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Le Th

Thtre du Cr
Crveve-Cur
du 30 janvier au 17 f
fvrier 2008
Pour la 1re fois la Salle Communale de
Cologny 17, chemin de la Mairie

Les Caprices de Marianne


Alfred de Musset
Mise en scne : Alain Carr
avec

Aline Gampert, Marianne


Olivier Perez, Coelio
Alain Carr, Octave
Anne Vaucher, Hermia
Bernard Paccot, Claudio
Christelle Mandallaz, Tibia
Lise Ardaillon, Ciuta
et la participation exceptionnelle de

Franois-Ren Duchble, piano


15 mai 1833
Un soir de carnaval Naples ? Venise ?
A Nohant, ou partout dans le monde quand on aime faire la fte, o le vin coule flots, o les
femmes ont le parfum dun voyage de courte dure
Marianne ? c'est George Sand. Octave et Coelio sont les deux faces dAlfred de Musset,
l'amant malheureux de George Sand. Derrire lauteur se cache dj le fantme de Frdric
Chopin (dont les 24 Prludes rythment cette cration) incarn, ici, par le pianiste FranoisRen Duchble.
Une mascarade ? Une parodie ? La vie ne serait-elle quun capricequune partie de plaisirs
libertins
vos risques et dsirs ! Le pril nest que la mtaphore de la jouissance
Alain Carr
Equipe de ralisation :
Cration lumires Ren Donz
Scnographie Isabelle Griot
Rgie Eric Faugeron

Musique : 24 Prludes de Frdric Chopin


Dure du spectacle : 2 heures

Le Thtre du Crve-Cur. 16 ch. de Ruth. Cologny . GE


Mercredi, jeudi, vendredi, samedi 20h30. Dimanche 17h15. Relche : lundi, mardi
Plein tarif : Fr.28.-, tarifs rduits (AVS, chmeurs, AI) : Fr.22.-, (tudiants) : Fr.18.-,
tarif jeunes (apprentis, collgiens) : Fr.12.Rservation : +41 22/786 86 00
www.theatreducrevecoeur.ch

Le Mot du metteur en scne


"Aimer est le grand point, qu'importe la matresse?
Qu'importe le flacon, pourvu qu'on ait l'ivresse?"
Alfred de Musset

15 mai 1833
Un soir de carnaval
A Naples? Venise?
A Nohant,Marianne pour les intimes dont fera bientt partie Alfred de Musset ? o
partout dans le monde quand on aime faire la fte, o le vin coule flots, o les
femmes ont le parfum dun voyage de courte dure
De la musique avant toute chose ? Chopin, bien entendu, le suivant aprs
Musset, dans les bras de la harpie du romantismele fantme de lamour en guise
de prludes
Il en faut bien 24 pour dompter cette scandaleuse Marianne !
Ici le masque est de rigueurCoelio est le double dOctave, tous deux ne font quun
Musset!
Marianne et Hermia incarnent les quatre saisons dune George Sand
marionnettiste
Tibia et Malvolio font la pluie et le beau temps : lun rit, lautre grommelle!
Ciuta prdit lavenir dont Claudio est la victimeun cocu averti en vaut deux!
Une mascarade? Une parodie? La vie ne serait-elle quun capricequune partie de
plaisirs libertins
Je frappai la statue : une femme en sortit ;
Jouvris les bras, et bus sa vie en une nuit.
Et si vous tiez un de ces vrais amants, niriez-vous pas, si la recette en tait
perdue, en chercher la dernire goutte jusque dans la bouche du volcan ?
A vos risques et dsirs ! Le pril nest que la mtaphore de la jouissance
Alain Carr

Alain Carr,
Codirecteur du Thtre du Crve-Cur
Cologny-Genve
Comdien et metteur en scne
www.lisiere.com/carre

C'est une invitation au voyage des mots, un espace unique entre posie et thtralit.
Comdien-metteur en scne, ce troubadour du verbe ralise un parcours ambitieux:
prouver que l'art de dire est aussi un art de scne. Deux cents prestations par an en
Belgique, en Suisse, en France surtout, mais aussi en Allemagne, en Pologne, au
Maroc, en Isral, au Brsil, en Espagne...
Homme de dfis, il a relev ceux de mettre en scne et d'interprter La Chanson de
Roland, Le Testament de Franois Villon, l'uvre intgrale d'Arthur Rimbaud, Les
Lettres un Jeune Pote de R.M. Rilke, les chansons de Jacques Brel, Le Journal d'un
gnie de Salvador Dali, Ainsi parlait Zarathoustra de Nietzsche
Au thtre, il met en scne Les Combustibles dAmlie Nothomb et La Nuit de
Valognes de Eric Emmanuel Schmitt, Le CID de Pierre Corneille, UBU ROI
dAlfred Jarry, La Maladie de la Mort de Marguerite Duras.
La musique le fascine. Il l'intgre dans la plupart de ses spectacles. Ses rencontres
avec Jean-Claude Malgoire et Gabriel Garrido le conduisent la mise en scne
d'opras qu'il aborde avec passion. Il met en scne Batrice et Bndict de Berlioz,
L'Homme de la Mancha de Brel/Cervants, Don Quichotte, La Patience de Socrate de
Telemann, le Balet Comique de la Royne de Beaujoyeux, Les Cantates du Caf et des
Paysans de J.S.Bach, Les Noces de Figaro et Bastien & Bastienne de Mozart.
Mais un de ses plus grands frissons rside dans les spectacles inattendus qu'il a
monts avec Franois-Ren Duchble: L'Oiseau Prophte, Voyage dans la Lune, L'eau
d'ici vaut bien l'au-del, voyages musicaux o il dialogue avec le pianiste. A deux, ils
imaginent les Concerts Epistolaires sur Berlioz, Chopin-Musset, Bach-Satie, Hugo et
Juliette, Le Roman de Venise, Rimbaud voleur de feu, Nerval, Char, Ptrarque, La
Fontaine, Andr Velter ...
Une trentaine de crations leur rpertoire !
En tant que professeur, il a donn quinze annes de formation pour acteurs
professionnels Bruxelles, Mons et Lige, et est actuellement professeur dArt de Dire
au CPM de Genve.
Alain Carr, c'est avant tout une voix que l'on retrouve sur une cinquantaine de CD de
son large rpertoire:
www.autrementdit.net

Franois-Ren Duchble, pianiste

Changement de cap pour ce pianiste de renomme internationale, encourag en


1973 par Arthur Rubinstein se lancer dans une carrire de soliste. Il est alors
invit par de grandes formations internationales : lOrchestre Philharmonique
de Berlin, le London Philharmonic, lOrchestre National de France, le Montral
Symphony, lOrchestre de Paris, lOrchestre Philharmonique de Radio France, le
Rotterdam Philharmonic, lOrchestre de la Suisse Romande, lOrchestre de
Chambre de Lausanne, lOrchestre National de Belgique, le Maggio Fiorentino,
lOrchestre du Festival de Budapest, lOrchestre NHK de Tokyo etcsous la
direction de chefs tels que Karajan, Dutoit, Jordan, Gardiner, Herreweghe,
Swallisch, Janowski, Plasson, J.Nelson, Semkov, , Svetlanov, Temirkanov,
I.Fischer, A.Lombard,
G. Herbig, J.Cl.Casadesus, et Th.Gushlbauer.
Trente annes de concerts dans les temples de la musique lui ont valu la
reconnaissance du public et de prestigieuses rcompenses musicales : de
nombreux Chocs du Monde de la Musique, de Diapasons dOr et cinq Victoires
de la Musique. Ses enregistrements sont salus tant par le public que par La
Critique : les Vingt-quatre Etudes de Chopin, les Douze Etudes
Transcendantes de Liszt, les Sonates de Beethoven, les concertos de Ravel, et
dernirement la parution dun DVD et dun CD consacrs aux cinq concertos de
Beethoven.
Ce DVD, auquel a particip le comdien Alain Carr, a obtenu les Victoires de la
musique en
fvrier 2004.
Loin de scarter de la musique, Franois-Ren Duchble soffre aujourdhui un
nouvel lan avec des partenaires choisis pour leur complicit comme Alain
Carr, comdien .
A deux, ils innovent des formules musicales o posie, littrature, danse,
acrobatie et mme pyrotechnie partagent la magie de lieux insolites dans un
environnement de nature et loin des parcours obligs. De Bach aux grands
romantiques, des Reflets dans leau au Bateau Ivre , cest ainsi quils
aiment jouer.

Les Caprices
de Marianne
Alfred de Musset

Alfred de Musset
portrait de Charles Landelle

I Lpoque
II - Lauteur
III -Luvre
IV Les Caprices de Marianne
1. Lespace et le temps
2. Les personnages

I - LEPOQUE
Les Caprices de Marianne paraissent le 15 mai 1833 dans
La Revue des Deux Mondes. Depuis aot 1830, la France est
gouverne par Louis-Philippe 1er. Les premires annes de la
monarchie de Juillet (1830-1848) se droulent dans un climat
instable directement li lhistoire nationale depuis 1789. Au
cours de cette priode, la France cherche un quilibre politique,
sans parvenir concilier des aspirations contradictoires. Pour
comprendre ltat desprit de 1830, il convient donc de porter un
bref regard sur les annes qui sparent la Rvolution franaise
de la rvolution de Juillet.
Louis-Philippe 1er

Le spectre de 1789
Point de rupture irrversible, la Rvolution oblige la France de la premire moiti du XIXe
sicle repenser la socit et la contraint inventer un systme politique qui allie les idaux de
1789 incarns par la Dclaration des droits de lhomme et de citoyen-, sans en revivre les
sanglantes consquences. Aussi les rgimes successifs, premire Rpublique, Directoire, Consulat,
Empire ou Restauration, tentent dinstaurer unit et unanimit, mais aboutissent tous lchec
dans le sang.
Aprs la Rvolution de 1789, la situation est complexe. Le camp des rvolutionnaires est
divis. De nombreux Franais partagent encore les ides royalistes, soutenus par les monarchies
europennes qui se coalisent partir de 1792 contre la France, entranant des guerres qui semblent
navoir pas dissue. Les cinq annes qui suivent la Rvolution sont galement marques par les
contradictions de rgimes politiques incapables de trouver des bases solides. Aprs la mort de
Louis XVI sur lchafaud (21 janvier 1793), la Terreur (1793-1794) pourchasse de nombreux
aristocrates et ecclsiastiques, mais aussi des partisans de la Rvolution comme Danton ou
Robespierre, qui finissent, eux aussi, sur lchafaud. Lcrivain Charles Nodier (1780-1844) sest
souvenu dans ses rcits de ces annes dpouvante o la guillotine tait la grande buveuse de sang.
Cette poque terrible marque profondment limaginaire collectif. Ainsi, la noblesse royaliste,
exproprie et menace, migre. Tout un foyer dintellectuels franais se constitue ltranger.
Chateaubriand, fervent monarchiste, fuit la guillotine. En 1795, le Directoire (1795-1799) tente un
retour lordre. Mais la crise politique et sociale empire, aggrave par la rcession conomique, les
disettes et la flambe des prix : le nouveau systme achoppe pour aboutir au coup dEtat du 18
Brumaire, provoqu par un jeune et brillant gnral : Bonaparte.

