en fournira un exemple, qui se rapporte la manire
de concevoir la Nuit de la Destine (laylat al-qadr). En eet, ce thme est
considr comme un sujet sotrique par les nusayris, alors quil gure galement dans les sources imamites, dont le Kitb al-Kf de Muhammad b. Yaqb
al-Kulayn dans le cadre des discussions sur limamat. Il est noter que parmi
les sourates du Coran, la 97e, appele al-Qadr ou encore inn anzalnhu
Le Guide divin dans le shiisme originel. Aux sources de lsotrisme en Islam, Paris, Lagrasse, 1992
(trad. anglaise D. Straight, The Divine Guide in Early Shiism, New York, 1994) ; id., La religion
discrte. Croyances et pratiques spirituelles dans lislam shiite, Paris, Vrin, 2006. En ce qui concerne
limamisme, aprs le passage de ce quAmir-Moezzi appelle la tradition originelle sotrique et
non-rationnelle la tradition thologico-juridique rationaliste de lpoque bouyide, les penseurs rationalistes adoptrent des critiques labores et systmatiques lgard de ce genre de
doctrines attribues ceux quon appellera les gult. travers de nombreux travaux, AmirMoezzi a longuement tudi les tenants et les aboutissants de cette volution.
2
Pour les crits des nusayriyya, voir maintenant, Y. Friedman, The Nusayr-Alaws : an introduction to the religion, history, and identity of the leading minority in Syria, Leyde, Brill, 2009,
p. 5-56, 241-76.
3
Parmi les chiites imamites un certain nombre de penseurs ont t accuss de guluww par
leurs adversaires cause de leurs doctrines sotriques, fondes souvent sur lhermneutique
spirituelle du Coran (tawl), concernant la nature supra-humaine de limam, ses connaissances
et ses pouvoirs surnaturels, doctrines appeles souvent tafwd ; sur les conits entre ces tendances
chiites et celles dites modres voir H. Modarressi, Crisis and Consolidation in the Formative
Period of Shite Islam: Ab Jafar ibn Qiba al-Rz and his Contribution to Immite Shite Thought,
Princeton, The Darwin Press, 1993, p. 19-51 ; sur les dveloppements des ides concernant
limamat chez les imamites, voir Hassan Ansari, Limamat et lOccultation selon limamisme, tude
bibliographique et histoire des textes, thse de doctorat sous la direction de Mohammad Ali AmirMoezzi, Paris, cole Pratique des Hautes Etudes, 2009. Il mest agrable ici de dire toute ma
gratitude mon directeur de thse, Monsieur le Professeur Mohammad Ali Amir-Moezzi. Sans
son aide, ce travail naurait certainement pas vu le jour.
4
Sur ce sujet, voir M.M. Bar-Asher, Le rapport de la religion nusayrite-alawite au shiisme
imamite , in M.A. Amir-Moezzi, M.M. Bar-Asher et S. Hopkins (dir.), Le shisme imamite
quarante ans aprs. Hommages Etan Kohlberg, Turnhout, Brepols, 2009, p. 73-93.

