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Terre du Milieu

Terre du Milieu

la mythologie nordique, translittr en anglais moderne


sous la forme Midgard.

Projet/Portail

l'poque du moyen anglais, middangeard est crit de


diverses faons : middellrd, midden-erde ou middelerde. Ces lgres variations orthographiques n'ont pas
d'inuence sur le sens gnral du mot, qui reste clos
du milieu et non terre du milieu [Note 3] . Nanmoins,
middangeard est communment traduit en terre du milieu , tendance suivie par Tolkien.

La Terre du Milieu (Middle-earth) est le lieu o prennent


place la plupart des rcits de l'crivain britannique J. R.
R. Tolkien. Le terme provient de la traduction du moyen
anglais middel-erde, issu du vieil anglais middangeard.
Tolkien la dcrit explicitement comme tant notre Terre,
mais dans un pass ctif. Il estime que la n du Troisime
ge se situe environ 6 000 ans avant notre poque[1] .

L'histoire de la Terre du Milieu est divise en plusieurs


2 Origines de l'emploi du terme
ges. Les romans Le Hobbit et Le Seigneur des anneaux
par Tolkien
prennent place la n du Troisime ge du Soleil, tandis
que Le Silmarillion retrace la cration du Monde et traite
surtout des vnements du Premier ge.
Tolkien considre le concept de middangeard comme un
emploi particulier du mot grec / oikoumn
( terre habite ) (qui a donn le mot cumnique).
Tolkien
explique qu'employ ainsi, l'oikoumn est le
1 Conception historique du terme
monde habit par les hommes [4] , c'est--dire le monde
physique o l'homme vit et accomplit sa destine, par op1.1 Mythologies nordiques
position aux mondes invisibles que sont, par exemple, le
paradis ou l'enfer.
Dans les anciens mythes germaniques et nordiques,
l'univers est compos de neuf mondes physiques lis
La Terre du Milieu n'est pas [...] de
de faon incertaine. Selon une version, sept mondes se
ma
propre invention. C'est une modernisatrouvaient sur une mer encerclante : les pays des Elfes
tion,
ou une altration [...] d'un terme ancien
(lfheim), des Nains (Nidavellir), des Dieux (sgard et
dsignant
le monde habit par les Hommes,
Vanaheim) et des Gants (Jtunheim et Muspellheim).
oikoumene
: milieu parce qu'elle est vagueD'autres placent ces sept mondes dans les cieux, parmi
ment
gure
comme place entre les Mers
les branches d'Yggdrasil, l'Arbre du Monde . Dans les
encerclantes
et
(dans l'imagination du Nord)
deux cas, le monde des Hommes (connu sous les noms
entre
la
glace
au
nord et le feu au sud. V.
de Midgard, Middenheim ou Middle-earth) se trouve au
anglais
middan-geard,
moyen a. midden-erd,
centre de cet univers. Bifrst, le pont de l'arc-en-ciel, relie
middle-erd.
De
nombreux
critiques semblent
Midgard Asgard. Hel, le royaume des morts, se trouve
croire
que
la
Terre
du
Milieu
est une autre
sous Midgard.
plante[1] !

1.2

tymologie

Tolkien a rencontr le terme middangeard dans un fragment vieil anglais qu'il tudie en 1914 :

L'expression Middle-earth n'a pas t invente par Tolkien. Elle apparat dans l'anglais moderne naissant[2] ,
provenant du mot moyen anglais middel-erde (proche de
l'allemand Mittelerde), lui-mme issu du vieil anglais middaneard (avec un g doux, qui se prononce comme un
y[3] ). Le mot middangeard apparat plusieurs reprises
dans le pome Beowulf.

ala arendel engla beorhtast / ofer middangeard monnum sended.


Salut arendel, plus brillant des anges / audessus de la terre du milieu aux hommes envoy.

