Vous êtes sur la page 1sur 394

ANNALES

nus

RECUEI L

D OBSERVATIONS

ET DE X P R I E N C E S

P a r a i s s a n t t ous les deux mois

D irecteur

: M. le Dr DARIEX

D O U Z I M E

A N N E . 1 9 O 12

P A R I S

FLIX ALCAN, DITEUR


ANCI ENNE LI BRAI RI E GERMER BAI LLI RE ET Cie
108,

BOULEVARD

S A 1N T - GE H MA I N,

108

I902

Diitized by

G o ale

Original from f

_______________________

'm

)
)

Origirwl from
D D IM rC T P iM

I IM I\/C D C r?T V

ANNALES
DES

SCIENCES PSYCHIQUES

(
#

Original from
D D I M r C T H M I IKIIV/PD C I T Y

Digitized by

G oogle

Original from
D P I K ir P T n M I IMI\/PDCITV

ANNALES

fil

DES

SCIENCES PSYCHIQUES
R E C U E I L DO B S E R V A T I O N S ET DE X P R I E N C E S
P a r a i s s a n t t o u s l e s d e u x mo i s

Directeur : M.

D O U Z I M E

le Dr DARIEX

A N N E . - 1 9 0 2

*^ww'A/>wvn/\AAAnvnn/iy

PARIS
ANCIENNE

LIBRAIRIE

FLIX
108,

GERMER B A I L L I R E ET Cle

ALCAN,

BOULEVARD

DITEUR

SAINT-GERMAIN,

108

Au coin de la rue Hautefeuille

I90

Digitized by G

o o g l e

Original from
D D IU rC T n iil

IIM IU C D CITV

Digitized by

G o o sle

Original from
DR IM r C T H M I IMIV /P R C IT V

ANNALES

SCIENCES PSYCHIQUES
DOCUMENTS ORIGINAUX

DE

MTHODE

LA

DE X P R I M E N T A T I O N

DES PHNOMNES PSYCHIQUES


P

ar

M.

le

Dr P a ul

J01 RE

Prsident do la Socit dtudes psychiques.

EXTRI ORI SATI ON

DE LA S E N S I B I L I T

L'extriorisation de la sensibilit est un phnomne que lon


observe dans un tat profond dhypnose. Nous pensons que
cest dans ltat mdianique actif seul quil se prsente, mais
les auteurs ne sont pas tous daccord ce sujet; peut-tre
cela tient-il ce que ltat mdianique actif, comme ltat
somnambulique, prsente plusieurs degrs diffrents et par
suite na pas toujours t reconnu.
Lextriorisation de la sensibilit est un phnomne assez
SCIENCES PSYCHIQUES. XII. 1902.
1

Digitized by

G ck >gle

Original from
DD I M r c m M

I IM H /C D C ITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

rare. Chez certains sujets il se dveloppe spontanment,


cest--dire que, le sujet tant plac dans l'tat dhypnose
ncessaire, cest--dire dans une des premires phases de
ltat mdianique actif, on constate, en mme temps que
lanesthsie cutane, le dveloppement de couches sensibles
extrieures. Le plus souvent, dans ces conditions, le phno
mne est peu accentu, il reste plus ou moins vague et, en
tous les cas, peu accessible des expriences rigoureuses de
contrle.
Pour bien soumettre lextriorisation de la sensibilit
lexprimentation scientifique, il faut transfrer la sensibi
lit du sujet dans un objet; le verre deau est celui qui se
prte le mieux aux diffrentes preuves par lesquelles on
peut avoir contrler le phnomne.
On place donc un verre deau entre les deux mains du sujet
pralablement endormi, et lon fait des passes qui partent
de la tte et des paules du sujet, descendent le long de ses
bras et vont aboutir au verre deau quil tient entre les mains.
Lexprience montre quil est quelquefois ncessaire de pro
longer ces passes pendant un certain temps, cinq minutes et
mme plus. De temps en temps, on contrlera ltat de la
sensibilit cutane du sujet, et cest seulement quand on
aura constat une anesthsie absolue quil y aura lieu de
rechercher la sensibilit extriorise.
Chez certains sujets, le plus grand nombre mme trs pro
bablement, il est ncessaire, outre les passes, de faire des
suggestions verbales tendant produire, dabord lanesthsie
cutane, et, en second lieu, le transfert de la sensibilii dans
lobjet choisi pour lexprience. 11 ne faudrait pas croire que
des suggestions ainsi faites diminuent en rien la valeur de
lexprience. En effet, les suggestions, faites ce moment,
ont uniquement pour but et pour effet de provoquer la rali
sation du phnomne. Une fois le transfert de la sensibilit
opr, toutes les prcautions seront prises, comme nous le
verrons tout lheure dans la marche de lexprience, pour
quaucune suggestion nouvelle ne puisse plus se produire.
A ce moment, tout lintrt de lexprience consiste dans la
constatation mme du fait de lextriorisation de la sensibi-

Digitized by

G ck sle

Original from
D D I M r C T n M IIWI\/CBCITV

FVRIER

FLIX

ALCAN,

1902

DITEUR

108, BOULEVARD SAINT-GERMAIN, PARIS, 6e.

OUV R AGE S
SUR LHYPNOTISME, LE MAGNTISME
LE SOMNAMBULISME
LES S C I E N C E S OCCUL T E S ET LA MAGIE

LOCCULTISME ET LE SPIRITUALISME
P a r le D r E N C A U S S E ( papus )

. 1 vol. in-16 de la Bibliothque de philosophie contemporaine........................3 fr. 50


Les thories des sp iritu alistes contem porains et surtout le no-platonisme auquel se
rattach en t les occultistes, sont, en gnral, peu abordables la m ajorit des critiques philo
sophiques. Cest pourquoi ce nouvel ouvrage de P apus est in tressan t pour les critiq u es en
exposant suivant la mthode classique les thories les plus tran g es de la m ystique et de la
philosophie des occultistes, et pour les spiritualistes de toute cole en m ontrant les a rg u
m ents que le spiritualism e tire des dcouvertes scientifiques les plus rcentes. L 'tude sp
ciale de la m thode analogique e t des volutions aprs la m ort recom mande ce volume aux
occultistes dj au courant des doctrines de l'sotrism e.

DES INDES A LA PLANTE MARS


TUDE SUIl UN CAS DE SOMNAMBULISME AVEC GLOSSOLALIE
Par T h . F L O U R N O Y ,

professeur le psychologie
la Facult des sciences de l'Universit de Genve.

3 dition, 1 vol. in-8 avec gravures dans le tex te............................................... 8 fr.


Un rom an d av en tu ro s, dav entures extraordinaires qui seraien t vraies, ne sa u ra it tre
plus passionnant que ce livre. E t le v if plaisir quon prend cette lecture a deux causes :
dabord le sujet le plus cap tiv an t qui se puisse tro u v e r; puis, l'au teu r qui est un sav an t de
prem ier ordre, doubl d'un rem arquable crivain.
Dans des sances ten u es chez plusieurs personnes e t chez M. Flournoy lui-mme, une
jeu n e femme, M11" Hlne Smith, doue des facults dites de mdiumnit, produit toute une
srie de phnom nes de somnambulisme, de tlpathie, de glossolalie, etc., etc. L intensit de
l'lvation de ces phnomnes ont excit la curiosit du savant.
Cest le rsu ltat et. l'analyse do ces expriences que M. Flournoy, avec une clart, une
pntration, uno probit scientifique vritablem ent adm irables, a consigns dans son ouvrage.
Los expriences relates dans ce livre offrent le plus grand in trt. La qualit du mdium
y est pour beaucoup. M11* Sm ith, intelligente, distingue, tan t p ar su rcro t duno loyaut
au-dessus de tout soupon, les phnom nes dont sa personne psychique et physique est le
vhicule deviennent un objet d'tudes sres e t fcondes. M. Flournoy les a conduites avec
uno perspicacit et une mthode rares. Il a lucid, en grande p artie, les causes de ces ph
nomnes. P a r le je u des forces psychiques, de la m m oire et de l'im agination sublim inales,
do la personnalit subconsciente, il a tout expliqu.

LE

MAGNTI SME

AN I MA L

Par MM. A lfred B IN E T ,

directeur du laboratoire de psychologie physiologique


de la Sorbonne,
,
C h. F R , mdecin tc Bictre.

et
4 dition, 1 vol. in-8, cartonn langlaise...........................................................6 fr.
Les expriences de lcole do la S alptrire ont donn au m agntism e une place im portante.
L a dlim itation prcise des trois tats : lthargie, catalepsie, somnambulisme, et ltude des
phnom nes qui les accom pagnent ont ouvert la voie aux mdecins et aux philosophes pour
lexamen des faits psychologiques et pathologiques les plus curieux.
Les auteurs de ce liv re sont deux des lves de M. le professeur C harcot; ils furent ses
collaborateurs les plus assidus, e t ont pu exprim enter toutes les mthodes de m agntism e,
reproduire toutes les expriences relates p ar les m agntiseurs et les soum ettre une an a
ly se critique et svre.

ENVOI FRANCO CONTRE MANDAT-POSTE, SANS AUGMENTATION

Original from
D D iw rrrnM

iim u

c b c it v

FLIX ALCAN, LIBRAIRE-DITEUR

L'AUTOMATISME PSYCHOLOGIQUE
ESSAI DE PSYCHOLOGIE EXPRIMENTALE SUR LES FORMES
INFRIEURES DE LACTIVIT HUMAINE
P a r le D r P ie r r e JA N E T
Charg <lu cours de psychologie exprimentale la Sorbonne, professeur supplant au Collge de France,
directeur du laboratoire de psychologie de la Salptrire.

3 dition, I vol. in-8. . ' ........................................................................................7 fr. 50 ,


Ce livre est un essai de psychologie exprimentale sur les Tonnes infrieures de l'activit
humaine. Il comprend un grand nombre d'observations et d'expriences sur le dveloppement
autom atique des sensations, des motions, de la mmoire, des perceptions, soit que ces ph
nomnes appartien n en t la conscience norm ale de l'homme, soit quils se prsentent avec
l'apparence de faits psychologiques inconscients. Les rsu ltats de cette analyse ont perm is
lauteur de proposer des interprtations de la plu p art des phnomnes du somnambulisme et
dune m aladie bien connue aujourd'hui, celle de l'hystrie, l i a pu rattach er aux observations
et aux lois prcdentes, un grand nombre de faits qui ont donn lieu aux croyances du
spiritisme. Ces phnom nes en effet ne sont considrs ni comme des m ystifications ni comme
des m anifestations surnaturelles, m ais comme des phnomnes psychologiques naturels qui
sont la connaissance d'un autom atism e inconscient exagr.

LES HALLUCINATIONS .TLPATHIQUES


P a r G U R N E Y . M Y E R S,

PODM ORE

TRADUIT DES PHANTASMS OF TUE LIVING


Par L. MARILLIER. Prface de M. Ch. RICHET.

3' dition, 1 vol. in-8................................................................................... ... . 7 fr. 50


Dans cet ouvrage, tude des hallucinations vridiques, les au teu rs ont tent do concilier
ce qui est en apparence inconciliable, d une part une prcision rigoureuse dans la dm onstra
tion, dau tre part, une audace extraordinaire dans l'hypothse. Cest pourquoi l'ouvrage est
vraim ent scientifique, si extraordinaire que puisse p ara tre la conclusion aux yeux do ceux
qui s'attribuent, le monopole de l'esprit scientifique.
L a conviction de la p lupart des rcits que contient le livre est sincre; les prcautions
m ultiples,.ncessaires pour assu rer par des tm oignages exacts l'authencit du lait, ont t
p rises; et c'est en cela qu'a consist le long travail de MM. Gurney, M yers et Podtnore;
ils ont collectionn les tm oignages, vrifi les faits allgus, constat lesdates, les heures,
les lieux par des documents officiels.
C'est la prem ire fois que l'on ose tudier le lendem ain do la m ort ; il s'ag it l d'une g ran d e
chose; cest un prem ier pas dans une voitj absolum ent nouvelle. Cest le prem ier fondem ent
dune science m taphysique positive qui, au lieu de sappuyer su r de vagues e t nuageuses
dissertations, sappuiera sur des faits, des phnomnes et des expriences.

U V R E M J BA RO N DU P O T E T
-

T ra it c o m p le t de m a g n tism e , cours complet en 12 leons. 5 dit., 1 vol

in-8....................................

8 fr.

Nouvelle instruction pratique sur le magn


tisme, fonde sur trente annes d'expriences et dobservations. 6 dit., 1 vol.

M a n u el de l tu d ia n t m a g n tise u r , ou

gr. in-18 avec figures......................................................................................


L e m a g n tism e o p p o s la m d e c in e ,

3 fr. 50

Histoire du magntisme en France et en

Angleterre. 1 vol. in-8..........................................................................................

6 fr.

U V R E S D E UH. LA FO NTAINE
Lart de magntiser, ou le Magntisme animal considr sous le point de vue tho
rique et thrapeutique. 7e dit., d vol. in-8...............................
5 fr.
Mmoires dun magntiseur. 2 vol. gr. in-18.................................................. 7 fr.
U V R E D L IP IIA L V I
Les travaux dliphas Lvi sur la science des anciens mages form ent un
cours complet divis en trois parties :
La prem ire partie contient le Dogme et le Rituel de la haute magie; la seconde,
VHistoire de ta magie; la troisim e, la Clef des grands mystres'.

____________________ __________________________________ \_____________


ENVOI FRANCO CONTRE MANDAT-POSTE, SANS AUGMENTATION

Digitized by

G oogle

Original ftom
D D IM rC T n W

IIM IW CD C ITV

Chacune de ces parties, tudie sparment, donne un enseignement complet


et semble contenir toute la science; mais pour avoir une intelligence pleine et
entire de lune, il sera indispensable dtudier avec soin les deux autres.
D o g m e e t r it u e l de la h a u te m a g ie . 3e dit., augmente dun Discours prlimi
naire sur les tendances religieuses, philosophiques et morales des livres de
M. Eliphas Lvi sur la magie, et dun article sur la Magie des campagnes et la
Sorcellerie des bergers. 2 vol. in-8 avec 24 figures..................................., 18 fr.
H isto ir e d e la m a g ie , avec une exposition claire et prcise de ses procds, de
ses rites et de ses mystres. Nouvelle dit., 1 vol. in-8 avec 90 figures. 12 fr.
L a clef d e s g r a n d s m y s t r e s , suivant Hnoch, Abraham, Herms, Trismgiste et
Salomon. 1 vol: in-8 avec 22 planches..............................................
12 fr.
L a s c ie n c e d e s e sp r its, rvlations du dogme secret des kabbalistes, esprit occulte
des vangiles, apprciations des doctrines et des phnomnes spirites. 1 vol.
in-8, nouvelle dit..... ................................................................................
1 fr.
,

OUVRAGES

DIVERS

AZAM (Dr). H ypnotism e et double conscience. Origine de leur tude et divers


travaux sur des sujets analogues. Prface et lettres de MM. Paul B ert,
Charcot et Ribot. 1 vol. gr. in-8....................................................................... 9fr.
BINET (A.). La psychologie du aisonnem ent. Recherches exprim entales par
2 fr. 50
lhypnotisme. 1 vol. in-18............... : ........................................................
Les altrations de la personnalit. 1 vol. in-8, cart. lan g l.................... 6fr.
BONJKAN. L'hypnotism e, ses rapports avec le droit, la thrapeutique, la sugges
tion mentale. 1 vol. in-8........................ ; ......................................... ,.................. 3fr.
DELBQEUK. Le m agntisme animal, propos d une visite 5. lcole de Nancy.
1 br. in-8......................................................................
. . . . . ................. 2 fr. 50
DELBOEUF et LEPLAT. De ltendue de laction curative de lhypnotisme,
1 br. in-8...............................................................
1 fr. 50
DURAND (de Gros). Le m erveilleux scientifique. Mesmrisme, Braidisme, Farioorimisme. 1 vol. in -8 .............................................................................................. 6fr.
FRANCK (Ad.) (de lInstitut). La philosophie m ystique en France au xvme sicle:
Saint-Martin et don Pascalis. 1 vol. in-18.............
2 fr. 50
GYEL, L'tre subconscient. 1 vol. in-8.......................................................... 4 fr. 50
KINGSFORD (Anna) et ED. MA1TLAND. La voie parfaite ou le Christ sotrique.
1 fort volume grand in-8, prface dEn. Sciiur............................................ 6fr.
MESMER. Mmoires et aphorismes, suivi des procds de DESLON. Nouvelle
dit, avec des notes par J.-J.-A. Ricard, in-18..............................
2 fr.50
N1ZET (H.). Lhypnotism e, tude critique. 1 vol. in-18................................. 2 fr.50
PHILIPS (J.-P.). Cours thorique et pratique de braidism e ou hypnotism e ner
veux, considr dans scs rapports avec la psychologie, la physiologie et la
pathologie, et dans ses applications la mdecine, la chirurgie, la phy
siologie exprim entale, la mdecine lgale et lducation. 1 vol. in-8. 3 fr. 50
SERGUEYEFF. Psychologie de la veille et du sommeil. 2 forts vol. in-8. 20 fr.
THOMAS- La suggestion, son rle dans lducation intellectuelle. 1 vol. in-12. 2 fr. 50
TISSi. Les rves, psychologie et pathologie, contribution lhypnotisme.
1 vol. in-12.......................................................................................................... 2 fr. 50

B IB L IO T H Q U E D IA BO LIQ U E
I. L e s a b b a t d e s so r c ie r s, par Bourneville et Teinturier. Papier vlin, in-8. 3 fr.
IL F r a n o is e F o n ta in e . Procs-verbal fait pour dlivrer une fille possde
par le malin esprit Louviers, par Bnet............................................. 3 fr. 50
III. J e a n W ie r . Histoires, Disputes et Discours des illusions et impostures
des Diables, etc., par Jean W ier . 2 vol. in - 8 ...................................................... 15 fr.
IV. L a p o s s e s s io n d e J e a n n e F r y .................................................................................... 3 fr.
V. S u r J e a n n e d e s A n g e s, suprieure des Ursulines Loudun, par Lgu et
Gili.es de la Tourette................................................................................................................... 6 fr.
VI. P r o c s d e la d e r n i r e so r c i r e brle Genve en 1652, par Ladame. 2 fr. 50
VII. B a r b e B u v e e t la p r te n d u e p o ss e ssio n d e s U r su lin e s d A u x o n n e , par le
Dr G. Garnier.....................
3 fr.
ENVOI FRANCO CONTRE MANDAT-POSTE, SANS AUGMENTATION

Original from
D D IM rC T rtM

I IU I\/CD CITV

FLIX ALCAN, LIBRAIRE-DITEUR

DES

SCIENCES PSYCHIQUES
Recueil dObservations et d Expriences
D ir e c te u r II. le D r D 4 H 1 E \
Fondes en 48D1.
Les Annales des Sciences psychiques, dont le plan et le but sont tout fait
nouveaux, paraissent tous les deux mois depuis le 15 janvier 1891. Chaque
livraison forme un cahier de quatre feuilles <n 8 carr, de 64 pages, renferm
sous une couverture.
Elles rapportent, avec force preuves lappui, toutes les observations srieuses
qui leur sont adresses, relativement aux faits soi-disant occultes de tlpathie,
de lucidit, de pressentiment, de mouvement d'objets, dapparitions objectives.
En dehors de ces recueils de faits, sont publis des documents et discussions
sur les bonnes conditions pour observer et exprimenter, des analyses, des biblio
graphies, des critiques, etc.

Sadresser pour la rdaction : M. le D1' D A R I E X , 6, rue du Bellay, Paris, 4e.

pour ladminislration : M. F . A L C A N , diteur, 08, boulevard S'-Germain, Paris, 6e.


A b o n n e m e n ts , u n a n , d u 15 j a n v ie r , 12 f r a n c s ; la liv r a is o n , 2 fr. 50.
L e s a n n e s c o u l e s s e v e n d e n t c h a c u n e 12 fr.

On sabonne galement chez tous les libraires et dans les bureaux de poste de
la France et de ltranger.

REVUE PHILOSOPHIQUE
DE LA FRANCE ET DE LTRANGER
D ir ig e par Th. RIBO T, Membre do l'In stitu t, P rofesseur honoraire
au Collge de F rance.

(27 anne, 1902.)


P a ra t tous les mois, par livraisons de 7 fouilles g ran d in-8, et forme chaque anne
deux volumes do 680 pages chacun.

P r ix da b o n n e m e n t : Un an, pour P aris, 3 0 fr. ; pour les dpartem ents et l'tran g er, 3 3 fr
L a livraison, 3 fr.
Los annes coules, chacune 3 0 fr., e t la livraison, 3 fr.
On s abonne galem ent cliez tous les libraires et dans les bureaux do poste do la F r a n c e
et de l' tran g er.
ENVOI FRANCO CONTRE MANDAT-POSTE, SANS AUGMENTATION
Coulommiors. lm p .

Paul

BRODARD. 1020-1901.

Original from
D D I M r C T r i M I IklIWEDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

lit, peu importe le mcanisme par lequel le phnomne se


soit produit, et nous avons alors des moyens de contrle suf
fisants pour constater si lextriorisation de la sensibilit
existe rellement, en dehors de toute suggestion volontaire
ou involontaire, ou de toute auto-suggestion.
Le sujet tant ainsi prpar, il faut prendre la prcaution de
lui bander les yeux. Il faut, pour cela, employer un bandeau
spcial, ou plutt un masque qui doit remplir les conditions
suivantes : 1 Couvrir les yeux sans les comprimer, et les
couvrir dune toffe noire de tissu trs serr et plusieurs fois
double ; 2 Combler exactement le creux situ entre les pom
mettes et los du nez, et sappliquer hermtiquement sur les
joues pour ne laisser aucun rayon de lumire pntrer pardessous. Ces conditions peuvent tre facilement ralises.
Pour les personnes qui ont quelque notion de l'hypnotisme,
le bandeau nest quune condition accessoire, car on constate
en mme temps des signes cliniques irrcusables de ltat
hypnotique du sujet; mais il ne faut, sous aucun prtexte,
bander les yeux du sujet avec un mouchoir ou une serviette,
ces bandeaux, permettant quelquefois de voir dans un cer
tain rayon, amneraient des discussions absolument inutiles
et striles pour lexprience; il vaudrait mieux, dans ce cas,
oprer sans aucun bandeau et en prenant dautres prcau
tions.
On peut alors commencer lexprience, et tout dabord il
ne faut pas perdre de vue quel en est le but et la porte. Il
s'agit de dmontrer que la sensibilit du sujet est extrio
rise et transfre leau du verre quon lui a mis entre les
mains, cest--dire que, si une action quelconque est exerce
sur leau de ce verre, le sujet prouvera des sensations cor
respondantes laction exerce. Lon sait trs bien que, si lon
suggre un sujet en tat de somnambulisme une sensation
quelconque, le sujet prouvera cette sensation; on peut sug
grer une douleur un sujet, comme on peut la lui enlever
par suggestion; on peut suggrer un sujet une sensation
de piqre ou de brlure, comme on peut lui suggrer le
chaud ou le froid, mais ce nest pas de cela quil sagit ici.
Nous insistons sur ce point, parce que, dune part, certains

Digitized by

Go^ gle

Original from
D B I W r C T n W I I MI V/ CB C I T V

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

exprimentateurs sont tombs dans lerreur de faire des sug


gestions, et, d'autre part, la suggestion, volontaire ou invo
lontaire, est la grande objection que soulvent ceux qui
veulent nier la ralit des phnomnes dextriorisation de
la sensibilit.
Pour bien conduire l'exprience, on vitera donc d'abord
toute suggestion directe ; pour cela on exigera le silence et
limmobilit des tmoins de lexprience, qui devront seule
ment tre attentifs constater tout ce qui se passera sous
leurs yeux. Lexprimentateur devra placer lui-mme les t
moins la place quils doivent occuper, cest--dire, de faon
quils puissent voir trs facilement les moindres mouve
ments du sujet, ainsi que tout ce que fait loprateur; mais
il ne faut pas les placer trop prs du sujet ni leur permettre
de sen rapprocher, car ici, comme dans toutes les exp
riences laites dans les tats hypnotiques, le sujet subit, du
voisinage d'une autre personne, des influences, qui peuvent
modifier son tat et compromettre le succs des expriences.
Loprateur fera alors lui-mme les expriences dans le
plus grand silence. 11 est facile dabord de reconnatre lanes
thsie cutane du sujet en pinant ou piquant la peau avec
une pingle en diffrents points. 11 ne faut pas oublier que
certains sujets prsentent en tout temps, mme ltat de
veille, des zones danesthsie cutane plus ou moins ten
dues. 11 faudra donc prouver la sensibilit du sujet sur dif
frents points du corps, assez nombreux et assez loigns
les uns des autres, si lon na pas, avant lexprience, contrl
sa sensibilit cutane ltat de veille et constat les points
o elle est intacte. Pendant toutes ces preuves, comme pen
dant celles qui vont suivre, on observera attentivement la
physionomie du sujet, car il est bon de constater le moment
exact de la sensation perue, par une lgre contraction des
traits, avant mme quil ait pu laccuser par la parole.
Outre la suggestion, qui aurait pu provenir de ce que lexp
rimentateur ou les assistants aient annonc davance et in
considrment devant le sujet lpreuve qui allait tre tente,
il pourrait encore se produire chez le sujet des auto-sugges
tions qui lui feraient prouver des sensations analogues

Digitized by

G ck sle

Original from

no ikir'ir/'mi

iLiiwrnr itv

DOCUMENTS ORIGINAUX.

celles qui font lobjet de lexprience, mais sans linterven


tion relle de lextriorisation de lasensibilit.
Pour viter ces auto-suggestions, il faut avoir soin de ne
pas parler devant le sujet, soit ltat de veille, soit endormi,
de la nature des expriences auxquelles on va se livrer. 11
faut avoir obtenu simplement son consentement une exp
rience pendant l'tat dhypnose, et le sujet, qui doit avoir
entire confiance dans lexprimentateur, ne demandera pas
de plus amples explications, sachant lui-mme quelles pour
raient nuire au succs.
Cest dans le verre deau que nous avons suppos, dans
cette exprience, que lon avait transfr la sensibilit du
sujet; par consquent, le point capital et le plus intressant
de lexprience, cest de constater si le phnomne sest
ralis. Pour cela on enfonce lgrement la pointe de lpingle
la surface du liquide, si lextriorisation existe rellement,
la physionomie du sujet exprime immdiatement une sensa
tion douloureuse, quelquefois on observe en mme temps un
mouvement de retrait des bras, mouvement spontan et natu
rel quand on ressent unepiqre. Parfoisle sujet accuse verbale
ment cette sensation, soit spontanment, soit si on linterroge.
Si le phnomne se passe ainsi, on pourra nous objecter
quil peut y avoir de la part du sujet, ou simulation, ou auto
suggestion ; nous allons voir par quelles expriences nous
pourrons rpondre ces deux objections.
Lobjection de simulation, dabord, ne pourra tre faite que
dans deux cas : 1 si nous avons nglig de faire le diagnostic
prcis de ltat hypnotique dans lequel se trouve le sujet et
de contater, devant les tmoins de lexprience, les signes
irrcusables, impossibles simuler, qui caractrisent cet
tat ; 2 ou bien si nous avons affaire des gens qui nont pas
les notions les plus lmentaires de lhypnologie.
Il
ne tient qu nous de ne pas nous mettre dans le pre
mier cas, et cest un devoir lmentaire pour lexprimenta
teur de faire le diagnostic de ltat de son sujet. Dans la se
conde hypothse, il faut engager ceux qui veulent se mler
de contrler des phnomnes psychiques commencer par
apprendre lhypnologie.

Digitized by

Go, sle

Original ftom
D D I K i r C T ^ M I IMIWCDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCDIQUES.

Lobjection de simulation naura donc pas de valeur, et, du


reste, nous allons voir quelle serait aussi rduite nant
par les moyens de contrle qui liminent lauto-suggestion.
Dabord le sujet tient le verre deau entre les mains, et lon
constate quil prouve la sensation de piqre quand on en
fonce la pointe de lpingle dans leau.
Comme lon sait quil y a souvent une hyperesthsie consi
drable des organes des sens chez les sujets en tat d'hy
pnose, on pourrait dire que le sujet entend le mouvement de
la main qui slve et qui sabaisse pour enfoncer lpingle
dans leau. 11 y a un moyen bien simple de le constater.
On fait exactement le mme geste, avec lpingle la main,
autour du verre deau ; si lon constate que le sujet exprime
la sensation, seulement quand on enfonce lpingle dans
leau, on ne peut plus accuser une auto-suggestion due ce
quil entend le mouvement, celui-ci tant exactement le mme
dans les deux cas. Mais on pourra dire maintenant que le
sujet voit travers les paupires et le bandeau le mouve
ment de la main.
On rpondra cette objection de la manire suivante : Ds
que le sujet a subi quelques preuves avec le verre deau, si
la sensibilit est bien extriorise, il nest plus ncessaire
quil tienne constamment le verre entre les mains, on peut
le lui prendre, une autre personne peut le tenir, on peut le
placer sur une table, pourvu quon ne lloigne pas trop, le
phnomne se produit de la mme*faon. On posera donc le
verre sur une table, place derrire le fauteuil dans lequel se
trouve assis le sujet ; l loprateur fera encore le geste de
piquer, soit autour du verre, soit au-dessus, mais sans
atteindre la surface de leau, et de temps en temps, parle
mme mouvement, il fera descendre lpingle jusque dans
leau.
Si, dans ces conditions, le sujet exprime encore une sen
sation lorsque lpingle touche leau, et absolument rien dans
les autres cas, il laudra ncessairement en conclure quil y
a une relation entre le contact de leau avec lpingle et la
sensation perue. 11 est absolument impossible au sujet de
voir, dans la disposition prise, ce qui se passe derrire lui ;

Digitized by

Gck sle

Original from
D D IM rCTH M

I IWIWCDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

il lui est impossible aussi d'entendre une diffrence de mou


vement lorsque la main qui tient lpingle slve ou sabaisse
autour du verre, soit que lpingle pntre dans leau, soit
quelle reste quelques millimtres de sa surface.
Il
y a enfin lobjection qui consiste expliquer le phno
mne de lextriorisation de la sensibilit par la suggestion
mentale, que nous devons examiner. Cet objection semble,
il est vrai, capable dexpliquer tous les phnomnes et devoir
beaucoup nous embarrasser. Toutefois, il nest pas impossible
dy rpondre, et, comme cette objection ne peut venir que de
personnes ayant une certaine connaissance des phnomnes
hypnotiques et psychiques, nous la discuterons beaucoup
plus aisment, car il est bien plus facile de rpondre par
quelques faits dcisifs des gens qui savent quelque chose
qu des ignorants. Quand lexprimentateur pique leau avec
une pingle, que ce soit devant ou derrire le sujet, il y a
possibilit dune suggestion mentale involontaire de sa part;
si la mme action est accomplie par unaide ou une personne
quelconque, autre que lexprimentateur lui-mme, il y a
encore possibilit dune transmission mentale, car le sujet
peut recevoir une suggestion de toute personne qui a
connaissance de lacte qui doit linfluencer.
Nous avons deux moyens dviter cette objection. Le pre
mier consiste employer, pourenfoncerlpingle dans leau,
un petit appareil automatique qui met en mouvement un
levier qui supporte la pointe, sans que ni lexprimentateur,
ni aucun assistant puisse tre prvenu de linstant o cela a
lieu. Lexprimentateur, dautre part, se borne enregistrer
avec le mme appareil linstant prcis o le sujet a tmoign
la sensation. Il suffit alors de constater si les deux faits ont
eu lieu simultanment.
On pourrait encore utiliser le phnomne des retards de
la sensation chez le sujet, qui se produit quand cette sensa
tion lui arrive travers plusieurs organismes. Pour .cela, on
forme une chane de trois, quatre ou cinq personnes ; Tune
de celles qui se trouve lextrmit tient la main du sujet,
la personne qui est lautre extrmit tient le verre deau.
Les personnes qui forment la chane ne doivent voir ni le

Original from
D B IW rC TnM

I IWIVCQCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

moment o lon enfonce lpingle dans l'eau, ni le moment


o le sujet exprime la sensation. Un des exprimentateurs
pique leau, un autre note le moment ou la sensation arrive
au sujet. On constate un retard dans la sensation, qui est
proportionnel au nombre de personnes qui forment la chane.
La suggestion mentale, si elle tait la cause du phnomne,
serait aussi rapide dans ce cas-ci que lorsque le sujet tient
lui-mme le verre deau.
Quand on a fait toutes ces expriences avec les prcautions
que nous venons dindiquer, on a dmontr la ralit du
phnomne dextriorisation de la sensibilit. On peut alors
varier lexprience de bien des manires diffrentes : cher
cher, par exemple, si la sensibilit des diffrents points du
corps du sujet sextriorise au mme degr, transfrer cette
sensibilit dautres personnes ou diffrents objets, et noter
les substances qui paraissent les plus favorables au phno
mne. Tout cela peut tre fait en se conformant dune ma
nire gnrale aux mmes rgles.
11 nous reste maintenant voir les prcautions spciales
prendre, pour que le sujet nait rien souffrir ni aucun dsa
grment des expriences auquelles il se prte.
Ltat hypnotique du sujet exige des prcautions particu
lires qui feront lobjet dune tude spciale dans le chapitre
suivant; nous ne parlerons donc pas maintenant des rgles
gnrales qui sont communes tous les tats profonds de
lhypnose.
Nous ne savons pas exactement ce qui se passe dans les
sensations prouves par le sujet extrioris, mais nous
devons agir comme si les sensations quil prouve par lin
termdiaire de lobjet sensibilit taient aussi vives que
celles quil prouverait si laction tait directement porte
sur lui-mme, et comme si cette sensibilit extriorise
pouvait produire les mmes ractions gnrales que lexcita
tion directe de son organisme. Il ne faut donc jamais faire d
preuves trop violentes ; cest pourquoi aussi lexprimentateur
doit toujours faire les preuves lui-mme; parmi ceux qui
assistent lexprience il y a toujours des sceptiques, et des
sceptiques si peu logiques avec eux-mmes quils voudraient

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM rCTnM

I IWIWCDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

toujours forcer lexprience, sous prtexte de voir ce que


fera le sujet. La prudence est donc indispensable, surtout
quand on veut se livrer une preuve nouvelle.
Outre les preuves trop violentes, que lon devra viter, il
y en a encore qui ont une action spciale sur le sujet, cause
mme de ltat hypnotique dans lequel il se trouve. L'on sait
en effet, que certaines actions, insignifiantes chez un sujet
ltat de veille, provoquent des ractions violentes chez un
sujet hypnotis. Dans le cas actuel, lexprience a montr
que, si, aprs avoir transfr la sensibilit du sujet dans un
vase qui contient une solution saline sature, on provoque
la cristallisation du liquide, on peut amener chez le sujet un
tat de catalepsie. On prendra donc des prcautions particu
lires, en vue de la possibilit de ce phnomne, quand on
fera des expriences de ce genre.
Lorsquon atransfr la sensibilit dun sujet dans un verre
deau, si lon fait absorber une partie de cette eau par une
ponge, lexprience dmontre que le sujet semble prouver
de trs vives souffrances. Cette exprience devra donc toujours
tre conduite avec beaucoup de prcautions : il faudra avoir
soin, pendant toute sa dure, de surveiller attentivement le
sujet,enfin il convient de ne pas la prolonger trop longtemps.
De plus, lobservation nous permet de croire que certains
mouvements brusques ou transformations, apportes au li
quide auquel on a transfr la sensibilit du sujet, comme
serait le renversement de ce liquide, certaines combinaisons
chimiques,lbullition,etc., pourraient produire chez le sujet
des sensations violentes ou des crises plus ou moins dan
gereuses. La conclusion sera donc dapporter beaucoup de
prudence ce genre dpreuve.
Aprs les expriences, le danger pourrait consister en ce
que: ou bien certains objets aient conserv des rapports
avec la sensibilit du sujet, et que, par suite, celle-ci soit
expose des atteintes fortuites et plus ou moins violentes;
ou bien, que le sujet ait conserv en lui-mme, et indpen
damment des objets, des troubles dans sa sensibilit normale.
Pour viter ces deux inconvnients, il faut dabord, aprs
chaque preuve partielle, bien dgager la sensibilit du sujet

Digitized by G

o o g l e

Original from
D D IM rC TnM

IIMIV/CDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

de tout objet qui aura pu la recevoir ; et, en second lieu,


avant de terminer la sance, rendre au sujet dune faon com
plte sa sensibilit normale. Ces deux rsultats sobtiennent
srement et facilement par le moyen de suggestions, et il
est bon dy ajouter la suggestion de loubli de toutes les mo
difications de la sensibilit qui se sont produites pendant le
sommeil.
E X T R I O R I S A T I O N DE LA FORCE

Nous arrivons ici des phnomnes psychiques plus rares,


dont les conditions sont encore mal connues et par cons
quent difficiles raliser.
Tout dabord, il faut diviser ces expriences en deux
groupes qui ont des buts absolument diffrents : les unes
auront pour objectif simplement de dmontrer lexistence
de la force psychique ; les autres chercheront dterminer
quels sont les diffrents phnomnes que peut produire
cette force, et quelles sont les conditions dans lesquelles
elle peut donner lieu ces phnomnes avec le plus dinten
sit.
Les expriences del premire catgorie sont assez faciles
raliser, elles sont simples, mais elles sont aussi trs limi
tes. Pour dmontrer, lexistence del force psychique, il faut
simplement un biomtre. Pour que ces expriences aient
quelque valeur, il faut seulement que cet instrument ne con
tienne ni aiguille aimante, ni bobine dinduction ou solnode de quelque sorte que ce soit, enfin aucune partie qui
puisse recevoir un courant lectrique, ou contenant ellemme un courant qui puisse tre modifi par llectricit
qui se dveloppe dans tout organisme vivant. Quand on a
ainsi un instrument qui ne peut tre influenc ni par llec
tricit, ni par la lumire, ni par la chaleur, il suffit de le
mettre labri de lair et des trpidations qui pourraient lui
tre communiques.
Pour les expriences de la seconde catgorie, les difficults
sont bien autrement considrables. Il sagit ici dtudier les
phnomnes qui peuvent tre produits par certains sujets
dous de facults absolument anormales, soit quil sagisse

Digitized by

G oogle

Original from
D D IW rCTO M

IIM IW CDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

dune force psychique dune intensit plus considrable, soit


simplement dune facilit plus grande dextrioriser et de
diriger ces forces.
Les conditions de ces phnomnes sont dautant plus dif
ficiles prciser que, si parfois ils ont t observs avec
mthode, dans le plus grand nombre des cas, au contraire,
ils se sont prsents dune manire fortuite et dans des mi
lieux peu favorables une observation scientifique. Nous
en sommes donc rduits agir dune faon peu prs empi
rique, et reproduire, aussi exactement que possible, les
conditions dans lesquelles ces phnomnes se sont montrs.
Nous savons, tout dabord, quil faut la prsence dun m
dium, cest--dire, notre point de vue, un sujet capable
dtre plac dans ltat rndianique actif. Quelquefois, il est
vrai, on se livre ces expriences sans avoir fait choix dun
mdium connu lavance. Si lon obtient quelque rsultat
dans ces conditions, cest que, en ralit, il se trouve un m
dium parmi les exprimentateurs.
Il est ncessaire que les exprimentateurs ne soient pas
en trop grand nombre, quatre ou cinq personnes semblent
tre la meilleure condition, on pourrait aller jusqu huit au
maximum. Ce chiffre maximum doit comprendre toutes les
personnes qui assistent lexprience, soit quelles y
prennent part directement, soit quelles restent comme de
simples spectateurs. Il est vident quil faut liminer rigou
reusement toute personne qui ne voudrait pas se livrer s
rieusement lobservation scientifique des phnomnes, ou
qui refuserait de se soumettre aux conditions de lexprience,
celles par exemple qui ny verraient quun jeu et seraient
disposes les tourner en plaisanterie.
Les exprimentateurs doivent, autant que possible, se
tenir dans une chambre peu encombre et ferme, claire
modrment. Ils se placent alors autour dune petite table
quils puissent facilement entourer ; et, ou bien ils appliquent
les mains ouvertes et plat sur le bord de la table ; ou bien
ils forment une chane, en se tenant mutuellement par la
main et sans prendre aucun point de contact avec la table
place au milieu deux.

Digitized by

G oogle

Original from
D Dlklr-CTflM I IM IVPDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

On pourrait nous demander pourquoi cette table, qui fait


ressembler lexprience un jeu ou tout autre chose
quune observation scientifique.
Nous rpondrons cela que nous nous bornons dcrire
le dispositif dans lequel, le plus souvent, les phnomnes
se sont manifests; que, voulant reproduire ces phnomnes,
nous ne pouvons mieux faire, pour avoir toutes les chances
de russir, que de nous placer dans les mmes conditions;
que cest prcisment parce que nous nous plaons audessus de tous les prjugs, que nous acceptons indiffrem
ment tous les objets, quels quils soient, quon peut nous
prsenter comme favorables au but poursuivi ; que, jusquici,
on ne nous a rien prsent de mieux que la table, mais que
nous serions prts y substituer tout autre objet qui nous
serait prouv avoir contribu la manifestation des phno
mnes. Du reste, puisque la plupart des mdiums, que nous
sommes bien obligs de prendre tels quils sont, ont lhabi
tude de se servir dune table, la table peut tre utile pour
fixer et maintenir leur attention, et pour les mettre ainsi dans
la disposition desprit la plus favorable la manifestation de
leurs facults. Bien que les phnomnes se produisent autour
du mdium, dune manire le plus souvent inattendue, et
aux dpens de toute sorte dobjets, il arrive trs frquemment
que cest au moyen de la table que se manifestent dabord
les premiers effets de la force psychique.
Ces raisons sont suffisantes pour que, jusqu ce que nous
soyons mieux lixssur les lois qui rgissent ces phnomnes,
nous adoptions les rgles suivies antrieuremeutpar dautres
exprimentateurs. Une partie de la force psychique, em
ploye pour la manifestation des phnomnes, semble ma
ner de lensemble des exprimentateurs; cette force aurait
besoin dtre, autant que possible, quilibre, cest pourquoi
lon conseille, dans la disposition des places des exprimen
tateurs, dalterner les personnes de diffrent sexe, ou plutt
les sensitifs avec ceux qui le sont moins.
Il peut se faire que le mdium, quand il est connu, donne
lui-mme des indications sur les dispositions prendre pour
lexprience, ou demande des modifications aux dispositions

Digitized by

G o cg le

Original from
DDIKirCTVNM IIM IW C D C IT V

DOCUMENTS ORIGINAUX.

13

dj prises. Il faut, autant que possible, tenir compte


de ces indications, pourvu quelles ne nuisent pas lob
servation scientifique et quelles ne mettent pas obstacle au
contrle.
En dehors du mdium, la sance doit tre dirige par une
personne qui est choisie comme celle qui a le plus d'autorit
et de comptence dans ce genre dexpriences. Ce directeur
doit organiser entirement lordre et la nature des exp
riences, ainsi que tous les moyens de contrle qui devront
tre employs; cest en effet de la sret et de la rigueur de
son observation scientifique que dpendra la valeur des r
sultats qui seront obtenus. Les autres exprimentateurs
doivent donc se soumettre toutes les dispositions juges
utiles par le directeur, dont lautorit doit stendre aux
moindres dtails de lexprience.
Il est bon habituellement dexiger le silence pendant les
expriences; toutefois, comme la priode dattente peut tre
assez longue, on peut, dans certains cas, tolrer une conver
sation srieuse et calme entre les exprimentateurs; mais il
faut viter surtout de prjuger ou dinterprter, dune faon
quelconque, les phnomnes dont on attend la ralisation, il
est donc indiqu de porter la conversation sur un tout autre
sujet. Cest surtout dans ce genre d'expriences que la pa
tience est absolument indispensable aux exprimentateurs,
les phnomnes sont quelquefois trs longtemps avant de se
manifester; aussi celui qui dirige la sance doit-il soutenir
lattention des exprimentateurs et les encourager une
attente patiente.
Il peut se faire que lon opre avec un mdium choisi
lavance; ou que lon ait simplement runi un groupe dexp
rimentateurs, dans lespoir de trouver parmi eux le mdium
ncessaire.
Dans ce dernier cas, celui qui dirige la sance, en obser
vant attentivement tous les exprimentateurs, cherchera les
symptmes qui peuvent lui indiquer un mdium.
Quand il laura dcouvert, il sefforcera de ltudier, sans
toutefois le faire connatre aux autres exprimentateurs, car
il est souvent utile, au moins au dbut, que le sujet lui-

Digitized by

Gck sle

Original from
D B iM rcrn M

im iw c b c it v

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

mme ignore le plus longtemps possible linfluence quil


exerce sur les phnomnes obtenus.
Il vaut mieux nutiliser quun seul mdium la fois, afin
de ne pas entremler ou contrarier les phnomnes quils
produisent ou les forces quils mettent en jeu. Aussi, quand
on dcouvre plusieurs mdiums parmi les exprimentateurs,
il faut prendre un prtexte pour diviser les expriences, et
nadmettre dans chaque sance quun seul dentre eux la
fois.
Quand on a dcouvert le sujet qui doit servir de mdium, il
ne faut pas sobstiner chercher obtenir un genre particu
lier de phnomnes. Il faut, tout dabord, ne rien lui deman
der, et laisser faire le sujet en se contentant dobserver et
dattendre les phnomnes qui peuvent se manifester. Si le
sujet tmoigne une tendance se livrer certains genres
dexpriences, ou le dsir de voir se produire certaines mani
festations, il ne faut pas le contrarier, car, le plus souvent,
il montrera ainsi lui-mme les facults spciales quil pos
sde.
Aprs la dcouverte du mdium, ce quil importe le plus
de connatre cest le genre de phnomnes qu'il est capable
de produire. Une fois que lon est lix sur les capacits du
sujet, on peut lui insinuer indirectement les divers phno
mnes que lon dsire observer dans cette catgorie.
Il faut sefforcer avant tout dobtenir des faits nets et pr
cis; puis, par le contrle auquel on soumettra ces phnomnes,
on sassurera sils sont bien produits par une force psychique,
cest--dire par une force autre que les forces physiques
connues; puis, sils ne peuvent tre attribus aucune su
percherie de la part du sujet.
Nous avons tudi, dans un chapitre prcdent, les diff
rents genres de fraudes auxquels on peut avoir affaire de la
part des sujets, nous navons donc pas revenir ici sur les
mmes points. Il faut seulement rappeler que si lon croit
sapercevoir dune supercherie quelconque, il ne faut pas
sempresser de la dvoiler, et vouloir confondre immdia
tement le sujet, comme le ferait un observateur peu expri
ment, et ignorant de ce quest un sujet et de ce que sont les

Original from
D D IK irC T n itl IIM IW CDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

15

phnomnes psychiques. Il faut seulement observer avec


plus de soin le mdium; et, si lon constate que la fraude est
volontaire et quelle est constante, on abandonnera ce sujet
comme ne pouvant servir des expriences srieuses et lon
en cherchera un autre ; si lon constate au contraire que la
fraude est involontaire et seulement passagre, il ny a au
cune raison pour se sparer du mdium, il suffit dapporter
plus dattention et de patience dans lobservation des phno
mnes. Cest dans ce cas surtout que lon trouvera grande
utilit se servir dappareils enregistreurs et dinstruments
de prcision, avec lesquels on discernera facilement les r
sultats douteux et ceux qui peuvent tre concluants.
Enfin, il faut savoir limiter bien nettement la porte des
expriences que nous entreprenons. Dans l'tat actuel de nos
connaissances, ce que nous devons scientifiquement consta
ter cest :
1 Si tel mdium est capable, dans certaines conditions,
de donner lieu des phnomnes psychiques authentiques;
2 Quels sont les phnomnes que peut produire ce m
dium ;
3 Quelles sont les conditions dans lesquelles on peut
constater ces phnomnes.
En conduisant les expriences de cette faon, et en nous
bornant en tirer ces conclusions, elles auront une valeur
scientifique indiscutable et une utilit certaine pour le pro
grs de nos connaissances.

Digitized by

G ocole

Original from
D D IM rCTnM

I IMIWCDCITV

CE QUEST LA VIE A P R S LA MORT


Pa Ja ues H. HYSLOP

Cest un phnomne psychologique trs intressant que


les esprances fondes par beaucoup de personnes, par peuttre presque tout le monde, sur les tudes psychiques dans
le cas o elles nous apporteraient la preuve dune vie future.
On avoue son incrdulit relativement celle-ci s o u s le p r
t e x t e q u e le s r s u l t a t s n e r v l e n t p a s le s c o n d i t i o n s d e c e t t e

ce quelle est, si cest une existence de fli


cit oui ou non, quelles en sont les occupations, etc. Jai vu
beaucoup darticles o lon demandait des renseignements
sur ces points avant mme que lexistence de cet autre
monde pt tre regarde comme croyable. Jai eu aussi des
conversations avec beaucoup de personnes qui se mettent
ce mme point de vue. De ce que nous ne pouvons pas leur
raconter quelque histoire idyllique du monde transcendan
tal, elles sont sceptiques sur les seuls faits qui peuvent en
prouver lexistence et, pour peu que nous les encouragions,
elles nous feront comprendre quau fond elles croient tout
cela impossible. Je crois donc utile, en voyant combien est
gnrale cette curiosit relative aux conditions de notre
existence dans lautre monde, de montrer combien elle est
irrationnelle au double point de vue scientifique et moral.
En premier lieu, devant la frquence de la fraude et de lil
lusion dun ct, et de lautre les phnomnes de la seconde
personnalit, toute personne dune intelligence ordinaire
devrait reconnatre, sans quon ait besoin de le lui dire, que
seco n d e ex isten ce,

Digitized by

G<x gle

Original from
D D IK irC T nkl I IHH/CDCITV

17

CE q u e s t l a v i e a p r s la m o r t .

le premier problme est celui de lidentit personnelle apres


la mort, du moment que lon admet quelque forme transcen
dantale dexistence. Lerreur fondamentale, cest que la plu
part du temps on prend lautre monde comme une conclu
sion dj tablie et cela sans la plus petite apparence de
preuve.,.
Il nous faut absolument commencer par prouver la vracit
des esprits qui prtendent se rvler nous. Pour cela
ceux-ci doivent avant tout nous prouver leur identit, leurs
existences p r s e n t e et prcdente, et nous pourrons ensuite
examiner ce quils nous diront de leur mode dexistence...
Je ne vois ni lintelligence, ni la moralit de la curiosit
relative au genre d'existence dans lautre monde. Des consi
drations religieuses, unies une morale bien pauvre et au
dsir de ne pas tre responsable de sa conduite, voil ce qui
doit produire surtout cet tat desprit. La rvlation, lin
fluence de Dante et de Milton, un dsir instinctif indraci
nable dimmortalit et de bonheur ont contribu fonder la
croyance lautre vie. Mais le scepticisme matrialiste et les
progrs de la science, depuis la Renaissance, ont min cette
croyance, du moins parmi les classes instruites et onl affai
bli les ressorts de lesprance et de la moralit ou bien ont
offert ceux dont la moralit tait profonde les occasions de
montrer une vertu stoque...
Si quelque connaissance des conditions de lautre vie est
possible, ce ne sera quaprs les recherches les plus longues,
aprs la runion la plus considrable de documents, aprs
les thories scientifiques dune lvation et dune complexit
bien suprieures tout ce que nous a appris lastronomie
de Copernic, la gravitation de Newton, lvolution de Darwin.
Personnellement, je nprouve aucun intrt scientifique ou
moral dans la question, je suis trop convaincu des difficults
qui barrent la route toute conception intelligible, toute
preuve de ces conditions. Je me demande mme sil est
moral de sy intresser. Nous devons avoir pleine conscience
de nos mrites, ou bien alors nous avons bien peu de foi
dans lordre del nature, bien peu de force de caractre pour
rsister aux assauts du sort, si nous nous enqurons des
SCIENCES PSYCHIQUES.

Digitized by

G oogle

XII. 1902.

Original from
DDIM rCTflM

I lkll\/ED CITV

18

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

consquences de notre vie prsente ou si nous sommes


curieux de sujets qui nont aucune relation importante avec
notre milieu el nos devoirs actuels...
La connaissance la plus lmentaire de la psychologie
ou mme la simple observation de la vie de chaque jour,
devrait suffire pour montrer les difficults qui nous emp
cheront de comprendre ce quon nous dirait dune autre vie.
Si lon se sert de termes ressemblant h ceux de notre monde,
nous les repousserons naturellement comme absurdes. Il ne
serait ni autre, ni transcendantal, ce monde ainsi dcrit. Et
dun autre ct, sil est dcrit comme diffrent, on ne pourra
ni le concevoir ni le prouver en termes intelligibles. Dans
les deux cas les descriptions sont sans aucune valeur. Nous
sommes limits dans notre connaissance par nos sens...
Notre langage reprsente des expriences de vision, doue,
de toucher, et des autres sens un moindre degr. Quand
nous parlons d'un fait, cest de nos sensations quil sagit et
les expriences de nos sens ne peuvent se changer lune
avec lautre. Elles sont seulement associables, capables d'tre
relies simultanment dans la mme conscience...
A moins que nous nadmettions que le monde transcen
dantal existe dans des relations despace pareilles aux ntres,
et que la doctrine thosophique du corps astral dcrit
comme un fac-simil du corps physique, reprsente la v
rit, et quil y a un univers spirituel analogue lunivers
physique, moins que nous nadmettions cela, ce monde ne
peut avoir aucune ressemblance avec celui-ci el ne peut tre
dcrit dans notre langage. Mais il ny a aucune preuve dune
doctrine du corps astral, et nous ne pouvons pas plus esp
rer une description intelligible de lautre monde que nous
ne pouvons attendre dune personne prive du sens du tou
cher et doue seulement de celui de la vision, quelle puisse
expliquer clairement ses expriences visuelles une autre
personne doue du sens du toucher et prive de la vue.
Nous savons combien est difficile tablir notre commu
nication avec les sourds-muets, mme malgr tous les points
que nous avons en commun avec eux et combien de difficul
ts viennent encore sajouter aprs que la communication

Original ftom
DD I M T C T H M

IIM IW CDCITV

CE

q u e s t

la v i e a p r s

la mort .

19

est tablie pour leur faire comprendre certaines expriences.


Dans le fait, il est impossible de leur donner une ide du
monde des sons, et seulement les plus obscures analogies
tires des sentiments ou des motions peuvent leur donner
une ide vague en ce sens, et cette ide ne sexprimera pas
en lermes de sensation, mais seulement en termes de la
catgorie des motions communes tous les sens. Rappe
lez-vous les cas de Laura Bridgeman et dHlne Relier.
Quelles que soient les analogies de lautre monde avec
celui-ci, elles sont trop peu nombreuses et trop faibles pour
nous aider. Les liens qui les rattachent ne sont mme pas
aussi utiles que ceux qui existent entre lhomme normal et
les sourds, les muets et les aveugles. Ils manquent en chaque
point, except pour les relations dans lespace et mme l il
y a encore dimportantes lacunes. Aussi tout ce que nous
pourrons apprendre sur lautre monde, sil existe, ce sera
l-bas et non ici que nous l apprendrons.
Un esprit qui voudrait tablir son identit se rfrera son
pass et non son prsent. Sans mmoire notre sens de li
dentit personnelle nexisterait pas, sans mmoire lidentit
ne peut tre prouve ni dans ce monde ni dans lautre. Le
dsincarn ne se fera pas comprendre en parlant des condi
tions o il se trouve, mais il le fera en se reportant son
pass que nous connaissons. Dans les essais faits suivant
diverses personnes pour donner des descriptions de lautre
monde, il est remarquer que les termes employs ne sont
pas ceux qui nous seraient le plus naturel avec les exprien
ces que nous avons faites par nos sens ou notre raison.
Naturellement nous trouvons le mme phnomne dans la
personnalit seconde, et si ce fait ne dtruisait la supposition
que nous avons vraiment affaire des communications spi
rites, nous pourrions voir dans les absurdes associations
d'ides qui nous sont donnes comme spiritiques, de trs
bons exemples de limpossibilit de rendre un monde trans
cendantal intelligible notre esprit, mais nous navons pas
besoin de ces communications pour le prouver. Cest une
consquence ncessaire de notre nature psychologique, et si
lespce humaine tait suffisamment familiarise avec la phi-

Digitized by

G ck oie

Original from
D DIM rCTA M

I IM U/CDCITV

20

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

losophie depuis Locke et Kant, elle regarderait celte impos


sibilit comme un axiome. Nous pourrions, aprs une centaine
dannes de recherches et de documents accumuls, former
quelques ides trs abstraites de lautre monde, mais ces
ides ne seraient pas comprises de lespce humaine en
gnral.
Quand on en arrive aux preuves empiriques, il nest pas
facile, si mme il est possible, de rpondre aux exigences des
sceptiques. Les preuves empiriques, ce sont des faits se pr
sentant comme des communications actuelles, mais lextrme
difficult, cest de montrer quelles sont bien, en effet, ce
comme quoi elles sont prsentes. Ce que nous pouvons invo
quer se trouve dans le cas de Mme Piper : cest l que nos de
mandes de preuves didentit personnelle sont probablement
satisfaites.
Quant moi, cependant, dans mes propres expriences, il
ny a rien que je puisse citer en celte occasion.
Il y a une autre raison trs importante pour ne pas accepter
comme intelligibles les descriptions de lautre vie. Cest la
confusion mentate qui se produit dans les communications
donnes comme venant des esprits. Elle se manifeste avec
vidence dans le contenu du message.
Il est bien remarquer que les prtendus esprits affirment
eux-mmes lexistence de cette particularit. Ils constatent
quils sont blouis, troubls quand ils communiquent. Sup
posons rel cet tat de confusion ; on comprend trs bien que
le sujet soit srieusement embarrass pour dcrire sa vie et
un monde transcendantal...
M. Hislop rsume alors ce que nous savons sur le ddou
blement de la personnalit. Il rappelle les expriences bien
connues qui ont montr, par exemple, que la conscience A
ignore ce qui est arriv la conscience B. Ceci est peut-tre
une rgle presque gnrale et dans les cas dtats de trance
profonds, la sparation des mmoires semble absolue. Dun
autre ct, la personnalit seconde, si elle sapproprie les
expriences de la conscience primaire et quelques-uns de
ses souvenirs (quelquefois elle semble tout ignorer), ne mon
tre aucune connaissance consciente de leur origine, elle se

Digitized by

G oi gle

Original from
D D IM rCTnM

I IMIWCDCITV

CE

q u e s t

la

vi e a p r s

la

mort.

21

rappelle par fragments et par automatisme, et met entre eux


de grandes sparations. Il y a des exceptions, mais elles ne
changent pas la rgle gnrale. Ainsi un homme hypnotis
peut oublier son nom et la plupart des faits de sa vie et de
ses souvenirs. 11 peut se souvenir seulement dincidents ga
rs dans sa vie passe, et, ne reprsentant nullement son
caractre et il peut combiner avec ses rcits toutes sortes de
choses, comme on en dit quand on rve, nindiquant que la
confusion de ses ides.
Jai hypnotis dernirement un homme qui. dans sa condi
tion seconde, avait compltement oubli son nom et son ge,
mais il se rappelait deux faits que je dcouvris comme ayant
appartenu son tat normal. Il ne pouvait se rappeler que
les noms de quelques-uns de ses compagnons, et ceux-ci
avaient t associs avec son tat de trouble mental aprs un
accident qui lui avait fait perdre sa conscience normale.
Cependant il pouvait parler de choses quil disait avoir eu lieu,
mille ans plus tt, et qui certainement navaient pas eu lieu
cette poque, mais auxquelles il pouvait avoir assist dans
son tat normal. La sparation 1 entre les deux personnalits
dans ce cas tait presque aussi grande quentre deux personnes
diffrentes dont les courants de conscience individuels ne se
mlangent jamais, mme quand on serait tent de supposer
quils se mlangent par la tlpathie.
Maintenant, si nous supposons quun esprit dsincarn est
dans un tat anormal et secondaire comme celui de lhypnose,
du somnambule ou de la mentalit subliminale, nous pouvons
facilement comprendre les deux effets qui peuvent probable
ment se produire. Ce sont: l ula confusion et la trivialit des
messages obtenus, et cela tout fait indpendamment de
linfluence troublante des conditions extrieures lesprit qui
communique et quon peut supposer existant entre le monde
terrestre et lautre; 2 la cessation de la clart dans la connais
sance de la vie normale et dans la conscience, quand lesprit
est de lautre ct . La condition ncessaire pour toute
communication est peut-tre cet tal rare entre linconscience
i. Mot mot le clivage.

Digitized by

G ocgle

Original from
D D IM rCTnM

I IKIIV/CDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCUIQUES.

totale qui empche la production de tout message et ltat


normal qui lempche galement. Le sujet serait alors tout
fait inconscient de sa vie normale dau del et conscient seu
lement de son pass et mme de celui-ci par fragments seule
ment. Ou bien cela peut tre un tat o le sujet serait en
partie conscient de sa vie normale dau del et aussi en partie
conscient de son pass. Dans lun des cas nous napprendrions
rien sur la vie de l autre ct et dans lautre, nous en
apprendrions trop peu pour pouvoir comprendre. Il est aussi
non seulement possible, mais trs naturel au point de vue
psychologique, que le contact avec des conditions terrestres
suggre des souvenirs terrestres. Ceci pourtant serait plus
vrai dans les premiers temps que plus tard. Mais la ncessit
dtre dans un tat secondaire pour communiquer aurait des
analogues avec ce que nous connaissons, si le communicateur
est plus ou moins spar de sa vie transcendantale et de ce
quil y prouve. Voil pour les possibilits !
Avons-nous quelques preuves de cet tat secondaire ou de
confusion? Oui, jen trouve dabord dans le caractre interne
des communications, et ensuite dans les faits eux-mmes
cits par les communicateurs. Lexemple le plus important
dupremier type est cet tat de choses qui semble exiger que
les communicateurs alternent. Un communicateur ne peut
pas rester longtemps. Nous ignorons la cause exacte de ce
fait. Mais cest un fait invariable et le caractre de la commu
nication, la fin dune de ces priodes, est souvent une grande
confusion, des absurdits de rve, le radotage dune person
nalit secondaire : On le vit trs bien dans une de mes san
ces, quand le communicateur scria deux fois ( scria est
une manire de parler puisque le message tait crit): Donnezmoi mon chapeau, juste au moment o il cessait de commu
niquer. Cette phrase ne se rattachait en rien avec le reste des
communications; mais, chose assez trange, mes recherches
mamenrent par hasard apprendre que le communicateur,
sa vie durant, se servait habituellement de celte expression
dans des situations semblables, quand il tait appel tout
dun coup dehors.
11 semble bien ici que nons ayons un tat secondaire sappro-

Digitized by

G oogle

Original from
DD I M T C T r i M

IIM IW CDCITV

CE

q u e st

la

vie

aprs

la mort.

23

chant tout dun coup de la syncope, poiir ainsi dire, et la


situation psychologique fait jaillir automatiquement, par
association habituelle, la phrase mme que la personne
prononait ordinairement dans des circonstances peu prs
semblables, sa vie durant.
Une autre fois le mme communicateur me raconta une
histoire sur un incendie qui lui avait caus autrefois de lef
froi, et dcrivit lvnement dune faon si extravagante que
je le considrai comme faux. Ctait au commencement de
mes expriences. Beaucoup plus lard, il revint spontanment
sur le mme incident, et men parla en termes beaucoup plus
mesurs, remarquant quil tait souvent troubl quand il
essayait de me raconter des faits.
Dans lessai tent pour obtenir le nom exact de ma bellemre, un singulier incident se produisit. Son nom avait t
mal donn dans toutes les communications la concernant,
jusqu ce que je dcouvris ce quon voulait probablement
dire et demandai le vrai nom. Il avait t confondu avec celui
de ma tante Nannie, le vrai nom tant Maggie. On donna
dabord Mannie et ensuite Nannie. Dans leffort pour le
donner correctement, aprs que je leus demand, le commu
nicateur reconnut trs catgoriquement les difficults qu'il
prouvait et sa confusion et il dit : Aidez-moi. Oh ! aidezmoi me rappeler ce que je dsire tant dire. Ma propre
mre. Nannie. Je Attendez. Je men vais pour un moment.
Le nom de sa mre ntait pas Nannie. Ctait Marguerite,
le mme que celui de ma belle-mre. Mais Nannie tait le
nom de sa sur et le nom avec lequel il avait confondu celui
de ma belle-mre, comme je viens de le dire. Un peu plus
tard, le communicateur expliqua que dans son effort pour
sortir de la confusion, il pensait sa mre et sa sur en
mme temps. Cette confusion est un exemple intressant et
une preuve de difficults contre lesquelles semblent lutter
les esprits dsincarns quand ils essaient de se rendre intel
ligibles. Il est possible cependant que quelquefois la confu
sion soit due la rapidit de la pense relativement la
grande lenteur de lcriture. Nous savons que nos penses
vont plus vile que nous ne pouvons les crire, et que nous

Digitized by

G ex oie

Original from
D D IM rCTnM

I IMIV/CDCITV

24

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

avons faire un effort pour contrler leur marche dans lin


trt de notre criture. Je suis certain que parfois les erreurs
sont dues cela ou un phnomne analogue. Mais trs
souvent il y a en mme temps un tat mental diffrent.
Une fois, par exemple, j eus cette preuve dun trouble dans
la conscience : mon oncle, en essayant de communiquer,
perdit compltement le sens de lidentit personnelle et allait
sarrter, quand mon pre (jemploie ici le jargon spirite pour
plus de clart) apparut tout coup avec cette remarque
demi humoristique: Oui, Hyslop, je sais qui je suis et
Annie aussi. Ce dernier nom tant celui de ma sur morte.
Prenons un autre exemple. Mon pre dit, aprs avoir paru
parler de ma belle-mre : Et cependant je pense F*** (les
astrisques signifient que le reste du nom ne put tre dchiffr
dans lcriture automatique) et la visite que je lui lis : Je
veux dire votre frre... (une pause) frre... Entendez cela ?
Annie... Je veux aider pre se rappeler tout, parce que je
suis venue ici dabord et il y a longtemps. ><
Or, ma sur tait morte en 1864, mon pre en 1876. F est
linitiale de mon frre Frank. Mon pre ne lui lit jamais de
visite, mais, ainsi que ma belle-mre, il lit une visite des
amis en Pennsylvanie a v e c mon frre Frank en 1873.
Un cas o lon peut voir la rapidit de la pense comme
influence troublante, est celui o, aprs avoir cit le nom dun
vieux cheval que lon aimait bien dans ma famille, mon pre
passa tout dun coup autre chose, nayant aucun rapport
avec ce dont on parlait, et il dit : Je pense cela mainte
nant, et tout ce que jai jamais su, je crois, parce que mon
esprit voyage si vite, et jessaie de sortir du repos autant que
possible. Je pense vingt choses la fois. Puis, aprs
quelques allusions confuses, il ajouta: Ah! James, ne crois
pas, mon fils, que je sois dgnr parce que je suis troubl
quand je pense ma vie terrestre. Mais si vous voulez
attendre, je me rappellerai tout, tout ce que je savais.
Encore et encore il affirme que ses ides sont confuses
quand il essaie de communiquer, et plusieurs fois il remarque
que (juand il ne communique pas sa mmoire est claire. Ce
qui le prouve, cest que souvent des messages clairs sont

ce q u e s t

la v ie a p r s la m o r t .

25

donns juste au moment o Mme Piper revient sa conscience


normale, comme si un moment opportun tait celui prc
dant justement la disparition des conditions qui rendent la
communication possible, et lorsque le communicateur est
assez loin des conditions ordinaires de ltat de trance pour
maintenir un meilleur quilibre mental.
Encore un exemple. Faisant allusion des communications
obtenues des sances anciennes, mon pre dit : Je suis
ici, et je pense des choses que jai dites quand mes ides
taient confuses. Vous rappelez-vous que je disais que je
croyais possible une autre vie? Mon parler tait douteux,
trs... Ah! oui, nous parlons, quoique parfois vaguement.
Ah! mais nous... au mieux... nous... Ce que jai dans lesprit
maintenant, ce sont les conditions qui maideront revenir.
Ceci est un petit incident parmi beaucoup dautres plus
probants et se rattachant plusieurs conversations avec mon
pre sur le sujet du retour de lesprit, et o je doutais de la
possibilit de communication. Le lecteur peut voir en mme
temps la confusion dans les ides du communicateur et
lennui quil en prouve.
Il en trouvera de nombreux exemples dans le rapport du
docteur Hodgson. Cest ainsi que Georges Pelham dit au
docteur : Ne parlez pas trop vite, parce que j prouve une
sorte dblouissement, pour ainsi dire. Une autre fois il
explique avec dtails ltat desprit o il doit tre pour com
muniquer.
Rappelez-vous que nous prenons part1 et toujours nous
aurons nos amis, dans la vie de rve, cest--dire votre vie
qui nous attireront toujours et toujours aussi longtemps que
nous aurons des amis d o r m a n t dans le monde matriel; vous
tes plutt pour nous comme des gens endormis, vous
paraissez enferms en prison, et pour que nous puissions
communiquer avec vous il nous faut entrer dans votre sphre,
tre endormis comme vous-mme. Voil justement pourquoi
nous faisons des erreurs, comme vous appelez cela, ou nous
devenons confus et troubls... Vous voyez que je suis plus
1. Sans doute ce qui se passe ici-bas.

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM C C T C IH I IMIV/PDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCUIQUES.

veill quendormi, pourtant je ne peux venir ici juste comme


je suis en ralit, indpendamment de la lumire du mdium.
Le lecteur remarquera lemploi du mot sommeil dans
ce passage, indiquant apparemment que le communicateur
ne savait comment dcrire l tat de son esprit pendant quil
communiquait. Nous savons que lhypnose ressemble jusqu
un certain point au sommeil et que celui-ci est un tat sou
vent peut-tre plus favorable que lhypnose ltablissement
dun rapport avec la conscience normale. Mais laissant l
toute comparaison entre les deux tats, nous avons dans
cette communication de G. Pelliam la reconnaissance dun
fait que le contenu de beaucoup dautres communications
pouvait dj nous faire connatre. Le tmoignage direct
donn dans cet exemple concide avec ce que nous pouvions
trs naturellement infrer du caractre des communications.
Un autre communicateur dit au Dr Hodgson : Jai une
certaine lourdeur dans la tte, IL El une autre fois, parlant
d'un porte-cigares dans le but de prouver son identit, il
ajouta brusquement : Est-ce que je rve ? comme sil
sapercevait del confusion de ses ides flottant comme dans
un rve.
Mais un des tmoignages les plus intressants en faveur
cle ce que javance ici est plutt indirect et en mme temps
vient appuyer la thorie spirite. Ce que j ai cit jusqu pr
sent na pas absolument ce caractre. Un ami de ce Georges
Pelham, mort el prtendant se manifester par lintermdiaire
de Mme Piper, tait linterlocuteur. Il sappelle M. Hart dans
le rapport. Il fut trs dmont devant la confusion des com
munications et les apparences de dgnrescence de la per
sonnalit sil fallait admettre que ctait bien son ami Georges
Pelham quil avait affaire. Mais peu de temps aprs ses
sances, ce M. Hart lui-mme mourut Paris, et bientt
essaya de se manifester et trouva qu'il russissait commu
niquer aussi bien que son ami G. Pelham, et une fois il
exprima son chagrin de navoir pas loccasion de communi
quer aussi souvent quil le dsirait. 11 dit : Pour quelle
raison, mon Dieu ! ne mappelez-vous jamais ? Je ne dors pas.
Je dsire vous aider tablir mon identit. Je suis bien

Digitized by

G oogle

Original from
DDIM rCTriM

I IMIWCDCITV

CE q u e s t

la

v i e aprs l a

27

m o rt.

mieux maintenant. (Dr Hodgson : Vous tiez embar


rass dabord). Tout fait, mais je ne me rendais pas
compte quel point je ltais. Je l tais plus, je le suis plus
quand cest vous que jessaye de parler. Je comprends
maintenant pourquoi Georges mpelait ses mots.
M. Hart a pu apprendre de lautre ct les raisons de
la premire confusion de G. Pelham et l'incident nous appa
rat comme une intressante preuve didentit personnelle,
en mme temps quil montre le fait de la confusion mentale
pendant la communication.
On pourrait multiplier presque indfiniment les preuves de
cette sorte, mais ce que jai donn suffit pour claircir ce
point. Maintenant, si la sparation (le clivage) entre la con
science normale dun dsincarn et ltat qui lui est ncessaire
pour cojnmuniquer est semblable la sparation entre la
personnalit primaire et la secondaire, mme si elle nest pas
toujours aussi grande, nous pouvons comprendre notre pau
vret en documents sur les conditions de la vie dans le
monde transcendantal et le retour de la conscience du sujet
ses souvenirs terrestres et la tendance se rappeler des
choses triviales, puisque ce dernier trait est caractristique
de toute conscience trouble.
J a m es H y s l o p .

R p o n s e ce q u i p r c d e .