Napolon : de lHistoire au mythe


Napolon Bonaparte a fascin ses contemporains jusqu
devenir lobjet dun culte et dune admiration dont Musset rend
compte dans les premires pages de La Confession dun enfant du
sicle (1836). Le destin politique de ce chef militaire est hors du
commun. Brillant gnral sous le Directoire, lu Premier consul
en 1799, Bonaparte singnie prendre progressivement les rnes
du pouvoir, tout en rtablissant la paix intrieure et extrieure. Il
gagne aussi la confiance des hautes sphres de la socit et la
reconnaissance du peuple.

Napolon Bonaparte

En 1804, aprs un plbiscite, Bonaparte devient Napolon 1er, empereur, reprsentant


couronn de la Rvolution triomphante . Mais cette mainmise de Napolon sur la France et lEurope
avec la fondation dune quatrime dynastie, celle des Bonaparte- nest quphmre. Lchec des
campagnes de Russie, lEurope aux portes de Paris contraignent Napolon abdiquer le 6 avril 1814.
La tentative de reprise du pouvoir (les Cent Jours) se solde par lchec de Waterloo. Le destin de
Napolon sachve sur lle de Sainte-Hlne o il meurt exil en 1821.
LEmpereur exerce en effet une influence durable au-del de sa mort. Ainsi, aprs 1830, lorsque
le rgne de Louis-Philippe doit une partie de ceux qui aspiraient un vritable changement,
Napolon devient une rfrence, un modle politique. La littrature et le thtre semparent de lui et
le mythifient. Quatorze pices relatant la vie de lEmpereur sont donnes Paris entre octobre et
dcembre 1830. Pour de nombreux contemporains de Musset, Napolon a su trouver un quilibre
entre les valeurs de la Rvolution et un systme dynastique auquel les Franais restaient finalement
attachs: lEmpereur accde une lgende que le romantisme littraire sapproprie en la magnifiant.

1830, la rvolution dcevante


De 1814 1830, la France retrouve les rois avec la Restauration, terme quil faut entendre au sens
propre, cest--dire comme le retour du systme monarchique. Louis XVIII (1814-1824) et Charles X
(1824-1830), frres de Louis XVI, se succdent au pouvoir en tentant de respecter la Charte, cest-dire la Constitution octroye le 4 mars 1814. La Charte garantit les valeurs rpublicaines et dautres
liberts, notamment celle de la presse, qui joue un rle de plus en plus important dans la diffusion des
opinions et des ides. Si le gouvernement de Louis XVIII fonctionne avec des ministres plutt
modrs, celui de Charles X, domin par les ultras (favorables la monarchie), provoque la crainte
des libraux (favorables au systme parlementaire). Limpopularit du ministre Polignac (18291830) et les mesures coercitives prises contre la presse entranent les meutes des 27, 28 et 29 juillet
1830: les Trois Glorieuses . Paris vit pendant quelques jours au rythme des canons et des
barricades. Ouvriers, bourgeois, soldats combattent ensemble au nom dune valeur essentielle
bafoue par la Restauration : la libert.
La rvolution de Juillet se veut donc porteuse dun message despoir, dgalit. Le duc dOrlans
est appel au pouvoir le 4 aot et prte serment la Charte. Il devient Louis-Philippe 1er, et porte le
titre combien symbolique !- de roi des Franais , et non de roi de France comme ses
prdcesseurs. Ce nouveau gouvernement marque rapidement le triomphe de la bourgeoisie librale.
Trs vite, le peuple, qui a favoris la mise en place du nouveau rgime, est oubli, et un clivage entre
bourgeoisie et classes populaires se creuse de faon significative. Aussi, aprs toutes les esprances
engendres par les Trois Glorieuses , lenthousiasme retombe-t-il, laissant place au scepticisme
moral, une agitation populaire constante, et, du ct des intellectuels, une profonde dsillusion.
Jusquen 1835 (attentat de Fieschi contre Louis-Philippe), la France traverse de nombreuses crises
conomiques et sociales : le peuple se sent dpossd de sa victoire de juillet par la bourgeoisie
daffaires qui gouverne le pays jusquen 1848.
De graves crises touchent le pays au moment o Musset compose Les Caprices de Marianne. En
1832, la flambe des prix entrane des meutes. Une pidmie de cholra frappe Paris au printemps et
dcime surtout les classes dfavorises. Par ailleurs, la crise algrienne et les manuvres politiques de
la duchesse de Berry qui veut rtablir les Bourbons viennent compliquer cette situation instable. Cest
dans cette atmosphre de tensions et dillusions perdues que Musset crit ses premires uvres.

Le romantisme : un combat
Linstabilit politique et les violences qui laccompagnent ont modifi linspiration des artistes et
les attentes du public. Lart devient lexpression dun combat et le romantisme est considr comme
un genre nouveau et rvolutionnaire. La vie artistique autour de 1830 est donc intrinsquement lie
au contexte politique. De son ct, la presse dramatique et littraire joue un rle considrable dans la
diffusion des uvres. Celles de Musset, par exemple, paraissent dans La Revue des Deux Mondes, un
organe de presse trs influent sous la monarchie de Juillet. La nouvelle littrature a son matre, Victor
Hugo. Dabord lgitimiste, il devient franchement libral, ce qui oriente le sens, la porte de son
uvre et tend son influence toute une jeune gnration parmi laquelle on compte Thophile
Gautier, Grard de Nerval, et Musset. Dans les dernires annes de la Restauration, Hugo prend la
tte du mouvement. Cest au thtre que le combat sengage de faon aigu, en plusieurs tapes.

Le libral Stendhal, admirateur de Napolon, rdige Racine et Shakespeare (1823-1825),


pamphlet dans lequel il dmontre limportance dune nouvelle esthtique via le modle
shakespearien, seul capable de peindre le monde contemporain. Il oppose notamment le registre
pique, qui plaisait aux hommes du sicle de Racine, au registre dramatique quil considre
mieux adapt son poque. Deux ans plus tard, dans la Prface de Cromwell (1827), Hugo
raffirme la force du modle Shakespearien. Ce texte devient le manifeste du thtre
romantique.
Lengagement de Hugo dans cette lutte lui confre prestige et
autorit, mme si le premier succs du drame romantique est d
Alexandre Dumas qui fait reprsenter Henri III et sa cour au ThtreFranais (actuelle Comdie-Franaise) le 12 fvrier 1829. Un an aprs,
le 25 fvrier 1830, a lieu la premire dHernani, la quelle Musset
nassiste pas. Elle provoque la fureur des dtracteurs du romantisme
pisode racont brillamment par Thophile Gautier. La clbre
bataille dHernani , relle et symbolique, confirme nanmoins le
succs dun nouveau genre : le drame romantique.

Victor Hugo

Source et modernit du thtre romantique


Quelles innovations le thtre romantique prsente-t-il ? Musset et les dramaturges de son
temps ont dabord cherch sloigner des codes instaurs par la potique classique. La rgle des
trois units, dicte par Boileau, nest plus respecte. Les lieux se multiplient et laction ne
sinscrit plus dans les vingt-quatre heures quimposait la norme classique. Les biensances sont
galement relgues en coulisse et on nhsite plus reprsenter ladultre, lassassinat et la
mort violente. Le thtre romantique saffirme donc la fois comme un mouvement de raction
contre une tradition dramatique encore prgnante en 1830 et comme la rponse aux attentes
dune nouvelle socit aguerrie la violence. Dautres lments favorisent laffirmation de la
nouvelle cole. Lengouement pour la littrature trangre est incontestable dans la cration de
lidentit romantique au thtre. Walter Scott, Byron, Schiller impriment leur marque sur bon
nombre de pices joues auteur de 1830. Lune des premires pices de Musset, La Quittance du
diable, est une adaptation dun roman de Scott, Waverley. Victor Hugo, dans Amy Robsars
(1828), emprunte galement un canevas au romancier anglais. Shakespeare demeure pourtant le
principal modle des dramaturges romantiques : ils revendiquent haut et fort son hritage. En
1827, Paris, une troupe de comdiens anglais joue Hamlet, Othello et Macbeth. Cest un
triomphe. Lunivers shakespearien et le jeu naturel des comdiens anglais influencent
considrablement les crateurs franais.
Enfin, le thtre romantique puise volontiers dans le mlodrame ou le roman noir. On y
retrouve les mmes situations extrmes et pathtiques. Toutefois, les pices de 1830
subvertissent les codes, introduisent la violence et la mort tous les niveaux de la dramaturgie.
Contrairement au mlodrame classique , qui montre en gnral la victoire de la vertu, le
thtre romantique se dnoue dans lchec et le sang.
A ces donnes littraires sajoutent les progrs techniques qui permettent plus dinnovations
scnographiques. Avec le thtre romantique nat lre des dcors grandioses et des effets
spectaculaires. Lclatement de lunit de lieu et la structure en tableaux impliquent plusieurs
cadres et des changements vue. Le thtre romantique est un spectacle pour le regard, et
parfois la somptuosit des dcors lemporte sur les dialogues. Cette hgmonie du dcor
sexplique aussi par un got pour la reconstitution historique, pour la couleur locale ,
prsente par Hugo dans la Prface de Cromwell.

Cette prgnance de lHistoire, lointaine ou proche, se caractrise aussi


par le choix des sujets des drames. Hugo sinspire de chroniques et
montre des poques rvolues. Mais le propos du drame porte
indirectement sur la France de 1830. De son ct, quand il compose
Lorenzaccio, dont laction se droule Florence en 1537, Musset
porte un regard dsabus sur son poque. Aussi le thtre
romantique se donne-t-il lire comme le miroir de son temps.
Musset, Dumas, Hugo et Vigny, pour ne citer que les plus clbres,
inventent par consquent un thtre o lHistoire vhicule un
discours politique. Mais y regarder de plus prs, ce nest pas la
reprsentation de lHistoire qui dfinit elle seule le thtre
romantique. La reprsentation de la mort, issue invitable du drame,
participe de cette dfinition : elle semble lunique rponse aux
questions mtaphysiques que le thtre romantique soulve.
Lorenzaccio rend compte de cette prgnance de lHistoire et de la
mort sur scne.