Middangeard est issu d'un mot germanique plus ancien, et Cette citation provient du second des fragments qui
il possde donc des quivalents dans les langues parentes subsistent du Crist de Cynewulf. Le nom arendel
du vieil anglais, comme le vieux norrois Migarr, issu de est l'origine de la cration d'Erendil, personnage
1

GOGRAPHIE

d'importance majeure dans la mythologie du Silmarillion, Article dtaill : Lieux de la Terre du Milieu.
qui apparat dans un pome crit par Tolkien vers septembre 1914[5] . La premire version de ce pome fait rfrence la bordure du monde du milieu (the midworlds rim)[6] .
3.1 volution
Cependant, l'expression Terre du Milieu n'est pas employe par Tolkien dans les premiers crits concernant
son monde imaginaire, que ce soit dans les Contes perdus des annes 1920 ou Le Hobbit, publi en 1937. Tolkien ne commence l'utiliser qu' la n des annes 1930,
dans des textes comme l'Ambarkanta ou les Annales du
Valinor, la place des expressions Grandes Terres
(Great Lands), Terres Extrieures (Outer Lands) et
Terres Citrieures (Hither Lands) qui dcrivaient jusqu'ici cette zone dans ses rcits.

La gographie originelle d'Arda est inconnue, en dehors du grand lac qui abrite l'le d'Almaren, demeure des
Valar. Cette conguration disparat lorsque Melkor dtruit les deux lampes, Illuin et Ormal, qui illuminaient le
monde : Almaren est alors dtruite et deux mers apparaissent : la mer d'Helkar au nord et la mer de Ringil au
sud. La carte IV de l'Ambarkanta prsente le monde ce
moment, aprs que les Valar se sont retirs en Valinor
et que Melkor a fond sa forteresse, Utumno, dans le
nord. On y voit la Terre du Milieu comprise entre deux
En quenya, la Terre du Milieu est appele Endr ou En- ocans, l'ouest et l'est, et parcourue de grandes chanes
dor[Note 4] et en sindarin, Ennor.
de montagnes d'axe nord-sud : les Montagnes Bleues
au nord-ouest, les Montagnes Rouges au nord-est, les
Montagnes Grises au sud-ouest et les Montagnes Jaunes
2.1 Usage et traductions
au sud-est. Cuivinen, l'endroit o sveillent les Elfes,
est indiqu comme situ sur la rive orientale de la mer
L'expression Terre du Milieu est souvent employe d'Helkar, une conception que contredisent des textes ulpour dsigner la cration de Tolkien dans son entiret, trieurs et qui font de Cuivinen un lac indpendant.
au dtriment des termes plus appropris que sont Ambar
(ou Imbar), la Terre proprement dite Arda, terme quenya Aprs l'veil des Elfes, les Valar dcident d'entrer en
dsignant la Terre ou, dans certains textes, le systme so- guerre contre Melkor pour librer la Terre du Milieu de
laire, ou E, le nom quenya de l'univers. Cet tat de fait, son inuence. La guerre a pour thtre le nord-ouest de
probablement d au fait que ni Arda ni E n'apparaissent la Terre du Milieu, et cette rgion, qui deviendra par la
dans Le Seigneur des anneaux, est particulirement vi- suite le Beleriand, est fortement branle par les combats
sible dans les livres traitant de l'uvre de Tolkien, comme titanesques qui sy droulent. Nanmoins, le passage des
The Complete Guide to Middle-earth, The Atlas of Middle- Valar a un eet bnque sur le Beleriand : il permet
earth, The Road to Middle-earth ou, en franais, Sur les la rgion de sortir du sommeil induit par Yavanna et les
arbres et les eurs y repoussent de plus belle.
rivages de la Terre du Milieu de Vincent Ferr.
la n du Premier ge, une seconde intervention des
Valar contre Melkor, devenu Morgoth, ravage un tel
point le Beleriand que celui-ci est englouti sous les eaux
3 Gographie
de Belegaer, except sa partie la plus orientale, qui devient le Lindon, et quelques les parses, dont Tol Fuin et
Le terme Terre du Milieu , au sens strict, dsigne toutes Himling[Note 5] .
les terres d'Arda l'est de Belegaer, la Grande Mer de
l'ouest, dont la carte du Seigneur des Anneaux ne repr- Un dernier cataclysme a lieu la n du Second ge,
sente que la partie nord-ouest. Les seules cartes de la main lorsque les Nmenrens tentent d'envahir le Valinor. Eru
de Tolkien reprsentant la Terre du Milieu dans son en- intervient alors et ouvre un gigantesque goure au fond
semble sont des croquis diciles dchirer datant des de la Mer de l'ouest, qui engloutit Nmenor et la otte
annes 1930, qui ont t publies par son ls Christopher d'Ar-Pharazn. Le monde, jusqu'ici plat, devient sphdans La Formation de la Terre du Milieu, quatrime tome rique. Cette catastrophe a galement des rpercussions
de l'Histoire de la Terre du Milieu. L'une d'entre elles pr- sur la Terre du Milieu, dont les ctes sont lgrement resente des ressemblances claires avec la gographie ter- dessines : par exemple, Pelargir, qui tait un port ctier,
restre : on y voit, au sud du Beleriand, un vaste continent voit la mer sloigner de plusieurs lieues, tandis que l'le
qui rappelle l'Afrique, puis, en remontant vers le nord- de Tol Falas est presque dtruite.
est, deux pninsules qui voquent l'Arabie et l'Inde, une
mystrieuse Terre Sombre (Dark Land) recouvrant
l'Antarctique et l'Australie[7] . Ce croquis a t utilis par 3.2 Correspondances avec la gographie
terrestre
la gographe Karen Wynn Fonstad pour ses cartes gnrales de la Terre du Milieu aux Premier et Second ges,
mais il entre en contradiction avec plusieurs textes plus Dans le prologue du Seigneur des Anneaux, Tolkien dcrit
tardifs de Tolkien, notamment en ce qui concerne la ques- la rgion o vivent les Hobbits comme le nord-ouest de
l'Ancien Monde, l'est de la Mer , ce qui laisse suggrer
tion de la mer de Rhn[8] .