Bien quil ne paraisse pas du tout en tre ainsi au premier


abord, on conviendra, jespre, tout lheure, que lintres
sante tude de M. Hyslop quon vient de lire est une confir
mation des ides que javais mises loccasion : 1 du rap
port de M. Hodgson sur Mme Piper (A n n a l e s , anne 1898);
2 du livre de M. Flournoy, D e s I n d e s l a p l a n t e M a r s
[ A n n a l e s , anne 1900).
Pour le montrer je suivrai pas pas M. Hyslop dans la
marche de son raisonnement.
Le but de M. Hyslop est dcarter cette grave objection
faite la thorie spirite : Gomment les esprits sont-ils muets
sur les conditions o ils se trouvent dans lautre monde ? Ou,

Digitized by

Gck sle

Original from
D DIM rTPiM

I IklIWCDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

quand ils essaient den parler, comment se fait-il quils disent


tant de btises ? M. Hyslop commence par reprocher ces
questions un certain caractre de curiosit malsaine et pres
que dimmoralit. Ce reproche nest pas applicable celui
qui nie lautre vie, et a toujours vcu guid par une morale
indpendante sans espoir de rcompense. Il nest pas curieux
de connatre les conditions dune existence laquelle il ne
croit pas. 11 se contente de dire : Vos soi-disant esprits ne
peuvent tre des esprits, puisquils sont gnralement muets
sur leur genre dexistence et que quand ils essaient den par
ler ils feraient mieux de se taire. Et mme un spiritualiste
ou un croyant aurait le droit de protester et dafrmer
M. Hyslop quon peut tre un homme tout fait irrpro
chable, mener une vie de dvouement et de sacrifices et pour
tant avoir la plus vive curiosit au sujet de lavenir qui nous
attend de lautre ct de la tombe. Bien loin de voir, comme
M. Hyslop, dans cette curiosit, la preuve d'une faiblesse de
caractre, jy vois au contraire la marque dun esprit au-des
sus de lordinaire, capable de recherches dsintresses,
capable de slever plus haut que le traintrain de la vie quoti
dienne, matrielle, terre terre, de rver dautre chose que
du perfectionnement du bien-tre et des jouissances mat
rialistes.
Lorsque, ensuite, M. Hyslop nous dit que, mme si lon
essayait de nous parler de lautre monde, nous ny compren
drions rien du tout, ne suppose-t-il pas sans aucune espce
de preuve que ce monde est totalement diffrent du ntre?
mais supposer cela nest-ce pas nier la persistance de la per
sonnalit. Sans sortir de cette terre, ici-bas tes-vous bien
sr que votre personnalit persiste ? Suis-je la mme per
sonne que le petit garon que jtais 3 ans? Ai-je encore
lheure quil est un seul des lments qui constituaient ma
personnalit dalors? Quel rapport M. X., le vieillard tomb
en enfance, que voici, a-t-il avec M. X., lhomme sain, vigou
reux, rempli dintelligence dil y a trente ans? Et pourtant il
se trouve dans un milieu qui na pas normment chang.
Maintenant vous imaginez quil est transport dans un monde
totalement dissemblable. Comment un seul lment de sa

Digitized by

Go, oie

Original from
DD I M r C T C t M

I IM U/CDCITV

CE

qu est i.a vie a pr s la mort .

29

personnalit pourra-t-il subsister? Direz-vous que le temps,


cette fois, na pu faire son uvre. Soit ! Alors il arrive, il
dbarque, avec encore toutes ces acquisitions terrestres. Il se
souvient des sens quil avait, puisque pour prouver son iden
tit il nous parle notre langage. Les a-t-il encore ces sens?
Peuvent-ils lui servir? Voit-il? Entend-il? Sent-il? Sil na
plus les sens terrestres, en a-t-il dautres ? En a-t-il un pour
llectricit. Que deviennent les mathmatiques de l autre
ct ; deux et deux font-ils toujours quatre ? Le thorme
du carr de lhypotnuse est-il toujours vrai ? M. Hyslop
trouvera-t-il immoral de poser ces questions ? Nous sommes
dit-il, limits dans notre connaissance par nos sens. > Cest
vrai. Et pourtant toute la science nest que leffort de
lhomme pour connatre plus que ses sens ne lui apprennent.
Dans la chimie, la physique, lastronomie, lhistoire natu
relle, partout, lhomme est entr en rapport avec les phno
mnes dune faon prodigieusement plus tendue que ses sens
ne le lui permettent. Il se rend compte de ce quest une h a l l u
c i n a t i o n . Il construit des appareils qui ne sont pas hallucins,
des chambres noires,des graphophones, des cinmatographes,
des balances qui le renseignent indiscutablement sur le
monde extrieur. La spectroscopie lui a fait connatre les
lments des mondes les plus loigns. Sil sait ce qui brle
dans le soleil, ce nest pas pour y avoir touch. Sil connat
assez bien les montagnes de la lune, ce nest pas pour sy
tre promen. Sil sait que dans une seconde il peut se pro
duire un milliard de vibrations, ce nest pas pour les avoir
comptes.
A moins, dit M. Hyslop, dadmettre la thorie du corps
astral , la thorie dun univers spirituel analogue lunivers
physique, lautre monde ne peut avoir aucune ressemblance
avec celui-ci. Comment M. Hyslop le sait-il? Il nest pas
plus avanc l-dessus que les thosophes. Et il est tout fait
oiseux dmettre quelque supposition que ce soit sur ce
sujet. Ce sont les esprits qui mintressent, moi, puisquil y
en a, puisquils nous parlent... suivant M. Hyslop. Je nadmets
pas quil me soit dfendu de les questionner sur leurs sensa
tions. Seulement ce que je reconnais trs volontiers, cest

Digitized by

G oogle

Original from

D D i n r c m M iimi\ / c b c i t v

30

ANNALES DES SCIENCES PSYCI1IQUES.

que, parmi les esprits, il faudrait choisir. Rien ne nous serait


plus prcieux par exemple, que si M. Hodgson ou M. Lodge
obtenait de sentretenir arec M. Myers. Sans doute nous ne
pouvons donner un sourd aucune ide de ce quest le son ,
mais cette comparaison est tout fait insuffisante pour me
faire croire que si un Myers dsincarn essayait, par exem
ple, de faire comprendre un Lodge incarn ce que cest que
le sixime sens des somnambules lucides, il ny arriverait pas,
au moins jusqu un certain point. A la place de M. Lodge
je serais, moi, dune indiscrtion sans bornes si je croyais
avoir M. Myers de lautre ct . Je lui demanderais lexpli
cation des lvitations, des mouvements dobjet sans contact,
des apports, des matrialisations, etc. Et sil me refusait ces
explications, je lui dirais : Retirez-vous, je ne crois plus
votre identit. La premire chose quun Myers ferait en
mettant le pied dans lautre monde serait de sinformer de
ces questions.
M. Hyslop, en dcidant quil existe une sparation absolue
entre les deux mondes, nous prive du droit de poser des
questions aux soi-disant esprits. Mais nous qui commenons
par nier lexistence dun autre monde et affirmons qu'il ny
en a quun, celui que la science tudie, nous demandons aux
esprits, pour nous prouver leur existence, non pas seule
ment de nous raconter leur existence terrestre, mais de nous
expliquer les phnomnes dont ils prtendent tre les au
teurs. Peut-tre ne comprendrions-nous pas, mais M. Crookes
comprendrait et nous lexpliquerait ensuite. Je suppose que
M. Hyslop est sceptique sur les phnomnes physiques du
spiritisme. On sait quil en est ainsi de M. Hodgson qui nie
la mdiumnit dEusapia et a t converti par les communi
cations de Mu,e Piper.
Arrivons maintenant au ct vraiment psychologique do
ltude de M. Hyslop. En examinant un grand nombre de
communications des soi-disant esprits, M. Hyslop a t frapp
de voir combien il arrivait souvent quelles soient confuses.
Les esprits en conviennent trs bien eux-mmes de cette
confusion, ils disent quils sont blouis, troubls... On
comprend parfaitement quils soient embarrasss... En

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM rc m M

I IMIWCDCITV

CE

qu est la vie a pr s la mort.

31

effet! cet embarras est trs comprhensible. Mais cest pour


nous, cela va sans dire, tout simplement lembarras du m
dium. De toute antiquit les oracles ont t mis par les
sibylles ou par les somnambules extra-lucides dune faon
obscure, ambigu. Le consultant y dmlait la vrit comme
il pouvait ou comme il voulait. La lucidit de Mme Piper est
indniable, je dirai mme quelle est parfois absolument stu
pfiante, mais il y a des taches mme au soleil, il peut bien
y avoir des erreurs, des confusions dans les divinations de
Mn,e Piper.
M. Hyslop, n psychologue du xxe sicle, est fort au cou
rant, cela va sans dire, des dcouvertes rcentes sur le ddou
blement de la personnalit. Mais il sen sert pour attribuer
les confusions des communications un tat secondaire
de lesprit dsincarn! tout fait analogue ce que nous
connaissons de ltat secondaire des sujets hypnotiss,
des somnambules, ou mme des sujets normaux endormis
du sommeil naturel. Eh bien ! cest ici que nous allons trou
ver la conformation, comme je le disais en commenant,
des ides que javais mises dans de prcdents numros des
A n n a l e s . Lanalogie que M. Hyslop constate entre le contenu
des messages automatiques et les phnomnes de la con
science subliminale est tellement grande quelle va jusqu
lidentit. Oui! cest bien un tat secondaire qui se mani
feste et cet tat doit tre presque toujours le s o m m e i l . Le
sommeil du soi-disant dsincarn alors quil vivait. Prenons,
par exemple, la plus merveilleuse incarnation connue
jusqu ce jour, celle de Georges Pelham. Eh bien! lorigine
des messages quil a soi-disant dicts une fois dsincarn
se trouve dans les penses quil a eues les dernires annes
de sa vie pendant son sommeil, soit que ces penses aient
t communiques tlpathiquement Mme Piper directement
pendant son sommeil entre 1888 et 1892 ', soit quelles laient
t quelque autre personne (trs probablement M. Hodgson),
1.
On se rappelle que, le 7 mars 1888, il assistait une sance de
Mme Piper, et que dans les toutes dernires annes de sa vie, M. Hodgson
avait avec lui de longues causeries sur les questions psychiques.

Digitized by

Go, sle

Original from
DDIM CCTHM

IIHH/CDCITV

32

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

dans le cerveau duquel Mme Piper les a retrouves, pendant


son sommeil naturel ou les retrouve pendant la sance
ltat de trance. De mme pour Mlle Smith (Voir les A n n a l e s
sur le livre de M. Flournoy : D e s I n d e s l a P l a n t e M a r s ) ,
dont toutes les connaissances supernormales doivent, sui
vant moi, avoir t puises dans des impressions tlpathi
ques restes latentes depuis lpoque o son pre vivait et
r v a i t ct delle.
Nous commenons comprendre que cest e n t r e d e u x c o n
s c ie n c e s s u b l i m i n a l e s que la transmission de pense a lieu le
plus facilement et le plus frquemment. Cest dans ce sens
que les expriences doivent tre tentes. Cest Ermacora'
que revient la gloire de les avoir faites le premier. Et les suc
cs quil avait dj obtenus auraient d avoir un norme re
tentissement. 11 faut aussi mais alors comme exemples
de phnomnes spontans relire le chapitre dAksakoff,
page 476 et suivantes, o se trouvent rassembls plusieurs cas
dintercommunications pendant le sommeil. 11 y a l entre
autres un vritable dialogue distance, tournure absolu
ment spiritique, crit par un mdium causant avec lesprit
endormi dune jeune tille, la priant de lui dicter une lettre
que plus tard elle reconnatra comme venant delle, en effet,
cest--dire concordant bien avec des penses quelle a pu
avoir en rve. On remarquera surtout ce quil y a de plus
probant, si tout cela est absolument authentique, la dernire
phrase; mais il est temps de terminer notre colloque. Jen
tends, comme dans un demi-songe, les enfants crier et faire
du tapage dans la chambre voisine et je sens que mes ides
sgarent. Adieu. Envoie-moi une lettre et ton portrait... (lin
de la sance 4 heures). A la mme heure Vienne, Sophie
Swoboda tait rveille parles cris des enfants, ses neveux
et nices qui se trouvaient dans la chambre voisine.
Que lon fasse beaucoup dexpriences de ce genre entre
deux mdiums endormis et je ne vois pas comment lon
pourra se refuser admettre que les messages de Mm< Piper
ont une origine tlpathique.
1. Voir les Annales, anne 1896.

Digitized by

G oogle

Original from
DD I M r C T / V M I I W n / C D C I T V

ce qu est la v ie aprs la mort .

33

Nous nous trouvons donc ici tout fait daccord avec


M. Hystop quand il fait remarquer combien les communi
cations ont par leur confusion, leurs lacunes, leurs erreurs
mme, le mme aspect que les ides dun esprit dans ltat
secondaire (Irance, ou sommeil ordinaire). Seulement,
lui, suppose quun esprit peut se dsincarner et tre dans cet
tat, tandis que nous, nous supposons que cest dans la
mmoire subliminale du mdium que sont venues simprimer
les rves de la personne morte depuis et que ces impressions
paraissent la lumire pendant la sance, ou bien quelles
existent dans dautres cerveaux et que cest de l quelles se
sont transmises au mdium.
Lhypothse de M. Hyslop lui a t inspire par le besoin
dexpliquer le mutisme du dfunt sur sa seconde vie. Ce
mutisme na pas besoin dexplication. Comment parlerait-on
de ce qui nexiste pas? Surtout quand soi-mme on nexiste
pas, quand on nest quun reflet de choses passes.
M. Hyslop est frapp de lhabitude que les communicateurs
ont de se remplacer les uns les autres. Je ne vois pas du tout
en quoi cela vient appuyer son hypothse. Cest tout simple
ment une particularit propre Mme Piper. Combien dautres
mdiums ne la prsentent pas! Combien interminables et
assommants sont souvent les messages avec dautres m
diums! Quand une communication devient confuse, ab
surde, le mdium (Mm* Piper) sen aperoit et fait dire
lesprit : Je men vais, on mappelle, je cde la place un
tel, esprant que cet autre sera plus lucide. Le trait cit,
attribu M. Hyslop pre : Donnez-moi mon chapeau est
la reproduction amusante dune espce de tic, dune phrase
que prononait automatiquement M. Hyslop pre, quand il
voulait sen aller, et quil devait prononcer souvent en rve.
Il paratra singulier que M. Hyslop ait t oblig de faire une
enqute pour apprendre que son pre avait cette habitude.
Mais cest peut-tre une chose beaucoup plus frquente quon
le croit : il y a quelque temps le pre dun petit garon de
trois ans me disait quil avait t surpris dentendre une
expression nouvelle dans la bouche de son enfant et quen
cherchant o il avait pu la prendre il avait t encore bien
SCIENCES PSYCHIQUES. XII. 1902.
3

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM rCTH M

I IWIWCDCITV

34

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

plus surpris de dcouvrir que ctait lui-mme qui sen ser


vait constamment sans sen apercevoir. Il est pourtant bien
naturel de ne pas sapercevoir de ce que lon fait automatique-:
ment et, par la mme raison, il est comprhensible que lon
ne saperoive pas des tics des gens avec qui lon a toujours
vcu.
Il faut vraiment de la bonne volont pour voir des preuves
didentit dans les confusions que fait M. Hyslop pre, quand
son fils lui demande le nom de sa belle-mre. Oh! aidezmoi! aidez-moi me rappeler ce que je dsire tant dire. Et
le nom quil finit par donner est celui de sa sur et non pas
de sa femme. Il est difficile de citer une preuve moins con
vaincante.
Dans lhypothse tlpathique, au contraire, ce phnomne
est, comme je lai fait remarquer plusieurs fois (A n n a l e s , 1898,
p. 237, 247), trs naturel. On remplirait un volume avec les
cas o le sujet, ou mdium, ou hypnotis, ou somnambule,
devine c t . 11 y a l presque une sorte de loi : la pense en
demi-lumire est mieux vue que celle en pleine lumire.
A noter encore, comme bon exemple de lecture de pense,
le nom du frre indiqu seulement par son initiale. Comme
cela est bien humain ! Qui ne connait pas ce phnomne
de la mmoire? Qui de nous, quand il cherche un nom
oubli, na commenc par ne se rappeler que la premire
lettre?
Comment expliquer quun moment trs favorable la jus
tesse des messages, cest celui o Mme Piper est sur le point
de revenir ltat normal. Ce fait est, suivant moi, tout fait
analogue ce que nous connaissons mme dans notre propre
exprience, dans la conduite de notre conscience normale.
Cest quand nous nous arrtons de chercher un nom que nous
le trouvons. Quand M'110 Piper se sentant fatigue a dcid de
lever la sance, il y a une dtente dans les efforts que faisait
la conscience subliminale pour satisfaire les assistants. Cette
cessation de leffort volontaire favorise de nouveau lautoma
tisme et la lucidit jette un dernier clair. Ou bien serait-ce
que le mono-idisme, comme le dit Ochorowicz, est ltat le
plus favorable la transmission mentale et quil se produit

Original from
DDIM rCTriM

I IKII\/CDCITV

ce quest la vie aprs la mort.

35

ce moment de transition entre ltat de trance et ltat


normal.
Je suppose que lon sera frapp en relisant maintenant la
communication de Georges Pelham : Rappelez-vous que
nous prenons part, etc... de toutes ces expressions se rap
portant au sommeil : Vous tes pour nous comme des gens
endormis... pour que nous puissions communiquer avec vous,
il nous faut tre endormis comme vous-mmes... et j espre
que lon y verra, ainsi que dans les deux autres citations :
Jai une certaine lourdeur dans la tte ou Est-ce que je
rve venues dautres communicateurs, la confirmation de
lexplication que je propose.
Marcel Mangin.

Digitized by

G oogle

Original from
DDIM rCTriM

I IMIWCDCITV

LA BIOLOGIE ET LA P SYCHOLOGI E'


P

ar

M.

le

rofesseur

GRASSET

On a fait de grands efforts dans ces derniers temps pour


supprimer lindividualit de la psychologie et la noyer dans
la physiologie, et par suite dans la biologie.
Cest avec les appareils enregistreurs dans les laboratoires
de physiologie et la Salptrire ou dans les asiles que l'on
tudie aujourdhui la psychologie.
Alfred Giard proclame que la biologie et la psychologie
sont destines se fondre prochainement ; et, pour Hckel,
la psychologie scientifique est une partie de la physiologie,
la thorie des fonctions ou de lactivit vitale des organis
mes .
Sergi dclare avoir dmontr, dans son ouvrage sur lori
gine des phnomnes psychiques et leur signification bio
logique, que les phnomnes psychologiques sont des
phnomnes vitaux, comme ceux de nutrition et de repro
duction, etqueleurfonction nestautrechose que la protection
de lindividu et de la descendance .
11 est certain que, les diverses [parties de notre humanit
tant troitement unies et solidaires dans la vie, il y a des
chapitres frontires que le psychologue ne peut tudier qu'en
connaissant la physiologie, notamment du systme nerveux.
Jai demand, et je crois fort dsirable, quil y ait, dans les
1. Extrait de louvrage: Limites de la Biologie, qui paratra incessam
ment chez lditeur Flix Alcan.

Digitized by

G oogle

Original ftom
D DIkirCTH M

I I KI I X/ CD C I T V

LA BIOLOGIE ET LA PSYCHOLOGIE.

37

Facults des lettres un enseignement de tout ce quun philo


sophe doit savoir de la physiologie et de la pathologie du
systme nerveux et, dans les Facults de mdecine, un ensei
gnement de toutce quun mdecin doit savoir en philosophie.
On raliserait ainsi la p n t r a t i o n souhaite des diverses
Facults de la mme universit et on viterait certainement
beaucoup derreurs dapprciation et des conclusions trop
htives.
En tout cas, il existe une science de ces zones neutres
entre la physiologie et la psychologie : c e s l \ a . p s y c h o - p h y s i o
l o g i e , science rcente, qui a dj produit de beaux travaux et
provoqu dutiles recherches, et qui est loin davoir dit son
dernier mot.
Cette science, qui est, elle, une partie del biologie,existe;
il fautquonla connaisse, quon la creuse, quon la dveloppe.
Et ce que je dis nest certes pas pour dcourager les pion
niers de cette science, tout au contraire.
Mais la psycho-physiologie, mme largement comprise,
mme avec les progrs les plus tendus que lavenir lui fera
raliser, ne peut pas remplacer la psychologie, pas plus
dailleurs quelle ne peutjremplacer la physiologie tout entire.
Pour Fechner, qui en est le fondateur, la psycho-physio
logie est une science exacte des rapports de lme et du
corps, ces rapports tant envisags au point de vue phnomniste ; elle tudie les rapports des phnomnes psycho
logiques soit avec les phnomnes physiologiques, soit avec
les phnomnes physiques.
En fait, la mesure des phnomnes psychologiques, tant
le problme premier, devient lobjet capital de la psycho
physiologie pour Fechner, qui tudie surtout la mesure des
sensations et de la sensibilit (Weber, Yierordt, Fechner).
Puis on tudie la dure des actes psychiques (Helmholtz,
Wundt) et la psycho-physique a en'somme pour objet lana
lyse quantitative des perceptions , sa mthode gnrale
consistant tudier les phnomnes psychologiques tra
vers les phnomnes physiques et en particulier atteindre
et exprimer les quantits psychologiques par le moyen des
quantits physiques .

Original from
D BIW rCTnW

I IMIV/CBCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

On voit limportance de cette science.


Rien de plus lgitime que sa constitution sur le terrain
suivant : E t u d e d e l ' l m e n t p h y s i o l o g i q u e d a n s les p h n o m n e s
p sych o lo g iq u es.

Mais elle sort de son domaine et exagre sa porte, quand,


oubliant quelle nest au fond qu'un chapitre de la physiologie,
elle veut envahir, conqurir entirement et remplacer abso
lument la psychologie elle-mme.
La psychologie est et reste une science part, qui a ses
modes et procds dtude et son objet, spciaux et distincts
de ceux de la biologie.
Son mode spcial de connaissance est ce que lon appelait
autrefois la c o n s c i e n c e : cest l ' o b s e r v a t i o n i n t r i e u r e , lautoobservation.
Nest-il pas curieux de voir la facilit avec laquelle tous les
savants font un acte de foi dans la vracit de leurs sens,
cest--dire de leurs organes dexprience extrieure, et la
difficult avec laquelle ils admettent la lgitimit de lexp
rience intrieure.
Lexprience intrieure existe parfaitement. Elle simpose
notre esprit avec la mme force que lexprience ext
rieure.
11 est mme facile de voir quon commence par elle.
Car cest par l que nous avons la notion de notre propre
existence et cette notion doit ncessairement prcder celle
des existences autres que la ntre.
Zachelier, Fouille ont largement dvelopp cette pense.
Le e r g o s u m de Descartes est notre premire affirmation
scientifique ; elle est la condition de toutes les autres.
Cest laperception de Leibniz et de Kant.
La pense, qui tout devient visible, est immdiatement
visible pour elle-mme ; dans cette conscience de soi toutes
les sciences ont leur point de dpart et elles doivent y avoir
aussi sans doute leur point darrive (Fouille).
Certes,il ne faut pas exagrer cette pense, nadmettre que
lobservation psychique et tomber dans le psychomonisme.
Mais il est absolument anti-scientifique de nier lobservation
intrieure.

Digitized by

G ck sle

Original from
D DlklrC TnM

I Ihl IWCD C I T V

LA BIOLOGIE ET LA PSYCOLOGIE.

39

Cest la doctrine de Cousin : Les faits de conscience


forment, en un mot, un monde part, et la science de ces
faits doit tre distincte de toutes les autres sciences, y com
pris la physiologie (Zachelier).
Renouvier a trs nergiquement soutenu et dvelopp la
thse que je dfends ici.
11 cite, en la qualifiant d tonnante proposition , cette
phrase dHerbert Spencer: La personnalit dont chacun est
conscient et dont lexistence est pour chacun un fait plus
certain de beaucoup que tous les autres faits, est cependant
une chose qui ne peut vraiment point tre connue. La con
naissance en est interdite par la nature de la pense.
Pourquoi? Elle est interdite par la nature de la pense de
Spencer ? Jen doute. Car la pense de Spencer est singuli
rement pntrante. Pourtant, serait-elle interdite par la
nature de la pense humaine ?
Voici la raison que donne Spencer.
Lacte mental dans lequel le soi est peru implique un
sujet percevant et un objet peru. Si donc lobjet peru est
le soi, quel est le sujet qui peroit? Ou si, cest le vrai soi
qui pense, quel est lautre soi qui est pens ? videmment,
une vraie connaissance de soi implique un tat dans lequel
le sujet et lobjet sont identifis et cet tat, cest lanantisse
ment du sujet et de lobjet.
Voil un raisonnement trange pour tayer une tonnante
proposition .
Renouvier, aprs avoir cit le passage de Spencer, pour
suit excellemment : Cest nous qui soulignons, parce que
ce mot v i d e m m e n t , cet tat qui est ltat don ne sait quoi,
ce soi qui na plus ni sujet, ni objet, et ds lors nonce un
pur nant, nous offrent le curieux spcimen dun ralisme
prodigieusement naif en son absurdit. Le sophisme repose
sur la supposition que lobjet et le sujet sont deux choses...
Donc, on le voit, la ngation dogmatique de lauto-observation ainsi formule par Spencer est, comme dit Renouvier,
une tonnante proposition , un a p r i o r i , une supposi
tion , un curieux spcimen dun ralisme prodigieusement
naf en son absurdit .

Digitized by

G oi sle

Original from
D D IM rirrnM

I IMIWCBCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

Dveloppant encore cette pense, Renouvier dit encore


ceci : La donne empirique de la conscience du moi, avec
une reprsentation objective, quel que puisse tre ou paratre
lobjet reprsent, est un fait antrieur et suprieur toute
autre affirmation possible, et en est la condition.
Il est donc impossible, en science positive, de nier lautoobservation, lobservation intrieure, la conscience et, par
lexistence dmontre de cette mthode spciale dobserva
tion et de connaissance, on peut dire que non seulement la
psychologie existe en dehors de la biologie, mais encore
quelle la prcde logiquement et en est la condition.
Cette science distincte de la biologie par ses mthodes et
ses moyens dinvestigation a aussi, par l mme, un objet
particulier, spcial, distinct de lobjet de la biologie.
Tandis que la biologie tudie les lois des phnomnes
communs tous les tres vivants, la psychologie tudie les
phnomnes propres lhomme, nayant pas leur analogue
chez les autres tres vivants, et leurs lois.
Nous connaissons dj une de ces notions propres
lhomme que la psychologie devra tudier: cest la notion du
bien, de lobligation et du libre arbitre.
Voil un premier objet de la science psychologique, nous
en trouverons dautres dans les chapitres suivants, quand
nous tudierons lesthtique, la logique, les mathmatiques,
la mtaphysique...
Dune manire plus gnrale, lobjet de la psychologie est
ltude des phnomnes psychiques suprieurs, propres
lhomme.
Ce mot psychiques a eu des fortunes successives et
des sens varis. On a mme voulu, dans ces derniers temps,
en faire un synonyme doccultes, de suprascientiliques...
Nous laisserons au mot son ancien sens. Sont psychiques
tous les phnomnes dintelligence, sans ide prconue ni
ncessaire du principe de cette intelligence.
Ainsi compris, les phnomnes psychiques se divisent en
deux catgories bien diffrentes : le psychisme infrieur, au
tomatisme psychologique ou suprieur, dune part, et dautre
part, le psychisme suprieur.

Digitized by

G ocgle

Original from
DDIM rCTfiM

I IMIWCDCITV

LA BIOLOGIE ET LA PSYCHOLOGIE.

41

Le premier, celui que nous avons appel polygonal, est


commun (au degr prs) lhomme et aux animaux; il garde
chez lhomme des centres corticaux spciaux, distincts de
ceux du psychisme suprieur.
Le second, psychisme suprieur, est propre lhomme
et, par suite, il ne peut tre tudi que chez lhomme, par
la psychologie.
Ce qui caractrise le psychisme suprieur, propre
lhomme, cest la conscience synthtique du bien et du beau ;
cest le raisonnement appliquant consciemment les ides
universelles, abstrayant, dduisant et sachant pourquoi;
cest la dcision libre, raisonne et responsable, entranant
le mrite ou le dmrite.
Compltant la phrase, cite plus haut, de Fouille, je di
rai : la psychologie est la science de la volont et de la con
science.
Ainsi dfinie par sa mthode et son objet, la psychologie
est bien une science propre lhomme. Les animaux pr
sentent aussi des phnomnes psychiques ; mais nous ne
pouvons pas les tudier en eux-mmes, dans la conscience
des sujets. Nous ne pouvons les tudier que dans leurs ma
nifestations physiologiques.
La psychologie animale est donc un chapitre de la biologie,
tandis que la psychologie de lhomme ou psychologie propre
ment dite est une science spciale, distincte del biologie.
Toute une cole, compose dhommes extrmement dis
tingus, a combattu, dans ces derniers temps, cette manire
de voir, en soutenant que la psychologie de lhomme devait
se faire comme la psychologie des animaux, par la seule
tude des phnomnes physiologiques qui accompagnent les
phnomnes psychiques, cest--dire par la seule tude de
ce que lon a appel les phnomnes psycho-physiologiques.
Et, en fondant et en dveloppant la psycho-physiologie (qui
nest quun chapitre de la physiologie et de la biologie), on a
voulu la substituer entirement lancienne psychologie,
quia disparu comme science distincte, non biologique.
En un mot, disait Ribot, rsumant la doctrine de Fechner, Wundt et Delbuf, tout phnomne ou groupe de

Digitized by

G oogle

Original from
DDIMrCTHM

I IMIWCDCITV

42

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

phnomnes d'ordre psychologique correspond un fait ou


groupe de faits dordre physiologique et lexplication scien
tifique des premiers doit tre cherche dans la connaissance
des seconds.
Et alors, sur ce principe, est cre la psychologie physio
logique qui est lintroduction en psychologie des principes,
des mthodes et des hommes de la physiologie.
11 y a vingt-cinq ans, j'ai essay de montrer linanit de
cette tentative dinfodation complte de la psychologie la
physiologie, et jai discut le l o g a r i t h m e d e s s e n s a t i o n s , qui a
t une des premires et plus importantes lois de la psycho
physiologie.
Je rappelle cette loi capitale, dont Kibot a dit: Par elle,
la mesure exacte est applique, pour la premire fois, aux
phnomnes psychiques.
On peut lnoncer ainsi: Les sensations croissent comme
les logarithmes quand les excitations croissent comme les
nombres ordinaires ; ou, plus brivement: la sensation
crot comme le logarithme de lexcitation ; ou, en langage
plus clair, quand les excitations augmentent suivant une
progression arithmtique, les sensations augmentent suivant
une progression gomtrique.
A mon sens, disais-je en discutant cette loi, en 1876, lob
jection capitale faire la loi psycho-physique, cest que la
sensation nest pas une grandeur mesurable comme les gran
deurs ordinaires, et alors on ne peut pas dire que la sensa
tion crot comme le logarithme des excitations.
Nous distinguons bien deux sensations semblables et deux
sensations dissemblables, mais il nous est impossible de dire
si une sensation est le double ou le triple dune autre. Nous
ne pouvons faire abstraction de la qualit dune sensation
pour nen apprcier que la quantit.
Dans les expriences des psycho-physiologistes, il inest
impossible de dire que les petites sensations prouves
chaque augmentation minimum dexcitant sont gales
entre elles. Et alors on ne peut plus les poser en srie arith
mtique quand les excitations croissent en srie gomtrique,
et par suile tout ldifice de la loi est ruin.

Digitized by

G oogle

Original from
DDIM rCTnM

IIMIWCDCITV

LA BIOLOGIE ET LA PSYCHOLOGIE.

43

On saisit un moment o la sensation change : il ny a l


ni quantit ni continuit. Il est impossible de traiter ma
thmatiquement une notion de cette espce.
Le raisonnement des psycho-physiologistes na donc
quune apparence de rigueur.
Rien, absolument rien ne me prouve lgalit des divers
minimums de sensation. De ce quune sensation est provo
que par le minimum dexcitation perue, je ne peux pas
conclure que cette sensation soit elle-mme minimum abso
lue et par suite toujours gale elle-mme. Ce nest que par
dfinition que lon peut poser cela et la loi cesse dtre une
loi pour devenir elle-mme une dfinition.
En somme, les expriences des psycho-physiologistes ont
un grand intrt et une grande porte, mais au seul point de
vue physiologique.
Pour rester dans la vrit des faits dmontrs par lexp
rience, il faut dire : pour que des excitations successives
agissent efficacement sur les extrmits priphriques des
nerfs sensitifs, il faut quelles croissent en progression go
mtrique. Voil le fait incontestable.
Il ny a absolument rien de physique l dedans. Les sensa
tions ne pourraient entrer dans la loi trouve que si, par
dautres expriences, on les avait mesures et si on avait
trouv leurs rapports avec lexcitation nerveuse.
Car il faut bien se garder de confondre la sensation et lex
citation nerveuse qui lui donne naissance. Rien nautorise
conclure de lexcitation nerveuse la sensation perue.
Donc, la loi des logarithmes est une loi purement physio
logique et nullement psychologique.
Cette argumentation de 1876 me parait toujours valable.
Rcemment encore, Bergson a repris, avec beaucoup de
soin, cette tude de lintensit des tats psychologiques, et il
a montr que cette notion se rduit ici une certaine qua
lit ou nuance dont se colore une masse plus ou moins con
sidrable dtats psychiques . Il montre quil y a l un
changement de qualit plutt que de grandeur . Les l
ments qui semblent accrotre la grandeur dune sensation
se bornent en modifierla nature. De mme, les intensits

Digitized by

G oogle

Original from
D DIkirC TnM

I IWI\/CDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

successives du sentiment esthtique correspondent des


changements dtats survenus en nous... Il n'y a rien de
commun entre des grandeurs superposables telles que des
amplitudes de vibrations, par exemple, et des sensations qui
noccupent point despace .
Parlant ensuitede la loi deFechneret appliquant les mmes
principes : Mais comment passer, dit-il, dune relation
entre lexcitation et son accroissement minimum une qua
tion qui lie la quantit de la sensation lexcitation corres
pondante? Toute la psycho-physique est dans ce passage...
Et Bergson conclut : Considrs en eux-mmes, les tats
de conscience profonds n'ont aucun rapport avec la quantit;
ils sont qualit pure...
Plus rcemment encore, Foucault a repris avec beaucoup
de force la discussion de la loi de Fechner qui est, dit-il, la
base exprimentale de toute la psycho-physique.
Il ne faut pas confondre la sensation et la perception. La
sensation est un phnomne de conscience faible et
obscure ; un travail automatique en fait une perception, qui
est un compos de sensations et d'images associes .
Ce sont des perceptions que Fechner tudie et quil a la
prtention danalyser.
Or la perception est en partie luvre propre de chacun
de nous, nos images refltent notre pass, peut-tre mme
notre caractre, car elles se sont modifies notre insu de
puis le jour o elles ont t formes; bref, nous marquons
chacune de nos perceptions dun trait qui nous est person
nel et, par suite, il ne peut pas exister une relation fonction
nelle gnrale entre lexcitation et la perception quelle d
termine. Linterprtation que Fechner a donne de ses
expriences est donc insoutenable ; car il est vident que.
quand nous comparons des intensits lumineuses ou sonores,
des poids ou des longueurs, ce nest pas la sensation qui est
le fait psychologique en jeu, mais la perception .
Et Foucault conclut nettement: Les tentatives faites par
Fechner et beaucoup dautres pour mesurer, directement ou
indirectement, lintensit des sensations, sontdonc striles,
parce que cette prtendue intensit nexiste pas, et que par

Digitized by

G o o sle

Original from
DD I M r C T r t M I IM I\/C D C IT V

LA BIOLOGIE ET LA PSYCHOLOGIE.

45

suite la sensation ne grandit en intensit ni dune manire


continue ni dune manire discontinue; et ailleurs: Le
systme psycho-physique de Fechner est inacceptable parce
que lide qui lui sert de base est fausse: il est faux que,
lorsque nous portons le jugement psycho-pbysique, lorsque
nous dclarons, par exemple, une intensit lumineuse plus
forte quune autre ou gale une autre, notre jugement soit
dtermin par une comparaison quantitative des sensations
ou des perceptions; la prtendue intensit des sensations, qui
grandirait et diminuerait mesure que les intensits phy
siques correspondantes grandissent et diminuent, nexiste
pas ... la recherche dune loi mathmatique reliant les
phnomnes psychologiques leurs concomitants physiolo
giques et leurs antcdents physiques tait chimrique
(484).

Voil donc une premire tentative, dj ancienne, pour


faire rentrer la psychologie dans la biologie, qui me parat
vaine. On a russi runir les faits les plus intressants, on
a trouv une loi nouvelle et cr un chapitre nouveau. Mais
cest une loi et un chapitre de physiologie et nullement de
psychologie.
Voici maintenant une autre tentative du mme genre, celleci trs rcente, qui ne me parat pas aboutir davantage lin
fodation de la psychologie la biologie.
Cest ltude contemporaine des motions et la thorie de
James et de Sergi.
Lange, de Copenhague, puis William James, de Harvard,
et surtout Sergi, de Rome, ont voulu dmontrer que les
phnomnes psychologiques sont des phnomnes vitaux
comme ceux de nutrition et de reproduction, et que leur
fonction nest autre chose que la protection de lindividu et
de la descendance .
Dans la douleur, le plaisir, toutes les motions, il y a des
troubles physiologiques, tels que arrt ou acclration du
cur, arrt de la respiration, sensation de suffocation, diffi
cult de la respiration profonde, scrtions abondantes ou
excessives dans les intestins, larmes, pleur, rougeur, trem
blement, mouvements violents ou convulsifs .

Digitized by

G oogle

Original from
D DIKirCTnM

I IMIV/EBCITV

46

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

Ces phnomnes physiologiques sont la partie essentielle


de lmotion, constituent lmotion.
La thorie que je soutiens, dit Sergi, est que les mo
tions sont les sentiments des changements plus ou moins
profonds des fonctions de la vie organique depuis les plus
vitaux jusquaux moins vitaux, du mouvement du cur et de
la respiration aux scrtions, au dsquilibre sanguin par
action vasomotrice, par dilatation ou restriction des vais
seaux en quelque lieu de la circulation que ce soit, jusqu
laugmentation ou la diminution de lnergie neuro-muscu
laire, au relchement ou la contraction musculaire, depuis
tous les phnomnes de lagonie jusqu lexcs daction de
lnergie vitale.
Le centre des motions nest plus le cerveau (les centres
cervicaux peroivent simplement lmotion, la rendent con
sciente; dautres fois, ils la provoquent), mais le vrai et seul
centre des motions est la moelle allonge.
Cela sapplique aux motions mme les plus leves,
comme les motions altruistes.
Et voil tout un gros et important chapitre de lancienne
psychologie runi la physiologie, fondu dans la biologie.
La chose ne me parat pas aussi claire que cela.
Sergi reconnat bien la ncessit dintervention ducerveau
pour rendre lmotion consciente. Mais cest un lment se
condaire, quasi insignifiant.
James, constatant bien cet lment crbral, lui accorde
peu dimportance dans les motions grossires (c o a r s e r ),
mais lui reconnat un grand rle dans les motions dlicates
(.s u b t l e r ).
Sergi slve contre cette distinction: il ny a pas deux ca
tgories dmotions, et avec Baldwin, il accuse James de
dtruire lui-mme son ancienne thorie et de revenir l'or
thodoxie.
Eh bien ! je suis de lavis de James et je vais mme plus
loin que lui : dans les motions et en gnral dans les ph
nomnes psychologiques, il y a deux lments, llment
physiologique et llment psychologique. Sergi a, mon
sens, le tort de subordonner le second au premier au point

Digitized by

Got oie

Original from
DDIM rCTHM

I IMIWCDCITV

LA BIOLOGIE ET LA PSYCHOLOGIE.

47

de lannihiler. Je crois quil faudrait au moins les mettre sur


le mme pied; ou, si on tient aies hirarchiser, cest l'l
ment psychologique qui est le plus important, le plus essen
tiel.
La meilleure des preuves en est que l on conoit trs bien
et lon observe des phnomnes psychologiques et des mo
tions sans phnomnes physiologiques, tandis que lmotion
nexiste plus ds quil ny a pas conscience, phnomne
psychique proprement dit.
De plus, quand les phnomnes' physiologiques accom
pagnent les motions, il ny a nullement paralllisme entre
les deux ordres de phnomnes : ce qui devrail tre dans la
thorie de Sergi.
En mme temps, il ny a aucune spcificit dans les rac-r
tions physiologiques. A des motions trs diverses corres
pondent des syndromes physiologiques identiques.
Dinet et Coutier ne voient quun seul fait de caractre
physiologique dans les motions provoques, quelle que soit
leur qualit : elles provoquent des vaso-constrictions et ac
clrent la respiration et le cur (Sergi). '>
, Sergi reconnat limportance de lobjection.
La difficult, dit-il, est dexpliquer pourquoi les phno
mnes dans le plaisir et la joie sont fondamentalement iden
tiques ceux de la colre ou de la fureur... Nous ne pou
vons trouver dautre origine cette identit fondamentale
que le principe de dfense et de protection considr comme
fonction primaire de la psychologie.
Cest parfait. Mais alors il faut bien reconnatre dans les
motions deux lments : lun physiologique, commun, qui
a son centre la base de lencphale, que le biologiste doit
tudier, que Sergi a trs bien analys ; lautre psycholo
gique, spcial, qui a son centre dans lcorce, que le psycho
logue peut seul analyser et tudier par lobservation int
rieure.
Les lments de la premire catgorie (physiologiques)
sont communs aux animaux et l homme et constituent des
phnomnes biologiques de dfense et de protection.
Mais,comme le reconnattrs bien Sergi, nousemployons

Digitized by

Go, oie

Original from
D DIM rCTflM

I IRIIWCDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCUIQUES.

aussi notre puissance intellectuelle des usages diffrents


de ceux de la dfense ou de la protection psychique : nous
nous occupons de recherches scientifiques, littraires, artis
tiques . Cest l, dit le mme auteur, une quantit dner
gie exubrante que nous employons, comme un luxe dacti
vit, des usages nayant pas trait futilit biologique .
Ces usages ont trait la vie psychologique de lhomme,
ce qui est une partie capitale de son existence. Les motions
ne sont donc pas seulement des phnomnes de dfense bio
logique ; ce sont aussi des phnomnes de haut psychisme,
qui vont jusqu lmotion esthtique et l'motion mo
rale.
Voil le second lment de lmolion, qui est du ressort
exclusif de la psychologie.
Sergi cite mme une exprience de Franois Franck qui
prouve prcisment lindpendance des phnomnes physio
logiques (cavits de la base) et des phnomnes psycholo
giques (corce) dans lmotion et par suite la ncessit dune
tude double et spare (biologique et psychologique) de ces
phnomnes.
Ribot reconnat trs bien lexistence de ces deux lments.
Chaque espce dmotion, dit-il, doit tre tudie de cette
manire: ce que les mouvements de la face et du corps, les
troubles vasomoteurs, respiratoires, secrtoires, expriment
objectivement, les tats de conscience corrlatifs que lobser
vation intrieure classe suivant leurs qualits lexpriment
subjectivement: c'est un seul et mme vnement traduit en
deux langues (Sergi).
Goblot ne veut pas non plus voir dans le phnomne psy
chologique une simple doublure contingente des phnomnes
physiologiques, un clairage de luxe du mcanisme,
comme a dit Fouille.
Pour lui, le point de vue mental et le point de vue phy
sique sadressent la mme chose, qui, pouvant tre con
nue par deux voies diffrentes, les sens et la conscience, se
prsente sous deux aspects irrductibles .
Il me parait difficile, aprs cela, dadmettre lidentit des
deux ordres de phnomnes, qui sont connus par des voies

Digitized by

Go, sle

Original from
DDIM rCTnW

I IWIVCDCITV

49

LA BIOLOGIE ET LA PSYCHOLOGIE.

diffrentes et se prsentent sous des aspects irrductibles.


En tous cas, retenons quils doivent tre lobjet de deux
sciences diffrentes, la biologie et la psychologie.
Bergson, lui aussi, ne peut pas admettre que lmotion de
la fureur se rduise la somme de ces sensations orga
niques : il entrera toujours dans la colre un lment psy
chique irrductible .
Voil donc une seconde tentative, qui a chou, de faire
rentrer la psychologie dans la biologie.
Comme Fechner, Sergi tudie la zone frontire entre ces
deux sciences; mais cette tude mme naboutit qu mieux
dmontrer lexistence de limites entre la biologie et la psy
chologie.
Donc, la psycho-physiologie est une tude intressante,
le plus souvent purement physiologique, des zones frontires
entre la psychologie et la physiologie; mais elle ne peut pas
remplacer toute la psychologie pour en faire ainsi un simple
chapitre de biologie.
On trouve mme, non sans tonnement, parmi les dfen
seurs de notre doctrine, des hommes comme Stuart Mill et
Spencer.
Je regarde, dit le premier (B. Blum), comme une erreur
tout aussi grande en principe, et plus srieuse encore en
pratique, le parti pris de sinterdire les ressources de lana
lyse psychologique, et ddifier la thorie de lesprit sur les
seules donnes que la physiologie peut actuellement four
nir.
Quant Herbert Spencer il dmontre que la distinction
entre la biologie et la psychologie se justifie de la mme ma
nire que la distinction entre les autres science concrtes ,
et tablit contre Auguste Comte que la psychologie est une
science compltement unique, indpendante de toutes les
autres sciences, quelles quelles soient, qui soppose elles
eomme une antithse .
Un autre argument vient encore lappui de cette ide
que la psychologie et la biologie sont bien distinctes lune
de lautre, chacune avec sa mthode et son objet propres.
Cest que beaucoup de biologistes reconnaissent trs bien
SCIENCES PSYCHIQUES.

Digitized by

Gck oie

XII. 1902.

Original from
DDIM rCTnM

| IMIWCBCITV

30

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

aujourdhui que la conscience (mode de connaissance mi


nemment psychologique) est impossible analyser chez les
animaux et par suite chappe la biologie.
Ainsi M. Claparde sest rcemment pos cette question :
les animaux sont-ils conscients? et il demande combien cette
question est au-dessus du biologiste.
Il ny a pas, dit-il, de critrium objectif de la con
science ... le subjectif et lobjectif sont htrognes .
Et voil pourquoi nos biologistes, lorsque, tant donn un
systme nerveux danimal, ils cherchent en infrer le de
gr de conscience correspondant, se conduisent comme un
physicien qui prtendrait dduire immdiatement de ses
observations thermomtriques le nombre et la nature des
crimes qui se commettent au mme instant. Et il conclut
la question: les animaux sont-ils conscients? la physiolo
gie et mme la psychologie en tant que cette science est
explicative doivent donc rpondre non seulement : je
lignore, mais encore : peu mimporte!
De mme, Sergi trouve artificieuse et pas scientitifique la distinction en biologie de la sensibilit con
sciente et de la sensibilit inconsciente. Il limine donc du
domaine de la biologie ltude des phnomnes de con
science.
Donc, les phnomnes de conscience restent lobjet dis
tinct dune science spciale: la psychologie.
Seulement comme ces phnomnes de conscience ne
peuvent tre bien tudis que par lobservation intrieure et
par suite exclusivement chez lhomme, lobjection surgit
immdiatement que nous faisons ainsi de lanthropocen
trisme. Or, cest l un mot redoutable avec lequel on sup
prime certaines assertions aussi srement que, pour dautres,
avec le mot anthropomorphisme .
Jaccepte dailleurs le reproche. Si on fait de l anthropo
centrisme en sparant nettement lhomme des animaux, en
proclamant quil y a des sciences humaines distinctes des
sciences biologiques (communes aux animaux et lhomme),
je fais de l'anthropocentrisme et je ne men cache pas: car
cest le principal but du prsent livre.

Original from
D B I U r C T n k l I IMIVED

LA BIOLOGIE ET LA PSYCHOLOGIE.

51

Et ce genre danthropocentrisme me parat parfaitement


acceptable et scientifique.
Halleux a trs bien dvelopp tous les arguments en faveur
de la sparation de lhomme et des animaux.
On ne peut pas nier la conqute progressive de la nature
par lhomme, et cela ds les temps les plus reculs .
Seul, parmi les tres innombrables qui lentourent,
ho mm e est capable de sassimiler luvre de ses devanciers,
de profiter des efforts quils ont faits, des connaissances
quils ont acquises, de comprendre le pass, et par le pass
de prvoir lavenir, de progresser, en un mot, par la compa
raison des choses (de Nadaillac-Halleux).
Quelle longue patience, quel gnie il a fallu lhomme
nu, dsarm, inhabile, des temps prhistoriques, pour faire
peu peu la conqute du monde, des choses et des tres
ambiants, tous ennemis ns du futur roi de la nature. Qui
auraitpu deviner, en prsence des gigantesques mammouths,
des normes mastodontes, des titanesques dinotriums, des
forts de fougres arborescentes qui devaient devenir la
houille, que ltre dbile, velu, informe, qui, audacieux, au
lieu de se courber vers le sol, osait lever les yeux vers la
vote toile, dompterait un jour tout cela? (Foveau.)
Luniformit et la stabilit caractrisent donc la conduite
de lanimal, le changement et le progrs celle de lhomme.
(Halleux.)
On a voulu cependant soutenir la thse prcisment inverse
et M. Marchal a consacr un livre, dailleurs intressant,
soutenir la supriorit des animaux sur lhomme.
Acceptons cette dmonstration dallure paradoxale, nous
y trouverons des arguments en faveur de notre propre thse.
Toutes ces preuves de la supriorit des animaux sur
lhomme, rapproches de ce fait que lhomme est devenu le
roi de la cration , quil a asservi les animaux, quil les a
dompts, quil sen sert, lui si infrieur, alors que les ani
maux nont organis nulle part une lutte victorieuse contre
lhomme, prouvent que lhomme et les animaux sont diff
rents.
Car, de deux tres identiques, de mme nature, de mme

Digitized by

G oi gle

Original from
D BIW rCTnM

IIM I\/CPCITV

52

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

constitution, il est illogique dadmettre que cest linfrieur


qui a toujours et partout vaincu le suprieur.
En quoi consiste donc la supriorit des animaux ? dans la
force exclusive du dterminisme et de lautomatisme, dans
la faiblesse ou labsence de la spontanit.
Les minraux (les plantes, la terre) atteignent leur but
encore plus srement que les animaux. Cest la supriorit,
dans le rgne humain, du sauvage sur Victor Hugo.
On trouvera dans le livre, dj souvent cit, de Halleux, de
nombreux exemples ( opposer ceux de Marchal) qui
tablissent nettement le genre de psychisme de lanimal
compar celui de lhomme.
Nous conclurons avec cet auteur : 11 y a lieu, ds lors,
dattribuer lhomme une nature spciale, caractrise par
le pouvoir dabstraire et de raisonner daprs des principes
gnraux. Ce pouvoir cre entre lui et lanimal, non une
simple diffrence de degr, mais une diffrence dessence.
Puisquil y a chez lhomme des phnomnes propres, sp
ciaux, ne se retrouvant pas chez les autres tres vivants, la
question doit scientifiquement sc poser de savoir si lhomme
naurait pas une me correspondant ces phnomnes sp
ciaux et, sil en est ainsi, do vient et o va cette me?
Notez que je ne prtends trancher ni mme aborder ici la
grave question de la spiritualit et de limmortalit de lme.
Je dis simplement que la question se pose, quil y a lieu
de ltudier, de la rsoudre si possible, et que ce nest pas
laffaire du biologiste.
Fouille a bien montr linsuffisance des rponses des bio
logistes qui ont, comme Marselli, voulu aborder ces ques
tions : que sommes-nous? do venons-nous ?
Il sagit, bien entendu, ici, de l immortalit personnelle
que Haeckel dclare tout fait insoutenable et quil ne
faut pas confondre avec limmortalit gnrale considre
comme la conservation de la substance , cest--dire la
conservation de lnergie physique et de la matire chimique,
celle dont parle le mme Haeckel, quand il dit : lunivers,
dans son ensemble, est immortel.
A la psychologie aussi, et encore plus peut-tre la tho-

Digitized by

G oogle

Original ftom
DD IM G C T riM I IMIV/CDCITV

33

LA BIOLOGIE ET LA PSYCUOLOIE.

logie, en tous cas pas du tout la biologie, appartiendrait la


question de savoir si, comme le veut Renaudier, Dieu,en pr
vision de la chute, avait dpos au plus profond des organismes
primitifs certaines compositions monadiques, trangres aux
fonctions vitales, mais lies lunit psychique des sujets et
indestructibles, s il est possible quaprs cette vie cer
tains tres humains soient anantis et si seuls ne revivent
pas dans des corps nouveaux, adapts un milieu nou
veau ... ceux qui nauront pas dtruit en eux la libert
par le mauvais usage.
Guyau, qui ne pense certes pas comme nous sur toutes
ces grandes questions, dit dans l ' I r r l i g i o n d e l ' a v e n it' :
Devant la science moderne, limmortalit demeure; si le
problme na pas reu de solution positive, il na pas reu
davantage, comme on le prtend parfois, de solution nga
tive.
Rien de plus vrai.
Le biologiste ne peut quignorer ces questions qui int
ressent tellement lhomme.
La biologie ne doit en rien intervenir dans leur solution
qui regarde exclusivement cette autre science, la psycho
logie, dont nous venons dindiquer les limites par rapport
la biologie.
Cest ce quexprime Fouille quand il dit : La science
proprement dite, la science objective et explicative, a aussi
une seconde limite, et celle-l tout immanente, du ct du
sujet conscient, savoir la conscience mme.
Gr a s s e t .

Digitized by

G oogle

Original from
n D IU rC T A U

I IMIl/CDCITV

B I B L I OGRAP HI E

La mort, l au-del et la v ie dans l au-del, par


M. le baron K a r l d u P r e l , Ina, chez Connestable, 2 di
tion, 1901.
Lminent philosophe qui a su unir dans ses uvres lalogique franaise lrudition allemande, empruntant ainsi
son origine et son ducation ce quelles pouvaient lui
donner de meilleur, avait publi, la fin de 1898, sous le
titre que nous venons de citer, un livre dont limportance
capitale ncessita bientt une seconde dition, celle qui a
paru, il y a quelques mois.
En 1896 je terminais ainsi mon tude sur Y E x t r i o r i s a t i o n
d e la m o tr ic it .

Nest-elle point la Science par excellence, la science


vers laquelle tendent tous ceux qui, osant porter leurs inves
tigations sur des forces de plus en plus subtiles, commen
cent entrevoir le moment o l homme, assur par des
preuves exprimentales que, de son corps peut se dtacher,
pendant la vie, quelque chose qui pense et qui sent, en con
clura que ce quelque chose peut survivre la destruction de
sa chair, et remplacera alors par une conviction inbranlable
lacte de foi chancelant que lui demandent toutes les reli
gions pour rgler sa vie prsente en vue dune vie future.
Cest ce vu, simplement formul par nous, que Karl du
Prel a cherch remplir avec sa haute comptence ; et voici
ce quil dit dans la prface du livre que nous annonons :
...Lglise rige limmortalit en dogme sans toutefois
la prouver; la Science physique la nie ; et, dans la Philoso-

Digitized by

G c k oie

Origirval from
DD I M r C T n M

I IMIVCDCITV

BIBLIOGRAPHIE.

55

phie, nous trouvons les deux opinions reprsentes. Puisque,


depuis des milliers dannes, on a fait tant defforts intellec
tuels pour parvenir la solution de cette question capitale
de lhumanit, sans toutefois arriver une conclusion dfi
nitive sur ce dbat, il est vident que la dcision ne peut
venir que par une voie toute nouvelle.
11 sagit de prouver que nous possdons une me et que
celle-ci pept se dtacher du corps sans porter prjudice ses
capacits essentielles. Mais, pour que ces preuves puissent
tre gnralement admises et pour que la foi en limmorta
lit devienne un bien commun de lhumanit au point dexer
cer une influence sensible sur le bien-tre gnral, il faudra
maintenant aprs que toutes les autres preuves ont failli
d m o n t r e r p a r V e x p r i e n c e q u e l ' m e p e u t se d t a c h e r d u
c o r p s , m m e d u v i v a n t d e l' h o m m e .

Si, en outre, on peut dmontrer que cette mme me,


ainsi dtache du corps, agissant et jugeant dune manire
diffrente du corps, peut tre dgage du vivant de lhomme
et fonctionner dune manire indpendante, alors la diver
gence des opinions cessera pour toujours. Et, par cette
dmonstration, nous aurons en mme temps trouv la solu
tion du problme de notre vie future, un problme pour
lequel Y I g n o r a b i m u s tait considr comme tellement cer
tain quon ne se donnait mme pas la peine dessayer de
soulever le voile...
Le Conseil dorganisation de lInstitut psychologique inter
national vient de dcider la formation dun groupe dtudes
des p h n o m n e s p s y c h i q u e s ; mais les savants distingus qui
le composent, absorbs par les travaux spciaux qui ont
fait leur gloire, semblent ignorer que le terrain, sur lequel
ils se proposent de porter la lumire, a dj t reconnu, au
moins sommairement, par dautres hommes non sans valeur,
et que, de leurs vues gnrales est rsulte lindication de
mthodes appropries aux phnomnes si dlicats quils
avaient tudis.
De mme que pour dresser la carte gologique dune rgion
inconnue, il faut se faire une ide de son ensemble avant de
consacrer son temps analyser minutieusement, avec toutes

Digitized by

Go, gle

Original from
DDIM rCTnM

IIMIWCBCITV

SG

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

les ressources dun laboratoire, les premiers cailloux que


lon rencontre sur sa route, de mme pour les manifestations
psychiques, on ne saurait faire uvre utile sans stre, au
pralable, rendu compte des diverses faces du problme.
Tous ceux qui sintressent ces recherches seraient donc
certainement reconnaissants lInstitut psychologique, sil
voulait bien consacrer une partie des ressources consid
rables dont il dispose, pour faire connatre au public franais
les principaux ouvrages trangers qui sy rapportent. Une
science ne se fait pas en un jour; elle se constitue peu peu
par des observations accumules permettant de btir des
hypothses successives qui, comme les asymptotes, se
rapprochent indfiniment de la vrit sans pouvoir jamais
latteindre et il serait outrecuidant de ne vouloir tenir aucun
compte de celles de ses devanciers.
A. d e R o c h a s.
Influence a stra le (Essai dastrologie exprimentale), par
M. P a u l F la m b a r t , ancien lve de lcole polytechnique,
Socit des Journaux spiritualistes runis, 3, rue Rodier,
Paris, 3 francs.
Le livre de M. Flambart rpond une proccupation vieille
comme le monde et qui renat aprs plus dun sicle dou
bli : les astres nous influencent-ils ?
Comme il est loin dtre prouv que la raison humaine
vient seulement de natre et que ses limites sont dfinitive
ment connues, lauteur de cet ouvrage sest demand si lon
pouvait trouver exprimentalement des preuves de linfluence
astrale sur lhomme.
Il sest propos un double but :
1 tablir par voie exprimentale une sorte draison d ' l r e
scientifique de linfluence astrale sur lhomme ;
2 Faire pressentir la p o r t e p h i l o s o p h i q u e dune telle tude.
Comme preuves exprimentales, M. Flambart en avance
trois principales :
1 Possibilit de rsoudre le problme inverse de lastro
logie ; autrement dit, de retrouver lheure de naissance dune
personne que l'on connat par le secours seul des lois

Digitized by

Go*, file

Original from
D D I M r c m i l l I IHIWCDCITV

BIBLIOGRAPHIE.

57

contrler. Si lon peut russir, la fin ici doit justifier les


moyens ;
2 Atavisme astral des figures de nativit, montrant les
ressemblances des positions des plantes la naissance des
membres d'une mme famille, preuve quon ne nat pas
nimporte quel moment;
3 Distinction aise des cas bien tranchs, relatifs aux
facults innes (physiques et morales) aussi bien qu l'en
semble de destines bonnes ou mauvaises.
Lauteur d Influence astrale , aprs avoir cit les
observations multiples que lon peut faire pour vrifier la
valeur de ces trois points dappui, entreprend un mode
dexplication absolument conforme la thorie dynamique
des vibrations qui est toute la physique contemporaine.
Le son, llectricit, la chaleur, la lumire, les rayons
chimiques, les rayons Rntgen et bien dautres agents encore
indtermins probablement, ou non perus par nos sens
ordinaires, ne sont en ralit que des modes vibratoires diff
rents. La comparaison des notes basses et aigus de la
musique donne lide la plus juste de leurs caractres dis
tinctifs ; et le nombre de vibrations la seconde permet de
les classer physiquement. Ces vibrations diverses sont trans
mises sous forme dondulations nos organes des sens par
lintermdiaire dun fluide impondrable, lther; elles nous
rendent ainsi perceptibles les phnomnes qui nous entou
rent et offrent toutes une mme parent. Cest ainsi quon
dmontre que la lumire bleue qui a environ 630 millions
de vibrations simples la seconde, est la 42e octave au
del de Y u t grave du violoncelle.
On conoit ainsi lenchanement de tous les agents de la
nature dont une note quelconque, si elle a assez dintensit,
peut engendrer, par des lois physiques connues, toutes ses
harmoniques dans les autres systmes vibratoires : d'o la
dpendance de tous les agents de la nature.
Comme les astres nous envoient tous de la lumire, ils
nous envoient par consquent des vibrations dun ensemble
plus ou moins compliqu. Lexplication scientifique de
linfluence astrale parat tre l. Elle donne la nativit un

Digitized

b>G o o sle

Original from
D B im rcT nM

i im i\/cd citv

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

orientement aussi bien quune caractristique des facults


innes. Le magntisme astral ambiant, ce moment-l, sert
en quelque sorte de tonique au magntisme humain en for
mation dindividualit chez le nouveau-n.
Les lois astrales et musicales, qui peuvent avoir des repr
sentations graphiques analogues, forment un chapitre plein
d'intrt, du livre de M. Paul Flambart. Celui-ci fait remar
quer dailleurs que ces correspondances si importantes entre
la musique et lastrologie ont inspir Kpler son trait des
H a r m o n i e s d u M o n d e , qui parait gnralement avoir fort mal
t compris.
M. Flambart rappelle encore, au courant du livre, que les
gnies les plus complets des temps anciens et pas mal de
savants davant-garde des temps modernes, ont admis lin
fluence astrale avec leur raison, en la dpouillant, cela
sentend, de toutes les charlataneries du pass.
Il pense que cette considration est, elle seule, de nature
encourager les recherches exprimentales exposes dans
son ouvrage, recherches qui l'ont conduit aux conclusions
trs importantes quil rsume au dernier chapitre du livre de
l I n f lu e n c e a s t r a l e .
Mino Piper et la Socit anglo-am ricaine pour les
recherches psychiques, par M. S a g e , prface de C a m ille
F la m m a rio n . Librairie des Sciences psychiques, Paris, prix :
3 fr. 50.
En France, le psychisme nest pas encore devenu une
science exacte et positive ; ou, du moins, les hommes qui
tudient les faits troublants du psychisme avec toute la ri
gueur scientifique sont rares et parpills. Il nen est pas de
mme en Angleterre. La Socit anglo-amricaine pour les
Recherches psychiques a fait du psychisme une science aussi
exacte que les autres, et les rsultats obtenus sont dj sur
prenants.
Dans M mo P i p e r e t l a S o c i t a n g l o - a m r i c a i n e p o u r le s R e
c h e r c h e s p s i j c h i q u c s , M. Sage nous fait, dans un style facile et
remarquablement clair, lexpos des expriences poursuivies
pendant quinze ans par cette Socit avec le mdium amri-

Digitized by

Go, oie

Original ftom
DDIM rCTHM

IIMIWCDCITV

BIBLIOGRAPHIE.

59

cain Mme Piper. Ces expriences, o toute fraude a t ren


due impossible, sont certainement au nombre des travaux
les plus tonnants et les plus importants de la science contemporaioe: dimmenses horizons souvrent devant nous.
Cest un livre passionnant et du plus haut intrt que lon
ne saurait trop lire et relire. Nous comptons avoir loccasion
den parler plus longuement; aujourdhui nous nous borne
rons citer une partie de la belle prface de M. Camille
Flammarion :
La Socit des Recherches psychiques, fonde en 1882,
a plac lexprimentation spirite sur son vritable terrain, le
terrain scientifique. Il y a tant dillusions, tant derreurs
et encore plus de fraudes dans ces sortes dexpriences,
que lon ne saurait apporter trop desprit critique dans la
discussion des phnomnes observs. Ici plus que partout
ailleurs peut-tre, la mthode exprimentale simpose. Or,
cest prcisment cette mthode qui a t rigoureusement
suivie par les observateurs de la mdiumnit de M,,ie Piper,
les professeurs Hodgson et Hyslop.
M. Hyslop, professeur de logique lUniversit de NewYork, a runi dans un volume compact de 649 pages les pro
cs-verbaux dtaills de seize sances de Mme Piper, tenues
entre le 23 dcembre 1898 et le 8 juin 1899, volume formant
le tome XVI des P r o c e e d i n g s de la Socit psychique, dont
dj quatre tomes avaient t consacrs en partie la mme
tude et contenaient un nombre considrable de sances an
trieures. Cest l un travail immense, qui na gure dana
logue en France que les recherches si consciencieuses faites
par mon savant ami A. de Rochas sur les forces non dfinies,
lextriorisation de la motricit et les divers tats de lhyp
nose. Ces publications techniques anglaises sont peu connues
en France et, dailleurs, dune lecture assez difficile.
Nous devons fliciter M. Sage davoir extrait de ces longues
et persvrantes tudes psychiques faites sur Muie Piper les
relations si curieuses qui composent ce volume, dune lec
ture facile et appropri aux habitudes franaises. Nous devons
le fliciter aussi dy avoir conserv la mthode scientifique,
sans laquelle ces relations perdraient la plus grande partie

Digitized by

Gck sle

Original from
D DIM rCTflM

I IklIX/EDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

de leur valeur. Nous ne devons tre ni incrdules, ni cr


dules.
La fraude parait limine des hypothses explicatives,
en ce qui concerne Mn,e Piper. Les prcautions ont t prises.
Les faits rapports peuvent tre considrs comme rels.
Quant les expliquer, nous ne sommes pas encore en
tat de le faire. Toutes les facults nouvelles attribues la
subconscience et toutes les visions distance de la tlpathie
restent insuffisantes.
Lhypothse spirite dune communication avec des mes
dsincarnes est celle qui sapproche le plus des thories
explicatives rclames par nos esprits peut-tre un peu im
patients. Mais ce nest quune hypothse, non dmontre en
core et grosse de difficults dans un grand nombre de
cas.
La voix et la main du mdium ne sont certainement ici
que des intermdiaires. Intermdiaires de quoi, de qui?
De morts? Nallons pas si vite. Ce brave Phinuit,que vous
rencontrerez souvent dans les pages suivantes, ne peut pas
seulement nous dire exactement qui il tait sur la terre,
comment il s appelait, o et quand il a vcu. 11 ne serait
pourtant pas difficile la subconscience de MmBPiper ou un
esprit quelconque dinventer une histoire plausible. Et, en
gnral, on ne sen prive pas.
Peut-tre M. Phinuit na-t-il pas encore fait partie de
notre espce humaine terrestre?...
Mais je marrte. Ce nest pas ici le lieu douvrir une
longue discussion. Jai seulement voulu prsenter cet ou
vrage de M. Sage aux lecteurs que ces questions intressent,
et je souhaite que ces tudes exprimentales positives soient
continues partout o ces mystrieux phnomnes pourront
tre observs. La connaissance de lme humaine, comme
entit psychique et physique, sera la science de demain.
Camille F lammarion .

A tra v ers la m atire et lnergie, par le Dr F.-E.


B la is e .

Lconomie et la perfection des actes vitaux qui saccom-

Digitized by

Go, sle

Original from
DDIM rCTHM

I IWIWCDCITV

BIBLIOGRAPHIE.

61

plissent au sein des tres vivants et que lauteur de ce livre


avait pens pouvoir tre ramens des phnomnes lec
triques, si mme ils ne leur taient identiques, lavaient in
cit tenter dobtenir lnergie sous la forme lectrique au
moyen de ractions similaires.
Ce fut au cours de recherches entreprises avec cet objec
tif que les lois lmentaires de la chimie et certaines lois
physiqueset mcaniques le confirmrent dans lopinion quun
mme lment premier, quil dsigna du nom de Particule
de Primether , avait d prexister latome des corps
simples et le former. Cet lment fut donc choisi comme
unit premire ainsi que toutes sas proprits et dimen
sions, masse, nergie, quivalents chimique et lectrochi
mique, etc.
Lelien qui devait permettre de ramener toutes les formules
ou toutes les lois connues les unes aux autres, et lextrme
limite la loi de conservation de la matire et de lnergie,
fidle expression elle-mme de la formule fondamentale de
la mcanique, tait ds lors trouv.
La matire apparaissait tributaire de lnergie tant pour
ses formes de manifestation, que pour sa densit, son vo
lume, ses tats dtre, etc. ; et la tension superficielle chez
les tres vivants, l'attraction ou la rpulsion entre les masses
en mouvement, de mme que lidentit des phnomnes et
des lois de llectricit avec ceux de la mcanique devenaient
dune interprtation simple, facile et claire.
Un nouveau systme philosophique venait de natre qui
tait en accord parfait avec la science, mais qui ne ltait
plus quen partie avec les dfinitions jusque-l reues de la
matire, parce que celles-ci ntaient quapproches et que la
matire nest pas vritablement une entit.
La formation des corps en lespace, au moyen des parti
cules de primether et conformment aux lois de la mca
nique devenait certaine ; mais on ne pouvait exclure quand
mme la ncessit de lintervention, au moins un instant
donn, dun agent premier de mouvement, tranger la ma
tire et lnergie en rapport immdiat avec elle, et la per-

Digitized by

Gck oie

Original from
D B I Mr - C T V ' l M I I M I W C D C I T V

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

fection des grandes lois naturelles autant que lorganisation,


lvolution, etc., des tres vivants obligeaient reconnatre
cette nergie libre une intelligence, une volont, une imagi
nation.
On a tabli ensuite lindispensable utilit des facteurs et
des formules de transformation qui rgissent les rapports
entre la matire et lnergie sous ses formes diverses de ma
nifestation, puis la dmonstration de la nature des phno
mnes lectriques et lumineux, tous deux mouvements de
llment premier de la matire, mais en des tats dtres
diffrents.
Lauteur, aprs avoir montr lidentit des causes qui r
gissent les actions attractives ou rpulsives en mcanique et
en lectricit, sest attach la dmonstration du mcanisme
intime et des conditions qui prsident la naissance des
courants lectriques dinduction. A laide dintressants pa
rallles entre le phnomnes lectriques, mcaniques et
acoustiques, et surtout de toute une srie dexpriences fort
ingnieuses sur les fantmes magntiques et dynamiques
reproduites en 30 photogravures, il tablit que linduction
nat de la propagation distance, sous forme dun mouve
ment ondulatoire, dun trouble apport par laction dune
force en lquilibre des lments dun milieu dformable et
rsistant. Puis, il fait comprendre comment et pourquoi ce
mouvement est transmis par les particules de primether,
collect par les lments du conducteur induit, et en vertu
de quelles lois il se propage en lui. Toute cette partie est
dune incomparable richesse, et ce qui la suit dune porte
sans limites, quant aux consquences que lon en pourrait
dduire.
Cest dabord la remarque quun mouvement tant chose
relative, une variation de llux de force et une puissance de
mouvementsont quivalentes ; puiscest lexplication d e c e q u e
s o n t les lignes jusqualors si improprement appeles l i g n e s
d e f o r c e des fantmes ou des champs magntiques, et que
suivant les conditions qui ont prsid leur apparition il
dsigne sous les noms de lignes magntiques ou de lignes

Digitized by

G oogle

Original from
n o i n r c m

IIM IU C D C IT V

BIBLIOGRAPHIE.

63

dynamiques . Cest ensuite la dmonstration : de ce que


sont le s p h n o m n e s d ' a i m a n t a t i o n , le s p l e s d e s a i m a n t s e t
d e s c o u r a n t s , d e s c o n d i t i o n s t o u t e s m c a n i q u e s qui prsident
la rotation et la rversibilit des machines dynamo et magntu-lectriques, et enfin laide de deux grands tableaux
schmatiques, l i n t e r p r t a t i o n e x c e s s i v e m e n t s i m p l e e t f a c i l e
d e t o u s le s p h n o m n e s q u i p e u v e n t y t r e r a t t a c h s .