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(daprs les premiers mots de la sourate), est une de celles qui se prtent le plus
facilement une exgse de type spirituel et sotrique. Raison pour laquelle
elle est souvent invoque dans le chiisme lintrieur de discussions concernant limamat, les rapports entre le Coran et la gure de limam, et les spculations imamologiques au sujet de la laylat al-qadr (qui a donn son nom la
sourate), le moment o, selon la tradition, la Rvlation advint subitement.
Mme plus tard, cette sourate sera mise contribution dans les spculations au
sujet de lOccultation, lexistence de limam cach et la ncessit de la perptuit de limamat5.
Selon les sources imamites et les savants nusayris, laylat al-qadr symbolise
la fois une tape spirituelle, la nature divine du rang de lImam, et la source de
sa connaissance. Toutefois, les nusayris exposent ces doctrines avec leurs propres termes, notamment pour ce qui concerne la doctrine de la Trinit 6.
Cela nempche pas les deux courants davoir une interprtation sotrique de
la sourate inn anzalnhu qui sert de base lexplication de la nature divine
des imams, bien quil y ait une dirence signicative : contrairement aux
sources imamites et au contenu du livre dIbn al-H ar qui forme le sujet de
notre article7, le rle de Fti ma, la lle du Prophte, devient minent dans
linterprtation sotrique nusayrie de la laylat al-qadr, qui considre Ftima
comme le symbole de layla8.
5
Voir par ex. al-Sayyr, Kitb al-Qirt : Revelation and Falsication : The Kitb al-Qirt of
Ah mad ibn Muh ammad al-Sayyr, introduction, critical edition and notes, d. M.A. Amir
Moezzi et Etan Kohlberg, Leyde, Brill ( Texts and Studies on the Quran , 4), 2009, p. 186 ; Al
b. Ibrhm al-Qumm (attribu ), Tafsr, d. T. al-Msaw l-azir, Nadjaf, 1386-87/1966-68,
rd. Beyrouth, 1411/1991, II, p. 431-2 ; araf al-Dn al-Astarbd, Tawl al-yt al-zhira,
Qom, 1407/1997, II, p. 822-9 ; Fayd al-Kn, al-Sf f tafsr al-Qurn, Thran, 1416/1996,
V, p. 351-3 ; Mugam ah dt al-imm al-Mahd, dir. A. al-Krn, Qom, 1411/1991, V, p. 502
sq. ; aussi al-Qd l-Numn, arh al-ahbr, d. Muhammad al-H usayn l-G all, Qom,
1409/1989, I, p. 242.
6
Sur la doctrine de la Trinit dans la religion nusayrie, voir M.M. Bar-Asher, Sur les lments chrtien de la religion Nusayrite-Alawite , Journal asiatique, 289 (2001), p. 191-9.
7
Il est noter que dans le Tafsr de Furt b. Ibrhm al-Kf, qui a des sources imamites,
apparat un hadith concernant ce sujet. De mme, linterprtation de layla par Ftima l-Zahr y
est atteste ; voir Tafsr, d. M. al-Kzim, Thran, 1410/1990, p. 581 ; voir aussi araf al-Dn
al-Astarbd, Tawl, p. 791.
8
Sur linterprtation sotrique de laylat al-qadr, son importance et le rle de Ftima l-Zahr
chez les nusayris, Voir Maymn b. Qsim al-Tabarn, Magm al-ayd, d. R. Strothmann, Der
Islam, 27 (1946), p. 12-7, 154 sq. ; id., al-Masil al-hssa , Rasil al-h ikma l-alawiyya, d.
Ab Ms et al-ayh Ms, Diyr Aql, Dr li-agl al-marifa ( Silsilat al-Turt al-alaw , 3),
2006, p. 195-6 ; voir aussi H usayn b. H amdn al-H asb, al-Risla l-rastbiyya , Rasil
al-h ikma l-alawiyya, d. Ab Ms et al-ayh Ms, Diyr Aql, Dr li-agl al-marifa ( Silsilat
al-Turt al-alaw , 2), 2006, p. 81 ; aussi Moosa, Extremist Shiites, p. 355-6, 391-2 ; Bar-Asher
and Kofsky, The Nusayr-Alaw Religion, p. 114-7, 143-50 ; Friedman, The Nusayr-Alaws,
p. 155 et 160 ; voir aussi H. Corbin, Temple and Contemplation, trad. Philip Sherrard, Londres,

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Dans la littrature chiite, de nombreux ouvrages ont t consacrs cette


sourate, parmi lesquels gure celui dIbn al-H ar, traditionniste de la premire moiti du IIIe/IXe sicle. Son crit est principalement centr sur lexgse
spirituelle de la sourate, la Nuit de la Destine et la rvlation du Coran, le
statut des imams par rapport au Coran, leur science initiatique supra-humaine
et ses sources ou encore la descente des anges, etc. Dautres ouvrages de mme
type abordent les vertus de la sourate ou les rcompenses lies sa lecture et
peuvent tre classs dans le genre littraire des fadil/tawb al-Qurn9, cest-dire les bnces que lon peut tirer de la lecture ou de lapprentissage par
cur du Coran ou encore le rang et limportance des versets et des sourates.
Certains de ces ouvrages se rapportent en partie la sourate 97.
Donnons tout dabord quelques exemples de cette littrature :
1- Un crit dAb Yahy Umar b. Tawba l-Sann, traditionniste des dbuts
du IIIe/IXe sicle. Al-Na dans son Ril critique certaines des traditions
quil a transmises10 et Ahmad b. al-G adir le considre comme trs faible
et digne dtre dlaiss11. Quelques extraits de son ouvrage, intitul Fadl inn
anzalnhu, nous sont parvenus12. Selon Ibn al-G adir, deux transmetteurs de
ce texte de Umar b. Tawba, Sad b. Muslim et Mahbb b. H akm, sont faibles et inconnus13. Il semble quau moins dans le cas de Sad b. Muslim, Ibn
al-G adir ait commis une erreur car il aurait vu un texte sur la Nuit de la
Destine transmis par Sadn b. Muslim dont le nom aurait t dform en
Sad b. Muslim. Or Sadn b. Muslim (Ab l-H asan Abd al-Rahmn b. Muslim dit Sadn al-mir) est connu et mentionn par al-Na14. Dans quelques sources, on peut trouver des rapports sur le mme sujet transmis par lui,
Kegan Paul International, 1986, p. 173-6. Sur la pense des chiites en gnral et des gult en
particulier concernant la personne de Ftima, voir Louis Massignon, La Mubhala de Mdine
et lhyperdulie de Fatima , Opera Minora, Beyrouth, 1963, I, p. 550-72 ; id., Der Gnostische
Kult der Fatima im Shiitischen Islam , Opera Minora, I, p. 514-22 ; id., La notion du vu et la
dvotion musulmane Ftima , Opera Minora, I, p. 573-91 ; Voir aussi T. Sabri, Lhagiographie
de Fti ma daprs le Bih r al-anwr de Muhammad Bqir Majlis (m. 1111/1699) , thse de
doctorat lcole Pratique des Hautes tudes, Paris, 1969.
9
Comme par exemple le Kitb fadl al-Qurn dal-Kf de Muhammad b. Yaqb
al-Kulayn (m. 329/940-1) ; voir al-Kf, d. A.A. G ar, Thran, 1377/1958, II, p. 596-634.
Pour ce genre voir q Bozorg al-Tihrn, al-Dara il tasnf al-a, Thran-Nadjaf, 135398/1934-78, V, p. 19 et XVI, p. 262 sq.
10
Al-Na, al-Ril, d. M. al-ubayr l-Zann Qom, 1407/1987, p. 284.
11
Al-G adir, al-Ril, d. M.R. al-H usayn l-G all, Qom, 1422/2001, p. 75.
12
Voir al-Ts, Tahdb al-ah km, d. al-Msaw l-H arsn, Nadjaf, 1958-62, III, p. 100 ;
al-Astarbd, Tawl, II, p. 820-1.
13
Al-G adir, Ril, p. 66 et 90-1.
14
Al-Na, Rigl, p. 192-3.