Les cnacles romantiques

Lorenzaccio 1896

La vie littraire davant 1830, et dans les premires annes de la


monarchie de Juillet, se dveloppe au sein de cnacles, cest--dire de
cercles o les artistes prsentent et lisent leurs projets, leurs uvres.
Plusieurs cnacles romantiques, auxquels Musset participe,
fleurissent autour de 1830 et rvlent lengagement des artistes dans
la socit de leur temps. Vritables viviers, ils tiennent un rle
considrable dans la diffusion des ides et de la littrature nationale
et trangre.

Trois principaux salons littraires naissent entre 1823 et au-del de 1830. La Muse
franaise, vritable organe du romantisme, voit le jour en 1823-1824. Son idologie est royaliste
dinspiration catholique, et sa rfrence littraire est Chateaubriand. De jeunes auteurs comme
Hugo ou Vigny y participent. Ce premier cnacle est fidle au gouvernement en place, le principal
objet de dbat est la posie et lexpression lyrique. Mais trs vite La Muse franaise se dlite, pour
des raisons politiques et littraires.
Vigny ou Hugo se dtachent du groupe, dsireux dapporter la cration plus dinnovations.
Lviction de Chateaubriand du gouvernement achve la dsagrgation de ce premier groupe
dartistes. Toutefois, une rflexion sur la littrature sest engage et dsormais ne cessera plus.
A partir de 1824, cest autour de Charles Nodier que se retrouve la nouvelle cole. Les
dimanches de lArsenal, o Nodier a t nomm bibliothcaire, sont essentiels dans le
dveloppement de la littrature romantique. Contrairement La Muse franaise, le cnacle qui se
forme autour de Nodier est plus vindicatif et exprime la ncessit de profonds changements en
littrature. Un soir de 1828, un jeune homme blond de dix-sept ans y lit ses premiers vers il
sappelle Alfred de Musset. Dautres grands potes y lisent leurs productions. Mais lun deux
saffirme de plus en plus sensiblement comme le chef du mouvement : Victor Hugo.
A partir de 1827, sous son instigation et celle de Sainte-Beuve, un nouveau cercle se runit,
le Cnacle qui devient le quartier gnral des romantiques. Cette fois, le ton est plus belliqueux et
la polmique littraire sexacerbe. Mme si le salon de Nodier continue dexister, les artistes se
rencontrent chez Hugo, rue Notre-Dame-des-Champs. Peintres, graveurs, musiciens, potes
viennent y prparer la rvolution romantique. Le principal mot dordre du Cnacle est
libert . Balzac, Vigny, Mrime, Dumas, Delacroix sy retrouvent et nourrissent des
discussions animes qui, dans une certaine mesure, thorisent la littrature romantique. La
camaraderie littraire qui caractrise le Cnacle revt parfois un caractre inattendu voire
pittoresque. Hugo propose ainsi des escapades nocturnes dans les tours de Notre-Dame. Musset,
dj indpendant, et sans doute nostalgique du salon de Nodier, ne participe que de loin ce
Cnacle, qui reste nanmoins le lieu emblmatique de lesprit romantique .
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II. LAUTEUR
Alfred de Musset (1810-1857) a eu conscience trs jeune de sa
vocation littraire. Plus que chez tout autre auteur de sa gnration,
un lien troit et complexe unit sa vie son uvre. Tenter une
esquisse biographique de Musset invite oprer prudemment un vaet-vient entre les deux. Entr avec clat en littrature, dramaturge
aujourdhui le plus jou du rpertoire romantique, Musset, avec ses
splendeurs et ses misres, a donn lieu toutes les mythifications,
cause du reflet dform que le miroir de son uvre tend sa vie.

Un enfant du sicle
Louis-Charles Alfred de Musset nat Paris sous lEmpire. Son enfance et son adolescence se
droulent dans la capitale sous la Restauration, rgime politique que sa famille mprise. Issu de la
petite noblesse, Musset grandit dans un terreau favorable lamour de lart et de la littrature :
son pre, Musset-Pathay, ralise en 1819 une dition des uvres compltes de Jean-Jacques
Rousseau. Son grand-pre maternel, intime de Carmontelle (auteur de proverbes succs), est un
homme de got et un fin lettr. Ce double hritage semble avoir marqu profondment lenfant.
Trs jeune, Musset montre une vive sensibilit, des facilits intellectuelles, nourries par
lmulation familiale et la lecture de romans daventures. Ces scnes denfance heureuse
spanouissent aussi la campagne, chez loncle Guyot-Desherbiers ; certaines nouvelles
latmosphre bucolique en portent la rminiscence nostalgique.
Elve au lyce Henri-IV, Musset a pour condisciple le duc dOrlans, fils du futur LouisPhilippe, mais aussi Paul Foucher, qui sera le beau-frre de Victor Hugo. Ces amitis lui
permettent de frquenter trs tt les milieux aiss et lettrs. La jeunesse dAlfred, en compagnie
de son frre an Paul qui sera un biographe dvou mais peu objectif !- et de sa sur Hermine,
est entoure dun amour maternel qui ne se dmentira jamais, mme dans les moments de crise.
Toutefois, la sensibilit du jeune Musset a ses revers. Cest un enfant fragile nerveusement, et sa
mre protge avec indulgence ce fils capricieux au temprament labile. A quatorze ans, Musset est
un jeune homme blond et mince, presque androgyne qui ddie ses premiers vers sa mre.

Jeunesse dore
A seize ans, Musset crit dans une lettre Paul Foucher : Je voudrais tre Shakespeare ou
Schiller. Ce dsir prsomptueux et naf traduit un choix trs tt affirm pour lcriture, qui
prfigure lexaltation littraire dun jeune Rimbaud. Aprs un baccalaurat obtenu sans clat,
Musset commence son droit et abandonne presque aussitt. Il se sait dj pote. Sous lautorit
paternelle, il tente des tudes de mdecine qui sachvent ds la premire sance de dissection.
Musset est un jeune homme dou mais qui ne se sent pas fait pour un mtier. La frquentation de
cercles en vogue, linfluence de ses indfectibles amis, Ulric Guttinguer et Alfred Tattet, font de lui
un jeune homme la mode, un dandy lgant, amateur de femmes plus ou moins faciles, mais
aussi un rveur vellitaire et on retrouve cette dualit chez Octave et Coelio dans Les Caprices de
Marianne. A dix-huit ans, il fait ses premiers pas dans le monde littraire. Il rencontre aussi la
marquise de La Carte Cest un premier chec, qui cristallise en lui le sentiment de la dsillusion
amoureuse.
Introduit dans les cnacles romantiques de Nodier et de Hugo, Musset connat trs jeune la
gloire littraire. A la fin de lanne 1829, il publie un premier recueil, les Contes dEspagne et
dItalie, qui tout en sacrifiant la mode de la couleur locale, tonne par la libert du ton et de la
forme. Coup de gnie ou brillante provocation, cette premire uvre mle les genres et les
registres de faon subtile et contient dj les thmes de sa production ultrieure. Car chez Musset,
la posie ne va pas sans le thtre. Cette passion le hante. Sa premire pice, La Quittance du
diable, nest pas joue. La seconde, une comdie originale, La Nuit vnitienne, est cre en
dcembre 1830. Cest un chec cuisant, elle est retire aprs deux reprsentations. Musset dit
adieu la mnagerie . Pendant dix-sept ans, il crira pour une scne imaginaire, libre de
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toutes contraintes.

1832 est une anne trs importante dans la vie du jeune pote. Lpidmie de cholra qui
svit au printemps emporte son pre : vingt et un ans Musset doit sassumer matriellement et
soutenir sa famille. Tent un instant par la carrire militaire, il dcide finalement de vivre de son
criture en collaborant La Revue des Deux Mondes, dirige par linfluent Franois Buloz. A la fin
de cette mme anne parat le premier Spectacle dans un fauteuil, compos duvres versifies
trs diffrentes : un sombre drame, La Coupe et les Lvres, une subtile comdie, A quoi rvent les
jeunes filles, et un long pome narratif, Namouna. Musset entre dans sa vie dadulte.

On ne badine pas avec la vie


Entre 1833 et 1838, Musset vit la priode la plus dense de
son existence et offre la littrature plusieurs chefs-duvre. Le
mythe de lamour meurtri, sous-jacent, rejoint la ralit avec la
rencontre de George Sand au printemps 1833. Il saiment
passionnment, se le disent, se lcrivent et le vivent. Mais
Venise, au dbut de lhiver 1834, George trahit Alfred. Cette crise
inaugure deux annes de dchirements et de rconciliations. Ils
saiment mais ne peuvent vivre cet amour. Musset est sujet des
crises nerveuses qui se caractrisent par un ddoublement de luimme (phnomne dautoscopie) et des accs de violence. Ces
symptmes sont aggravs par les abus dalcool et les tourments
dune relation impossible.
A lautomne 1835, les amants se sparent dfinitivement ; cest, comme le note Frank
Lestringant, le sacrifice . Leurs adieux sont aurols de mystre. Laventure douloureuse des
amants de Venise donne lieu une correspondance passionne qui passe trs vite de la sphre
personnelle celle de la fiction. Ainsi, certains passages dOn ne badine pas avec lamour (1834)
reprennent presque textuellement des passages de la correspondance des amants. Cette
exprience amoureuse, douloureuse et sublime, emprunte un chemin littraire peut-tre
cathartique ? dans les uvres majeures de Musset : On ne badine pas avec lamour (1834), La
Confession dun enfant du sicle (1836) et le cycle des Nuits (1835-1837).
Cette tumultueuse passion na pas guri Musset de son got pour la dbauche, labsinthe et
les prostitues. De ce point de vue, on peut voir le hros ponyme du drame Lorenzaccio (1834)
comme un double littraire de Musset. Aprs 1835, la blessure cause par George Sand ayant t
panse, Musset entretient plusieurs liaisons. Dabord avec Mme Jaubert quil appelle sa
marraine , puis avec Aime dAlton, sa nymphe poupette . Mais la jalousie et les excs du
pote font chouer ces liaisons, tout en influenant des pices au ton trs vif comme Le
Chandelier, Un Caprice, ou encore certaines nouvelles ; Emmeline ou Les Deux Matresses sont
en effet des rcits dans lesquels Musset retranscrit ses msaventures amoureuses, tendres et
douloureuses. Il est nomm conservateur de la bibliothque du ministre de lintrieur en 1838,
mais il nest pas trs assidu. Il tombe gravement malade en 1840. A lissue de sa convalescence, il
dresse un bilan pathtique sur sa vie dans le sonnet Tristesse :
Le seul bien qui me reste au monde
Est davoir quelquefois pleur.
A trente ans Musset nest plus un jeune homme blond et charmant mais un homme jeune qui
porte dj les stigmates dune dchance annonce.