Mais sil ny a en lunivers (abstraction faite de la puissance


dnergie libre dont on a constat lexistence) que la matire
et lnergie, tats dtre ou proprit de la particule de primether dont les rapports sont rgis par les lois de la mca
nique, tout doit obira ces lois, et leur empreinte se retrou
ver partout.
Cest effectivement ce qui se vrifie.
Le Darwinisme scroule, lnergie apparat immatrielle
en son essence, lon constate ses trois modalits dtre ou de
manifestations principales, et lapplication des lois de la
mcanique permet aussitt dinterprter ou de rsoudre
simplement tous les problmes sociaux, moraux, physiolo
giques, biologiques ou thrapeutiques qui se prsentent,
leur intervention se poursuivant en nos raisonnements et
jusquen nos penses les plus intimes.
Tous ces rsultats simposant jusqu lvidence, se con
trlant les uns par les autres, ce systme philosophique ca
pable de tout ramener lunit en fonction des lois de la
mcanique, paraissait reposer sur une base inbranlable.
Loccasion tait donc unique de vrifier si, daccord avec les
enseignements les plus rcents de la science, il le demeure
rait encore avec ceux quoffre considrer le dogme reli
gieux ?
Cest ce que lauteur a tent en tablissant un parallle
entre les vrits fondamentales que tous deux reconnaissent.
Et chose trange! ces vrits se sont trouves ce point
conformes et adquates, que ntait la ncessit o lon sest
trouv dadmettre lexistence dune nergie libre et doue de
facults intellectuelles, lon se pourrait demander si le

Digitized by

G oogle

Original from
D D I k i r C T n k l IIMIV/CBCITV

ANNALES DES SCIENCES l'SYCUIQLES.

dogme religieux n'a point t et n'est point demeur comme


lexpression symbolique de vrits scientifiques autrefois
entrevues ou perues par des Esprits dlite?
Nous signalons encore:
La M agie moderne ou lhypnotisme de nos jours, par le
Dr R.-P. P i e - M i c u e l R o l f i , O. F . M., professeur dephilosophie,
Miss, apost., traduit de litalien sur la troisime dition, par
labb H. Dorangeon, du diocse de Bourges, avec une intro
duction de Msr E. Mric, P. Tequi, diteur, 29, rue de Tournon, Paris, prix : 3 fr. 50.
La Pubert chez lhomme et chez la femme, tudie
dans ses rapports avec lanthropologie, la pdagogie, la psy
chiatrie, la pdagogie et la sociologie, par A n t o i n e M a r r o ,
traduit sur la deuxime dition italienne par le Dr J.-P. Mdici, mdecin assistant de la colonie familiale dalins de la
Seine, sous la direction du Dr A. Marie, mdecin en chef des
asiles dalins de la Seine, prface du Dr Magnan, membre
de lAcadmie de mdecine, mdecin en chef de lasile cli
nique (Sainte-Anne), avec 4 planches et 4 figures dans le
texte. Librairie C. Reinwald, Schleicher frres, diteurs, 15,
rue des Saints-Pres, Paris, prix 10 fr.
Arolocom otionec Arautom obiles, par le Dr A. M o r a ,
in-8 d e48 pages, prix: 8 francs. En vente : chez MM. Bonchy
et Cie, 11, rue Hlne, Paris.
Cette tude expose, avec beaucoup de clart et de mthod
scientilique, les conditions de la locomotion arienne : elle
permet de bien juger les deux systmes plus lger, ou plus
lourd que lair qui se disputent lhonneur de pouvoir, le
premier, transporter lhomme avec scurit au travers des
airs, l o il veut aller ou revenir.
Lauteur y tudie particulirement les ballons Santos-I)umont et laviateur Roze et pose les conditions que doit rem
plir larautomobile de lavenir.
I.'Editeur-Grant : F lix A lc a n ,

>

Digitized by

Go^ gle

Original from
>m
D D IK ircm M

I IM

jf*. .
iwccrH-n#-

LES

LONGS

JEUNES

P a r M. A. DE ROCHAS

Un des obstacles qui sopposent ltude suivie des phno


mnes psychiques est la tendance de notre esprit considrer
comme impossibles tous les faits auxquels il nest pas habitu
par une rptition frquente jai donc pens faire uvre
utile en montrant que, dans la plupart des branches des
connaissances humaines, il y a des rgions brumeuses o
les thories ofticielles ne suffisent pas porter la lumire.
Pour les recherches de ce genre, il importe de runir le
plus grand nombre possible dobservations, sans trop se
proccuper de leur qualit, car les phnomnes tant rares
et les expriences trs difficiles, ce nest que par un coup
dil densemble quon pourra essayer dentrevoir la vrit.
Dans cet article je me suis occup dune proprit singu
lire qui a jou un grand rle dans toutes les religions, et qui
a t tudie scientifiquement dans ces derniers temps.
II
Les exemples de jenes prolongs fourmillent dans les
annales du mysticisme.
Voici dabord ce quen dit labb Ribet, professeur de
SCIENCES PSYCHIQUES.

XII. 1902.

Digitized by

G ck oie

Original from
DDIM rCTnM

I I KI IV/CDCI TV

00

ANNALES DES SCIENCES lSYCUIQUES.

thologie au (irand Sminaire de Lyon, dans le tome II de sa


M y stiq u e .

Par deux fois Mose demeure quarante jours dans la montagne,


sans autre aliment que la loi du Seigneur, quil devait transmettre
son peuple. Aprs avoir got du pain mystrieux que lAnge lui
prsente, Elie marche pendant quarante jours et quarante nuits
jusquau mont Horeb. Le Sauveur devait consacrer par son exemple
ce jene de quarante jours.
Saint Simon Stylite, sainte Elisabeth, qualifie de thaumaturge
par les Grecs, sainte Colette et plusieurs autres ont renouvel
cette abstinence absolue pendant la quarantaine liturgique. Saint
Simon Salus jenait tout le Carme, jusquau Jeudi-Saint. Saint
Dalmace passa galement tout un Carme sans prendre de nourri
ture, jusquau jeudi de la grande semaine, o, aprs les Offices
sacrs, il prit son repas avec les Frres. Le soir de ce mme jour,
il sassit sur un escabeau et demeura encore quarante-trois jours,
cest--dire jusqu la solennit de l Ascension, dans limmobilit
de lextase. Enfin son suprieur Isace le rappelle, et le saint raconte
alors une vision qui fournit tous la preuve que l'illumination
dont son me avait joui venait vritablement du Seigneur.
Hors mme des temps consacrs par la pit chrtienne, ces
faits se sont multiplis linfini. Saint Pierre d'AlcanLara avouait
sainte Thrse quil ne donnait dalim ent son corps que de trois
en trois jours, et ses historiens racontent que, parfois, il prolon
geait son abstinence pendant des semaines entires. L'abb saint
Elpide vcut vingt-cinq ans dans une grotte, ne prenant de nourri
ture que le dimanche et le jeudi. Saint Euthyme, surnomm le
Grand, ne mangeait que le samedi ou le dimanche. La vnrable
Marie dOignies tait huit, onze et quelquefois trente jours sans
boire ni manger, absorbe dans une douce contemplation et n
prouvant de faim que pour lEucharistie, qui tait alors sa seule
nourriture...
Sainte Catherine de Sienne, en qui la vie contemplative a
rayonn dun si vif clat, passait fout le Carme et le temps pascal
sans autre rfection que lEucharistie '.
Le bienheureux Nicolas de Elue obtint de sa femme, dont il avait
eu dix enfants, de se consacrera Dieu dans une solitude profonde.
Il y passa le reste de ses jours, depuis lge de cinquante ans
jusqu celui de soixante-dix ans, sans user daucun aliment. Aprs
les six premiers mois, sur lordre de ses suprieurs, il essaie de
manger; il parvient avec peine introduire dans son estom ac
quelques miettes et quelques gouttes de vin quil rejeta aussitt.

1. La vnrable mre Agns le Langcac vcut ainsi plus de six mois


de suite.

Dlgitlz

G o sic

LES LONGS JEUNES.

67

Interrog comment il pouvait vivre ainsi, il rpond que cest lEu


charistie qui est sa vie. Une attestation inscrite aux archives de la
paroisse de Saxlen, du vivant de cet ermite clbre, et cite par
son biographe est ainsi conue : Quil soit fait savoir tous et
chacun que, lan du Seigneur 1487, vivait un excellent homme du
nom de Nicolas de Flue, n et lev dans la paroisse de Saxlen,
la Montagne, lequel, abandonnant pre et frre, sa pauvre pouse
et ses entants, cinq fils et cinq filles, sen est all dans le dsert
de Raust, o Dien la soutenu sans nourriture et boisson pendant
longtemps, cest--dire dix ans. Au moment o lon crivait ceci,
il tait plein de sens et menant une sainte vie, ce que nous avons
vu et savons en vrit.

Un autre auteur clbre qui a crit sur la M y s t i q u e , le pro


fesseur allemand Grres, donne ce sujet quelques dtails
plus prcis (tome I, ch. Y) :
Pendant un mois, dit-il, les habitants dUnderwald occuprent
tous les passages qui conduisaient la cabane de Nicolas de Flue
et furent convaincus que non seulement on ne lui avait port
aucune nourriture pendant ce temps, mais quaucun homme navait
pu arriver jusqu lui. Cependant lvque de Constance, ne se
trouvant pas encore satisfait, envoya prs du solitaire son vque
suffragant. Celui-ci, tonn de le trouver si vigoureux aprs une si
longue abstinence, lui ayant demand quelle vertu il prfrait
toutes les autres, Nicolas lui rpondit que ctait lobissance ; sur
quoi, lvque lui ordonna aussitt de manger un pain quil lui
prsenta. Le solitaire obit; mais, peine avait-il mang la pre
mire bouche, quil prouva des vomissements trs violents, et il
lui fut impossible de continuer manger. Lvque de Conslance,
ne croyant pas encore au rcit de son suffragant, voulut sassurer
par lui-m m e de la vrit des faits. 11 se rendit donc auprs de
Nicolas, et il lui demanda comment il pouvait vivre ainsi sans
manger. Le frre lui rpondit que, lorsquil assistait la messe ou
quil prenait la sainte Eucharistie, il sentait une force et une dou
ceur qui le rassasiaient et lui tenaient lieu de nourriture...

Grres rappelle, ce propos, quen 1225 Hugues, vque


de Lincoln, apprit quil y avait Leicester une religieuse
nayant pris aucune nourriture depuis sept ans et vivant
seulement de lEucharistie, quelle recevait tous les
dimanches. Najoutant aucune foi ce rcit, il envoya dabord
cette femme quinze clercs qui devaient lobserver attentive
ment pendant quinze jours, sans la perdre de vue un seul

f
4

G o sle

68

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

instant; et comme, pendant tout ce temps, elle conserva ses


forces et sa sant, quoiquelle net pris aucune nourriture,
il se dclara convaincu.
Voici encore quelques autres exemples se rapportant des
saints et galement emprunts Grres :
Sainte Rose de Lima stait interdit, ds la plus tendre enfance,
tous les fruits dont la saveur est, on le sait, si agrable au Prou.
A lge de 6 ans, trois fois par semaine, elle ne prenait que du pain
et de leau, et depuis lge de 15 ans elle renona entirement
lusage de la chair. Elle stait tellem ent accoutume ce genre de
vie que, lorsque dans ses maladies on lui donnait quelque nourri
ture recherche pour la soutenir, son tat empirait, au contraire,
dune manire trs grave, tandis quun morceau de pain tremp
dans leau lui rendait quelquefois subitement la sant. Plus tard,
partir de lExaltation de la Sainte Croix jusqu Pques, elle ne
prenait quune fois le jour un peu de pain et deau; encore, pen
dant tout le Carme, renonait-elle au pain, pour ne vivre que de
ppins dorange. Le vendredi, elle nen mangeait que cinq, et le
reste du temps elle en prenait si peu que ce quelle consommait
en huit jours paraissait peine suffisant pour un seul. Une fois,
un petit pain et une bouteille d'eau lui suffirent pendant cinquante
jours; une autre fois, elle passa tout ce temps sans boire une goutte
deau. Dans les derniers temps de sa vie, elle avait coutume de
senfermer le jeudi dans son oratoire et dy rester jusquau diman
che, sans boire ni dormir, mais continuellement occupe prier.
Lidvine de Schiedam tomba malade en 1395 et resta eu cet tat
pendant trente-trois ans, jusqu sa mort. Pendant les dix-neuf
premires annes, elle ne mangeait dans le jour quune petite
tranche de pomme, grosse comme une hostie, ou un peu de pain,
avec une petite gorge de bire, ou quelquefois un peu de lait
doux. Plus tard, ne pouvant digrer ni la bire, ni le lait, elle prit
un peu de vin ml avec de leau. Plus tard encore, elle fut obli
ge de se rduire leau comme breuvage et nourriture. Elle en
prenait et en buvait le quart dune mesure par semaine et la faisait
prendre la Meuse. Son got avait acquis une telle dlicatesse
quelle sentait les moindres altrations de ce lleuve, dont leau, du
reste, lui paraissait plus savoureuse que le m eilleur vin. Mais, au
bout de dix-neuf ans, elle ne prit plus rien, et elle avoua mme,
en 1422, quelques frres qui la visitaient que, depuis dix-huit
ans, elle navait pris aucune nourriture, et que, depuis vingt ans,
cause de ses infirmits, elle navait vu ni le soleil, ni la lune, et
n'avait pas foul la terre de son pied.
Saint Joseph de Cupertino, tant devenu prtre, resta cinq ans
sans manger de pain, et dix ans sans boire du vin, se contentant

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM rcm M

I IMIWCDCI-rv

69

LES LONGS JEUNES.

d'herbes, de fruits 9ecs et de fves... Sesjenes taient peu prs


continuels; car, l'exemple de saint Franois, il faisait sept ca
rmes de quarante jours dans lanne, .et, pendant tout ce temps,
il ne prenait rien, si ce nest le dimanche et le jeudi.
Sainte Angle de Foligno trouva, pendant douze ans, dans
lEucharistie, des forces suffisantes pour pouvoir se passer de toute
autre nourriture. Il en fut ainsi de sainte Colombe de Riti, qui ne
prenait rien autre chose pendant tout le Carme; de l'vque
saint Mocdoc, qui, une fois, pendant quarante jours, vcut seule
ment de la sainte Eucharistie et qui, aprs ce temps, parut ses
disciples plus fort quauparavant. A Norfolk, dans le nord de lAn
gleterre, vivait une sainte fille que le peuple avait nomme Jeanne
Maltes, cest--dire sans nourriture, parce que, pendant quinze ans,
elle navait pris que lEucharistie. La sur Louise de la Rsurrec
tion, en Espagne, vcut ainsi plusieurs annes. Il en fut de mme
de sainte Colette, dHlne Encelmine, qui rendait par le nez toute
autre nourriture, des abbs Ebrulpt et Faustin, de Pierre dAlcantara et de beaucoup dautres, particulirement chez les Pres du
Dsert.

III
Si lon a recours linstoire profane, les exemples sont
moins nombreux, il est vrai, mais beaucoup plus concluants
pour certaines personnes qui se dfient des exagrations
propres aux lgendes.
Le travail le plus ancien que je connaisse sur ce sujet est
un livre pet. in-8 publi Mayence en 1542 sous le titre :
D e P u e l l a q u s i n e c ib o e t p o t u v i t a m
r a tio , teste et a u to r e

G erardo

tr a n s ig it b revis n a r -

B u c o ld ia n o p h y s ic o reg io .

M o g u n ti , a p u d D ivu rn V ic to re m ; ex c u d e b a t F ra n c is c u s H ehem .

Il relate le cas dune jeune paysanne, Marguerite Weiss,


de Roth prs Spire, qui, depuis lge de dix ans, ne mangeait
ni ne buvait, sans en tre autrement incommode. Lauteur
cite comme prcdent le cas dune jeune fille de Commercy,
en Lorraine, qui, aprs sa premire communion, 1ge de
12 ans, en 1328, cessa de prendre aucune nourriture et resta
dans cet tat trois ans, terme aprs lequel elle mangea et but
comme tout le monde; cest ce quil espre voir arriver pour
Marguerite, sa cliente.
Lauteur aurait pu citer galement le cas suivant rapport

Digitized by

Gck gle

Original from
DP IM TC TC M

I IMIW CDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

dans le C h a m b e r s f f o o k o f D a y s (vol. l,p . 551). En lan 1357,1e


25 avril, Edouard III, roi dAngleterre accorda sa grce la
femme Ccilia, pouse de John de Rygeveway, qui avait t
enferme dans la prison de Nottingham pour le meurtre de
son mari. La grce tait motive sur ce que cette femme
stait volontairement abstenue de nourriture et de boisson,
ce qui fut rapport au roi par des tmoignages dignes de foi
et considr comme un miracle.
Une brochure de 28 pages, publie Paris, par de Roigny,
en 1586, contient l ' H i s t o i r e a d m i r a b l e e t v r i t a b l e d ' u n e f i l l e
c l i a m p e s t r e d u p a y s d A n j o u , qui a t quatre ans sans user
dautre nourriture que dun peu deau.
En 1604, parut Berne un petit in-8 intitul:
m ira n d a de p ro d ig io sd A p p o llo n i S ch reir

H isto ria ad-

v i r g i n i s in a g r o

etc. Le texte
de Lentulus, dit M. Charles Richet, est accompagn dune
planche o la jeune Apollonie, une hystrique assurment,
est tendue sur son lit de jene, presque sans voiles; malgr
labsence dalimentation, elle ne parait pas trop dcharne. Il
parat quon a fait une sorte denqute pour s'assurer quil
ny avait pas, dans la prolongation de son abstinence, quel
que supercherie, et on a essay de constater la ralit du
jene. Ce qui prouve quil sagissait bien l de phnomnes
hystriformes, cest ltat de semi-alination o tait Apol
lonie et labsence complte de sommeil. A quelque heure de
la nuit ou du jour quon arrivt pour la voir, on la trouvait
veille. Aprs ce rcit merveilleux, il y en a dautres: D e
H ernensi in ed id , a P a u llo L e n tu lo , m ed. d o c t.,

p u e lla

S p ir e n s i, D e p u e lla H e id elb erg en si,

D e P u ella

C o lu -

n ien si, D e e p is c o p o S p i r e n s i , D e p u e r a s ta tic o A ld e n b u r g e n s i.

Ces histoires sont fort amusantes; mais ceux qui les rap
portent sont tellement dnus de critique scientifique quon
ne peut vraiment ajouter grande foi ce quils disent.
Dix ans aprs, Licetus faisait imprimer Padoue une dis
sertation analogue sous le titre : D e b i s g u i d i u v i v e n t s i n e a l i m en to .

Diaitized by

G oi oie

Original ftom
DD I M T C T H M I IMIWCDCITV

LICS LONGS JENES.

71

Les docteurs La Provanchre et Montsainet ont crit


avec dtails, en 1616, lhistoire dun enfant de dix ans, n
Vauprofonde, prs de Sens, et qui est rest cinq annes con
scutives sans boire ni manger, avaler ou sucer quoi que ce
soit. (Sens, 1616.)
En 1618, un gentilhomme provenal, nomm Jean de Puget,
qui parait avoir t moiti fou, vint Blois et demanda
voir la reine mre pour lui confier des secrets dune haute
importance qui lui taient inspirs par Dieu; comme preuve
de sa mission, il affirmait quil pouvait vivre sans manger
ni boire autre chose quun peu deau sucre quil prenait
dans sa bouche et quil rejetait aussitt. 11 y eut ce sujet
une enqute, peu intressante du reste, dont les originaux
se trouvent en partie dans les archives du dpartement le
Loir-et-Cher et qui ont fait le sujet dune brochure imprime,
en celte mme anne 1618, chez Abraham Saugram sous le
titre : H i s t o i r e p r o d i g i e u s e d u n P r o v e n a l p r s e n t l a R e y n e M re B lo is et q u i v iv a it sa n s b o ire n i m a n g e r .

En 1684, un fou qui croyait lre le Messie, voulant surpas


ser le jene de Jsus-Christ, sabstint pendant soixante-douze
jours de tout aliment; il ne but mme pas deau; il ne lit que
fumer et se rincer la bouche. Pendant cette longue absti
nence, sa sant ne sembla prouver aucune altration; il ne
rendit aucun excrment. (D i c t i o n n a i r e d e s S c i e n c e s m d i c a l e s ,
t. 1Y, au mot A b s t i n e n c e . )
En 1689, le libraire Jean Coste mit en vente, Lyon, un
volume, in-8, intitul :T r a i t d e P r i m e r o s e s u r les e r r e u r s v u l g'eres d e la m d e c i n e , avec des additions de M. de Rostagny.
Le chapitre III traite de ceux qui peuvent vivre plusieurs
mois et plusieurs annes sans manger ; voici ce quon lit
la page 839 :
Albert le Grand assure avoir observ un homme mlancolique*
qui vquit sept semaines en ne buvant quun peu deau, de deux
jours lun. Quelques graves auteurs raportent avoir vu, en Espaigne, une fdle qui tait parvenue lge de vingt-deux ans sans

Digitized by

G ck sle

Original from
P IM CCTOM

I IMIVCDCITV

72

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

prendre aucune nourriture que de leau pure. Dautres assurent


la mme chose dune Hile dbauche, en Languedoc, qui demeura
trois ans sans manger. Selon des auteurs dignes de foi, il y en eut
une autre dans Spire, en Allemagne, qui vquil aussi trois ans en
assez bonne sant, ne vivant que de lair qu'elle respirait. Le c
lbre Conciliateur fait le rcit dune femme de Normandie qui
demeura dix-huit ans sans manger, et dune autre qui vquit
trente-six ans de la mme manire. Mais, ce qui est encore plus
surprenant, cest quau rapport dHermalao Barbaro, le pape Lon
X et plusieurs princes firent observer, sous bonne et fidle garde,
un prtre dans Rome quon disait ny manger ny boire. Et, en effet,
on le garda vee dil durant plusieurs annes sans lui avoir vu
rien avaler quoi que ce ft et quil passa de la sorte quarante ans.

Et la page 351 :
On fait le rcit dune jeune fille allemande qui, par un jene
assidu de trois ans, se gurit dune grande maladie cause par
une extrme cacochymie, dont lhumeur tait douce, bnigne et
lente, aimant l'oisivet et presque toujours endormie.

Les Mmoires de lAcadmie des sciences rapportent un cas


intressant.
En 1751, une fille des environs de Beaune, Age de dix ans et
demi, fut atteinte dune fivre dans laquelle elle refusa tous les
remdes et ne voulut ou ne put avaler que de leau frache; cette
livre succda un mal de tte qui lobligeait sortir de son lit et
se rouler par terre. Dans un de ces accs, elle fut prise dune syn
cope si longue quon la crut morte. Revenue k elle-mme, elle
perdit peu A peu lusage de ses membres et de la parole, mais il lui
resta les sens de loue, de la vue et du toucher. Sa raison demeura
intacte, et elle en faisait usage pour faire connatre ses dsirs au
moyen de sons inarticuls. Ces sons furent dabord au nombre de
deux, un qui approuvait, lautre qui dsapprouvait. Elle parvint
par la suite en augmenter le nombre ; successivement, elle put y
joindre quelque mouvements de mains qui se multipliaient avec
les sons. Elle ne vivait que deau en petite quantit; son ventre
tait affaiss; en y portant la main, on touchait les vertbres ; cette
partie et les extrmits infrieures conservaient la sensibilit, sans
jouir de la contractilit. Lil tait vif, les lvres vermeilles, le
teint assez color; le pouls avait de la force et battait avec assez
de rgularit. Peu peu, le malade avala une plus grande quan
tit deau. Un mdecin ayant essay de lui faire avaler de leau de
veau son insu, elle la rejeta avec de violentes convulsions. Trois

Digitized by

G oogle

Original from
DD I M T C T f l M

I IWIWCDCITV

LES LONGS JEUNES.

73

ans environ aprs le dbut de sa maladie, elle prouva un jour une


soif extrme et fit de grands efforts pour demander de leau; la
parole lui revint ds cet instant. Elle en conserva lusage qui aug
menta sensiblement. Les vacuations alvines taient totalement
supprimes. La malade commena reprendre lusage de ses bras;
elle fila, shabilla, se servit de deux bquilles avec lesquelles elle
sagenouillait, ne pouvant encore faire usage de ses jambes. Vers
lge de quinze ans, lapptit revint la malade et tous les acci
dents disparurent les uns aprs les autres. Elle marcha sans b
quilles et mangea comme une personne en bonne sant, aprs
avoir t pendant quatre ans sans pouvoir prendre autre chose que
de leau .

De 1760 1764, on vit Chteauroux, prs dEmbrun, un


enfant qui passa quatre ans et quelques jours sans manger
ni boire. Ce jeune homme sappelait Guillaume Gay; il tait
g de dix ou onze ans lorsquil cessa tout coup de prendre
aucune nourriture; son corps devint comme un squelette,
mais lorsque, aprs quatre ans, il recommena se nourrir,
il se trouva en peu de temps aussi dvelopp et aussi robuste
que les autres jeunes gens de son ge. Parmi les innom
brables personnes qui ont attest ce fait extraordinaire, on
compte M*r Fouquet, archevque dEmbrun et lintendant du
Dauphin. Lintendant, souponnant quelque supercherie de
la part des parents, fit mme garder lenfant vue pendant
plusieurs jours. Ce fait est rapport par la plupart des
chroniqueurs dauphinois.
Le 21 octobre 1767, un mdecin cossais, le docteur Mackinsie, visita une tille ge de trente-trois ans, nomme Ja
net Maclod. au sujet de qui il rdigea les rapports suivants
qui ont t insrs dans les T r a n s a c t i o n s p h i l o s o p h i q u e s :
A quinze ans, cette fille avait eu une forte attaque dpilepsie;
quatre ans aprs, elle prouva une seconde attaque, fut tourmen
te par une fivre qui dura plusieurs mois. Pendant cet intervalle,
elle perdit lusage des paupires et se trouva rduite soulever
ces parties avec les doigts pour faire quelque usage de sa vue. Lva
cuation priodique fut remplace par un crachement de sang et un
saignement de nez.
11 y a environ cinq ans, Janet Maclod eu une nouvelle attaque
fbrile; depuis lors, couche, rduite une sorte de vgtation

Digitized by

G oogle

Original from
D D im rC TO M

I IM IVCBCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

trs peu active, elle parla trs rarement et ne demanda plus de


nourriture.
Pendant quatre ans on ne lui a vu avaler quune cuillere deau
mdicamenteuse et une pinte d'eau simple; elle na eu aucune va
cuation par les selles ou par les urines; la transpiration a t
presque nulle. Le pouls, que j ai eu quelque peine trouver, est
distinct et rgulier, lent et excessivement faible; le teint est bon
et assez frais; les traits ne sont ni dfigurs ni fltris; la peau est
naturelle ainsi que la temprature; et, mon grand tonnement,
lorsque j ai examin le corps, que je prsumais devoir tre une
espce de squelette, j ai trouv la gorge prominente comme celle
dune jeune femme bien portante, les bras, les cuisses et les jambes
nullement amaigris, labdomen un peu enfl et les muscles tendus.
Les genoux sont plis, les talons touchent presque le derrire;
lorsquon lutte avec la malade pour mettre un peu d'eau dans sa
bouche, on observe quelquefois de la moiteur et un peu de sueur
sur sa peau. Elle dort beaucoup et fort tranquillement; mais, lors
quelle est rveille, on lentend se plaindre continuellement
comme le fait un enfant nouveau-n, et elle essaie quelquefois de
tousser. Aucune force ne peut maintenant sparer les mchoires.
Jai pass le petit doigt par louverture de ses dents et j'ai trouv
la pointe de sa langue molle et humide; il en est de mme de la
partie interne de ses joues. Elle ne peut rester un moment sur son
dos et tombe toujours dun ct ou de l'autre. Sa tte est courbe
en avant comme dans laffection nerveuse appele Emprostliono* ;
on ne peut la relever.

Cinq ans aprs, en octobre 1772, le docteur visita de nou


veau la malade. Il apprit quelle avait commenc manger
et boire. Voici les nouveaux dtails quil donne :
Environ une anne avant cette dernire date, les parents, re
venant un jour de leurs travaux des champs, furent extrmement
surpris de trouver leur fille, quils avaient laisse au lit dans la
position o elle tait couche depuis plusieurs annes, assise
terre et filant avec la quenouille de sa mre. Je demandai si elle
mangeait ou buvait, si elle avait quelquefois des vacuations natu
relles. On me rpondit quelle miettait de temps en temps dans
la paume de sa main un morceau de pain dorge, comme on le fait
pour donner aux petits poussins, et quelle introduisait une des
miettes dans sa bouche o elle la promenait avec sa langue ; quelle
suait ensuite un peu de lait ou deau dans le creux de sa main ;
qu elle faisait cela une ou deux fois par jour, et mme seulement
lorsquon ly obligeait; que ses vacuations taient proportionnes
ce quelle avalait; quelle nessayait jamais de parler; que ses

Digitized by

G oogle

Original ftom
D D IM rCTH M

I IMIX/CDCITV

LUS LONGS JEUNES.

75

mchoires taient encore serres, ses jarrets aussi tendus quauparavant et ses yeux tou jours ferms. En soulevant ses paupires je
trouvai que liris tait tourn en haut vers le bord de los frontal.
Son teint tait ple, sa peau ride et sche et tout son corps
amaigri.
On ne trouvait son pouls quavec la plus extrme difficult.
Elle paraissait sense et traitable sur tous les articles, except sur
celui de la nourriture ; car, ma demande, elle fit ses divers
exercices ; elle fila, elle se trana sur son derrire autour des murs
de la chambre en saidant de ses mains ; mais lorsquon la priait
de manger, elle tmoignait la plus grande rpugnance ; elle pleurait
mme avant de cder et, lorsquelle obissait enfin, elle ne prenait
quune miette de pain et une demi-cuillere de lait, comme on
la dit tout lheuFc. A tout prendre, sou existence ne paraissait
gure moins extraordinaire cette fois que dans ma premire visite
ii lpoque o, pendant plusieurs annes, elle navait pas aval la
moindre particule. Jattribuai son amaigrissement et son teint hve,
eu un mot le changement de son apparence, ce quelle dpensait
trop de salive en filant du lin, et je recommandai en consquence
quon la bornt filer de la laine, quelle filait avec autant de
dextrit que le lin.

Diderot a rapport le cas dun alchimiste, nomm Duchanteau, qui pensait quaprs quarante jours de privation de
nourriture, en ne buvant que son urine, il produirait la
pierre philosophale par cohobation du suprieur et de lin
frieur . Duchanteau supporta ce rgime pendant vingt-six
jours et ne mourut pas. La dernire urine, dodeur balsa
mique, fut conserve par la Loge des Amis runis jusqu la
Rvolution.
En 1790,plusieurs savants de Genve tudirent une jeune
fille des environs, nomme Josphine Durand, qui, la suite
de plusieurs infirmits et maladies, tait arrive vivre
peu prs sans boire et sans manger; du moins, elle avait t
pendant quatre mois sans prendre aucune nourriture, ni li
quide, ni solide. Ses mchoires taient convulsivement ser
res et sopposaient lintroduction de toute espce dali
ment ; larrachement dune dent avait ouvert seul une voie
une petite quantit de liquide quon faisait pntrer avec
peine, et des poques trs loignes les unes des autres.
Laction du systme digestif stait teinte graduellement;

Digitized by

G oogle

Original from
D D IllrC T C W

I IMIWCRCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

laveuglement tait survenu, et une double paralysie avait


priv de toute sensibilit et de tout mouvement les parties
infrieures du corps depuis le diaphragme, lexception du
gros orteil, qui jouissait encore dune faible contractilit.
Voici quelques extraits du rapport que ces savants tirent
insrer dans la B i b l i o t h q u e b r i t a n n i q u e .
Notre premire visite eut lieu le 29 juin de cette anne 1790.
Nous nous rendmes avec M. Albert, au village de Lamothe, situ
une petite lieue au sud de celui deViri, dans la pente mridio
nale du mont de Sion.
Personne dans la maison quhabite Josphine Durand ne satten
dait nous voir, et cette surprise tait dans nos intentions; nous
entrmes de suite dans la chambre quelle occupe et nous nous
assmes auprs du lit de misre sur lequel elle est depuis plus de
quatre ans, couche sur le dos, dans la mme attitude. Elle recon
nut linstant son chirurgien au son de sa voix et parut lui savoir
beaucoup de gr de sa visite.
L, nous commenmes une suite dobservations et de questions
auxquelles elle rpondait avec beaucoup de justesse et de complai
sance. Elle parle assez distinctement quoique sa mchoire soit
serre depuis longtemps; mais elle parle toujours voix basse,
cest--dire des lvres et de la langue seulement, sans que la
glotte fasse aucune vibration ni que le larynx entre pour rien dans
la production des sons.
Nous nous attendions contempler en quelque sorte un squelette
en considrant cet tre infortun, et nous fmes trs surpris de
trouver son visage un embonpoint peu prs ordinaire. Nous le
fmes davantage lorsquen considrant ses extrmits infrieures
frappes depuis longtemps de la double paralysie du sentiment et
du mouvement et que nous croyions atrophies, nous leur trou
vmes une consistance musculeuse et une chaleur naturelle; et
quoiquelle nait aucun sentiment la surface de la peau depuis
les ctes |usquaux pieds, elle se plaint souvent de la sensation de
froid dans ses extrmits infrieures. Sa peau tait moite; son
pouls tait gal et plus lev quon aurait pu le prsumer daprs
son tat; il faisait 88 90 pulsations dans la minute. Elle tient ses
bras hors du lit et nen a point perdu lusage; nous la primes de
nous serrer la main pour juger de sa force, qui nous parut peu
considrable.
Son teint nest ni livide ni dune pleur extraordinaire; la peau
de son abdomen est fortement dprime et se rapproche beaucoup
de la colonne vertbrale...
Ses paupires sont paralyses... elle a lodorat trs fin... elle a
loue trs fine...

Digitized by

G o cle

Original from
DDIMf'CTf'NM I IM I\/C D C IT V

LES LONGS JEUNES.

77

Quoiquelle ne fasse depuis longtemps que peu ou point dusage


de lorgane du got, il parat que cet organe sest conserv chez
elle. Chaque fois quelle a essay dintroduire quelque aliment par
l ouverture que forme sa dent arrache, elle a toujours prouv la
sensation des saveurs dans sa perfection. Ses dents sont dailleurs
trs blanches et sans tuf; son haleine est sans odeur et lintrieur
de ses lvres est lgrement humect.
Son tact sest singulirement perfectionn depuis quelle a perdu
lusage de la vue; elle reconnat fort bien au toucher diverses
pices de monnaie en cuivre et en argent.
Ses facults intellectuelles nont pas souffert la moindre altra
tion, malgr celle de ses organes : sa mmoire en particulier est
extrmement fidle... elle dort quelquefois et son sommeil est sou
vent accompagn de songes.
Le caractre moral de cette crature malheureuse inspire un
vif intrt et une vritable admiration. Sa patience et sa rsignation
sont extrmes, comme ses maux lont t.
Gisante depuis quatre ans, couche sur le dos dans la mme
attitude, tourmente de douleurs et quelquefois de la faim et de la
soif pendant des intervalles qui durent souvent plus dun mois,
runissant en quelque sorte dans sa personne labrg de toutes
les misres, elle ne voulait pas que nous la plaignissions ; elle cher
chait nous prouver quil y avait beaucoup de gens peut-tre
encore plus malheureux quelle.
Elle ft, notre demande, lessai davaler environ une demi-cuil
lere deau pure ; exprience qui la fatigue et lincommode toujours
plus ou moins. On fit couler le liquide par louverture de la dent;
la dglutition en parut difficile et douloureuse et sa prsence dans
lestomac occasionna dans linstant une convulsion qui repoussa
toute leau au dehors. Cette exprience fut suivie dune sorte dan
goisse qui dura plus dun quart dheure en diminuant par degr.
Le pre, la mre, loncle et une sur cadette de la malade
taient dans la chambre, y allaient et venaient pendant notre
visite. Ce sont de bons paysans qui paraissent leur aise et qui
nacceptent jamais rien des personnes que la curiosit conduit chez
eux. Nous leur fmes diverses questions sur son tat habituel;
voici les informations que nous remes.
Ils affirment tous quelle vit sans boire ni manger et quelle
nest sujette aucune espce dvacuation. Lorsquelle a longtemps
lutt contre la soif, elle se rsout enfin avaler une demi-cuillere
deau qui ressort linstant, mais dont le contact passant dans lso
phage apaise jusqu un certain point le besoin qui la tourmente.
A lpoque de notre visite, il y avait environ quinze jours, nous
dit-on, quelle navait aval deau et elle ne se plaignait pas de la
soif. Elle est quelquefois deux ou trois mois sans ressentir ce
besoin.

Digitized by

Goo

Original from
D D I k i r C T n i l I IMIWCDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

Nous avons appris que, rigoureusement attache aux pratiques


de la foi catholique, elle communie assez frquemment, environ
une fois le mois. Elle reoit alors un fragment dhostie tel qu'il
peut passer par louverture de sa dent arrache, et la prsence de
cette petite quantit de solide dans loesophage ne parat pas y
exciter les mmes convulsions que produit laction du liquide.
On nous dit quil y avait trois ans et demi quon navait fait
son lit, chang sa chemise. On change seulement son drap sup
rieur tous les deux mois... On nprouve cependant pas, ni dans la
chambre qui est trs petite, ni auprs de son lit, aucune mauvaise
odeur. Elle rpugne changer de linge parce que la dernire fois
quon fit cette opration, son dos tait corch et qu'une partie
de sa peau resta attache sa chemise, ce qui accrut beaucoup les
douleurs de la situation. Elle demeure constamment couche sur
le dos, et ses parents craignent de la remuer, de peur, disentils, de la casser en deux parce quil parat que ses vertbres sont
ankyloses.

Autrefois, on soumettait les fivreux une dite absolue,


ce qui amenait quelquefois des accidents trs graves sur cer
taines parties de l'organisme. Velpeau raconte 1 avoir vu se
produire la perforation de la corne sur un militaire priv de
tout aliment pendant six semaines, pour une fivre typhode
Tours, en 1818. Il en observa un second cas au Val-deGrce, en 1820, chez un soldat arriv au quarantime jour
dune fivre typhode et tenu labstinence complte.
En 1829,en Amrique, un illumin nomm Reuben Kelsey,
g de quatre-vingt-sept ans, dclara un jour quil ne voulait
plus prendre de nourriture. Son jene commena le 2 juil
let. Pendant les six premires semaines, il se rendait tous les
matins la fontaine, se lavait la figure et la tte et prenait
quelquesgorgesdeau. Le onzime jourde sonjene, il dclara
ne stre jamais trouv aussi bien, ni aussi fort depuis long
temps. Pendant les quarante-deux premiers jours, il faisait
quotidiennement une promenade pied et passait une partie
de la journe dans les bois. A partir de ce moment, ses forces
commencrent dcliner et il mourut, le 24 aot, aprs avoir
1. Dictionnaire de Mdecine, t. IX, article Corne.

Original from

LIS LONGS JEUNES.

79

pass cinquante-trois jours sans prendre de nourriture. Sa


peau tait toute noire et son aspect horrible.
En 1831, Guillaume Grani se laissa mourir de faim dans
les prisons de Toulouse. Il vcut jusquau soixante-troisime
jour sans avoir pris autre chose que de leau. A sa mort.il ne
pesait plus que vingt-six kilogrammmes.
Le docteur Fournier dit, dans son D i c t i o n n a i r e d e s S c i e n c e s
m d i c a l e s , quil a connu Paris un crivain distingu restant
parfois des mois entiers sans prendre autre chose que des
boissons mollientes, tout en vivant comme tout le monde
11 y a quelques annes, un alin du service du Dr Simons,
dans un asile dAllemagne, est rest douze jours sans prendre
aucun aliment, pas mme de leau. Le douzime jour, il
commenait tre affaibli et . avoir des syncopes. Son tat
de faiblesse lempchant de faire beaucoup de rsistance, on
lui ingurgita, par la sonde, du lait et des ufs crus. Le len
demain, il se remit manger. Les organes navaient t nulle
ment altrs par une si longue inanition. Il avait perdu qua
torze kilogrammes de son poids, ce qui fait un kilogramme
et un seizime par jour. Dans les cas analogues, mais le sujet
ntant pas priv deau, la perte est ordinairement dun demikilogramme par jour.
En 1896, les journaux scientifiques parlrent beaucoup
dune femme de quarante-cinq ans, Zlie Bouriou, veuve
1.
Jai trouv encore relat, sans date, dans des ouvrages de mde
cine. tes deux cas suivants :
Une jeune fille de seize ans, ayaut aval une certaine quantit d'acide
sulfurique, eut une oblitration complte de lsophage, sept mois aprs
laccident, et vcut encore seize jours, se plaignant, non de la faim,
mais de la soif.
Huit mineurs restrent ensevelis dans les houillres de Bois-Monzil,
pendant cent trente-cinq heures, soit plus de cinq jours, n'ayant pour
toute nourriture que deux verres de vin et une demi-livre de pain quils
partagrent. Ils purent trouver de leau qui apaisa leur soif, et, quand
on les retira de leur tombeau, ils dclarrent que cette longue abstinence
leur avait t peu pnible.

Digitized by

Goc gle

Original from
DDIMCCTClM

IIWIWCDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

Gassou, qui, cette poque, n'avait, dit-on, pris aucune nour


riture depuis neuf ans.
Cette femme, originaire de la Verrerie, petit hameau dune
centaine dhabitants de la commune de Paussac-et-SaintVivien, avait perdu, en quelques annes, son mari et ses
quatre enfants. A la suite de ses malheurs, elle prit une mala
die nerveuse et cessa de boire et de manger ; elle avait alors
trente-cinq ans. Le docteur Lafont la dcida entrer lhpi
tal de Bourdeilles, le 9 mars, et elle en sortit le 12 juillet.
Pendant cette priode de cent vingt-cinq jours, o elle fut
soumise aune troite surveillance, on constata quelle navait
pris, de longs intervalles, dautres aliments quun peu
deau pane quelle rejetait immdiatement.
Un journaliste, qui tait all la voir lhpital, donnait les
dtails suivants :
Cest une grande femme brune, maigre, sche, aux yeux noirs
trs brillants, la voix forte, un peu criarde.
Je lai vue dans la chambre o le Dr Lafont la place en observa
tion sous la surveillance des religieuses ; cette pice, dpendance
de lhpital, est trs sommairement meuble : un lit de fer, une
table de nuit, une chaise et une grande table. Dans un tiroir de
cette table, on a plac quelques morceaux de sucre et une paisse
tranche de pain renouvele chaque jour. Les morceaux de sucre
sont compts, le pain pes m inutieusem ent matin et soir. Depuis
le 9 mars, jour de lentre lhpital de Zlie Bouriou, il na pas
manqu une miette de lun, pas une parcelle des autres.
Quoique notre hrone ait, comme on d it, la langue bien pendue,
je nai pas pu en tirer grands renseignem ents; elle ne parle, en
effet, que le patois prigourdin et comprend peine le franais.
Les dtails ne mont pas manqu cependant sur cette singulire
femme, dont tout le pays connat lhistoire et dont le jene, vrai
ou sim ul,dfraie depuis plus de huit ans toutes les conversations.
Voici ce quon m a racont sur Zlie Bouriou :
Marie un petit cultivateur, Guillaume Gassou, qui tait sacris
tain de sa paroisse, elle avait eu quatre enfants, tous morts aujour
dhui 11 y a quelques annes, elle donna des signes vidents
dalination mentale, fut en proie de frquentes halluci
nations.
Elle raconta, entre autres visions, que Dieu lui tait apparu et
lui avait montr Guillaume Gassou mlant du poison aux aliments
de sa femme et de son beau-pre. Peu de temps aprs, le pre Bou
riou mourut ; sa fille fut convaincue quil avait t empoisonn par

Digitized by

G c k oie

Original from
DD I M T C T H M I I M I \ / C D r i T V

82

ANNALES UES SCIENCES TSYCUIQUES.

son mari. Cest peu prs cette poque que remonte le com m en
cement de son jene.
Elle revint la raison, perdit son mari, mais continua ne
prendre aucun alim ent; cest, du moins, la conviction de tous
ceux qui lont connue depuis bientt neuf ans. Il nest pas un bou
langer, pas un boucher, pas une fermire qui lui ait fourni, depuis
cette poque, la moindre quantit de pain, de viande ou de lait.
Elle allait frquemment en journe pour aider aux travaux des
champs ou pour laver du linge. A lheure des repas, quand les
autres femmes se mettaient table, elle se reposait, refusant
obstinment toute nourriture.
Zlie Bouriou a, dans son village t dans les environs, des parents,
des amis, des ennem is m m e; personne na pu la prendre en
flagrant dlit de mensonge : tout le monde est convaincu qu elle
jene rellem ent! De l, deux lgendes contradictoires : lune
mise en circulation par un cur du pays, qui voyait dans la veuve
Gassou une bienheureuse, une sainte choisie par Dieu pour un
m iracle; lautre qui reprsentait la jeneuse comme possde du
diable. Quelques sceptiques se contentaient de nier, sans preuves
du reste, ce jene invraisemblable, m ais ils taient en intim e
minorit.
Le sjour de Zlie Bouriou l hpital de Bourdeilles sest pass
sans incidents. Malade pendant quelques jours de linlluenza, elle
est prsent compltement rem ise. Elle a repris toute son anim a
tion, toute sa vivacit. Lattention dont elle est lobjet ne parat
pas l importuner, il sen faut. Elle parle (toujours en patois) de son
jene avec une certaine fiert et rpte, lorsquon lui demande
les motifs de son abstinence : Je ne pourrais pas avaler seule
ment gros comme cela dalim ents et elle montre la tte dune
pingle.
P en d a n t q u e j ta is p rs d e lle , u n e m arch an d e de g tea u x est
ven u e se mleT a u x cu rieu x e t a fait p a sser sou s les y e u x de la
je n e u s e se s cro q u ets les plus a p p tissan ts, s e s p a in s d p ic e s, et
lui a d em a n d si e lle n en d sir a it pas.

Non! a rpondu Zlie. Ah! si j avais encore mes pauvres en


fants, je vous en prendrais pour eux.
Et les larmes lui sont venues aux yeux, ce souvenir. Presque
aussitt aprs, du reste, avec une surprenante mobilit, elle rede
venait gaie et se remettait jaser avec les visiteurs.
A voir bavarder cette femmes aux pommettes roses, aux lvres
colores, on ne croirait pas se trouver en prsence dun tre priv
de toute nourriture depuis plusieurs annes peut-tre, en tout cas
depuis deux semaines srement, jene suffisant dordinaire pour
anmier les plus robustes.
A len croire, dailleurs, ce nest pas le sang qui manque Zlie
Bouriou; elle ne trouve, en etl'et, lien de mieux pour dissiper les

Digitized by

Gck sle-

Original from
DD I M C C T O M I IW IV E D C IT V

LES LONGS JEUNES.

83

maux de lte dont elle est parfois atteinte que de se faire aux gen
cives de fortes piqres avec des aiguilles. A la suite de ces sai
gnes, elle se dclare compltement soulage. Tout cela est bien
trange !

La mme anne, on signalait une autre femme Belle-Isleen-Mer, Mn Marie-Josphe Seveno, qui, elle, naurait rien
pu avaler depuis vingt ans. Elle prparait les repas de sa fa
mille; mais, au moment o lon se mettait table, elle se
bornait regarder manger les siens.
En 1900, M. Gaston Mry crivait, propos d'un article paru
sur la dormeuse de Thenelles, dont nous parlerons plus
tard :
Je connais une autre femme, dont on ne parle jamais, et dont
le cas , qui dure galement depuis dix-sept ans, ne me parat
pas moins extraordinaire que celui de la dormeuse de Thenelles.
On pourrait lappeler la jeneuse dHottot , du nom du joli
village normand o elle habite deux pas de Caen. Marguerite
Bouyenval dort toujours, mais elle mange. Rose Savary, au con
traire, ne dort jam ais, mais elle ne mange pas.
Rien n effacera en moi le souvenir de lentretien que j eus avec
cette jeneuse qui est, en mme temps, une sainte...
La voiture qui mamena sarrta devant une forge qui, parmi
les faades des maisons blanches et toutes luisantes de soleil, fai
sait un trou noir au fond duquel on apercevait des ombres qui
sagitaient dans des lueurs.
Un des forgerons vint ma rencontre et me conduisit au fond
dune cour, entoure dune baie fleurie. L, debout sur le seuil
dune petite chaumire tout habille de fleurs grimpantes, une
paysanne en bonnet m accueillit. Elle me fit traverser une pice
carrele, dans laquelle une petite vieille, prs de la chemine, fai
sait marcher un rouet.
Puis elle ouvrit une porte, et je me trouvai dans une chambre
troite, claire seulem ent par une petite fentre aux rideaux
demi-clos.
Dans une sorte dalcve, Rose Savary, tendue sur son lit, me
salua dun sourire de ses yeux.
Ce fut comme une vision dont je garde une impression dune
douceur infinie, limpression dun visage blanc, blanc divoire,
blanc de lis, blanc de neige, plus blanc encore sous le bandeau
noir des cheveux, mais non ple... La pleur peut avoir sa grce,
mais cest une grce toute physique. Le visage de Rose Savary

Digitized by

G ck oie

Original from
DDIM CCTOM

IIMIV/CDCITV

84

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES

nest pas ple ; il est blanc. 11 est le reflet, travers la chair dia
phane, dune me absolument pure...
Les mains longues et fines, presque transparentes, taient croi
ses sur la poitrine. Et toujours les yeux souriaient, des yeux
expressifs, voils de longs cils, au fond desquels scintillait une pe
tite flamme lointaine.
Oppresse, la jeneuse, dune voix teinte, me disait sa vie.
Elle a quarante-deux ans. Je ne lui en supposais pas plus de
vingt-huit. Depuis 1883, elle est couche. Cest se demander si le
temps, pour elle, na pas cess de couler depuis celte poque, et
si, lorsquelle gurira, elle ne reprendra pas son existence lge
quelle avait quand elle tomba malade.
De quoi souffre-t-elle? Cest une sorte darrt des fonctions de
lestomac. Elle ne peut rien digrer.
Ce qui est horrible, cest que, parfois, elle prouve la sensation
de la faim.
Ces jours-l, me disait la paysanne en bonnet, nous sommes
au dsespoir. Car, que faire? Si nous cdons ses prires, peine
a-t-elle aval ce que nous lui avons donn, que ses souffrances
augmentent et la torturent affreusement.
Une fois, cette sensation de faim devint si intense et les suppli
cations de la malade furent si instantes, quon neut pas le courage
de rsister. On lui donna une fraise dans un peu d'eau sucre.
Deux jours plus tard, aprs une recrudescence de douleur, Rose
rendit la fraise absolument intacte.
Dans les premires annes de sa maladie, la jeneuse fut con
duite Paris, o de grands mdecins lexaminrent et tentrent de
la gurir. Leurs elforts restrent sans rsultat. On la ramena alors
Hottot, et, depuis ce temps, elle na pas boug du lit aux rideaux
blancs, moins blancs que son visage...

Rappelons encore que dans beaucoup de maladies, notam


ment dans lanorexie nerveuse, qui survient surtout chez les
jeunes filles, les malades sont absolument sans apptit et
restent quelquefois plusieurs mois sans manger ou en ne
mangeant presque rien.
Le docteur Bonheur a soign, pour des vomissements in
coercibles, une jeune fille qui avait de lapptit, mangeait et
buvait, mais vomissait instantanment tout ce qu'elle pre
nait. Pendant plus dun an, on ne pouvait dire de quoi elle
vivait; cependant, malgr sa maigreur, elle avait continu de
mener la vie ordinaire, conservant des apparences hors de
proportion avec son jene involontaire, et elle finit par gu
rir, la suite dun voyage prolong.

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM rc m M

I IklIW EDCITV

LES LONGS JEUNES.

85

Le bureau de statistique du gouvernement de Pskov, en


Russie, signale, dans son rapport de lanne 1898, un procd
quemploient les paysans de cette contre pour rsister aux
disettes frquentes dont ils sont les victimes.
Ce procd sappelle la / j k a ou le couchage (du verbe l j a
tre couch) et est ainsi dcrit:
A peine le chef de famille saperoit-il, vers la fin de lautomne,
quune consommation normale de sa provision de bl ne le m
nera pas jusqu la fin de lanne agriculturale, quil prend des
dispositions pour en diminuer fortement la ration. Mais, sachant
par exprience que, dans ce cas, il lui sera difficile de conserver
leur hauteur normale sa sant et surtout la force physique n
cessaire pour les travaux du printemps, il se plonge, lui et sa
famille, dans la ljka, cest--dire que, tout simplement, tout le
monde va rester couch sur le pole pendant quatre ou cinq mois,
se levant seulem ent pour chauffer la hutte ou pour manger un
morceau de pain tremp dans de leau ; il lche de remuer le moins
possible et de dormir le plus quil peut. Allong sur son pole,
conservant la plus complte im m obilit, cet homme na quun seul
souci, celui de dpenser le moins possible de sa chaleur animale;
pour cela il tche de moins manger, de moins boire, de moins
remuer, en un mot, de moins vivre. Chaque mouvement superflu
doit fatalement se rpercuter dans son organisme par une d
pense superllue de chaleur animale, ce qui, son tour, appellera
ncessairem ent une recrudescence dapptit qui lobligera dpas
ser le minimum de consommation de son pain, minimum qui seul
lui permettra de conserver sa provision de bl jusqu la rcolte
nouvelle. Linstinct lui commande de dormir, dormir et encore
dormir. Lobscurit et le silence rgnent dans la hutte o, dans les
coins les plus chauds, hivernent, seuls ou entasss, les autres
membres de la famille.

La l j k a nest pas un fait temporaire, passager ou acciden


tel, mais tout un systme labor par une srie de gnra
tions de paysans et parfaitement rationnel comme on va le
voir.
IV
Malgr les nombreux faits de ce genre observs depuis des
sicles et dont nous venons de rappeler les principaux, la

Digitized by

Gov oie

Original from
DDIM rCTnM

I IMIWCDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

science orthodoxe refusa longtemps daccepter la possibilit


dun jene de quelques jours.
Longet, qui professa pendant bien des annes la physiolor
gie la Facult de mdecine de Paris, disait encore, dans la
troisime dition de son cours, publie en 1869 :
Nous navons pas rapport les cas d'abstinence prolonge pen
dant plusieurs jours, plusieurs semaines, plusieurs mois, plusieurs
annes. Nous croyons que, si lon fait la part de lexagration, ces
cas rares se rduisent nant. La faim est une fonction tout animale
dans laquelle lesprit ne joue aucun rle; or, comme chez les ani
maux, la mort arrive fatalement en assez peu de jours dans les
cas dinanition , il nous parat impossible quil en soit autrement
chez lhomme.

Il fallut, non plus des observations, mais des expriences,


pour vaincre cette rsistance de lenseignement officiel.
La premire fut faite, en 1880, par un mdecin anglais do
micili New-York, le docteur Tanner.
Il prit lengagement de sabstenir de toute nourriture
pendant quarante jours et de ne boire que de leau pendant
ce laps de temps.
Lexprience commena le 28 fvrier, Pendant les quatorze
premiers jours, le docteur ne prit rien, pas mme de leau;
1.
Gela dpend des animaux. M. Henri Bruyre rapporte, dans La Na
ture du 24 aot 1901, que les serpents peuvent supporter de trs longs
jenes sans paratre en souffrir et quil a observ lui-mme des Plopholes de Madagascar qui restaient deux, trois, et mme quatre ans,
sans manger. Lun deux, mesurant 2 mtres et pesant 4 kilogrammes,
mourut au bout de quatre ans et un mois de jene absolu sans avoir
prdu beaucoup de son poids.
On admet gnralement que le chien peut rsister 33 jours; le chat,
le cheval et lhomme, une vingtaine de jours; une souris de 2 3 jours
seulement.
Les animaux sang-froid qui ont la temprature du milieu ambianl
ou ne prsentant que quelques degrs au-dessus de cette temprature
rsistent mieux que les animaux sang chaud temprature constante
variant entre 35 et 40.
Les animaux hibernants tels que lcureuil, la marmotte et la chauvesouris sont alternativement sang chaud et sang froid. Pendant l'hi
bernation, les combustions sont trs faibles, les tissus se consument
trs peu, trs lentement; car, en dehors du travail du cur et des pou
mons, ces animaux ne dpensent rien pendant leur engourdissement qui
dure des mois entiers. Cest pour cela que leur temprature sabaisse.

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM rCTnM

I IklIW CDCITV

LES LONGS JEUNES.

87

il avait perdu douze kilogrammes de son poids. 11 se mitalors


boire de leau et, aprs quatre jours de libations aqueuses,
il regagna deux kilogrammes, quil reperdit bientt.
Tous les jours, il dormait de seize dix-huit heures.
Le samedi 7 aot, midi, les quarante jours de jene
taient termins; il avait conserv toute son intelligence et
son activit. 11 se mit manger du lait, du melon, du vin, un
beefsteak, et les digra facilement.
Le poids total quil avait perdu tait de dix-huit , kilo
grammes, et il avait absorb vingt et un kilogrammes deau
pendant la dure de son exprience '.
Le docteur Tanner avait pari 5000 dollars (25 000 francs)
quil sortirait victorieux de lpreuve. Il les gagna, et son suc
cs fit surgir imindiatepient de nombreux imitateurs. Battandier Vesoul, Savonay Alger, Alex. Jacques Londres,
Simon Bruxelles, jenrent plus ou moins longtemps et
admirent, moyennant payement, le public les contempler;
mais les recettes furent maigres, et cest peine si lon parla
deux. Il en fut de mme pour un Italien, Alberto Montazzo,
qui avait offert de se soumettre une exprience de six
mois.
Deux autres Italiens, Succi et Merlatti, furent plus heureux
et, sils ne senrichirent pas, ils devinrent au moins clbres
et eurent la satisfaction de se voir tudis par des savants.
Succi tait alors g de trente-cinq ans. Ctait un homme
un peu maigre, de taille moyenne, le squelette et les muscles
bien dvelopps; tous les organes des sens fonctionnaient
normalement, et sa sensibilit gnrale, examine avec lesthsiomtre de Weber, ne prsentait rien danormal. Dans sa
famille, on navait jamais constat de maladie nerveuse;
ceux qui le connaissaient depuis son enfance dclaraient
lavoir toujours tenu pour un homme dun cerveau bien qui
libr. Cependant, comme il tait dun caractre vif et irritable
et quil professait des thories peu daccord avec les opinions
1. Figuier, Anne scientifique, 1880.

Digitized by

Gck oie

Original from
DD I M r C T r t M I H I U /C D C I T V

88

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

vulgaires, il fut deux fois enferm dans un asile dalins,


Rome, et deux fois relch au bout de peu de temps.
Il avait beaucoup voyag, surtout en Afrique, et cest dans
un de ces voyages quil a commenc, en 1877, la srie de ses
jenes. Il eut les fivres dAfrique et saperut, ce moment,
que certains sucs vgtaux quil prenait pour combattre ces
fivres lui permettaient de sabstenir de toute nourriture,
tout en poursuivant ses excursions. (Je reviendrai plus tard
sur ce remde, quil appelait sa liqueur de Zanzibar.)
Il se soumit ainsi successivement une vingtaine de
jenes de plus en plus prolongs jusquen 1885, poque o
il en fit un qui, dit-on, dura trente jours.
11 proposa alors, Milan, de rester trente jours sans boire
ni manger, en se faisant contrler par des hommes de science.
Lexprience eut lieu et le docteur Luigi Bufalini, membre
de la commission de contrle, a publi son rapport, dont nous
extrayons les passages suivants:
On a nettement constat quil n'y avait eu aucune supercherie.
Contrairement ce qui se passe ordinairement dans les jenes
prolongs, lintelligence de Succi est reste lucide, son aptitude
aux diverses occupations trs complte et sa force musculaire
gale celle dun homme qui se nourrit bien.
Succi a pris son dernier repas le 18 aot 1886, midi, et le soir
avant de se coucher, il avala une certaine quantit de sa liqueur.
A partir de ce moment, il ne mangea plus rien, mais but en
moyenne 850 grammes environ deau par jo u r 1. Il en rejetait, par
1.
Pendant ses trente jours de jeune, Succi a bu 7 kilogrammes deau de
Vichy, 12 kilogrammes dHunyadi Janos et 16 kilogrammes deau pure.
M. Gley a fait, ce sujet, dans la Revue scientifique les observations sui
vantes :
Bien des expriences ont dmontr et tous les physiologistes admet
tent maintenant que la privation deau est pour beaucoup dans les
graves dsordres de linanition. Des grenouilles places sous des cloches
avec du chlorure de calcium [anhydrises) meurent en prsentant des
troubles de la circulation et de la respiration (ralentissement des batte
ments du cur, dyspne), des troubles de la sensibilit et des con
tractions ttaniques; en mme temps il se produit des altrations des
globules rouges. Il est dailleurs incontestable que labsorption deau
permet de prolonger le jene. Dj, mais sans l'tablir dfinitivement,
car les rsultats de ces expriences sur ce point ne furent pas toujours
identiques, Chossat avait entrevu le fait. Je puis, ce sujet, citer
une exprience toute rcente, laquelle il ma t donn d'assister, et

Original ftom
D OIM rCTO M

IIW IV/ERCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

vomissement volontaire, environ 250 grammes, de sorte quen d


finitive il absorbait quotidiennement 600 grammes deau. La sub
stance vomie tait constitue par un liquide peine trouble et par
un sdiment de mucus et de cellules pithliales provenant des
premires voies digestives.
La quantit durine mise chaque jour a t en moyenne de
408 grammes, jam ais plus de 500 grammes.
Lure excrte a t scrupuleusement dose tous les jours. Elle
a t au minimum de 10 grammes quand Succi restait au repos, et
au maximum de 29 grammes aprs des exercices violents.
Succi a eu trois vacuations par le rectum pendant son jene,
le troisim e, le dixime et le vingt-septime jour. Au dixime
jour, les fces contenaient des cristaux dacides gras et de phosphaste tribasique, de la matire colorante, des cellules pithliales
de lintestin et des fibres musculaires, reste vident du dernier
repas. Les matires du vingt-septime jour ne comprenaient plus
aucune trace de ces rsidus dalimentation.
Toutes les autres scrtions ont t abolies. Succi na jamais
transpir, mme aprs une course de sept kilomtres. 11 ne sest
pas mouch et na pas crach pendant la dure de son jeune.
La temprature moyenne a t de 37, les respirations de 21 par
minute, les pulsations de 71.
quil mest permis de rapporter sommairement, exprience excute au
laboratoire de physiologie de la Facult de mdecine par M. Laborde.
M. Laborde prend deux chiens de mme poids et, le mme jour, les
soumet tous les deux la dite absolue; seulement le second peut
boire de l'eau ad libitum. Or le premier chien mourut le vingt et unime
jour du jeune; le quarantime jour, le second tait bien vivant, trs
amaigri sans doute, et offrant quelques symptmes inquitants, mais
alerte encore, rpondant aux appels et aux caresses, et le regard vif. Il
buvait en moyenne environ 100 grammes deau par jour. Lexprience
fut interrompue ce moment, car M. Laborde voulait voir comment ce
chien rparerait les pertes quil avait subies. Ce fait trs simple, dbar
rass de toute complication exprimentale, nesl-il pas des plus dmon
stratifs ? Notons enfin que, par labsorption dune ' certaine quantit
deaux trs riches en matires salines, comme leau de Vichy et leau
d'Hunyudi, M. Succi se gardait contre les accidents jrs graves qui
rsultent de la privation des sels contenus dans les aliments solides,
(les accidents, on le sait, consistent surtout en des troubles profonds du
systme nerveux (dminralisation).
L'eau entre pour les deux tiers dans la composition de notre orga
nisme. Elle slimine constamment par la peau, les muqueuses diges
tives et respiratoires, par le rein et diverses autres glandes; il faut donc
la remplacer incessamment et lhomme a besoin den absorber en
moyenne trois litres par 24 heures. Une grande partie est fournie par les
aliments; le fromage en contient 370 p.100; la viande, le poisson et les
fruits 700; la salade 940, et le riz seulement 90.

Original from
DBIM rCTOW

IIH H/CRCITV

LES LONGS JEUNES.

91

Succi pesait, au comm encement de lexprience, 61k,300; son


poids a subi une diminution totale de 13k,100, soit de 441 grammes
par jo u r 1.
Le 18 septembre, date laquelle son jene sest termin, toutes
ses facults physiques et intellectuelles taient absolument nor
males, malgr les exercices violents auxquels il stait livr et qui
paraissaient navoir entran aucune fatigue.
Les organes de la vision notamment taient en aussi bon tat le
trentime jour du jene que le premier, ce qui est en contra
diction avec tout ce que lon enseigne sur la grande influence
quexerce sur ces organes le fonctionnement stomacal et sur ce
quon connat des etrets de lirradiation sur la nutrition de la
corne et sur llascit des tissus et, par suite, sur le mcanisme
de laccommodation.

Le docteur Bufalini conclut ainsi :


Un organisme qui, par dfaut absolu de nutrition, ne reoit ni
carbone, ni azote, ni hydrogne, continue cependant excrter
jusqu la fin de lacide carbonique, de leau, de lacide urique, et
cela aux dpens de sa propre substance. La rgression organique
se poursuit, et la progression ne peut se faire, puisque les
changes molculaires ne saccomplissent qu la faveur des albumodes prexistants dans le sang et les humeurs parenchyma
teuses. Eh bien! chez Succi, on voit cette lim ination urique se
ralentir et le poids ne diminue que dune faon minime
(441 grammes par joui ). Il est certain que la rgression organique
a t presque enraye, et lchange molculaire entre les albu
minodes aboli.
Je ne puis m expliquer des rsultats si surprenants quen cher
chant le secret du jeneur dans son grand sympathique. Je crois
que Succi a un systme nerveux trophique tout fait spcial et
grce auquel ce travail molculaire intim e de la nutrition peut
tre, sinon suspendu, du moins fortement diminu. Succi a vcu
ses dpens, mais il consomme trs peu; telle est ma conclusion.
Comme on le voit, j admets une nvropathie relle portant sur le
systme ganglionnaire.
Un fait me parat souverainement prcieux pour appuyer ma
thse, celui qui a trait lintgrit de la vision. Si les cornes de
Succi sont restes intactes, sil a chapp aux troubles profonds
quont si exactement nots des observateurs comme Brett, Magendie
1.
Les expriences de Chausst ont montr qu'un animal soumis
linanition meurt, en gnral, quand il a perdu un quart de son poids
initial, ce qui a lieu gnralement dans un dlai de 15 18 jours en
moyenne. Succi n'aurait donc plus eu que 2 kilogrammes perdre quand
il a cess son jene.

Digitized by

G ck gle

Original from
D D im rcT rsn

ihiv/ c d c i t v

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

et Chausst, cest que ces nerfs trophiques sont habitus une


consommation m atrielle minime et ont pu continuer ainsi leurs
fonctions.
Il y a videmment chez cet homme comme une habitude de
conservation qui lui permet dassimiler beauconp, de perdre fort
peu et demmagasiner, pour ainsi dire, des provisions pour la
disette.

Succi vint ensuite Paris. Quand il eut, grandpeine,


aprs un mois de dmarches, russi constituer un comit,
son imprsario, le chevalier Lamparti, lexhiba dabord dans
un appartement de la rue Le Peletier, avec un tourniquet.
Lentre cotait 2 francs la semaine, et 1 franc le dimanche ;
malgr la modicit des prix, il ny eut presque pas de visi
teurs. Le malheureux passa alors ltat dannexe dans des
tablissements comme lOlympia, lEden-Thtre et les Mon
tagnes russes, mais il neut pas plus de succs. Cest dans un
de ces tablissements que je lai vu et, comme jtais peu
prs seul avec lui, je pus causer assez longtemps. Il me parut
trs vers dans les sciences psychiques et dun esprit parfai
tement quilibr.
Tous ceux qui pouvaient sintresser, pour une raison ou
pour une autre, ce genre dexpriences staient ports au
Grand-Htel, o un peintre sicilien, IVIerlalti, stait install,
grand fracas, quelques jours auparavant, annonant un
jene de cinquante jours, sans labsorption de la moindre
liqueur, et de plus, amusant le public par ses saillies, tout en
barbouillant des toiles pour charmer ses loisirs. Cest ainsi
que les journaux du temps lui prtrent ce mot de la faim
ou de la n : La splendeur de ce palais me fait oublier le
mien.
Il tait, comme Tanner, trs gros mangeur. Dans le der
nier repas quil fit solennellement devant la foule assemble,
il dvora une oie grasse a v e c s o n o s s a t u r e t o u t e n t i r e , un kilo
gramme environ de filet de buf, un kilogramme de lgumes
et, comme dessert, deux douzaines de noix, dont il croqua
les coquilles.
On voit quil faisait ses provisions lintrieur1.
1. Laction de vivre ainsi sur ses rserves est connue en mdecine

Original ftom
D m w rcT nw

iim iw cd citv

LES LONGS JEUNES.

93

Y
Daprs le D1' Bernheim, lhomme sain qui meurt aprs
plusieurs jours de jene ne meurt pas dinanition ; il est
encore un colosse relativement au phtisique maci qui se
trane pendant des semaines comme un cadavre ambulant,
ou un convalescent de fivre typhode qui na plus que la
peau elles os et qui, cependant, va gurir. Cest donc la f a i m
q u i tu e e t n o n l ' i n a n i t i o n , ou du moins l a f a i m q u i t u e a v a n t
l ' i n a n i t i o n . En effet, le fbricitant, le phtisique, lanorexique,
lhystrique qui vomit et le sensitif qui sauto-suggestionne
nont pas faim. Et, dautre part, si lon veut interprter les
symptmes de la faim, lagitation, puis la dpression, les
hallucinations, linsomnie, lexcilalion furieuse suivie de
stupeur et dun collapsus terminal, on voit quil sagit l
dune vritable nvrose laquelle les affams succombent
avant davoir eu le temps de mourir dinanition.
Toute la question revient donc, pour pouvoir supporter un
long jene, sy prparer graduellement ou suspendre la
faim par des procds stupfiants.
J.
Acosta signalait dj cette proprit des feuilles du tabac
et de la coca du Prou, dans son H i s t o i r e n a t u r e l l e d e s I n d e s
(t. IV. ch. xn) publie Sville en 1590, et lamiral de Corbigny crivait rcemment quun marron astringent de lAfrique
quatoriale, la noix de Gourou ou de kola, trs apprci des
habitants de ce pays pour ses proprits reconstituantes,
permet aux voyageurs de supporter sans fatigue la privation
de nourriture et de longues marches sous un soleil nervant.
Le professeur Germain Se, le Dr Rochard et le professeur
Heckel (de Marseille) ont montr que la Kola et quelques
autres aliments dits d p a r g n e , ayant pour base la c a f i n e ,
supprimaient la sensation de faim, facilitaient le travail mussous le nom dautophagie. On en a des exemples curieux dans les
bosses des chameaux et les fesses des Hottentotes, qui senflent dans
l'abondance et se dgonflent dans la famine.

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM rCTO U

I IMIV/CDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

culaire et permettaient de le continuer sans fatigue en annu


lant lessoufflement conscutif leffort.
Matthiole [ C o m m e n t a i r e s u r D i o s c o r i d e ) attribue aux Scythes
lusage dune herbe agrable au got qui pouvait suppler
la nourriture pendant dix douze jours.
Beaucoup dauteurs de l'antiquit, et en particulier Plu
tarque, prtendent que le philosophe pimnide avait dormi
pendant cinquante ans dans une caverne; dautres, moins
crdules, se bornent dire quil vcut tout ce temps-l
presque sans manger et un crivain militaire du deuxime
sicle avant notre re donne mme plusieurs recettes de
prparations connues sous le nom de P t e d p i m n i d e , et
qui entraient dans la composition des approvisionnements
des places fortes; je les ai reproduites dans mon livre sur la
Poliorctique des Grecs.
Les prparations de cette nature taient fort rpandues, car
Xiphilin [ I n S e v e r o , ann. 206 1 dit que les Caldoniens et les
Mates savaient prparer une nourriture telle que, prise en
boulette de la grosseur dune fve, elle calmait la faim et la
soif .
La liqueur de Zanzibar qu'employait Succi tait, on le voit,
renouvele des Grecs. Seulement le Dr Bernheim pense que
cette liqueur, absorbe le premier jour, n'a pas suffi pour sup
primer la sensation de faim pendant toute la dure du jene,
mais quelle a produit une auto-suggestion capable danni
hiler les effets de cette nvrose. 11 raconte ce propos que
M. Debove, ayant suggr deux femmes hystriques endor
mies par lui labsence de faim et lordre de ne pas manger,
put les soumettre un jene de quinze jours pleins, pendant
lesquels elles ont bu mais nont ingr aucun aliment solide.
Ce jene, trs bien support, aurait pu tre prolong encore
pendant quinze jours, mais lune des malades avait dj perdu
S'VOO et lautre 5ks,200.

La thorie du Dr Bernheim avait dj t formule dans les


P r o l g o m n e s de lHistoire universelle de Ibn Khaldoun,
savant homme dtat du xve sicle, qui nous ,a laiss de pr-

Digitized by

G ot sle

Origiaal from
D D lklrC T^M

I IklU/CD C IT V

LES LONGS JEUNES.

05

deux renseignements sur tout ce qui se rattache la civili


sation arabe1.
Les mdecins se trompent, dit-il, en prtendant que cest
l abstinence qui fait mourir : cela narrive jamais, moins
qu'on ne prive lhomme brusquement de toute espce dali
ments ; alors les intestins se ferment tout fait et lon prouve
une maladie qui peut conduire la mort. Mais lorsque la
chose se fait graduellement, et par esprit religieux, en dimi
nuant peu peu la quantit de nourriture, ainsi que font les
Soufs, la mort nest pas craindre. La mme progression est
absolument ncessaire lorsquon veut renoncer cette pra
tique de dvotion; car, si lon reprenait brusquement sa pre
mire manire de se nourrir, on risquerait sa vie. 11 faut
revenir au point de dpart, en suivant une gradation rgu
lire, ainsi que cela stait fait en le quittant. Nous avons vu
des hommes qui supportaient une abstinence complte pen
dant quarante jours conscutifs et mme davantage.
Sous le rgne du sullan Aboul-Hacen, et en prsence
de nos professeurs, on amena devant ce prince deux
femmes, dont lune tait native dAlgsiras et lautre de
Rouda. Depuis deux ans, elles avaient renonc toute nour
riture, et, le bruit sen tant rpandu, on voulut les mettre
lpreuve. Le fait fut compltement vrifi, et elles conti
nurent jener ainsi jusqu' leur mort. Parmi nos anciens
condisciples, nous en avons vu plusieurs qui se contentaient
pour toute nourriture de lait de chvre; une certaine heure
de chaque jour, ou lheure du djeuner, ils ttaient le pis de
l'animal. Pendant quinze ans, ils suivirent ce rgime. Bien
dautres ont imit leur exemple. Cest un fait quon ne
saurait rvoquer en doute (p. 182).
En rsum la machine humaine, comme la machine
vapeur, peut subsister longtemps sans tre alimente si
aucune cause extrieure ne vient la dtruire.
Si la machine ne travaille pas, comme dans les sommeils
1. Une traduction franaise des Prolgomnes, a t publie en 1852
dans les Notices et Extraits des Manuscrits.

Digitized by

G oogle

Original from
D D lklrC TO M

I IW IVCBCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

lthargiques, elle peut rsister trs longtemps. Cest ce que


prouve, en ce moment, Marie Boyenval qui dort Thnelles
(Aisne) depuis 19 ans.
Si, au contraire, la machine travaille, la thorie dIbn Khaldoun et de Bernheim parat devoir tre admise, en laissant
toutefois subsister une inconnue. Quand lindividu, comme
Zlie Bouriou notamment, ne consume pas ses rserves, o
prend-il la force ncessaire pour accomplir les actes de sa
vie quotidienne? Son organisme serait-il comparable celui
de certains vgtaux qui poussent sur le roc, empruntant les
lments de leur vitalit loxygne et lazote de lair,
et vivant, suivant lexpression populaire, de lair d u t e m p s ?
A lbert

de

R ochas.