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mais dont aucun ne provient de Umar b. Tawba15. On ignore donc comment


il faut interprter lerreur dIbn al-G adir.
Par ailleurs, dans son Kitb al-Ril, al-Ts mentionne, parmi les disciples
de limam al-awd, un certain Ab l-H asan/H usayn Al b. Yahy et prcise
quun Kitb Tawb inn anzalnhu a t transmis de lui ( yurw anhu). Or, on
peut galement lire le verbe lactif ( yarw anhu)16 : en ce cas, la phrase signierait que notre personnage a transmis son texte aprs lavoir entendu
dal-awd. De toute manire, al-ayh al-Ts reste ou sur lidentit de ce
livre. Probablement a-t-il voulu dsigner ainsi soit le livre de Abd al-Rahmn
b. Katr (voir plus bas) soit un texte transmis partir de Umar b. Tawba. Il
nest pas impossible non plus quil sagisse du texte transmis de limam
al-awd par Ibn al-H ar (voir plus bas).
2- Un autre traditionniste auquel est attribu un crit similaire est Ab Abd
Allh Muhammad b. H assn al-Rz l-Zaynab (seconde moiti du IIIe/IXe
sicle), critiqu par les prosopographes pour ses nombreuses transmissions
partir de personnes juges faibles 17. Son livre est appel Kitb Tawb inn
anzalnhu18. Muhammad b. H assn al-Rz a galement crit un livre plus
gnral intitul Tawb al-Qurn, qui est une paraphrase de louvrage au mme
titre dIsml b. Mihrn al-Sakn, ouvrage son tour crit partir des Fadil
al-Qurn dal-H asan b. Al b. Ab H amza l-Batin19. Il est cependant possible qu chaque nouvelle rdaction des ajouts et des suppressions soient intervenus dans les traditions composant le texte, sujet qui mrite une tude
indpendante. Le texte de lcrit dal-Batin, avec les deux rdactions dIsml
b. Mihrn et de Muhammad b. H assn, se retrouve dans le Tawb al-aml
dIbn Bbawayh20. Cela ressort galement du Fihrist dal-Ts21. La relation
15
Voir al-Sar al-Qumm (attribu ), Basir al-darat, d. M. Kcebg, Tabrz, 2e d., s. d.
(vers 1960), p. 240-1 ; al-Kulayn, al-Kf, IV, p. 65-6 ; al-Ts, Tahdb al-ah km, III, p. 124-7.
16
Al-Ts, Ril, d. . al-Qayym, Qom, 1415/1994, p. 377.
17
Ibn al-G adir, Ril, p. 94.
18
Al-Na, Rigl, p. 338.
19
Ibid., p. 26-7, 37, 338.
20
Ibn Bbawayh, Tawb al-aml, d. A.A. G ar, Thran, 1391/1971, p. 130-58.
21
Fihrist kutub al-a, d. A. al-Tabtab, Qom, 1420/1999, p. 414. Il faut prciser que
dans le texte transmis dans le Tawb al-aml, Ab Sumayna Muhammad b. Al l-Qura est
pass sous silence comme chanon intermdiaire entre Muhammad b. H assn et Isml b.
Mihrn. Alors que dans le sanad qual-Ts prsente pour le Tawb al-Qurn de Muhammad b.
H assn, il le fait remonter jusqu Ab Sumayna > Isml b. Mihrn > al-H asan b. Al b. Ab
H amza l-Bat in. Par ailleurs, chez al-Ts (tout comme chez al-Na), le livre de Muhammad
b. H assn est directement rapport par Muhammad b. Yahy l-Attr, alors que dans le Tawb
al-aml dIbn Bbawayh, entre les deux personnages intervient Muhammad b. Ahmad b. Yahy
l-Aar. Ces divergences posent question. H. Modarressi fait allusion au texte prsent chez Ibn
Bbawayh comme tant le Kitb Fadil al-Qurn dal-Batin mais ne dit rien au sujet des
rdactions intermdiaires, voir Tradition and Survival : A Bibliographic survey of Early Shiite

