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DESARROLLO HISTRICO DE LA PSICOLOGA

El rico acervo de conocimientos sobre la conducta humana y sobre la


personalidad con que cuenta hoy la psicologa fue resultado de un proceso
gradual que se inicio en la antigedad. Profundas reflexiones o sagaces
observaciones sobre la motivacin, sobre las pasiones, sobre las relaciones
entre lo corporal y lo anmico, los diversos tipos de caracteres, y otros temas
netamente psicolgicos, se pueden hallar a todo lo largo del desarrollo de la
filosofa, desde los presocrticos pasando por las famosas Confesiones de
San Agustn en la Edad Media, de tal sutileza en los anlisis introspectivos
hasta nuestros das... para no referirnos a las contribuciones de los escritores,
dramaturgos y poetas; pero solo cuando se emprendieron investigaciones
empricas de estos fenmenos, entendidos como actividades o funciones
observables, en lugar de encarrselos como objetos de especulacin mental y
atribuibles a una sustancia espiritual, separable del cuerpo y acaso mortal, el
alma, se constituy la psicologa en tanto que disciplina independiente.
El paso fue dado con la aparicin de la psicologa experimental; sta es
hoy, despus de haber sido entendida como escuela, una de las ramas de la
psicologa, y cada vez ms va convirtindose en simplemente uno de los
mtodos de la misma, aplicable a casi todas las ramas y aprovechado por
varias escuelas. La investigacin experimental se haba revelado notablemente
fecunda en la fsica, gracias a los trabajos de Galileo y de Newton, y hacia
mediados del siglo XIX, haba determinado grandes progresos en la biologa
result natural que fuese el modelo que se quiso seguir cuando, por esa misma
fecha aproximadamente, la curiosidad cientfica se volc especficamente hacia
el mundo subjetivo.
Pero lo que determin el surgimiento de la psicologa como ciencia, no
fue que se siguiese el modelo experimental, puesto que hay ciencias, incluso
entre las ms rigurosas, que no lo permiten, sino que se exigiese que los
fenmenos estudiados fuesen verificables a travs de recursos asequibles para
todo cientfico que se propusiese repetir las pertinentes observaciones,
experimentos o inferencias lgicas los casos.
Tales exigencias se impusieron primeramente en laboratorios de
psicologa experimental, en los que primaban determinados presupuestos
sobre la vida psicolgica que consolidaron una escuela. Los presupuestos eran
los siguientes: los hechos psquicos son subjetivos, conscientes, accesibles a
la introspeccin, netamente separados de los fenmenos corporales, con los
que hallan sin embargo correlacin, pueden ser estudiados en forma
independiente de otros, y se componen de elementos aislados que se asocian
entre s, a modo de mosaico. (1) sta ltima conviccin corresponde al
atomismo psicolgico, que induca a estudiar sensaciones especialmente.