Splendeurs et misres dun vieux courtisan


Des annes 1840 jusqu sa mort, Musset connat une lente dcrpitude morale et
intellectuelle. Sa descente aux enfers est traverse et l par de brillants soleils , mais sa sant
saltre considrablement, aggrave par un alcoolisme notoire et des abus de toutes sortes. Sa
production littraire sen ressent. Comme le note Frank Lestringant dans la chronologie de sa vie,
certaines annes sont striles : 1846, 1847. Musset crit ponctuellement quelques contes, des
proverbes. Toutefois, en 1847, Un Caprice, crit en 1837, connat un vif succs la ComdieFranaise. Enfin les uvres de Musset quittent le fauteuil du salon pour celui du thtre. Ses
pices de jeunesse sont cres. Musset accepte de les adapter (Andr del Sarto, Fantasio, Les
Caprices de Marianne). On lui commande de nouvelles uvres, mais le gnie nest plus au
rendez-vous. Bettine (1851), donne au Thtre du Gymnase, ne rencontre pas le succs escompt.

12

La fin de la vie de Musset est marque par lobtention de reconnaissances officielles. En 1845,
il reoit la Lgion dhonneur, et, en 1852, aprs trois tentatives, il entre lAcadmie franaise. Ces
honneurs un peu vains, ses accointances avec le rgime de Napolon III suscitent quelques
railleries, voire le mpris de potes comme Baudelaire ou plus tard Rimbaud. Louise Colet, dabord
matresse de Musset avant de sattacher Flaubert, dresse un portrait peu flatteur du vieux pote
de quarante ans. Musset se fourvoie de plus en plus dans les mondanits, sa verve et son esprit
stiolent (son discours de rception lAcadmie est mdiocre).
Lternel adolescent nest plus que lombre dOrphe. En mai
1857, us par la maladie et rong par lalcool, Musset steint. Il
est inhum au Pre Lachaise ; son cortge funbre, conduit par
Mrime, est seulement constitu dune poigne damis. Selon sa
volont, exprime dans llgie Lucie (1835), un saule pleureur est
plant sur sa tombe. Le mythe du pote saccomplit ainsi jusque
dans la mort.

III. LOEUVRE

Tombe de Musset
(Pre Lachaise

Luvre de Musset pose le problme ambigu de la fiction et de lcriture de soi. En effet,


le lecteur est souvent tent de voir derrire les personnages ou les situations le visage et la vie
de lauteur. Certes, ses uvres majeures sont sans doute les plus autobiographiques, linstar
dOn ne badine pas avec lamour ou de La Confession dun enfant du sicle. Il est toutefois
rducteur dinterprter sa production dans cette direction univoque. Si Musset est aujourdhui
reconnu comme le plus grand dramaturge de son poque, cest grce la modernit de son
thtre. Mais Musset est aussi un pote dont la langue, prcieuse et lyrique, souvent ironique,
exprime avec acuit les plus intimes motions du cur. Pote de la souffrance, chantre de la
douleur, certes, mais pas uniquement. On a fait parfois de son uvre potique celle dun
romantique un peu mivre. Ptri de douleur et de fantaisie, lunivers littraire de Musset est
singulier dans lhorizon de 1830, parce quil ne renie pas lhritage classique et nobit que trs
partiellement aux codes de lcole romantique.

Du dandysme littraire

Clair de lune
Munch

Les dbuts de Musset en littrature sont ceux dun


pote. Aprs une traduction trs libre de Thomas de
Quincey, LAnglais mangeur dopium (1828), il cre la
surprise avec les Contes dEspagne et dItalie (fin 1829,
mais ils portent la date de 1830). Ce premier recueil
htroclite souvre par un drame bouffe, Les Marrons du
feu. Lauteur y peint avec humour et cynisme des situations
cocasses : le propos mle le libertinage, la prostitution et
lanticlricalisme. Lensemble du recueil est de la mme
veine. Sa Balade la lune cre mme un petit scandale. Ces
premiers pas en posie sacrifient la couleur locale ,
linfluence de potes trangers : Schiller, Byron ou
Shakespeare, quil cite volontiers en exergue, mais aussi
une tradition franaise qui revendique la paternit de
Rabelais ou de Beaumarchais.

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Dans ce recueil, Musset brise les conventions de la versification, avec des rejets oss ou des
images juges parfois scabreuses que la censure interdit. Cette jeune uvre est celle dun poteadolescent qui la littrature offre lexpression de son tour desprit lgant et provocateur. Il
croque ainsi loisivet et les plaisirs faciles (LAndalouse) grce un style qui donne, lui aussi,
limpression de la facilit.
Pourtant lironique lucidit propre Musset est dj prsente dans des pomes comme
Mardoche. La dimension parodique de ces vers de jeunesse est vidente. Lindpendance de
Musset lgard du romantisme saffirme nettement en 1830 dans Les Secrtes Penses de Rafal.
Il y prend ses distances avec les romantiques hugoltres , quil juge loin de ses proccupations
esthtiques. La rupture de luvre de Musset avec le romantisme est donc trs tt consomme. Il
se brouille avec Hugo ils ne se rconcilieront quen 1842.
Ds son entre en criture, Musset affirme son originalit en mlant ses deux genres de
prdilection : la posie et le thtre. Ses premires uvres dramatiques sont empreintes de
lyrisme. Sa posie proprement dite, quant elle, prsente des parties dialogues (Don Paez). Pour
Musset, thtre et posie sont lis et expriment un regard lyrique sur le monde. Ses premires
esquisses dramatiques portent ce qui fera loriginalit et la force de ses grandes comdies :
lobsession de la trahison, lamour contrari, laspiration au nant. Le registre est doux-amer. Le
lyrisme prcieux des dialogues Musset emploie abondamment la mtaphore lloigne dune
esthtique grandiloquente mise au got du jour par le drame romantique et le mlodrame. Les
hros de Musset sont de jeunes dandys, doubles de lui-mme, prompts tomber amoureux, jaloux
et excessifs, mais qui oublient vite leurs tourments dans le tourbillon des ftes . Mais cette
dsinvolture recle ses ambiguts. Lcriture altire et vive masque peine un dsenchantement
qui saffirme de plus en plus dans lcriture. Ainsi, La Coupe et les Lvres (1832) met en scne
Frank, hros pessimiste et violent, qui ne trouve de rponse sa rvolte que dans la mort de la
pure Didamia assassine sous ses yeux. La subtile comdie en vers A quoi rvent les jeunes filles,
qui suit le drame, sachve par le mariage de Ninon mais Ninette, sa sur, reste seule et sans
fianc. Lyrisme et cruaut sont donc dj au cur de lcriture de cet auteur de vingt-deux ans.

De lcriture au mythe
Au cours de la grande priode de fcondit que constituent les annes 1833-1836, luvre que
produit Musset se caractrise par le dsenchantement et la fantaisie. Les Caprices de Marianne,
On ne badine pas avec lamour et Fantasio nont de comdie que le nom. Musset invente un
nouveau mode dexpression dramatique o le sourire est toujours bris par les caprices ironiques
du sort. Ces comdies campent une jeunesse idaliste qui choue dans ses dsirs, face un monde
dadultes aveugles les fantoches personnages grotesques qui provoquent, par leur sottise, des
drames. Un thme, musstien par excellence, se constitue : limpossible communication entre les
sexes qui conduit la mort. Dans ces pices, novatrices par leur structure et leur propos, les
personnages purs comme Coelio ou Rosette meurent cause du langage de lamour : des
mots sont des mots, et des baisers sont des baisers , dclare Rosette Perdican dans On ne
badine pas avec lamour. En effet, dans les comdies de Musset, le langage de lamour est
trompeur et il tue.
La jeunesse que dcrit Musset est condamne
la rsignation. Les personnages qui survivent font
lexprience douloureuse de la mort de lautre. Dans
ces comdies slaborent ainsi lesthtique et le
mythe de Musset, sous les traits de hros tantt
rveurs et mlancoliques, tantt cyniques et
dsabuss, ayant perdu toute forme despoir. Ainsi,
peu de temps aprs Les caprices de Marianne,
Musset publie Rolla (1833), long pome dans lequel
il exprime la douleur davoir perdu la foi en Dieu.
Rolla Adolphe Lalauze

La fin de Rolla est difiante puisque le hros se suicide dans les bras de sa matresse.
Lexprience douloureuse avec George Sand renforce lexpression de ce nihilisme travesti sous
le masque de lironie. Lidalisme bless envahit luvre : cest lcriture du dsenchantement.

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Au cours de ces annes fcondes, Musset puise dans sa vie


son inspiration littraire. On ne badine pas avec lamour,
Lorenzaccio, La Confession dun enfant du sicle, puis Les Nuits
rendent compte de son exprience personnelle. Mais ces uvres
dpassent le simple caractre autobiographique. Elles offrent en
effet une lecture du romantisme , limage dune poque sans foi
o lamour ne sauve pas, o laction est vaine, y compris lacte
crateur de lartiste. Lorenzaccio, La Nuit de mai ou encore la
nouvelle Le Fils du Titien (1838) peuvent tre lus comme des
mtadiscours sur lart et la place de lartiste dans la socit de son
temps. Lartiste apparat comme dcal, en marge, incapable de
tenir un rle efficace. Mme sa cration est vaine.
Dans La Confession dun enfant du sicle, roman
autobiographique des amours dues du pote, la subjectivit de
lauteur est transcende : on y lit le visage dsespr de la
jeunesse des annes 1830, avec la figure tutlaire du Rousseau
des Confessions qui Musset rend explicitement hommage. Ce
roman peut tre analys comme le renoncement de Musset de
nombreux idaux, notamment sentimentaux. A la fin du rcit,
Octave (Musset) rend sa libert Brigitte Pierson (George
Sand). Comme le note Frank Lestringant, La Confession dun
enfant du sicle, roman du sacrifice, dcrte lirrsolution
comme la seule attitude lucide face labsurdit de vivre .

La Nuit de mai
Eugne Lami

La Nuit de dcembre
Eugne Lami

Enfin, Les Nuits, cycle de quatre longs pomes, tout en dveloppant les thmes de la solitude
et de la difficult dcrire, montrent lvolution du pote confront au monde et aux affres de la
cration. Dans La Nuit de dcembre, le je se diffracte, le pote se parle pour aboutir au constat
de la double solitude, celle de lhomme, celle de lartiste. La Nuit doctobre, la dernire des quatre,
laisse toutefois entrevoir un espoir, une rdemption par le travail et lcriture.