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entre les deux livres de Muhammad b. H assn, savoir le Kitb Tawb inn
anzalnhu et le Kitb Tawb al-Qurn, demeure inconnue. Peut-tre le premier formait-il une partie du second22.
3- Abd al-Rahmn b. Kat r al-Him, disciple de limam al-Sdiq, auteur
dun livre intitul Fadl srat inn anzalnhu ou Tawb inn anzalnhu, qui
pourrait ntre quun ouvrage sur les vertus de la sourate23. Il existe cependant
deux ou trois rapports remontant lui qui concernent directement le thme
de la Nuit de la Destine24. Mais nous ignorons si ces citations sont issues du
livre en question ou peut-tre des rapports exgtiques de cet auteur comprenant le commentaire de nombreux versets coraniques25. Nous reparlerons plus
loin de ce livre.
Aucun des livres qui viennent dtre mentionns ne traite le sujet de la Nuit
de la Destine ni naborde le contenu dinn anzalnhu. Ils semblent avoir t
exclusivement consacrs aux rcompenses ou aux vertus lies cette sourate.

Literature, Oxford, Oneworld, 2003, p. 250. Notons enn que le livre dal-Batin parat avoir
contenu le texte dun long hadith qui se trouve tre une des sources principales du Tafsr attribu
al-Numn ; voir H . Ansr, Ertebt e Kitb e Ab Amr al-Zubayr b Tafsr e Numn dans
http://ansari.kateban.com/entry1082.html (consult le 25/01/2009).
22
Autre possibilit : Muhammad b. H assn navait aucun crit portant le titre de Kitb Tawb
inn anzalnhu. Lerreur viendrait du fait que dans une copie du livre au mme titre de Abd
al-Rahmn b. Katr (voir plus loin), transmis par Al b. H assn et vue par al-Na ou sa source,
une confusion existait entre Al b. H assn et Muhammad b. H assn transmettant de Abd
al-Rahmn (voir note suivante), ce qui a fait croire que Muhammad b. H assn pourrait tre luimme auteur dun tel titre. Il est vrai en mme temps que dans certaines sources sont transmises
quelques rares traditions sur le sujet remontant Muhammad b. H assn, traditions provenant
peut-tre de son livre. Voir, par ex., Ibn Bbawayh, Uyn ahbr al-Rid, d. M. al-H usayn
l-Liward, Thran, 1378/1958, II, p. 205-6 ; al-Ts, Misbh al-mutahaid, Beyrouth,
1411/1991, p. 523 ; Ibn Tws, Falh al-sil, Nadjaf, 1385/1965, p. 280-1.
23
Al-Na, Rigl, p. 234 ; Ab G lib al-Zurr, Risla f dikr l Ayan, d. M.R. al-H usayn
l-G all, Qom, 1411/1991, p. 175. Cf. al-Na, Rigl, p. 275 sub Ab l-H asan Al b. Ab Slih
Muhammad Buzur al-H annt (parfois par erreur al-H ayyt) al-Kf, le matre en tradition
du wqite H umayd b. Ziyd. Cette personne rapportait le Kitb Tawb inn anzalnhu de Al
b. H assn al-Him lequel rapportait de son oncle paternel Abd al-Rahmn b. Kat r. Dans la
Risla dAb G lib al-Zurr il faut donc corriger Slih en Ab Slih. Voir Furt b. Ibrhm
al-Kf, Tafsr, p. 398-9, 401 ; Ibn Bbawayh, Aml, Thran, 1362/1943, p. 384-5 ; id., al-H isl,
d. A.A. G ar, Qom, 1403/1984, I, p. 207-8 ; al-Na, Rigl, p. 73 ; al-Ts, Aml, Qom,
1993, p. 427-8 ; id., Tahdb, VI, p. 106-7 ; id., Ril, p. 430 ; Abd al-Karm b. Tws, Farh at
al-gar, Nadjaf, 1368/1949, p. 30-1.
24
Al b. Ibrhm Qumm (attribu ), Tafsr, II, p. 351, 385-6 ; Qutb al-Dn al-Rwand,
al-H ari wa-l-arih , Qom, 1409/1988-89, II, p. 778-9.
25
Sur ce genre de rapports voir H. Modarressi, Tradition, p. 173-4, 188-9. Pour la reconstitution dun autre crit de cet auteur intitul Kitb Fadak, voir H . Ansr, Kitb Fadak e Abd
al-Rahmn b. Kat r al-Him ladresse http://ansari.kateban.com/entry1371.html (consult
le 25/01/2009).