Original from
D D I M r C T r i M I I MI WC D

DISCO URS A N N U E L DU P R S I D E N T
DE

LA

SOCIT DE RECHERCHES PSYCHIQUES DE LONDRES

En continuant occuper cette place pour une nouvelle


anne, mon devoir est dadresser un discours la Socit,
et je le remplirais avec plaisir si javais eu rcemment locca
sion de faire quelques recherches personnelles sur lun des
phnomnes importants auxquels sintresse la Socit. 11
me faut donc me borner faire quelques observations gn
rales sur certains aspects de nos tudes et essayer dexa
miner notre situation.
Dans ce but, je me propose de vous parler un peu sur cha
cun des points suivants, sans prtendre nullement puiser
chacun de ces sujets :
1 Les explications courantes de la lucidit et de la clair
voyance;
2 Les tranges phnomnes physiques qui accompagnent
quelquefois l'tat de trance;
3 Les ides auxquelles je me suis arrt au sujet de ces
facults ultra-normales.
Je parlerai dabord de la lucidit et de la clairvoyance pen
dant ltat de trance; par quoi jentends le fait, le fait qui
me semble indiscutable, que dans certaines conditions la
bouche peut dire et la main peut crire des choses tout fait
en dehors de la parLie normale de lesprit qui les dirige ordi
nairement.
SCIENCES PSYCHIQUES.

Digitized by

Gck gle

X II.-- 1902.

Original from
D B I M r C T r t M I IM IWCDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

Il y a beaucoup de questions intressantes qui se posent


au sujet de cette facult : la bouche et la main paraissent
obir non aux centres crbraux ordinaires, mais quelque
rgion du cerveau plus automatique et moins consciente,
la partie qui agit dans les rves, dans lhypnose et, en gn
ral, dans les automatismes ; de sorte que lesprit habituel,
normal de celui qui crit ou parle ne semble pas tre misa
contribution. Et cependant, il y a un esprit qui agit avec son
caractre, des ides qui lui sont propres. Les questions int
ressantes sont celles-ci : Quel est lesprit qui agit? Et com
ment la connaissance nouvelle, possde par lorganisme,
a-t-elle t acquise?
Les deux principales explications que lon a coutume de
proposer sont :
1 La tlpathie due aux vivants ;
2 Le renseignement direct donn par les esprits des
morts.
On a tant dit pour et contre ces hypothses quil est peuttre inutile de rcapituler les arguments employs; dautant
plus que dans le dernier volume, considrable tous les
points de vue, publi par la Socit, le professeur llyslop a
trait ce sujet en dtail et avec le plus grand soin, et quant
moi, je tiens lui exprimer ma reconnaissance pour la
conscience avec laquelle il a fait ce travail et sa prcieuse
contribution la science. Je sais, par exprience, combien
est fastidieux ce genre de travail et le temps quil faut pour
commenter, sans rien oublier, une longue srie de messages
relatifs des sujets domestiques pour lesquels les personnes
trangres manquent, naturellement, de tout renseignement
et de tout intrt, et combien il est difficile de faire passer
dans le rapport imprim un peu de lintrt ressenti quelque
fois si vivement pendant la communication par ceux qui les
moindres faits et traits personnels cits ont t familiers
depuis lenfance.
Il est certain que de tels rapports doivent forcment
paratre trs ennuyeux aux trangers, absolument comme
une conversation de famille quon entendrait en chemin de
fer sur Ilarry et 1 oncle Tom et Lucy , etc., si elle

Digitized by

G oi oie

Original from
D D IkirC TnW

I IM I\/CD C|-rv

DISCOURS ANNUEL DU PRSIDENT.

99

dure longtemps et quaucune occasion ne se prsente pour


changer de compartiment, devient dun ennui accablant.
La patience, cependant, est une des vertus que lon doit
apprendre quand on veut tudier. La grosseur du rapport du
professeur Hyslop peut empcher beaucoup de personnes
de commencer mme le lire : mais je ferai remarquer quune
grande partie du rapport consiste en commentaires, en dis
cussions dhypothses et en un compte rendu d'expriences
entreprises avec laide dtudiants et de collgues de lUni
versit de Colombie, dans le but de trouver des explications,
et. tandis que le rapport complet restera l pour tout tudiant
futur qui voudra lexaminer en dtail, il est possible pour
tous ceux qui savent lire et sauter avec intelligence les pas
sages dintrt secondaire de prendre connaissance, dans ses
traits principaux, de luvre importante et magnifique du
professeur Hyslop.
Mais laissons l cette digression.
Revenons au sujet de la lucidit en gnral. Je tiens
exprimer mon intime conviction quune explication base
sur la tlpathie comme une v e r a c a u s a ne suffit pas. La tl
pathie est la seule facult humaine ultra-normale dont toute
personne engage dans ces recherches soit dispose
admettre lexistence, cest--dire ladmettre comme un
simple fait, rsumant certains phnomnes observs.
Mais ses lois sont inconnues et son pouvoir et sa significa
tion ne sont pas encore apparents. Elle nest probablement
quune des facults humaines que la science na pas encore
reconnues, et il peut arriver que ce soit une erreur dessayer
de sen servir pour expliquer un grand nombre dautres
facults qui sont peut-tre dune tendue ou dune valeur
semblable, quoique cet essai soit naturel et convenable. Il
faut essayer une clef dans toutes serrures pour tre sr que
ce nest pas un passe-partout, et si elle en ouvre seulement
une ou deux, cest autant de gagn.
La tlpathie elle-mme pourtant a besoin dune explica
tion. Une ide ou une pense dans lesprit dune personne se
rflchit et apparat obscurment dans lesprit dune autre
personne. Comment cela se fait-il ? Est-ce un phnomne phy-

Digitized by

G oogle

Original from
D DIM fC TnM

I IklIWCDCITV

100

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

sique se produisant dans un milieu physique ou ther reliant


les deux cerveaux? Est-ce une fonction physiologique primi
tive du cerveau, ou est-ce une facult psychologique primi
tive? Et dans ce dernier cas quelle en est la signification?
Peut-tre ne peut-il y avoir daction immdiate directe
entre deux esprits1; peut-tre doit-il y avoir un intermdiaire
sinon un milieu physique, du moins un milieu psycholo
gique ou bien encore une troisime intelligence agissant
la fois sur lagent et le percipient ou en communication
avec les deux?
Jusqu ce que nous puissions rpondre ces questions
et quant moi je doute que jaie russi mme les formuler
convenablement il est peine possible de regarder
linfluence tlpathique, mme venant de lassistant, comme
une explication lgitime de beaucoup de traits de clairvoyance
ou de lucidit nots dans les messages pendant ltat de
transe.
On peut la considrer comme lexplication la moins force,
mais on ne peut, avec certitude, la donner dfinitivement
comme la seule bonne, mme si elle rpondait facilement
aux faits; encore moins est-il admissible, except comme
hypothse tout fait vague et hasarde, de se servir de cette
explication chaque occasion au del des limites de lexp
rience dans une rgion compltement inconnue, et de sup
poser que le mdium lit les penses dtrangers sans aucune
connexion avec lui et inconscients dun rapport avec lui,
tandis quil na jamais t montr exprimentalement que la
pense peut tre lue dans ces conditions2.
1. Singulire supposition en contradiction avec les si nombreuses
expriences de transmission dpense, et avec la supposition mme qui
suit immdiatement, celle de cette troisime intelligence servant d'inter
mdiaire. Sil peut y avoir communication entre le n 3 et le n 1 pour
quoi le n 1 ne pourrait-il pas tout aussi bien communiquer avec le
n 2?
M. M.
2. Le manque actuel dexpriences ne prouverait rien non plus. Il y a
des parties de la scienee o lexprience n'est pas possible, o toutes
nos connaissances nous viennent de l'observation seulement. Lastrono
mie, que je sache, ne peut faire dexprience. Elle est bien force de se
cententer dobservations. Elle nen a pas moins des hypothses trs
solides. Du reste, les expriences quErmacora avait commences
(rves suggrs tlpathiquement) taient dj trs probantes. Elles

Digitized by

G oogle

Original from
DDIM rCTnM

IIMIWCDCITV

DISCOURS ANNUEL DU PRSIDENT.

101

On doit supposer que ces trangers sont moins familiers


avec ce qui concerne la personne donne ostensiblement
comme celle qui se communique au moyen du mdium
en Irance quelle ne le serait elle-mme ; pourquoi alors ne pas
se contenter de supposerlaction de son intelligence persistant
de quelque manire et imaginer laction inconsciente de
personnes absentes ou trangres?1 Nous avons pour le
faire des raisons videntes et peut-tre toutes-puissantes. 11
est facile de supposer que des personnes vivantes sont au
courant chacune dun ou deux des faits cits par la clair
voyante. Elles existent ces personnes, tandis que nous ne
sommes pas du tout srs de la continuation de lexistence de
la personne qui se donne comme le communicateur. En
ralit, c'est justement la chose que nous voudrions pouvoir
prouver ; cest--dire que nous voudrions pouvoir maintenant
montrer scientitiquement la vrit sur cette question. Aussi
je demande que ceux dentre nous qui sont convaincus de la
continuation de cette existence soient aussi patients que
avaient lieu, il est vrai, entre personnes intimement lies. Mais je ne
vois pas comment lon pourrait instituer des expriences entre un
mdium et des gens sans aucune connexion, mme indirecte, avec lui.
Ce quon appelle vraiment une exprience est fait avec des lments tous
aussi connus que possible. Cest donc demander limpossible. On est bien
forc de se servir de ce que donne lobservation, cest--dire des cas o
le somnambule semble voir distance et dcrit exactement une scne
totalement inconnue aux assistants et se rapportant une personne et
des endroits dont il na jamais souponn lexistence. Dans ces cas il
ne viendra pas la pense mme dun spirite, pourvu quil soit modr
comme AksakoiT, par exemple dattribuer le rsultat autre chose
qu la tlpathie, ni de faire intervenir un esprit intermdiaire. A courte
ou longue distance, les cas de lecture de pense entre personnes tota
lement trangres lune lautre sont dj innombrables. Les expriences
que demande M. Lodge, si elles taient possibles, ne serviraient qu
confirmer les observations.
M. M.
d. Pourquoi? Mais parce que rien nest plus anti-scientifique quune
me sans corps, une pense sans cerveau pour lengendrer. On nima
ginera pas en chimie de parler des proprits dun corps comme pouvant
Aister part de ce corps, ni en physique de la chaleur comme pouvant
exister sans un corps chaud, ou de lattraction sans un corps attirant.
Et, au contraire, il ny a pas dans les tudes psychiques un seul chapitre
pour ainsi dire qui ne nous montre limmensit du domaine de linconr
science ou plutt de la subconscience. Un admirateur de M. Myers comme
lest M. Lodge le sait miux que personne.
M.

Digitized by

Gck gle

Original from
D D IM rcm M

I IMIWCDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

possible avec ceux dentre nous qui ne le sont pas. Limpa


tience nest pas sa place dans ces difficiles questions,
auxquelles de tout temps quelque portion de lhumanit sest
voue sans jamais arriver satisfaire tout le monde.
Relativement l action des esprits dsincarns, on peut
supposer quils occupent eux-mmes temporairement et
animent quelque partie du corps du mdium et par ce moyen
contrlent une partie suffisante du mcanisme physiologique
pour produire le message quils veulent. Lopinion que nous
avons sur une telle hypothse dpend de lide que nous
nous faisons de nos pouvoirs normaux : elle tire sa vraisem
blance premire vue de la thorie que nous sommes nousmmes des entits auxquelles les noms populaires dmes,
desprits, etc., ont t donns; dont on peut dire quelles
forment, quelles habitent et contrlent un certain assemblage
datomes terrestres que nous appelons corps1; et par le
moyen duquel nous, comme agents psychologiques, arrivons
transmettre des messages plus ou moins comprhensibles
dautres intelligences vtues du mme vtement charnel :
employant pour cela des procds physiques tels que les
vibrations de l air, ou les traces laisses par l'encre sur le
papier.
tant donn que nous sommes de semblables entits men
tales ou intelligences psychologiques avec le pouvoir de faire
crotre et former de la matire par lacte de se nourrir, nous
devons noter en passant le fait important que la fabrication
de nos corps dont je viens de parler est luvre de notre
esprit subconscient, et que cest une chose quil est compl
tement en dehors du pouvoir de notre conscience daccomplir.
Nourrissez un enfant, et, rgle gnrale, inconsciemment il
deviendra un homme, phnomne qui est au-dessus de notre
influence et de notre intelligence, et dpasse absolument
notre habilet dexcution la plus complte.
Remarquez de plus que cest le mme esprit inconscient
1.
C'est bien l en effet lexpression des croyances les plus vulgaires
et les plus grossires de lhumanit primitive, et elles sont encore en
vigueur dans limmense majorit des esprits. Chaque pas de la science
a t marqu par la destruction d'une de ces entits que lhomme pri
mitif voyait partout.
M. M.

Digitized by

G oogle

Original ftom
DDIM rCTnM

IIMIWCDCITV

DISCOURS ANNUEL DU PRSIDENT.

103

ou la mme partie subconsciente du corps appelez-la


comme vous voudrez qui dirige presque tous les processus
vitaux ordinaires, et dispose de notre nourriture, ou nous
donne une indigestion, comme cela lui plat. Jai lair de
mamuser sortir de mon sujet, mais cela est important et
se rattache ce qui suit. Cela est peut-tre mme d'une
importance capitale dans toute la question des rapports
rciproques de lesprit et de la matire1.
Lhypothse qui cherche expliquer le contrle du corps
du mdium en trance par linfluence desprits dsincarns
suppose quune machine complique comme notre corps
peut tre employe occasionnellement, non seulement par
lesprit ou l intelligence qui lont pour ainsi dire fabrique,
mais temporairement et avec difficult par dautres esprits
ou intelligences autoriss sen servir.
11 y a beaucoup de difficults ici et lune delles est la
supposition que de telles intelligences existent.
A sen tenir l, j avoue que la supposition ne me parat pas
trs improbable; connaissant ce que nous connaissons avec
certitude de lunivers matriel, de son immensit, du nombre
de mondes habitables quil contient (je ne dis pas habits,
nous nen navons pas encore de preuves, mais habitables);
considrant aussi labsurdit de lide que nos sens, si peu
nombreux, nous auraient instruits sur les possibilits dexis
tence qui peuvent tre associes dans nos esprits avec lide
gnralise d habitable ; remarquant aussi limmense
varit de vies qui pullulent partout sur cette plante aussitt
que les conditions le permettent, je crois impossible de nier
la probabilit quil y a dans lespace une immense cat
gorie de vies et dintelligences dont prsent nous ne savons
rien.
En ralit, nous sommes nous-mmes sur cette plante et
dans ce corps seulement pendant quelques rvolutions de la
terre autour du soleil; un millier de mois : cest plus que ce
1. A moins quesprit et matire ne soient quune seule et mme chose
et quil ny ait pas desprit sans matire, pas de matire sans esprit.
N. de T.

Digitized by

Goc gle

Original from
D DIkirC TO W

IIM H/CDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

que nous appelons lexistence de la plupart dentre


nous.
O nous tions ou ce que nous tions auparavant, o nous
serons et ce que nous serons aprs, ce sont des questions
lies intimement et ncessairement lune avec lautre, comme
Platon le pensait, et qui jusqu prsent restent et paraissent
devoir rester toujours sans rponse.
Mais, si lon .croit la possibilit dune diffusion, dune
gnralit de la vie et de lesprit beaucoup plus grande que
celles auxquelles on tait accoutum de penser, gnralit,
diffusion gales peut-tre celles de la matire, quelle
probabilit y a-t-il que les diffrentes classes de vie et desprit
se mlent, entragissent lune sur l'autre? 11 ny a l aucune
probabilit a p r i o r i ; cest purement une question dexp
rience et dobservation.
Par lobservation, nous apprenons quen rgle gnrale,
les habitants visibles et sensibles de ce monde semblent
absolument libres de conduire leurs affaires et ne sont trou
bls que par leurs conflits mutuels ou leur coopration.
Jusqu quel point cet isolement est-il apparent ou rel, je
ne le chercherai pas maintenant. Je crois que les philosophes
admettraient que celte a p p a r e n c e disolement et dindpen
dance aurait probablement lieu mme dans un monde o
linfluence et le contrle seraient des ralits ; et certaine
ment il y a eu de tout temps des personnes appeles reli-.
gieuses, qui ont senti1 plus ou moins une direction.
Mais, mme en supposant que lindpendance et lisolement
sont les conditions normales, il ne sensuit pas quune inter
vention ou une collision occasionnelle soit impossible. Il en
est ainsi avec les mondes matriels : ordinairement, ils
voguent paciliquemenl dans limmensit de lespace, sans
embarras, dirigs, cest vrai, mais inconscients de cette direc
tion, et peut-tre que beaucoup d'enlre eux, ceux dont lat
mosphre physique se trouve extradense, ou dont la vision
est limite pour quelque autre raison, senorgueillissent
lide de leur complet isolement quils appellent peut-tre
1. Ou cru sentir.

Digitized by

c k

sle

M. M.

Original from
DDIM rCTfiM

I IMIWCDCITV

DISCOURS ANNUEL DU PRSIDENT.

10o

leur splendide isolement. Mais nous qui voyons plus loin,


travers notre atmosphre plus claire, nous les hritiers
dAristarque, de Copernic et de Galile, qui contemplons les
globes clestes, nous savons que cette libert apparente est
illusoire, que leurs mouvements sont dirigs par une force
dont ils sont inconscients et que mme leur apparence ext
rieure. disolement ou de prservation de tout danger ext
rieur est expose une fin soudaine et violente, car nous
savons que parfois il peut arriver une rencontre avec quel
que autre monde semblable, une collision, une catastrophe
et lclat qui en rsulte, nous lappelons une nouvelle
toile.
Dans le monde psychologique, avons-nous jamais rencontr
quelque phnomne galement ultra-normal, quelque inter
vention dorigine externe se produisant au milieu de notre
tat normal et tranquille ? A-t-on des exemples dclosion sou
daine dintelligence ou de caractre dpassant le type humain,
dinformations obtenues autrement que par des moyens
normaux, de rvolution dans nos ides sur Dieu et lhumanit
et sur le sens de lexistence? Avons-nous toujours bien
accueilli, navons-nous pas ou maltrait un prophte, ou un
voyant de premire importance? Ou, sans aller si haut, sans
sortir de notre vie de famille, ne nous sommes-nous jamais
trouvs dans quelque circonstance trange, nous croyant la
proie dune hallucination, mais dune hallucination ayant un
sens, en voyant limage ou en entendant la voix damis ense
velis? Ou, pour descendre encore, navons-nous jamais t
tmoins de mouvements dobjets matriels qui navaient t
remus par aucune cause connue, aucun habitant normal
de cette plante ?
Y a-t-il des preuves de faits semblables? Les opinions
diffrent. Pour moi, je crois ces faits. Une partie de1
1. Je sais bien que les collisions entre deux globes habitables doivent
tre extrmement rares et que les collisions entre des masses nbu
leuses doivent tre beaucoup plus communes. Mais, ni lhabitabilit
des masses sentre-ehoquant, ni la frquence des collisions nimportent
au sens de ce que je dis: je tiens seulement insister sur la raret et sur
la possibilit du phnomne.

Digitized by

G oogle

Original from
D DIM rCTnW

I IklIW CDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

l extrme diflicult quil y a accepter un phnomne non


habituel consiste dans lide, a p r i o r i , quil est contraire aux
lois de la nature, et ds lors impossible. Nous ne pouvons
cependant pas dire positivement que ceux-ci sont contraires
aux lois de la nature. Tout ce que nous pouvons raisonna
blement dire, cest quils sont contraires aux habitudes de la
nature ; ou mieux encore, quils contredisent ce que nous
avons toujours vu ou quils viennent sy ajouter. Entre le mot
impossible et ceux-ci contraire lordre de la nature ,
il y a un abme.
Do vient lantagonisme lantagonisme irrductible,
mais, esprons-le, sur le point de disparatre, entre la science
orthodoxe et la croyance que lhumanit a souvent adopte,
dont soccupe consciencieusement notre Socit, la croyance
que ces irruptions se produisent parfois? Il vient, je crois,
de lhorreur que la science a pour linintelligible : elle ne
peut rien faire dun agent capricieux et dsordonn, et elle
prfre en ignorer lexistence. Elle est accoutume sim
plifier ces problmes par des mthodes dabstraction, des
mthodes puissantes et pratiques qui ignorent ou liminent
les causes trop embarrassantes, trop complexes ou trop tri
viales, pour quon en tienne compte. Par une longue suite
dignorances heureuses, elle a peut-tre acquis lhabitude de
penser quelle peut encore maintenant mettre de ct ces
causes troublantes. Cela pourtant est en dehors de son pou
voir. Labstraction est un procd trs utile, mais qui ne sert
qu' empcher dobserver une chose ; elle ne peut vrita
blement pas exclure de lunivers1 ce qui est trop complexe
ou ce qui parait un dsordre.
... Introduisez une araigne ou quelque autre animal vivant
dans la balance ou dans quelque appareil dlicat du physi
cien, et il se trouvera jet dans la confusion pendant un mo
ment. Quelque chose de capricieux et de dsordonn est
intervenu et gte tout. Cest justement lespce dennui qu
prouverait un savant sil tait introduit tout dun coup au
beau milieu dune sance. Cependant, il viendrait lesprit
d. James W ard . N atu ralisai a n d A ynosticism , vol. I.

Digitized by

Gck sle

Original from
D D IM G C T riM I IM I\/CDCITV

DISCOURS ANNUEL DU PRSIDENT.

107

dun exprimentateur srieux, mme si une araigne tait une


chose absolument nouvelle pour lui, de la saisir, et de la
garder et de lui faire tisser sa toile pour peut-tre plus tard
sen servir; mais, ordinairement, laraigne sera rejete
comme gnante, et cest le biologiste qui sera charg de
ltudier. Sil ny avait pas de biologiste, si lon navait encore
jamais vu de bte vivante, et que laraigne et chapp,
profitant de la confusion quelle aurait cause, il est difficile
de se figurer laccueil qui serait fait au rcit de lexprience
par la socit scientifique qui lentendrait ; a ne pourrait
tre quune incrdulit plus ou moins polie.
De mme, ce que j imagine, un tre humain, se baissant
vers un monde de fourmis, pourrait lui infliger des cata
strophes ou y accomplir des miracles qui rvolutionneraient
ce petit monde. Je suppose que la fourmi, dans les pays
peupls, doit dj avoir t expose de tels vnements et
avoir accumul et transmis ses descendants des lgendes
ce sujet; mais, aux fourmis des contres inexplores, les
exploits de quelque marin naufrag pourraient se prsenter
comme des vnements nouveaux et incroyables. Et on
remarquera que les actions accomplies par lhomme dpas
seront les pouvoirs de la socit des fourmis, non seulement
en grandeur, mais en nature. Par exemple, il pourra produire
des chocs lectriques, ou des explosions de produits chi
miques, ou des concentrations des rayons du soleil par le
moyen de lentilles.
Maintenant, pour la trs grande majorit, les phnomnes
physiques que lon dit avoir lieu en prsence dun mdium
nont en eux-mmes rien dextraordinaire : la production
dodeurs, par exemple, lintroduction de fleurs et autres
objets, les mouvements des meubles, les preuves photo
graphiques, tout cela peut tre obtenu par des moyens nor
maux, pourvu que le temps et loccasion ncessaires soient
donns; la seule chose expliquer est comment ces choses
se produisent-elles dans les conditions donnes, plus ou
moins rigoureusement tablies pour empcher leur pro
duction normale. Cest l un champ de bataille bien connu
sur lequel en passant nous jetons un coup dil.

Digitized by

G c k sle

Original from
DD I l l i r L T n M

I IMIV/CBCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

Mais il y a dautres phnomnes qui impliquent un effet


produit au del des limites du pouvoir humain. Par exemple,
la prtendue rsistance de la peau et des nerfs humains au feu
sous l'influence de lmotionreligieuse ou dun tat de trance;
ou bien lextraction dun objet solide hors dune bote reste
ferme ; ou bien, ce quon dit beaucoup plus commun, la
matrialisation ou lapparition de formes humaines tempo
raires.
Javoue navoir jamais vu, moi-mme, une seule de ces
choses accomplie dans des conditions satisfaisantes; mais
le tmoignage de sir William Crookes et dautres personnes
ce sujet est trs dtaill; et il est presque aussi difficile de
rsister leur tmoignage que daccepter les faits attests.
Bien plus, quelques-unes des personnes ici prsentes croient
que ces choses leur sont parfaitement familires.
Examinons donc,la lumiredenos connaissances actuelles
en physique, si ces choses sont tout fait impossibles et
absurdes, au point quaucun tmoignage ne suffirait pour
dtruire notre incrdulit; ou bien si nous devons consentir
examiner les preuves et nous prparer des enqutes sur
les cas qui nous seront prsents ; avec soin, avec le scepti
cisme voulu, bien entendu, mais sans prjug, sans parti
pris.
Un des trois exemples cits semble, certains gards, le
plus simple, le mieux dfini, en tant quil ne se rattache pas
la physiologie qui nous est moins familire et quil sagit
seulement de phnomnes physiques. Je veux parler du
phnomne communment dsign sous les mots de : pas
sage de la matire travers la matire , le passage ou la
filtration dun corps solide inorganique travers un autre
sans dommage ni violence. Les exemples que lon donne de
ce fait sont les nuds faits et dfaits avec un lien sans bouts,
lextraction dune bille de billard dune coque reste ferme,
lenchevtrement de deux anneaux ferms. Je nai jamais vu
un exemple digne de foi daucune de ces choses. Je connais
des cas danneaux passs autour dobjets qui paraissaient
trop larges pour cela, par exemple : un anneau autour du
pied dun verre de vin, ou autour du pied dune table ronde

Digitized by

G oogle

Original from
D D IW rC TflM

I IMIWCDCITV

DISCOURS ANNUEL DU PRSIDENT.

109

ou autour du poignet dun homme *. Mais je nai jamais vu


un exemple permanent et indniable de ce quon pourrait
appeler un miracle physique ; et je ne sache pas quil y ait
au monde une seule chose de ce genre, comme par exemple
deux anneaux de bois diffrents, dune seule pice et passs
lun dans lautre ; et encore peut-tre lhabilet du botaniste
ou du jardinier pourrait-elle arriver obtenir ce rsultat en
forant des arbres crotre dans des conditions favorables.
Mais je suppose quun botaniste pourrait dcouvrir si le
rsultat a t obtenu par quelque moyen naturel.
On a montr une couple danneaux en cuir dune seule
pice, dcoups dans une seule peau et passs lun dans
lautre; mais cet enchevtrement peut avoir t obtenu en
profitant de lpaisseur de la peau et en la dcoupant habile
ment. Un verre vin et des coquetiers passs ensemble
travers un morceau de bois ont t prsents Berlin et lon
a bien voulu me les prter pour que nous les examinions.
Mais quoique lon affirme que la production a eu lieu dans
des conditions supernormales, je suis certain quil y a eu l
seulement des moyens mcaniques dune ingniosit ordi
naire pour arriver une construction habile et trompeuse.
Voici un objet semblable consistant en un anneau de bois
autour du col dun vase en verre,rcemment fabriqu dans le
laboratoire de sir William Grookes tout fait normalement
et que lon ma permis de vous montrer.
Relativement au passage anormal de la matire travers la
matire, je ne sache pas que sir William Crookes en ait
jamais attest aucun exemple ; la seule preuve scientifique
que je connaisse est celle donne par le professeur Zllner,
qui, bien quextrmement curieuse, embarrassante et d
taille, ne laisse pas un sentiment de conviction dans un
esprit dbarrass de tout prjug.
1. Lanneau de fer pass au poignet de Husk tait,suivant le DrGeorge
Wyld, miraculeusement petit, c'est--dire trop petit pour avoir jamais
pu passer autour de la main: voir Proceedings S. P. H. Vol. 111, p. 400,
o se trouve le compte rendu des recherches faites sur ce phnomne
par sir William Crookes, M. Victor Ilorsley et dautres, qui conclurent
que lanneau pouvait tre arriv occuper la position quils constatrent
par l'effet de forces naturelles connues.

Digitized by

Gor sle

Original from

n n in < " ir / x n

l l l l l l / r DCI TV

HO

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

Par consquent, ce quil y a de plus simple pour moi, ou


pour tout savant daujourdhui, cest de considrer le cas du
passage de la matire travers la matire non seulement
comme non prouv, mais comme impossible, et de refuser de
lexaminer. Cependant tant de choses extraordinaires sont
arrives que je ne nierais pas absolument quun jour viendra
o nous mnagerons une petite place pour quelque chose de
semblable. Sil en tait ainsi, tout au plus se hasarderait-on
suggrer quon pourrait invoquer les dernires dcouvertes
sur la structure probablement complexe de latome matriel
avec des intervalles trs larges en proportion des agrgats
constituants pour expliquer linterpntration de deux
solides. A prsent, les difficults dune telle hypothse sont
normes et javoue mon complet scepticisme au sujet de ces
phnomnes; il faudrait des preuves dune force extraordi
naire pour me convaincre.
Mais, me dira-t-on, trouvez-vous les mouvements dobjets
sans contact, ou les matrialisations plus faciles croire?
Oui, certainement. Je suis dispos soutenir que jai moimme assist des exemples de ces choses: et je suis certai
nement prt les prendre en considration.
Supposez quun objet quon ne touche pas vogue ou se
meuve dans lair, ou soit soulev et flotte au-dessus du sol,
comment considrerons-nous la chose? Cest justement ce
que pourrait faire un animal vivant, et ainsi la premire
hypothse qui se prsente naturellement cest quun tre
vivant est l: (a) le mdium lui-mme se servant dun truc
ou dun mcanisme cach, (b) un compre peut-tre un
compre inconscient parmi les assistants, (c) une individualit
inconnue et invisible autre que les personnes prsentes. Si
dans ce cas les lois ordinaires de la nature taient suspendues
ou si lon pouvait sassurer que le poids dun morceau de
matire a disparu, ou quune nouvelle force a t introduite
autre que les forces connues, il y aurait alors de nouvelles
difficults ; mais jusqu prsent on na pas essay dtablir
aucune de ces choses. 11 faut reconnatre, il est vrai, quordi.
nairement on naccorde quune attention insuffisante cet
aspect des phnomnes physiques anormaux. Si un corps

Original from
DD I M T C T f i M

I IMIWCDC

DISCOURS ANNUEL DU PRSIDENT.

Ht

pesant est soulev dans de bonnes conditions, nous devrions


toujours essayer de savoir [je ne dis pas que ce soit facile]
o a pass son poids ; cest--dire ce qui le supporte, ce qui
finalement le supporte.
Par exemple, si les expriences taient faites dans une
chambre suspendue, le poids de cette chambre, mesur par
une balance extrieure, ne subirait-il aucun changement quand
une table ou une personne situe lintrieur entrerait en
lvitation? Ou bien les intluences agissant lintrieur attein
draient-elles les corps extrieurs? Questions auxquelles, on
pourrait rpondre, en se donnant la peine dorganiser un
laboratoire psychique : je ne pense pas quun tel laboratoire
existe, mais il pourrait exister, il existera un jour si le ct
physique de la psychologie exprimentale arrive jamais tre
reconnu comme formant une branche de la physique ortho
doxe.
Les matrialisations, maintenant? Je ne prtends pas les
comprendre, mais, comme je lai dj fait entendre tout
lheure, si jamais elles sont authentiques et objectives, elles
peuvent, aprs tout, reprsenter seulement une modification
singulire et surprenante dune force vitale connue. Un peu
de mme quun mollusque, ou un crustac, ou une tortue,
peut extraire des matriaux de leau ou du milieu ambiant
pour en faire une caille, ou, analogie plus grande, exacte
ment comme un animal peut sassimiler les matriaux de sa
nourriture et les changer en muscles, poils, peau ou os, ph
nomne merveilleux entre tous, et qui, pourtant, se prsente
chaque jour, de mme je pourrais concevoir comme possible,
si les preuves taient satisfaisantes, que quelque autre intelli
gence ou invidualit vivante ne se manifestant pas ordinaire
ment nos sens, quoique pouvant dj tre en contact con
stant avec notre univers physique, parce quil possderait
ce quon pourrait appeler un corps thr, pourrait pendant
un certain temps utiliser les particules terrestres se trouvant
sur sa route, et en fabriquer un semblant de corps capable
dimpressionner nos sens ordinaires. La chose est extrme
ment invraisemblable, mais nest cependant pas inimaginable.
Et il nest pas physiquement impossible que quelques-uns de

Digitized by

Go*, sle

Original from
D D lk lrc m M

I IM IVEDCITV

112

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

ces agrgats temporaires demi-matriels soient incapables


dimpressionner nos yeux et impressionnent cependant la
plaque photographique; mais ici javoue que les preuves pour
moi manquent tout fait et je nai jamais vu un exemple
satisfaisant de ce quon appelle une photographie spirite1; et
il nest pas facile dimaginer lespce de rapport, en plus du
tmoignage, qui en pareil cas serait convaincant; moins que
les photographies ne puissent tre produites volont.
Lauthenticit des photographies de personnages invisibles,
dont on parle quelquefois ici est dune faiblesse surprenante.
Par exemple, dans un livre rcent, anonyme et peu srieux,
que lon dit crit par un membre de cette socit, deux pho
tographies de ce genre sont reproduites et on les donne comme
obtenues dans des conditions irrprochables; mais rien que
par le rcit on devine un simple truc de la part du photogra
phe, savoir quil devaitavoir faitprovision de fonds pourles
assistants avec de vagues formes humaines peintes lavance
au sulfate de quinine.
Les ingnieuses et habiles supercheries dun prestidigita
teur sont des c a u s v e r i s s i m et il faut leur faire une large
place. Quelques-uns des phnomnes physiques que jai cits
comme tant de ceux quon affirme avoir eu lieu, tels que les
a p p o r t s , les parfums, les mouvements dobjets, le passage de
la matire travers la matire, offrent une ressemblance
dangereuse avec des tours de prestidigilation bien connus;
tours qui, bien faits, peuvent tre tout fait illusionnants.
Aussi une extrme prudence est-elle ncessaire et il faut que
les observateurs puissent tout contrler, chose que les presti
digitateurs ne permettent jamais. Je nai jamais vu un pres
tidigitateur silencieux et se laissant contrler. Les personnes
bonnes et honntes sont souvent le plus facilement trompes,
particulirement par des protestations dinnocence offense :
ainsi certains membres et associs de cette Socit doivent
tre assez bons pour nous pardonner nous autres dtre dun
scepticisme (quils trouvent stupide et absurde) au sujet de
Que va rpondre M. Crookes a cela? Laissera-t-il mettre en doule
par son minent collgue l'authenticit des photographies de Katie King?
M. M.

Digitized

byG oogle

Original from
DDIMrCTAM

I IMIt/CDClTV

113

DISCOURS ANNUEL DU PRSIDENT.

beaucoup de phnomnes auxquels ils croient eux-mmes


fortement. On ne peut forcer sa croyance. Et il est quelquefois
difficile de donner des raisons satisfaisantes de sa foi ou de
son incrdulit sur un sujet particulier.
Une question nous est souvent pose par des personnes
qui ne rflchissent pas : Croyez-vous ceci, cela? Ordinai
rement, cest : Croyez-vous aux fantmes? Question qui,
ordinairement, na aucune signification dans lesprit de la per
sonne qui la pose, et celle-ci nen serait pas plus avance
si elle recevait une rponse catgorique : affirmative ou nga
tive.
La meilleure rponse est que ce qui doit nous occuper
ce nest pas la croyance, mais les recherches ; et si nous
sommes forcs den dire davantage, il faut changer la rponse
en une demande de dfinition du terme employ. Rarement
alors on vous suivra.
Mais supposons quon insiste. Cette Socit, par exemple,
nest pas dans le cas dun questionneur frivole; presque
chaque nuance dopinion, et probablement presque chaque
degr dintelligence, existe parmi ses membres ; et vraiment
il serait salutaire, dans ltat actuel de nos connaissances, que
chacun de nous et une nuance dopinion diffrente. De plus
quelques-uns dentre nous ont vou la plus grande partie de
leur vie ces sujets et sont beaucoup plus avancs que moimme ; mais, cependant, si quelquun tient ce que je lui dise
quelle sorte de conviction sest forme dans mon esprit,
comme savant, par une familiarit dune vingtaine dannes
avec ces questions qui nous occupent, je lui rpondrai trs
volontiers aussi franchement que je pourrai.
Je suis donc dabord, pour des raisons toutes personnelles,
convaincu de la persistance de lexistence humaine au del
de la mort du corps, et bien que je sois incapable de justifier
cette croyance dune manire complte, cependant je lai
acquise par des preuves scientifiques; cest--dire quelle est
base sur des faits et sur l'exprience, bien quil me soit
impossible dexpliquer catgoriquement1 comment les faits
I. Quelle regrettable rticence !
SCIENCES PSYCHIQUES. XII. 1902.

Digitized by

G oogle

M. M.
8

Original from
n o u i r c T n i l

I IMIVCD C ITV

114

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

ont produit cette conviction. Quil me suffise de dire, pour le


moment, que ce nest pas dune manire simple et claire, ni
dune manire qui puisse tre saisie en une heure ou deux,
except par ceux qui ont srieusement tudi le sujet, et qui
ont par consquent le droit davoir une opinion.
Si lon me demande si jassocie les mouvements physiques
et les autres phnomnes physiques avec la persistance de
lexistence aprs la mort, je dois rpondre non. Les phno
mnes se produisent toujours en prsence de vivants, et la
supposition naturelle au premier abord cest quils sont dus
des vivants dune manire inconnue ; que lorsquils ne sont
pas des trucs, ils reprsentent une extension inattendue et
encore inconnue du pouvoir musculaire humain ; pouvoir
qui, soit dit en passant, quoique nous y soyons bien accou
tums, est, dans sa manifestation tout fait normale, un
phnomne des plus remarquables, et philosophiquement
dune extrme signification ; mais il serait trop long dexpli
quer entirement ce que je veux dire ici. Quil me suffise de
dire que par laction des tres vivants, les procds ordinaires
de la diminution ou de la dissipation de lnergie peuvent
tre dtourns ou suspendus ou renverss 1 ; des poids
peuvent tre soulevs qui,dans un monde inorganique,seraient
tombs, des rivires peuvent tre dvies et la face de la terre
change ; et chose surprenante entre toutes, une assemble
de personnes peuvent sasseoir et dcider, ou selon toute
apparence dcider si une certaine chose arrivera ou narri
vera pas.
Si lon insiste, je dois confesser que je ne vois pas comment
lhypothse de la continuation de la personnalit humaine,
alors que le corps et les muscles nexistent plus, peut aider
expliquer les mouvements physiques ultra-normaux ; sauf
que, puisque les mouvements sont une indication de ce que
nous appelons ordinairement la volont libre et lintelligence,
ils supposent laction de quelque tre vivant.
Mais alors je ne vois aucune raison pour limiter les possi
bilits de lexistence existence inter-plantaire ou extra1. Voir la thorie des dmons de Maxwell et les bactries nitri
fiantes qui sont un fait accept maintenant.

Digitized by

Gor ale

Original from
D O lirC T O M

I IklIW CDCITV

DISCOURS ANNUEL DU PRSIDENT.

115

spaciale nos amis qui ont rcemment habit cette plante.


Laissant donc de ct les phnomnes physiques pour le
moment, supposez que lon me demande encore : Pensezvous que les messages obtenus pendant ltat de trance sont
toujours dus linfluence des morts? Je devrai rpondre que
quant au contenu, lesprit du message, jai connu des cas
qui indiquent avec beaucoup de force que lon a affaire aune
portion persistante de la personnalit disparue ; et quelque
fois, quoique rarement, linfluence actuelle dune personne
morte se manifeste.
Mais si, par influence, on se figure que je veux dire dans
tous les cas une influence consciente, la communication
directe avec une conscience entire de ce qui se passe, il faut
me laisser expliquer que, dans la plupart des cas, j ai des
doutes normes. Il me semble beaucoup plus souvent que
cest une intelligence de personne rvant-1 ou une partie
subconsciente de lesprit persistant que nous avons affaire,
mais non une partie inconsciente. Cela me parat tre
encore une vritable espce de tlpathie, une tlpathie
entre deux subconsciences. Ici lemploi de ce terme est une
extension de son emploi ordinaire, mais un emploi qui semble
ncessaire. (Voir Mrs Sidgwick, P r o c e c d i n g s S. P. II., vol. XV1
p. 17-18.)
Le mdium quand il est rveill ne se rappelle pas ordi
nairement, nest pas rellement conscient de la communi
cation quil a dite ou crite ; pour quil se souvienne, il fau
dra quil revienne ltat de trance. Et je ne me figure pas
le communicateur tant quil sera pareil nous, se rappelant
ou tant vritablement conscient pendant que sa mmoire
est mise contribution, et il ne retrouvera ainsi la mmoire
que quand il retombera dans le mme tat de rve ou de
demi-conscience, ou de subconscience. Il peut y avoir
1.
On me permettra de souligner ce passage qui confirme si bien les
vues que jai mises au sujet du travail de M. Ilyslop. (Et cest ici
pourtant un spiritualiste convaincu qui parle.) Cest pendant le sommeil
que simpriment une foule de communications inconscientes entre vi
vants. Cest avec ces documents directs ou indirects que le mdium
compose et ressuscite lindividualit disparue.
M. M.

Digitized by

G oi oie

Original from
DDIM CCTClM IIM IW CDCITV

116

ANNALES DES SCIENCES PSYCUIQUES.

cependant tous les degrs de mmoire, analogues aux diff


rents degrs de rminiscence des rvs ordinaires, au mo
ment o nous nous rveillons ou aprs que nous sommes
rveills.
Bien plus, on dirait que la portion de la personne morte
qui, dans cette hypothse, est de nouveau individualise en
une certaine manire pour nous, et avec qui nous communi
quons, est une portion trs fragmentaire1; si fragmentaire
que si, quelque autre moment, ou au mme moment le
mme individu se manifeste autre part par lintermdiaire
dun autre mdium, quelquefois lune des deux portions nest
pas, je crois, avertie de ce que dit lautre, et elles sont
capables de nier mutuellement leur bonne foi. Parfois cepen
dant, daprs ce que j ai observ, il y a eu une indication que
la communication simultane par deux mdiums est connue
et sentie ; et je "trouve quil serait utile que plus dexp
riences et dobservations fussent faites dans cette direction;
si lon peut la suivre on trouvera, jespre, de ce ct, des
renseignements extrmement prcieux. Les difficults sont
videmment grandes et les occasions rares.Quoi quil en soit
on conviendra que cette double communication dune intelli
gence srement unique, envoyant des messages diffrents et
trangers les uns aux autres, est un phnomne intressant
et instructif, sil est bien rel, et qui saccorde excellemment
avec la lumineuse hypothse de M. Myers sur le moi subli
minal.
Car, dire vrai, je ne soutiens pas que la totalit de chacun
de nous est incarne dans notre corps terrestre: il n'en est
certainement pas ainsi dans lenfance2; dans la vie adulte, la
1. Probablement ces limitations sont toutes dues aux imperfections
du mcanisme physique, ou plutt la difficult de les contrler tant
donn ces circonstances.
a) Le contrle en lui-mme ;
b) Le contrle exclusif, cest--dire labri d'autres influences;
c) Le contrle continu, sans interruptions analogues aux arrts de
l'attention, mais quelque cause que soient dues ces limitations elles
sont intressantes et instructives.
2. Les voil bien les consquences de lhypothse spiritualiste. Quand
lenfant nait, presque toute son me est en dehors de son corps. A
mesure quil grandit, il en entre un peu plus. Et si un coup la tte

Original from
D B IM rC T riW

IIM I\/CDCITV

DISCOURS ANNUEL DU PRSIDENT.

117

proportion est plus grande, mais pas beaucoup. Ce qui se


manifeste dans ce corps est, je mimagine, probablement,
seulement une portion, une portion individualise et dfinie
dun tout beaucoup plus vaste. Ce que peut faire le reste d
mon moi pendant ces quelques annes o je suis ici, je nen
sais rien : peut-tre est-il endormi ; mais probablement il
nest pas aussi compltement endormi chez les hommes de
gnie1et peut-tre chez les personne quon appelle mdium
nest-il pas compltement inactif.
Limagination est admise dans la science, pourvu que ses
inventions ne soient pas traites comme des faits, ni mme
comme des thories, mais quelles ne servent pour ainsi dire
que comme outils qui, bien manis, sont essentiels aux pro
grs du savant. Imaginons donc, comme une hypothse de
ce genre que notre moi subliminal notre autre moi le plus
grand des deux est en contact avec un autre ordre dexis
tence 2 et quil est occasionnellement capable de communi
quer, ou dune manire ou d'une autre, peut-tre inconsciem
ment, transmettre la portion incarne quelque chose des
connaissances auxquelles il peut arriver. Cette conjecture, si
elle est permise, pourrait conduire une explication de la
clairvoyance. Nous serions alors comme des bancs de glace
flottant dans un ocan, avec seulement une fraction expose
au soleil et lair et lobservation : le reste de beaucoup
la plus grande masse submerg dans le milieu environ
nant, submerg et de temps autre en contact-subliminal, o
sub-aqueux, avec les autres, tandis que les sommets, les
bancs visibles, sont tout fait spars les uns des autres3.
dtruit presque toutes les facults mentales d'un individu, M. Lodge
supposera-t-il que son me est expulse et ne laisse delle-mme que la
portion ncessaire aux fonctions vitales?
M. M.
1. Si cest l l'explication du gnie,cela suppose que la partie de nous
mme non incarne est la plus intelligente. Elle doit vraiment s'en
nuyer ! Comment ne pas voir les consquences plus que bizarres dune
thorie qui veut que toutes les mes soient faites sur le mme patron.
M. M.
2. 11 lest chez les mdiums seutement, cest mme ainsi qu'on pourrait
les dfinir.
M. M.
3. Peut-tre nest-il pas superflu de dire qu'un iceberg flotte avec seu
lement le douzime environ de sa masse au-dessus de l'eau.

Digitized by

Goc oie

Original from
n o iurcT rM ii i in n / c o r iT v

ANNALES DES SCIENCES PSYCUIQUES.

Ou bien, renversant la mtaphore, nous pourrions com


parer notre tat prsent celui des coques de navire
submerges dans un sombre ocan parmi beaucoup de btes
tranges, savanant en aveugle, travers lespace; fires peuttre de se revtir au passage d'une foule de mollusques
comme ornements, allant se heurter contre les murs des bas
sins, au lieu de reconnatre sa destination, ignorant compl
tement le pont, les cabines, les mts et les voiles, nayant
aucune notion du sextant, du compas, du capitaine, de la
vigie sur le mt, du lointain horizon, aucune vision des objets
loigns, des dangers viter, des destinations atteindre,
des autres navires auxquels on parlerait par dautres moyens
quun contact corporel. Au-dessus, le soleil et les nuages,
lespace et tout ce qui reste entirement inaccessible aux
habitants des rgions sous-marines.
Incidemment, sil mtait permis de me lancer dans une sp
culation tmraire, je dirais que la plupart des diffrends sur
la r-incarnation me semblent, par cette hypothse du moi
subliminal, hypothtiquement concilis. Il nest peut-tre pas
ncessaire que ce soit la mme portion dindividualit qui
soit rincarne, mais une autre portion du tout, et ainsi peu
peu, chaque portion peut acqurir lexprience et lduca
tion pratique que donne lexistence sur un des morceaux de
matire errants connus sous le nom de plantes habitables'.
Ainsi galement se trouvent diminues les difficults rela
tives la naissance, la premire enfance, la mort rcente.
On est videmment conduit supposer qu mesure que le
corps se prpare et que lenfant grandit, la personnalit totale
sinfiltre, pour ainsi dire, de plus en plus, jusqu ce que soit
form lindividu adulte : sil en entre plus, ce sera ce que nous
appelons un grand homme, moins : un homme infrieur.
Et la mort, la portion qui avait t temporairement presque
1.
Il y aurait donc autant de portions dans notre me que de plantes
habitables? a en ferait beaucoup. Quel est mme parmi les spiritualistes
celui qui fera bon accueil une telle hypothse ? Gomment imaginer ces
portions d'mc qui, la mort, se runissent ? Se font-elles part alors de
ce quelles ont appris? Ou ne sortent-elles pas de leur sommeil ternel
sauf celle dont cest le tour daller s'incarner?
M. M.

Digitized by

Goc oie

Original from
DD I M T C T n M

IIMIV/CDCITV

DISCOURS ANNUEL DU PRSIDENT.

119

spare et curieusement(?) duque, est de nouveau runie au


reste. Sera-t-elle capable de se rincarner compltement?
Ninfluencera-t-elle jamais, tant dans un tat de rve, demiconscient et inconscient, ninfluencera-t-elle jamais un autre
corps, ou ne prendra-t-elle jamais part aux scnes auxquelles,
pendant un certain temps, elle sest tant intresse? Les
occasions sont rares, le phnomne est rare; mais qui dira
quil est impossible; qui dira que de ce que les communica
tions sont vagues, hsitantes, incertaines, quelquefois erro
nes, et toujours incompltes quoique sans doute il y ait
plusieurs degrs dans lincomplet il faille en conclure que
leur rsidu ne vaut rien1? Cest parfois presque comme si
lon essayait de causer avec quelquun dendormi. Il est diffi
cile de juger une personnalit par cette sorte de moyen. Je sais
bien quil y a toute espce de degrs dans lclat mme de
notre moi veill : nous ne nous montrons pas toujours
notre avantage, et de bizarres conceptions pourraient tre
formes de notre intelligence si un tranger nous jugeait par
nos remarques sur le temps ou sur la rcolte. On ma dit que
Browning avait cette habitude de parler du temps et de la
manire la plus vulgaire.
Combien de fois navons-nous pas trouv que la conversa
tion dune personne minente, mme en pleine sant physi
que, ne rpondait pas lide que nous nous faisions delle :
ide forme peut-tre par la connaissance de sa personnalit
entirement dveloppe dans un moment dinspiration. On
raconte une histoire sur Tennyson, que jai entendue derni
rement : elle nest peut-tre pas vraie, mais elle est tout fait
vraisemblable. Une dame, grande admiratrice de Tennyson,
et dsirant depuis longtemps le voir, fut un jour, sa grande
joie, invite un dner o elle se trouva en face de lui et elle
tait tout oreilles sa conversation.il parla trs peu, cependant,
tant videmment pas trs bien dispos, pour ne pas dire de
. 1. Tous ces caractres de communications sont tout naturels quand on
suppose que celles-ci sont les rsultats de renseignements acquis tlpathiquement pendant ce sommeil et conservs dans les mmoires subli
minales soit du mdium soit dautres vivants.
M. M.

>G oc sle

Digitized b

Original from
D D IM fCTnM

I IWIWCDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

mauvaise humeur, et la seule phrase quelle entendit distincte


ment fut : I like my mutton in chunks (mot mot : jaime
mon mouton en tronons). Cette dame dut certainement sen
aller convaincue quelle avait t victime dun tour et quon
avait voulu lui faire passer pour le barde quelque per
sonne prosaque comme dansle dner du Golden Butterply .
Le fait quun esprit qui envoie souvent des messages
napporte chaque fois le souvenir que des messages prc
dents donns par le mme mdium et ignore les autres mani
festations obtenues par dautres mdiums est trs daccord
avec ce que nous connaissons de la personnalit secondaire
et multiple l . La personnalit complte ou complexe ellemme peut tout savoir peut-tre; mais il semble quil ne soit
pas possible dentrer en communication avec cette personna
lit complte ; nous ne pouvons jusqu prsent saisir que des
fragments diffrents par des mdiums diffrents, comme si
lincarnation temporaire tait affecte ou rgle d'aprs le
genre de corps occup et ne pouvait se manifester de faon
identique quand elle est gne et limite par les diffrents
instruments mis son service; justement comme un musi
cien excutant exciterait naturellement des motions diff
rentes suivant quon lui donnerait alternativement un violon,
un cor, une flte ou un piano. De toute manire, nous ne pou
vons gure esprer saisir plus que ce que nous avons suppos
tre la fraction qui stait manifeste ici-bas pendant cette
vie terrestre, et mme pas tout, un fragment seulement. Le
corps et le cerveau spcialement adapts et duqus, dont elle
avait lhabitude de se servir, ne peuvent plus servir lorgue
est bris et l'organiste doit maintenant manifester son iden
tit sur une flte, ou un harmonium dglise de campagne 3.
1. Rien dplus naturel dans lhypothse tlpathique. Chaque mdium
ne dit que ce quil sait, et rien dtonnant ce que chacun ne sache pas
tout.
AI. M.
2. Plus lon slve dans lchelle animale, plus on remarque lexistence
de caractres individuels, si bien que dans lespee canine par exemple,
il y a des chiens qui sont de vritables personnes avec leur caractre,
leur intelligence, leurs gots spciaux. Jen ai connu un qui tait mlo
mane. Il ne manquait jamais de suivre la musique militaire, ni daller
le dimanche sasseoir la musique sur la place. Il y a des chiens de

Original from
D D IM rCTnW

I IMI\/r=DCITV

DISCOURS ANNUEL DU PRSIDENT.

121

Mais ni la tlpathie, ni lintervention des morts ne peuvent


expliquer le prtendu pouvoir de la clairvoyance, la percep
tion de choses inconnues tout esprit humain.
Par exemple, la lecture de numros ou de lettres pris au
hasard et jets dans un sac, ou un morceau de journal d
chir nimporte o et mis sous enveloppe cachete sans avoir
t regard (si toutefois une chose pareille arrive), ni une
prdiction qui ne serait pas une dduction1. Ce sont l de
vastes sujets et jaurais quelque chose en dire, bien quil
soit trs douteux que le moment soit venu den parler, car
je ne suis pas du tout convaincu de la ralit de ces faits. Je
dirai donc seulement dune faon gnrale mon avis sur la vague
hypothse dune me du monde, ou dun e s p r i t immanent
dont mme la totalit de notre moi nest quun fragment
microscopique (puisque nous avons suppos que notre moi
ordinaire est la partie la plus substantielle de notre moi
subliminal). Pour cet e s p r i t , lespace et le temps ne seraient
pas les barrires, les limitations quils sont pour nous, le
pass, le prsent et le futur ne seraient pas, il est vrai, une
seule et mme chose, mais seraient cependant perceptibles
dune certaine manire et volont, aussi bien comme une
simultanit que comme une succession. Il naurait pas besoin
de passer, de voyager dun endroit un autre. Eh bien ! je
dois dire quune vague hypothse de ce genre hypothse
familire tous les philosophes traverse souvent mon
gnie. La Revue hypnotique cite dans son dernier numro un chien lec
teur de pense. Tout le monde sait que les rdacteurs de cette revue sont
des mdecins minents mais peu disposs en gnral accepter les ph
nomnes dits psychiques, mme ceux de tlpathie. Mais en laissant de
ct ce point, ce qui est indniable cest lindividualit des intelligences,
des caractres chez les animaux suprieurs. M. Lodge est donc forc
dimaginer limmensit peuple galement dmes danimaux, mes divi
sibles sans doute en dinnombrables portions, comme pour lhomme, en
autant de portions que de plantes habitables !
M. M.
1 Si une telle chose est concevable comme une prvision relle qui
na pu tre dduite dune connaissance trs tendue ou dun examen
approfondi des vnements contemporains, par exemple, la dsignation
du vainqueur aux courses, ou la date exacte de quelque vnement
facultatif et non encore dcid. Mais, ce ne sont pas l de bons exemples,
car on peut supposer possible que lagent qui a prdit est aussi cause
de laccomplissement de lvnement.

Digitized by

Gck oie

Original from
D B IkircT O U

I IM IVCRCITV

122

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

esprit quand je pense aux problmes de ce grand et mer


veilleux univers.
Supposer que nous le connaissons tout entier, supposer
que nous avons saisi ses principales lignes, que nous avons
une ide exacte non seulement de ce quil y a en lui, mais
du problme stupfiant consistant savoir ce quil ny a pas
et ce qu'il ne peut pas y avoir en lui. C'est le fait dune intel
ligence borne et prsomptueuse venant dune espce de
cerveau trs pratique et trs utile qui a accomplir dans le
monde un bon et solide ouvrage dun genre commun, et a
t restreint dans sa vue, disons par la Providence, afin quil
pt faire cette seule chose et la faire bien. Quelques-uns de
ces gnostiques ont t des savants, dautres ont t des
hommes de lettres, dautres des politiciens et des hommes
daffaires; trs peu se sont appels eux-mmes des philo
sophes, mais le monde ne les a pas considrs comme ses
plus grands philosophes*.
On peut se fier linstinct de la foule, la longue, mais
seulement la longue, et les grands hommes quil a choisis
comme philosophes de premire grandeur, Platon dans
les temps anciens, Kant dans lere moderne, nont pas pos
de telles limites leur conception du possible : et il en a t
de mme des plus grands potes, de ceux que lhumanit a1
1. On ne peut sympathiser que jusqu' un certain point avec ces phi
losophes qui soutiennent que le progrs de lhumanit est d aux efforts
faits pour dvelopper notre pleine conscience, et que cette rversion
vers la subconscience ou les tats de rve est un pas en arrire. Il faut
noter cependant que ladjectif subliminal, comme nous le comprenons,
n'a pas un sens de subordination, de subsidiarit , mais est bien plu
tt apparent l'ide de sublime : remarque qui, considre objecti
vement, serait probablement dsapprouve par les philosophes en
question. Sils veulent dire que pour ce qui concerne lactivit et la pra
tique de la vie, la conscience doit tre notre guide et notre conseillre,
je suis daccord avec eux; mais sils veulent dire (et je suis sr que
quand on insiste, ils ne le veulent pas) que lon arrive linspiration
par la conscience, ou bien quil est illgitime et infructueux dexplorer
le subconscient, o (comme je le suppose) se trouvent les racines de la
conversion entre lesprit et la matire, alors je serai daccord avec eux.
Cest ainsi quun iceberg, fier de son apparente solidit et de ses pointes
tincelantes, pourrait considrer comme un affront lattention accorde
aux parties submerges, subliminales, qui le supportent, ou au liquide
salin dont il est sorti et auquel forcment quelque jour il retournera.

Digitized by

G oogle

Original ftom
D D IM rCTD M

IIM IW CDCITV

123

DISCOURS ANNUEL DU PRSIDENT.

canoniss parmi ses plus grands potes, Virgile, Wordsworth, Tennyson, et ce nest pas avec une vue obscurcie
quils ont regard le prsent de lunivers, ou le pass et le
futur de lhomme.
... En attendant, quavons-nous faire? Chercher, cri
tiquer, dcouvrir, mais vivre aussi, vivre cette vie ici-bas
et maintenant : aids peut-tre par la conviction, laborieu
sement acquise, quelle est seulement un entracte dans un
drame plus splendide. Chez certaines personnes, la croyance
a prcd et rendu vaine lenqute : chez dautres, la
recherche a amen la croyance ; chez dautres encore, la
croyance persiste en dpit des efforts consciencieux de leurs
recherches. Ceux qui se sentent srs dune existence future
peuvent en tre reconnaissants. Pour les autres aussi, tout
est bien sils emploient leur nergie remplir leurs devoirs
ici-bas et moissonner les joies saines et naturelles qui sont
notre porte dans notre tat prsent.
O. Lodge.

Digitized by

G o o g le

Original from
n m u r c T r M i

im h

c b c i t v

APPLICATIONS MDICALES DE LLECTRODE


Par

M.

le

Dr L. HAHN

Au mois de juillet 1900, nous recevions communication


dune lettre de M. Rychnowski, de Lemberg, lauteur de la
dcouverte de llectrode; cette lettre ne renfermant que des
considrations gnrales, dordre thorique quant lappli
cation possible de llectrode au traitement des maladies,
nous avons voulu attendre que des tentatives srieuses dap
plication fussent faites et publies avant de soumettre les
ides de M. Rychnowski lapprciation de nos lecteurs.
Nous nous dcidons aujourdhui publier des fragments de
la lettre du savant inventeur polonais, parce que de diffrents
cts on nous demande un supplment dinformations sur
llectrode, et avec lespoir que dici peu de temps nous
serons mme de mieux satisfaire la lgitime curiosit des
confrres qui nous ont crit ce sujet.
Les rsultats dj acquis, dit M. Rychnowski, permettent
daffirmer que llectrode est un agent trs puissant, suscep
tible dapplications importantes, surtout en mdecine.
Mon exprience personnelle mautorise soutenir que
tous les progrs essentiels des sciences mdicales sont corr
latifs au dveloppement des sciences naturelles et physiques.
Une fois connue lexplication positive des dynamides physiques(en premire ligne lectricit et magntisme,puis lumire
et chaleur, son, phnomnes dinduction, etc.); une fois dter
mines les causes de laffinit chimique, et acquises la con-

Original from
D D iw rc T n w

I IMIX/CDCITV

APPLICATIONS MDICALES DE

l LECTROIDE.

125

naissance des prototypes les plus extrmes du concept de


lnergie et la parfaite comprhension de la rsistance mat
rielle qui engendre lactivit cintique de lnergie, on pn
trera plus avant dans le problme mystrieux de la vie orga
nique; on naura plus besoin de recourir la vivisection, car
on reconnatra que lon avait affaire un processus fort simple
et tel que les lois ordinaires de la nature suflisaient par leur
simple contenu le donner. Et ce processus, on pourrait le
diriger et le faire varier exactement comme tous les autres
phnomnes connus de la nature.
Malheureusement, on ne peut prvoir lpoque laquelle
lhumanit arrivera une connaissance plus positive et plus
exacte des lois de la nature. Les grands pontifes de la science
soi-disant positive se cramponnent aux vibrations dun ther
hypothtique, dune substance impondrable, impuissants
quils sont sortir du cercle de la science actuelle ; et cet
ther, le dernier refuge de leurs penses, quelle valeur peuton lui accorder, lorsquils tent aux atomes mmes qui le
constituent ce qui devrait faire justement la proprit fonda
mentale de leur tre, cest--dire la masse, ou, si lon aime
mieux, la pondrabilit. Si lon supprime ces deux facteurs,
non seulement lexistence des atomes devient inconcevable,
mais mme tout phnomne dinterfrence devient impossible:
cest exactement comme si lon se proposait de faire osciller
un pendule sans masse.
Faisons remarquer, en passant, que depuis un grand
nombre dannes la science subit de plus en plus lejougdu capi
talisme, et ce nest pas sous un tel matre que lhumanit
progressera vritablement. Le capitalisme ne peut se passer
des forces physiques, mais il ne s'en sert que pour asservir
les hommes ; cest pour lui procurer des dividendes que tout
ce flot humain pense et travaille.
Que penser de cette civilisation tout taye sur une lgis
lation snile? Nest-ce pas elle qui a enfant ce n e r v o s i s m e de
pense et -daction rpandu actuellement dans lEurope
entire, et, unie au militarisme, provoqu cet avilissement de
la pense humaine fausse dans ses plus profondes racines?
Les expriences que nous avons faites, avec llectrode,

Digitized by

Gor oie

Original from
D BIM rCTnW

I IMIV/CBCITV

126

Digitized by

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

sur des nvross ou des neurasthniques, nous ont amen


logiquement cette conclusion : tant donn que les nerfs
propagent aux muscles lnergie quils reoivent, un courant
dlectrode peut soit inhiber, soit provoquer ce flux dner
gie, selon quil est dirig vers la moelle ou quil en vient. Dans
ces conditions, la moelle joue le rle dun sige dnergie ou
dun centre dynamique qui accumule lnergie sous une forme
inconnue dont la charge lectrique peut nous donner lide ;
puis la distribue partiellement soit pour obir aux besoins
crs par les processus vitaux, soit loccasion de la volont
de lindividu. Cette distribution est faite, au moyen des con
duits nerveux, aux organes qui doivent entrer en mouvement.
Ainsi donc toute maladie nerveuse peut tre ramene aux
causes suivantes : l u les divers processus chimiques ou
changes organiques, notamment la combinaison de loxygne
avec le carbone et lhydrogne, qui saccompagnent dune
libration dnergie, ne produisent pas la quantit dnergie
ncessaire lentretien de toutes les fonctions, ce qu on
pourrait vrifier parle manque de calorique; 2 la moelle na
pas la facult daccumuler toutes les nergies produites, et le
surplus agit dans lorganisme comme calorique et le trouble;
3 les conduits nerveux sont ou bien hors dtat de fournir
la quantit dnergie ncessaire au fonctionnement des orga
nes, ou bien ils en fournissent une quantit excessive et le
surplus dtermine un manque de prcision dans les mouve
ments ou les rend spasmodiques.
Ntant pas assez physiologiste, je raisonne plutt en
technicien familiaris avec la mcanique; il peut mme
paratre trange que jaborde un problme qui est hors de ma
comptence; si, cependant, mes vues se rapprochaient de la
ralit, elles donneraient en mme temps une indication sur
la marche suivre pour combattre certaines maladies.
Par les actions inductives observes on voit que llectrode est analogue lagent nergtique qui agit dans- le sys
tme nerveux organique; on conoit donc que les radiations
lectrodiques puissent influer sui le systme nerveux, car
seules des forces semblables peuvent sinfluencer rciproque
ment...

G oogle

Original ftom
D DIM rCX ^M

I IklIW CDCITV

APPLICATIONS MDICALES DE LLECTRO DE.

127

Nous ignorons si des expriences ont t tentes par des


mdecins; daprs quelques lignes vagues, insres dans les
journaux politiques, des succs auraient t obtenus, en
Autriche, dans les maladies du systme nerveux, celles des
voies respiratoires, etc.; nous attendons des renseignements
positifs.

INFORMATION

M. E. Anastay, qui s'intresse depuis longtemps aux recher


ches psychiques et nous a adress quelques cas de tlpathie,
nous prie dinformer nos lecteurs quil a cr Marseille,
4 \ , rue de Rome, un centre de runion pour les tudes psy
chiques ouvert le jeudi de ti 8 heures du soir, et le dimanche
de 10 heures midi. On y trouvera les principales Revues et
les principaux livres qui traitent de ces questions. M. Anastay
entend rester sur le terrain purement scientifique et garder,
vis--vis de toutes les coles, la mme impartialit et la mme
rserve.

Digitized by

Go*, d e

Original ftom
DD I W r C T O W

IIM IW EDCITV

B I BL IO GRAP HI E

Le Monde invisible, par M. J u le s Bois (un vol. in-18 de


-iOO pages, dit par M. E r n e s t Flam m arion, 26, rue Racine,
Paris; prix, 3 fr. 50).
M. Jules Bois, qui soccupe depuis une quinzaine dannes
doccultisme et de recherches psychiques, est parmi les
auteurs les plus aptes crire un livre clair, loyal, docu
ment sur ces questions passionnantes et troublantes : le
spiritisme, la thosophie, les sciences occultes et magn
tiques, lhypnotisme, les recherches psychiques, etc., tout
le Merveilleux moderne enfin.
Il connat peu prs tous les mdiums et tous les thauma
turges du monde. Il a expriment avec les psychologues les
plus minents; il a questionn les magiciens de lgypte et il
est all jusquau fond de lInde arracher aux vulgaires fakirs
comme aux solitaires sublimes des Himalayas leur secret.
Ce livre est le fruit de plusieurs annes de mditations et
de recherches. M. Sully Prudhomme, dans une lettre lauteu r
en tte de cette uvre, r e c o m m a n d e l e r s u l t a t d e c e l l e m i n u
t i e u s e et v a s t e e n q u t e c o m m e le m e i l l e u r g a r d e - f o u p o s a u b o r d
d e l A u - d e l .

On voit combien lillustre acadmicien tient ce livre en


estime.
L'Occultisme et lAmour, par le Dr m i l e L a u r e n t et P a u l
(un vol. in-18jsus, 3 fr. 50. V i u o t F r r e s , diteurs,
23, place de lcole-de-Mdecine, Paris).
Ce petit volume, dune rare rudition, constitue une tude
des plus intressantes sur certaines manifestations morbides
de la sexualit. Le rle de l'amour dans les religions, particu
lirement dans les religions antiques, est trac de main de
matre, avec des documents puiss aux sources les plus sres.
Les chapitres consacrs aux folies rotiques du sabbat et de
la messe noire contiennent des rvlations indites, connues
jusquici des seuls initis.
,
Les chapitres sur les envotements, sur la prparation des
philtres et des sortilges, sur le rle de la musique et de la
danse en amour, etc., ne sont pas moins intressants.
N agour

L d ite u r - G r a n t : Flix Alcan

Original ftom
DD I M T C T H M

IIM IW CDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX

EXPRIENCES
SUR

LA

T R A N SM ISSIO N DIRECTE DE LA PE N S E
Par

M.

le

Dr

C h a r le s

BINET-SANGL

Professeur l'cole de psychologie de Paris.

M... est une femme de 45 ans environ, courte, trapue, dap


parence masculine. Les traits sont prononcs, le teint mat,
la physionomie impassible. Elle semble trangre ce qui
lentoure, et ne veiller que de cette demi-veille quest la
veille hystrique. Elle prsenterait divers symptmes dhys
trie. Je nai pu lexaminer ce point de vue.
O... est un homme de 35 ans environ, intelligent et
nerveux.
Dans les premiers jours de mars 1902, j'ai fait, Angers,
avec ces deux sujets, les expriences que je vais rapporter.
Elles ont eu lieu, de 9 heures 11 heures du soir, dans un
salon de 5m,20 sur 4n,,75, bien clair, que jai moi-mme
choisi, et dont je donne le plan ci-dessous, en prsence du
Dr Legludic, directeur de l'cole de mdecine dAngers, et de
SCIENCES PSYCHIQUES. XII. 1 9 0 2 .
9

Digitized by

G oo

Original from
D D IM rC T H K I I IMIWCDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

six perse r ns slres. Chaque assistant est reprsent sur le


plan par un point.

Fig. I.
1* L A N

D F.

LA

PI G F.

OU

ONT

EU

LIEU

LES

EXPRIENCES

.M Le sujet M.
(> Le sujet O.
HS Le docteur Hinet-Sangl.
L Le docteur Legludic.
.1 - M' J.
a a a a a Les autres assistants.
A et H Tables.
I* Piano.
G Canap.

1
TRANSMI SSI ON

DES SENSATIONS

Je suis aune extrmit du salon,devant la table A, avec ...


M... est lautre extrmit, une distance de cinq mtres,
devant la table B, suffisamment isole des personnes prsen-

Original from
Digitized by G

o r

'f ile

D BIM rCTO M

IIMIV/CQCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

ru

les, pour quon ne puisse lui souffler. Elle sest rapidement


endormie sur un ordre de O... Elle a les yeux bands avec
un bandeau non truqu. Entre elle et O..., contre les murs
du salon, sont rangs les assistants parfaitement silencieux
et immobiles. Aucune communication, de quelque nature
quelle soit, nest possible directement ou indirectement
enlre les deux sujets.
Jai devant moi, sur la table A, trois paquets contenant des
poudres blanches daspect identique, le premier du bioxalate
de potasse, le second du bromure dammonium, le troisime
de la poudre de savon. Je suis seul dans lassistance con
natre le contenu de ces paquets, que je puis distinguer
laide de signes de moi seul connus, et que j ai fait prparer,
le jour mme, par un pharmacien qui ignore dans quel but
et qui nassiste pas aux expriences.
A l'aide d'un rouleau de papier humide, je dpose sur la
langue de O... un peu de bioxalate de potasse.
I n s t a n t a n m e n t , lautre extmit de la pice, la mimique
de M... traduit, avec une exactitude parfaite, la sensation
gustative provoque chez O... par eelte substance. A plu
sieurs reprises, ses joues se creusent, ses lvres se projet
tent en avant : a pique, dit-elle, a serre la langue ; et
elle se met cracher.
Je fais la mme exprience avec le bromure dammonium.
A peine O... a-t-il got ce sel que la mimique de M... tra
duit la sensalion correspondante. Elle crache encore, et d
clare : Cest sal.
Lexprience avec la poudre de savon nest pas moins d
monstrative : Cest fade, dit M...; on dirait de la farine, de
lamidon. Cette fois encore, la transmission sest faite in
stantanment.
Je dpose alors sur la langue de M... un peu de bromure
dammonium, et lui demande si elle reconnat la substance
quelle a gote en premier lieu. Elle me rpond affirmati
vement. Il y a donc erreur de sa part.
Je fais la mme exprience avec la poudre de savon. Mais,
cette fois, je pose la question de la manire suivante : Estce l la substance que vous avez gote en premier lieu, en

Digitized by

Goc oie

Original from
D D i u r c m n

im h

e b c i t v

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

second lieu ou en troisime lieu? Cest la troisime ,


me rpond-elle, ce qui est exact.
L'erreur commise pour le bromure d'ammonium peut tre
attribue lanalogie qui existe entre la saveur de cetle sub
stance et celle du bioxalate de potasse.
I n t e r p r t a t i o n . Il est certain que q u e l q u e c h o s e a pass,
du cerveau de O... ou du mien au cerveau de AI...
Mais y a-t-il eu rellement transmission de sensations? On
peut supposer en effet que O..., en gotant le bioxalate de
potasse par exemple, a pens : a pique, a serre la langue ,
et que les images darticulation verbale correspondantes ces
mots ont t transmises M... Mais, dans ce cas, il faudrait
admettre que celle-ci a traduit instantanment ces images
darticulation en sensation gustative, car sa mimique ne lais
sait aucun doute sur lexistence dune hallucination. Je crois
plutt et il est plus simple dadmettre quil y a eu transmis
sion immdiate de sensations.
Une autre question se pose : M... a-t-elle rellement re
connu, en gotant la poudre de savon, la substance qui avait
provoqu chez elle la troisime hallucination gustative? Au
moment o je lui demandais, en lui dposant cette poudre
sur la langue : Est-ce l la substance que vous avez gote
en premier lieu, en second lieu ou en troisime lieu? je
savais et je pensais que c'tait celle qui avait provoqu la
troisime hallucination, et il se peut que jaie transmis celte
pense au sujet. La question ne peut tre rsolue.