Fantaisie et proverbes
La Fantaisie est galement une composante essentielle de lesthtique de Musset. Elle cre un
pendant et un complment lcriture du dsenchantement. La fantaisie, au sens tymologique,
est la facult de voir des images, de les faire apparatre comme des visions. Or tous les jeunes
hros de Musset possdent ce don, et projettent hors deux un monde imaginaire. Fantasio, par
exemple, se voit en bouffon, Octave simagine danseur de corde , Coelio se voit en chevalier du
Moyen ge. La fantaisie imprgne donc lunivers dOn ne badine pas avec lamour, Fantasio, Il ne
faut jurer de rien, Un caprice, et de faon significative, des Caprices de Marianne. Elle se
caractrise aussi par la capacit des personnages mettre en scne leur vie. Octave (les Caprices
de Marianne), Perdican (On ne badine pas avec lamour) ou Valentin (Il ne faut jurer de rien)
mettent en scne la rencontre amoureuse. Aussi, dans une certaine mesure, la fantaisie permetelle la mise en abyme, le projection de soi, et ouvre une rflexion sur la thtralit. En effet, des
hros immanquablement, rvent une existence idale qui, immanquablement, se heurte la
ralit des fantoches ancrs dans des conventions hiratiques. Le baron dOn ne badine pas avec
lamour ou la baronne de Mantes dIl ne faut jurer de rien sont accapars par des dtails
domestiques et ne voient pas le drame qui se joue sous leurs yeux. Lunivers de ces uvres est
donc marqu par la dualit dun monde o limaginaire des jeunes hros saffronte aux ridicules
raideurs des adultes. Toutefois, partir du Chandelier (1835) et surtout avec Il ne faut jurer de
rien (1836), le thtre de Musset quitte sa gravit sans perdre son charme.
La fantaisie prend un sens plus heureux et sadapte au genre que Musset affectionne le plus,
celui du proverbe. Lexprience personnelle du jeune auteur a fait voluer sa conception du genre
dramatique. Le Chandelier (1835), Il ne faut jurer de rien (1836) ou Un caprice (1837) trahissent
lvolution de son inspiration. Le monde dpeint sharmonise, la solution nest plus dans le
renoncement ni dans la mort.
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Lamour triomphe et Musset retrouve la comdie psychologique qui rappelle Marivaux ou


Carmontelle. Le style volue paralllement au propos des uvres. Le jeu desprit dans les dialogues
prend un tour plus lger, plus ironique que cynique. La mtaphore, abondamment employe dans
les premires pices, laisse place un dialogue altier o Musset explore les mandres de la
psychologie amoureuse avec plus doptimisme. Cette tendance saffirme galement dans ses
nouvelles composes entre 1836 et 1839, lexception peut-tre de Frdric et Bernerette (1836)
qui se termine par un suicide trs romantique. En 1836-1837, Musset rdige galement les Lettres
de Dupuis et Cotonet qui vont dans le sens de ce changement dinspiration. Dupuis et Cotonet, deux
bourgeois de province, tentent de comprendre ce quest le romantisme. Musset, toujours
provocateur, y exprime son indpendance un peu moqueuse lgard du mouvement. Ses
productions dramatiques, singulires en leur temps, en tmoignent.

Derniers opus, derniers feux


Le sonnet Tristesse, crit en 1840, marque peut-tre symboliquement la fin de lintense
crativit de Musset. Aprs cette date, il crit moins ; ses publications nont plus la mme force. Il
se soumet des besognes alimentaires en rdigeant des contes, qui ne manquent pas de charme,
mais qui pour lui sont des pensums. LHistoire dun merle blanc (1842), par exemple, narre les
msaventures douloureuses dun oiseau dont le plumage diffrent cause sa solitude et sa
souffrance.
Au hasard de sa qute, le jeune merle croise une belle
merlette, vaniteuse et menteuse, qui prsente quelques
ressemblances avec George Sand. Cet apologue triste et tendre
se termine nanmoins de faon heureuse quand loiseau rare
comprend que sa beaut rside dans son chant : cest la voix du
pote.
Toutefois, cette voix potique saffaiblit. Musset soccupe
davantage de rassembler son uvre en volumes que dy apporter
de nouvelles crations, quelques exceptions prs.

Le Merle blanc
Antoine Quaresma

Le pome Une soire perdue (1840) redit le profond


attachement de Musset Molire et, en dfinitive, au classicisme
franais. En ce sens, son uvre remet en cause une partie de la
critique littraire qui a longtemps dfini le romantisme en
lopposant au classicisme. Musset a partag les innovations du
romantisme, mais tout un aspect de sa production traduit son
attachement la littrature des XVIIe et XVIIIe sicles Musset
avait mme envisag dcrire une tragdie en vers pour la
comdienne Rachel.

Quelques pomes de circonstances Sur la paresse (1842), Le 13 Juillet (1843) ponctuent de


longues priodes de strilit. Dans le trs nostalgique A mon frre revenant dItalie (1843), Musset
voque ses amours avec George, qui toujours le hantent. En 1852, dans lun de ses derniers grands
pomes, Souvenirs des Alpes, ce fantme damour rapparat une dernire fois sous la forme dune
rminiscence mlancolique.
Grce au succs, dUn caprice en 1847 la Comdie Franaise, Musset renoue sur le tard avec
lcriture dramatique, bien quil abandonne aussi de nombreux projets de pices. Entre 1848 et
1852, il compose ainsi plusieurs comdies et en adapte danciennes en les dnaturant. Ses dernires
pices ne manquent pas dintrt mais restent fades compares aux uvres de jeunesse. Lvolution
de la dramaturgie de Musset est significative. Ces uvres tardives sont des comdies assez
conventionnelles qui sachvent par la rconciliation et le mariage. Louison (1849) Carmosine
(1850), Bettine (1851) sinscrivent ainsi dans une tradition de comdie la franaise . Sa
dernire pice, Lne et le Ruisseau (1855), est seulement lue, mais pas reprsente. Dans les
ultimes annes de sa vie, Musset ncrit presque plus. Certaines uvres de sa vieillesse prmature
ne manquent pas dlgance, mais elles nont ni la force ni loriginalit des crations de jeunesse,
qui, linstar des Caprices de Marianne, offrent Musset, aujourdhui encore, sa postrit.

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IV. LES CAPRICES DE MARIANNE

1. Lespace et le temps
Du jour la nuit
La composition atypique de la pice sinscrit dans un
traitement du temps et de lespace tout aussi singulier.
Laction se droulerait en une douzaine dheures si la
dernire scne ne venait en contrepoint projeter la fable
dans une dure indtermine. Musset utilise en effet un
temps quon peut qualifier de tragique , mais quil
dtourne par divers procds dcriture dramatique.

(illustration)
Umberto Brunelleschi
1879-1949

Lessentiel de lintrigue commence avec loffice du matin et sachve la nuit. Les dialogues, et
parfois les didascalies, donnent quelques lments qui permettent de situer laction dans la journe
Musset reste trs laconique dans les repres temporels quil fournit. La scne 1 de lacte I se droule le
matin. Elle est construite autour du mouvement de Marianne qui sort de chez elle, un livre de messe
la main , puis rentre son logis lorsque Octave laborde une premire fois. La scne 2 trahit une
lgre progression. Hermia sinterroge : A-t-on fait porter dans le cabinet dtude le tableau que jai
achet ce matin ? , ou encore ces persiennes sont trop sombres ; quon laisse entrer le jour sans
laisser entrer le soleil . Ces deux rpliques forment deux repres implicites qui permettent de situer
lvolution de laction au cours de la matine. Grce ces dtails (signals en italique), les heures
prennent de la profondeur et se dilatent. La scne 3, entre Claudio et Tibia puis entre Claudio et
Marianne, ne contient quant elle aucune indication temporelle. On peut toutefois penser que laction
de lacte I correspond peu prs une matine.
Dans le second acte, le temps sacclre. Les heures sont marques par les cloches qui annoncent
le dbut et la fin des vpres. Cest travers les perceptions dOctave que le sablier de la comdie
scoule. Le personnage est en effet constamment dans la rue, et fournit, par le jeu de la double
nonciation, des indications sur la progression des heures, quil constate visuellement et
auditivement. Or, grce de subtils jeux smantiques, la nuit tombe tt sur Les Caprices de
Marianne. Trs vite latmosphre devient crpusculaire et la tension dramatique augmente. Musset
exagre mme ce climat vespral, en soulignant avec insistance la prsence des maudites vpres
dont ltymologie (vespera, le soir ) voque explicitement la fin du jour. La moiti de la comdie se
dploie donc avec lide dune pnombre envahissante. Ce mouvement du jour vers la nuit prend le
sens symbolique du passage de vie trpas et, esthtiquement, cette progression correspond la
mutation de la comdie en drame.
Mais la chronologie quimpose le rcit dramatique nest pas aussi linaire quil y parat. Elle
relve en effet dun maniement astucieux de la progression et de la simultanit. Ainsi, labsence de
liens temporels explicites entre les scnes cre des arrts sur image , comme si Musset avait voulu
montrer plusieurs tableaux se droulant en mme temps. Cet effet est particulirement lisible lacte
I. Par exemple, la scne centrale entre Coelio et Hermia dure assez longtemps pour englober la fois
la premire rencontre entre Octave et Marianne (fin de la scne 1), et laisser le temps la jeune femme
davertir son mari (scne 3). Ainsi lenchanement chronologique des actions se trouve remis en cause
par ces effets de synchronicit. La modernit de cette exploitation du temps est frappante. Musset
place plusieurs scnes sur un mme plan temporel, tout en jouant avec des effets de retours en arrire
procds quon retrouvera au cinma. Chacune conversation se dveloppe indpendamment des
autres, ce qui dramatise, au second acte, le malentendu tragique.

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Si on suit le parcours de Coelio, de sa premire apparition sa mort, on saperoit que Musset


inscrit son histoire dans une journe, ce qui correspond lunit de temps tragique. Pour en rendre
compte, Musset utilise des techniques dcriture propres la tragdie, comme lellipse ou le rcit.
Ainsi, entre lacte I et lacte II, les quelques heures qui scoulent confirment les soupons de Claudio
laissent le temps Marianne et Octave de rflchir leur premire rencontre et Coelio de se nourrir
du rcit dHermia. Une seconde ellipse spare la scne 1 de la scne 2 de lacte II : elle permet de
souligner lerrance de Coelio. Autant de moments luds qui crent un effet de discontinuit
temporelle et participent aux non-dit et la confusion tragique qui envahissent la pice. Musset utilise
galement le rcit, technique qui introduit la fois une pause, un retour en arrire, et, dans le cas
prsent, une projection de laction sur un autre plan. Ainsi, le rcit dHermia ne fait pas avancer
lintrigue, mais ouvre Les Caprices sur un pass tragique qui, on le comprend trs vite, correspond
lavenir de Coelio. On note enfin un jeu sur les contrastes rythmiques lintrieur de lacte II. Les
scnes 1, 3 et 6 sopposent aux scnes 2, 4 et 5 dont le rythme est acclr, voire frntique pour la
scne 5. Tous ces lments dcriture crent donc un double effet, la fois de crescendo dramatique et
de ralentendo potique.
Reste la dernire scne qui vient briser cette unit de temps. Une dure indtermine spare la
mort de Coelio de la scne du cimetire : quelques heures ? Quelques jours ? Quelques semaines ?
Questions auxquelles on ne peut rpondre catgoriquement. En inventant un dnouement dcal par
rapport aux vnements, Musset fait encore preuve doriginalit dans sa dramaturgie. La pice
sachve en effet sur le temps indfini du cimetire. Tous les repres temporels seffacent. Cette fin
prennise lhistoire damour tragique en la fixant dans latemporalit de la mort. Par ce choix, Musset
place lintrigue des Caprices de Marianne dans une temporalit ambigu, la fois classique par
limpression dunit quelle cre, mais aussi trs avant-gardiste par les effets de simultanit et
denchanements quelle dploie.