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Le livre dIbn al-H ar


En revanche, ce livre concerne la laylat al-qadr et les exgses spirituelles et
sotriques son sujet, en relation avec la dnition chiite de limamat.
Al-Na dit au sujet de son auteur quil sappelle Ab Al l-H asan b. al-Abbs
b. al-H ar al-Rz, que louvrage concerne la Nuit de la Destine, et que son
auteur transmet de limam al-awd26. Comme al-Na prsente un sanad
concernant notre personnage et son livre, on peut conclure quil le connaissait
grce aux ouvrages prosopographiques et aux hrists, mais on ne peut pas
savoir do il tenait quIbn al-H ar tait le disciple dal-awd : grce une
source dinformation indpendante ou bien par la copie du livre dans lequel
notre auteur rapporte eectivement du neuvime imam. Apparemment, cette
information est due Ibn al-H ar lui-mme, qui est quasiment inconnu
parmi les imamites. La preuve en est qu part les citations dont la presque
totalit sont tires de son livre propos de la Nuit de la Destine, livre signal
donc par al- Na, rien dautre de lui et de sa vie nest rapport dans les sources postrieures. En mme temps, il ny a pas de raison de mettre en doute son
existence historique. Ce qui est certain, cest que ce livre qui lui est attribu
tait connu parmi les chiites de lpoque des matres et des matres des matres
dal-Kulayn et quon rapportait de lui. Ce quen dit al-Na na rien dune
information historique. Il nest nullement certain quil ait vu lui-mme
louvrage. Son jugement au sujet de la abilit de notre homme, comme on va
le voir, ne pouvait donc tre tabli qu la source. On sait que bon nombre de
jugements dans la science des ril nont aucun fondement historique et ne
sappuient que sur des opinions personnelles de prosopographes, de traditionnistes, voire de thologiens, partir des traditions rapportes par une personne
ou bien des crits qui lui sont attribus. Al-Na considre Ibn al-H ar
comme trs faible et ne lui reconnat quun seul livre intitul Kitb Inn
anzalnhu f laylat al-qadr dont, selon lui, les hadiths sont inconvenants (rad
al-h adt) et les expressions chancelantes (mudta rib). Une partie du sanad
quil prsente est la suivante : Abd Allh b. afar al-H imyar > Ahmad b.
Muhammad b. s l-Aar > Ibn al-H ar. La prsence dal-Aar dans cette
chane, ainsi que dans les chanes de la transmission de son livre dans les
ouvrages prosopographiques, semble indiquer quIbn al-H ar ntait pas
cart de la liste des personnes dignes de conance chez les traditionnistes de
Qumm ou tout au moins ntait pas accus de guluww 27. Dans son Fihrist,
26

Al-Na, Rigl, p. 60.


Sur les tendances anti-extrmistes des traditionnistes de Qumm, voir H. Modarressi, Crisis
and Consolidation, p. 34-45 ; id., An Introduction to Shii Law: A Bibliographical Study, Londres,
Ithaca Press, 1984, p. 40.
27