3
un lien avec le nord-ouest de l'Europe, l'Ancien Monde.
Cependant, comme il le dit dans ses lettres, les gographies ne correspondent pas, et il n'a pas conu la Terre du
Milieu pour qu'elle corresponde la gographie relle :
En ce qui concerne la forme du monde
au Troisime ge, j'ai bien peur qu'elle ait t
conue pour l'histoire et non suivant la gologie, ou la palontologie[9] .
[] sil sagissait d' Histoire , il serait
dicile de faire concorder cette gographie et
ces vnements (ou cultures ) avec les informations, archologiques et gologiques, que
nous possdons au sujet de la rgion la plus
proche ou la plus loigne de ce qui sappelle
dsormais l'Europe bien que la Comt, par
exemple, soit explicitement prsente comme
ayant fait partie de cette rgion. J'aurais pu faire
concider les choses avec davantage de vraisemblance, si cette histoire ne stait pas retrouve beaucoup trop dveloppe avant mme
que cette question ne me vienne l'esprit. Je
ne suis pas sr qu'elle y aurait beaucoup gagn
[][1]
Dans une autre lettre, il tablit des correspondances de
latitudes entre l'Europe et la Terre du Milieu :
L'action de cette histoire se droule dans
le nord-ouest de la Terre du Milieu ,
une latitude quivalente celle des ctes de
l'Europe et des rivages du nord de la Mditerrane. [] Si l'on place Hobbitebourg et Fondcombe (comme je le conois) peu prs la
latitude d'Oxford, alors Minas Tirith, 1 000
km plus au sud, se trouve peu prs celle
de Florence ; les bouches de l'Anduin et Pelargir, l'ancienne cit, celle de l'ancienne Troie
environ[10] .

Rutilisations

Des lments du Foss de Rockall (bassin sdimentaire


situ l'Ouest de l'Irlande) ont t ociellement nomms d'aprs luvre de Tolkien. On retrouve en eet sur
les cartes de cette zone les lments suivants : Eriador
Seamount, Rohan Seamount, Gondor Seamount, Fangorn
Bank, Edoras Bank, Lorien Knoll, Isengard Ridge[11] .