T R A N S MI S S I ON

DES

I MAGES

VI SUELLES

Al...., toujours endormie et les yeux


bands, est assise devant la table B, face au mur, qui est d
pourvu de glaces, de telle sorte que, mme sans bandeau,
elle ne pourrait voir ce qui se passe dans la salle. O... est
auprs de moi, devant la table A. Aucune communication
nest possible entre les deux sujets.
P re m i re ex p rie n c e .

Digitized by

G oogle

Original frorn
DD I M T C T H M

IIM IW CDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

133

Je prsente au 1> Legludic le premier volume des P o s i e s


c o m p l t e s de Thophile Gautier, dition Charpentier, 1890, e
un coupe-papier. Il passe le coupe-papier dans le livre, qui
s ouvre la page 196. Je prie alors M. J..., assis auprs du
D1 Legludic, de souligner un mot quelconque sur cette page.
Le mot soulign est v a u t o u r . Ce mot nest pas prononc,
mme voix basse, et nest lu des yeux que par M. J... et

par moi. Jesquisse alors sur une feuille de papier un cou et


une tte de vautour, et prie O... de transmettre limage M...
Au bout de quelques secondes, celle-ci dclare : C'est un
oiseau ; puis : Cest un drle doiseau, il na pas dailes ;
et enfin : Cest un vautour.
La phrase : Cest un drle doiseau, il n'a pas dailes
prouve quil y a eu transmission de mon croquis, cest--dire
dune image visuelle de0...M ... (Cest du reste, d'aprs O...,
la transmission quil opre le plus aisment. Il traduit men
talement en images visuelles ce quil veut transmettre.) La
phrase: Cest un vautour parait prouver quil y a eu en
mme temps transmission dune image darticulation verbale,
car mon croquis ne suffisait gure faire reconnatre un vau
tour.

Digitized by

Goc 21e

Original from
D D ik ir r r n u

iim u

c d c i t v

ANNALES DES SCIENCES PSYCIUQCES.

Je prsente au Dr Legludic le
deuxime volume des C o n t e m p l a t i o n s de Victor Hugo, dition
Hetzel. Le livre souvre la page 253. Le mot soulign par
M. J... est l i m a c e . Jesquisse une limace sur le papier, et prie
O... de transmettre limage.
M... commence par dclarer : Cest une limande ; puis.
D e u x i m e ex p rien ce.

se reprenant: <>a rampe, cest gluant. (Elle prononce ces


mots avec une expression de dgot.) Puis: Cest une
limace.
La phrase: Cest une limande prouve qu'il y a eu trans
mission dune image darticulation verbale, qui dabord a t
mal interprte. (Je rpte quaucune communication.surtout
parla voix, ntait possible entre O... ou un autre assistant et
M... De plus, les assistants placs ductde M... ne pouvaient
voir mon croquis.)

Digitized by

G o o g le

Original from
D D I H r - L T r ik l I Ik lIW C D C IT V

DOCUMENTS ORIGINAUX.

135

Les phrases: (,1a rampe, cest gluant, cest une limace


prouvent qu'il y a eu transmission dune srie dimages, pro
bablement visuelles, se rapportant au mot limace.
T r o i s i m e e x p r i e n c e . La troisime exprience est faite
avec les mmes prcautions que les prcdentes. Le mot

Fio. 4.

soulign est C r o i x , ,1excute le croquis que je donne cicontre, et prie O... de le faire; reproduire par M... Celle-ci
trace immdiatement et coup sur coup deux, croix.
On remarquera quelles ne sont pas identiques la mienne
Mais il faut tenir compte de ce que le sujet a d les excuter
les yeux bands.
Dans ces trois expriences, il est probable que la transmis-

Digitized by

G o*,

ale

Origiaal from
DDI Mr CTOM IIMIt/CDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

sion na pas t faite par O... seul; mais que le Dr Legludic,


M. J... et moi y avons inconsciemment collabor.
111
T R A N S MI S S I O N DES I MAGES DA R T I CULATI ON VERB A L E
P r e m i r e e x p r i e n c e . Je prsente au Dr Legludic le
deuxime volume des P o s i e s c o m p l t e s de Thophile Gautier,
dition Charpentier, 1890. Le livre souvre la page 290, et
M. J... souligne le vers suivant :

Souffle, bise! Tombe flots, pluie!

Je dis O... de lire mentalement ce vers, et de le faire rp


ter haute voix par M... Celle-ci commence par prononcer
un certain nombre de syllabes commenant par S. Elle a
des soubresauts, des clats de voix indiquant l'effort, et
elle ne parvient pas tout d'abord prononcer le premier mot
du vers. O... minvite alors le lire mentalement en mme
temps que lui: il a remarqu que la transmission se faisait
plus aisment quand on se mettait deux pour la faire. Nous
nous y appliquons. M... linit par dire:
Suffle

Et enfin
Souffle, bise !

Elle ne va pas plus loin.


D e u x i m e e x p r i e n c e . Le Dr Legludic ouvre le mme
volume la page 197, et M. J... souligne levers suivant:
Le Dieu ne viendra pas. Lglise est renverse.

Aprs un ttonnement moins long que dans la premire


exprience, M... prononce ces deux mots:
Le Dieu

Puis brusquement, dun seul jet:


Le Dieu ne viendra pas.

Elle nachve pas le vers. |

Digitized by

G ck oie

Original from

DDIMrCTnM

I IMIWCDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

137

IV
TRANSMI SSI ON

DE

CENSES

DIVERSES

P r e m i r e e x p r i e n c e . Dsirant savoir ce quil pouvait y


avoir de vrai dans les phnomnes dits de d o u b l e v u e , M. J...
avait crit, lavant-veille, un de ses amis de Bordeaux, dex
cuter, au jour et lheure o les expriences devaient avoir
lieu, cest--dire 10 heures et demie du soir, un acte quel
conque, et de lui crire ensuite ce quil avait fait.
Il est 10 heures et demie. M. J... exprime le dsir de savoir
ce que fait en ce moment mme un de ses amis habitant
Bordeaux. Il ne donne ni nom ni adresse. O... ordonne M...
de se transporter dans cette ville 'et de nous dire ce quelle
voit.
Je reproduis presque textuellement ses paroles:
<> Je vois un monsieur grand et brun, qui a lair dun jour
naliste. Il ne se croit pas rien (sic). II est au caf avec un mon
sieur blond. Ils sortent et marchent trs vite. Le monsieur
brun quitte le monsieur blond, et continue sa route vers la
rue Porte-Dijeaux. (Il est remarquer que le sujet nest
jamais all Bordeaux.) Il entre dans une grande maison. En
bas, il y a une salle trs claire. Cest un journal. Dans cette
salle, il y a des dames et des jeunes filles qui causent. Le
monsieur ressort et revient vers le thtre. L, il sarrte
causer. Je ne le vois plus.
M. J... demande alors M... de revenir devant le journal, et
de lui dire ce quil y a en face, de lautre ct de la rue. En
posant cette question, M. J... pensait un magasin de coif
fure. M... rpond qu'elle voit un magasin ferm. M. J... la
prie de regarder lintrieur. Elle y voit, dit-elle, des antiqui
ts. Or, chose remarquable, il y a un magasin dantiquits
ct du magasin de coiffure.
M. J... prie le sujet dessayer de retrouver le monsieur
brun dont elle a perdu la trace : Il est, dit-elle, sur une
grande place avec la personne qui laccompagnait tout
lheure. Il la quitte, et entre dans un caf dont la faade est

Digitized by

Go, sle

Original from
D l k i r c m u

I IklIW CDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

cintre et o lon fait de la musique. (11 sagit, selon M. J...,


du C a f a n g la is, dans les alles deTourny.)Il va au tlphone,
parle et sen va. Il revient vers la rue Sainte-Catherine et la
rue Porte-Dijeaux, et rentre au journal. Il monte au premier
tage. Il parle trs fort; il est en colre. 11 passe devant le
bureau de transmission des dpches, et entre dans une pice
sur la porte de laquelle est crit le mot S e c r t a r i a t , et o il y
a une table couverte de papiers. Il lit des notes. Une lui fait
plaisir : il est content. Il reste l jusqu minuit parce quil a
beaucoup travailler. (Il est un peu plus de 10 heures et
demie au moment o M... prononce cette dernire phrase.)
Le surlendemain M. J... recevait une lettre de Bordeaux.
Son ami n'tait pas sorti de chez lui ce soir-l. 11 n'avait donc
pas excut les actes que M... lui prtait. Mais, dans le rcit
prcdent,tout ce quia trait au caractre et la profession de
cette personne ainsi qu la description des lieux est rigou
reusement exact. De plus, lensemble des actes qui sont pr
ts lami de M. J... constitue sa vie normale aux heures indi
ques.
Il semble rsulter de cette exprience que M. J... a trans
mis M... toute une srie dimages et dides, les unes con
scientes, les autres subconscientes, se rapportant la per
sonne en question.
D e u x i m e exprience.
Je demande M... de me dire ce
que fait, cette heure mme, un de mes amis habitant Paris,
et dont je donne le nom et ladresse.
O... ordonne au sujet de se transporter ladresse indique.
Elle nous dit quelle passe sous une grande porte cochre,
et quelle voit un monsieur et une dame. Le monsieur soc
cupe de recherches scientiliques et frquente des savants.
Je dclare que le sujet fait fausse route.
M... se reprend alors, et prononce rapidement les phrases
suivantes, que je reproduis presque textuellement :
Cest joli ici. Il y a des meubles de cuir, des tableaux aux
murs, un grand tableau inclin comme a (elle fait le geste),
sur un chevalet. Oh! ce monsieur, il a un mauvais caractre.
Il nest pas commode. Est-il grincheux! Il aime beaucoup la
peinture. Il frquente des architectes, des artistes. *

Digitized by

G oogle

Original ftom
D D IM rCTnM

I IMIWCDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

139

Que fait-il eu ce moment? dis-je.


11 est couch dans sa chambre. Il lit un livre a cou
verture jaune, des chefs-duvre. Il y a un grand tableau au
mur. Le lit est dans le fond. 11 la fait changer de place, parce
quil sest enrhum, et qu'il tait gn par lair et la
lumire.
A quel tage se trouve sa chambre? >
Au premier.
Tout ce qui a trait au caractre de mon ami, sa profes
sion et la description de son appartement est exact.
Mon ami, un jeune peintre de grand talent, mais certaine
ment inconnu de M..., est un hypocondriaque. Il habite,
dans une maison qui souvre par une grande porte cochre,
un appartement lgamment meubl, et compos dune anti
chambre contenant des chaises dun bois fonc, qui, pre
mire vue, peuvent tre prises pour des chaises de cuir1,
dun atelier o de nombreux tableau:,. sont suspendus aux
murs ou poss sur des chevalets, et dune chambre coucher
situe au premier et contenant un grand tableau. Le lit est
au fond de la pice par rapport la fentre.
Renseignements pris, tout le reste tait faux. A l'heure o
j interrogeais M..., mon ami tait absent, et il navait pas lu
dans son lit ce soir-l. Mais il a lhabitude dy lire et, sur la
chemine de sa chambre, sont rangs des ouvrages de la
bibliothque Charpentier couverture jaune.
Que sest-il donc pass?
Il est vident que rien de M... ne sest transport Paris,
et nest all visiter lappartement du peintre. Mlle n'a donc
fait quexprimer ce que je pensais, et non seulement ce que
je pensais, mais ce q u e j e s a v a i s , ce quil y avait dans ma
conscience subliminale. Au moment o je linterrogeais, je
me reprsentais lappartement de mon ami, et elle traduisait
de vive voix les images visuelles qui se droulaient en moi.
Mais je ne pensais nullement alors au caractre du peintre
ni ce quil pouvait faire cette heure, et cependant M...
1. Je ne m e reprsentais, au m om ent o jinterrofreais M..., que la
couleur de ces m eubles.

Digitized by

Go, sle

Original from
D D IM rCTH M

I IMIWCDCITV

a dcrit son caractre, et la montr lisant dans son lit,


comme il en avait lhabitude.
De ces diverses expriences il rsulte que le s s e n s a t i o n s
g u s t a t i v e s , les i m a g e s v i s u e l l e s e t d ' a r t i c u l a t i o n v e r b a l e , a in s i
g u e d i v e r s e s p e n s e s c o n s c i e n t e s o u s u b c o n s c i e n t e s , p e u v e n t se
tra n sm e ttre

de cerveau

cerveau,

sans

l'in term d ia ire

des

sig n es, u n e d is ta n c e d e c in q m tr s a u m o in s , e t d a n s un tem ps


e x trm em en t co u rt.

A quel phnomne physiologique correspond ce phno


mne psychologique?
Nous pouvons nous en faire une ide, en nous rappelant
quil y a trs grande analogie, sinon identit, entre les oscil
lations nerveuses et les oscillations lectriques. En effet, len
semble des travaux de dArsonval, les expriences de Beaunis
sur la vitesse de llectricit dans les conducteurs organiques,
les recherches de Bernstein sur la variation ngative des
nerfs, et celles dAuguste Charpentier sur la vitesse de pro
pagation et la longueur donde des oscillations nerveuses,
conduisent penser, aprs du Bois-lteymond, que ces oscil
lations sont de nature lectrique. Dailleurs le nerf excit fait
dvier le galvanomtre. Il ne rpond qu une excitation
brusque, comine si cette excitation nagissait que par l'inter
mdiaire de courants induits. Sa coupe ressemble dune
faon frappante celle dun cble lectrique, et lon sait que
lindustrie ne fait le plus souvent que plagier la nature. Enfin
la fonction spciale des poissons lectriques nest qu'un cas
particulier de la grande fonction nerveuse.
Dautre part :
1 Il rsulte des expriences de Becquerel et de d'Arsonval,
ainsi que des recherches de Ranke sur les ractions cellu
laires, que toute cellule est une pile hydro-lectrique, un
couple lectro-capillaire ;
2UPflger, reprenant les expriences de Budje, a t con
duit admettre que le nerf est non seulement un organe de
transmission, mais un organe de dgagement nerveux.
3 Hermann a fait remarquer que ctait dans les phno
mnes de polarisation que l lectrotonus trouvait sa meilleure
interprtation.

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM rc m M

I IMIWCDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

141

4 Schrder van der Kolk et llughlings Jackson compa


raient la cellule nerveuse un condensateur. Elle est, se
lon moi, la fois un accumulateur et un condensateur lec
trique.
Jai essay de dmontrer que les conducteurs nerveux
taient interrompus, mme ltat normal, par des zones
mauvaises conductrices que j'ai appeles n e u r o - d i l e c t r i q u e s '.
Le dfaut frquent dquivalence entre lexcitation sensitive
ou sensorielle et la rponse musculaire, ainsi que les phno
mnes daddition latente ne sauraient, selon moi, sexpliquer
autrement. Lorsque, en amont dun neuro-dilectrique, la
pression nerveuse atteint un certain taux, une dcharge
clate au travers, dterminant, suivant le conducteur int
ress, une sensation (douleur fulgurante), une image ou une
ide (clair de mmoire, coup de gnie), ou une contraction
musculaire (secousses du tremblement, de la chore, des
attaques dpilepsie).
Or, supposons qu travers un dilectrique sparant deux
sphres mtalliques relies une bobine de Ruhmkorff, on
fasse clater une srie de dcharges oscillantes, ces dcharges
engendreront des oscillations lectriques qui se commu
niqueront lther ambiant, et rayonneront dans lespace. Et
si, dans le champ dexpansion de ces oscillations, on place
un anneau mtallique interrompu, et termin ses extr
mits par deux petites boules, les variations lectriques du
champ donneront naissance des forces lectromotrices din
duction qui chargeront ce petit condensateur, de telle sorte
que des tincelles jailliront entre les deux boules. Le pre
mier appareil est l ' o s c i l l a t e u r ou e x c i t a t e u r de Hertz, le second
le r s o n a t e u r de Hertz. Cest sur ces phnomnes quest base
la tlgraphie sans fil.
Or la possibilit de la transmission de la pense sans linter
mdiaire des signes permet de supposer que les dcharges
nerveuses qui clatent, au cours de la pense, travers les
neuro-dilectriques du pallium, donnent naissance des
oscillations nerveuses qui peuvent traverser les enveloppes
l. Ch. B jn et-S an c l, Thorie des neuro-dilectriques, in Archives de
neurologie, 1900.

Digitized by

Gor sle

Original from
D B i u r c m u

I IWIV/CBCITV

142

ANNALES DES SCIENCES PSYCETQUES.

du cerveau comme les rayons Rontgen traversent le bois et


le cuir, et aller impressionner un cerveau sensible situ dans
leur champ dexpansion.
Et, de mme que les tincelles du rsonateur de Hertz se
produisent dautant mieux quil y a un plus grand nombre
dexcitateurs dans leur voisinage, de mme la transmission
de la pense si* fait dautant plus aisment quun plus grand
nombre de cerveaux y collaborent.
Pour qu'une sensation, une image ou une ide soit exacte
ment transmise dun cerveau un autre, il est ncessaire
dadmettre qu chacune d'elles correspond un systme dos
cillations nerveuses spcial, et susceptible de faire natre,
dans le second cerveau, la mme sensation, la mme image
ou la mme ide que dans le premier.
De mme, dans la tlgraphie sans fil, chaque mot enre
gistr au poste rcepteur correspond un systme spcial
doscillations lectriques rgles par le manipulateur du
poste transmetteur.
Il est dailleurs probable que lanalogie du cerveau et des
appareils de la tlgraphie sans fil ne sarrte pas l, et que,
sous linfluence des oscillations nerveuses de lespace, les
molcules des neurones se cohrent et se dcollrent, comme
la limaille dargent du tube radioconducteur ddouard Branly
sous linfluence des oscillations lectriques.
La transmission de la pense est un phnomne rare et
qui parat exiger du cerveau rcepteur des proprits sp
ciales. Ces proprits paraissent consister essentiellement
dans une instabilit molculaire extrme de la substance
nerveuse. Cela expliquerait que cette transmission sobtient
plus aisment chez les hystriques (la divination de la pense
a t observe un grand nombre de fois chez les possdes de
Loudun et chez les prophtes cvenols12), sil est vrai, comme
jai essay de le dmontrer, que lhystrie consiste essen
tiellement dans lhyperamibosme des neurones
D'autre part la transmission se fait plus aisment lorsque le
1. Ch. 11inet-S anui.i. Le m canism e d es ph n om n es lu/strii/ues. Revue
de l'hypnotisme. 1901.
2. Et m m e, parait-il, tout dernirement chez la p ossd e de Crzes.

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM rCTnM

IIM IW CDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

143

sujet rcepteur est en tat dhypnose. Cest que. dans cet tat,
un nombre considrable de neurones corticaux tant endormis,
cest--dire,selon moi, rtracts, et les circuits qu'ils forment
interrompus par des neuro-dilectriques infranchissables, la
veille des autres neurones nen est que plus intense, et leur
pression nerveuse que plus leve, phnomne tout faitcomparable aux phnomnes de court circuit en lectricit. De
l, ct danesthsies, damnsies et de paralysies, les
hyperesthsies, leshypermnsies et les phnomnes dhypertonus de lhypnose. Il est donc comprhensible que les neu
rones veills de lhystrique en tat dhypnose soient plus
sensibles que jamais aux oscillations nerveuses de lespace.
Certains cerveaux transmettent mieux leurs penses que
dautres, et, dans mes expriences, O... sest montr, cet
gard, de beaucoup suprieur aux autres assistants. 11 est
vrai quil est entran depuis plusieurs annes, et que son
cerveau est en quelque sorte accord avec celui de M...
Enfin la transmission se fait mieux au bout dun certain
temps : il y a une priode de mise en marche.
Les expriences que je viens de rapporter nont pas seule
ment un intrt thorique. Elles comportent une application
de la plus haute importance. On conoit en effet de quelle
utilit serait la justice un r s o n a t e u r p s y c h i q u e de la valeur
deM ...Il va sans dire que ses rvlations ne sauraient en
aucune faon tre reues en tmoignage. Mais de quel droit
le magistrat enquteur ngligerait-il une telle source de
renseignements, alors surtout quil ne manque pas de faire
contrler ceux qui lui sont fournis par des lettres anonymes?
Mise en prsence dun criminel, M... serait un confesseur
terrible. Et le jour o les professionnels du vol et de lassas
sinat sauraient quon peut leur arracher leurs secrets du
crne, ils ne seraient pas loin dabandonner leur mtier. Ce
serait la lin du crime.
I)' C h a r l e s B in e t -S a n g l .

Digitized by

Go, gle

Original from
D D IW f-C TnM

IIMIV/CDCITV

LE

MDIUM DANIEL DOUGLAS HOME


P ar

M. A. ERNY

I
Un des plus clbres mdiums de notre poque a t cer
tainement l'cossais Home, qui a tant fait parler de lui, et en
Angleterre et la cour de Napolon III. Outre ce dernier,
combien dimportantes personnalits ont t impressionnes
par lui. On pourrait citer en Angleterre le noms de lord
Brougham, Robert Chambers, lisabeth B. Browning, Thackeray et le Dr Eliotsson, pour avoir la preuve que ce ntait
pas un ncromancien ou un vulgaire charlatan, comme lont
dit quelques sceptiques ignorants. Ctait un homme plutt
port vers la religion, et dont le bon cur est bien connu.
N en 1833 prs ddimbourg, Home fut confi un oncle
et une tante qui habitaient Glasgow. A 9 ans, il partit avec
ses parents pour l'Amrique o ils se fixrent. Cest pour
cela que diverses personnes se sont imagines quil tait
Amricain.
Ds les premiers temps de son existence, des phnomnes
extraordinaires se produisirent. Quand il ntait encore quun
bb, son berceau tait berc par des mains invisibles, et des
coups taient frapps en sa prsence. Pendant sa jeunesse, il
tait imbu d'ides profondment religieuses et devint un
Wesleyen, quoique ses oncle et tante fussent presbytriens.
Les tranges manifestations qui se produisaient dans leur
maison ennuyaient fort les parents de Home, car elles trou
blaient leurs convictions religieuses, aussi fut-il oblig de les
quitter ds lge de 18 ans. Cest cette poque que le fan-

Digitized by

G oogle

Original from
DDIM rCTAM

IIM B/C O rirv

14S

LE MEDIUM DANIEL DOUGLAS HOME.

tome de sa mre lui apparut et lui dit :

N e cra in s rien , m on

e n f a n t, D ieu est a v e c toi, e t tu a s u ne g lo r ie u s e m issio n a r e m


p l i r , l u c o n v a i n c r a s les i n c r d u l e s , g u r i r a s le s m a l a d e s e t c o n
s o l e r a s les a f f l i g s .

Le grand mouvement psychique qui, depuis 1851, avait


commenc Hydesville, avec les surs Fox, stait peu peu
tendu sur tous les tats-Unis. On parla beaucoup de dpla
cement de meubles, de visions et de descriptions de person
nalits mortes qui se produisaient grce Home; aussi, par
invitations nombreuses, on lui demanda de se rendre NewYork. Les premiers pionniers de ce grand mouvement spiri
tualiste (qui clata comme une bombe au milieu du matria
lisme qui rgnait alors), le juge Edmonds, les professeurs
R. Hare et Mapes examinrent avec soin les phnomnes quil
produisait, et leurs convictions, dj tablies, nen furent que
plus fortifies. Le I)r Bush dsirait que Home vnt manifester
en faveur des ides swedenborgiennes, mais de nouveau il
entendit la voix de sa mre qui lui disait de refuser, et quil
avait une mission infiniment plus considrable remplir que
de prcher en faveur du swedenborgisme. Pendant son sjour
New-York, il tudia la mdecine, car il ne pensait pas que
ses dons mdianimiques puissent lui fournir des moyens
dexistence. En ralit, il rpudia toute mdiumnit profes
sionnelle et refusa daccepter de largent pour payer les san
ces quil donnait. Souvent de grands seigneurs anglais ou de
riches Amricains lui firent de larges cadeaux, quil ne crut pas
devoir refuser, car il faisait une grande distinction entre des
encouragements donns sa mdiumnit, ou un vulgaire
salaire destin rmunrer une sance psychique. 11 pensait
toujours avoir une profession qui le ferait vivre; dabord ce
fut la mdecine, puis la sculpture, puis les confrences.
En 1855, Boston, tant en villgiature chez des amis, il reut
une invitation pressante de se rendre en Angleterre. Il sy
rendit et fut reut avec bont par M. Cox, qui le fit loger chez
lui. Durant son sjour, deux hauts personnages, lordBrougham
et lord Lyston, dsirrent le voir et se montrrent trs int
resss par les phnomnes qui en ce moment passionnaient
beaucoup de monde, enfin de tous cts voulut-on voir ce
SCIENCES PSYCHIQUES.

Digitized by

Go*, sle

XII. 1002.

10

Original from
DD I M r C T H M

I IM IVCBCITV

140

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

jeune homme de 22 ans qui accomplissait tant de prodiges.


A une sance qui eut lieu Ealing et o lord Brougharn et
sir David Brewster taient prsents, ce dernier fut tellement
frappe des phnomnes produits devant lui quil scria :
Voil qui renverse toute la philosophie de ma vie. Plus
tard, sir D. Brewster pensant qu'il avait t trop prompt se
prononcer, nia la chose, mais dans sa biographie crite plus
tard par sa fille, Mrs Gordon, on eut la preuve que les phno
mnes lavaient confondu. Au milieu de la controverse qui
suivit, lord Brougharn garda le silence, mais pourtant dans
une prface quil crivit pour G. Napier au sujet de son L i v r e
d e l a n a t u r e , il dit ceci : Mme au milieu des plus lourds
nuages du septicisme, je vois poindre un rayon de soleil,
cest le spiritualisme moderne.
Lanne suivante, nous retrouvons Home en Italie, admis
dans la socit de personnages royaux, et un sujet dintrt
pour tout le monde, Florence, Hyram Powell, le sculpteur
amricain dont la maison cette poque tait le centre de
tout le mouvement artistique devint un croyant du moderne
spiritualisme, et mit Home en rapports avec Nathaniel Hawthorne et lisabeth Browning. Hawthorne ne pouvait se dci
der en croire ses yeux, mais lisabeth Browning fut con
vaincue. Pendant que Home rsida Naples, il fit connaissance
de Robert Dale-Owen qui y tait alors ambassadeur des tatsUnis. Cet Amricain venait dtre convaincu de la ralit des
phnomnes par un fait stupliant, et la prsence de Home
laida dans ses expriences psychiques qui se rsumrent en
deux livres des plus intressants.
A Rome, Home fut reu par le pape Pie IX, qui le ques
tionna sur sa vie passe, et parut attacher un semblant d'in
trt ses dons mdianimiques, mais le pape tait tenu, par
orthodoxie, une grande rserve. Pendant son sjour Rome,
Home eut une affection de poitrine, et son penchant religieux
le poussa vers l'glise catholique, comme un lieu de repos.
Pendant une anne ses pouvoirs mdianimiques disparurent
subitement, et rien danormal ne se passa plus en sa pr
sence. Comme on doit le penser, cette poque o les ph
nomnes psychiques taient presque inconnus du public, on

Digitized by G

o o g l e

Original from
D DIW rCTH H

I IM H/CDCITV

LE MEDIUM DANIEL DOUGLAS HOME.

147

prit souvent Home pour un sorcier, et Florence on assigea


sa maison pour le massacrer comme un suppt de Satan. Il
ne fut sauv que par l'intervention du comte Braniki
(Alexandre) qui le conduisit Naples.
En fvrier 1857, il se rend Paris et son pouvoir mdiani
mique revient, on le prsente Napolon III et limpratrice
Eugnie, et il donne de nombreuses sances aux Tuileries.
Voici ce sujet les trs curieux dtails que raconte le comte
de Viel-Castel dans ses fameux mmoires: Ds 1853, dit-il,
dans bien des salons, le soir, on fait tourner des tables, et
j ai reu dans ce but une invitatiou de la marquise de B...
Cest la seule proccupation du moment. En mars 1857, le
comte ajoute ceci : Tout Paris se proccupe du sorcier
amricain (1), ou pour parler plus srieusement de lillumin
Home... il ne sort pas de chez les B... et il est continuelle
ment aux Tuileries, o lempereur et limpratrice le font
venir avec un sentiment qui est plus que de la curiosit. Cet
homme sest converti au catholicisme et il sest confess au
Pre Havignanqui obtintdelui la promesse de renoncer son
commerce avec les esprits. Je le veux bien, rpondit Home
et jy tcherai (sic), mais les esprits ne me laisseront en repos
que jusquau 10 fvrier. En effet, cette date, les esprits
revinrent et Home retourna ses invocations ( s ic ). Les
entretiens avec les esprits se rattachent, dans la pense de
Home, u n e r g n r a t i o n d u c h r i s t i a n i s m e , et cest le principal
motif qui engageait le Pre Ravignan lui interdire ces exp
riences. Quoiquil en soit, ce quil fait est t r s e x t r a o r d i n a i r e
e t n e p e u t t r e e x p l i q u . Au chteau (des Tuileries) il a fait
apparatre une main sur la table, limpratrice a voulu la tou
cher, mais au contact de cette main, elle a eu une crise ner
veuse. Lempereur son tour a touch cette main, puis il la
lche presque aussitt en disant: Dieu! que cest froid ! Le
duc deM...a vu, lui aussi, une main s'avancer vers lui. Enfin,
M. G..., prfetde la Loire, rpte qui veut lentendre : J e ne
su is p a s c rd u le,

lo in d e l ,

je c o n n a is l'a d re sse d e s jo n g le u r s

(1) En France o on est m al inform de tout ce qui concerne les E tran


gers, on prenait Home pour un Amricain, parce quil avait habit les
tats-Unis !

Digitized by

G oi oie

Original from
D B iw rc rn w

imiv/ c b c i t v

H8

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

et j ' a i to u jo u r s p u c o m p r e n d r e c o m m e n t ils o p r a ie n t. H o m e m e

Ainsi il a com
mand une sonnette de monter le long de mes jambes, et
quand j ai voulu la retenir elle sest chappe en glissant
malgr moi entre mes doigts. 11 a command une table de
rpondre par des coups frapps, la table rpondit, mais ce
quil y a de plus extraordinaire, c e s t q u e les c o u p s t a i e n t
g a le m e n t f r a p p s sou s la p la n te de m es p ie d s .
Un autre jour, Home a ordonn une table de senlever
de terre, la table est monte vers le plafond ; il a dit la petite
de B... de tirer sur la table pour la faire redescendre, mais
chaque fois que la petite lchait prise, la table remontait.
Tout dun coup, dune voix brve, Home a dit: T i e n s f e r m e ,
et les efforts de t r o i s h o m m e s nont pu faire redescendre la
table. Si quelque jour on lit ces pages, on sourira de piti et
je passerai pour un tre faible et crdule, mais quy faire? Je
raconte ce que v i n g t p e r s o n n e s o n t v u , et je ne me lexplique
pas.
A notre poque, les sceptiques ignorants sourient lorsquon
leur parle de ces faits, mais les psychistes pour qui ces ph
nomnes ne prsentent rien que de bien connu, ne trouvent
nullement que M. de Viel-Castel ait t crdule; il raconte ce
quil a vu, ainsi que dautres personnes de sa connaissance,
et ceux qui eux aussi ont vu des phnomnes du mme genre,
savent que le comte na rien exagr.
Jai cit dans mon livre (L e P s y c h i s m e e x p r i m e n t a l ) un
exemple trs curieux de lvitation de table produit par Home.
La sance eut lieu aux environs de Nice, dans une villa par
ticulire dont le salon tait b r i l l a m m e n t c l a i r . Une grande
lampe tait place sur une table si lourde quHamilton Aid
(le romancier anglais bien connu), qui assistait la sance, ne
put la soulever que lgrement avec ses deux mains. Ce qui
stupfia Hamilton Aid, ainsi qu'Alphonse Karr (un homme
trs aimable et trs spirituel, dit Aid, mais un des plus ent
ts et des plus sceptiques de France) et les autres assistants,
la plupart trs incrdules, cest de voir un lourd fauteuil plac
au bout du salon se mettre circuler, et un autre meuble sui
vre le mouvement. Puis la grosse table se souleva en lair,
f a i t p l i r , et j e ne m 'e x p liq u e rie n , m a is j ' a i v u .

Original from
DD I M r C T H M

I IWIWCD

LE MDIUM DANIEL DOUGLAS 1IOME.

la distance do 3 ou 4 pieds du plancher.

149

A l p h o n s e K a r r se g l i s s a

s o u s l a t a b l e , e t q u a n d i l e u t b ie n o b s e r v e t r e g a r d , l a t a b l e

Aid avoue que lui et ses compagnons


furent littralement abasourdis, car il tait, dit-il, m a t r i e l l e
m e n t i m p o s s i b l e d e p r o d u i r e c e r s u l t a t p a r f r a u d e . Alphonse
Karr, qui le lendemain alla voirie romancier anglais, luiavoua
aussi quil tait compltement drout e t s e m b l a i t t r s v e x
d ' t r e o b l i g d e n c o n v e n i r . Noublions pas que le phnomne
se passa dans une maison particulire, et dans un salon bril
lamment clair.
Home avait une force mdianimique des plus puissantes, et
laquelle sir William Crookes a rendu hommage dans son
livre. Mais pour en revenir aux phnomnes produits lpo
que de Napolon III, en voici encore un des plus curieux. Un
jour que Home se trouvait dans le wagon imprial avec quel
ques dames de la cour et le petit prince imprial, le s c o u s s i n s
r e d e s c e n d it le n tem en t.

d u w a g o n se m i r e n t en m o u v e m e n t e t f u r e n t p r o j e t s d a n s to u s
l e s s e n s . Le petit prince eut peur et se mit pleurer dans les
bras dune des dames. Alors les sceptiques de lpoque dirent
que Home avait machin lintrieur du wagon; mais tous ceux,
qui comme moi, ont vcu sous lEmpire, s a v e n t a v e c q u e l s o i n
m ticu leu x

on v e illa it

e t s u r v e i l l a i t t o u s les o b j e t s ,

v o itu re s,

En effet, les attentats


taient frquents, et la police, toujours en veil, naurait jamais
permis Home (un tranger) de rester mme quelques ins
tants dans lintrieur du wagon imprial. Le phnomne est
donc incontestable.
A propos de Home et de son sjour Paris, jai retrouv
des numros du F i g a r o de 1858, o je copie les curieuses
lignes suivantes. Dans le C o u r r i e r d e P a r i s du 7 fvrier, N e m o
propos de lerreur dun confrre dit ceci : Pendant que je
tiens ce chroniqueur, je veux lui dire aussi quil a tort de
mesurer avec le mme compas les merveilleux tours que pro
duit Robert-Houdin et les prodiges qui suivent M. Home
partout o il va, tout le monde a vu le roi des escamoteurs
(Robert-Houdin) rendre volont un mme coffre pesant et
lger tour tour. Mais c'tait un certain coffre, un coffre
malice, faisant partie du bagage du prestidigitateur; ou bien
w agons,

Digitized by

etc., s e r v a n t

G ck sle

l e m p e r e u r .

Original from
D D IM rC TnU

llklIW CDCITV

li

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

quand ce ntait pas le coffre lui-mme qui tait prpar,


ctait la scne o le magicien oprait. Personne na jamais
dit que, quand Robert-Houdin tait en visite chez nimporte
quel ami, les meubles se trmoussaient son approche, la
table de chne de la salle manger tantt semblait cloue au
sol et tantt impatiente de le quitter... presque aile comme
un ballon qui a jet son lest. O r , c h e z d e s g e n s t r o p h a u t p l a c s
p o u r q u ' o n p u i s s e les t r a i t e r d e c o m p r e s , la seule prsence de
M. Home a suscit de ces mouvements mobiliers.
<' L-desus, demandez aux aptres du spiritisme ce quils
pensent de c mystrieux remue-mnage, ils ne seront nulle
ment embarrasss de vous rpondre... Cest le cours rgu
lier des choses surnaturelles, et il ny a plus rien dtonnant
aux yeux des adeptes, que ltonnement du vulgaire ; cest un
fait incontestable que M. Home a ses dvots et ses dvotes.
Lune de ces dernires vient de lui lguer 6 000 fr. de rente
viagre. Jusqu la venue du clbre mdium, cette dame
doutait de limmortalit de lme. Il lui fit, pour ainsi dire,
toucher du doigt cette vrit consolante, en voquant lnie
dune personne qui lui avait t chre. Peu aprs, cette dame
(une Anglaise) meurt son tour, convaincue et rconforte,
mais avant de partir pour un monde meilleur, elle avait cou
ch son consolateur sur un testament en bonne forme.
Malgr les apparences fabuleuses que prend ici la vrit,
ceci nest pas un conte comme les prtendues donations
faites Alexandre Dumas. En cotte circonstance, M. Home a
faits p o u r la p r e m i r e f o i s d e p u i s q u ' i l e s t P a r i s , appel la
publicit. Il est all trouver le directeur dun journal du soir,
et la pri de faire part de lincident au public. Tout cela nous
mne fort loin de Rohert-Houdin, auquel un incrdule a
voulu comparer le mdium Home. Pour nous, nous n'affir
mons rien en ce qui concerne les relations avec les esprits.
Mais, loin dlucider la question, m ' e s t a v i s q u o n i e m b r o u i l l e
e n c o n f o n d a n t d e s c a u s e s a u s s i d i s s e m b l a b l e s q u e le s p r o d i g e s de
la p r e s t i d i g i t a t i o n et le s p h n o m n e s q u i f o n t c o r t g e M . H o m e .

Robert-Houdin, le premier, aurait le droit de protester contre


une pareille confusion. Il est un grand artiste en son genre,
et lautre nest quune nigme passive.

Digitized by

G<x oie

Original from
D D IM rCTrtM

I IM I\/CDCITV

131

LE MEDIUM DANIEL DOUGLAS HOME.

Dans le numro du 18 avril 1858, N e m o nous reparle encore


de Home, et voici ce quil en dit : Home va nous revenir
avec un riche hymen pour tout de bon dans ses malles. 11
pouse, comme je lai dj annonc, une jeune Russe riche,
de haut rang et dune belle fortune. On la nomme aujour
dhui : cest M11< KouchelefT; cette jeune fille a en partage,
outre fortune et noblesse, un certain charme immateriel qui
semblait la destiner dtranges amours. Ds quelle eut vu
M. Home, elle fut lui. Cest Paris et dans un dlai trs
court quil nous est rserv dassister la conscration lgale
et religieuse de cet entrainement.
Le chroniqueur parisien se demande si, aprs son mariage,
les meubles danseront son approche comme par le pass.
Et pourquoi non? dit-il, pourquoi le mariage et la prosp
rit dpouilleraient-ils Home de ses facults surnaturelles?
s ' i l les a v a i t j a m a i s

exerces p o u r d e

l a r g e n t ,

on

p o u rra it

au rancart une industrie deve


nue inutile. M a i s i l s 'e s t t o u j o u r s m a n i f e s t g r a t i s , comme sil
et t millionnaire de naissance, prenons-le donc pour un
vritable inspir...
Comme on le voit, le chroniqueur rend un clatant hom
mage au dsintressement de Home, et malheureusement il
n en fut pas de mme avec S l a d e , un autre mdium clbre
qui se faisaitpayer ses sances de 20 100 fr. et plus. Eugne
Nus mavait dit : Vous qui parlez anglais, allez donc le
voir , mais je lui rpondis que je me mfiais toujours un peu
des mdiums se faisant payer. 11 faut pourtant bien qu'ils
vivent, me rpondit E. Nus. Soit, lui rpliquai-je, eh bien!
qu'ils prennent un tat, comme lont fait tant dautres m
diums que je connais en Angleterre ou en France. Je regrette
pourtant trs fort de n'avoir pas vu E g l i n g t o n (autre mdium
trs puissant) lorsquil vint Paris; mais cette poque
diverses occupations littraires mabsorbaient compltement,
et je ne m'occupais quincidemment des phnomnes psychi-
ques. Ce mme Eglington fut accus aussi de frauder, comme
Slade et tant dautres, mais jai lu tout un supplment sp
cial du L i g h t o Eglington prsenta sa dfense dune faon
aussi nette et aussi satisfaisante que possible, donnant de

cro ire q u 'il m e ttr a it d so rm a is

Digitized by

Goc sle

Original from
D m u r c m u

I IWIVCDCITV

152

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

nombreuses attestations dhommes considrables. A Paris,


il eut une sance remarquable de matrialisation chez le
peintre Tissot, qui fit un curieux dessin reprsentant le ph
nomne. Ce dessin fut reproduit dans le trait mthodique
de science occulte du Dr Papus.
Un fait curieux au sujet de lautre mdium que jai cit
plus haut, S l a d e , cest que le savant qui lui fit un procs
Londres et le fit condamner, fut lui-mme plus tard arrt
dans Regent-Street pour mauvaises murs!
Mais pour en revenir h H o m e et son mariage, les docu
ments anglais o jai puis une partie de cet article diffrent
compltement de ce quen a dit N e m o dans le F i g a i ' o , et
comme en gnral le Franais est assez mal renseign surtout
ce qui concerne les trangers, je me fie plutt ce qua dit
M. Robertson. Selon lui, H o m e , tant Rome, fut prsent
la fille dun gnral russe, le comte de Kroll, et un mariage
fut dcid entre eux.
Bientt aprs, il se rendit Saint-Ptersbourg o laccom
pagna Alexandre Dumas qui devait lui servir de parrain ou
de tmoin.
Aprs le mariage, qui fut clbr le Ier aot 1858, il fut
reu par le Czar, et pendant quelque temps vcut au milieu
des connaissances aristocratiques de sa femme. Lanne sui
vante Home eut un fils et sa naissance le Czar, continuant
lui montrer de lintrt, lui fit prsent d'une bague de grand
prix. Vers la fin de 1859, il revint Londres avec sa femme
o des amis anciens et nouveaux lui firent fte; entre autres
de Morgan, le mathmaticien, Howilt lcrivain, Nathan
Senior professeur Oxford, le Dr Gully, pre du s p e a k e r de
la Chambre des communes, le comte de Dunraven et son
fils lord Lindsay, et beaucoup dautres. Ces amis propageaient
partout les merveilles dont ils taient tmoins... et bientt
toute la socit anglaise fut surprise de voir dans le C o r n h i l l
M a g a z i n e (une des Revues les plus rpandues cette poque}
un article intitul P l u s t r a n g e q u e les r o m a n s et o lon
racontait sans exagration les merveilles produites par Home :
ses lvitations, des mains lumineuses quon voyait, des
voix tranges quon entendait, etc. Le directeur du C o r n h i l l

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM rCTnM

I IWIWCDCITV

LE MDIUM DANIEL DOUGLAS IlOME.

R>3

tait alors le clbre Thackeray, et ses collabora


teurs comptaient parmi les plus renomms de lAngleterre,
entre autres R u s k i n , E . B . B r o w n i n g , T e n n y s o n le pote,
M a t h e w A r n o l d le critique, lord Hijughton, etc. Larticle
sensation qui fut crit par Robert Bell, avait une note de Tha
ckeray qui disait pouvoir garantir lhonorabilit et la bonne
foi de lcrivain qui tait son ami. Naturellement les scep
tiques et les incrdules, qui dominaient alors, poussrent des
cris dorfraies auxquelleson mettraitune lumire surlesyeux;
on blma fortement Thackeray davoir laiss publier u n e t e l l e
a b s u r d i t , et le M a g a z i n e , de cette affaire-l, perditSO 000 abon
ns, ce qui ne prouve pas en faveur de leur intelligence. Il
n'y a aucun doute avoir au sujet de lintrt que portait
Thackeray aux phuomnes psychiques. Son vieil ami le
Dr Eliotsson avait eu souffrir de son adhsion au magn
tisme, et plus tard il devint un fervent du spiritualisme.
Dans les crits de Thackeray, on trouve de frquentes allu
sions au psychisme, entre autres, dans luvre appele
R a u n d - a b o u t P a p e r s , publi dabord dans le C o r n h i l l en 1862
on lit ceci : Rien ne me prouvera que je nai pas rencontr
cet homme dans le monde des Esprits ; et plus loin : En
crivant, jai t souvent surpris des observations que fai
saient mes personnages. On aurait dit quun pouvoir occulte
conduisait ma plume. Larticle dont je viens de parler valut
Home de nombreuses flicitations. Le Dr Robert Chambers
dclara que cet article le surprenait fort, mais quil le consi
drait comme une preuve clatante de la bonne foi de Home.
Comme larticle du C o r n h i l l M a g a z i n e tait anonyme, la
Presse en nia la ralit, sous le prtexte, aussi idiot quhabi
tuel, q u e c ' t a i t i m p o s s i b l e . Parmi ceux qui rpondirent ces
rcriminations, taient le Dr Gully qui avait t prsent aux
sances de Home, ainsi que James Ilutchinson, Chairman du
Stock Exchange, et James Watson, un minent avou deLiverpool. Les phnomnes durent tre bien convaincants pour
qu cette poque ou le psychisme naissait peine, tant de
personnes si en vidence aient tmoign publiquement de sa
ralit.
M a g a zin e

Digitized by

Gor gle

Original from
D D IM rC TnU

IIWIWCDCITV

L>4

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

II
Ce mariage si heureu^ de Home ne devait pas avoir une
longue dure... La sant de sa femme allant toujours en dcli
nant, Home se dcida sjourner avec elle dans le Sud de la
France, mais le 3 juillet 1862, elle mourut trs regrette de
Home, car elle avait valu elle et son mari bien des
amitis.
En 186 i, une sorte de biographie de Home fut publie sous
le titre de I n c i d e n t s d e m a V i e . Dans une prface crite par
le D1 R. Chambers, ce dernier mettait en relief le lien entre
les expriences de M. Home et celles dautrefois. La position
en vidence quoccupait alors Home, valut au livre une
large publicit, et mme le monumental T i m e s , consa
cra trois colonnes lanalyse de ce livre; mais avec
lambigut qui distingue dhabitude ce journal, il tait im
possible de savoir si larticle tait favorable ou dfavorable.
Cependant, afin de plaire sans doute ses abonns incrdules
ou pour les mnager, on y remarquait celte phrase alambi
que : Il serait brutal de tourner en ridicule ces faits, mais
pourtant il est absolument impossible dy croire! Une revue
assez rpandue, la S a t u r d a y R e v i e w , fut plutt hostile, et dit
que les preuves des phnomnes taient insuffisantes, car
bien entendu aucun de ses rdacteurs navait assist mme
une seule sance de Home. Nanmoins les amis de Home
nen furent nullement refroidis, car en 1863, Mme de Morgan
publia un curieux livre dont son mari, le clbre mathmati
cien de Morgan, crivit la prface (qui fit quelque bruit tant
elle tait remarquable). M. de Morgan dit quil avait vu se
produire en prsence de Home des phnomnes qui rendaient
lincrdulit impossible et qui ne pouvaient sexpliquer ni
par la fraude, ni par la concidence, ni par lerreur. Les spi
ritualistes taient, disait-il, sur la voie qui a conduit lavan
cement des sciences, et leurs adversaires ne reprsentaient
plus que les ternels ennemis de tout progrs. Le vicomte
Adare publia aussi une srie de lettres adresses son pre
le comte de Dunraven, dans lesquelles il racontait de mer-

Digitized by

G o oie

Origirwl from
D D iM r c m n

I IH U/CDCITV

LE MEDIUM DANIEL DOUGLAS HOME.

I)J

veilleux phnomnes qui s'taient produits devant nous. Lord


Lindsay, prsentement comte de Crawford, aflirma avoir vu
des formes se pencher vers Home et circuler dans la pice
o tait le mdium, et il insista fortement sur lhonntet de
Home et sur ses dons merveilleux.
De nos jours, les sceptiques affirment sans rire que ce
sont des hallucinations, expression commode qui peut servir
dans toute espce de circonstance. Quant aux psychologues,
ils avancent, sans arriver le prouver, que tout vient du sub
conscient.
De tout temps, et en tout pays il y a eu des phnomnes
psychiques, mais ils semblaient surnaturels et passaient
ltat de lgendes. Au xixe sicle, l'enseignement matrialiste,
commenc au vviii, battit son plein et menaait de faire tant
de mal, que les trois grandes Socits secrtes occultes dAm
rique, dAngleterre et de Hongrie, derniers restes (ignors du
public) des enseignements sotriques des mages delaChalde
et de lgypte, rsolurent de se runir en assemble occulte
Vienne vers 1843, et aprs bien des hsitations on dcida
de commencer la raction contre le matrialisme alors triom
phant. Cest trs peu de temps aprs que le mouvement dit
spirite commena en Amrique (pays jeune quon choisit de
prfrence pour les dbuts de laction spiritualiste), se conti
nua avec les manifestations des surs Fox Hydeville, puis
se rpandit comme un torrent en Angleterre et en Europe.
Home ne manquait pas de dfenseurs, mais l'occasion il
ne craignail pas de se dfendre lui-mme ; lorsque la presse
lattaquait oue calomniait, il prenait la plume et, preuves en
main, il demandait toujours quon voult bien examiner avec
soin ses dons mdianimiques. 11 ne craignait jamais dinventer
lui-mme des moyens de contrle nouveaux, et ne se refusait
jamais ceux quon lui propossit. Dans sa longue controverse
avec sir David Brewster, il fut aussi loyal que lespraient ses
amis. En 1863, se trouvant Dieppe avec M,EeMilner Gibson
(femme dun ministre) et apprenant que le Dr Eliotson se
trouvait dans la mme ville, il se fit prsenter et lui de
manda pourquoi il avait crit tant de choses dures contre
lui, et lavait appel imposteur sans le connatre; il le

Digitized by

Go, sle

Original from
DDIM rCTriM

I IMIWCDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

pressa dexprimenter par lui-mme. Un rendez-vous fut


convenu et, comme rsultat, le docteur incrdule devint
un spiritualiste convainu et un champion de Home ; il
reconnut que jusquici le matrialisme avait domin chez lui,
et que, maintenant, il voyait la vie sous un tout autre jour.
En 1864, Home avait t Rome cause de sa sant et avait
tudi la sculpture pour laquelle il avait montr un grand
penchant; mais quoique tant catholique, les autorits papales
le citrent devant elles, et aprs de longs interrogatoires, on
lui permit de rester, mais la condition de ne plus commu
niquer avec l'autre monde. Home refusa donc de donner
aucune sance, mais malgr cela, la permission de sjour
lui fut retire, et on lui donna trois jours pour partir. Jai
visit Rome en 1869, dernire anne du rgne temporel des
Papes, et il y rgnait encore la mme intolrance aveugle et
mal inspire.
Quelques journaux, factieux videmment, disent que le
Pape aurait fait de Home un cardinal, si les dons merveilleux
quil possdait avaient pu servir rebtir une nouvelle
glise base sur le miracle. Mais tout ceux qui connaissent la
routine du Sacr Collge, et le fameux N o n p o s s u m u s de Pie IX
ne peuvent considrer ces assertions que comme des fantai
sies.
Aprs son expulsion, Home exposa son cas lord Palmerston, demandant rparation comme le gouvernement anglais
en accorde tout citoyen anglais ls, mais ni Palmerston ni
le comte Russell ( cette poque secrtaire au Foreign Ofce)
ne voulurent se mler de cette affaire. Plus tard, J. A. Roebuck
porta la cas devant la Chambre des communes, mais celle-ci
se dsintressa aussi.
Robert Browning fut un des rares littrateurs qui quoique
mis en rapport avec Home ne voulut jamais admettre ses dons,
et plus sa femme parut sintresser aux phnomnes, plus il
les critiqua. Pour donner un libre cours sa bile, il crivit
une platitude intitule : S l u d g e le m d i u m , o il prtendait
peindre Home comme un type de la bassesse du spiritualisme
nouveau, et ou Sludge tait reprsent comme un ivrogne et
un hypocrite, tandis que Home avait des gots de sobrit

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM rCTnM

I IM I\/CDCITV

LE MDIUM DANIEL DOUGLAS HOME

137

et des penchants religieux. Cette calomnie n'augmenta pas la


rputation de R. Browning, au contraire, elle mit en vidence
ce que lesprit de parti pris peut produire.
En 1865, Home revint New-York, puis en Allemagne o
des princes lui firent fte, et se rendit ensuite Saint-Pters
bourg. En 1866, de retour Londres, il fit une confrence sur
le nouveau spiritualisme W i l l i s ' s B o o m s ; comme de juste,
elle fut suivie darticles satiriques, et le Maskelyne 1 de cette
poque, le professeur Anderson, chercha se faire une bonne
rclame, grce la controverse quil engagea. Home adopta
ds lors le mtier de confrencier public et parla dans diverses
villes, entre autres Glasgow o il renoua connaissance avec
M. David Duguid, un mdium, lui aussi, qui, depuis, sest dis
distingu par les photographies psychiques qui se sont pro
duites en sa prsence. A une sance chez M. Nisbet, limpri
meur, Home tint dans sa main des charbons ardents sans tre
brl (exprience quil renouvela plus tard devant M. Grookes).
Mais ce quil y a de curieux, cest que M. Duguid eut lui aussi
le mme don, quil plongea la main dans un foyer ardent et
en retira des charbons quil tint sans tre brl. M. Robertson
dit que Duguid plaa sur sa tte les charbons ardents, et que
lui, Robertson, ne sentit sur son crne quune chaleur modre.
Ce fait est dautant plus trange que laction mdianimique
de Duguid se trouvait ainsi agir indirectement. Cependant,
M. Robertson risquait gros, car si lexprience navait pas
russi il aurait pu avoir le haut de la tte fort endommag. En
tout cas, cela donne une crne ide de son courage.
Vers 1867-68, William Crookes fit avec Home ses exp
riences clbres, qui furent publies dans un volume quont
lu tous ceux que les phnomnes psychiques intressent.
Cela fit tant de bruit que la S o c i t d i a l e c t i q u e nomma un
comit pour examiner ces phnomnes, il termina son
rapport en 1871. Mais le comique de lhistoire cest que
nomm pour combattre la ralit de ces phnomnes, le
comit de 10 membres (compos de gens trs en vue) conclut
1. Maskelyne est un individu qui tapi depuis une vingtaine dannes
dans son antre de lEgyptian Hall, se fait des revenus en travestissant
grossirement les phnomnes psychiques. Cest son Struggle for lfe.

Digitized by

G oi sle

Original from
DDIM rCTClM

I IWIWCDCITV

tb8

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIOLES.

dans le sens contraire, ce qui produisit sur les matrialistes


leffet dun moellon tombant dans une mare de grenouilles.
Danscette anne 1871,Home se remaria, etcette foisencore
avec une Russe. Son beau-frre fut le clbre professeur Boulelerow, de Saint-Ptersbourg, qui fit avec Home diverses
expriences conduites scientifiquement comme celles de
W. Crookes, et avec le mme succs. A partir de cette po
que, le nom de Home fut moins frquemment cit, et cest
en 1876 quil publia un livre intitul : L u m i r e s e l o m b r e s d u
S p i r i t u a l i s m e , puis son caractre saigrit et sa sant dclina,
car on ne lui pargnait pas les calomnies plus btes les unes
que les autres, mais Basile n'a-t-il pas dit : < Calomniez,
calomniez, il en restera toujours quelque chose. Quelques
annes aprs il mourut, en 1886, et sa veuve, fidle sa m
moire, publia un curieux livre intitul : H o m e , s a v i e e t sa
m i s s i o n . Et dans lglise de la Canongate Edimbourg, elle
lui fit lever un somptueux monument.
Parlons maintenant dobservations trs curieuses faites par
sir W. Crookes, et se rapportant aux diffrences de mdiu- ,
mnit entre Home et Eusapia Palladino (et figurant dans une
confrence du professeur O. Lodge). Dabord et avant tout,
dit le clbre chimiste, une grande partie des phnomnes se
manifestant devant Eusapia nont lieu que lorsquelle este
t a t d e t r a n c e , et plus cet tat est profond, plus les phno
mnes sont frappants. Cela ntait pas toujours le cas avec
Home. Certes les choses les plus tonnantes que jai vues
en sa prsence, lexprience du feu, et les formes rendues
visibles, navaient lieu quen tat de trance, mais il ntait
pas toujours possible de constater sil tait bien dans cet tat
ou non, car il parlait et circulait comme sil avait t dans son
tat normal. La principale diffrence venait de ce qualors
ses actions taient plus prcises et sa faon dtre plus
solennelle.
Jai vu plusieurs fois lpreuve du feu, dit Crookes, et chez
moi et dans dautres maisons. Une fois il mappela pendant
quil se dirigeait vers le feu, et me dit de lobserver avec
soin. 11 mit devant moi sa main dans le foyer et en retira des
charbons enflamms et les tint, ce que je naurais pu faire

Digitized by

Gor gle

Original from
D D IM ^C T rU U I IMIWCDCITV

LE MDIUM DANIEL DOUGLAS HOME.

1ti9

sans tre fortement brl. Une autre fois, il prit un charbon


de bois tout rouge, le tint dans sa main gauche quil couvrit
avec l'autre, et souffla sur ce foyer nouveau genre, au point
que les flammes schappaient de ses mains. Quest-ce qui
rendait Home insensible laction du feu, peut-tre est-ce
d la mme raison psychique qui faisait supporter aux
martyrs les plus atroces supplices, comme dtre plongs
dans un bain de plomb fondu ou de poix brlante.
W. Crookes dit quil partage absolument lopinion du pro
fesseur O. Lodge sur le mauvais effet produit par la prsence
dtrangers dans les expriences psychiques. Cest un mal
probablement ncessaire, dit Crookes, mais beaucoup de
mes meilleures sances ont t gtes par des essais de
fraude aussi futiles que purils venant dtrangers qui avaient
sollicit une invitation. Une fois un trs grand personnage
tait prsent, sur son expresse demande ; nousavions attendu
une heure sans obtenir aucun rsultat que quelques bruits
et mouvements, coups de pieds, le tout produit videmment
par mon visiteur. A la fin il partit, et un message fut crit ou
on disait ces paroles flatteuses pour le visiteur : \'o u s a v o n s
a t t e n d u q u e M . M*** a i l f i n i d e f a i r e l ' i m b c i l e . La sance
devint alors des plus intressantes, mais j'ai su depuis que
mon visiteur alla dire partout que nous tions une runion de
gens crdules, qu'il avait facilement tromps par des bruits,
coups et mouvements produits par lui.
Comme on le voit par cet exemple, entre beaucoup d'au
tres, les incrdules ou les sceptiques sont souvent encore
plus sofs quon ne pourrait lesprer.
Mais reparlons maintenant dEusapia Palladino. Le grand
inconvnient, dit Crookes, dtudier les phnomnes avec
Eusapia, c'est lobscurit ou la trs lgre lumire quil faut
garder pendant les expriences faites avec elle, ce qui force
prendre toutes sortes de prcautions contre la fraude.
Mme la fraude inconsciente, comme me la racont M. de
Rochas (qui souvent tait oblig de dire Eusapia : Vous allez
frauder, prenez garde). Si les sances avaient eu lieu avec
assez de lumire pour quon pt observer tous les mouve
ments, il net pas t ncessaire demployer tout ce systme

Digitized by

Goc sle

Original from
D D iM rc m M

iim iw c d c it v

160

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

des pieds et des mains dEusapia tenus par les assistants, et


les soupons qui en dcoulaient. H o m e , l u i , a t o u j o u r s r e f u s
l e s s a n c e s d a n s l ' o b s c u r i t . 11 a dit quavec de la volont et de
la persvrance les phnomnes pouvaient parfaitement tre
obtenus en pleine lumire et que si les phnomnes taient
moins puissants, il tait autrement important de les consta
ter d e v i s u . Dans presque toutes les sances que j eus avec
Home, dit Crookes, il y avait non seulement assez de lumire
pour voir ce qui se passait, mais pour me permettre aussi de
prendre des notes et de les lire. Pendant toutes les annes o
jai expriment avec Home, je nai jamais constat le plus
petit cas qui pt me faire supposer quil trompt. 11 tait trs
scrupuleux sur ce point, et ne trouvait pas mauvais quon
prit des prcautions contre la fraude; souvent mme avant
une sance, il me disait : Agissez comme si jtais un presti
digitateur, et prt vous tromper, prenez toutes les prcau
tions que vous pourrez imaginer contre moi, et ne vous occu
pez pas de mon amour-propre. Plus ces prcautions seront
svres etplusla ralitdesphnomnes deviendra vidente.
Une fois mme il me dit : Asseyons-nous autour du feu et
causons tranquillement, nous verrons si nos amis invisibles
se manifesteront. Dans ces occasions o ma famille et moi
tions seuls prsents, des phnomnes des plus extraordi
naires se produisirent.
11 est vraiment dplorable, dit Crookes, que durant les
nombreuses annes que Home vcut Londres, part
une ou deux exceptions, aucun homme de valeur dans le
monde scientifique nait daign exprimenter avec Home, et
pourtant il tait tout prt le faire. Mais ceux qui ne con
naissaient pas sa profonde honntet l'appelaient u n c h a r l a
t a n , et ceux qui croyaient en lui taient considrs comme
des fous, et quelque peu dconsidrs. \V. Crookes concluait
ses observations en flicitant un homme de science aussi
minent que le professeur Olivier Lodge davoir adopt les
conclusions auxquelles il tait arriv tant dannes aupara
vant. Home fut un des plus puissants mdiums connus, il
avait plus de puissance quEusapia.
A. Ehny.

LES DCOUVERTES
DU

P R O F E S S E U R OTTO VON S CHRN


SUR LA VIE DES CRISTAUX
Par

M.

le

D' L. HA HN

M. Volpi reproduit dans I I V e s s i l l o s p i r i i i s t a de janvier


1902 la partie la plus importante dune lettre adresse par le
professeur de luniversit de Naples, Otto von Schrn, au
professeur G. B. Milesi, de luniversit de Rome, et publie
dans la I l i v i s t a d i f i l s o f i a e s c i e n z e a f f i n i (ocl. 1901). 11 s agit
dune dcouverte de la plus haute importance concernant la
vie des cristaux. Inutile de dire que, malgr l'autorit scien
tifique du professeur von Schrn, les incrdules sont nom
breux encore, et parmi eux il y a distinguer spcialement
la catgorie de ceux qui ne veulent aucun prix tre con
vaincus. Dautres, incrdules leur entre dans le laboratoire
du savant de Naples, en sont sortis enthousiasms, aprs
avoir vu les magnifiques prparations microscopiques, les
ngatifs microphotographiques de ces prparations rvlant
lil bien des dtails qui chappent lexamen des prpa
rations mmes, et enfin les positifs sur verre pour projections
agrandies dont l'aspect, vritablement merveilleux, est de
nature convaincre les esprits les plus rtifs.
La manire dont M. von Schrn est arriv faire sa dcou
verte mrite dtre raconte : en sa qualit de physiologiste,
il selivra tout dabord ltude de la gense et de la structure
SCIENCES PSYCHIQUES.

Digitized by

G oogle

XII. 1902.

Il

Original from
D D IM rCTH M

I IM R/CD CITV

162

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

dos microbes, puis celle de leurs produits de scrtion, du


mode de cristallisation de ceux-ci ; de l il passa lexamen
des conditions biologiques de ces soi-disant cristaux orga
niques, puis celui de la gense des cristaux salins, et en
passant par les roches ignes et les laves incandescentes, ar
riva finalement une nouvelle conception des nbuleuses et
de leurs phases dvolution partir du p r o t o b i o p l a s m e ou
matire premire cosmique do sont sortis et notre systme
solaire et probablement tous les autres systmes analogues.
11 ne s'agit pas ici de fantaisie ou de conclusions htives.
La plupart des conclusions de lauteur reposent sur des faits
observs directement, quelques-unes seulement sur des
hypothses qui ont leur base des analogies frappantes.
Ainsi tout ce quil dit sous forme dhypothse sur les n
buleuses et principalement sur les phases et les formes vo
lutives do celles-ci, a son pendant objectif dans la cristallogense des sels observe sur des gouttes de solutions
conserves dans des tubes clos, et cet gard les phases pr
cristallines sont particulirement intressantes.
Quand le professeur von Schron commena ses recherches
sur la cristallogense, il tait encore fermement convaincu
que les cristaux saccroissent par juxtaposition, que durant
toute leur existence ils gardent une structure identique
elle-mme, quun petit cristal est en petit limage dun grand,
que laxe du cristal est une ligne idale, que le cristal nest
le sige daucun mouvement propre, que toute force est
engendre par la matire et en dpend toujours directement,
enfin que parler de la vie dun cristal ctait faire de la posie.
Ses ides cet gard sont aujourd'hui absolument ren
verses.
Il a constat, par lobservation directe, que le cristal sac
crot par i n t u s s u s c e p l i o n , quil prsente une volution struc
turale analogue celle des plantes et des animaux, toujours
dansles limites de son individualit et des qualits inhrentes
son protoplasme primitif ; en dautres termes que le cristal
est un tissu et un individu, un tissu qui jusqu son maxi
mum de dveloppement subit des variations continuelles
dans sa structure intime ; que le cristal, dans sa petite sphre,

Original ftom
DD lklf"CTV>M I IM IV/C DC IT V

DCOUVERTES SUK LA VIE DES CRISTAUX.

103

a sa biologie et sa pathologie spciales ; quil y a des cristaux


qui, une certaine priode do leur existence, prsentent des
mouvements spontans susceptibles de seffectuer suivant
trois modes diffrents ; que laxe du cristal est une chose
relle, non idale, un objet quon peut photographier dans
les cinq phases de son dveloppement structural; quil existe
une force qui, sexprimant clairement dans la cristallogense
des sels, ordonne, harmonise et domine la matire, non sans
subir dans certaines limites linlluence de celle-ci.
Sans doute, dautres ont exprim avant M. von Schronlide
que le cristal vit, mais jusqu ce jour personne nen avait
fait la dmonstration. Il fallait, pour la faire, tre comme
lauteur outill pour la microphotographie et les projections
avec agrandissement. Il conserve depuis 16 ans des gouttes
bien encloses, renfermant encore de la substance vivante qui
se dveloppe et volue ; de plus, il possde une srie de
coupes pratiques dans ces gouttes colores et conserves
dans le baume du Canada, trs faciles tudier par cons
quent aux grossissements normes dont dispose loptique
moderne.
Il s'agit ici dune v i e v r i t a b l e , dans le sens vraiment biolo
gique, et nullement dans le sens matrialiste de la mcani
que physico-chimique. Or une vie vritable suppose lexis
tence d'un plasma dont lvolution, depuis les formes les
plus lmentaires jusqu'aux cellules plus complexes, prside
une srie de processus de nutrition et de formation (surtout
de germination) qui sont l'expression de cette vie ; et de
celle-ci la dmonstration na t donne par personne jusqu
ce jour, pour les cristaux.
La dmonstration del vie des cristaux repose tout dabord
sur la dcouverte dun ptroplasme filiforme dans les sels,
puis sur lanalogie relle tablie entre ce protoplasme et le
phytoplasme des algues, analogie qui se poursuit jusqu la
nucline filiforme des phases initiales et terminales de la
cellule vgtale et animale. Ces faits inaugurent une vie nou
velle qui est signale non seulement par la dcouverte du
protoplasme filiforme dans les sels et dans les roches ignes,
mais encore par la dmonstration non moins importante de

Digitized by

G oogle

Original from
DDIM rCTfiM

I IklIW CDCITV

164

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

la ptrocellule dans les sels, les roches ignes et les cellules


des laves incandescentes; en dautres termes par la dcou
verte de la gense plroblaslique et cellulaire des cristaux
des roches. Ajoutons ces faits la dcouverte des processus
de reproduction des cristaux, comme la division, la gemma
tion et lendogense avec expulsion de cellules filles de la
cellule mre.
De plus les formes diffrentes que les cristaux sont obligs
de revtir dans leur lutte pour lexistence sont venues corro
borer le concept de la vie de ces mmes cristaux. 11 y a ju s
qu une pathologie des cristaux qui comprend les trois
chapitres principaux des difformits congnitales, des diffor
mits acquises et des processus pathologiques, dans le sens
le plus strict du mot. Ces faits nont rien dextraordinaire si
lon songe que la vie physiologique et la vie pathologique
sont dans une troite dpendance entre elles.
Les analogies de forme, de structure intime, de produits
formatifs, de processus de reproduction entre la ptrocellule
et la cellule vgtale et animale sont vraiment frappants.
Les ptrocellules acquirent encore une importance particu
lire pour la morphologie gnrale, en raison de leurs pro
duits nuclaires excessivement intressants au point de vue
de la mtamorphose chromatique autochtone dune partie de
ces produits, puis par le fait que toute ptrocellule d'un
cristal de roches ignes ou de laves incandescentes conserve
en elle et autour delle toute lhistoire de sa vie. Ce phno
mne se constate beaucoup plus aisment sur les cellules
des cristaux que sur les cellules vgtales et animales, dont
les produits sont successivement entrans loin de leur lieu
dorigine par laction circulatoire des liquides dans les plantes
et dans les animaux.
La minralogie est donc destine devenir, en tout ce qui
concerne la cristallogense, une science biologique. Cest
par ltude comparative avec lhistologie et la morphogense
des tissus vgtaux et animaux que le minralogiste com
prendra les formes varies et les phases volutives de la
ptrocellule, la diffrence existant entre le contenu plasma
tique du corps cellulaire et celui du nuclus, les diffrences

Digitized by

Gdoszle

Original from
DR IM ("CTr\M I IM IVCDCITV

DCOUVERTES SUR LA VIE DES CRISTAUX.

si marques et si intressantes des produits nuclaires de la


ptrocellule, le rapport de gnration qui existe entre cette
dernire et la substance intercellulaire du cristal, ainsi que
les actes reproductifs de la cellule lithogne. Cest ainsi
seulement quil arrivera ne plus trouver rien dtrange dans
l'analogie qui existe entre la karyorhexie et la karyolyse de
la cellule animale et celle de la ptrocellule. Cest ainsi, enfin,
quil se convaincra de lunit biogntique des diffrents
rgnes de la nature.
On a eu tort de me faire dire, continue M. von Schrn,
que les pierres sont vivantes et que le cristal est toujours
vivant. Je nai eu dautre prtention que de dmontrer que le
cristal montre des signes manifestes de vie une certaine
priode de son existence et cela prcisment lpoque de
son volution structurale, de sa reproduction, de sa lutte
pour lexistence, etc. Je reconnais que la technique nces
saire pour mettre ces faits en vidence est difficile acqurir
et qu'elle demande beaucoup dapplication; mais dautres y
arriveront comme moi.
Lauteur passe ensuite lexposition systmatique de sa
thorie. Celle-ci consiste :
1 Dans la d c o u v e r t e d u p t r o p l a s m c , qui se prsente tantt
sur laspect dun plasma hyalin, tantt sous la forme d'un
plasma granuleux, pelotonn, rtiforme, et prside la mor
phogense initiale du futur cristal, ou pour mieux dire,
reprsente, dans le stade prcristallin, la matire vivante
primitive de lindividu naissant, qui son tat de maturit
constitue le cristal.
2 Dans la d c o u v e r t e d e s p t r o b l a s t e s , lesquels, analogues
en cela aux ostoblastes, aux odontoblasles, etc., sont la
forme organode la plus lmentaire de la vie minrale,
cest--dire les gnrateurs primitifs les plus typiques de la
vritable pierre au sens le plus large et du cristal au sens le
plus restreint, surtout en ce qui concerne les sels.
3 Dans la d c o u v e r t e d e l a p t r o c e l l u l e , tant pour les sels
que pour les roches ignes et les laves incandescentes. Ces
cellules, qui sont telles non seulement au sens anatomique,
mais encore au sens physiologique, sont les gnrateurs

Digitized by

G oogle

Original from
D D I M m n M

I IM I\/CDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

propres des cristaux dans les roches ignes. Ce sont princi


palement les ptrocellules qui lvent le cristal la dignit
dun tissu, en cela pleinement analogue aux tissus vgtaux
et animaux.
4 Dans la d c o u v e r t e q u e le v r i t a b l e c r i s t a l s ' a c c r o t p a r
i n t u s s u s c e p t i o n et non par juxtaposition, par expansion gra
duelle et non par apposition priphrique de matriaux. Un
vritable cristal peut ultrieurement sagrandir par apposi
tion de couches nouvelles. Ce processus quivaut une
incrustation et le ptroplasme y parcourt les mmes phases
que dans la formation du cristal primitif, bien quadoptant
une autre disposition topographique.
5 Dans la d c o u v e r t e q u e le v r i t a b l e c r i s t a l p o s s d e u n e
v o l u t i o n s t r u c t u r a l e qui a pour effet de modifier graduel
lement sa texture. Ce fait, qui nous fait envisager le cristal
comme un tissu analogue celui dune plante ou dun ani
mal, est de la plus haute importance au point de vue de sa
vritable signification eu gard aux autres tres, plantes et
vgtaux, dont il le rapproche.
6 Dans la d m o n s t r a t i o n d e l a g n r a t i o n s p o n t a n e d e s
c e l l u l e s . En effet, lapparition de vritables cellules dans les
solutions salines et prcisment de ptrocellules typiques
dans le stade prcristallin qui sy observe, constitue la preuve
la plus vidente de la gnration spontane, si discute et
finalement rejete par la science.
7J Dans la d m o n s t r a t i o n d ' u n e f o r c e , qui se manifeste dans
la matire un moment donn de la cristallogense des sels.
Une semblable force, au moment de son apparition, o r d o n n e ,
h a r m o n i s e et d o m i n e la matire. Cette force, nettement
prouve par moi au moyen de la photographie, semble diff
rente de toutes les autres forces connues de la nature,
lesquelles manes directement de la matire sont toujours
subordonnes cette mme matire et sous sa dpendance.
Elle apparat dans la cristallogense des sels soit comme un
centre dynamique rayonnant, soit comme une puissance de
direction linaire dterminant l'axe dun cristal ou laxe prin
cipal dune colonne cristalline. >>
8 Dans la d m o n s t r a t i o n d e l ' u n i t d u p r o c e s s u s b i o g n -

Original from
D D iK ircm M

I IWIWCD

DECOUVERTES SUR LA VIE DES CRISTAUX.