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al-Ts parle deux fois dIbn al-H ar et ne semble pas tre conscient de la
rptition. Une premire fois, il lappelle al-H asan b. al-Abbs al-H ar en lui
attribuant un Kitb. On ne sait pas sil sagit du Kitb Inn anzalnhu mentionn par al-Na ou peut-tre dun cahier indpendant des hadiths transmis par notre auteur. Le sanad qui relie al-Ts notre traditionniste passe par
Ahmad b. Ab Abd Allh al-Barq28. Une seconde fois, al-Ts lui donne le
mme nom qual-Na et mentionne comme intitul de son ouvrage : Kitb
Tawb qirat inn anzalnhu, avec un sanad passant par Muhammad b.
al-H asan al-Sar et Ahmad b. Ishq b. Sad al-Aar29. Al-Ts (ou plutt sa
source) se trompe dans le titre du livre dIbn al-H ar, car comme il ressort de
son contenu (voir plus bas), il ne sagit nullement dun crit sur la rcompense
de la lecture de la sourate 97, mais de lexgse de celle-ci et du sens de la Nuit
de la Destine. Le fait que dans la seconde occurrence, al-Ts mentionne le
titre du Kitb Inn anzalnhu, nimplique pas du tout quil parlait du mme
ouvrage dans la premire occurrence, car, comme nous lavons dit, il pouvait
trs bien sagir dun cahier contenant les hadiths transmis par Ibn al-H ar,
dautant plus que dans la ou les sources dal-Ts les transmetteurs des deux
textes sont dirents. Comme on le voit, dans aucune des deux occurrences,
al-Ts ne se prononce sur la abilit dIbn al-H ar et sa transmission partir
dun imam. Cependant, dans ses Ril, il mentionne trois reprises notre
auteur : deux fois parmi les disciples dal-awd (dans une de ces deux occurrences, sous le nom dal-H asan b. al-Abbs b. H ir30) et la troisime fois
parmi ceux qui nont rien transmis des imams, sous le nom al-H asan b.
al-Abbs al-H ar31, cest--dire exactement comme il le fait dans son Fihrist
comme une des sources dAhmad al-Barq. Ceci montre qual-Ts ntait pas
conscient de lidentit des deux personnages et, comme dans la source rapporte dal-Barq notre auteur na rien transmis directement dun imam, al-Ts
la class parmi ceux qui nont pas transmis deux i.e. les imams (bb f
man lam yarwi anhum). Cette information a son importance pour nous, car
apparemment le cahier de hadiths transmis par al-Barq ne comportait aucune
citation directe dIbn al-H ar des imams en gnral et dal-awd en particulier, ce qui tend prouver que ce cahier navait rien voir avec le Kitb Inn
anzalnhu. Dans les Ril dIbn al-G adir, Ibn al-H ar a t considr
comme faible et sa kunya y est Ab Muhammad. Ibn al-G adir rappelle
que notre homme rapporte dal-awd, mais il est clair que la source de son
information est justement le Kitb Inn anzalnhu (raw an Ab afar al-t n
28
29
30
31

Al-Ts, Fihrist, p. 99.


Ibid., p. 105.
Al-Ts, Ril, p. 374-5.
Ibid., p. 420.

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alayhi l-salm fadl inn anzalnhu f laylat al-qadr . . .)32. Le terme fadl, tout
comme celui de t awb chez al-Ts, sont inadquats pour dcrire le livre dIbn
al-H ar, mais apparemment louvrage tait galement connu sous ces appellations. En tout cas, le titre propos par al-Na est plus prcis. Ibn al-G adir
continue en dclarant quil sagit dun livre compos dont les mots corrompus sont signe de forgerie (kitb musannaf fsid al-alfz tahadu mahiluhu
al annahu mawd). Tout ceci tend montrer que la seule source de toutes
les informations fournies par Ibn al-G adir sur Ibn al-H ar tait le Kitb
Inn anzalnhu. En outre, il considre le livre comme compos (musannaf ;
le terme a ici le sens pjoratif de forg ). Cependant, la formulation dIbn
al-G adir nimplique pas que ce livre tait forg par Ibn al-H ar lui-mme,
contenant des hadiths que ce dernier aurait fabriqus de toutes pices, mais il
veut peut-tre dire quIbn al-H ar avait transmis un livre forg dont il prtendait, lui, quil provenait des enseignements de limam al-awd. Nous reviendrons sur cette question, mais signalons tout de suite que H. Modarresssi
pense que louvrage dIbn al-H ar transmet en fait un texte plus ancien d
Abd al-Rahmn b. Katr al-Him, disciple dal-Sdiq (voir plus loin). Le
texte dIbn al-H ar serait ainsi une authentication de louvrage dal-Him
faite par al-awd33. Or, comme on la vu, Ibn al-G adir avait un jugement
des plus svres son gard, disant son sujet : cet homme ne doit pas tre
pris en considration et ses traditions ne doivent pas tre copies (wa-hd
l-raul l yultafatu ilayhi wa-l yuktabu h adt uhu). Ce jugement aurait t
fond sur le Kitb Inn anzalnhu34. Il est peut-tre la base du jugement dalNa, qui est souvent inuenc par son ami, camarade dcole et peut-tre
aussi son matre, Ibn al-G adir35.
Malgr ce qui a t dit par nos trois auteurs prosopographes (Ibn al-G adir,
al-Na et al-Ts) au sujet dIbn al-H ar et sa transmission de limam
al-awd, informations fondes seulement sur le Kitb Inn anzalnhu, il est
intressant de noter que dans les Ril dAhmad al-Barq (qui, dans sa forme
actuelle, nest certainement pas de lui), il est clairement dit que notre auteur
avait suivi lenseignement dal-awd36. La source dinformation dal-Barq
Ibn al-G adir, Rigl, p. 51-2.
Cf. al-Sar, Basir, p. 242 et 243.
34
Dans les Ril dal-Allma l-H ill, la citation dIbn al-G adir concernant Ibn al-H ar ne
comporte pas le terme de daf ( faible ) tout seul mais de daf al-ray ( lopinion faible ), ce
qui peut viser les doctrines professes par le traditionniste ; voir H ulsat al-aqwl (= Rigl
al-Allma), d. . al-Qayym, Qom, 1417/1996, p. 336.
35
Voir H . Ansr, Ibn G adir , Derat al-maref e bozorg e Islm, d. M.K. Bonord,
Thran, 1370s/1950s, IV, p. 361-2.
36
Ahmad b. Muhammad al-Barq (attribu ), Ril, d. . Muhaddit Urmaw, Thran,
1383/1963, p. 57.
32
33