Autour de cet univers de ction


Inspirations
Christianisme

Mythologie celtique
Mythologie nordique, notamment Beowulf
Personnalits importantes
J. R. R. Tolkien : auteur des romans dont est
issu le monde imaginaire.
Christopher Tolkien : ls de J. R. R. Tolkien,
il a dit de nombreuses uvres inacheves de
ce dernier aprs sa mort.
Conventions et vnements, les runions, manifestations des fans du monde imaginaire.
Occasionnellement : Oxonmoot
Univers de ction semblables, plusieurs jeu de
rles se droulent dans un univers qui sinspire de
celui de la Terre du Milieu :
Warcraft
Warhammer
The Elder Scrolls
Donjons et Dragons
L'il noir
Le Jeu de rle des Terres du Milieu qui utilise
un systme simpli inspir de Rolemaster
Le Jeu de rle du Seigneur des Anneaux jeu de
rles inspir des lms de Peter Jackson

6 Notes et rfrences
6.1 Notes et citations
[1] Lettres, lettre no 186 Joanna de Bortadano (avril 1956) :
Le vritable thme, pour moi, est li quelque chose
de beaucoup plus intemporel et dicile : la Mort et
l'Immortalit
[2] Lettres, lettre no 186 Joanna de Bortadano (avril 1956) :
Naturellement, [Le Seigneur des Anneaux] n'est pas une
allgorie du Pouvoir Atomique, mais du Pouvoir (exerc
des ns de Domination)
[3] -geard (vieux norrois garr) signie entre autres cour
ou enclos , tandis que -erde (vieux norrois jr) signie
terre
[4] Ce nom a t repris par George Lucas pour baptiser la
lune forestire d'Endor.
[5] Suivant une carte de J. R. R. Tolkien, qui situe Tol Fuin
et Himling par rapport au Lindon.

6.2

Rfrences

(en) Cet article est partiellement ou en totalit issu de larticle de Wikipdia en anglais intitul Middle-earth
(voir la liste des auteurs).
[1] Lettres, lettre no 211 Rhona Beare (14 octobre 1958).
[2] William Shakespeare, Les Joyeuses Commres de Windsor, acte V, scne 5.
[3] Bruce Mitchell et Fred C. Robinson, A Guide to Old English, sixime d., p. 360.
[4] Lettres, lettre no 151 Hugh Brogan (18 septembre 1954),
nos 183 et 283 Benjamin P. Indick (respectivement 1956
et 7 janvier 1966).
[5] Lettres, lettre no 297 Monsieur Rang (aot 1967).
[6] Le Livre des contes perdus, volume 2, Pocket, p. 350.
[7] La Formation de la Terre du Milieu, p. 275.
[8] Didier Willis, L'nigme de la mer de Rhn, Hiswlk,
quatrime feuillet, p. 125132, 2001 [lire en ligne (page
consulte le 6 juin 2011)].
[9] Lettres, lettre no 169 Hugh Brogan (11 septembre 1955).
[10] Lettres, lettre no 294 Charlotte et Denis Plimmer (8 fvrier 1967).
[11] General Bathymetric Chart of the Ocean Sub-Committee
on Undersea Feature Names International Hydro-graphic
Organization-Intergovernmental Oceanographic Commission General Bathymetric Chart of the Ocean
(IHO-IOC GEBCO).

6.3

Bibliographie

J. R. R. Tolkien, Christopher Tolkien et Humphrey


Carpenter (trad. Delphine Martin et Vincent Ferr),
Lettres [ Letters of J.R.R. Tolkien ] [dtail des ditions].
J. R. R. Tolkien et Christopher Tolkien (trad. Adam
Tolkien), Le Second Livre des contes perdus [ The
Book of Lost Tales : Part 2 ] [dtail des ditions].
J. R. R. Tolkien et Christopher Tolkien (trad. Daniel
Lauzon), La Formation de la Terre du Milieu [ The
Shaping of Middle-earth ] [dtail des ditions].

Liens externes
Yrch !, annuaire de liens sur Tolkien
Catgorie Tolkien, John Ronald Reuel de lannuaire
DMOZ

Portail Tolkien et Terre du Milieu


Portail de la mythologie nordique

LIENS EXTERNES

Sources, contributeurs et licences du texte et de limage

8.1

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Terre du Milieu Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/Terre_du_Milieu?oldid=114576589 Contributeurs : Hashar, Yann, Med, Hemmer,


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