167

chez tous les tres indistinctement, ce qui prsente une


signification bien plus haule que la ngation de toute bar
rire entre les divers rgnes de la nature, comme on la fait
dire faussement lauteur. 11 y a lieu dtablir une distinc
tion entre unit de processus biogntique et unit des
rgnes de la nature. Le terme Unit biogntique signifie
que dans la nature le processus du devenir est au fond iden
tique et que les lois qui prsident la gense des tres
vivants sont toujours les mmes.
Cela ne veut pas dire quun individu complet est le mme
que tout autre. Le dveloppement des tres a pour base la
diffrenciation, et les produits de cette diffrenciation sont
ou temporaires ou stables, et dans ce dernier cas peuvent
acqurir des caractres hrditaires. Cest l'explication de la
formation des espces. Ce processus de diffrenciation appa
rat dj dans le dveloppement embryonnaire, o les trois
feuillets du disque proligre donnent naissance des cellules,
tissus et organes diffrents, ne pouvant se transformer les
uns dans les autres, bien que harmonieusement unis entre
eux.
Pour remonter plus haut encore, le p r o t o b i o p l a s v i c engen
drera, en dernire analyse, toujours des astres, mais
jamais ni plantes ni animaux ; le p t r o p l n s m r , partout o
sexercera sa force biogntique, formera des cristaux; le
p l v j t o p l a s m e , des plantes; le z o o m p l a s m e , des animaux;
V a n i h r o p o p l a s m e , des hommes. De plus les bioplasmes secon
daires naissant de la diffrenciation de chacun des cinq
grands bioplasmes cits, nempitent jamais sur le domaine
les uns des autres; les ptroplasmes, par exemple, engen
drent toujours des cristaux soit de quartz, soit de plagioclase, soit daugite, etc., mais nempitent pas sur le terrain
des phytoplasmes qui engendrent lalgue, la rose, le pal
mier, etc. On peut poursuivre ce raisonnement jusquaux
espces, les nouvelles rsultant de la fixation de nouveaux
caractres devenus hrditaires. Toutes ces manifestations
des cinq grands bioplasmes obissent des lois naturelles
identiques, ce qui prouve bien lunit biogntiques des
rgnes de la nature.
liiju e

Digitized by

Gor oie

Original from

D D in r cm n

i iw iv c d c itv

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

En rsum, toule formation qui offre des caractres de


vitalit ou de vie est toujours lie lvolution de lun des
cinq plasmas mentionns ; et de ces plasmas drivent toutes
les formes constitutives de lindividu depuis la granulation
la plus fine jusqu' la cellule la plus complexe. La vie est
lie au plasma ; les plasmas prsentent entre eux des diff
rences essentielles ; la biogense de tous les plasmas est gou
verne par des lois biogntiques identiques.
9 Dans la d m o n s t r a t i o n d e ce f a i t q u e r i e n n ' e x i s t e s u r la
t e r r e q u i n e s o i t v i v a n t , nait vcu, ne soit produit de scr
tion, dexcrtion ou de dcomposition de quelque chose de
vivant.
Mme les soi-disant processus chimiques purs sont un
moment donn lis des processus vitaux. Par lunion dun
acide avec une base, il se forme un sel. Or un moment
donn de ce processus, il y a dveloppement de chaleur et
formation rapide dun rseau plasmatique qui disparat
ensuite. Cest ce moment-l que correspond le processus
vital formatif.
10 Dans la d m o n s t r a t i o n e t la d f i n i t i o n d e l a f o r m e la p l u s
s i m p l e e t l a p l u s l m e n t a i r e d e v i e , qui s observe prcisment
dans la vie des cristaux salins.
Il suffit de suivre les diffrentes phases de la cristallogense des sels depuis le dbut pour se convaincre que les
premiers phnomnes de vie se rvlent lors de la formation
du rseau filiforme du protoplasme, lequel se spare aussitt
en protolithoplasme et en deutrolithoplasme.
Or l'antagonisme entre ces deux substances, antagonisme
qui se poursuit dune faon constante dans leurs drivs
morphologiques, constitue pour M. von Schron la manifes
tation premire et la plus lmentaire de la vie ; cet antago
nisme est comparable celui qui existe entre les feuillets du
blastoderme aussi bien dans les premires phases de la vie
embryonnaire que dans toute lexistence ultrieure de lindi
vidu. La manire dont les produits drivs des trois feuilles
blastodermiques entrent en concurrence et se comportent
rciproquement dans leur existence ultrieure est un des
nombreux exemples qui font comprendre comment lanta-

Digitized by

Go, gle

Original from
D D IM l-rTPlM

I IMIWEDCITV

DCOUVERTES SUR LA VIE DES CRISTAUX.

169

gonisme, dans la nature, peut devenir la source de l'har


monie, ou mieux comment lantagonisme e n t r e le s p a r t i e s
peut crer lharmonie d u t o u t .
Cela justifie, pense M. von Schron, la dfinition qui se
donne de la v i e , dans sa forme la plus simple : cest lantog o n ism e e n tr e d e u x su b sta n ces p r i m i t i v e s

te n d a n t

chacune

Cet individu, dans le cas prsent, est le


cristal salin. Dune manire gnrale, la vie, force agissante,
une dans sa faon intime de procder, mais diversifie dans
son adaptation aux divers plans ou rgnes de la nature, se
diffrencie de plus en plus jusqu lindividu quelle rgit
dans ses moindres particularits.

c o n s titu e r l'in d ivid u .

Digitized by

G oogle

Original from
DDIM rCTrtM

I IMIWCDCITV

UN CAS HISTORIQUE DE TLPATHIE

PRESSENTIMENT
DE LA MORT DE HENRI
PAU l u n e

de

P ar M. M a r c e l

ses

HEINE

am ies1

BAUDOUI N

Mme Camille Selden qui,.en 1884, a publi une intres


sante plaquette sur les derniers moments dHenri Heine2, y
a cont la faon dont elle avait t informe, distance, de
la mort du pote. Ce rcit, que nous allons reproduire i n
e x t e n s o parce quil nous semble inconnu des psychophysio
logistes, parat sincre et vridique, quoiquil ne sappuie
que sur le propre tmoignage de lauteur, et quen vertu de
ladage clbre, t e s t i s u n u s , t e s t i s n u l l u s , il soit par suite
sujet caution, au point de vue scientifique.
De plus, il ne s a g i t l , comme on l e v e r r a , que dune i i a l l u 1. M. Baudouin fait de ce cas une analyse m inutieuse trs intres
sante qui lui donne une vritable valeur scientifique. Nous voudrions
voir toutes les personnes qui soccupent de recherches psychiques
apporter dans l examen des faits autan t de sens critique. Les lecteurs
des Annales les Sciences psychiques seront certainem ent intresss par
ce cas que nous em pruntons la Gazette mdicale de Paris, dont
M. Baudouin est le rdacteur en chef.
2. Camille S e ld e n . Les Derniers Jours de Henri Heine. Paris, Calm ann Lvy, 188V, in-18, 127 p.

Digitized by

Gor sle

Original from
D D IM rCTO M

I IHIOCDCITV

UN CAS UISTORIQUE DE TLPATHIE.

171

Une sest produit aucun p h n o m n e p h y s i q u e , comme,


par exemple, dans le cas si curieux et si dmonstratif que
nous avons prcdemment publi
Nous ne citons donc ici
ce fait que pour ne pas le laisser se perdre dans la littrature
des M m o i r e s et des S o u v e n i r s , et que pour le cataloguer dans
la longue liste des observations analogues dailleurs dis
cutables quont dresse les spcialistes.
Au demeurant, il na pas encore t mentionn par les cri
vains mdicaux ; et il ny est pas fait la moindre allusion dans
larticle trs document de notre confrre et ami A. Cabans
sur la maladie et la mort dHenri Heine a.
Cest dessein que, de notre ct, nous navons fait que le
mentionner dans un article prcdent3 sur le dcs de ce
pote.
cin a tio n .

OBSERVATION
R cit de

Mme C a m i l l e

S e ld e n (S u jet) C

Ce dimanche-l, 17 fvrier (185H), jeus [un rveil


singulier.
Vers huit heures du matin, j ' e n t e n d i s d u b r u i t dans ma
chambre : une sorte de frtillement pareil celui que pro
duisent aux soirs dt les ailes des papillons nocturnes qui
entrent par les fentres ouvertes, et cherchent violemment
une issue.
Mes yeux souvrirent, mais se refermrent aussitt; u n e
f o r m e n o i r e se tordait, semblable un gigantesque insecte,
dans les premires lueurs du jour, et cherchait en quelque
sorte schapper.
Donc, a u d i t i o n e t v i s i o n , e n r a l i t ; a u t r e m e n t d i t : H a l l u 1. Baudouin (Marcel'. Un cas de tlpathie. Manifestation d'une m ou
rante sur sa s ur l'tat de veille, constate par un mdecin en visite
et caractrise par un phnom ne physique. Ann. des Sciences psychi
ques, Paris, 1900, m ai-juin, ri 3, 129-142.)
2. A. 0. [ahans]. A propos du centime anniversaire de la naissance
de Henri Heine. ( Citron. md., Paris, 1809, la dc., n" 24 769-780. 1 porte.,
1 spcimen dcriture.)
3. Baudouin (Marcel . Quelques donnes sur la maladie et la m ort de
Henri Heine. (Gaz. md. de Paris, la fvrier 1902, n 7, p. 49.)
4. Loc. cil., p. 104-103.

Digitized by

Goc oie

Original from
DDIM rCTriM

I IWIWCDCITV

172

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

dabord a u d i t i v e , puis v i s u e l l e ; due videmment


une cause dorigine crbrale et p a s s a g r e , ayant eu sans doute
pour point de dpart la mme cause, agissant sur les deux
centres presque simultanment, puisque les hallucinations de
ces deux sens concordent nettement.
Jusquici, rien dextraordinaire. Si nous n'avions rien de
plus enregistrer, il ny aurait pas tlpathie ! Mais lau
teur ajoute :
Le souvenir de celte vision, d ' a i l l e u r s l ' u n i q u e d e m a v i e ,
vision sur laquelle je mabstiens de tout commentaire, et que
je ne cite que pour la singularit du fait, viendra toujours se
rattacher, dans ma mmoire, la d a t e d e l a m o r t d e H e n r i
H ein e.
Cette rflexion de Mme Camille Selden, rapproche de cette
date exacte, constitue le f a i t t l p a t h i q u e , cest--dire le p r e s
s e n t i m e n t , comme on dit vulgairement.
En effet, H. Heine est mort le 17 fvrier 1856, Paris, dans
la matine, lge de 56 ans et 2 mois *, ainsi que le prouvent
des documents cits plus loin.
Lauteur ajoute, prcisant ses souvenirs :
Malgr le froid et les restes dune indisposition assez
srieuse, je frappai, ds d i x h e u r e s d u m a t i n (le 17 fvrier),
la porte de mon cher pote. En mentendant dire qu'?7 n t a i t
p l u s , je restai comme tourdie, et sans comprendre. Le pre
mier moment de stupeur pass, je demandai le voir...
Cette visite, dont l 'h e u r e a t note avec soin, fixe de faon
plus nette encore lh e u r e r e l l e de lhallucination, et constitue
par suite un renseignement dimportance capitale, au point
de vue de la vracit scientifique de lobservation.
cin a tio n ,

Pour pouvoir comprendre les rflexions qui suivront, il est


indispensable de complter lobservation ; et il faut que le lec
teur connaisse les faits suivants, qui ont t consigns dail
leurs par M1"0 C. Selden elle-mme dans son livre :
1.
Heine tait n le 13 dcembre 1799 Dsseldorff (A. Cabans, toc
cit.) Nous avons publi, dans un autre travail, les notes que nous
avons recueillies sur la Maladie de Henri Heine,| et qui sont destines
com plter larticle de notre confrre.

Original from
D iM rc T n n

iim i

\/

c d c ix v

UN CAS HISTORIQUE DE TLPATHIE.

17.7

1 Cette dame tait une a m i e 1res i n t i m e de H. Heine; et


elle dut le connatre alors quelle tait assez jeune, puis
qu'elle na publi ses souvenirs quen 1S84-, cest--dire vingthuit ans aprs la mort de son cher pote ! Elle na t en
relation avec lui que sur la lin de sa vie (1855-1856). A sa
premire visite, probablement en 1855, elle le trouva dj
clou sur le lit o il est mort. Il stablit entre eux une cor
dialit, une l i a i s o n i n t e l l e c t u e l l e , qui demeura toujours intacte
et ne fut jamais mlange dun sentiment banal... Nul
malentendu possible... ; nous pouvions nous montrer vrais,
sans crainte de paratre faux : ce qui ajoutait beaucoup au
charme de nos rapports mutuels..., et inspirait du respect
tous.
Heine appelait cette dame Ma petite Mouche , et la
tutoyait; il la traitait en p a r e n t e !
Ces remarques sont trs importantes, car on sait que les
phnomnes tlpathiques se passent surtout entre p a r e n t s ,
et entre gens ayant de grandes affinits crbrales. Mmtf C.
Selden est trs discrte, videmment; et elle ne va pas plus
loin. Mais il est probable que H. Heine en pensait plus long,
malgr son tat de sant !
On ncrit pas, en effet, une simple p a r e n t e : En atten
dant ta rponse, je reste, de la chre Mouche, le plus fou des
fous ! Et autres choses encore.
Nous croyons inutile dinsister davantage sur ce point
dlicat ; mais nous considrons notre dmonstration comme
faite *.
2 Mim C. Selden, lorsque survint la mort de H. Heine,
1. Ce qui semble corroborer celte hypothse, c'est ce fait que le livre
de Mme C. Selden n'a paru quen 1884, cest--dire un an aprs la m ort
de A/"1 11. lleine, survenue le 17 fvrier 1883 ;Prface des Mm. de II.
Ileine, trad. Bourdeau, Paris, 1883, p. V, note 1. (Duc Job. Inlerm. des
Ch. et Cur., 1902, 20 fvrier, p. 245.)
Si nous supposons que M' C. Selden avait 25 ans en 1855, en 1884,
poque de la publication de ses souvenirs, elle aurait eu 54 ans, et serait
ge aujourdhui de 71 ans si elle n'est pas dcde. Nous ne connais
sons dailleurs de sa biographie que ce quelle a racont elle-mme.
Bourdeau l'appelle Madame .
Peut-tre Selden nest-il qu'un pseudonym e? Nous laissons dail
leurs de mieux renseigns que nous le soin de prciser ces diffrents
points, im portants d ailleurs au point de vue psychologique.

Digitized by

Gck gle

Original from
D D I M r c m M

I IMIVHTDriTV

ANNALES DES SCIENCES PSYCI1IQUES.

tait parfaitement renseigne sur la gravit de son tat. Elle


tait donc prvenue de la possibilit dun dnouement fatal,
pouvant survenir d'une minute lautre, lorsquelle a
prouv riiallucination tlpathique du dcs.
Elle le vit la veille de sa mort, croyons-nous (car le texte
nest pas clair sur ce point); et celte visite fut l'une des plus
mouvantes entrevues qui aient t contes. Elle rentra chez
elle trs impressionne. Elle se coucha malade : Je me
sentais, dit-elle, littralement ploye sous lintensit dun
sentiment presque indfinissable. veille, javais ltrange
sensation dune sorte de ddoublement de moi-mme, ensor
cellement intellectuel que Henri Heine a si bien dfini dans
lun des pomes quil madresse 1; endormie, je me sentais
obsde par je ne sais quel cauchemar lugubre, celui de la
mort me poursuivant et cherchant mentraner, moi vivante,
moi jeune, dans le gouffre qui souvre bant devant ceux
qui demain ne seront plus que terre et poussire.
videmment, pendant la nuit qui prcda le fait tlpa
thique, elle songea la possibilit du dcs de son ami.
Cela nous parat indiscutable.
3 Pour nous assurer de la date exacte de la mort de
Henri Heine, et donner plus de poids lobservation prc
dente, nous avons recherch Paris lacte de dcs de Heine ;
et nous nous sommes efforc de connatre Y h e u r e prcise du
dcs.
Jusqu prsent, nous ne possdons encore que la recon
stitution de celte pice, demande aux autorits comp
tentes, et dj publie dans notre premier article.
Mais nous croyons bon de la donner nouveau ici.
L'an 1856, le 17 fvrier, est dcd Paris, avenue Matigny (sic) (lire : Matignon), n 3, 1er arrond., Henri Heine,
homme de lettres, g de 56 ans, n Dusseldorf! (Prusse),
poux de Mathilde-Cressance Mirt. Le membre de la Com
mission, sign : E. Ferry. (Copie officielle de lacte de dcs,
reconstitu en excution de la loi du 12 fvrier 1872).
Dicli iesselt nicin Gedanken batin,
l'iul vas icli denke, must dudenken.

Digitized by G c X ' S l e

Original from
D D IM rCTnM

I IMIWCDCITV

UN CAS HISTORIQUE DE TLPATHIE.

175

Comme nous lavons dit dans notre autre mmoire, lacte


<le dcs authentique1 a t brl en 1871, pendant la Com
mune, et ne peut plus tre consult2.
Ainsi donc, dans celte observation, nous trouvons les l
ments suivants :
1 Les deux sujets en relation sont manifestement des
Crbraux, voire mme des Intellectuels activit psychique
considrable. Lun deux est un pote de gnie, trs dou, et
plein desprit; l'autre, une femme trs jeune, trs impres
sionnable, sentimentalit trs marque.
2 Ils ne sont pas lis entre eux par les liens de la parent,
mais par ceux dune amiti, intellectuelle avoue qui, pour
nous, a t jusqu lamour (nous nhsitons pas crire ce
mot), au moins au sens psychologique du terme, malgr
les conditions matrielles dans lesquelles ce sentiment dut
voluer.
3 Vaction des deux sujets lun sur l'autre tait indiscutable,
et en relation avec le sentiment que nous venons de signaler.
Ces trois notions taient trs importantes souligner, car,
pour nous, elles jouent un grand rle dans la production
des faits tlpathiques indiscutables.
Mais il faut remarquer en plus une autre circonstance,
notre avis aussi trs importante.
4 Le sujet impressionn c o n n a is s a it parfaitement ltat
physique et psychique du sujet impressionnant, au moment
o sest produit le fait, ainsi que le prouve son rcit.
Cela tant donn, il est facile de voir que nous nous trou
vons, pour cette Observation historique, part la nature du
phnomne observ, exactement dans les mmes conditions
extrinsques et intrinsques que dans le cas clinique que
1.
Obsques le mercredi, 3, avenue Matignon (Sicle, 19 fvrier 1856).
LAllg. Deut. Biographie (1880, Leipz., t. XI, art. Heine) dit : Er
starb in der Nacht voin 16 auf den 17 febvrier 1856 . Cest exact. 11 a
d mourir le 17 fvrier, dans la nuit.
2. Le Duc Job , dans !'Interin. des Ch. et Car. (1902, 20 fv. p. 242),
dit aussi que II. Heine est mort dans la nuit du 16 au 17 fvrier 1856.

Digitized by

Go^ oie

Original from
D D lk lrC T n llI I IM IUCDCITV

176

ANNALES DES SCIENCES l'SYCUIQUES.

nous avons observ prcdemment : ce qui donne encore


une plus grande valeur au tmoignage de Mrae C. Seldon!
Nous pouvons, en consquence, faire ce sujet les
rflexions ci-dessous, extraites textuellement de notre pr
cdent mmoire :
Envisag en lui-mme, ce cas na certes rien dextraor
dinaire.. Mais il a, prcisment, lindniable avantage dtre
trs lmentaire et rduit sa plus simple expression... Tout
le phnomne ici a consist en effet dans une hallucination,
apparaissant un moment donn, correspondant la mort
dun ami.
La premire ide, qui doit venir l esprit dun observa
teur pour expliquer le fait, est videmment celle dune con
cidence pure et simple entre un souvenir de maladie et un
dcs. A premire vue, cette hypothse parat, en effet, la
seule logique. Mais, en tudiant le cas de prs, on remarque
bientt quelle ne lest pas du tout, sans prendre la peine
pour cela de recourir au calcul des probabilits.
A notre avis, on doit grouper en trois catgories les faits
tlpathiques* obscurs, en ce qui concerne la constatation
de leur ralit :
1 Les cas dans lesquels il y a production, sous les yeux
dun ou plusieurs trangers, tmoins plus ou moins aptes il
les juger, de deux faits physiques indiscutables, en relation
lun avec lautre, et susceptibles dtre constats par tous les
sens (vue, toucher, audition, etc.)2;
2 Le cas o il ny a quun seul fait physique, contrlable
dans les mmes conditions; par exemple une mort (dans ces
circonstances, le dcs peut tre vrifi), et une manifestation
1. Au mot tlpathie. M. Flammarion, avec dautres, prfre celui de
llesthsie (tt)Xe, loin ; ouaQ^m, sensibilit). Ce ne sont pas l, dit-il, des
cas pathologiques. {L'lnconnu et les Problmes psychiques, 1900, p. 62.1
Je conserve dessein le mot tlpathie, parce que je suis pour linstant,
et jusqu nouvel ordre, dun avis oppos : ce son) l, sinon des cas patho
logiques, du moins des faits anormaux, car ils ne peuvent pas s'observer
sur tout le monde indiffremment. Or, un fait, qui nest pas applicable,
dans les memes conditions, lensemble des reprsentants d'un groupe,
nest pas physiologique : il est, notre avis, pathologique ou, au moins,
anormal.
2. Le cas que j'ai pulbi en 1900 rentre dans celte premire catgorie.

Digitized by

G c k oie

Original from
D D i u r c T o n

i ih iu c d c it v

177

UN CAS U1ST0RIQUE DE TLPATHIE.

dordre intellectuel, personnelle au sujet, et impossible


contrler physiquement;
3 Les cas o lon possde seulement le rcit fourni par le
sujet lui-mme, quelle que soit dailleurs la valeur de son
tmoignage.
Or, prcisment, notre observation rentre dans le second
groupe de faits, car nous avons pu contrler la date du dcs
de H. Heine.
* Nous conclurons en reproduisant presque textuellement
la fin de notre premier mmoire, o nous avons expos la
thorie que nous proposons pour lexplication des faits tl
pathiques1.
tant donn que ce fait est relativement simple, est-il plus
facile expliquer que la majorit des cas connus de tlpa
thie? Nous nosons pas nous aventurer sur ce terrain trop
glissant; mais il nous semble pourtant que nous sommes
plac l dans de meilleures conditions pour tenter une inter
prtation qui ne paraisse pas trop fantaisiste.
Peut-on dire quen ralit le fait constat nest pas trs
tonnant, et cela parce que le sujet avait une notion trs
prcise de ltat dans lequel se trouvait la personne que
nous supposons avoir agi sur lui ; parce quune motion
concomitante, devenant un moment donn plus intense par
lintermdiaire de la mmoire, a pu amener lhallucination ;
parce quen un mot il peut y avoir eu simple concidence duu
souvenir (celui de l'ami malade) et du dcs.
Nous ne le pensons pas, en raison des circonstances dans
lesquelles sest prsent le phnomne. A notre avis, en effet,
on ne pourrait admettre la concidence que si lhallucination
navait pas exactement suivi le moment prcis de la mort.
Il y a donc bien eu relation de cause effet entre les deux
phnomnes : mort et hallucination. Mais comment a-t-elle
pu stablir ?
A mon sens, la simplicit trs spciale de cette observation
constitue un secours prcieux pour les thoriciens. En effet,
1. Un mdecin allemand nous a rcemment crit pour nous avertir
quil partageait absolument nos ides ce sujet.
SCIENCES PSYCHIQUES.

Digitized by

Goc gle

XII. 1902.

12

Original from
n D iu r c T r s n

i imi\ / c d c i t v

ANNALES DES SCIENCES PSYCUtQUES.

si M,n,: G. Selden avait ignor compltement la maladie de


son ami, le fait tlpathique et t, sinon plus discutable,
du moins beaucoup plus typique et plus habituel. Or, prci
sment, ce nest pas le cas; et jestime que cette particularit
met sur la voie de lexplication de ces phnomnes, aux appa
rences incomprhensibles. En tout cas, pour linstant, j ai
limpression que ce sont surtout les observations de cette
nature quil faut sattacher dissquer, car elles sont de
beaucoup les moins extraordinaires, et, partant, les plus int
ressantes pour les savants.
Ces faits constituent, en effet, une catgorie trs spciale,
la plus simple dailleurs, comme nous lavons dit, dans
lensemble des cas tlpathiques, quon peut runir en trois
groupes, au point de vue de leur pathognie, si lon peut
ainsi parler.
Voici ces trois groupes de faits :
1 Ceux o le sujet impressionn a indiscutablement une
n o t i o n quelconque, plus ou moins nette, au demeurant, de
ce qui se passe chez le sujet impressionnant, au moment o
il est impressionn distance.
Telle, par exemple, notre observation : M,nH Selden savait
parfaitement que H. Heine tait trs malade; elle pouvait
trs bien, par hasard, au moment du dcs, penser cette
mort ( s o u v e n i r ) . Dans ces circonstances, sil existe vraiment
une action tlpathique et si elle se produit un moment.
donn, elle tombe sur un c e r v e a u p r p a r , au pralable,
d ' u n e f a o n c o n s c i e n t e , dans de telles conditions.
2 Ceux pour lesquels on ne peut invoquer aucune relation
antrieure, mais pour lesquels il y a tenir compte, dans la
discussion laide du calcul des probabilits ou du simple
bon sens, dune concidence possible; ceux pour lesquels,
tout au moins, les probabilits de concidence sont la
rigueur admissibles.
3 Ceux enfin dans lesquels la prdiction a lieu, sans que
le sujet ait la moindre notion du fait prdire ou qui
saccomplit loin de lui; et pour lequel le calcul des probabi
lits dmontre quil y a plus de plusieurs millions de

Original from
D D IM rCTnM

I IWIWCDCITV

UN CAS HISTORIQUE DU TLPATHIE.

170

chances en faveur dune action tlpathique (Flammarion,


loc. cit., p. 241).
Pour nous, certes, les faits de ces trois catgories existent
indiscutables; mais cest prcisment parce que ceux de la
premire et de la dernire sont trs diffrents entre eux que
nous pensons que ceux de la premire doivent tre tudis
avec plus de soin que tous les autres si lon veut arriver
connatre la vrit. M. le professeur Flournoy1 qui, avec
Flammarion et bien dautres psychologues, accepte les faits
de lucidit dits rels, cest--dire ceux qui constituent notre
troisime catgorie et qui sont les plus dlicats expliquer,
croit quon doit les interprter ainsi : ce sont des impressions
distance produites par une personne encore vivante (au moment
de sa mort, le plus souvent) sur le cerveau d'une autre per
sonne ayant une affinit lective avec elle. Cest dire quil
sagit en somme l de suggestion mentale distance sur un
intellect spcial.
Nous admettons cette thorie. Mais, si cette explication
est la vraie et la seule ncessaire, on souponne de suite que
le classement en trois groupes que nous venons de faire des
faits tlpathiques na pas la moindre importance. Et videm
ment, si nous lavons prsent plus haut, cest que nous
avions une arrire-pense, en effet; et la voici :
Pour nous, lexplication ci-dessus ne suffit pas. Nous
croyons avoir montr par notre premire publication que,
pour que ladite impression se transmette, il faut plus quune
affinit lective pour le cerveau rcepteur : il faut que le
sujet impressionn soit dans un tal de rceptivit trs spcial,
cest--dire prpar, autrement dit, soit dans un tat intel
lectuel particulier, tel par exemple, quil ait la c o n n a issa n c e
DE FAITS ANTRIEURS, RELATIFS A l/lMPRESSION PROUVE !

Cest ce qui existe, indiscutablement, pour les faits de


la premire catgorie, comme le montre notre nouvelle
observation.
Mais, alors, comment expliquer les cas formant les deux
autres groupes, cest--dire les faits de tlpathie considrs
1.

Digitized by

Floukmoy,

Des Indes Mars, Genve, 1900.

Go*, sle

Original from
D D i M r c m n

I IWIVCDCITV

180

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

comme les plus frquents et les plus caractristiques ? vi


demment, en ces matires, on ne peut donner de conclusions
fermes, etlon ne peut gure aujourdhui que proposer des hypo
thses, quitte les discuter ultrieurement la lumire des
observations tudies ce point de vue. Aussi ne ferai-je que
donner, sans y insister, lide laquelle je me suis arrt.
Pour expliquer, en effet, la rceptivit spciale, dans les cas
de tlpathie ltat de veille, sans connaissance consciente de
faits antrieurs, j admets, pour ces cas, lexistence de p h n o
m n e s i n c o n s c i e n t s , de notions prcdemment acquises (telle
la connaissance de la maladie, en cas de manifestations dun
mourant), mais restant parfaitement inconnus au sujet con
scient, l'tat normal, leur bonne foi ne pouvant tre mise en
doute.
Je ne veux pas aujourdhui dvelopper cette hypothse;
mais je tiens ajouter quelle ma t suggre par la lecture
des mmoires rcents sur la conscience subliminale et du
beau livre de M. Flournoy.
Mon esprit, en effet, se refusait accepter, jusqu ce que
cette thorie me soit venue lide (jignore, dailleurs, si
dautres ne lont pas formule avant moi), quune manifesta
tion de mourant, en somme une suggestion longue dis
tance par propagation d'ondes physiques (thorie daujour
dhui), pouvait impressionner une individualit quelconque,
non avertie, non prpare les enregistrer, cest--dire rece
voir ladite impression. Me reportant la thorie de la tlgra
phie sans fil, je ne cessais de me rpter : On na pas pu
recevoir de dpche sans appareil rcepteur spcial !
En effet, les ondes psychiques (si elles existent) ne peuvent
pas faire par elles-mmes un tri quelconque. Si elles arrivent
dans un lieu donn, elles doivent frapper indiffremment
tous les cerveaux qui sy trouvent. Seuls, ceux qui sont dans
in tat particulier, dterminer au demeurant, sont impres
sionns.
Cette donne admise, il est vident que tout dpend des
cerveaux touchs. Tous le sont, sans doute. Mais les uns ne
sont pas impressionns en quoi que ce soit, ni dune faon
consciente, ni dune faon inconsciente. Les autres, au con-

Digitized by

G ocole

Original from
D D IM rCTnM

I IMIWCDCITV

UN CAS HISTORIQUE DE TLPATHIE.

181

traire, sont frapps et manifestent de suite quils ont ressenti


une impression laide dun phnomne quelconque : cest
quils sont dexcellents appareils rcepteurs.
Lors donc de manifestation de mourant, sil existe dans la
zone daction des ondes psychiques un cerveau prpar, la
dpche psychique est enregistre. Sinon, elle passe sans
laisser de traces sur le crne quelle ne fait qu'effleurer.
Je sais trs bien que cette thorie des ondes psy
chiques, dont je me suis servi ici pour faire comprendre la
dmonstration que je voulais faire, est des plus discutables;
car on connat des faits de tlpathie des distances tellement
igrandes quon ne peut plus comparer ces ondes celles
admises pour lexplication de la tlgraphie sans fil (ondes
hertziennes); mais, pourtant, si lon admet la force dattrac
tion de la lune sur nos mers, tant donns les faits connus,
il nest pas draisonnable daccepter lhypothse dune force
psychique et des ondes psychiques, quelle que soit leur
nature.
Ceci tant pos, quelle prparation crbrale est nces
saire? Nous navons pas insister sur limportance des
affinits familiales et affectives, bien connues depuis long
temps, car chacun sait combien sont frquents les faits de
tlpathie entre mre et /ils1, entre amoureux, entre admi
rateurs dsintresss, comme dans le cas prsent ! Par contre,
nous tenons mettre en relief, comme nous lavons dit, lim
portance d'impressions crbrales antrieures, conscientes sur
tout, et mme inconscientes, emmagasines dans les centres
nerveux. Et, pour bien saisir lintrt que prsentent ici les
inconscientes, il suffit de se rappeler le vaste domaine des
rves et les cas de ddoublement de personnalit.
Quand la force psychique , qui existe nen pas douter,
mais dont nous ignorons totalement la nature, est suffisante
pour passera porte dun tel cerveau, do quelle vienne, de
loin ou de prs, elle y marque son passage par la production
dun phnomne quelconque, psychique ou physiologique pro1. Jaurais pu citer nouveau des faits de tlpathie qui me sont
personnels. (Voir mon article des Annales des Sciences psychiques.)

Digitized by

G oogle

Original ftom
D D iM rc m M

iim iw c d c it v

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

prementdit, une vulgaire hallucination visuelle et auditive, ou


un phnomne physique, comme une crise de larmes : cela
suivant quelle agit sur telle ou telle partie des centres ner
veux. Par contre, les autres cerveaux la laissent courir le
monde, sans se proccuper dune puissance aussi mystrieuse.
On ne peut pas aller plus loin aujourdhui dans le domaine
de lhypothse sans risquer de saventurer en un pays
inconnu, plein dabmes. Mais nous aurons atteint le but
poursuivi par la discussion, dans un journal mdical, de ce
cas h i s t o r i q u e et intressant pour lhistoire des Lettres fran
aises, curieuse manifestation de la puissance crbrale
des potes! si les rflexions qui laccompagnent, et qui
ont dj t publies dans une Revue technique, peuvent
amener la mise au jour dobservations comparables et sou
lever des critiques sur les ides que nous avons mises en
dernier lieu.

Digitized by

G oogle

Original from
DDIM rC TrtM

I IM I\/CDCITV

LA DMONOMANE DE GRZES
P ar

M.

Gaston

STIEGLER

La malheureuse sur Saint-Fleuret est devenue un sujet


dactualit, depuis que les journaux ont racont et comment
son histoire avec plus ou moins dinexactitudes.
M. Gaston Stiegler1 sest rendu dans lAveyron, pour pro
cder sur place une enqute et il a pu recueillir, de la
bouche mme du D1, Sguret, mdecin de lorphelinat de
Grzes, des indications prcises et une interprtation scien
tifique et exacte des faits, qui fait honneur ce praticien et
prouve combien il est au courant de ces questions que beau
coup de mdecins trouvent plus commode de nier que
dapprofondir.
Le premier soin de M. Stiegler fut, avant de se rendre
lorphelinat, dentrer dans la cathdrale de Rodez et de
puiser dans le bnitier, pendant quil ntait pas vu, une
petite fiole deau bnite qui devait lui servir prouver la
malade.
Grzes, 18 juin.
La suprieure, la rvrende mre Sainte-Croix, ne se fit pas
attendre. Jtais peine depuis quelques instants dans une salle
basse, orne dimages religieuses et enrichie de sacs de pommes
de terre, quelle entra, tout aimable et avenante. Cest une bonne
femme, pas bien grande, trs corpulente, trs robuste, avec une
1. M. Stiec.ler a publi, dans Le Franais du 20 et du 21 juin, le rsultat
de son enqute.

Original from
D D i w m n w

I IM IVCBCITV

184

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

face ronde quombrage et l un lger duvet et quilluminent


deux petits yeux clairs, pleins de malice et de finesse. Ses oreilles
sont compltement caches par une coiffe qui descend sous le
menton et qui laisse passer seulement une mche grise indisci
pline. Un long voile noir larges ailes enveloppe-la tte. Une
collerette ronde et blanche couvre la poitrine. La sur est ense
velie dans une ample robe de bure que serre la cordelire des
franciscaines, car la mre Sainte-Croix appartenait cet ordre
lorsquelle fonda, en 1880, la congrgation de Notre-Dame-duCalvaire, destine recueillir et lever des orphelins.
Quoique ses oreilles fussent dissimules, quoique ses yeux
fussent abrits derrire son voile et les paupires souvent baisses,
je nai jamais vu une personne qui se montrt plus attentive, plus
guetteuse, plus avertie que ne le fut mon interlocutrice pendant
la dure de notre longue conversation. Elle ma donn une belle
leon de prudence et de rserve, que je ne saurais trop louer. Son
habilet est extrme employer des formules vagues, et noyer
un trs petit nombre dides prcises dans un flot de paroles gn
rales et nullement compromettantes. Essayez de serrer de l'eau en
fermant la main, vous aurez une ide de mes efforts durant notre
conversation.
Eh bien ! ma rvrende mre, demandai-je, vous avez en ce
moment, dans votre couvent, une malade fort intressante dont
on parle beaucoup : la sur Saint-Fleuret ?
Mais oui, mon bon monsieur, elle est bien malade, cette chre
enfant! Une enfant si pure, si mritante, et qui, j en suis bien sre,
na jamais connu le pch, rpondit la rvrende mre SainteCroix, en jouant avec ses lunettes quelle tenait la main.
Et de quoi souffre-t-elle?
De quoi? de quoi? Les mdecins ny connaissent rien, voil
ce quil y a de sr. Cest un mal que le bon Dieu lui a envoy. Le
bon Dieu sait ce quil veut, mais nous ne le savons pas, et nous
navons qu nous soumettre.
Mais enfin, les symptmes de ce mal?
Ah! mon bon monsieur, reprend en riant la rvrende mre
Sainte-Croix, en chassant une mouche qui lui voletait sur la joue
au milieu des poils follets, on en a dit l-dessus de toutes les cou
leurs. Na-t-on pas prtendu que la pauvre enfant se tenait en lair
toute seule et quelle allait se promener sur les toits? Ce sont des
mensonges. Tout a a t invent par des journalistes qui nous en
veulent parce que, aux dernires lections, nous avons tmoign
notre sympathie la bonne cause : j entends par la bonne cause,
comme de raison, le parti conservateur. Quoique nous ne fassions
pas de politique, nous tions favorables M. de Saint-Urbain, le
dput sortant, qui, dailleurs, na pas t rlu. Voil pourquoi
on raconte des histoires sur notre tablissement. Car la sur

Digitized by

G oogle

Original ftom
D D IW rc m M

I IMIWCDCITV

LA. DMONOMANE DE GRZES.

185

Saint-Fleuret est malade depuis fort longtemps, et jusquici on ne


parlait pas delle.
Et depuis quand est-elle malade?
Depuis 1893. Cette anne-l il y a eu une pidmie de fivre
typhode dans notre couvent. Nous avons compt jusqu soixantesept cas. Quatre de nos surs sont mortes en six jours. La sur
Saint-Fleuret, une des plus gravement atteintes, est reste huit
mois au lit. Sa gurison na jamais t complte.
Mais enfin, quel est ce mal? Est-ce lpilepsie?
Non, non, mon bon monsieur, pas lpilepsie.
Lhystrie alors?
Les mdecins ont parl dhystrie, en effet. Peut-tre bien;
ils ne savent pas. Comment savoir?
Est-ce que les crises sont frquentes?
Hlas! mon bon monsieur, elles sont toujours trop frquentes,
nest-ce pas? Cest bien pnible. Elle souffre beaucoup, la chre
enfant.
Tous les jours?
Plus ou moins, cest selon. On ne peut pas dire tous les jours.
Mais quand il y a un intervalle, la crise suivante est plus forte.
Et en quoi consistent les crises?
Autrefois, la pauvre enfant criait beaucoup. On lentendait
cinq cents mtres; tous les paysans le savent. Maintenant, elle ne
crie plus.
Et alors?
Alors, ce sont des attaques, comme on dit.
Des attaques de nerfs?
Oui, cest cela. Vous avez bien vu une femme avoir des atta
ques de nerfs. On dit que les Parisiennes en ont quelquefois.
Le bruit court que la sur Saint-Fleuret a peur des objets
sacrs et quelle nen peut supporter la prsence.
La rvrende mre eut un mouvement dindignation mprisante :
Notre chre sur a de leau bnite et de leau de Lourdes
dans sa chambre.
On soutient quelle a horreur de lhostie et ne peut commu
nier.
Elle communie, en effet, moins souvent que ses compagnes.
Enfin, croyez-vous quelle soit possde du dmon ?
Le visage de la rvrende mre sclaira dun sourire heureux,
quelle ne put contenir; elle contempla la souriante image de
Jsus, place au-dessus dun sac de pommes de terre, et avec un
sourire reconnaissant, elle rpondit :
Ce nest pas nous de dcider ces choses. Cest lglise
elle-mme, reprsente par ses autorits suprieures. Mais enfin,
vous vous rappelez lhistoire des possdes de Loudun. Si Dieu
veut que la pauvre enfant soit possde du dmon, nous ne pou-

Digitized by

Gck gle

Original from
D D IM rC T n itl IIWIWCDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

vons l'empcher, nous ne pouvons le savoir. Peut-tre esl-ce une


preuve qu'il envoie notre pauvre sur. Car cest une martyre,
une vritable martyre.
Je vis que javais touch juste. Le fond de lide de la mre
Sainte-Croix est que la sur Saint-Fleuret est une dmoniaque;
elle navouera jamais cette opinion, mais elle se la laisse arracher.
Cest une martyre, repris-je, une sainte martyre, que Dieu a
voulu faire dans un but que vous souponnez peut-tre.
Je ne souponne rien, car la pense de Dieu est impntrable.
Mais il faut remarquer que notre orphelinat est remarquablement
prospre. Nous ne sommes aides par personne, ni par le gouver
nement, ni par les particuliers, ou trs peu. Et cependant nous
russissons, nous nous dveloppons; notre congrgation prend une
extension considrable. Depuis dix ans, pas un seul de nos orphe
lins nest mort.
Et la mre eut un mouvement dorgueil.
Est-ce que vous attribuez cette prosprit la puissance de
la sur Saint-Fleuret et son martyre?
Je ne dis pas cela. Cest lglise elle-mme de dcider ces
choses. Mais enfin le bon Dieu est tout-puissant.
Peut-tre veut-il faire de cette martyre une sainte ? lis-je.
Elle ne put rprimer un sourire de satisfaction.
Cest possible; car la pauvre enfant na jamais connu le
pch, je le rpte. Elle sera peut-tre sanctifie un jour, je lignore.
11 y a des saints qui nont pas souffert autant quelle.
Et Grzes deviendra un lieu de plerinage, comme Paray-leMonial, o vcut Marie Alacoque? observai-je.
Si Dieu veut, peut-tre. Nous avons conduit sur SaintFleuret trois fois Lourdes, et Dieu na pas voulu la gurir. Des
prtres lont exorcise, et Dieu n'a pas voulu la gurir. Il est vrai
que le grand exorcisme, celui que fait lvque lui-mme ou son
dlgu dment autoris, na pas t essay. On ne sait sil rus
sirait. Mais depuis dix ans Dieu na pas voulu gurir notre chre
martyre.
Je vis que la conversation ne mapprendrait rien de plus, et je
demandai voir la malade. On me rpondit quen ce moment la
chose tait impossible. La crise devait svir prcisment lheure
o nous nous trouvions, cest--dire dans laprs-midi. Justement,
il fallait la voir maintenant, en cet tat, lheure o elle est en
proie au dmon. Mais quelle que ft mon insistance, je ne pus
obtenir de monter jusqu la chambre de linfortune. Je reus
seulement la permission de revenir vers cinq heures, cest--dire
lorsque la crise est ordinairement calme.
Aprs avoir pass mon temps en recherches utiles, dont je

Digitized by

G o o g le

Original from
D D I H r C T I lI i i i i m r n r i t v

LA DMONOMANE DE GRZES

187

dirai demain le rsultat, je revins lheure indique. On fit des


cendre la sur Saint-Fleuret. Je vis entrer une jeune femme, qui
parat peine son ge trente ans et dont le corps maigre
ilotte dans les vtements asctiques que j ai dcrits plus hauts.
Son visage allong est dune pleur de cire; sa bouche, dune forme
agrable, est si dcolore, qu peine elle tranche sur cette face
blme. Les joues ne sont pas prcisment dcharnes ; elles sont
mme un peu souffles, mais paraissent molles et sans vie. Le nez,
qui est fin, se pince comme celui des mourants. Les yeux ne sont
pas sans beaut; mais, quand les paupires, presque toujours
baisses, osent se lever, le regard semble lointain et comme absent.
Quant aux mains, qui ignorent le geste, qui demeurent immua
blement croises sur la poitrine, elles sont exsangues : on dirait
de livoire.
Jessayai de causer avec la sur Saint-Fleuret. Elle ne refusa pas
de parler, mais ses rpliques taient si lentes venir, si brves,
si sommaires, que je ne pus tirer delle aucun claircissement nou
veau. La mre Sainte-Croix, qui assistait lentretien, rpondait
gnralement pour la sur, et l on sait comment elle rpond.
Lapproche de ma fiole deau bnite ne provoqua aucun mouve
ment chez la pauvre possde. Le dmon tait distrait, ou occup
ailleurs torturer quelque autre misrable jouet. Il ne manifesta
aucune horreur et la malade ne se dpartit point de son immobi
lit. Je quittai la malheureuse femme sans prolonger une sance
videmment inutile.
C h e z le D r S g u r e l . Le Dr Sguret, mdecin de lorphe
linat de Grzes, est tabli quelques kilomtres de l, au
bourg de Laissac. Cest un homme dallure franche, la
parole nette et prcise, dont le discours clair et substantiel
forme un contraste amusant avec le langage subtil et plein de
rticences de lanire Sainte-Croix. Son installation Laissac
remonte douze annes. Ses ludes faites Montpellier et
au Val-de-Grce, il fut dabord mdecin militaire. Puis, la
salubre atmosphre des monts du Rouergue, son pays, o il
avait pris le got de lindpendance, lattira doucement vers
les collines fraches, et il revint bientt stablir dans la con
tre familire o stait coule son enfance.
Maintenantque les faits sont devenus publics, me dclara
le D1 Sguret sur un ton trs simple, je vous raconterai
volontiers lhistoire de la maladie de la pauvre sur SaintFleuret, sauf quelques dtails intimes que le secret profes-

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM rC TrM

I IMIWCD C I T V

188

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

sionnel menjoint de taire, aussi bien que la dlicatesse.


Dabord, je vous dirai le plus grand bien de lorphelinat de
Grzes, que je connais merveille, puisque je suis le mde
cin de ltablissement depuis douze ans. Les surs sont
dvoues aux enfants quelles recueillent et rendent dutiles
services. Cet Jiommage rendu, jarrive au cas de la sur
Saint-Fleuret, qui est curieux et intressant, sans tre unique
ni mme exceptionnel. Cest une malade atteinte dhystrie,
avec folie religieuse : voil en deux mots le diagnostic.
Je demande tout de suite au Dr Sguret si cette maladie tait
conscutive la livre typhode de 1893.
Nullement. La sur Saint-Fleuret tait malade auparavant,
me rpondit-il, ds lge de dix-huit ans quand je lai connue.
Seulement, son cas sest aggrav par la suite. Dautres surs ont
t atteintes de la mme maladie dans ltablissement, car cette
folie est contagieuse ; mais, moins srieusement frappes, elles se
sont heureusement guries.
Et quels sont les symptmes chez la sur Saint-Fleuret?
Tous ceux de lhystrie, trs caractriss, comme on les voit
chaque jour la Salptrire. 11 y a raideur des membres, insensi
bilit, perte de la connaissance des choses environnantes, position
du corps en arc de cercle, touffement par suite de la prsence
prtendue dune boule dans la gorge. Autrefois, ces symptmes
taient accompagns de cris terribles qui, maintenant, ont disparu.
De plus, il y a ddoublement de la personnalit. La malade a
deux mentalits, ou, comme on dit, deux moi qui signorent, lun
quand elle est ltat normal, lautre quand elle est en tat de
crise. Lucide, elle ne sait plus ce quelle a dit, ou fait, ou entendu
pendant sa crise. Mais en tat de crise, elle se souvient de ce qu
lui est arriv dans les crises prcdentes.
11 y a ainsi deux fils pour chacun desquels les fibres vont se
formant et se nouant les uns aux autres, et les deux fils ne se
mlent jamais, dis-je.
Si vous voulez, reprit le docteur Sguret. Mais comme vous
voyez, ce sont l des phnomnes dhystrie bien connus, tels que
les a dcrits Charcot. La folie religieuse na rien non plus de mira
culeux, mais elle est plus capable dtonner les imaginations chez
les personnes non habitues aux sciences. 11 y a deux sortes de
folie religieuse, la thomanie et la dmonomanie. Dans la tho
manie, la malade croit penser, agir, vivre en un mot sous linfluence
de Dieu; celle-l ne souffre pas, au contraire, elle vit dans la
batitude, elle est heureuse. Ce fut, au x v i i * sicle, le cas de Marie
Alacoque. Mais dans la dmonomanie la malade croit que Satan

Digitized by

G oogle

Original from
D D lM r c T n n

i im iw c d c it v

LA DMONOMANE DE GRZES.

189

habite en elle, vit en elle, la guide, linspire. Elle est alors trs
malheureuse, elle se sent souille par le diable, qui lui fait com
mettre des crimes et des sacrilges, et elle souffre dune faon
atroce au physique et au moral.
Et ce dernier cas est celui de la sur Saint-Fleuret?
Malheureusement, oui. Elle est ce quon appelait autrefois
une possde, une dmoniaque ou, comme nous disons aujourdhui,
en langage scientifique, une dmonomane. Tantt, la sur SaintFleuret, dans ses crises, se croit, se sent habite par le diable, et
alors elle fait tout ce que ferait rellement le diable sil tait l, ou
du moins tout ce quelle se figure quil ferait, daprs lide quelle
a appris se former de lui. Le diable repousserait leau bnite, et
elle repousse leau bnite. Le diable senfuirait, entrerait en colre
la vue dun chapelet, dun crucifix, dune hostie consacre, et la
sur senfuit, entre en colre en prsence de ces objets pieux ; au
besoin elle se jette dessus et les brise comme ferait le diable. Jai
t tmoin de ces crises.
Tantt, le diable nest pas en elle, mais hors delle. Par l'effet
d'une hallucination, elle le voit comme je vous vois en ce moment
avec la mme nettet, la mme prcision. Elle le dcrit : il est
noir, velu, il a des griffes, il est arm dun fouet, dun fer rouge.
Cest un diable lubrique, qui veut se jeter sur elle, la violer. Elle
se dbat, elle fuit. Il la poursuit. Elle schappe de plus belle. 11
la frappe de son fouet, il la brle de son fer rouge. Lillusion est si
forte que les traces de coups apparaissent sur le corps de la
malheureuse, comme si elle avait t effectivement touche. Jai
constat sur elle ces traces de coups, j ai constat des brlures au
second degr, des escarres. Ce sont des stigmates, comme en avait
saint Franois dAssise. Mais ceux-l sont passagers: ils seffacent
au bout dun temps plus ou moins long
Jai entendu parler de morsures.
Moi aussi, mais je nai jamais eu loccasion de constater la
trace des dents. Dailleurs, cela ne serait pas plus surprenant que
le reste.
On ma dit que la malade sexprimait quelquefois en des lan
gues qui lui sont notoirement inconnues, en carabe notamment.
Cela nest pas vrai, reprit le Dr Sguret. Voici cependant ce
qui ma t racont. Mr Livinac, originaire de la contre et vque
in partibus, attir par les merveilles que lon contait de la sur
Saint-Fleuret, vint la voir. Il la questionna, la poussa et, comme
elle ltonnait, il voulut faire une exprience extraordinaire. Cer
tains idiomes sauvages lui sont familiers, car ses missions lon
conduit dans les pays les plus lointains. Il eut lide de poser la
malade une question en langue carabe. Le sur lui rpondit par
le mot qui signifie bonjour dans cette langue. A la vrit, je ntais

Digitized by

G oogle

Original from
D o m r c m n

imiv/ c r c i t v

190

ANNALES DES SCIENCES PSYCUIQUES.

pas prsent la sance, mais la chose m'a t rapporte par des


tmoins entirement dignes de foi, et je la tiens pour certaine.
Voil donc les faits bien et dment constats; pourriez-vous
me dire quelle en-est lexplication?
Deux explications ont t donnes, reprit le docteur : Celle du
monde religieux et celle du monde mdical. Celle qui a cours
dans le monde religieux, celle qui ua peut-tre pas t formule
officiellement, mais que les ecclsiastiques admettent sans trop
lavouer, cest que la sur Saint -Fleuret est bel et bien une dmo
niaque sous linfluence du diable. Ils citent lexemple des poss
des de Loudun au xvne sicle et lexemple plus rcent des poss
des de Morzine, en Savoie. Dieu permet, comme il la fait
souvent, que le diable sacharne sur cette malheureuse, quil la
torture, quil la martyrise. Cest une preuve que Dieu envoie
lorpbelinat, et dont la sur Saint-Fleuret est victime, Pendant ce
temps-l, le diable ne fait pas dautre mal la communaut. 11est
naturel que les ecclsiastiques adoptent une version en rapport
avec leur culture intellectuelle.
Lexplication des mdecins, la mienne par consquent, est toute
dilfrente, purement humaine. Elle consiste tout entire dans la
suggestion et lauto-suggestion. La sur Saint-Fleuret appartient
une famille de braves gens du pays qui sont trs dvots. Elle a
t leve au couvent par des personnes trs bien intentionnes,
mais qui lui ont donn, comme ses pareilles, une ducation trs
mauvaise, au moins sur certains points. On lui a enseign une
morale fonde sur lide des rcompenses et des peines dans lautre
monde; on lui a parl sans cesse, comme dusage, du diable qui
est prt la punir pour la moindre faute, la faire bouillir ter
nellement dans sa grande chaudire. Les enfants simpressionnent
aisment. Celle-l, plus sensible encore que ses camarades, sest
effraye davantage; elle a fini par rver au diable, par le voir
ses cts, par vivre en lui ; elle sest hallucine jusqu le sentir
en elle ; et le souvenir des possdes aidant, elle est devenue une
dmonomane. Cest un phnomne dauto-suggestion class et
dfini, dune pathologie bien connue.
Et le bonjour en langue carabe? demandai-je.
Non moins facile expliquer. Mr Livinac a parl en carabe
la malade et il a attendu la rponse. Trs probablement, en celte
minute, il avait prsents lesprit quelques mots de carabe quil
connat trs bien et qui lui remontaient la mmoire. Il a pens
sans y prendre garde le mot bonjour , tel que ces sauvages le
disent dans leur parler, et il la transmis la malade, au sujet,
qui la aussitt prononc. Car, avec toute lcole de la Salptrire,
je crois la transmission de la pense. Cest un phnomne de
suggestion, trs naturel et trs connu.
On a dit aussi que la sur distinguait leau bnite de leau ordi-

Digitized by

Gck oie

Original from
DD IM rC T/NM

I IKII\/COriTV

LA DMONOMANE DE GRZES.

191

naire. C'est trs possible. Si un individu tient devant elle une fiole
deau bnite dans une main et une fiole deau ordinaire dans
lautre, la malade pourra peut-tre dsigner leau bnite. Ceci
simplement parce que celui qui tiendra les deux fioles pensera
plus fortement leau bnite qu lautre : il transmettra ainsi sa
pense, mme sans le vouloir. Cest de la suggestion. Seulement, il
faut que lindividu possde de linfluence sur la sur, il faut quelle
ait confiance en lui, quelle lui accorde du crdit.
Le Dr Sguret ne savait pas que j avais fait moi-mme une ex
prience inutile avec de leau bnite, comme je l'ai cont hier. 11
me donnait une explication et la mesure de mon inlluence sur la
sur Saint-Fleuret.
Et le traitement? demandai-je.
Jai essay deux traitements: l un par lhydrothrapie, que
j ai bientt abandonn, parce que les rsultats taient nuis, peuttre mme dfavorables; lautre purement moral, par la suggestion.
Je causais avec ma malade ; je mefforcais de lui persuader quelle
ne voyait pas le diable, quelle se porte bien, que son mal est uni
quement dans son imagination. Les rsultats nont pas t meil
leurs. La raison en est que je suis sans influence sur lesprit de la
sur Saint-Fleuret; elle na pas confiance en moi, peut-tre sim
plement parce que je ne suis pas ecclsiastique. Jai eu un exemple
de mon impuissance. Une fois, pour me rendre compte, pour me
surer mon crdit sur elle, je tentai une exprience qui russit
toujours : je lui appliquai sur le dos une feuille de papier ordi
naire en lui persuadant que ctait un vsicatoire. Si ma suggestion
avait t efficace, il se serait certainement produit une ampoule
le lendemain. Or, il ne se forma rien du tout. Jen conclus que
jtais sans pouvoir sur lesprit de la malade.
Les prtres ont essay de lexorcisme, qui peut passer pour
une tentative de suggestion, remarquai-je.
Oui, ils nont pas t plus heureux, Le cardinal Bonnet,
vque de Rodez, sest intress la malade, il la vue. Mais il na
pas tent le grand exorcisme, lexorcisme en crmonie, o 1 on
somme solennellement le dmon de fuir le corps quil habite. Je
crois quen sabstenant, il a agi avec prudence. En effet, lvque
de Chambry ayant essay ce procd pour dlivrer les surs de
Morzine, toutes ces surs, bien loin de se calmer, sont entres dans
une fureur terrible au beau milieu de lglise.
La sur Saint-Fleuret est-elle incurable?
Je ne le crois pas. 11 y a un traitement tenter, traitement
trs simple et qui, selon moi, doit russir. Je conseillerai de d
payser compltement la malade, de la retirer de lorphelinat, de
lenvoyer au loin, dans un milieu o on ne parlerait plus conti
nuellement ni du diable, ni denfer, ni de religion. On lui laisse
rait lesprit en repos ; on la distrairait par de petites occupations
sans fatigue, je crois que peu peu elle se rtablirait.

Digitized by

G oogle

Original from
DDIM rCTPlM

I IM I\/CDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

Na-t-on pas essay ?


Si, mais mal. On la envoye quelque temps dans sa famille.
Lesprit religieux y est si fort que ce ntait pour ainsi dire pas la
changer de milieu. Mon dernier conseil nayant pas t suivi, jai
renonc donner des soins la sur Saint-Fleuret. Dailleurs, on
ne men demande plus, convaincu quon est de mon impuissance,
au moins pour ce cas. Mais je reste le mdecin et lami de lorphe
linat. Quant la pauvre dmonomane, qui ne voit plus aucun doc
teur, je sais quelle est trs bien traite et trs choye par ses
compagnes; mais on prtend que si elle quittait le couvent, elle
mourrait.
G asto n S tie g le r .

B IB L IO G R A PH IE

Loccultism e et le spiritualism e, par le Dr E n c a u s s e


(Papus). Un vol. in-12, de la B i b l i o t h q u e d e p h i l o s o p h i e
c o n t e m p o r a i n e , 2 fr. 50 (Paris, Flix A.lcan, diteur).
Les thories des spiritualistes contemporains et surtout
le no-platonisme auquel se rattachent les occultistes, sont,
en gnral, peu abordables la majorit des critiques philo
sophiques. Cest pourquoi ce nouvel ouvrage de Papus est
intressant pour les critiques en exposant, suivant la mthode
classique, les thories les plus tranges de la mystique et de
la philosophie des occultistes et, pour les spiritualistes de
toute cole en montrant les arguments que le spiritualisme
tire des dcouvertes scientifiques les plus rcentes. Ltude
spciale de la mthode analogique et des volutions aprs la
mort recommande ce volume aux occulistes dj au courant
des doctrines de lsotrisme.
LInitie (ou de la rgnration de latavisme psychique),
par la comtesse M lu s in e , un vol. in-12 de 800 pages, publi
la Librairie Antismite, <45, rue Vivionne, Paris, (Prix, 3 fr. 50).
Cet important volume plein didologiques aspirations, est
un livre trs original.
l ' d ite u r - G r a n t

Digitized by

G oogle

: F lix

A lca n .

Original from
D D IM rCTnM

I IMIWCDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX

EXPRIENCES
DE

TRANSMISSION DE P E N S E
Par

A. GOUPIL
Ingnieur.

La transmission de pense, ou l e c t u r e d p e n s e , est toujours


conteste et cependant ce phnomne court, pour ainsi dire,
les rues, ou plutt les cafs.
Jai relat, dans le n 4 des A n n a l e s d e s s c ie n c e s p s y
c h i q u e s de 1894, des expriences faites Sousse (Tunisie)
avec un professionnel nomm Lauriol (Lauri-li) et, dansle n 3 de 1897, des expriences faites Limoges avec cemme Lauriol.
Au commencement de 1902 jeus occasion de renouveler
Dinard des expriences semblables avec un individu se fai
sant appeler Nelsonn.
En comparant ces expriences avec les premires, les lec
teurs des A n n a l e s reconnatront une grande parit dans les
rsultats.

Ces expriences eurent lieu dans un caf.


Nous tions de 30 40 personnes de la ville nous entre
connaissant toutes.
SCIENCES PSYCHIQUES.

Digitized by

Gck oie

XII. 1902.

13

Original from
D D IM rETnM

I IW IVBCITV

194

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

N e l s o n n t a i t le s e u l t r a n g e r ; i l n a v a i t p e r s o n n e d e s o n c l a n
a vec lu i e t , d u reste, V h yp o th se d e c o m p ra g e est m a n ife s te m e n t
r d u ite n a n t p a r l'ex p o s des fa its .

Jai dit que Lauriol oprait de deux faons, soit avec con
tact avec le penseur, soit sans aucun contact et les yeux
bands.
Nelsonn opre aussi les yeux bands, mais avec contact
pralable de quelques secondes; il saisit le poignet du pen
seur et, de temps en temps, il renouvelle ce contact.
Le plan de la salle est ncessaire pour bien suivre le dtail
des oprations.
l rc E X P R I E N C E

Nelsonn quittera la salle accompagn de 2 personnes; une


autre personne empruntera une quatrime un objet quel
conque quelle cachera Nelsonn trouvera lobjet dabord et
ensuite, son propritaire.
La partie de la salle ouest le billard ntait pas claire di
rectement. Nelsonn tant sorti jemmenai en a , lieu isol et
obscur, M. M..., employ la mme administration que moi
et, tout bas, loreille, je lui dis :
Je memprunte 2 sous, je les mets dans cette boite'dal1 umettes, tisons que voici et je la mets dans la poche de mon
pardessus.
Toutes les autres personnes de la salle sont restes aux
tables indiques sur le plan, et, trs occupes parler entre
elles, nont pas beaucoup fait attention ce que je faisais.
En tous cas quelquun aurait-il fait attention et aurait-il
t de connivence avec Nelsonn que sa conclusion aurait t
que javais emprunt un objet M M... ; javais dailleurs eu
soin de dissimuler mes mouvements.
M. M... regagna sa place (M.)
Je restai en G prs du billard et lon fit rentrer Nelsonn; je
lui dis que jtais loprateur. Ayant demand une serviette
la dame de comptoir il me pria de lui bander les yeux. 11
faut que je voie en dessous, dit-il, pour me guider.
11 me saisit le poignet pendant trois ou quatre secondes,

Original from
D D IM rCTH M

I IM I\/CDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

195

me lcha et dit : Maintenant, pensez bien o je dois aller


pour trouver lobjet; ne dites pas un mot; si mes mouveP crrte. d e la .

ments ne sont pas exacts, rectifiez-les en pensant : droite,


gauche, plus bas, etc...
Il me tourne le dos et il part de lavant; je le suis, en pen
sant quil na pas scarter de moi puisque lobjet est sur
moi.
Aprs quatre pas il se retourne et me palpe; aprs divers
ttonnements il fouille les poches de mon pardessus, trouve
la bote de tisons; il rpte souvent : Pensez bien I

Digitized by

Gck sle

Origiral from
D D IU rc m ill

I IM IW C D C IT V

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

Il remet la bote de tisons dans ma poche et recommence


me palper; je reste impassible.
Il reprend la bote de tisons'sans hsiter; il louvre, y prend
la pice de 10 centimes et dit: < Voil lobjet! maintenant
conduisez-moi prs de la personne qui vous l avez em
prunt. Il me tte le poignet deux ou trois secondes me
lche et repart de lavant (mais pas dans la directiou de
M. M...,) Je le suis en pensant quil ne doit pas me quitter,
il se retourne et dit : Ah parbleu! les deux sous sont
vous !
2e

EXPRIENCE

Les personnes qui voudront criront sur un papier quelles


conserveront ce quelles veulent faire excuter. Ceci pour
servir de preuve pour les assistants, sil y a russite; mais
cette prcaution est facultative et lon nest pas oblig
dcrire son programme. Nelsonn quitte la salle.
Pendant que les assistants sont bien occups crire, je
vais au coin isol et obscur a et jcris en abrg s u r u n
p a p i e r m o i : P. L. C. a . C. D. L. E. L. P. A. M. L.
Prendre la cordelire au cou de L.., et la porter Mme L.
Je broie le papier en boule et je le mets au fond de la poche
de mon pantalon parmi sous, cls et couteau.
Nelsonn rentre, je lui demande oprer. Nous partons du
mme point G , prs du billard (G) est mon sige rest vide.
Je lui bande les yeux, il me tient le poignet deux ou trois
secondes et part de lavant, je le suis ; jai les mains croises
derrire mon dos.
Pour aller prs de M. L... il doit prendre gauche ; malgr
moi il prend droite, va jusquau bout des tables centrales,
se plaint de ne pas bien saisir. Pensez bien, rpte-t-il sans
cesse, il y a quelque chose qui mchappe. > 11 revient en K,
me saisit le poignet un instant ; puis d e u x m a i n s , il saisit
M. K, le fait se lever, le palpe et lui dfait sa cravate.
Ce nest pas cela! dit-il; il laisse K, revient en G,
me prcdant. L, vivement, il saisit une carafe et remplit
deau mon verre.

Digitized by

G oogle

Original from
DD I k i r C T O W

I IMIWEDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

197

Ce nest pas cela! dit-il, pensez bien! quelque chose


me gne !
Il va L..., le palpe longtemps, lui dnoue sa cordelire ;
mais il ne la dpasse pas du col, ce que je dsire quil fasse.
Pendant toutes ces oprations Nelsonn me tourne le
dos.
Enfin, il amne L... lui en tirant sur la cordelire dont il
se sert comme dune laisse et il le conduit prs de Mu, L... 11
fait lever cette dame et dit :
Cette personne est dans la combinaison, mais je ne sai
sis pas ce que vous voulez que je fasse; pensez bien, pen
sez bien !
Je pense bien tant que je peux; mais, aucune de ses
rflexions je ne riposte par un geste ou un mot quelconque.
Il tient de la main gauche Mmc L... quil a fait mettre debout,
et de la main droite il tire la cordelire de M. L... devant le
visage de Mme L...
Je ny arriverai pas, dit-il, jabandonne.
En somme lopration tait russie et les hsitations et
lchec partiel sont plutt une preuve de la ralit de celle
facult bizarre.
Mais voici le plus curieux de laffaire! Ayant regagn ma
place, M. M... me demanda sy javais voulu quil vidt la
carafe dans mon verre.
Non, dis-je! voici mon programme.
Je sortis la boulette de papier de ma poche et lui traduisis
le programme.
(- Cest tonnant! dit M. M... voici mon programme :
remplir mon verre avec la carafe . Cest votre verre quil
a rempli au lieu du mien. Et je voulais lui faire excuter ce
programme aprs le vtre.
Est-ce hasard ? Ou ne croirait-on pas quen passant ct
de M. M... lide de celui-ci aura agi sur Nelsonn.
Ce qui me ferait croire cette combinaison possible, cest
que dans mes expriences Limoges, avec Loriol, on trouve
des anomalies semblables, telles celles relatives aux mill
simes de pices de monnaie. (Je prierai le lecteur de revoir
ces numros des A n n a l e s . )

Digitized by

G oi gle

Original frorrt
D O iM rrT n w

iiw iw e d c it v

198

ANNALES DES SCIENCES PSYCDIQUES.

Une ide mise par un cerveau agirait sur les organes du


sujet comme une odeur sur lodorat ( ?)]
Je passerai rapidement sur les autres expriences qui ont
t faites par dautres personnes.
3 e EXPRIENCE

Nelsonn parcourt toute la salle, prcdant une dame qui le


suit; il va droit au piano, sasseoit et commence une valse
aprs une ou deux secondes dhsitation.
C'est cela, dit cette dame, voici mon programme :
aller au piano et jouer un mouvement de valse.
4 e E XP RI E NCE

Suivi de M. G..., commerant Diard, Nelsonn, aprs


divers ttonnements, fait lever M. C..., le conduit vers la
bonne du caf, qui est prs du comptoir, dfait le tablier de
celle-ci, le lui rend, hsite ; enlin il saisit M. C..., bras-lecorps et lentrane danser. Le programme tait : f a i r e d a n
s e r C . . . a v e c la b o n n e .

Lchec partiel prouve que limage crbrale transmise est


plus ou moins confuse.
Ce qui se transmet nest pas, proprement parler, une pen
se ; ce nest donc pas une lecture de pense, ce nest pas le
sujet qui va puiser dans le cerveau du penseur ainsi que lin
terprtent les critiques (bien que ce genre de phnomne se
rencontre aussi dans les cas de lucidit). Cest Y i m a g e dun
fait, que le penseur cre, qui fait se dvelopper une image
semblable ou plus ou moins semblable dans le cerveau du
sujet.
5 E X P R I E N C E

Nelsonn, suivi de M. K..., va la porte vitre ; des deux mains


il ttonne, arrache deux affiches, ouvre la porte, la referme,
tte nouveau les vitres des d e u x m a i n s , se plaint de ne pas
saisir. Enfin, tout coup, il frappe plusieurs coups de main
sur la vitre et se dbande aussitt les yeux en disant : Voil
ce quon veut! En effet, le programme tait : aller la
porte vitre et frapper plusieurs coups sur la vitre.

Digitized by

Original from
D D ik ircT n u

IIM IW CDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

199

Suivirent d'autres expriences semblables plus ou moins


russies, mais asses russies pour prouver quil y a, incon
testablement, une transmission d'ide.
A Saint-Servant, une femme accompagne dun barnum a
aussi bien tonn les oprateurs; jai regrett de navoir pu
assister ces sances, mais les faits mont t affirms par
tant de personnes srieuses, et ces faits sont si simples, quil
mest difficile de ne pas y ajouter foi.
Une personne quelconque de lassistance se plaait debout
devant cette femme qui avait une mandoline, la personne
regardait la femme fixement et pensait un air son choix,
aussitt la femme jouait lair sur son instrument. Jai donc
demand chacune des personnes qui mont dit avoir exp
riment si, ainsi que cela se fait dhabitude, elles avaient
pralablement dit au barnum lair dsir. Auquel cas un code
de signaux trs bien tudi entre le barnum et le sujet rem place la prtendue transmission dide cest alors un simple
truquage.
Ils ont dabord opr de cette manire, mont dclar
toutes ces personnes; mais aprs, le barnum nous a dit ;
Vous croyez que je lui transmets vos dsirs par des
signaux, eh bien! maintenant oprez vous-mmes, ne me
dites rien, ne dites rien personne.
Or, un grand nombre de personnes ont ainsi fait jouer,
sans dlai, lair quelles dsiraient.
Mais si cette femme ne connaissait pas lair pens, elle ne
le saisissait pas et ne pouvait le jouer.
Ce qui corroborerait mon hypothse prcdente.
Lide du penseur aurait assez de puissance pour rveiller
chez le sujet une image dj enregistre, un air dj possd
par le sujet, mais pas assez pour crer de toutes pices une
image neuve.
Nous entrevoyons donc dans cet ordre de faits une sorte
de phnomne ayant de lanalogie avec les phnomnes de
transmission : tlphoniques, phonographiques, ondes
hertziennes, etc., deux appareils vibrant l'unisson. Par con
squent, rien de plus merveilleux, mais aussi merveilleux

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM rCTnM

I IklIW EDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

si lon veut; mais rien de s u r n a t u r e l , gros mot que les scep


tiques lancent par la tte des l i s e u r s de pense.
Une recommandation esta faire aux personnes qui, loc
casion, voudraient exprimenter.
La volont du penseur est non moins indispensable la
transmission de pense que celle du sujet.
Des personnes exprimentent parfois avec le dsir de voir
Je sujet en chec, ne se doutant pas quelles annihilent ainsi
la cause ncessaire t la russite; dans ces cas linfluence est
ngative.
Dans tous les phnomnes psychiques, quil sagisse de
mdiumnit, de lucidit ou de1magntisme, tous les assis
tants participent plus ou moins au rsultat. Cest une rgle
gnrale. Lhostilit simplement mentale dune fraction do
lassistance est une cause d'chec total ou partiel.
A.

Digitized by

G ocgle

G o u p il.

Original ftom
D D IW rC TnM

I IMIV/CDCITV

DE LA

MTHODE

D E X P R I M E N T A T I O N

DES PHNOMNES PSYCHIQUES


Par

M.

le

Dr

Paul

JOIRE

President de la Socit dtudes psychiques.

(S u ite et fin.)