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nest pas bien connue37. Il est intressant de noter que dans les Ril dal-Barq
le nom de notre personnage apparat sous cette forme : Ab l-H usayn al-H usayn
b. Abbs b. H ars (sic) al-Rz. Manifestement, les dirents lments onomastiques ont subi des altrations, ce qui est galement le cas dans plusieurs
livres de hadith. Ceci prouve que les copistes navaient pas une connaissance
prcise de notre personnage. Il semble que linformation dal-Barq concernant la relation entre Ibn al-H ar et limam al-awd ne provient pas du
Kitb Inn anzalnhu. Il ny a donc pas de raison solide pour mettre en doute
cette information.
Le Lisn al-mzn du clbre savant sunnite Ibn H aar al-Asqaln38
contient aussi un rapport intressant sur notre auteur, d probablement au
Kitb al-H w dIbn Ab Tayy (m. 630/1233-4)39 et fond sur les vieux rapports dal-Na et les Ril al-a de Al b. al-H akam40, information qui
nous claire un peu plus sur lidentit de notre auteur. Celui-ci est appel ici :
al-H asan b. Abbs b. arr al-mir l-H ar al-Rz. Dans cette version,
arr provient sans doute dune altration de H ar , mais il y a une nouvelle nisba, savoir al-mir. Cette notice montre aussi clairement la relation
entre les deux informations fournies par al-Ts dans son Fihrist : Ahmad
al-Barq tait connu comme transmetteur dIbn al-H ar, tout comme Ahmad
b. Muhammad b. s l-Aar. Et pourtant dans ce qui nous reste du Kitb
al-Mah sin dal-Barq, il ny a aucune trace dIbn al-H ar. Tout cela prouve
qual-H asan b. al-Abbs b. al-H ar al-Rz ntait pas un traditionniste bien
connu et actif et que ses relations avec la communaut imamite ne sont pas
claires. Cependant, les noms de ses principaux transmetteurs montrent quil
tait proche des imamites de Qumm et de sa ville natale de Rayy.
37
Le Kitb al-Ril, dit sous le nom dal-Barq, est sujet discussion ; selon certains, sous
cette forme, louvrage est luvre du petit-ls de ce dernier, Ahmad b. Abd Allh ; voir Muhammad
Taq l-Tustar, Qms al-ril, Qumm, 1410-, I, p. 45. H. Modarressi pense que la source du
livre est chercher dans les rapports existant dans les Mah sin dal-Barq mais le livre est luvre
dIbn Bbawayh al-Sadq ; voir lintroduction de Tradition, p. XVII. Pour une discussion
dtaille sur lattribution de ce livre Ahmad al-Barq, voir M.. ubayr, Ertebt e Ril e
ayh va Ril e Barq , dans Mame ye t r e sevvomn kongere ye ahn ye h adrat e Rid, Mashhad,
1370/1951, II, p. 158 sq.
38
Lisn al-mzn, Beyrouth, 1390/1971, II, p. 216.
39
Sur le texte partiellement reconstitu de cette source voir R. afariyn, al-H w f ril
al-a l-immiyya li-bn Ab Tayy al-H alab , Turt un (Qom), 65 (1422 H.), p. 106 sq., et 66-7
(1422 H.), p. 122 sq.
40
Sur les citations de cet ouvrage prosopographique chiite voir Ibn H aar, Lisn, I, p. 66 et
78, ainsi que beaucoup dautres passages ; sans doute tous transmis par Ibn Ab Tayy ; voir aussi
al-Tihrn, al-Dara, X, p. 135, o il y a erreur sur son identit ; pour lui, voir aussi Must af
l-Mutahhar, Ulam al-a wa-musannaftihim f masdir ahl al-sunna , Turtun, 25/3-4
(1430 H.), p. 49-71.