Dans une rue de Naples


Les Caprices de Marianne se droulent Naples, au XVIe sicle. Hormis lonomastique,
litalianit et la teinte Renaissance de la comdie sont trs peu marques : la pice pourrait bien
se drouler dans une autre ville, une autre poque. Toutefois, Musset ne renonce pas totalement
la couleur locale et distille, et l, quelques allusions, qui crent davantage une Naples stylise
quun espace urbain raliste.
Si lItalie nest quune esquisse, les lieux de laction, quant eux, sont circonscrits un
primtre assez rduit. Cette concentration des espaces produit une impression dunit, qui,
toutefois, nest pas vraiment respecte. Lensemble des lieux correspond un quartier et lessentiel
de laction se droule dans une rue. Cette proximit des endroits de rencontre enserre lintrigue
dans un tau qui dramatise les situations et permet Musset de passer dun tableau un autre,
dune rue une autre, tout en restant vraisemblable. Cette libert quil soctroie est manifeste dans
les didascalies de lacte II. Pour la scne 1, Musset note Une rue. Pour la scne 2, il indique
simplement Une autre rue. Le caractre imprcis et presque ironique de ces indications
spatiales traduit la libert du jeune dramaturge et offre aux metteurs en scne une grande latitude
pour la reprsentation. L ou la mme poque Hugo prcise ses dcors avec force minutie. Musset
se contente dun signe, dun repre. En cela, il est galement novateur.
A linstar du traitement du temps, le traitement de lespace sopre par un jeu de miroirs entre
lacte I et lacte II. Deux scnes dextrieur encerclent une scne dintrieur dans lacte I. Le mme
schma est repris lacte II, en saccentuant : deux scnes dextrieur encadrent deux scnes
dintrieur. Les mmes lieux reviennent symtriquement : une rue I, 2 ; II, 1), la maison de Coelio
(I, 2, II, 4), le jardin de Claudio (I, 3 ; II, 5). Cette symtrie des espaces, double lacte II, renforce
le caractre inexorable et alinant du conflit qui se cristallise lacte I et saccomplit lacte II. Pour
lessentiel, laction se droule lextrieur (six scnes sur neuf). Les squences les plus longues et
les plus significatives ont lieu dans la rue. Cest quen ralit laction est subordonne aux
rencontres entre Octave et Marianne. Leurs changes se produisent invitablement sur les trajets
dallers et retours de la jeune femme qui traverse la rue pour assister aux diffrents offices
religieux, puisquelle ne sort de chez elle que pour aller la messe . La rue, espace
dramaturgique efficace, permet la libert du surgissement des personnages.

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Elle recle des endroits discrets, tels que lombre dun balcon, la tonnelle dun cabaret ou
encore la grille dun jardin. Ces lieux, la fois clos et ouverts, prsentent lintrt dtre des sphres
dintimit au cur dun espace public. Plonge dans la teinte nocturne que revt trs vite la
comdie, la rue devient aussi le lieu inquitant des forfaits anonymes. Enfin, envisage comme
espace-miroir , la rue rvle ltat psychologique des personnages. Pour Coelio, elle est lieu
derrance, de rverie nocturne et de mort. Pour Octave, elle est synonyme de carnaval, mais aussi
denivrements solitaires. Pour Marianne, cest le lieu de passage oblig entre sa demeure et la
pratique religieuse laquelle elle sastreint. Pour Claudio (et Tibia), elle est lieu de complot. Enfin,
dans une dimension moindre, la rue voque la prostitution, puisquon y peut voir Rosalinde qui se
tient toujours sa fentre . Musset exploite ainsi tous les possibles de cet espace hautement
thtral, la fois pragmatique mais aussi potique, grce au rapport mimtique quil entretient avec
chaque personnage.
Ce lieu presque unique permet de mettre en valeur la subjectivit des personnages dans le
rapport quils tablissent avec le monde : un seul univers, ou presque, est offert plusieurs
subjectivits. Cette concentration spatiale de laction rappelle lespace shakespearien auquel Les
Caprices de Marianne doivent beaucoup. Lantagonisme de deux maisons voisines, la dlimitation
assez nette de lespace de chacun ( Le jardin de Claudio , La maison de Coelio ) sont autant de
caractristiques qui renvoient, par exemple, la gographie de Romo et Juliette. Dans cette
tragdie, la maison des Capulets jouxte celle des Montaigus.
Dans les Caprices de Marianne, Claudio dclare, propos de Coelio : Cest le fils dHermia,
notre voisine. Ainsi, grce cette conception resserre de lespace, les rencontres sentimentales
sont favorises et les conflits, invitables.

2. Les personnages
Les Caprices de Marianne comptent huit personnages et des domestiques. Les noms choisis par
Musset sont pour la plupart emprunts au thtre de Shakespeare ; de faon explicite pour Hermia,
Claudio, Tibia et Malvolio, et de faon indirecte pour Coelio (il existe une Clia dans Comme il vous
plaira). Tous appartiennent la noblesse napolitaine, lexception du personnel ancillaire. Les trois
personnages principaux, Marianne, Octave et Coelio, sont jeunes, voire trs jeunes en bien des
points, ils sont des doubles de Musset qui na que vingt-deux ans lorsquil compose sa pice. Face
eux, se dresse une gnration plus ge, incarne principalement par Claudio et Hermia, et, en second
plan, par Ciuta et Malvolio. Contrairement ce que suggre le titre, plusieurs personnages sont
soumis au rgne du caprice, notamment Claudio et Octave, qui connaissent des changements
dattitude et des sautes dhumeur assez marqus. Il en rsulte une confrontation constante
dindividualits en mouvement, dont lvolution, au fil de la comdie, provoque des situations qui vont
de labsurde au tragique.

Marianne
Marianne est lhrone de la pice, plusieurs titres. Dabord par la longueur de son rle : elle est
lun des grands emplois de jeune premire du thtre romantique ( linstar de Camille dans On ne
badine pas avec lamour ). Cest autour delle que se tisse le drame : elle est lunique objet de
proccupation de Coelio, de Claudio et dOctave. Place ds lexposition au centre des enjeux,
Marianne est constamment sous les projecteurs. Comme lindique le titre, ses caprices marquent les
rebondissements de lintrigue. Hrone, elle lest surtout par la force percutante des propos que
Musset lui fait tenir. La modernit de son discours sur le sort des femmes (II,1) tonne encore
aujourdhui.
Mais Marianne est aussi femme et mme trois fois femme , comme le constate Octave avec
agacement. Physiquement dabord. On ninsiste en gnral pas suffisamment sur lattraction quexerce
le personnage, donne pourtant fondamentale pour comprendre limage de lamour quelle projette
peut-tre malgr elle ? La beaut et la fminit de Marianne brlent les yeux de Coelio et dOctave ;
cette beaut de Marianne est mme un leitmotiv qui revient tout au long de la comdie. Marianne
est en effet perue travers ses agrments physiques. La premire rplique de la pice en rend compte
explicitement : Ma belle dame, puis-je vous dire un mot ? , lui lance la vieille Ciuta. Pour Coelio,
elle est belle , elle a deux yeux bleus, deux lvres vermeilles, une robe blanche et deux blanches
mains . Quand Octave laccoste la premire fois, en pleine rue, il lapostrophe avec la priphrase
hyperbolique princesse de beaut . Plus tard, quand il pense que Coelio va renoncer, il la qualifie
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nouveau de Belle Marianne .

Mais cette beaut a son revers. Elle saccompagne chez Marianne dune grande froideur, qui fait
dire Coelio : entre elle et moi est une muraille imaginaire . Les comparaisons bien senties
dOctave soulignent lambivalence de cette jeune femme, belle mais froide.
Elle est ainsi tour tour une mince poupe , une rose du Bengale sans pine et sans parfum
, ou encore une Galate dune nouvelle espce , autant de rapprochements qui disent sa beaut et
son indiffrence glaciale. Sur lattrait extrieur de ce personnage peru uniquement au travers des
regards masculins cest encore Octave que revient le portrait de Marianne le plus loquent :
Ah ! Marianne, cest un don fatal que la beaut ! La sagesse dont elle se vante est sur de
lavarice, et il y a plus de misricorde dans le ciel pour ses faiblesses que pour sa cruaut (II, 1).
Marianne est belle mais intouchable. Cette vnust se rvle finalement dangereuse.
La jeune femme est en effet une cruelle Marianne aux yeux dOctave. Sans doute lhrone a-telle des raisons pour tre mfiante lgard des hommes. Marianne est trs jeune : Et si je navais
que dix-neuf fans , lance-t-elle Octave. Elle sort du couvent et respecte ses devoirs , prcise
Coelio. En ralit, elle vient de subir un mariage forc avec un homme quelle naime pas. Il sagit
mme dun mariage dargent, comme linsinue cyniquement Claudio en dclarant : As-tu remarqu
que sa mre, lorsque jai touch cette corde, a t tout dun coup du mme avis que moi ? (I, 3).
Marianne est mal marie et par consquent mal aime. Elle nous apparat dabord prisonnire, la
fois des obligations du mariage, et dun poids familial qui la oblige une msalliance. Cette gangue,
qui au dbut des Caprices annihile sa subjectivit, craque progressivement au cours de lintrigue.
Marianne prend un autre visage, saffranchit, et se rebelle. De dvote elle devient rvolte, puis
amante passionne et dsespre. En revanche, au moment o elle comprend lirrversible mutation
qui sopre en elle, elle se souvient : Ah ! Cest donc l le commencement ? On me lavait prdit. Je
le savais. Je my attendais ! (II,3). Marianne est donc une jeune femme dont lapparente navet
cache une grande lucidit. Au final, ses caprices correspondent aux tapes de la libert que
progressivement elle recouvre, avec les sacrifices quun tel affranchissement des codes sociaux
implique.