Nous avons tudi jusquici les diffrentes catgories dans


lesquelles on peut faire rentrer tous les phnommes psy
chiques; il paratrait donc que notre lche soit termine;
nous ne le croyons pas cependant, et il nous semble que
ltude de la mthode dexprimentation des phnomnes
psychiques doit tre complte par un dernier chapitre. En
effet, nous avons constat qu'un certain nombre dexpri
mentateurs sont retenus dans leurs tudes, par la crainte
vague de ce qui pourrait rsulter pour leurs sujets de ce
genre dexprimentation. Dautre part, beaucoup de per
sonnes, qui seraient de trs bons sujets, voire mme des
mdiums, craignent de se prter ces expriences, sous pr
texte quelles prsentent des dangers ou au moins des incon
vnients pour leur sant.
Il importe dexaminer ce quil y a de fond dans ces
craintes, et dtudier les dangers rels ou mme imaginaires
que redoutent les sujets et les exprimentateurs.
Les meilleures choses, si elles sont mal faites, prsentent

Digitized by

G oogle

Original from
D DIM CCTClM I IMIWCDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

des inconvnients. Il nest pas un exercice, recommand au


nom de lhygine, comme la gymnastique, la bicyclette ou
tout autre, dans lequel on ne puisse se blesser, si on sy livre
imprudemment ou sans exprience. Le simple bain, pourtant
ncessaire la sant, peut rendre malade si lon nobserve
pas les rgles bien connues, relatives la temprature, la
digestion, etc.
Il en est de mme pour lhypnotisme; mal fait, il prsente
des inconvnients et des dangers; bien fait, il en offre beau
coup moins quune simple promenade en voiture ou
bicyclette.
Nous envisageons ici lhypnotisme parce que nous croyons
que les tats mdianiques, et en gnral tous les tats dans
lesquels se produisent les phnomnes psychiques, drivent
des tats hypnotiques; et, pour ceux qui contestent cette
opinion, nous dirons tout au moins que, au point de vue
physiologique, ils peuvent leur tre assimils.
Nous allons diviser mthodiquement notre sujet et exami
ner successivement :
1 Les dangers immdiats pour le sujet, qui peuvent rsul
ter du sommeil hypnotique;
2 Les dangers loigns pour le sujet, rsultant du som
meil hypnotique;
3 Les dangers qui ne sont pas le fait mme du sommeil
hypnotique, mais de suggestions;
4 Les dangers qui peuvent exister pour lhypnotiseur;
5 Les rgles quil faut suivre pour viter tous les incon
vnients ou dangers qui peuvent exister.
D A NG E R S
DE

I MMDI AT S
L EMPLOI

DU

POUR

LE

SOMMEI L

SUJET,

RSULTANT

HYP N OT I QUE

Il ne peut tre videmment question ici que des tats


hypnotiques assez profonds pour que le sujet soit endormi;
car, pour les tats lgers, comme la veille somnambulique,
de mme que pour les suggestions faites dans cet tat de
veille, il nexiste juste titre aucune apprhension de la
part des sujets qui sy prtent ni des exprimentateurs.

Digitized by

Goc. file

Original from
D D IM rc m M

I IMIWCDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

203

La premire objection que font souvent les sujets qui on


propose dtre endormis est celle-ci : Jai peur de ne pas me
rveiller. Do peut venir cette crainte, et repose-t-elle sur
quelque fondement srieux? Ce nest pas le sommeil en luimme qui provoque cette crainte-l, car enfin personne ne
songe ne pas sendormir le soir de peur de ne pas sveiller
le lendemain. Cela tient uniquement ce que le sommeil
hypnotique est un sommeil provoqu, et le public assimile
ce sommeil provoqu un autre sommeil provoqu, mais
bien diffrent, dont il a entendu parler aussi, le sommeil
chloroformique.
Le sommeil chloroformique est dangereux, et lon connat
de trop nombreux cas daccidents dus cet agent anesth
sique. Le sommeil chloroformique, de mme que le sommeil
d lopium, la morphine, au chloral, etc., nest pas autre
chose quune vritable intoxication. Le chloroforme agit sur
le cerveau, sur les poumons, sur le cur; et, si laction pro
duite sur lun de ces organes dpasse la mesure, il se produit
des accidents dintoxication.
11 en est bien autrement du sommeil hypnotique. Par
l hypnose aucun poison nest introduit dans lorganisme et
ne peut, par consquent, exercer daction nocive sur aucun
organe. Le sommeil hypnotique, au point de vue physiolo
gique est absolument semblable au sommeil naturel, et, pas
plus que lui, ne peut causer daccident. On peut mourir dans
son lit, comme on peut mourir table, ou la promenade,
ou dans un fauteuil; mais on meurt toujours dune maladie
ou dun accident; on ne meurt jamais du sommeil naturel ou
hypnotique.
On redoute quelquefois aussi de voir les manuvres hyp
notiques provoquer des crises convulsives. Il est certain quun
grand nombre des sujets avec lesquels on obtient facilement
les phnomnes hypnotiques sont des hystriques. Ces
sujets, qui sont habitus avoir des crises nerveuses dans
toutes les circonstances et tous les moments de la journe,
peuvent aussi bien en avoir pendant les expriences hypno
tiques. De plus, comme, le plus souvent, ces crises survien
nent sous linfluence dune motion ou dune contrarit, si

Digitized

by

CjOOjlc

Original from
D D IM rC TrtH

IIM IW CDCITV

204

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

le fait des expriences hypnotiques les impressionne ou les


contrarie, il peut se faire quil se produisse une crise ner
veuse. Mais il ne faut pas oublier que le meilleur traitement
des crises convulsives est le traitement hypnotique. L'hvpnose est la vritable mdication par laquelle on gurit la
nvrose, car cest le seul traitement par lequel on puisse la
combattre dans son origine et dans ses causes. Cest aussi
le meillenr moyen par lequel on puisse matriser et arrter
les crises elles-mmes au moment de leur apparition.
Il ny a donc pas lieu de craindre que des crises nerveuses
quelconques se produisent par le fait dexpriences hypno
tiques; si le sujet est dispos des crises, non seulement
on les arrtera, mais on le gurira par le moyen mme de
lhypnose, pourvu que lon sache sen servir.
11 peut se produire pendant le sommeil hypnotique des
accs de dlire, accompagns parfois dhallucinations dans
lesquelles le sujet voit des personnages qui peuvent lui tre
sympathiques ou qui peuvent lui tre dsagrables ; quelque
fois un certain souvenir de ces hallucinations persiste aprs le
rveil. Il nous suffira de dire que ce dlire et ces hallucina
tions doivent tre considrs comme de mme nature que
la crise nerveuse dont ils ne sont quune modification. Lhyp
notisme devra donc les arrter et les faire disparatre par les
mmes procds quil met en uvre pour combattre les crises
convulsives.
Le sommeil hypnotique peut-il se prolonger au del de la
volont de lhypnotiseur, et celui-ci peut-il prouver des dif
ficults pour rveiller le sujet quil a endormi? Cest l une
crainte nonce par un certain nombre dexprimentateurs;
mais elle est plutt chimrique que relle. Si le sommeil
ainsi prolong tait une crise de lthargie ou de catalepsie,
il rentrerait dans la catgorie des crises nerveuses dont nous
avons parl plus haut, et il pourrait et devrait tre de mme
combattu efficacement par la suggestion et lhypnose. Dans
le cas contraire, il faudrait un hypnotiseur bien peu expri
ment, et oubliant les rgies les plus lmentaires de la pra
tique hypnotique, pour quil se prsente quelque difficult
dveiller le sujet; et, mme dans ce cas, un hypnotiseur

Original from
D D IM rCTnM

I IMIWCD

205

DOCUMENTS ORIGINAUX.

expriment prsent sera toujours mme de rendre au


sujet son tat normal.
Il est encore utile, pour rassurer certains esprits qui se
forgent des dangers imaginaires, de rappeler les lois qui r
gissent la mmoire dans les tats hypnotiques. La loi fonda
mentale est celle-ci : ltat de veille le souvenir de ce qui
sest pass dans les tats hypnotiques profonds nexiste pas;
mais, dans les tats hypnotiques profonds le sujet conserve
la mmoire tout la fois des tats de veille et des tats hyp
notiques correspondants. Nous navons pas nous occuper
ici des lois particulires qui prsident la mmoire dans les
diffrents tats dhypnose par rapport les uns aux autres; la
loi gnrale nous suffit pour dmontrer que lhypnose n'af
faiblit en rien la mmoire normale; ltat dhypnose passe
comme un rve, ou plutt comme un sommeil bienfaisant
sans exercer la moindre action nuisible sur aucune des facul
ts intellectuelles.
Certains sujets, aprs avoir t hypnotiss, se plaignent de
fatigue ou de douleur de tte. Cela peut tenir plusieurs
causes : le plus souvent, c'est que le sujet lui-mme a voulu
rsister au sommeil; il est ainsi entr en lutte avec lhypno
tiseur, et cest cet effort mme qui la fatigu et le fait souffrir.
Dans dautres cas, cest que lhypnotiseur a voulu aller trop
vite, et na pas mis assez de douceur et de modration pour
amener le sujet au sommeil; il pourra viter cet inconv
nient en suivant avec un peu plus de patience les rgles que
nous donnons plus loin. Loprateur ne doit pas oublier non
plus que la rsistance du sujet est parfois inconsciente ;
cest lui la reconnatre et employer des moyens dtour
ns pour la faire cesser, sans laisser le sujet se fatiguer inu
tilement.
DANGERS,

POUR

LE

SUJET,

POSTRIEURS

AU

SOMMEI L

HYPNOTIQUE

Nous avons examiner maintenant les dangers qui pour


raient exister pour le sujet, postrieurement au sommeil
hypnotique.

Digitized by

G oogle

Original ftom
D DIM rCTflM

I IMIWCDCITV

206

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

Nous retrouvons encore ici le mme prjug, qui fait


craindre que lemploi de lhypnotisme noccasionne des crises
convulsives ou namne une aggravation de lhystrie. Il est
vraiment difficile de comprendre quune telle crainte puisse
venir lesprit quand on voit ltat de calme, de bien-tre et
de repos paisible qui est le propre du sommeil hypnotique.
Mais aussi il faut remarquer que, pour la plupart, ceux qui
expriment cette crainte nont jamais vu de personnes srieu
sement hypnotises, et ignorent absolument ce que cest que
lhypnotisme scientifique. Aussi, tout leur raisonnement nest
bas que sur la reprsentation fantaisiste que leur imagina
tion leur fait de lhypnotisme.
Nous devons rpter ici ce que nous avons dit dj plus
haut. Il est certain que beaucoup dexpriences hypnotiques
se font avec des hystriques. Souvent, ces personnes sont
sujettes des crises qui les prennent limproviste, sous
linfluence de bien des causes diffrentes, contrarits,
frayeurs, troubles de la digestion, etc. Il peut donc se faire
que, chez ces malades, une crise convulsive survienne, dans
un laps de temps plus ou moins long, aprs une sance dhyp
notisation; mais ce nest pas une raison pour dire que cette
crise est la consquence de lhypnotisation, pas plus que, si
elle survient aprs une promenade, il ne serait juste de la
mettre sur le compte de la marche.
Nous avons accord que des crises, provoques par une
cause accidentelle tout en dehors de l'hypnose, pourraient
survenir fortuitement aprs une sance dhypnotisation ; eh
bien, cela mme est encore trop, et nous devons nous hter
dy ajouter un correctif. Cette concidence ne pourra, en effet,
se prsenter quaprs les premires sances, et si lhypno
tiseur na pas pu encore prendre assez dinfluence sur son
sujet. En effet, si lhypnotisation est bien conduite, soit par
un mdecin, soit par un hypnotiseur expriment, quelques
sances suffiront pour arrter compltement les crises et les
empcher de se reproduire. Car lhypnotisme et la suggestion
hypnotique sont le meilleur traitement des nvroses et
des crises nerveuses ou convulsives qui sont sous leur
dpendance.

Original from
DD I M T C T f i M

I IMIWCDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

207

Il est superflu, aprs ce que nous venons de dire, dajouter


quelque chose au sujet de la crainte, exprime quelquefois,
de voir aggraver lhystrie par le fait de lhypnose. Puisque
le traitement hypnotique est le traitement rationnel de lhys
trie, lhypnotisme, employ dune manire exprimentale,
nempchera pas de faire des suggestions appropries au
traitement de la maladie; il ne pourra donc, de toutes les
faons, qutre utile au sujet et jamais lui nuire.
11 peut se produire quelquefois, aprs le sommeil hypno
tique, des hallucinations qui peuvent reconnatre deux causes
diffrentes. Ou bien cette hallucination nest que le retour et
la reproduction dune hallucination qui sest produite pen
dant le sommeil hypnotique; ou bien elle est le rsultat dune
suggestion fortuite ou involontaire, faite pendant lhypnose.
Dune faon comme de lautre, il est difficile dadmettre que
de telles hallucinations puissent avoir des consquences
srieuses quelconques. Mais nous voulons et nous pouvons
viter mme les moindres dsagrments, qui pourraient tre
la consquence des expriences hypnotiques. Cela nous sera
encore facile : sil se produit des hallucinations pendant le
cours du sommeil hypnotique, nous les ferons disparatre
immdiatement par une suggestion contraire ; de plus, nous
empcherons le retour ultrieur de ces hallucinations par une
suggestion prventive. En second lieu, en surveillant avec
attention tout ce qui pourrait provoquer des suggestions
pendant lhypnose, nous viterons facilement den produire;
nous noublierons pas non plus que les suggestions fortuites
peuvent tre faites en dehors de nous, soit par des tmoins
de lexprience, soit mme par des circonstances qui provo
queraient des auto-suggestions de la part du sujet; nous sau
rons les prvenir en y rendant le sujet rfractaire par une
suggestion positive.
Une des principales objections que font beaucoup de per
sonnes aux expriences hypnotiques, cest que, en donnant
ainsi au sujet lhabitude dtre hypnotis, on dveloppera en
lui la sensibilit hypnotique, de telle sorte quil pourrait dans
lavenir tre hypnotis trop facilement. Cette question mrite
dtre examine deux points de vue.

Digitized by G

o o g l e

Original from
D DIM f-CTnM

IIM IW CBCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

Les sujets avec lesquels on peut raliser et poursuivre les


expriences qui se font dans les tats profonds de lhypnose,
les seules dont il puisse tre question ici, doivent tre classs
en deux catgories : dune part, les sujets trs facilement
hypnotisables, qui demble, ds les premires sances, ar
rivent aux tals somnambuliques profonds, et sont, par con
squent, trs suggestionables; dautre part, les sujets qui
arrivent cet tat aprs un certain entranement. Pour les
premiers, il ne faut pas mettre sur le compte des sances
faites rgulirement, quelles soient exprimentales ou thra
peutiques, leur hypnotisabilit, puisquils possdent davance
cette sensibilit. Lentranement ne pourra, au contraire, que
la rglementer, la limiter, et les mettre labri des inconv
nients auxquels ils pouvaient tre exposs spontanment.
Pour les seconds, puisque cette sensibilit est dveloppe
par lhypnotiseur lui-mme, il lui sera trs facile de bien la
diriger, et de sen servir pour faire les suggestions utiles et
prventives dont nous parlerons tout lheure.
Lexamen de ce que lon pourrait craindre du dveloppe
ment de la sensibilit hypnotique nous indiquera en mme
temps les moyens dy remdier.
La premire chose que l'on pourra craindre de lentrane
ment hypnotique, cest quil rende le sujet facilement hypno
tisable par le premier venu; ce qui naura dinconvnient du
reste que si, un moment donn, le sujet peut tre hypno
tis malgr lui. Dans ce cas, le sujet craindra de se trouver
livr un hypnotiseur quelconque, et les dangers qui pour
raient rsulter de cette circonstance peuvent se ranger dans
quatre catgories diffrentes :
1 Labus que lhypnotiseur pourrait faire de ltat de som
meil dans lequel se trouve le sujet, pour lui nuire dune ma
nire quelconque;
2 Les suggestions quil pourrait lui imposer, et qui pour
raient avoir pour but des actes coupables;
3 Les simples impulsions quil pourrait donner aux ides,
aux actes du sujet, et qui ne seraient pas conformes ses
intentions, sa volont propre;
4 Une certaine tendance accepter les volonts de lhyp-

Digitized by

Go*, sle

Origiaal from
D D l k l r C T n k l I IMIMCDCITV

200

DOCUMENTS ORIGINAUX.

notiseur, rsultant de lhabitude de la suggestion, qui met


trait le sujet, mme ltat de veille, dans un tat de dpen
dance relative, et qui lui serait pnible si lhypnotiseur ne
possde pas compltement sa confiance et sa sympathie1.
La seconde chose que lon pourra craindre de lentranemement hypnotique, cest le sommeil spontan, involontaire,
provoqu par la vue dobjets brillants, lumires, flammes,
objet de mtal ou cristaux.
Ces crises de sommeil peuvent avoir deux inconvnients :
1 se produisant inopinment dans certaines circonstances,
elles peuvent provoquer des accidents ; 2 la crise de som
meil peut se prolonger longtemps si un hypnotiseur expri
ment ne se trouve pas l pour la faire cesser.
Nous allons voir que toutes ces objections et ces craintes,
en elles-mmes fort lgitimes, vont tomber delles-mmes.
En effet, lhypnotiseur qui entrane un sujet ne manquera pas
de le mettre labri de tous ces inconvnients par deux sug
gestions prventives, quil lui fera en toute circonstance, et
surtout au fur et mesure que se dveloppera sa sensibilit
hypnotique. Ces deux suggestions consisteront :
1 dans la dfense de se laisser hypnotiser ou suggestion
ner par qui que ce soit, except par lhypnotiseur lui-mme
ou par une autre personne spcialement dsigne par lui pour
le faire. Cette restriction a trait surtout lemploi thrapeu
tique de lhypnotisme; en effet, le mdecin qui traite un ma
lade par lhypnose, malgr le devoir qui lui incombe de le
mettre labri des inconvnients dont nous venons de parler,
ne doit pour cela exposer son malade tre priv des bien
faits du traitement hypnotique, si une circonstance fortuite
venait lempcher de lappliquer lui-mme. Cest pourquoi
il fera la suggestion prventive, tout en se rservant la possi
bilit de se dsigner lui-mme un successeur ou un rem
plaant.
1. N. B. Tout ceci rentre du reste dans la question des rapports de lhyp
notisme avec la jurisprudence, question que nous avons traite en dtail
au Congrs de neurologie Bruxelles en 1897, et au Congrs international
de lhypnotisme Paris en 1900. Voir les comptes-rendus de ces deux
Congrs.
SCIENCES PSYCHIQUES.

Digitized by

G oogle

XII. 1902.

14

Original ftom
D D IM rCTA M

IIM IW CDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

l u La seconde suggestion prventive consiste dans la d


fense de se laisser endormir par un objet quelconque, qui
ne soit pas employ directement par lhypnotiseur lui-mme
et dans le but de provoquer lhypnose.
Ainsi donc, lorsque cette prcaution lmentaire est prise,
et elle doit toujours ltre, quil sagisse dhypnotisation th
rapeutique ou exprimentale, il ne reste absolument rien des
dangers et des craintes que lon pouvait objecter relativement
au dveloppement de la sensibilit hypnotique. Jirai mme
plus loin, et je dirai que cette preuve hypnotique est essen
tiellement utile ; car elle est ncessaire toute cette catgorie
de sujets dont nous avons parl, qui prsentent spontanment
une grande sensibilit hypnotique, et personne ne peut savoir
l'avance sil ne rentre pas dans cette catgorie. Ces sujets,
qui, par leur propre nature, seraient spontanment exposs
aux dangers que nous avons numrs, se trouvent dfinitive
ment mis labri par les suggestions prventives qui leur
sont faites au cours des sances dhypnotisation. Si quelques
sujets se plaignent que lhypnotisme produit chez eux de
lagitation, de lexcitation nerveuse, de linsomnie, ces objec
tions ne nous arrteront pas longtemps, car ces phnomnes
ne peuvent venir que de la crainte mme que le sujet prouve
pour lhypnotisation. Cette crainte disparatra spontanment
quand le sujet aura prouv par lui-mme le calme et le bientre qui rsultent de lhypnose et, du reste, tous ces effets
momentans disparatront rapidement par des suggestions
appropries.
Parfois, les sujets se plaignentde douleursde tte aprs les
sances ; ces douleurs se produisent quand le sujet rsiste
lhypnotiseur et fait des efforts plus ou moins conscients pour
ne pas sendormir; la cphalalgie est due la fatigue qui
rsulte de cette lutte. Cet inconvnient ne se produira plus
si le sujet sabandonne sans rsistance. Du reste, ds quun
tat de suggestionnabilit, mme lger, se sera produit,
lhypnotiseur en profitera pour dissiper le mal do tte et
lempcher de se reproduire.

Digitized by

Gor gle

Original from
D O IM rC TnM

IIMIWCDCITV

211

DOCUMENTS OBIGINAUX.

D A N G E B S Q UI NE S O N T
MAIS

P A S LE F A I T

M M E DU S O M M I L ,

DE S UGGES TION S

'

Nous avons voir dabord les auto-suggestions, qui se


divisent elles-mmes en trois categories
1
1 1 1
Les premires sont les auto-suggestions qui peuvent se
dvelopper chez le sujet pendant le sommeil, loccasion des
expriences hypnotiques. Lhypnotiseur sapercevra toujours
* trs facilement des auto-suggestions de ce genre et pourra
aisment arrter leur dveloppemeut.
Indpendamment des expriences faites par l'hypnotiseur,
des auto-suggestions peuvent encore se dvelopper chez le
sujet soit sous linfluence dune sensation fortuite quil
prouve, soit sous linfluence de la vue dun objet qui aura
frapp ses regards avant le sommeil.
En troisime lieu, des auto-suggestions peuvent se dve
lopper, qui sont dues au prolongement dune ide existant
avant le sommeil et non avoue lhypnotiseur.
Il nest pas toujours aussi facile lhypnotiseur de saper
cevoir du dveloppement de ces deux dernires catgories
dauto-suggestion ; aussi doit-il tre prvenu de leur possibi
lit afin de les surveiller et de les combattre.
Les suggestions exprimentales, qui doivent toujours tre
faites directement par lhypnotiseur, doivent toujours tre
rigoureusement limites la dure de lexprience. La plu
part doivent tre ralises sous les yeux mmes de lexpri
mentateur, et celui-ci aura soin de les neutraliser complte
ment la fin de la sance. Toutefois, dans un certain nombre
de cas on est amen, par les expriences mmes, faire des
suggestions dont leffet doit se prolonger un certain temps
aprs la sance, ou mme qui doivent seulement avoir leur
ralisation un moment plus ou moins loign. Dans ce der
nier cas surtout, il faudra limiter la suggestion dune faon
trs exacte, pour que dabord rien ne puisse venir se sura
jouter la suggestion qui a t faite ; ensuite pour que son
effet soit compltement aboli aussitt aprs la terminaison de
lexprience.

Digitized by

G oogle

Original ftom
DD I M T C T r i M

I IklIW CDCITV

212

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

Lorsquun mdecin ou un psychologue se livre des exp


riences hypnotiques, il a pour devoir de faire servir le pou
voir quil acquiert et la sensibilit quil dveloppe au bien du
sujet. Il lui arrive donc souvent davoir faire des suggestions
au sujet, dans un but quil indique lui-mme, ou bien que
lhypnotiseur lui propose parce quil reconnat quelles doi
vent lui tre utiles. Dans lemploi de ces suggestions, trs
bonnes en elles-mmes, il y a deux cueils viter.
Le sujet, se laissant aller ses impressions ou des dsirs
inconsidrs, nest pas toujours assez raisonnable pour juger
lui-mme la porte des suggestions qui lui seront faites.
Dans ce cas, que nous assimilerons de la simulation de sa
part, il trompe lhypnotiseur pour se faire faire une sugges
tion qui lui est mauvaise.
Le psychologue doit savoir dcouvrir lintrt vritable du
sujet; il agira avec prudence et sans heurter de front le dsir
du sujet; il lui fera comprendre en quoi il se trompe, et
lamnera dsirer de lui-mme la suggestion qui lui est
bonne.
Dans un second cas, le sujet est sincre et demande une
suggestion quil croit vritablement lui tre utile. Mais le
psychologue possde une science et une exprience qui lui
permettent de voir mieux et plus loin que le sujet ; il connat
toute limportance et les consquences dune suggestion; et
comme, par le fait mme, il est investi de la confiance du
sujet, il doit juger par lui-mme si ce quil demande est bien
dans son intrt.
. Il ne faut jamais oublier dans ce cas quune suggestion trs
bonne en elle-mme, au moment o elle est demande par
le sujet, peut ne ltre que temporairement : les ides et les
sentiments du sujet peuvent changer ; les circonstances peu
vent ntre plus les mmes. Or, le sujet ne doit jamais avoir
regretter linlluence produite par une suggestion qui lui a
t faite; il faut donc prvoirie cas o, de bonne quelle tait,
une suggestion pourrait lui devenir pnible. Cela est facile
viter, en ayant soin, dans tous les cas o le moindre doute
peut exister, de]ne faire que des suggestions temporaires et
conditionnelles.

Digitized by

Go, ale

Original from
DDIW rCTnW

I IM IVEBCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

DANGERS

POUR

213

L UYPNOT I S E U R

Nous avons vu jusquici les dangers et les inconvnients


qui peuvent exister pour le sujet dans les expriences hyp
notiques ; ce sont les seuls auxquels on pense habituellement.
Il nen est pas moins vrai quil peut en exister aussi pour
lexprimentaleur et nous devons les passer rapidement en
revue.
Nous avons vu au dbut de ce chapitre quaucun accident
grave ne peut rsulter de lemploi rgulier et scientifique de
l'hypnose. Mais des concidences fcheuses, quoique toutes
fortuites, peuvent se prsenter; et ce sont prcisment ces
concidences qui font que, bien souvent, le public redoute les
choses les plus inoffensives et sexpose inconsidrment aux
choses dangereuses. La majorit de la foule, en effet, ne voit
pas bien loin, et croit toujours trouver la cause dun vne
ment dans les faits qui lont accompagn ou qui lont imm
diatement prcd. Il arrive donc que, aux yeux du public,
lhypnotiseur prendra la responsabilit de tout ce qui peut se
produire pendant lhypnose ou dans les moments qui sui
vent les expriences, mme si ces vnements ne sont pas
du tout du fait de lhypnose.
Lhypnotiseur devra donc prvoir tout ce qui peut se pr
senter, quelque cause vidente que lon puisse rapporter
un accident quelconque; et la plus lmentaire prudence lui
commande, sil existe le moindre danger imminent, de
sabstenir de toute exprience et de refuser dhypnotiser.
Voil pour les accidents que lignorance ou la mauvaise foi
pourraient attribuer lemploi du sommeil hypnotique.
Mais il y a surtout des inconvnients et des dsagrments
plus rels, que lon pourrait avec une certaine raison lui
reprocher.
Dabord, il y a des hallucinations ou des rves pnibles, qui
peuvent se prsenter pendant lhypnose et dont le souvenir
pourrait persister aprs le rveil ; mme si le souvenir en est
effac, ces hallucinations peuvent laisser une impression

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM rC TnW

I IklIW EQCITV

214

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

pnible, uue certaine tristesse dans lesprit du sujet. Il faut


viter cela en rprimant de suite ces hallucinations, ou au
moins en en effaant leffet avant le rveil.
Un autre genre dhallucinations qui peuvent se produire
pendant lhypnose et auxquelles il faut prendre garde sont
celles qui font prendre les personnes prsentes pour des per
sonnes connues du sujet, et lhypnotiseur lui-mme pour une
autre personne. En gnral, ces visions hallucinatoires font
apparatre aux yeux du sujet des personnes qui excitent un
certain degr sa sympathie ou, plus souvent encore, son an
tipathie; aussi sont-elles le plus ordinairement dsagrables
au sujet. Il faut prvenir ces hallncinations et les empcher
de se dvelopper, ds les premiers signes que lon peut obser
ver; si quelques-unes se sont prsentes avant que lon ait pu
les arrter, ou dune manire fortuite, il faut au moins les
faire oublier au rveil.
En troisime lieu, il y a des ides et des sentiments, non
hallucinatoires, qui peuvent natre chez le sujet; quils aient
pour objet dautres personnes ou bien lhypnotiseur lui-mme,
ils peuvent avoir des inconvnients si lon ny prend srieuse
ment garde. Gest un point trs dlicat qui demande de la part
de lhypnotiseurbeaucoup de tact et dhabillet. Il devra tou
jours diriger son sujet avec douceur et avec prudence, et par
sa manire dtre gnrale, sefforcer de lui inspirer confiance,
tout en conservant sur lui toute son autorit.
Enfin, un autre danger peut rsulter pour lhypnotiseur de
la mauvaise foi de lhypnotis, soit quil y ait supercherie et
simulation absolue de la part du sujet; soit que celui-ci,
pouss par des mobiles quil nest pas toujours facile de d
mler, utilise les circonstances pour se livrer des tentatives
dechantage, ou simplement pour lancerdes calomnies ou des
insinuations malveillantes lgard de lhypnotiseur. Pour
s viter tout dsagrment lhypnotiseur aura toujours pr
sente lesprit cette possibilt; il aura une garantie absolue
pourtous ces cas, en n'hypnotisant jamais que devant tmoins,
tant quil pourra avoir le moindre doute sur son sujet.
[i

Original from
D D lM T C m M

I IWIWCDCITV

21S

DOCUMENTS ORIGINAUX-

R G L E S QUiL F A U T S U I V R E D A N S LE M P L O I D R
l h y p n o t i s m e

Nous avons examin jusquici les inconvnients et les dan


gers qui peuvent accompagner lhypnotisme exprimental,
dune part pour apprendre les viter, et dautre part pour
rpondre aux objections qui peuvent tre souleves.
Il nous reste maintenant tracer les rgles que tout exp
rimentateur devra suivre dans lemploi de lhypnotisme,
rgles qui, tout la fois, lui feront viter les inconvnients
que nous avons noncs, et lui permettront dobtenir les
rsultats les pins satisfaisants dans ses expriences :
1 Avant dentreprendre toute exprience, bien tudier son
sujet au physique et au moral. Pour cela, sentourer dabord
de tous les renseignements que lon pourra recueillir; mais
ne les accepter jamais que sous bnfice de vrification per
sonnelle. Par un examen srieux et approfondi, se rendre un
compte exact de son tat physiologique ou pathologique. Son
tat psychique et moral sera aussi dtermin par quelques
preuves spciales.
2 Endormir son sujet doucement, sans brusquerie, en sui
vant une mthode rgulire et bien dtermine, mais non
unique ; car il faut varier et choisir la mthode employe, sui
vant : a) le sujet; b) le cas dans lequel il se trouve ; c) le but
que lon dsire atteindre.
3 Lexamen pralable que lon aura fait du sujet permettra
de prvoir les crises qui pourraient se produire. En mme
temps quon lendormira et pendant toute la dure de lhypnotisalion, on aura soin de les empcher de se dvelopper,
de les arrter ds le dbut. Sil le faut, pendant les premi
res sances, on veillera frquemment le sujet, et lon recom
mencera lendormir plusieurs reprises. Aprs quelques
sances bien conduites, le danger des crises sera complte
ment cart et lon naura plus sen proccuper.
4U II faut encore prvenir par suggestion la fatigue; non
pas que la fatigue puisse tre le rsultat de lhypnose, mais
elle peut venir par auto-suggestion. On dissipera aussi parla

Digitized by

Goo

Original from
D D i w r c m M i imh/ c c c i t v

2t6

ANNALES DES SCIENCES PSYCllIQUES.

suggestion la fatigue qui pouvait exister avant la sance; on


empchera srement par ce moyen lauto-suggestion de fati
gue de se produire. On prviendra de mme lagitation, les
malaises quelconques, et la cphalalgie qui a ordinairement
sa cause dans une rsistance plus ou moins consciente appor
te par le sujet. Ultrieurement, on empchera la production
d es rves et de linsomnie.
Ne pas trop prolonger chaque sance au dbut, mais
plutt les renouveler frquemment. Si lon veut obtenir des
rsultats importants dans les expriences que lon entre
prend, il faut, dans les premiers temps, faire des sances
quotidiennes.
6 Employer pour le rveil la suggestion associe des
manuvres lentes et modres. Quand le sujet est bien en
tran on peut arriver un rveil rapide, mais il ne doit
jamais tre brusque; dans tous les cas, il a toujours t pr
par par des suggestions antrieures faites au sujet. Quand on
a pass par plusieurs phases successives des tats profonds
de lhypnose, il faut repasser par les mmes phases.
7 Prvenir la suggestionnabilit trs grande qui pourrait
tre dveloppe chez le sujet; pour cela, rester seul posses
seur du pouvoir hypnotique acquis sur le sujet. Mais il faut
prvenir le cas o le sujet serait oblig, dans son propre int
rt, de recourir un autre hypnotiseur ; il faut donc lui rser
ver la possibilit dhypnotiser et de suggestionner le sujet,
mais en le dsignant dune faon bien prcise.
8UPrvenir lauto-hypnotisation du sujet par des circons
tances analogues celles qui entourent lexprience, et parti
culirement par la vue dun objet brillant ou lumineux.
Empcher aussi les auto-suggestions de toute nature qui
pourraient se dvelopper ultrieurement chez le sujet.
9 Dans la plupart des cas au dbut, et surtout quand il
sagit dhystriques, nendormir que devant des tmoins dont
on soit sr.
10u Ne jamais se permettre de suggestions, en dehors de
celles qui sont faites en vue du but dsir par le sujet ou dans
son intrt. Pour les suggestions exprimentales, toujours
obtentir son consentement pralable.

Digitized by

G oogle

Original from
D D iiurcT rtu

i in iv /rn p iT v

DOCUMENTS ORIGINAUX.

217

11 Il faut reconnatre le plus rapidement possible les


facults spciales du sujet, et cultiver surtout en lui le genre
dexpriences qui sy rapportent. Il ne faut pas oublier, en
effet, que si lon cherche dvelopper chez un sujet des
facults diffrentes, on ne le fait ordinairement quau dtri
ment de celles quil possde spontanment.
12 Graduer rgulirement les expriences les plus impor
tantes et les plus compliques. Quand on a constat quune
exprience fatigue le sujet, lui enlever toute fatigue par sug
gestion avant le rveil.
13 Toujours se souvenir que lhypnotiseur est seul juge
des expriences quil peut faire avec son sujet et des condi
tions dans lesquelles il doit les raliser. Ne jamais donc se
laisser influencer par les dsirs, ni par les doutes, ou par les
objections souleves par les tmoins auxquels on ne doit
jamais permettre de simmiscer aux expriences.
1 i u Quand il s agit dexpriences, apporter une prudence
plus grande encore que dans toute autre hypnotisation; ne
jamais se dpartir des rgles gnrales , ne faire que les exp
riences consenties par le sujet.
15 Toujours agir de faon que ni les expriences ni leurs
suites ne puissent tre nuisibles ou dsagrables au sujet.
Faire en sorte que le sujet retire, au contraire, toujours
quelque bien de lhypnose.
16 Prvoir l'influence trs grande que peuvent avoir les
suggestions sur la vie du sujet, sur son tat physique comme
sur son tal moral.
17 Quelles que soient les circonstances, sil sagit dun
sujet qui souffre, que lon puisse ou non le gurir, on peut
toujours le soulager. Quels que soient les dsirs que peut
exprimer le sujet, ne consentir qu des suggestions qui lui
soientutiles, lamener les dsirer. Sarranger enfin de faon
que le sujet ne puisse retirer de lhypnose et de la sugges
tion quun bien rel physique et moral.

Si lon suit exactement les rgles que nous venons de for


muler, nous pensons quaucun esprit, quelque rigoureux

Digitized by

G ck sle

Original from
n D u u rc T /u i i iiiin/cor

it v

218

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

quil soit, ne pourra nier que les expriences soient trs


licites dans ces circonstances.
Nous esprons donc, dans la dernire partie de cette tude,
avoir dissip quelques prventions, en examinant sans crainte
et sans rticences toutesles objections quil nous semble pos^
sible de soulever.
Les exprimentateurs pourront ainsi marcher avec plus de
scurit dans la voie des expriences, en mme temps que
celles-ci, ayant une rigueur et une prcision plus scientifiques,
auront une porte plus grande pour le dveloppement de
nos connaissances.

Digitized by

Go, file

Original from
n D I H r C T / " N M I I f c l I WCD C I T V

LA VIE A P R S LA M O R T 1
P i J.-H. HYSLOP
'

#l
________I_____

Ce qui suit est extrait dun article que le docteur J. H. Hyslop


a fait paratre dans le H a r p e r M a g a z i n e du mois de juin 1900.
Cest donc le meilleur rsum que nous puissions trouver de
son grand ouvrage, puisquil est fait par lauteur lui-mme.
Les messages sont crits, nous explique-t-il, par la main
de Mme Piper tandis quelle est dans un tat dinconscience
complte, la tte reposant sur un coussin plac sur une table.
Toutes les questions et remarques adresses aux commu
nicateurs sont prononces lentement et distinctement
comme si lon parlait la main qui crit; elles sont consi
gnes dans leur ordre chronologique avec les messages. Pour
cacher mon identit, je mtais mis un masque sur toute la
figure. Je ne fis pas entendre ma voix Mme Piper; je neus
aucun contact avec elle pendant dix-sept sances; enfin, j eus
soin, pendant que les messages taient crits, dviter les
questions suggestives.
M. Hyslop rappelle ensuite les incarnations du D1 Phinuit
et de George Pelham que connaissent les lecteurs des
A n n a l e s : Quand M. Hodgson eut t suffisamment convaincu
de lidentit de George Pelham, il pria celui-ci daller cher
cher Stainton Moses, mdium anglais bien connu, mort en
1892. Il pensait que M. Moses entrerait facilement en commu
nication. G. Pelham le trouva bien, en effet; mais les esp1. Compte rendu analytique par Marcel Mangin.

G oogle

Digitized p

Original from
D BIW rCTO M

IIM H/CDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

rances fondes sur ses messages furent dues. Cest


ennuyeux, cela, et bien mystrieux! Mais, par son in
termdiaire le docteur Hodgson demande parler ses
anciens guides ou contrles , qui staient communi
qus en Angleterre sous les noms dImperator, Rector,
Doctor, et Prudens. Ils vinrent sous la direction de Stainton
Moses, et aprs quon eut obtenu du docteuf Phinuit de leur
laisser le champ libre, ils se mirent en avant, pour ainsi dire,
et il y a eu, partir de ce moment, positivement un progrs
plusieurs points de vue. Ils se donnent comme une petite
bande desprils dsincarns essayant de rvler lhomme la
vie future. Pourquoi na-t-on pas essay de leur de
mander lhistoire de leur vie terrestre et la preuve de leur
propre identit? Tout ce que leur demande M. Hyslop,
cest de russir prouver lidentit de quelques personnes
mortes. C'est l le grand problme pour le psychiste...
Saos suggestion, sans question, toutes sortes de messages
comprenant des incidents dans la premire existence du
communicateur peuvent tre crits, et ces incidents tre
tous inconnus Mine Piper et souvent inconnus lassistant,
mais ils seront vrifis plus tard par des questions faites
des personnes loignes. A beaucoup de gens ces faits sem
bleront triviaux, mais cest ce qui en fait la valeur... Il n'y a
que les plus triviaux incidents qui puissent rendre certaine
lidentit. Les gnralits, la philosophie profonde, les des
criptions potiques et autres choses semblables *ne prouve
raient en rien la survivance. Des expriences que j ai faites
mont prouv que, dans le monde des vivants, des hommes
intelligents choisissent des incidents triviaux pour prouver
leur identit et que ce choix ne vient pas de leur caractre ni
des conditions de leur vie ou de leur conduite.
Les expriences de M. Hyslop ont-elles t assez tendues
pour lui permettre den tirer lgitimement ces conclusions.
Elles nont t faites quavec deux petits groupes damis
causant par un tlphone. Avait-on pu rellement raliser
des conditions identiques celles qui existeraient entre un
groupe de dsincarns et un groupe de vivants? Non, car ce
nest pas possible. Supposons quil y ait une autre vie; est-ce

Digitized by

Go, gle

Original from
DD I

I IM H/CDCITV

LA VIE APRS LA MORT.

221

quun dsincarn nous parlerait comme un vivant? Tout ce


que prouvent les expriences de M. Hyslop, si elles sont
irrprochables, cest que chezMme Piper les choses se passent*
comme si Georges Pelham tait encore vivant, vivant en ce
monde tandis que transport dans lautre monde il est invrai
semblable quil parle comme un vivant. Ce quil aurait de
plus press vous dire ce seraient les conditions de sa nou
velle existence et ce serait plus intressant que lhistoire de
ses boutons de manchette.
La confusion et la pauvret des renseignements conci
dant avec la ralit dans ma premire sance furent si accen tues que je sortis de l fort peu impressionn. J'appris plus
tard quil y eut plusieurs choses justes et vraies et qui
mtaient inconnues quand je les obtins. A la fin de la sance
il y eut plusieurs faits intressants qui montrrent limpor
tance des communications . Ctaient des messages donns
comme venant dun frre Charles qui donna son nom et sa
parent avec moi, mentionna la fivre thyphode comme la
maladie qui lemporta, ceci tant faux, et dit ensuite quil
avait t fortement atteint par le mal de gorge et que ctait
de ce cela quil tait mort . J'appris par une tante que ctait
vrai. Je demandai : Quand tes-vous mort? et la rponse
fut Dans lhiver. Je me rappelle que je voyais la neige.
Ce double dtail tait correct. Il neigeait la veille et le matin
de sa mort; et il fallut attendre la troisime sance pour avoir
la rponse; alors il me demanda si la scarlatine tait une
chose dangereuse . Ctait la scarlatine qui lavait emport.
Tout cela est bien ttonn, bien peu satisfaisant. Remar
quez avec quelle prcaution, sous quelle forme dubitative est
prsent le renseignement sur la fivre scarlatine. Comme on
y sent le mdium qui, aprs stre carrment tromp, hsite,
lance un ballon dessai, et non pas du tout lindividu qui doit
bien savoir de quoi il est mort. Il fallut attendre la troisime
sance pour avoir la rponse. Beaucoup de confusion, peu
de renseignements dans la premire sance; cela est naturel
1. Sauf cependant de trs rares exceptions. Relire le compte rendu
des expriences de M. Hodgson dans les Annales, les graves oublis de
G. Pelham sur des questions qui lavaient passionn.

Digitized by

G ck sle

Original from
D D I k i r C T O k l I IMIV/EDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

dans lhypothse tlpathique. Je suppose que les intercommunications entre le mdium et les personnes possdant les
renseignements stablissent surtout la nuit. Mais il faut
encore un certain temps pour cela.
Au commencement de la seconde sance, on mappela
parle nom dont mon pre se servait toujours aprs 1877 et le
communicateur dclara bientt quil tait mon pre, bien
que ni le nom ni la paret ne fussent donns nettement
jusqu la fin de la sance. Mais ce fut ds les commence
ments que le communicateur rappela une conversation que
nous avions eue ce sujet en 1895, une anne avant sa mort
et dit que jtais trs sceptique sur la possibilit de commu
niquer avec les morts tandis que lui pensait quil y avait l
non pas seulement des hallucinations, mais une ralit, et
quaprs tout il ne se trompait pas tantque a. Jtais, en effet,
trs sceptique cette poque et jexpliquais certains phno
mnes psychiques par lhallucination. Mon pre mavait
tonn alors en montrant un esprit aussi ouvert pour toutes
ces questions, tandis quil tait particulirement strict dans
son orthodoxie et nen savait pas assez long sur le spiri
tisme pour le dtester
Dans la quatrime sance il revint sur ce sujet et me
demanda si je me rappelais notre conversation sur Sweden
borg et sa doctrine du sens spirituel. Je ne me rappelais pas
cela et ne croyais pas quil met parl de ce thosophe, car
jtais sr que mon pre ne savait rien sur lui, sa biblio
thque tant compose de livres trs dcidment contraires
aux ides de Swedenborg et de ses ides. Ma belle-mre se
le rappelait particulirement, car elle avait fait, aprs mon
dpart, des questions mon pre sur Swedenborg.
Revenant sur ce sujet une sance ultrieure : Laissez
donc l la thorie de la pense 2, James. Jen ai fait, toute ma
vie, des thories et quest-ce que jy ai gagn? mes penses
1. Il me semble que cest justement parce quil nen savait pas trs
long sur le <> spiritisme qu'il pouvait ne pas le repousser et le croire
conciliable avec sa religion.
2. Nous verrons tout lheure quil faut entendre par l la thorie de
la transmission de pense.

Original from
D DIM rCTO m

I lkll\/CDCITV

LA VIE APRS LA MORT.

223

sont seulement devenues plus subtiles et moins satisfaisantes.


11 y a un Dieu, un Dieu omniscient et omnipotent, qui est
notre guide; cest en suivant nos meilleurs instincts que nous
le connatrons le mieux. Quant Swedenborg, quimporte
si ses enseignements taient vrais ou faux, puisque nous
sommes positivement ici encore avec notre individualit?
Plus tard encore, une autre sance, il revint sur le mme
sujet et dit: Eh bien, maintenant je suis satisfait de voir que
vous faites des efforts dans le mme sens que moi, et cest
tout ce que je peux vous demander. Je me rappelle parfaite
ment bien quelles taient mes thories sur cette vie, et les
doutes que j exprimais trop souvent. Oui certainement. Mais
je crois que jtais pntr de lide que je vivrais quelque
part et ne mourrais pas comme une plante. Vous rappelezvous nos conversations ce sujet ? Je lui demandai quelle
poque elles avaient lieu. A votre dernire visite , me fut-il
rpondu, et ctait vrai. Je demandai alors ce que je faisais
ce moment, avec lintention de voir si ma confrence
Indianapolis serait mentionne. Mais la rponse fut : Oui, je
crois que vous avez fait des expriences sur ce sujet, et je
me rappelle que vous me parliez de lhypnotisme. Puis il
ajouta immdiatement : Et que disiez-vous dune certaine
espce de manifestation dont vous doutiez? Je rpondis que
ctaient des apparitions au moment delamortqueje moccu
pais, et la rponse fut : Oh oui, je me rappelle cela trs bien ;
et vous me parliez dune jeune femme qui avait eu des ph
nomnes et des rves qui mintressrent beaucoup, mais
vous doutiez de la persistance de la vie aprs ce que vous
appelez la mort.
Maintenant voici ce qui avait eu lieu en ralit. Javais mis
en avant la tlpathie, la thorie de la pense 1pour expli
quer les faits que je lui citais, ntant pas satisfait par les
ides spirites. 11 est exact que mon pre fit de son vivant
une grande quantit de thories dans les limites de sa tholo
gie, quil lit des efforts dsesprs pour rendre intelligibles.
Mais je nai jamais su quil ait eu et exprim de doutes sur la
1. Ou plutt de la transmission de pense.

Original from
D D IW rC TnM

IIM IWCDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCIIIQUES.

vie future. Aucun de ses parents non plus nen a eu connais


sance. Mais si cette erreur est pareille celle qui fut faite
quelques minutes plus tard, et ensuite corrige spontan
ment conformment aux faits, elle se rapportait mes doutes
sur la question, elle venait de ces doutes
Il tait exact
aussi que javais fait des expriences sur ce sujet cette
poque et que javais parl dhypnotisme mon pre. Ctait
lui qui avait abord le sujet, ayant entendu parler de faits
tranges qui staient passs en public dans la ville. Nou,
avions eu l-dessus une assez longue discussion et j avais
essay dhypnotiser mon frre, mais sans russir et au grand
dsappointement de mon pre. Je lui avais aussi racont une
exprience faite avec une dame et se rattachant un rve
quelle avait fait. Elle avait rv dune personne inconnue cou
che dans un cercueil une distance denviron six cent milles,
sa sur tant assise prs du cercueil. Quelques jours plus
tard, la dame recevait une lettre de sa sur lui parlant de la
dangereuse maladie dune jeune fille habitant sa maison, et
exprimant la crainte quelle ne se relverait pas dune rechute
de pneumonie dont elle souffrait. Je demandai et jobtins
linsu de la dame qui tait ici New-York (ctait la femme
dun ministre orthodoxe et elle mprisait profondment le
spiritisme) une photographie de la jeune fille malade, et je la
mis avec six autres aussi pareilles que possible; sans que je
lui eusse dit mon but, ou permis de voir mes prparations, la
dame reconnut immdiatement le portrait de la jeune fille
quelle avait vue en rve, bien que son mari et moi nous
essaymes de lui faire choisir un autre portrait. Une seule con
cidence, bien entendu, na pas de valeur scientifique; mais
le lecteur comprendra combien un tel fait impressionna mon
pre quand jelelui dis,lui qui ntait pas un homme de science.
Jeus aussi une discussion sur les apparitions ou hallucina
tions au moment de la mort, et on me raconta un cas qui tait
arriv dans la famille de ma belle-mre. Cest dans celte occa
sion que je les repoussai comme preuves dune vie future et
que je les expliquai commede pures etsimples hallucinations.
1. Vous admettez donc en ce moment la thorie tlpathique?

Original from
DDIM rCTriM

I IMIWCD

225

LA VIE APRS LA MORT.

Mais une fois ce sujet entam aux sances, mon pre con
tinua en me citant une apparition que mon oncle, mort trois
semaines avant ma premire sance et six mois avant la
dernire, avait eue avant sa mort et qui fut aussitt inter
prte comme un avertissement de son dcs subit. Mais je
ne pus vrifier le fait.
Pour mettre lpreuve la thorie de la tlpathie, je po
sai une sance cette question : Quel trouble y avait-il
quand vous tes mort? Ctait bien ma sexprimer ; mais je
voulais dun ct adopter le jargon spirite pour le secrtaire,
et de lautre faire une demande aussi vague que possible et
avec le moins de mots possible. Je savais que mon pre
croyait que sa maladie tait un catarrhe, mais nous pensions
que ctait probablement un cancer du larynx. Si je mtais
servi de ce dernier mot ou de quelque chose de semblable, la
tlpathie tait prsumer, tandis que si on me rpondait
catarrhe cela saccordait avec lune ou lautre thorie.
Mais on me rpondit dabord en exprimant de la surprise :
comment supposais-je quil y avait quelque trouble entre
moi et mon pre, lui pensant que nous tions toujours bien
daccord, ce qui tait vrai. Je corrigeai cette erreur dinter
prtation en disant que je voulais parler de maladie . On
sempara aussitt de cette indication, et au milieu de beaucoupde confusion, tous les principaux symptmes physiques
relatifs sa mort furent donns avec deux questions trs
significatives et une importante constatation. Je ne les donne
rai pas en dtail ici parce que la place me manque et quelles
ne rpondent pas la question que javais pose. Mais elles
montrent que ma question telle que je lavais exprime fut
bien interprte.
Jessayai alors de demander si javais jamais eu la mme
maladie, et bien que, il est vrai, ma question impliqut une
rponse affirmative, qui en effet me fut donne, on ajouta
spontanment sans suggestion de ma part : Il y a trs long
temps. > Cela tait vrai, mais je nobtins plus rien qui sap
procht davantage de la rponse correcte. Il survint quelque
confusion, et jessayai de me servir de la loi de lassociation
pour voquer ce que je voulais, et aussi pour obtenir en
SCIENCES

Digitized by

c k

PSYCHIQUES.

gle

XII. 1902.

15

Original from
D D IItirC TnH

IIM IUCDCITV

226

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

mme temps un autre fait probant. Je demandai donc : Quel


mdicament suis-je all chercher pour vous New-York?
Une tentative fut faite pour le dire ; mais je refusai den recon
natre l'exactitude, parce que lcriture ne fut pas assez nette
pour viter laccusation dune illusion de perception. Le len
demain 1 il revint volontairement sur ce sujet et donna le
hyomei comme tant le mdicament en question. Quel
ques minutes plus tard, il ajouta strychnine, et sa phrase vou
lait dire quil avait pris les deux mdicaments. Hyomei tait
la rponse que jattendais, mais je ne lui avais pas apport
de strychnine. J'appris pourtant par trois personnes de la fa
mille habitant la maisou quil prit de la strychnine avec le
hyomei. Cela je ne le savais pas, bien que je doive dire aux
partisans de la tlpathie que je trouvai dans une lettre, qui
me fut crite deux mois avant sa mort, la constatation qu'il
prenait de larsenic et de la strychnine avec le hyomei. Lar
senic ne fut jamais mentionn, mais sa place la morphine.
Une enqute cependant dmontra quil ne prit jamais de
morphine.
Une grande quantit dincidents moins intressants furent
donns dans cette premire srie de sances; mais, quoique
probants, ils ne sont pas si complexes que ceux que j'ai
dj mentionns. Par exemple, on maffirma la mort rcente
de deux oncles avec des expressions de consolation adresses
aux deux surs, les veuves des deux oncles. Leurs noms
furent donns, et ceux de trois de leurs frres vivants. Plu
sieurs manires caractristiques de sexprimer, communes
seulement aux membres de la famille, vinrent spontanment
leurs places naturelles. 11 y eut des allusions relatives
lendroit o il avait laiss ses lunettes quand il mourut,
ses livres, un bonnet tricot pour lui par ma belle-mre,
et un couteau manche brun avec lequel il avait lhabitude
de se nettoyer les ongles. Les deux derniers dtails mtaient
compltement inconnus.
Le Dr Richard Hodgson, pendant que jtais New-York,
prit ma place pendant cinq sances. Mon but tait dem1. R em arquez encore le tem ps qu'il faut cette fois a u ssi pour que le
ren seign em en t soit obtenu.

Digitized by

G ocgle

Original from
D D I M r C T H M

I IM R /C D C IT V

LA VIE APRS LA MORT.

227

pcher ainsi la tlpathie directe. Un trs grand nombre


dincidents sans importance, mais vrais, furent alors commu
niqus au docteur, et beaucoup dentre eux taient aussi
inconnus lui qu moi. Parmi ceux-ci, il fut fait allusion
un coupe-papier, une affection de lil gauche, une
calotte, une marque prs de loreille, un habit lger pour
mettre le matin incidents tous triviaux, mais bien trouvs
pour tablir lidentit. Il y en eut cependant beaucoup
dautres plus complexes et importants dont je peux donner
un rapide aperu.
Dans une de ces cinq sances, mon pre (pour me servir
du langage spirite) entretint une conversation intelligente
avec le Dr Hodgson sur le pre de celui-ci, qui tait un
mthodiste wesleyen, et remarqua en finissant : Je peux
prcher trs bien moi-mme. Demandez mon fils si ce
nest pas vrai. Je me rappelle beaucoup de choses que je
naurais certainement pas dites de la mme manire si je
les avais vues aussi clairement que je les vois maintenant.
Et, sexcusant darrter l ses communications, il dit adieu
au Dr Hodgson avec cette remarque finale : coutez. Voici
ce qui me passe dans lesprit : Plus prs de toi, mon
Dieu ! ... Hyslop.
Quand je lus cette citation de lhymne bien connu, jy vis
une des preuves les plus fortes quon put imaginer contre
lidentit personnelle, et considrai tout le passage comme
un exemple admirable de personnalit secondaire influence
par les suggestions latentes de la conversation prcdente
sur le Wesleyanisme, quoique lallusion la prdication ft
bien dans les habitudes de mon pre quand nous navions
pas de services lglise. Mon pre tait un croyant sv
rement orthodoxe, de sorte quil tait oppos tout chant
dhymne et toute musique instrumentale dans le culte.
Mais comme jexpliquais ma belle-mre les difficults des
communications, et combien cet exemple spcialement avait
de poids contre lidentit personnelle, et comme elle me
donnait le plus vif assentiment en cette occasion, voici
quelle ajouta innocemment que mon pre avait une parti
culire aversion pour cet hymne, et exprimait souvent sa

Digitized by

Gck sle

Original from
D D IW rC TrtM

I IMIV/EDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

surprise de ce que les orthodoxes chantaient un hymne unitarien. Ainsi, le fait tournait dcidment en faveur de liden
tit, et donnait une signification spciale lallusion la
prdication. Quand nous ne pouvions pas avoir un prche de
notre culte, mon pre, qui ne nous aurait pas permis das
sister des services dune autre secte, prenait la Bible et en
commentait un chapitre comme laurait fait un ministre
rgulier. La justesse de lallusion au fait quil aurait volon
tiers chang bien des choses dans ses sermons sil les avait
vus aussi clairement que maintenant est vidente, bien quil
ny ait pas l une preuve absolue didentit.
Dans la sance suivante, il fit allusion aux mauvaises
routes travers la campagne pour aller lglise. Ctait
exact, et il cita immdiatement ltat dans lequel il avait
pass la plus grande partie de sa vie, savoir lOhio, et il
mentionna le fait qu'il avait parl avec le principal de la
(haute) cole d'un de mes frres, spcifiant le nom de ce
frre, a cette occasion, il fit allusion aux inquitudes que ce
frre avait donnes lui, une tante dont il donna le
nom, et moi-mme. En ralit, il avait resserr en quelques
phrases ce que ce frre, ma tante et moi nous avions
mentalement prouv relativement ce frre pendant vingt
ans. Vint ensuite une allusion son sjour dans lEst et sa
sparation davec moi pendant quelque temps. Les deux
choses taient vraies, et elles furent rattaches la mention
de la calotte et au nom de son fabricant, qui ntait pas tout
fait exact.
Il y a un autre incident beaucoup plus complexe que tous
ceux que j ai cits, et qui fut complt mes sances person
nelles ultrieures. Il a rapport aux deux cannes que mon
pre avait. Il mentionna une canne manche recourb sur
lequel il avait grav ses initiales, et bientt aprs il donna
une description dtaille de mouvements, et, aprs enqute,
je finis par donner ces mouvements ce sens quune des
cannes aurait t brise en fouillant la terre. Mais par ma
premire enqute je trouvai quil navait jamais grav ses
initiales sur aucune canne; comme je savais pourtant que je
lui avais donn une canne manche recourb, et qutant

Digitized by

G oogle

Original from
DD I M T C T H M

I IMIWCD C I T V

LA VIE APRS LA MORT.

229

enfants nous lui avions auparavant donn une canne tte


dore o ses initiales taient graves, je supposai quil pou
vait y avoir l quelque confusion des deux cannes, par asso
ciation de souvenirs. Je rsolus cependant de vrilier ma
supposition dune faon indirecte. Je lui avais donn la
canne manche recourb pendant la campagne politique qui
eut comme rsultat la fixation de ltalon dor. Sur la canne,
tait reprsent un insecte dor . A son lit de mort, mon
pre eut la visite de mon cousin et de sa femme, et comme
mon cousin lui demandait son opinion en politique, mon
pre rpondit simplement en montrant linsecte dor sur
la canne. Je demandai alors (esprant que par association
lincident viendrait spontanment se rattacher aux messages
prcdents) si mon pre se rappelait avoir brandi une canne
devant mon cousin, dont je donnai le nom. La rponse vint
promptement, et aprs quelque excitation dans la main qui
crivait : Oui, je me rappelle, et je ne fus jamais plus excit
dans ma vie, et javais bien raison. Je massurai auprs de
la femme de mon cousin dans lOuest que mon pre entra
dans une telle excitation en parlant politique en cette occa
sion, quelle et son mari durent quitter le chevet du lit du
malade de peur quil et un spasme du larynx, ce dont il
tait menac.
Je demandai alors qui lui avait donn cette canne, et la
main sarrtant dcrire sleva et me tapota sur la tempe pen
dant peut-tre une demi-minute; puis elle montra leDr Hodg
son et crivit : Cest vous, et je le lui ai dj dit. Ctait
en juin, et javais parl de la canne au Dr Hodgson en fvrier.
Je demandai alors ce quil y avait sur la canne, voulant
voir si quelque allusion serait faite linsecte dor . La
premire rponse fut : Je crois que ctait le petit bout en
haut. La main se secoua comme pour se reprendre, et
crivit le mot : anneau , puis elle se secoua encore
violemment, et traa le contour dun scarabe ou de lin
secte dor . Lenqute faite dans lOuest mapprit, ce que
javais tout fait oubli, que mon pre avait une autre canne
manche courb qui lui avait t donne pour remplacer
celle tte dore, quil avait perdue, et qui avait t brise

Digitized by

Go, gle

Original from
DBIM ("CTnW

IIM I\/CBCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCDLQUES.

en fouillant la terre avec. Elle avait t raccommode par un


anneau en tain clou autour. Il semble donc quil y avait
quelque confusion relativement aux trois cannes, mais quil
y a des traces de lexistence des trois dans les messages,
avec des dtails se rapportant bien videmment la canne
linsecte dor .
Un autre exemple tir de la dernire srie de mes sances
montre bien le jeu naturel des associations dides. Mon pre
fit allusion lorgue que nous avions la maison et dit quil
avait dsir que ma sur apprt chanter. Ctait vrai, et il
ajouta quil cherchait se rappeler les incidents qui taient
arrivs quand j'habitais dans ma famille, Tout coup, il
scria comme se rappelant subitement : Oh oui! vous sou
venez-vous de la flte dont Will jouaithabituellement? Mais
sapercevant de son erreur, le message fut corrig et le mot
violon crit. Pendant ce temps, je voyais ce quil voulait
dire, et faisais observer la main quil voulait parler dun
autre frre et dun autre instrument. Rapide comme lclair,
vint cette rponse : Oui, je crois que cest Georges que je
pense ; et alors, aprs avoir vile crit le mot violon , la
main renonant vivement son intention se mit faire les
mouvements dune main qui jouede la guitare. En effet, le frre
nomm dans le message avait une guitare et tous les incidentsmentionns taientdu temps ojhabitaisdanslafamille.
A une autre sance, je demandai mon pre sil se rappe
lait un certain homme dont je lui dis le nom et qui tait un
ancien voisin. Une rponse affirmative vint trs vile et une
question me fut pose sur lglise dans lancienne maison.
Sachant quelle glise lhomme nomm appartenait, je
demandai au communicateur si ctait bien cette glise
particulire quil pensait, il me rpondit que oui et quon avait
mis un orgue dans cette glise. De cela je ne savais ou ne me
rappelais rien en ce moment. Je suis tout fait certain que
je nen avais jamais su un mot. Mais en faisant moi-mme
une enqute dans lOuest, je trouvai non seulement que le
fait tait vrai, mais que l homme que javais nomm tait une
des trois ou quatre personnes qui avaient quitt la congrga
tion cause de cela.

Digitized by

G c k sle

Original from
D D im rcT nki i

ih h

/c

d c i t v

LA VIE APRS LA MORT.

231

Il y eut quelques communications remarquablement


claires dun oncle sur les faits suivants. Il commena par se
nommer. Il dit: Je suis James McClellan et vous tes mon
homonyme. Je mappelle, en effet, James galement. Il
ajouta: Jai toujours dtest le nom de Jim. a, je ne le
savais pas; mais jeus le sentiment que le fait tait tout fait
probable, car nous lappelions toujours oncle Mack . Je
minformai auprs de ses filles encore vivantes. Lune delles
ne savait pas si ctait vrai ou non. Mais lautre se rappelait
la chose trs nettement, et cita plusieurs occasions o son
pre et sa mre avaient essay de corriger lhabitude de leurs
voisins de lappeler Jim . Il continua en disant que son
pre avait pris part la guerre. Je demandai trois des fils
vivants si leur pre avait pris part la guerre et tous les trois
ils affirmrent que ce ntait pas vrai. Mais je trouvai dans
lhistoire du comt o il avait vcu quil avait pris part la
guerre de 1812, ayant t commissionn en 1810. Mon oncle
aussi ajoutait que son pre avait un frre David qui avait eu
une insolation et ne stait jamais remis tout fait depuis.
Lenqute montra quun seul des frres vivants se rappelait
avoir eu un oncle de ce nom. Mais on trouva aussi que ctait
un beau-frre et non un frre. Aprs doux mois de recherches,
je dcouvris o il avait vcu et je fis connaissance de deux
de ses fils vivants et j appris de lun deux que vers 1867 son
pre avait eu une lgre insolation. L'autre ne se rappelait
pas cet incident.
Deux ou trois autres incidents probants furent cits par cet
oncle, comme le nom duu frre vivant que je connaissais
quand jtais au collge et aussi le nom de sa mre que je ne
connaissais pas, et le nom et la mort dune sur que javais
connue autrefois, mais dont jignorais la mort.
Il y eut aussi une quantit de communications dun
cousin, le fils de cet oncle ; dun autre oncle qui tait mort
seulement trois semaines avant la premire sance; dun
frre et dune sur dont les noms furent donns etqui taient
morts en 1864; et quelques-unes de ma mre, morte en 1861)
et qui se nomma.
Mais le plus grand nombre vint de mon pre, numrant

Digitized by

Gck sle

Original from
D PIW rETnM

I IM U/CDCITV

232

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

bien peut-tre en tout une centaine dincidents de sa vie d


termins et prcis. 11 y eut en somme 152 incidents vrais,
16 faux, 37 indtermins ou non vrifiables. Dans ma classi
fication des incidents faux, jai t trs svre, mais jai mme
rang parmi eux quelques-uns qui pour tre rendus vrais
auraient besoin dtre bien peu forcs; et si javais employ
une mthode de classification un peu diffrente jaurais pu
augmenter le nombre des exemples vrais sans altrer leur
valeur; comme preuve, le lecteur verra ainsi quen ne faisant
que deux classes, 90 pour 100 sont vrais; mais quen comp
tant les indtermins, 74 pour 100 sont vrais.
Si maintenant nous cherchons lexplication de ces phno
mnes, nous verrons quil y a dix ans la Socit f o r P s y c h i c a l
R e s r a s c h a exclu la fraude comme impossible et a soutenu
quil fallait choisir entre la thorie de la tlpathie ou celle
du spiritisme. Je suis daccord avec elle et jajoute que,
quelle que soit la valeur quon attache aux faits numrs cidessus, et que je raconterai en dtails dans un prochain
volume des Proceedings, ce quil faut retenir, cest quils
viennent confirmer la conclusion du Dr Hodgson. Mon rap
port nest pas un travail isol, il nest que lanneau dune
chane. Ne perdons pas cela de vue et indiquons les cons
quences que peuvent avoir les faits que jai recueillis pour
choisir entre les deux thories en question.
Les difficults quoffre la thorie de la tlpathie sont
nombreuses. Dabord pour pouvoir nier lunit tlologique
que nous attendrions dun esprit dsincarn il ne faudrait pas
quil y et tant de slection dans le choix des incidents quil
y en a justement. Ainsi il ny a pas dans toutes mes notes
un seul incident vrifiable correspondant une connaissance
ou un souvenir de m o i s e u l ; mais tous sont des connaissances
communes moi et au prtendu communicateur. Ceci indidique un pouvoir slectif dune grandeur norme, et ne res
semblant en rien la nature mcanique dune tlpathie qui
ne saccorderait pas avec une conception intelligente de ce
qui est demand pour tablir lidentit personnelle. Mais ce
pouvoir de slection ne sarrte pas l. 11 y a eu quelque
chose comme vingt-cinq ou trente incidents sur lesquels je

Digitized by

Goc sle

Original from
D D IM rC T nn

l uuiwrnri-r-vy

LA VIE APRS LA MORT.

233

ne savais rien et quil ma fallu vrifier par une enqute per


sonnelle dans lOuest. En outre, pour empcher la tlpathie
directe, comme je lai dit, le Dr Hodgson a eu cinq sances
en mon nom et tous les faits obtenus alors lui taient incon
nus et dautres, dans une bonne proportion, mtaient gale
ment inconnus.
Pour obtenir ces faits, la tlpathie aurait dabord dcou
vrir la personne tant absolument inconnue au mdium, et
dans la mmoire de cette personne choisir le fait justement
utile pour personnifier le communicateur. Le lecteur peut
imaginer le caractre dune telle hypothse et il verra sil
veut laccepter : Tout homme qui y consentira ne devra pas
trouver difficile de croire aux esprits, ce ne sera certainement
pas demander plus sa crdulit. Cest particulirement vi
dent quand nous rflchissons que dans tous les phnomnes
de tlpathie exprimentale donns dans les Proceedings de
la S. F. P. R, il ny a pas trace dune tendance reproduire
lidentit personnelle ou choisir dans lesprit de lagent
dautres incidents connus que ceux qui se trouvent dans son
activit consciente ce moment et quil a lintention de com
muniquer. En d'autres termes, dans toutes les preuves scien
tifiques de tlpathie, il ny a pas trace du pouvoir quon
attribue celle-ci dans le cas de Mme Piper o tous les crit
riums de lidentit personnelle sont obtenus.
Contre lhypothse de la tlpathie galement viennent se
ranger les incidents faux et les incidents indtermins. Une
facult aussi vaste et aussi perspicace que la tlpathie doit
ltre, pour quon comprenne ses russites, ne devrait pas
aboutir des incidents entirement faux ; elle devrait dployer
assez dintelligence pour ne pas mme montrer des choses
indtermines. Mais je ninsisterai pas sur largument tir des
erreurs positives, car nous devons accorder la tlpathie
quelque faillibilit et accumuler malgr cela encore assez de
difficults contre elles pour la faire repousser.
La principale objection, ce sont les confusions, les erreurs
commises dans des sujets qui devraient tre aussi clairs et
corrects que ceux pour lesquels la russite a lieu puisquils
sont moins complexes, que ces derniers. Un pouvoir qui peut

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM rC T^M

IIM IW CDCITV

234

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

stendre aux confins du monde qui ne connat pas les limi


tations de lespace et du temps pour arriver aux incidents les
plus complexes ne devrait pas trbucher devant un petit fait
conu par lesprit de lassistant. Prenez par exemple le cas
de la guitare. Lide que mon frre Will jouait de la flte
ntait pas dans mon esprit, ni dans lesprit daucune personne
vivante. Un procd qui russissait dans l'acquisition de faits
comme ceux que jai raconts aurait d obtenir facilement le
fait exact celte fois en le puisant dans ma mmoire. Rien
dtonnant au contraire de la part dun esprit fini, incarn
ou dsincarn, dans cette erreur de mmoire, tandis quune
erreur si simple ne devrait pas tre commise par une facult
tlpathique aussi puissante que lindiquent les faits cits.
Un autre exemple de cela est particulirement intressant.
Une fois mon cousin essaya de donner le nom de sa femme
encore vivante. Il russit seulement donner son nom de
baptme et disparut ensuite. Ce fut alors un des personnages
de ltat de trance, Rector qui, immdiatement, dit que mon
pre et ma sur lavaient dj amen ici plusieurs fois pour
communiquer. Ceci impliquait quelle ntait plus vivante. Le
fait tait que la personne amene par mon pre et ma sur
tait une autre cousine portant un nom trs diffrent. Je
savais tout le temps ce qui aurait d tre dit et, daprs la
thorie tlpathique, Rector, doit tre considr comme la
personnalit secondaire de Mmc Piper et aurait eu assez de
pouvoir, si les succs indiquent du pouvoir, pour savoir ce
que javais dans lesprit. Mais lerreur dinterprtation que
commet Rector est trs naturelle.
Une erreur semblable fut commise la lin dune commu
nication faite par mon frre lorsquil essaya de dire ce nom
de ma cousine et ne russit pas le complter. Il venait de
donner exactement le nom de ma sur. Aussitt quil dispa
rut, Rector dit : Jai trouv tout, except lHyslop. Mon frre
ne cherchait pas dire Lucy Hyslop , mais Lucy Mc Clellan,
ce que je savais trs bien, mais je refusais de rien dire jusqu
ce que tout fut donn. Si la tlpathie est suppose doue de
pouvoirs assez normes pour expliquer les succs, elle ne
devrait pas commettre une erreur aussi grossire quand loc%

Digitized by

G ck sle

Original from
DD IM f " C T H W I I M I W C D C I T V

LA VIE APRS LA MORT.

235

casion est si bonne pour russir, tandis que cette erreur


pourrait trs bien tre un effet des difficults naturelles de
communication entre les deux mondes.
11 y a dautres faits importants contre lhypothse tlpa
thique. Par exemple, on comprend difficilement quil y ait des
diffrences marques au point de vue de la clart de commu
nications entre les diffrents communicateurs. Les faits rela
tifs aux morts sont soumis des conditions identiques dans
ma mmoire et il est absurde que pour la tlpathie ils soient
clairs quand il sagit dune certaine personne et uniformment
confus quand il sagit dune autre. Cest pourtant ce qui arrive.
Un oncle moi et un cousin, dont la mort tait comparative
ment rcente, ne purent, malgr leurs efforts, russir tre
clairs. Le Dr Hodgson trouva dans ses expriences que les
personnes mortes rcemment, et spcialement les suicids,
ntaient pas de bons communicateurs. Mes propres exp
riences mamnent la mme conclusion pour ce qui concerne
les morts rcentes. Bien plus un oncle, dont la mort eut lieu
deux mois avant ma premire sance, fut indiqu trs claire
ment dans deux messages; mais quoique je fusse trs intime
avec lui et que nous eussions beaucoup de choses intellec
tuelles communes, il ne communiqua cependant plus jamais
avec moi.
Tout cela est absolument incompatible avec l hypothse
tlpathique. La facult de discernement que suppose lacqui
sition des faits cits ne sexerce pas dans ce dernier cas. Avec
nimporte quelle thorie tlpathique jaurais d obtenir des
faits abondants. En outre, personne ne peut comprendre, avec
les lois psychologiques connues, pourquoi la mmoire d'un
assistant ou dune personne vivante loigne serait plus dif
ficile pntrer dans le cas de faits venant dune personne
morte rcemment, justement quand un intrt dmotion
semble aider aux communications plutt que de les empcher.
La seule hypothse naturelle saccordant avec les lois psycho
logiques connues est lhypothse spirite.
Et que dire encore de ce fait? Le jeu dramatique de la per
sonnalit. Je ne peux en donner compltement lide quen
citant tous les dtails de mes notes. Mais je peux en indiquer

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM rC TnH

I IMIWCDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

brivement la nature en gnral. Cela comprend les divers


dialogues, les diverses remarques, explications, sugges
tions, etc., adresses tantt lassistant, tantt au commu
nicateur, tout fait comme nous nous attendrions voir
les choses se passer dans la conduite d'une afFaire complexe
par plusieurs personnes runissant leurs efforts dans un but
commun. 11 arrive trs souvent que la conversation se con
tinue avec le communicateur et reprsente les diffrentes
manires de procder pour communiquer et les conditions
du succs. Cela comprend naturellement des faits non vri
fiables; mais cest justement ce qui arriverait dans la ralit
dans notre monde, comme on pourra le voir dans mes notes.
Ainsi George Pelham peut interrompre tout dun coup les mes
sages en disant ; Laissez-moi continuer , et il continue en
effet en donnant un nom propre que Rector ne peut pas
obtenir; ou bien Rector peut conseiller au communicateur
de parler lentement, lui expliquant que si lassistant parle si
vile, le communicateur nobtiendra jamais rien, etc. Tout
cela nest pas de la tlpathie. C'est certainement trs ra
liste, et si le critrium de lidentit personnelle est obtenu,
il est presque impossible de se refuser - croire que nous
avons faire une intelligence indpendante.
La seule objection srieuse vient de ce que nous savons sur
la question de la personnalit seconde qui joue si souvent le
rle dune personne diffrente du sujet normal avec ses
facults connues. Il nous faut une attention extrme pour voir
que le rle jou est inexplicable par une conscience seconde
aide par une facult tlpathique infinie qui expliquerait
lacquisition de faits objectifs reproduisant l'identit person
nelle. Mais celui qui tudiera fond les phnomnes de la
personnalit seconde sera trs tonn d'y dcouvrir une rell c
ressemblance avec les faits spirites du cas Piper.
Enfin, je dois dire au lecteur que je nen resterai pas la
thorie spirite si on peut en trouver une meilleure pour
expliquer les phnomnes. Je la prsente simplement comme
une hypothse qui peut expliquer, mais non comme une
thorie dmontre par les faits. Cest trs bien de dire que
la tlpathie explique les concidences; mais il n*y a l quun

237

LA VIE APRS LA MORT.

mot pour cacher notre ignorance du vritable m o d u s o p e r a n d i


qui produit les phnomnes. Et quoique nous supposions
que cette tlpathie, cest quelque procd direct de commu
nication entre deux esprits ne dpendant pas des organes
ordinaires des sens, cependant daprs les expriences faites
j usqu prsent nous ny avons pas trouv autre chose quune
mise en rapport avec lactivit consciente de lagent au mo
ment mme; nous ny avons pas vu une tendance se servir
a d l i b i t u m des mmoires des vivants sans limitation despace
et de temps. Mais si le sceptique arrive, par lexprience,
tablir ses pouvoirs infinis ainsi que sa faiblesse contradic
toire, et prouver que lexistence desprits dsincarns nest
pas ncessaire pour expliquer les phnomnes que jai cits,
jaccepterai de suite ses conclusions.
J ames H . H yslop.