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Comme nous lavons dj dit, le texte du livre dIbn al-H ar, ou ce quil en
reste, est form de traditions exgtiques sur la Nuit de la Destine et lensemble de la sourate 97, dans le cadre de la doctrine chiite de limamat. Ces traditions sont galement rapportes dans les anciennes compilations de hadith
imamite, comme les Basir al-darat attribus al-Sar ou le Kf dalKulayn41. Comme nous lavons galement signal, H. Modarressi estime que
le livre dIbn al-H ar nest quune paraphrase du livre de Abd al-Rahmn b.
Katr. Ses arguments semblent convaincants42. Pourtant, rien ne prouve que le
livre dIbn al-H ar tait identique celui de Abd al-Rahmn b. Katr. Il est
plus plausible de penser quune petite partie du premier tait une rcriture du
second (ou la source du second), mme si le nom de Abd al-Rahmn ny
apparat mme pas et que la majeure partie du livre dIbn al-H ar tait compose de traditions exgtiques de la sourate 97, transmises intgralement de
limam al-awd qui rapporte de limam al-Bqir (la kunya Ab afar43 dsigne ici dans notre texte certainement le cinquime imam et non le neuvime
imam lui-mme) et de limam al-Sdiq. Les savants prosopographes considrent ce texte avec suspicion. Il est vrai que, historiquement parlant, attribuer
toutes ces doctrines aux cinquime et sixime imams parat problmatique,
mais leur appartenance lpoque du neuvime imam est tout fait possible.
Il semble en eet quau temps de ce dernier (dbut IIIe/IXe sicle) des impratifs dordre historique et thologique rendaient ncessaire, parmi les chiites, le
recours doctrinal la sourate 9744. Accepter que le texte dIbn al-H ar, tel
quil existe dans le Kf et autres sources, appartient totalement Abd
al-Rahmn b. Katr, disciple du sixime imam al-Sdiq, cre certains problmes historiques. Comme on la dit, le pivot de louvrage de Abd al-Rahmn
tait les vertus et les rcompenses lies la sourate al-Qadr/inn anzalnhu,
41
Voir al-Sar, Basir, p. 150-1, 152, 154, 242-4, 300, 462, 473 et peut-tre un hadith
concernant laylat al-qadr cit dans les pages 244-5 (Cf. H. Modarressi, Tradition, p. 172);
Kulayn, al-Kf, I, p. 242-53, 532-3, VII, p. 317 ; Al b. Ibrhm al-Qumm (attribu ), Tafsr,
II, p. 301, 351 ; Ibn Bbawayh, Fadil al-ahur al-talta, d. G .R. Irfniyn, Beyrouth,
1412/1992, p. 117-8 ; Ibn Tws, Falh al-sil, p. 199 et 257. On peut reconstituer le livre
dIbn al-H ar principalement partir de la version apparemment la plus authentique du livre,
savoir partir du Kitb al-hua dal-Kf dal-Kulayn, complt (et aussi compar) par
dautres extraits tirs dautres sources comme les Basir al-darat (tous les extraits de ce dernier
ouvrage ne sont pas en relation avec le sujet du livre dIbn al-H ar, mais semblent pourtant tirs
de ce dernier). Le caractre fragmentaire et dsordonn des citations du livre semble montrer que
le livre dIbn al-H ar a t probablement objet dinterventions ultrieures ou bien quil a t
souvent transmis partiellement. Il est intressant de souligner que le chapitre sur la Nuit de la
Destine dans les Fur dal-Kf ne contient aucune allusion aux traditions du livre dIbn
al-H ar ; voir, Kulayn, al-Kf, IV, p. 156 sq.
42
H. Modarressi, Tradition, p. 172.
43
Il sagit de la kunya des cinquime et neuvime imams, i.e. al-Bqir et al-awd.
44
Voir H. Modarressi, Crisis, p. 62-4.

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alors quil ne contenait apparemment pas dexgse de type sotrique de cette


sourate. Par ailleurs, si les livres de Abd al-Rahmn et dIbn al-H ar sont
identiques, on peut se demander pourquoi al-Na, qui connaissait le livre
de Abd al-Rahmn, nmet aucun jugement ngatif son sujet, alors quil le
fait, et trs svrement en plus, lgard de louvrage dIbn al-H ar. tant
donn la frquence des rapports dus Abd al-Rahmn et son transmetteur
savoir son propre neveu Al b. H assn parmi les imamites45, il aurait t logique que les traditions dIbn al-H ar fussent aussi transmises sous leurs noms
si celles-ci provenaient vraiment de Abd al-Rahmn, ce qui nest nullement le
cas. Autrement dit, tant donn la clbrit de loncle et du neveu parmi les
imamites de Kfa et de Qumm, il semble vraiment improbable que des traditionnistes experts tels quAhmad b. Muhammad b. s l-Aar aient pu rapporter les traditions de Abd al-Rahmn transmis par Ibn al-H ar sans se
rendre compte de la tromperie de ce dernier.

45

Voir note 23.