Octave
Octave est un personnage complexe, lune des plus belles compositions du thtre de Musset ;
des comdiens aussi divers que Grard Philipe, Francis Huster ou, plus rcemment, Lambert Wilson
ont incarn ce hros. Le prnom Octave est aussi celui du narrateur de La Confession dun enfant du
sicle (1836). Derrire cette rcurrence onomastique, on peut donc voir en ce personnage un double
de Musset. De nombreux aspects de la personnalit dOctave offrent effectivement des similitudes
avec celle du dramaturge.
Jeune aristocrate, Octave est un amateur de plaisirs. Cest un dandy qui a choisi livresse comme
mode de vie, au propre comme au figur. Ivresse des gens, ivresse des mots dont il se gargarise et avec
lesquels il enivre Marianne. De son aspect physique, on ne sait presque rien. Toutefois, laccoutrement
dans lequel il apparat Coelio fait sens. Il revient en effet dune nuit orgiaque, dguis en Arlequin. Il
se prsente ainsi sous les traits dun des plus fameux hros de la commedia dellarte.
Demble, Octave apparat comme un personnage doublement thtral, dabord par le rle
dintercesseur quil endosse dans Les Caprices, ensuite par ce dguisement qui procde dune subtile
mise en abyme. Arlequin est en effet un valet malicieux qui excelle dans les stratgies amoureuses. Au
dbut des Caprices, le dguisement et lhomme ne font quun. Il se dfinit lui-mme comme un
danseur de corde , un funambule, un acrobate qui jongle avec les mots, avec les images. Cest un
bouffon artiste qui a de laisance et de lesprit. Claudio complte ce portrait de saltimbanque en le
comparant ironiquement un pilier de cabaret ou un charmant croupier de roulette . Octave,
comme Musset, a le got du jeu et des vapeurs alcoolises
Le contraste est pourtant frappant entre lOctave-Arlequin qui entre en scne au dbut de lacte I
et lhomme qui tombe le masque au dnouement. Ce changement final, brutal, rvle ses
dchirements intrieurs. Comme Fantasio ou Lorenzo, Octave est rattrap par le rle quil sest
assign. Ainsi, il nest pas seulement un luron dlur, un provocateur. Son volution au cours de la
pice, les quelques informations quil livre, en filigrane, font de lui un tre profondment
dsenchant. Contrairement Coelio, qui est novice, Octave a dj fait lexprience de la vie et de
lamour pour cette raison, on le suppose un peu plus g que son ami et que Marianne. Lorsque
Coelio voque sa timidit et sa difficult entrer en contact avec la jeune femme, Octave rpond par
lexpression laconique : Jai prouv cela (I,1) Ce bref aveu en dit long sur sa connaissance des
sentiments et des souffrances quils engendrent.

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Sous le masque de lhistrion se dissimule donc le visage de lhomme bless qui a trouv
refuge dans les plaisirs et les femmes faciles, incarnes par lnigmatique Rosalinde, fille de
joie ou de dsespoir ?-, qui ne viendra jamais le consoler du fardeau quil porte : la solitude.
Octave en effet est rong par deux maux : lennui et la peur du vide. Ces deux traits le
renvoient son isolement et ont des consquences sur son comportement. Octave est un
personnage en fuite, soumis une instabilit intrinsque. Ses exutoires sont la dbauche,
lalcool, mais aussi le service quil rend son ami en servant ses intrts auprs de Marianne :
il semble la recherche dune action qui lui ferait oublier sa solitude comme il avoue
Marianne : je tche dy voir double, afin de ma servi moi-mme de compagnie (II, I).
Solitaire et dsabus, il rvle sa personnalit complexe ds quil se trouve seul face luimme. En ce sens, ses monologues sont ceux dun bouffon sceptique qui sinterroge sur le sens
de lexistence, sur la vacuit des choses de ce monde sur le caractre alatoire des choix et des
destins.
Tout comme Marianne, Octave subit une initiation au cours de la pice. Grce la parole
que Musset lui octroie, il dlivre un message sur la complexit des sentiments et des
dsirs, en analyste perspicace et lucide quil est. Double de Musset, on peut voir en lui le
porte-parole du dramaturge. Personnage tout rempli dun nigmatique pass, il fait
lexprience la plus cruelle qui soit, celle de lironie du sort. Lhistoire dOctave, cest
galement celle dune amiti brise, dun fratricide involontaire. Dans la dernire scne,
Octave meurt aussi, mtaphoriquement, il est renvoy sa propre solitude que cristallisent les
adieux quil fait la vie.
Octave est enfin un ami vritable, et, sous son masque, un homme dhonneur. A
aucun moment de lintrigue il ne trahit Coelio, bien quil soit parfaitement conscient de
lambigut de sa situation envers Marianne : Ton charpe est bien jolie, Marianne, et ton
petit caprice de colre est un charmant trait de paix. Il ne me faudrait pas beaucoup
dorgueil pour le comprendre : un peu de perfidie suffirait . (II, 3).
Mais Octave nest pas perfide et le code dhonneur quimpose la fraternelle amiti
prime sur les charmes de Marianne. Mme si on peut pense que son Je ne vous aime pas,
Marianne nest pas totalement honnte, Octave reste fidle la parole donne Coelio lors
de leur premire rencontre : Je te jure sur mon honneur que Marianne sera toi, ou
personne au monde, tant que jy pourrai quelque chose (I, 1). Il perd Coelio et refuse
Marianne, il affirme par l son sens de lamiti et son renoncement la vie. Avec ce
personnage, Musset cre lune des plus justes images du dsenchantement romantique.

Coelio
Troisime lment du trio de la pice, Coelio est un personnage habit par ses rves
et les fantaisies de son idalisme. Son physique et son appartenance sociale nous sont livrs
par Octave ds la premire scne. Il est jeune, beau, noble , mais il est aussi triste comme
la mort . Ce portrait rapide met en lumire lambivalence fondamentale du personnage.
Coelio est effectivement un trs jeune homme qui rverait dtre chevalier et qui, dans une
certaine mesure, est dcal dans son poque. Il a t duqu dans le got du beau, nourri
dart et de littrature. Le rapport de dpendance qui le lie sa mre fait de lui un personnage
fragile psychologiquement, peu confiant, et qui prfre mettre son choix amoureux, quil
nassume pas vraiment, dans la main dun autre. Pourtant, Coelio nest pas un garon malingre
comme pourrait le suggrer son attitude contemplative et passive, cest un homme de haute
stature , affirme Tibia au moment de le faire assassiner. Mais Coelio est surtout un
adolescent qui ne sait pas dire je vous aime .
Quand Coelio parle de lui et de son amour, il offre en effet son interlocuteur limage
dun chec vivant. Loin des ralits tangibles de lamour, il sabandonne ses chimres et vit
sa passion pour Marianne sur le mode thr de la sublimation. Il porte ainsi sur lui sa
dsesprance. Vtu d un large habit noir en plein carnaval, il ne manque pas de se
singulariser et de faire songer aux hros romantiques sombres et byroniens, tels que souvent
les clichs les montrent. Ce dsespoir un peu rsign, il le porte aussi dans ses paroles :
presque malgr lui, il ne cesse dannoncer sa mort. Musset lui confre de surcrot une intuition
qui lui fait pressentir le danger qui le menace. Ses premires paroles :

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Ah ! Malheureux que je suis je nai plus qu mourir , puis la ritration du motif de sa


propre mort trahissent la tendance suicidaire du personnage. Lide de son deuil le hante. Son
hrdit, en ce sens, est lourde. Fils dune veuve, il a grandi dans labsence de pre. Sa
naissance est en outre lie la mort mystrieuse dOrsini, prtendant malheureux de sa mre.
Le rcit de la tragique msaventure dHermia renvoie Coelio limage de son destin et de sa
propre fin. Marqu par cette trange fatalit, individuelle et familiale, Coelio subit plus quil
nagit ; il se laisse emporter par les caprices du hasard, comme lexprime potiquement la
mtaphore de la barque la drive (I, 1). Ses dernires apparitions sont celles dun fantme. Il
donne de lui-mme limage dun mort qui marche vers linluctable, mouvement tragique
quOctave peroit trs bien : Tu as lair daller te noyer. Voyons, Coelio, quoi penses-tu ?
(II,1). Coelio, blanc comme la neige , porte sur son visage sa fatalit, le masque de la mort
blanche.
Pour autant, sa drive sinscrit dans un idalisme en qute dabsolu. En ce sens, cest un
pur qui rappelle linnocent Silvio dA quoi rvent les jeunes filles (1832) et prfigure la nave
Rosette dOn ne badine pas avec lamour (1834). Sa dilection pour Marianne est ptrie de
fictions et de rves, mais aussi dune certaine exaltation. Coelio a forg son amour dans les
lectures de romans de chevalerie peut-tre ceux de Walter Scott que Musset et la jeunesse de
1830 apprciaient tout particulirement : Mais Coelio nest pas Ivanho. Son idalisme se
heurte son incapacit verbaliser son amour. La muraille imaginaire qui se dresse entre
lui et Marianne, cest lindicible. Il ne parvient formuler cet amour que par des substituts de
langage. Enferm dans la tour divoire de ses rves et de ses aspirations, Coelio aime en
souffrant ; et les sentiments quil prouve pour Marianne ont dj commenc le dtruire
quand dbute la pice : Mon cabinet dtude est dsert ; depuis un mois jerre autour de cette
maison la nuit et le jour (I,1). Coelio est sous le charme de son amour. Il est fascin par
lenfermement de sa passion, non sans une dlectation morbide.
Coelio, aussi romantique quOctave mais pour dautres raisons, est impuissant. Il ne
matrise pas le langage de lamour. Et comme toute la puissance des Caprices de Marianne
repose dans les mots, Coelio est donc condamn ds sa premire apparition.

Claudio
Bien que son rle soit moins dvelopp que les prcdents, Claudio est le principal obstacle
aux projets de Coelio et dOctave. Magistrat, il occupe une fonction importante dans la
hirarchie de la ville. Cette position sociale lui confre un pouvoir dont il senorgueillit.
Personnage peu sympathique, capable de faire preuve de machiavlisme et, pire, de fomenter
un assassinat en toute impunit, Claudio est un barbon sans scrupules. Sil est dabord comique
dans son change absurde avec Tibia, il devient vite dangereux et participe activement au
drame. Il appartient la race des fantoches qui peuplent le thtre de Musset. Ridicule et
aveugl par sa suspicion maladive, ce juge incorruptible est pourtant le grotesque le plus
dangereux que Musset ait jamais invent.
Claudio est vieux, il pourrait tre le pre de Marianne ; il appartient la mme gnration
quHermia dont il est le voisin. Sa mise est ridicule comme le signifie ironiquement Octave :
Seigneur Claudio, vous tes un beau juge ! . Il est donc mal assorti sa jeune et jolie femme.
Ce dcalage, dont il est conscient, veille en lui une violente jalousie qui ne cesse de
senvenimer au fil de lintrigue. Entirement emprisonn dans ses prrogatives et la haute
conscience quil a de lui-mme, Claudio reprsente les rigidits et les bassesses dune socit
pragmatique. En cela, il est linverse dOctave, de Coelio ou de Marianne, qui, eux, abandonnent
le carcan des convenances sociales pour exprimer leur subjectivit. Claudio analyse ainsi les
situations par un systme de valeurs matrialistes, sa rflexion est nourrie da priori moraux et
sociaux. Il stigmatise tout ce qui ne correspond pas son mode de fonctionnement et rvle par
l son intolrance foncire. Ses jugements lemporte-pice, les certitudes quil revendique ont
un double sens, pas seulement comique. Pour Claudio, tout sachte : la charge quil occupe, les
tueurs gage quil paie pour liminer son rival, et jusqu son pouse, monnaye contre des
cadeaux et de largent.

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Comme Marianne, Claudio est soumis aux caprices de son caractre irascible. Il oscille
ainsi, dune scne lautre, entre une dfiance excessive et une confiance ridicule. Mais il se
convainc vite que des agissements se trament dans lombre. Sa vritable personnalit dpoux
despotique se rvle dans la scne 3 de lacte II quand il pose Marianne une srie dinterdits
et un ultimatum qui provoquent la rvolte de la jeune femme.
Contrairement aux autres fantoches du thtre de Musset, Claudio nest pas un sot. Il est
capable de tenir la drage haute Octave et de lui rpondre sur le mme mode et le mme ton.
Plus caractriel que fou, Claudio est difficile cerner pour ses interlocuteurs, y compris pour
Tibia, bien souvent en dcalage avec son matre. Octave dit de Claudio quil na plus de sens
(II,3), cest--dire aucune logique dans son comportement. Toutefois, dans ses enttements,
Claudio est un habile calculateur. Par sa fonction, il se sait au-dessus des lois. Assez rus pour
ne pas commettre lui-mme de crime, il emploie des sbires quil place sous lautorit de Tibia.
A une cruaut toute machiavlique sajoute donc un cynisme droutant. La mort de Coelio ne
lmeut pas un instant, les ricanements de connivence qui entourent le crime en tmoignent.
Claudio est donc un fantoche ambivalent. Il reprsente un obstacle redoutable pour les jeunes
hros et, comble de lironie, il est le seul vainqueur de la comdie.

Tibia
Tibia, dont le nom fait sourire et signifie flte en italien, nexiste que dans son rapport
Claudio son matre. Tibia na pas dautonomie propre, ses seuls changes se produisent avec
Claudio dont il est la marionnette. A premire vue, Tibia est donc inconsistant et stupide,
enferm comme son matre dans un monde dides prconues. Lincohrence de sa pense,
de ses propos, ses proccupations ridicules apportent toutefois une touche humoristique la
pice, notamment dans le premier acte. Bouffon servile, Tibia na ni pass ni apparence
physique : il est donc plutt une figure quun vritable personnage.
Le principal trait de son caractre est la servilit. Ordonnateur des basses uvres de son
matre, il est une sorte de bouffon-bourreau. Claudio le gratifie de titres honorifiques tels
que fidle serviteur , ou encore valet de chambre dvous. Tibia est en effet totalement
soumis la parole de son matre, bien quil ne la comprenne pas toujours o linterprte mal.
Sa btise fait de lui un personnage dangereux car faible et manipulable. Cest lui qui orchestre
lassassinat de Coelio et se dbarrasse de lencombrant cadavre. Vritable homme de main, il a
toutes les affteries dun ridicule favori que Claudio exploite des fins sordides.

Hermia
Hermia est la mre de Coelio. Elle apparat le temps de deux scnes, mais sa prsence est
essentielle car elle dlivre un message troublant. Ce personnage de mre et de veuve invent
par Musset est original en bien des aspects. Hermia est marginale dans lintrigue, dabord
parce quelle est la seule nexister qu lintrieur : on ne la rencontre jamais dans la rue,
contrairement tous les autres protagonistes. Cet enfermement lentoure dun halo
mystrieux, et peut correspondre, symboliquement, son alination au pass et au secret qui
enveloppe sa vie. Hermia est en effet tout entire ses souvenirs et son fils. Nostalgique, elle
regrette les temps de lenfance de Coelio : Quand vous aviez dix ou douze ans, toutes vos
peines, tous vos petits chagrins se rattachaient moi (I, 2). Mais Coelio a grandi, et Hermia
sattribue dsormais le rle de vieille sur , en rejetant peut-tre celui de mre. Ce refus de
lidentit maternelle est corrobor par lanalyse de Bernard Masson qui affirme que dans
cette scne, Coelio fait mtaphoriquement la cour sa mre . Cette interprtation confirme le
caractre dipien de la relation entre la mre et le fils.
Bien que dj ge, Hermia est encore belle. Elle fascine son fils pour qui elle a les
formes gracieuses dune Diane chasseresse , il reconnat en elle le port majestueux dune
reine . La beaut passe dHermia fait ainsi cho la beaut actuelle de Marianne, attraits
fminins et maternels qui pour Coelio peut-tre se mlent et tissent des liens secrets qui
lemprisonnent.
La fonction que Musset assigne au personnage dHermia est cependant bien plus
complexe quune relation mre-fils un peu trop exclusive. Hermia a un pass qui la hante et la
poursuit. Lessentiel de la scne 3 de lacte I constitue en effet le rcit dun pisode douloureux
de sa jeunesse.

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Hermia a connu la mme situation que Marianne : elle est tombe amoureuse du pre de
Coelio, intermdiaire qui plaidait la cause de son ami Orsini, lequel, apprenant cette relation, fut
retrouv transperc de part en part de plusieurs coups dpe . Cette subtile mise en abyme
renvoie Coelio limage de son propre avenir. Dans cette perspective, Hermia prend le statut dune
hrone de tragdie : son destin est entour dune fatalit incarne dans son fils, fruit damours
entaches par la mort dun innocent qui sest cru doublement tromp. Le caractre prmonitoire du
rcit dHermia renvoie galement aux rcits de tragdies qui relatent des vnements sanglants et
en annoncent de futurs. Cest indirectement, par un habile jeu de substitutions, lhistoire de son fils
quelle raconte.
Hermia revt donc plusieurs identits. A la fois mre, sur, et dans une certaine mesure
amante, elle est aussi Diane (Artmis), dont la beaut a un aspect fatal. La prsence dHermia dans
Les Caprices de Marianne est un bel exemple de thtre dans le thtre, qui cre une profondeur
incontestablement tragique.

Malvolio
Le nom de ce personnage vient de litalien di mala voglia, qui signifie avec mauvaise volont
. Le jeu sur ce nom rend bien compte du caractre ombrageux de ce comparse qui, comme le note
Hermia, gromm(elle) entre ses dents (dans La Nuit des rois de Shakespeare, Malvolio est
galement un intendant peu aimable). Dans la comdie de Musset, il napparat quune fois en
compagnie dHermia (I, 2). Son rle, trs peu dvelopp, ne comporte que trois rpliques.
Toutefois, leur contenu fait de Malvolio un personnage tourn vers le pass qui pose un regard
critique sur la relation entre Hermia et son fils. Il regrette le temps du pre de Coelio du vivant
de son pre, il nen aurait pas t ainsi - et rappelle ainsi Hermia lautorit quelle devrait exercer
sur son fils. Rest attach Hermia aprs son veuvage, il sautorise des remarques qui montrent
aussi quil est un familier de la maison et a probablement accompagn lenfance et la jeunesse de
Coelio. En ce sens, on peut voir en lui une figure paternelle de substitution. Le conflit quil introduit
souligne le dcalage entre les convenances auxquelles Hermia devrait se plier et lattitude librale
quelle a choisi dadopter. Perspicace, Malvolio peroit lambivalence de la relation fusionnelle entre
la mre et le fils : Ne dirait-on pas que notre matresse a dix-huit ans, et quelle attend son
sigisbe ? , et rappelle Hermia son ge. Tout lart de Musset consiste inventer ce personnage
(essentiellement fonctionnel) qui apporte, en trois rpliques, des prcisions sur le pass dHermia,
son statut social et son rle de mre.

Ciuta
Le nom de ce personnage est issu de litalien ciuetta, qui signifie littralement chouette . Il
sagit l encore dun emprunt, mais cette fois Musset se souvient du conteur italien Boccace. La
veille Ciuta , voque par Coelio, joue le rle dune entremetteuse assez directe mais peu efficace
auprs de Marianne. En ce sens, est le pendant ngatif doctave qui, lui, assume plus subtilement sa
tche dintercesseur. Ciuta napparat que trois fois dans la comdie, mais des moments
stratgiques : en ouverture des deux actes, et peu de temps avant la mort de Coelio. Ces
apparitions, savamment calcules, lui confrent donc une fonction dramaturgique vidente. Elle
sert de relais entre Coelio et Marianne puis entre Coelio et Octave.
Mais son apparence et son caractre nigmatique lloignent des entremetteuses de comdie,
telle Frosine dans LAvare de Molire. Ciuta est inquitante. Prsence visible et invisible de la rue,
oiseau de nuit aux aguets le jour, elle semble pier et tout entendre des conversations, des intrigues
qui se trament, comme latteste le dialogue de la brve scne 2 de lacte II. Ciuta est celle qui vit et
voit dans lombre, ce qui nous renvoie ltymologie de son prnom, la chouette , rapace dont
louie et la vue sont particulirement dveloppes.
Oiseau de mauvais augure, elle confre la pice une note presque fantastique. Dote dune
certaine clairvoyance, elle peroit assez bien ltat psychologique de Coelio quand elle dit Octave :
Hlas ! Pauvre jeune homme ! Il aime plus que jamais, et sa mlancolie se trompe elle-mme sur
les dsirs qui la nourrissent (II,1). Plus tard, cette intuition mle dobservation se manifeste
quand elle exhorte Coelio se dfier dOctave, dont elle a saisi lambigut dans sa relation avec
Marianne. Apparue mystrieusement au dbut des Caprices, elle disparat tout aussi trangement
aprs avoir eu soin de semer le trouble dans lesprit de Coelio.
La force dramatique des Caprices de Marianne repose donc sur la brillante composition de ces
personnages qui jouent avec le langage de lamour, mais finissent par se heurter aux caprices du24
sort.