R flex io n s d e M . M a n g in .

Si lon veut bien relire dans le dernier numro des A n n a l e s


mes rtlexions au sujet du premier article de M. Ilyslop, on
y trouvera des rponses plusieurs des arguments contenus
dans l'article actuel. M. Hyslop demande des expriences sur
la tlpathie pour la croire capable de suffire expliquer les
messages de M'ne Piper. Mais sont-elles possibles telles quil
les faudrait pour tre satisfaisantes en ce cas? Tout, jusqu
prsent, ne semble-l-il pas montrer que lintention volon
taire est prcisment un obstacle la production des phno
mnes de la transmission de pense ou du moins lintention
volontaire l t a t d e v e i l l e , car devant les messages de
Mmo Piper, nous sommes bien forcs dadmettre quil y a,
dans sa conscience subliminale, une volont active, poss
dant ce que M. Hyslop appelle fort bien un pouvoir de
slection tout fait analogue notre pouvoir dattention
ordinaire, celui qui sexerce par exemple lorsque dans une
assemble de 5 000 personnes nous cherchons une figure de
connaissance. Si nous la dcouvrons, cette figure, et quil y
ait quelque raison pour quelle excite fortement notre intrt,

Digitized by

G oogle

Original from
DDIM rCTriM

I IMIWCDCITV

J38

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

nous ne verrons plus quelle malgr le nombre norme dau


tres images qui viendront se peindre en mme temps sur
notre rtine. Ce qui se passe l dans lordre des vibrations
lumineuses nous parat tout simple et est cependant abso
lument merveilleux. Un phnomne analogue dans lordre
des vibrations mentales nous est videmment offert dans les
divinations de Mme Piper. Au milieu dune foule de souve
nirs inconscients pour la plupart, ou trs probablement tous
enfouis dans les rgions subliminales du cerveau de M. Hyslop,
elle (ou plutt sa conscience subliminale) choisit tout ce qui
concerne les souvenirs communs au pre et au fils, parce
que ce sont ceux-l qui lintressent exclusivement, elle sait
aussi bien que vous et moi que ce sont ceux-l qui tabli
ront lidentit personnelle, tant forcment spirite ltat
de trance '.
Quant aux incidents que M. Hyslop ignorait et quil lui a
fallu quelquefois une longue enqute pour vrifier, la sup
position la plus simple est quils ont t connus de M. Hyslop
si superficiellement pour sa conscience ordinaire, quils en
ont t effacs, absolument effacs. Relisez les cas cits par
M. Myers dans sa conscience subliminale vous y verrez
comment des phrases qui avaient t entendues par le sujet,
mais avaient chapp compltement sa conscience ordi
naire, sont ensuite reproduites par son automatisme (par
exemple par lcriture, ou par lecture dans le cristal) et lui
paraissent alors avoir une origine tout fait trangre. Ce
nest quaprs force recherches quil arrivera se rendre
compte des circonstances o la phrase doit avoir t lue ou
entendue par lui-mme.
Parmi les exemples cits par M. Hyslop, prenons-en un au
hasard : tout ce quon peut dire au sujet de celui-l peut tre
dit au sujet dun autre. Prenons le message de cet oncle
1.
Gomment veut-on quun mdium en train d exercer ses pouvoirs
ne soit pas spirite? Le mdium est essentiellem ent un tre double psy
chiquem ent et surtout au m om ent o le phnomne dit dautom atism e
a lieu, les deux personnes sont trangres lune lautre. Je ne dis pas
pourtant que plus tard p ar une ducation spciale on ne pourra pas
avoir des mdiums jusqu un certain point conscients de leur ddou
blement.

LA VIE APRS LA MORT

23

James Mc. Clellan qui dit avoir toujours dtest le nom de


Jim. M. Hyslop se rappelle bien quil lappelait oncle Mack .
Quoi de plus vraisemblable quil y ait eu un moment o il
ait su galement pourquoi on ne lappelait pas oncle Jim ?
Comment affirmer dune manire absolue que jamais il n'a
pu se trouver dans des circonstances o les autres faits, la
part prise la guerre par James et linsolation de loncle
David, ont t raconts devant lui et enregistrs par sa cons
cience subliminale? Linsolation de 1857, un des lils vivants
se le rappelle, lautre la oublie; il serait bien permis
M. Ilyslop davoir oubli aussi. Mais supposons limpossible,
cest--dire quon puisse dmontrer que M. Hyslop na posi
tivement jamais pu connatre ces faits, il reste deux hypo
thses : ou bien Mme Piper est entre en communication
avec les lils de David, ou bien les faits ont t transmis tlpathiquemeiit autrefois M. Hyslop pendant son sommeil,
et ces connaissances sont jusquau jour de la sance toujours
restes enfouies dans les rgions subliminales de sa cons
cience.
M. Hyslop se sert des erreurs pour nier la tlpathie et
pourtant il crit : Nous devons accorder la tlpathie
quelque faillibilit. Il n admet pas quun pouvoir aussi
merveilleux qui ne connait pas les limitations de lespace et
du temps pour arriver aux incidents les plus complexes
puisse trbucher devant un petit fait trs simple, conu par
lesprit de l'assistant, comme tait ce fait su par M. Hyslop
que son frre Will jouait de la guitare. Je trouve dabord
quil est trs humain de se tromper, tandis que ce nest pas
trs spirite... ou trs spirituel. Les plus grands gnies com
mettent des erreurs, que quelquefois un homme trs ordi
naire naurait pas faites. Dans la lecture de pense, comme
je l ai fait remarquer plusieurs fois, on dirait que la visibilit
dun incident vient prcisment de sa profondeur, de son
obscurit mme. Ce que nous croyons, nous, en pleine
lumire, sera justement moins bien peru comme si l'il
mental du mdium bloui ne distinguait bien que dans
lombre. De plus la volont consciente est tout ce quil y a
de plus nuisible la tlpathie. Je ne dis pas quelle soit un

Digitized by

Goc sle

Original from
DBIKirCTrtM

IIM IW CDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCUIQUES.

obstacle absolu, mais peu sen faut. Il y a quelque chose


danalogue avec ce qui se passe pour les phnomnes phy
siques des mdiums : laltentioa porte sur le phnomne
semble larrter instantanment ou mme lempcher de se
produire; lactivit de la conscience ordinaire nuit celle de
la conscience subliminale. Lorsque donc M. Hvslop demande
pourquoi il y a des moments o la tlpathie aux pouvoirs
prodigieux choue misrablement devant un petit fait, je lui
rpondrai cest prcisment parce que vous y pensiez trop,
ce petit fait et, plus mentalement, vous le s o u f f l i e z au
mdium, moins il devinait.
M. Hyslop demande encore pourquoi il y aurait, si lhypo
thse tlpathique tait vraie, des diffrences marques au
point de vue de la clart des communications entre les diff
rents communicateurs. Cest donc quil identifie la tlpathie
avec la tlgraphie ou la tlphonie. Jamais pareille ide
na t mise. On sait bien quun organisme humain est
autre chose quun appareil de physique. Chaque individu a
son t i m b r e psychique, et le mdium y est sensible. Dans le
cumberlandisme le liseur de pense fait de grandes diff
rences entre ses conducteurs. En hypnotisme on a reconnu
aussi une influence p e r s o n n e l l e . Si cest directement chez
M. Hyslop que Mme Piper puise ses renseignements, nous
dirons donc quelle y trouve de grandes diffrences entre les
traces tlpathiques que les connaissances de M. H. y ont
laisses. Dans le cas particulier des suicids, il faudrait
dabord sassurer que les mmes confusions se produisent
avec dautres md<iums que Mme Piper. Si lon trouve que
cest avec Mme Piper seulement, il deviendra probable que
cest lide du suicide qui motionne trop M"'e Piper pour lui
laisser le calme ncessaire une bonne communication. En
tout cas je ne vois pas du tout pourquoi M. Hyslop trouve
naturel que lesprit dsincarn dun suicid soit un mauvais
communicateur. Mme rflexion pour les personnes mortes
rcemment. Dans lhypothse spirite, ce devrait tre les plus
capables de communiquer. Je me souviens que Georges
Pelham a souvent dit quil sloignerait; que dans peu de
temps il ne pourrait plus communiquer, ce qui est tout

Original from

DDIMrCTnM I IWIWCBCITV

241

LA VIE APRS LA MORT.

naturel dans lhypothse tlpathique. Au bout dun certain


temps les renseignements sont puiss.
Si vous supposez que loncle mort deux mois avant la pre
mire sance tait un mauvais agent tlpathique, vous
comprendrez quil ny ait eu de sa part presque pas de mes
sage, tandis quil est incomprhensible que, parvenu l tal
desprit dsincarn, il nait rien dire son neveu avec qui
il tait trs intime et avait beaucoup de choses intellectuelles
communes. M. Hyslop naccepte comme preuves didentit que
les faits quil c r o i t lui avoir toujours t inconnus. Dans le
cas de cet oncle, Mme Piper ne dcouvrait que des faits
connus s u p r a l i m i n a l e m e n t de M. Hyslop. Volontairement ou
involontairement son moi de ltat de trance nen a pas
voulu, de ces faits, et les autres navaient jamais t im
prims dans les strates subliminales de M. Hyslop parce que
loncle tait un mauvais agent pour la transmission mentaleil ne me reste plus pour terminer qu rappeler ce que
M. Hyslop lui-mme dit en conclusion de la thorie spirite :
Je la prsente simplement comme une hypothse, non
comme une thorie d m o n t r e p a r le s f a i t s .
Marcel Mangin .

SCIENCES PSYCHIQUES.

Digitized by

Goo

XII. 1902.

16

Original from
DB IM rE T P iM

I IMIV/CBCITV

VARITS

II M a t l i n o , journal de Naples, publie une entrevue avec le


professeur Morselli dont nous rsumons ici les opinions sur
le spiritisme.
Le professeur Morselli croit aux phnomnes auxquels,
en attendant mieux, on a donn le nom de spiritiques . Il
ne croit pas aux esprits' dans le sens vulgaire du mot. Il
croit aux pouvoirs du mdium . Il admet quil y a des
m d i u m s qui russissent, par linfluence dune force incon
nue dont ils disposent, faire voir des objets et des tres vo
qus. Il se peut, pense-t-il, que certains mdiums trichent:
mais il na pourtant, quanta lui personnellement, pas dcou
vert de truc jusqu prsent. Du fait quun mdium, sciemment ou inconsciemment (car M. Morselli, comme M. de
Sanctis, admet que les hystriques peuvent facilement trom
per sans lintervention de leur volont) se sert dun truc,
il ne faut pas conclure que tous trichent et que tout est
mystification.
Les phnomnes du spiritisme sont dsormais entrs dans
le domaine de la science. Les masses, il y a peu de temps,
croyaient quil devaient rester dans le domaine de la charlatanerie, ou bien elles admettaient tout au plus lhallucination
et lerreur de bonne foi. Maintenant il nen est plus ainsi.
Maintenant la science admet lexistence des forces psy
chiques suivant lexpression de Grookes dont le gnie dex
primentateur et lesprit synthtique sont incomparables
forces qui se comportent comme des fluides, comme des
personnalits extra-personnelles et impalpables, ou comme
des ondes se propageant autour de notre tre comme centre.

Digitized by

Go. sle

Original from
D D IM fCTnM

I IMIWCDCITV

VARIETES.

243

Pouvons-nous nier la rigueur des preuves de la tlpathie,


des phnomnes de lhypnotisme, etc ? La force que nous
appelons mdianique est une force qui nest pas encore pro
fondment tudie: mais elle existe. M. Morselli y croit de
la manire la plus absolue. Il veut dire par l que la science
doit la dbarrasser de lenveloppe de mystre, de surnaturel
o elle nous apparat, dnient en rechercher les lois et les
dterminer.
Est-ce que nous aurions jamais pu admettre, avant la dcou
verte des ondes hertziennes, quon pourrait transmettre une
onde lectrique sans fil une distance de plusieurs mille de
milles? Est-ce quil y a quelques annes nous naurions pas
ri si lon nous avait dit quon pourrait photographier un objet
de mtal contenu dans une bote en bois pais? Est-ce que
nous naurions pas trait de fou celui qui nous aurait dit que
nous verrions, un jour, des photographies de nos os obtenues
travers notre chair? Quest-ce qui permet de faire cette
photographie merveilleuse? Un lluide, une force. Et pourquoi
nen serait-il pas de mme des phnomnes du mdianisme?
Dmolir est facile ; mais voyons de quels moyens se sert celui
qui a lintention de dmolir. Dans la science il ne suffit pas de
nier, il faut prouver que lon peut nier. Le professeur Morselli
a lu lingnieuse campagne de la P a t r i e contre le spiritisme.
Mais elle ne dtruit rien. Elle russit tout au plus dmas
quer certains mystificateurs. Mais a-t-elle dtruit le principe
scientifique? C'est ici quintervient dans le dbat M. Blaserna.
Il adresse la P a i r i e une lettre qui a lintention dtre
scientifique, nie et dmolit tout. Les ides en sont invraisem
blablement arrires. M. Blaserna na pas suivi le remarquable
mouvement des tudes sur le mdianisme depuis 1874, po
que laquelle Crookes publia son stupfiant ouvrage, et
depuis laquelle une phalange de savants se serrant autour du
matre est arrive aux affirmations d'aujourdhui. Le sna
teur Blaserna sen tient ce qui se disait il y a environ cin
quante ans. Lhistoire du muscle du pron, apporte devant
lAcadmie des sciences de Paris en 18o4 et encore cite par
M. Blaserna, fut dmontre fausse. Cest de dcombres scientiiiques quil se sert. M. Morselli dit que, avant 1892, il tait

Digitized by

Goo

Original from
D D IM rC Tr'lM

IIM IW EDCITV

2i4

ANNALS DES SCIENCES PSYCHIQUES.

encore incrdule et indiffrent. Cest cette poque que se


forma graduellement sa conviction. Ce fut M. Torelli-Viollier
qui le persuada dassister des expriences. Il crivit alors
un livre sur Eusapia Palladino quil considrait comme un
mdium incomparable. Llite des savants franais soccupait
delle. Il suffit de rappeler les expriences de Charles Richet, le
prince des physiologistes franais, qui sest servi de tous les
instruments, de tous les moyens dvaluation et de graphisme
les plus perfectionns, appliqus . la science. Les psycho
logues, les psychologistes et les physiciens sadonnent ces
tudes sans dfiance et sans prjug. Notre Schiaparelli admet
sans hsitation l existence de la force singulire dont nous
ne connaissons que les effets.
Moi-mme conclut M. Morselli on ne peut maccuser
dtre un hallucin, un homme facile convertir; moi, ancien
directeur dune Revue belliqueuse, et intransigeant de philo
sophie positive qui a paru jusqu prsent trop absolue dans
laffirmation des dogmes du matrialisme scientifique. lit ici
lillustre Morselli me fit la liste dun grand nombre dauteurs
et de livres consacrs au mdianisme, liste vraiment impo
sante, mais que... je nai pas retenue.
E rnesto S e r a o .

Digitized by

Go< le

Original from
n o ikircTfM ki i

ihiv/c d c i t v

B I B L I OGRAP HI E

LES FRONTIERES DE LA SCIENCE 1


Par

M.

A lbert

DE ROCHAS

Dans la plupart des sciences on se sert des faits dj connus


pour imaginer des thories qui les relient entre eux en les ratta
chant des causes hypothtiques dont on dduit par le raisonne
ment des consquences quon cherche ensuite vrifier.
Quand ces consquences ne se vrifient pas ou quon dcouvre
de nouveaux faits ne rentrant pas dans les thories, ces thories
deviennent caduques et il se passe souvent bien des annes avant
quon puisse en difier dautres.
Ce sont des faits irrguliers que M. de Rochas, sappuyant tantt
sur lhistoire, tantt sur ses propres expriences, a recherchs
dans le domaine des diffrentes sciences qui ont un rapport plus
ou moins direct avec la science psychique.
On retrouvera dans ce nouvel ouvrage lheureux mlange de ri
gueur et de hardiesse qui a fait le succs des ouvrages prcdents
du colonel de Rochas.
Nous extrayons quelques pages du premier chapitre intitul:
l

t a t

actuel

de

la

science

psychique

2.

Je ne saurais, crivait Arago dans sa notice sur Bailly,


approuver le mystre dont senveloppent les savants srieux
qui vont assister aujourdhui des expriences de somnam
bulisme. Le doute est une preuve de modestie et il a rare1. Librairie des Sciences psychologiques, 42, rue Saint-Jacques. Prix :
2 fr. 50.
2.
Lecture faite au Congrs international du spiritualisme Londres,
le 22 juin 1898.

Original from
DD I K I C C T O M I I M I V C D C I T V

246

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

ment nui au progrs des sciences. On nen pourrait dire au


tant de lincrdulit. Celui qui, en dehors des mathmatiques
pures, prononce le mot i m p o s s i b l e , manque de prudence. La
rserve est surtout un devoir quand il sagit de lorganisation
animale.
Malgr ces sages paroles dun homme de gnie, la plupart
des savants qui se confinent dans leurs vitrines per
sistent montrer, pour tout ce qui se rapporte de prs ou de
loin aux phnomnes psychiques, une ddaigneuse hostilit
dont on jugera par les lignes suivantes releves dans le
T e m p s du 12 aot 1893 propos de la suggestion mentale
et signes par M. Pouchet, professeur au Musum de Paris :
Dmontrer quun cerveau, par une sorte de gravitation,
agita distance sur un autre cerveau comme laimant sur lai
mant, le soleil sur les plantes, la terre sur le corps qui
tombe ! Arriver la dcouverte dune influence, dune vibra
tion nerveuse se propageant sans conducteur matriel !...
Le prodige, cest que tous ceux qui croient, peu ou prou,
quelque chose de la sorte ne semblent mme pas, les igno
rants! se douter de l importance, de lintrt, de la nouveaut *
quil y aurait l-dedans et de la rvolution que ce serait pour
le monde social de demain. Mais trouvez donc cela, bonnes
gens; montrez-nous donc cela, et votre nom ira plus haut
que celui de Newton dans limmortalit, et je vous rponds
que les Berthelot et les Pasteur vous tireront leur chapeau
bien bas!
Certes, nous nen demandons pas tant ; mais nous nous
rendons parfaitement compte de limportance de nos re
cherches; aussi nous consolons-nous aisment des attaques
de M. Pouchet, dabord parce que nous sommes srs des
faits, et ensuite parce que nous voyons des hommes comme
M. Lodge et M. Ochorowicz, classs avec nous parmi les
nafs ignorants , tudier la question et essayer de la
ramener un problme physico-physiologique.
Il ne faut pas trop stonner que des gens qui ont pass
toute leur jeunesse apprendre des thories tablies par
leurs prdcesseurs et qui, arrivs lge mr, sont pays
pour les enseigner leur tour, nacceptent quavec rpu-

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM rc m M

I IMIWCDCITV

BIBLIOGRAPHIE.

247

gnance des nouveauts les forant refaire pniblement leur


ducation. Il en a t de mme toutes les poques ; aussi
mon regrett ami, Eugne Nus, avait-il ddi son livre, C h o s e s
d e l a u t r e m o n d e

Aux mnes des savants brevets, patents, palm s, dcors et


enterrs,
qui ont repouss
La Rotation de la terre,
Les Mtorites,
Le Galvanisme,
La Circulation du sang,
La Vaccine,
LOndulation de la lumire,
Le Paratonnerre,
Le Daguerrotype,
La Vapeur,
LHlice,
Les Paquebots,
Les Chemins de fer,
Lclairage au gaz,
LHomopathie,
Le Magntisme,
et le reste.
A ceux, vivants et natre, qui font de mme dans le prsen t et
feront de mme dans lavenir.

Ces savants ont, du reste, leur utilit: passs ltat de


bornes, ils jalonnent la route du progrs.
Sil fallait nadmettre les faits que lorsquils concord ent
avec les thories oflicielles, on rejetterait presque toutes les
dcouvertes accomplies de nos jours dans le domaine de
llectricit.
Dans la plupart des sciences, disait en 1890 M. Hopkinso n 1, plus nous connaissons de faits, plus nous saisissons
la continuit du lien qui nous fait reconnatre le mme ph
nomne sous diverses formes. Il nen est point de mme
pour le magntisme: plus nous connaissons dfaits, plus ils
offrent de particularits exceptionnelles, et moindres semblent
devenir les chances de les rattacher un lien quelconque.
1. D i s c o u r s p r o n o n c , l e 9 j a n v i e r 1890, l I n s t i t u t i o n d e s i n g n i e u r s
l e c t r i c i e n s d ' A n g l e t e r r e , p a r M. Hopkinson, p r s i d e n t a n n u e l .

Original from
D D ik ir c m u

iiii\

/ c;

d c i t v

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

Llectricit atmosphrique nous offre constamment des


phnomnes dont nous navons pas la clef et qui se rap
prochent tellement de ceux quon observe dans les manifes
tations de la force psychique quon est en droit de se deman
der sils ne drivent pas souvent de la mme cause.
On hausse volontiers les paules quand on parle de ces
globes de feu plus ou moins gros qui se produisent en pr
sence des mdiums et qui semblent parfois guids par une
force intelligente. Il y a cependant des phnomnes tout
fait analogues et aussi inexplicables qui se trouvent relats
dans les ouvrages classiques 1; je vais en citer seulement
quelques-uns :
Le premier sest pass prs de Ginepreto, non loin de Pavie,
le 29 aot 1791, pendant un violent orage avec clairs et ton
nerre. 11 est racont dans une lettre de labb Spallanzani au
pre Barletti (O p u s c ., tome XIV, p. 296).
A cent cinquante pas dune ferme paissait un troupeau
doies : une jeune fille de douze ans et une autre plus jeune
accoururent de la ferme pour faire rentrer les oies. Dans ce
mme pr se trouvaient un jeune garon de neuf dix ans et un
homme qui avait dpass la cinquantaine. Tout coup appa
rut sur le pr, trois ou quatre pieds de la jeune tille, un
globe de feu de la grosseur des deux poings qui, glissant sur
le sol, courut rapidement sous ses pieds nus, sinsinua sous
ses vtements, sortit vers le milieu de son corsage tout en gar
dant la forme globulaire et slana dans lair avec bruit. Au
moment o le globe de feu pntra sous les jupons del jeune
fille, ils slargirent comme un parapluie quon ouvre. Ces
dtails furent donns, non par la patiente qui tomba instanta
nment terre, mais par le petit garon et lhomme mention
ns ; interrogs sparment, ils rapportrent le fait identique
ment de la mme manire : Javais beau leur demander, dit
Spallanzani, si, dans le moment, ils avaient vu une flamme,
1. Parmi ces ouvrages, je citerai en premier lieu une notice de 404 pages
dRAGo qui se trouve au tome Ier de ses uvres posthumes sous le titre
L e T o n n e r r e , et deux volumes du D' Sestier, intituls : D e l a f o u d r e , d e
s e s f o r m e s e t d e ses e f f e t s , 1866.
l e t o n n e r r e e t le s c l a i r s , par le

On pourra consulter aussi la


comte du Moncel, 1857.

N o tice su r

Original from
DD I M C C T O M

I IMIV

BIBLIOGRAPHIE.

249

une lumire vive descendre, tomber des nues et se prcipiter


sur la jeune fille ; ils me rpondaient constamment non, mais
quils avaient vu un globe de feu aller de bas en haut et non
pas de haut en bas. On trouva sur le corps de la jeune fille,
qui dailleurs reprit bientt connaissance, une rosion super
ficielle stendant du genou droit jusquau milieu de la poi
trine entre les seins : la chemise avait t mise en pices dans
toute la partie correspondante et les traces de brlure quelle
prsentait disparurent la lessive. On remarqua un trou de
deux lignes de diamtre qui traversait de part en part la partie
des vtements que les femmes de ce pays-l portent sur la
poitrine. Le docteur Dagno, mdecin du pays, ayant visit la
blesse peu dheures aprs laccident, trouva outre lrosion
dj signale plusieurs stries superficielles, serpentantes et
noirtres, traces des divisions du rameau principal de la fou
dre. Le pr, lendroit mme de laccident, na prsent
aucune altration, aucune trace du mtore.
M. Babinet a communiqu lAcadmie des sciences, le
5 juillet 1852, le second cas dans la note suivante1 :
Lobjet de cette note est de mettre sous les yeux de lAca
dmie un des cas de foudre globulaire que lAcadmie mavait
charg de constater il y a quelques annes (le 2 juin 1842) et
qui avait frapp, non en arrivant , mais en se retirant, pour ainsi
dire, une maison situe rue Saint-Jacques, dans le voisinage
du Val-de-Grce. Voici, en peu de mots, le rcit de louvrier
dans la chambre duquel le tonnerre en boule descendit pour
remonter ensuite :
Aprs un assez fort coup de tonnerre, mais non immdia
tement aprs, cet ouvrier, dont la profession est celle de
tailleur, tant assis ct de sa table et finissant de prendre
son repas, vit tout coup le chssis garni de papier qui fer
mait la chemine sabattre comme renvers par un coup de
vent assez modr, et un globe de feu, gros comme la tte dun
enfant, sortir doucement de la chemine et se promener len
tement par la chambre, peu de distance des briques du
pav. Laspect du globe de feu tait, encore suivant louvrier
1. Comptes rendus, t. XXXV, p. 5.

Digitized by

G ck oie

Original from

D m u r i r r n M i iwiv/ c d c i t v

250

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

tailleur, celui dun jeune chat de grosseur moyenne pelotonn


sur lui-mme et se mouvant sans tre port sur ses pattes. Le
globe de feu tait plutt brillant et lumineux quil ne semblait
chaud et enflamm, et louvrier neut aucune sensation de cha
leur. Ce globe sapprocha de ses pieds comme un jeune chat
qui veut jouer et se frotter aux jambes suivant lhabitude de
ces animaux; mais louvrier carta les pieds, et par plusieurs
mouvements de prcaution, mais tous excuts, suivant lui,
trs doucement, il vita le contact du mtore. Celui-ci parait
tre rest plusieurs secondes autour des pieds de louvrier
assis qui lexaminait attentivement, pench en avant et audessus. Aprs avoir essay quelques excursions en divers
sens, sans cependant quitter le milieu de la chambre, le globe
de feu sleva verticalement la hauteur de la tte de louvrier
qui, pour viter dtre touch au visage, et en mme temps
pour suivre des yeux le mtore, se redressa en se renversant
en arrire sur sa chaise. Arriv la hauteur d'environ un
mtre au-dessus du pav, le globe de feu sallongea un peu
et se dirigea obliquement vers un trou perc dans la chemine
environ un mtre au-dessus de la tablette suprieure de
cette chemine.
Ce trou avait t fait pour laisser passer le tuyau dun
pole qui, pendantlhiver, avait servi louvrier. Mais, suivant
lexpression de ce dernier, le tonnerre ne pouvait pas le voir,
car il tait ferm par cju papier qui avait t coll dessus. Le
globe de feu alla droit ce trou, en dcolla le papier sans
lendommager et remonta dans la chemine; alors, suivant
le dire du tmoin, aprs avoir pris le temps de remonter le
long de la chemine du train dont il allait , cest--dire
assez lentement, le globe, arriv au haut de la chemine qui
tait au moins 20 mtres du sol de la cour, produisit une
explosion pouvantable qui dtruisit une partie du fate de la
chemine et en projeta les dbris dans la cour; les toitures
de plusieurs petites constructions furent enfonces, mais il
ny eut heureusement aucun accident. Le logement du tailleur
tait au troisime tage, et ntait pas la moiti de la hau
teur de la maison; les tages suprieurs ne furent pas visits
par la foudre et les mouvemenls du globe lumineux furent

Digitized by

G oogle

Original from
D D IW rCTA M

I I f c l I WCD C I T V

BIBLIOGRAPHIE.

251

toujours lents et saccads. Son clat ntait pas blouissant


et il ne rpandait aucune chaleur sensible. Ce globe ne parat
pas avoir eu la tendance suivre les corps conducteurs et
cder aux courants dair.
Le C o s m o s , du 30 octobre 1897, cite un cas tout fait ana
logue. Mmede B..., se trouvant dans le Bourbonnais, la cam
pagne, dans un salon au rez-de-chausse, dont la porte tait
ouverte, vit, au milieu dun orage, une boule de feu entrer
par cette porte, se promener lentement sur le plancher, sap
procher et tourner autour delle comme un chat qui se frotte
contre son matre , selon ses propres expressions, puisse
diriger vers une chemine par laquelle il disparut. Ceci en
plein jour1.
Est-il plus difficile dadmettre les raps et les mouvements
de tables que la danse de lassiette dont M. Andr a rendu
compte lAcadmie des sciences dans la sance du 2 no
vembre 1885 ?
Le samedi 13 juin 1885, vers huit heures du soir, il tait
table, dans une chambre attenante la tour dun phare, dans
la partie nord-ouest de cette tour; tout coup il vit une bande
brumeuse, denviron 2 mtres de large, se dtacher de larte
suprieure de la muraille laquelle il faisait face, et obscur
cir soudainement cette dernire, en mme temps que sous la
table, ses pieds, se produisit un bruit sec, sans cho ni
dure et dune violence extrme. La sonorit a t celle quau
rait produite le choc formidable, de bas en haut, dun corps
dur contre la paroi infrieure tout entire de la table, laquelle,
sa grande surprise, na pas boug, non plus que les divers
objets qui la garnissaient.
Aprs cette dtonation, son assiette pivotait et excutait
1. Voici encore un cas du mme genre, quoique moins frappant:
A Pra, en octobre 1885, M. Mavrocordato stait rfugi, pendant un
violent orage, dans une maison occupe par une famille qui tait encore
table. Brusquement apparut dans la pice un globe de feu, gros envi
ron comme une orange ; il tait entr par la fentre entrouverte. Le
globe vint frler le bec de gaz ; puis, se dirigeant vers la table, il passa
entre deux convives, tourna autour dune lampe centrale, fit entendre
un bruit analogue un coup de pistolet, reprit le chemin de la rue et,
une fois hors de la pice, clata avec un fracas pouvantable.

Digitized by

G ck ale

Original from
DDIM r-LTOU

I IM IVCRCITV

252

ANNALES DES SCIENCES PSYCUIQUES.

sur la table plusieurs mouvements de rotation, sans aucun


bruit de frottement, ce qui prouve qu ce moment lassiette
avait quitt la table sans toutefois sen loigner sensible
ment. Lassiette et la table restrent intactes.
Ces phnomnes, dont on a vainement essay de donner
une thorie, se produisent quelquefois dans une atmosphre
compltement sereine, sans faire aucun bruit.
Jamin, dans son cours de physique, profess lcole
polytechnique (tome Ier, p. 465), raconte le cas dune dame qui,
pendant un temps orageux, tend la main pour fermer une
fentre. La foudre part, et le bracelet que porte la dame
disparat si compltement quon nen trouve plus aucun ves
tige. Cest un bel exemple de dmatrialisation.
La lvitation du corps humain nest pas plus inexplicable
que le transport par llectricit de lourdes masses 1 et mme
de corps humains vivants qui nen prouvent souvent aucun
dommage. M. Monteil, secrtaire de la Commission archo
logique de Morbihan, cite 2 parmi les effets dun coup de
foudre qui sest produit Vannes, le 5 dcembre 1876, dix
heures et demie du soir, la dislocation dune muraille, la
projection au loin de pices de bois, et enfin le t r a n s p o r t
d ' u n e m a l a d e i n f i r m e , d e s o n l i t s u r le p a r q u e t d e sa c h a m b r e
u n e d ista n ce de 4

m t r e s , b ie n q u e c e t t e c h a m b r e

a p r s de 3 0 0 m tres d u

l i e u o la f o u d r e

a va it

se

tro u v t

d ire c te m e n t

e x e r c son in flu en ce.

Daguin 3 parle mme de personnes transportes 20 ou


30 mtres.
\. Le Caot 1809, 2 heures de laprs-midi, une explosion pouvan
table se fit entendre dans la maison de M. Chardwick, propritaire des
environs de Manchester. Le mur extrieur dun petit btiment en briques
qui avait 0ra,30 dpaisseur, 3"',30 de hauteur, et 0,30 de fondation,
fut dracin et transport sur le sol sans cesser dtre vertical. Lors
qu'on examina ce qui stait pass, on trouva quune extrmit du
btiment avait march de 2m,70 et lautre, autour de laquelle la masse
avait tourn pendant le glissement, ne stait dplace que de l m,20. La
masse, ainsi leve, pouvait peser 26 000 kilogrammes (W. de F onvielle .
Eclairs et Tonnerre).
2. F iguier. Anne scientifique, 1817.
3. Physique, Tome 111, p. 220.

Digitized by

G c k sle

Original from
D DIM CCTO M

I IMIWCDCITV

BIBLIOGRAPHIE.

253

On a observ frquemment le dshabillement complet de


gens foudroys et le transport une assez grande distance
de leurs vtements; lpilation de leur corps entier, larra
chement de la langue ou des membres
R echerches sur la mdiumnit, par G a b r ie l D e la n n e ,
Librairie des Sciences psychiques, 42, rue Saint-Jacques,
Paris. Prix : 3 fr. 50.
Ce nouveau livre de M. Gabriel Delanne vient combler une
lacune importante parmi les ouvrages spirites. La mdium
nit tant la base du spiritisme, tout ce qui se rapporte son
tude est du plus haut intrt pour la doctrine.
Depuis la mort dAllan Kardec, bien des progrs ont t
accomplis par la science, et il tait ncessaire de rechercher
dans quelles proportions ces connaissances nouvelles com
battent ou appuient le problme des rapports entre les vivants
et les morts.
Cest ltude approfondie du phnomne de lcriture m
canique qui fait lobjet de cet ouvrage.
Lauteur, trs au courant des travaux des savants, examine
dabord les objections des incrdules. Il dmontre que
limitation par les hystriques des procds spirites na rien
de comparable avec la mdiumnit. Ensuite, il fait com
prendre ce que cest que lautomatisme naturel et prouve
que certains crits inconscients sont produits involontaire
ment par lcrivain lui-mme, qui ne se doute pas den tre
lauteur. On lira avec intrt les recherches si curieuses de
MM. Salomon et Stein, ainsi que celles du Dr Patrick sur ce
sujet encore si peu connu du public. Cette constatation
claire un des points obscurs du spiritisme et permet de
repousser un grand nombre de prtendues rvlations
parfois ridicules qui ont, pendant longtemps, retard
lessor de cette jeune science.
M. Delanne a entrepris la tche ardue de passer en revue
toutes les causes qui peuvent donner aux crits automatiques
une apparence spirite. Cest ainsi quil est amen dfinir et
t. Annales clhyyine, 1855. Mmoire deM. Boudin.

Digitized by

Gor ale

Original from
n D u irc T rtii

i iM U/CDCITV

254

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

tudier linfluence de la mmoire latente, de la suggestion


orale ou morale, de la transmission de pense, de la tlpa
thie et de la prmonition. Tous ces facteurs sont analyss,
leur action est dfinie, et des exemples sont fournis pour
soutenir les thses de lauteur. Il ressort de cet ensemble de
recherches une certitude : celle de la communication des
mes pendant la vie terrestre, indpendamment des organes
des sens.
Par une discussion serre, lauteur fait ressortir les raisons qui permettent de diffrencier les crits automatiques
des vritables communications spirites. Un trs grand nombre
dobservations sont relates et lon peut dire que ce travail
est le premier qui prsente, sous une forme trs condense,
une grande quantit de faits que lon ne trouve que dans des
ouvrages spciaux, ou pars dans les revues qui traitent de
de ces matires.
Dans la dernire partie, lcrivain a runi toutes les preuves
qui affirment la ralit des communications par lcriture. Une
slection svre a prsid au choix de ces rcits. On y trouve
des exemples de communications en dehors ou au-dessus des
connaissances du mdium; des autographes de personnes
mortes absolument inconnues des crivains; des messages
donns par des nourrissons ou des enfants en bas ge; des
communications en langues trangres crites par des igno
rants, etc. Des figures dans le texte reproduisent certains de
ces crits.
Nos lecteurs connaissent dj M. Gabriel Delanne. Dans
ses prcdentes publications ils ont eu souvent loccasion
dapprcier la clart de ses dmonstrations, la sret de son
rudition et la rigueur de son esprit scientifique.
Nous croyons donc que ce nouvel ouvrage est appel un
grand succs, car, dans ses 500 pages, il rpond toutes les
objections et indique les rgles simples qui permettent de
distinguer, parmi les produits de lautomatisme, ceux qui sont
rellement attribuables aux esprits.
Le IIe Congrs de lhypnotism e exprim ental et
thrapeutique. Comptes rendus publis par MM. les

Digitized by

G oi gle

Original from
D D IM rC T nM

I IIIIU C D C IT V

BIBLIOGRAPHIE.

2oo

Drs B r i l l o x et Paul F a r e z , V i g o t , diteur, place d e lcole-deMdecine, Paris, et bureaux de la R e v u e d e l ' H y p n o t i s m e ,


14, rue Taitbout, Paris. Prix : 10 francs.
Les comptes rendus du 2e Congrs international de lhypno
tisme exprimental et thrapeutique viennent de paratre sous
forme dun important volume orn de 58 figures. Ce Congrs,
ouvert sous la prsidence du professeur Raymond et du
Dr Jules Voisin, a t tout fait remarquable par la valeur et
la varit des travaux qui y ont t communiqus. Lhypno
tisme y a t tudi tous les points de vue.
Parmi les rapports gnraux, nous devons citer :
1 V a l e u r d e l ' h y p n o t i s m e c o m m e m o y e n d ' i n v e s t i y a t i o n p s y
c h o l o g i q u e , par les Drs O. Vogt (de Berlin), Paul Farez et Flix
Rgnault.
2 L ' h y p n o t i s m e a u p o i n t d e v u e m d i c o - l g a l , par MM. les Drs
H. Lemesle, von Schrenk-Noiting (de Munich), Paul Joire
(de Lille), et Ch. Julliot, docteur en droit.
3 L ' h y p n o t i s m e d a n s se s r a p p o r t s a v e c l ' h y s t r i e , par les Drs
Paul Magnin et Crocq (de Bruxelles).
4 L e s a p p l i c a t i o n s d e V h y p n o t i s m e l a p d a g o g i e e t l ' o r t h o
p d i e m e n t a l e , par le Dr Brillon.
Nous devons encore mentionner dimportantes communi
cations sur les applications cliniques, thrapeutiques, pda
gogiques et psychologiques de lhypnotisme par M. le profes
seur Raymond, par MM. les Drs Jules Voisin, Van Renterghem
(dAmsterdam), de Jong (de la Haye), Durand de Gros, Lloyd
Tuckey (de Londres), Tokarsky (de Moscou), Stadelmann (de
Wurtzbourg), Rgis (de Bordeaux), Cullerre (de La Roche-surYon), Bianchi (de Parme), Tamburini (de Reggio-Emilia)
Hickmet (de Constantinople), Jaguaribe (de Sao-Paulo), Aars
(de Christiana), Bonjour (de Lausanne), Bourdon (de Mru),
Merlier (de Roubaix), Babinsky, Raffegeau, Baraduc, Bilhaut,
Terrien, Binet-Sangl, Bellemanire, Brillon, Paul Farez, etc.
Le volume des comptes rendus du Congrs de lhypnotisme,
auquel ont collabor les hommes plus comptents sur la
question de l'hypnotisme, sera lu avec fruit par tous ceux qui
sintressent aux progrs de la psychologie scientifique.

Digitized by

Gcx gle

Original from
D DIW rCTnW

I IMIVCDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

M atire, Force, E sprit ou E vidence scientifique


dune intelligence suprme, par H.-M. L a z e l l e , colonel de
larme des tats-Unis dAmrique (Prix : 2 fr. 50). Leymarie,
diteur, 42, rue Saint-Jacques, Paris.
Traduit par C. M o u t o n n i e r , ancien professeur de lcole des
Hautes Etudes commerciales de Paris, ce livre se recommande
autant par la force de son argumentation que par llvation
de ses penses.
Heurtant de front le matrialisme, lauteur renverse de fond
en comble les thories de Bchner et de ses doctes disciples
et dmontre que ni la matire, ni la force nest capable de
produire la vie et que lhypothse dune intelligence suprme
qui pntre, anime et dirige tout, est la seule admissible; la
seule qui donne la clef des mystres de la cration et satis
fasse la raison.
La F am ille H ernadec (ou les Vies successives), roman
spirite. Prix : 2 fr. 50. Leymarie, diteur.
sus, par H. L i z e r a y . Vigot frres, diteurs, 23, place de
lEcole-de-Mdecine, Paris.
Cet ouvrage a t publi en trois parties, formant trois
fascicules de 1 fr. 50 chacun.

V d iteu r-G ra n t : F lix A lc a n .

Digitized by

G o oie

Origirval from
D D i u r c m n

i in n /C D riT v

DOCUMENTS ORIGINAUX

LE M D I U M
NOUVELLES

Par

ET

SAMBOR

DERNIRES

EXPRIENCES

M. PETROVO-SOLOVOVO1

Depuis la publication de mes articles sur le regrett Sambor dans les A n n a l e s d e s S c i e n c e s p s y c h i q u e s (1899, N 6; 1900,
Nos 1 et 1) j'ai assist de nombreuses sances, avec ce
mdium, dont je me propose de donner ici un aperu.
Je dirai tout dabord quelques mots de celles auxquelles
jai pris part durant lhiver de 1900-1901.
Ces sances au nombre de douze ou treize, je crois
ont t presque absolument nulles. Cest peine sil sy est
produit quelques incidents dignes dtre nots; je vais en d
crire deux brivement.
A une sance chez le gnral B. (cest le colonel B. souvent
cit dans mon article du n 6 des A n n a l e s de 1899), Sambor
est assis, le dos tourn un rideau qui spare le salon, o a
lieu la sance, du cabinet de travail du gnral B. Il ny a
personne dans ce cabinet de travail et toute ide de comp
rage doit tre rigoureusement exclue.
1. Nouvelles et dernires!!! Je ne pensais certes pas, lorsque je com
menai cet article, que j'aurais lintiluler de cette faon. Has, Sambor
est mort Radomysl, province de Kiew, le 18 juin (1er juillet) dernier,
d'un abcs au cou. Peu de morts pouvaient mtre plus sensibles et sa
disparition a fait un vritable vide dans mon existence.
SCIENCES PSYCHIQUES.

Digltized by

Goc qle

XII. 1902.

17

Original from
nn m i r c m M

IIM IW CDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

Je fais face Sambor, ou peu prs. La lumire, quoique


trs faible, me permet de le voir. Une feuille de papier blanc
est sur la table. Les mains du mdium sont, comme dhabi
tude, tenues sur ses genoux ou sur ceux de ses voisins
par le gnral T. et M. S.-P.
Soudain voil que la feuille de papier se met bouger,
puis se soulve dans lair; quelque chose la tient, qui a ce
point lair dtre le bras de Sambor lui-mme que joublie
pendant quelques instants que ses mains sont tenues sans
contact avec la table.
La feuille de papier, tenue par ce q u e l q u e c h o s e , fait dans
lair plusieurs mouvements; puis, si jai bonne mmoire,
disparat derrire le rideau, ou derrire le mdium; nous la
retrouvons ensuite par terre.
11 est certain, pour moi, que les mains de Sambor nont pas
t lches. Ds que les volutions de la feuille de papier dans
lair ont commenc, jappelai sur ses mains lattention des
voisins du mdium et il se peut mme que je les aie vues
alors mme ou plutt quelques instants aprs. La tte de
Sambor tait hors de cause ; restent donc ses pieds. Pour ceuxl il faut admettre quils ntaient pas suffisamment contrls,
peut-tre mme ne l'taient-ils pas du tout. Le mdium
aurait-il donc pu dchausser un pied laide de lautre, pren
dre avec ce pied la feuille de papier, la soulever dans lair
assez haut, puis se rechausser?... Je ne sais.
Je dcris ce premier incident de mmoire ; voici maintenant
la traduction du compte rendu du second que j ai d avoir
fait le lendemain mme.
6s a n c e ,

2 1 fvrier

[1901 J,

$
.A

t
i

c h e z S c h i l k i n e 1.

... taient prsents : B., P., S., B., Schilkine, Bournaschow


et moi-mme. Sance assez russie, dans ce sens quon a
1. Je connais M. Schilkine de longue date; je ne puis mieux dpeindre
son attitude lgard des phnomnes psychiques auxquels il sintresse
depuis longtemps quen disant qu'il est en communion dides parfaite
avec moi sur toutes les questions dexprimentation, de contrle, etc.
Lors de la srie de sances dcrites dans le N" 4 des Annales, 1900,
M. Schilkine y avait pris une part assidue. Le gnral 13., au contraire,

Digitized b;

Google

Original ftom
D D IM fCTnM

I IMIW CDCITV

259

DOCUMENTS ORIGINAUX.

observ diverses reprises de trs violents mouvements dun


grand paravent plac derrire le dos du mdium, alors que
la chambre tait suffisamment claire pour quon pt voir
distinctement tout le monde et la tte et les mains de Sambor.
Jai presque tout le temps tenu son pied gauche sous
le mien et je suis sr quil na pu jouer de rle dans ces
mouvements.
Le gnral B. se portait catgoriquement garant de lautre
pied. Lors de certains de ces mouvements Sambor tait assis
derrire un plaid jet sur le paravent, ses mains et ses pieds
tant toujours tenus et sa tte seule ntant pas visible, sauf
les cas nombreux o il lappuyait contre le plaid et le sou
levait.
Des mouvements analogues avaient eu lieu prcdemment
alors que Sambor ntait pas recouvert par le plaid. Ces mou
vements taient tellement nets et eurent lieu dans de si
bonnes conditions de contrle quils constituent un des ph
nomnes les plus probants de tous ceux que jai observs
au cours de 81 sances avec Sambor.
Je passe aux sances auxquelles jai assist dans le cou
rant de lhiver dernier. En laissant de ct deux sances
absolument nulles chez le gnral B. et une chez M. Stano;
elles peuvent se diviser en deux groupes : 1 sances dans le
cercle de M. Erfurt; 2 sances chez moi. Au point de vue des
buts quon se proposait datteindre, la premire srie peut
sintituler Expriences dcriture directe ; la seconde,
Expriences sur le passage de la matire travers la
matire .
EXPRIENCES

D CRI TURE

DI RECTE

Au mois de dcembre 1901 ou de janvier 1902, il se forma


un cercle de sept huit personnes pour procder une srie
de sances avec Sambor chez M. Erfurt1. Ces sances furent
ny participait pas, de mme que la plupart des membres de son cercle.
Il y avait eu fusion ou peu prs des deux cercles durant lhiver
de 1900-1901.
1. M. Erfurt (actuellement propritaire de la typographie Bencke,
Saint-Ptersbourg) est, je puis le dire, un de ces rares spirites qui pour
raient faire aimer le spiritisme : convaincu lui-mme il ne prtend pas

Digitized by

Gck sle

Original from
D D iw rc T n w

I IW IVCBCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

interrompues pour quelque temps par une maladie que fit le


mdium, de sorte que trois sances seulement eurent lieu
jusquau 23 fvrier (8 mars), date laquelle je commenai
faire partie du cercle en question.
Je ne saurais mieux faire du reste que de traduire le compte
rendu de la sance qui eut lieu cette date, tel quil a t
publi dans le f tijb u s (1902, N 12l).
Le 8 mars dernier, les personnes soussignes ont assist
une sance de M. S. Sambor chez M. Erfurt (perspective
Nevsky, 40, logement 34). Cette sance tait la quatrime
dune srie qui avait t arrange avec Sambor, les personnes
prsentes tant peu prs les mmes. (M. Petrovo-Solovovo
na assist qu la sance du 8 mars.) Avant le commence
ment de toute la srie et sur linitiative dun de ceux qui y
assistaient, M. M. Zelensky, ingnieur, et de M. lingnieur
Eichwald qui ne prenait pas part aux expriences, on prpara
un cne en tle [afin dy obtenir de lcriture si ctait pos
sible. On plaa dans ce cne un bout de papier dont M. Zelensky
dtacha un coin quil garda chez lui et un petit crayon taill
exprs de faon ce que la pointe en ft mousse. Ces
objets furent placs dans le cne par MM. Zelensky et
Eichwald, aprs quoi le cne fut enclou. Il ne se passa pres
que rien aux trois premires sances chez M. F. Erfurt. 11
scoula, par suite dune maladie de Sambor, prs de trois
semaines entre la 3 et la 4e, le cne restant toujours chez
M. Erfurt.
La sance du 8 mars eut lieu dans le cabinet de travail de
M. Erfurt; une petite chambre y est adjacente dans laquelle
on plaa une table avec quelques objets en vue des exp
riences, le cne entre autres. Le mdium se plaa dans le
passage qui unit les deux chambres; un rideau y avait t
suspendu. La chambre tait faiblement claire par la lumire
qui venait des fentres. Les voisins du mdium taient M. A.
von Reson, sa droite; M. F. Erfurt, sa gauche. Les mains
imposer cette conviction aux autres et est toujours prt prendre dans
les expriences toutes les prcautions que commande le bon sens. C'est
la fois un croyant et un impartial.
1. A partir d'ici, j'emploie le nouveau style seul pour les dates.

Digitized by

Gck oie

Original from
D D IM rCTnM

I IMIWCDCITV

261

DOCUMENTS ORIGINAUX.

de Sambor taient tenues tout le temps dune faon enti


rement satisfaisante; le contrle des pieds tait galement
suffisant dans lopinion de ses voisins. Il nest pas ncessaire
de dcrire tout ce qui se passa, quoiquon puisse noter que la
table place dans la chambre voisine, chambre qui servait de
cabinet au mdium, remua violemment sur le plancher,
et, la fin de la premire partie de la sance, se trouva dans
une position tout autre quau commencement. Bientt M. S.
Sambor disparut presque entirement derrire le rideau, ses
mains continuant tre tenues. Ensuite on entendit un chu
chotement qui se mit converser avec les assistants et avec
M. Erfurt en particulier. Ce chuchotement promit de faire
tout ce que les assistants dsireraient. Aprs quelque hsita
tion, les personnes prenant part la sance dcidrent de
demander que quelque chose ft crit dans le cne; et le
chuchotement promit de le faire tout en disant que cela
fatiguerait beaucoup le mdium, quil en tomberait mme
malade . Il fut dit galement quun signal serait donn
lorsque le dsir des assistants aurait t exauc, et on ajouta,
pour M. F. Erfurt, que ce dernier recevrait un prsent qu'il
devrait toujours porter sur lui en souvenir . Il faut noter
que le mdium tremblait souvent, et beaucoup, et en gnral
manifestait de lagitation. Enfin la voix dit : Jai crit. Bien
tt aprs Sambor se rveilla et la premire partie de la sance
prit fin.
On procda lexamen du cne; ensuite on louvrit non
sans difficult laide dun marteau et dun ciseau et en pr
sence de MM. Zlensky, J. Lomatzsch et M. Petrovo-Solovovo ;
lun deux [moi-mme. M. P.-S.] retira lui-mme du cne
le bout de papier sur lequel se trouvrent tre plusieurs
lignes d criture en miroir (criture quil faut lire dans
un miroir), et un morceau dtoffe ou de ruban qui n'tait
pas dans le cne prpar par MM. Zelensky etEichwald. Le
texte du message crit sur le bout de papier est comme suit:
Olia 1 a accompli votre dsir, mais avec beaucoup de diffi
cult. Fdia [M. Erfurt], rappelle-toi [un ou deux mots ne
1. Un des soi-disant guides de Sambor.

Digitized by

Goo

M. P.-S.

Original from
n o iM rc T A ii i nm /C D C iTV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

sont pas clairs] et tu seras heureux ; porte ce ruban sur ta


poitrine. Ton Olia. M. Zlensky remarqua que le crayon quil
avait taill de faon ce que la pointe en ft mousse,
comme cela a t dit plus haut, tait prsent pointu; mais
le bout du graphite avait t cass, puis replac dans le bois
du crayon. Le coin du papier conserv par M. Zlensky sy
adaptait tout fait.
Le bout dtoffe ou de ruban tait videmment le cadeau
quon avait promis de donner M. F. Erfurt. Lorsquon leut
compar un nud de ruban suspendu une gravure dans
la chambre coucher il se trouvatre semblable, comme tex
ture et comme couleur, ce nud de ruban.
La sance ayant recommenc, on prpara sur place une
carte de visite travers laquelle on avait fait passer, en les
fixant par des cachets, les deux bouts dun cordon dans les
poir dobtenir l-dessus un nud la Zllner . On suspen
dit ce cordon au cou du mdium qui occupait la mme place
quavant, ses voisins restant les mmes. Le dsir des assis
tants ne fut pas exauc, mais il se passa quelque chose
dtrange avec ce cordon : dabord il sembla au voisin de
droite du mdium (M. von Reson) que le cordon lui avait
pass travers le bras gauche (son voisin M. Pistolkors sen
assura par le toucher); ensuite la mme sensation fut prou
ve par M. F. Erfurt, et le voisin de ce dernier [Moi-mme.
M. P.-S.] sassura galement en ttant de sa main le bras
droit de M. Erfurt que ce bras se trouvait effectivement au
centre du cordon. Aprs cela le cordon repassa sur le bras de
lautre voisin du mdium et en dernier lieu se trouva tre
passautourde son bras gauche et desatte1. Si lephnomne
ne stait rduit qu cela, on aurait pu lexpliquer dune faon
naturelle en supposant quavant dentrer dans la chane, lemdium avait lui-mme pass son bras droit travers le cordon
(comme il stait demi couvert avec le rideau, tout au com
mencement de celte partie de la sance, il aurait t difficile de
1. Cest--dire que, lorsquon (eut fait la lumire, on constata que le
bras de M. von Reson se trouvait effectivement au milieu du cordon
(comme dans les expriences de chaises dcrites plus loin). Ces per
formances du cordon cette sance du 8 mars taient vritablement
bien trauges.
M. P.-S.

Digitized by

Gor oie

Original from
D D Ik irC T C M

I IH IU C D C IT V

DOCUMENTS ORIGINAUX.

263

rfuter une pareille supposition); mais le fait quun incident


analogue tait arriv, autant quon pouvait en juger,
M. F. Erfurt, rend une pareille explication improbable. On
peut galement noter que durant cette mme partie de la
sance une cuiller fut retire avec bruit de la table place
derrire le mdium; cette cuiller apparut ensuite dans l ou
verture du rideau et fut place dans la main de lun des assis
tants. On ne russit pas voir ce qui tenait la cuiller. La
sance avait commenc 9 heures et prit fin 11 heures et
demie.
F. E r f u r t , J.-J. L o m a tz sc ii, P . M a tz k o , B.-A. DoLACZKO, C. PlSTOLKORS, M.-I. ZLENSKY, A. VON
Rson, M. P t r o v o - S o l o v o v o .
Le cne dont il est question avait un couvercle en fer atta
ch au cne au moyen de six rivets. Les dimensions du cne
sont de prs de 5 pouces de haut et prs de 5 pouces de dia
mtre la base. Il avait t fait en tle fine au moyen de trois
rivets et tait rebords recourbs auxquels avait t attach
le couvercle fait de la mme matire. Les rivets taient faits
de clous carrs et avaient prs dun huitime de pouce
d'paisseur. Aprs quEichwald et moi emes plac dans le
cne un crayon et du papier blanc, on riva le couvercle et
on marqua le sommet des rivets de points faits laide dun
instrument pointu de la faon suivante : on marqua un des
rivets dun seul point, les deux rivets voisins de deux points;
les deux suivants furent laisss sans marques; enfin le
sixime rivet fut marqu de trois points. On marqua de mme
deux rivets sur les trois qui maintenaient le cne mme.
Aprs quoi on recouvrit avec soin de mastic tous les rivets
et les joints, et tout le cne fut enduit de peinture lhuile
noire de sorte quon ne vit plus les marques sur les rivets.
Cest ayant pareille apparence et pareil contenu que le cne
fut port dans le logement de M. Erfurt o il resta tout le
temps. Lors de louverture du cne on enleva dabord avec
de la trbenthine la peinture l o se trouvaient les rivets
et on constata que tous les rivets taient marqus exactement
de la mme faon que lors de la confection du cne, et ce der-

Digitized by

G oogle

Original from
DD I M T C m M

I IMIX/CDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

nier ne portait en gnral aucunes traces qui eussent pu faire


souponner quil avait t ouvert. Lorsque, aprs que nous
lemes ouvert, le cne et t montr M. Eich wald, ce dernier
le reconnut pour sien nen pouvoir douter, grce quelques
procds de fabrication, dont il stait servi en le confec
tionnant, et quil retrouva. En examinant le cne le lende
main laide dune loupe et de la faon la plus attentive, on
put constater que tous les rivets taient faits de clous carrs
(ce qui avait eu lieu, en effet,lors de la confection du cne) et
que toutes traces de falsification faisaient dfaut.
Jattire lattention sur le fait suivant : mon avis, une per
sonne seule qui let su davance pouvait daprs certains
indices remarquer, en examinant les rivets une fois retirs,
quils avaient t faits avec des clous carrs; mais il aurait
"t extrmement difficile, pour une personne non initie, de
le deviner. Le cne une fois ouvert fut montr plusieurs
personnes comptentes, et voici le rsum de nos observa
tions faites en commun : comme, en gnral, il ny a rien
dimpossible, il tait possible de se procurer le contenu du
cne, en tant deux des rivets, en soulevant un peu le cou
vercle, puis en replaant le tout; avec un trs grand esprit
dobservation il tait possible de faire disparatre entire
ment les traces [deffraction] en rivant le cne exactement
de la mme faon, en employant des clous semblables et en
faisant dessus des marques semblables. Mais en tout cas cela
aurait t l une chose trs difficile et exigeant du temps et
des instruments spciaux.
M.-I. Z e le n s k y .
A la fin du mois de dcembre de lanne dernire* on con
fectionna sous ma direction personnelle un cne en tle
ayant 1/16 de pouce dpaisseur dans lequel on mit un mor
ceau de papier blanc dont un bout avait t dtach et un
crayon pointe mousse; aprs quoi on ferma le cne au
moyen de six rivets faits de clous quatre facettes. Il ny
avait pas trace dcriture sur le papier quon mit dedans et
1. Style russe, par consquent probablement au commencement de
janvier 1902.

Original from
DDIMCCTClW

IIM IW CDCITV

26:;

DOCUMENTS ORIGINAUX.

on ny mit rien except ce bout de papier et un crayon. Je


certifie que le cne en tle que MM. les ingnieurs M.Zlensky
et J. Lomatzsch mont fait parvenir ce 10 mars 1002 est bien
le mme qui avait t prpar en vue de lexprience. Les
rivets que j ai enlevs avec soin et examins doivent tre
indubitablement reconnus pour absolument identiques,
daprs leurs signes et marques, ceux l aide desquels
javais moi-mme enclou le cne.
Aug.

E ic u w a ld ,

ingnieur-technicien.

13 mars 1902.
A ttesta tio n .

De mon ct, je crois devoir dire qu partir du jour o


M. Zlensky mavait apport le cne, jusquau jour de la
sance russie d 8 mars, lecne tait, autant que je puis men
rendre compte, rest chez moi. Jajouterai que, ne mattendant
pas ce que lexprience pt russir, je navais pas cru nces
saire de prendre des mesures de prcaution particulires ou
de tenir le cne sous clef; il tait rest tout le temps par
terre dans un coin de la chambre attenant mon cabinet de
travail, et je transportais de l ce cne sur la table avant le
commencement de chaque sance.
Je noterai encore que mon unique domestique est mon
service depuis trois ans et que durant ce temps jai eu plu
sieurs fois loccasion de me convaincre de son honntet
et de sa vracit. Sauf les jours fixs pour les sances, M. S.
Sambor ntait venu chez moi quune fois, peu prs cinq
jours avant la date du 8 mars (jour de la sance russie). Il
tait venu chez moi aprs sa maladie qui lavait forc
suspendre nos sances pendant prs de trois semaines. Je
fixai la sance suivante au 8 mars et je le reconduisis moimme jusque dans lantichambre, sans tre entr avec lui
dans la chambre o se trouvait le cne.
F.

Digitized by

Google

E rfu rt.

Original from
D DIM rCTA M

I IMIWCDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

Javais galement ajout quelques mots au procs-verbal


publi par le R b u s et aux tmoignages de MM. Zlensky,
Eichwald et Erfurt pour dire les raisons qui mavaient pouss
signer ce procs-verbal. Le seul ct faible de cette exp
rience si remarquable le fait que le cne navait pas
t gard dans un endroit absolument sr (sous clef ou autre
ment) par M. Erfurt ne pouvant en aucune faon tre im
put au mdium et le rsultat obtenu ayant t dclar, par
un homme comptent, trs difficile quoique non impos
sible produire par des moyens naturels, je ne voulais pas
refuser mon tmoignage un fait indubitablement trs cu
rieux. Une autre considration my incitait encore. Sambor
avait donn depuis huit ans un nombre incalculable de
sances : il y en avait eu beaucoup de nulles, mais plusieurs
de trs remarquables, peut-tre aussi remarquables que quel
ques-unes des meilleures sances de D. D. Home. Eh bien!
trs souvent, trop souvent, les personnes privilgies qui
avaient pris part des sances de cette dernire catgorie
ne staient pas donn la peine non seulement den publier
un rcit dtaill, mais mme, parait-il, den faire un compte
rendu pour eux-mmes! Cette ngligence impardonnable,
Sambor sen indignait et avec raison. En rdigeant le compte
rendu quon a lu plus haut, en le signant et en le publiant,
bien quavec quelques rserves, j ai voulu donner Sambor
une compensation si insignifiante ft-elle pour les
nombreuses fois o quelques-uns des phnomnes les plus
curieux quil et produits avaient t perdus pour la cause
des recherches psychiques, par suite de lincurie de ceux qui
en avaient t les tmoins.
A la sance suivante, dans le mme cercle, MM. Lomatzsch
et Zlensky produisirent un nouveau cne, en tle galement,
qui se distinguait toutefois de celui prcdemment employ
en ce quil tait pourvu dun fond en verre, ou pour parler
plus exactement il y avait au milieu de la base du cne une
ouverture dans laquelle on avait plac une plaque en verre
permettant avant chaque sance de faire l'inspection de lin
trieur du cne (quoique, vrai dire, le bout de papier quon

Digitized by

Gocgle

Original from
D D IM fCTnM

I IM It/CDCITV

267

DOCUMENTS ORIGINAUX.

y avait mis stant quelque peu enroul sur lui-mme, cette


inspection tait assez difficile faire). Cette fois, ce nouveau
cne tait gard sous clef par M. Erfurt entre les sances.
Il y en eut cinq oumme, je crois, six. Il y eut deux ou trois
incidents intressants; plusieurs sances furent absolument
nulles ; mais, malgr toutes les objurgations adresses
lia , rien ne fut crit lintrieur du cne .
Je ne conclus pas. Je constate.
Jai observ de lcriture directe en abondance et appa
remment dans de trs bonnes conditions deux sances qui
eurent lieu chez moi le 7 et le 13 mai 1902 et qui seront d
crites en dtail plus loin; mais l les feuilles de papier sur
lesquelles lcriture se produisit ntaient que places au
milieu de la table; et divers essais dobtenir de lcriture
soit dans une enveloppe, soit dans une bouteille cachete,
soit dans une cassette en fer ferme clef furent infruc
tueuses.
Je rappellerai que dautres personnes disent avoir obtenu,
avec Sambor, de lcriture dans des enveloppes fermes. (Voir
A n n a l e s , 1899, 6, pp. 338-340.)
E X P R I E N C E S SUR LE PASSAGE DE LA MATI RE
A TRAVERS LA MATI RE

Dans le courant des mois de mars, avril et mai derniers,


je procdai avec Sambor une srie de sances dans le but
de soumettre une investigation spciale le phnomne
dune chaise s'enfilant sur le bras du mdium alors que ses
mains paraissent ne pas avoir t lches. (Voir A n n a l e s ,
1899, N 6 et 1900, N 4.)
Les expriences de 1900 nous avaient dj convaincus,
M. Schilkine et moi, ainsi que toutes les autres personnes
qui y avaient pris part, que, s a n s l i g a t u r e s , le phnomne
se produisait alors que lesvoisins de Sambor taient p e r s u a d s
ne pas avoir lch ses mains, qui taient tenues dune faon
trs satisfaisante, alors que la chane mdium inclus
avait t indubitablement forme en pleine lumire et que les
chaises elles-mmes ne pouvaient prter aucun soupon.

Digitized by

Gck gle

Original from
n D im r c T n n

im iv c b c it v

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

Les expriences de 1902 ont pleinement confirm ces


conclusions.
Ds la premire sance spciale, le 27 mars, une chaise
mappartenant et place, prcisment en vue de lexprience,
derrire le mdium, sest enfile sur le bras de mon ami,
M. de Siebert, qui le tenait et qui est convaincu ne pas avoir
lch la main de Sarnbor un seul moment (il la certifi
ma demande par crit). A vrai dire, la chose na pas march
toute seule. Ces expriences de chaises , Sarnbor ne les
aimait gure, disant quelles lextnuaient; et en effet ces
sances-l taient gnralement bien fatigantes, non seule
ment pour lui, mais aussi pour ses voisins, car souvent il se
dmenait dune faon terrible et il fallait toutes les peines du
monde pour ne pas le lcher.
Dans le cas prsent, jtais lautre voisin de Sarnbor; je ne
le lchai pas, mais je puis attester que ce n'tait pas une
sincure que de le tenir. Enfin, passons... Voil que M. de
Siebert nous dclare quil sent une chaise sur son bras, mais
il a toutes les peines du monde retenir le mdium qui
sefforce darracher sa main de la sienne alors mme que le
phnomne a dj eu lieu1... On allume et on constate
que la chaise est, en effet, suspendue au bras de M. de Siebert.
Voici un compte-rendu dtaill dun incident intressant
qui eut lieu la deuxime sance de la srie :
T m o ig n a g e

de

M . S ch ilk in e.

Ceci se passait la sance du l avril 1902, chez M. M. Ptrovo-Solovovo. Le matre de la maison tait assis la gauche
du mdium, M. S. Sarnbor, qui se trouvait dans la chane
forme par tous les assistants ; le prince Argoutinsky-Dolgoroukow tait la droite du mdium. Derrire ce dernier on
avait plac, entre autres, deux chaises cannes semblables (en
bois recourb). Il faisait un tel point obscur dans la
1. Une simple observation : si le mdium ntait pas de bonne foi,
pourquoi le faisait-il, alors quil avait eu tant de peine raliser l'exp
rience que nous avions en vue et alors qu'il devait bien savoir que si
M. de Siebert l'avait lch dans l'obscurit, lexprience aurait t con
sidre comme nulle?

Original from
D BIM CCTOM

I IM H/CDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

269

chambre que javais peine distinguer les silhouettes de


mes voisins les plus proches.
Le mdium, qui se trouvait apparemment en trance, me dit
de sortir de la chane et dattacher sa main gauche la main
de M. Petrovo-Solovovo, ce que je fis avec un ruban de toile
qui avait t prpar davance dans ce but : j attachai forte
ment un bout du ruban autour du poignet de la main du
mdium, en faisant deux nuds, lautre bout; je lattachai de
la mme faon autour du poignet de la main du voisin de
Sambor. A cette occasion je massurai, en ttant le bras du
mdium jusqu lpaule, quil ny avait pas de chaise sus
pendue dessus. Il ny en avait pas non plus au bras de M. Ptrovo-Solovovo.
Ensuite commencrent le mange avec les chaises habituel
aux sances de Sambor et les objurgations des assistants
demandant quune chaise senfilt, par le dossier, sur les
mains qui taient lies ensemble. Mais rien ne se produisit.
Alors le mdium me dit de nouveau de sortir de la chane et
dattacher sa main droite celle du prince Argoutinsky-Dolgoroukow. Je le fis exactement comme je lavais fait pour la
main gauche du mdium et celle de M. Petrovo-Solovovo. Il
se trouva quune chaise tait suspendue sur les mains du
mdium et du prince Argoutinsky-Dolgoroukow, mains qui
taient tendues quelque peu en avant. Quand jy touchai, le
mdium, qui tait apparemment tout le temps en trance,
devint trs agit ; mais je pus tout de mme massurer que
les mains qui taient attaches ensemble ntaient pas passes
travers le dossier de la chaise, mais seulement introduites
lintrieur. Pour men convaincre pleinement, je rejetai la
chaise des mains et elle tomba terre. Je voulus ensuite
massurer sil ny avait pas dautre chaise suspendue au bras
du mdium et dans ce but je commenai le lui tter. Il con
tinuait sagiter trs fort et me retirait son bras. Je mas
surai, autant que dans ces conditions je pouvais tter le bras
du mdium avec soin, quil ny avait pas de chaise dessus,
depuis le poignet jusqu lpaule. Cela fait, je regagnai ma
place.
Les supplications des assistants demandant quune chaise

Digitized by

Go, gle

Original from
D D iM r r m w

iiw i

\/

e b c i t v

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

ft mise au bras du mdium recommencrent. Le mdium


continuait tout le temps se dbattre violemment avec les
chaises. Enfin le prince Argoutinsky-Dolgoroukow dclara
quune chaise stait enfile sur son bras attach celui du
mdium1. Quelque temps aprs, la chambre fut claire et
tous les assistants virent que les mains du mdium et du
prince Argoutinsky-Dolgoroukow qui taient attaches lune
lautre.avaient t, en effet, passes travers le dossier de
la chaise. Le ruban tait entier et enroul fortement autour
du poignet et les nuds restaient fortement attachs.
D. S chilkine.
Saint-Ptersbourg, 5 avril 1902.

Le prince Argoutinsky dit, de son ct Jai son tmoignage


crit), quil navait pas lch un seul instant la main de Sambor
et que tout le temps il ne cessait de sexaminer pour voir
sil ntait pas hypnotis et sil sentait ce qui se passait au
tour de lui. Je puis positivement affirmer, dit-il, quavant
comme aprs que nos mains eussent t attaches lune
lautre, surtout avant, j tais dans un tat qui m'et permis
de remarquer si la main de Sambor avait t arrache de la
mienne et stait libre, ft-ce pour une seconde.
Je dois cependant dire quaux yeux de tout critique impar
tial cette exprience l i g a t u r e s ne peut paratre plus pro
bante que les autres expriences russies s a n s l i g a t u r e s , les
mains de Sambor ayant t attaches celles de ses voisins
dans lobscurit et le mdium stant, j e c r o i s , oppos ce
quon ft la lumire cette occasion. On peut ne pas nces
sairement considrer cette dernire circonstance comme sus
pecte; mais, en tout cas, il est impossible de regarder cette
exprience-l comme meilleure que dautres pour lesquelles
aucune attache des mains na t employe. Nous ne l'avons
pas, du reste, cach au mdium.
La troisime sance mrite une mention spciale. M. W ...,
1. Il ny a quun seul mot en russe pour dsigner le bras et la main :
le lecteur comprendra que cest sur le bras que s'enfile la chaise, tandis
que ce sont les mains qui sont attaches ensemble.

Digitized by

Goi gle

Original from
D D IM rCTA M

I IM I\/CDCITV

271

DOCUMENTS ORIGINAUX.

occupant une haute situation dans la hirarchie administrative,


stait intress ces expriences de chaises et avait tmoi
gn le dsir den voir une. Jarrangeai donc, le 15 avril 1902,
une sance dans l'intention spciale de convaincre
M. W... Sambor, prvenu galement du but de la sance en
question, tait trs dsireux dobtenir le mme rsultat.
Afin dcarter dornavant lhypothse agaante dun pas
sage de Sambor travers le dossier de la chaise avec libration
dune autre main que celle sur laquelle la chaise ferait son
apparition1, je fis acheter par mon valet de chambre une
chaise dossier troit laquelle jadjoignis une chaise du
mme genre que je possdais dj.
Eh bien ! ce fut cette chaise nouvellement achete qui
senfila au bras de M. W... aprs une attente de pas plus de
quarante minutes, alors que la chane (comme toujours du
reste) avait t, nen pas douter, forme en pleine lumire et
alors que M. W... tait absolument convaincu ne pas avoir
lch la main du mdium.
Contrairement ce qui stait pass aux deux sances pr
cdentes, Sambor stait tenu assez tranquille. A un certain
moment il dit, en trance, M. W... de lui serrer moins fort
la main; quelque temps aprs il me demanda, toujours en
trance, de prendre la place de son autre voisin, M. Lvow,
M. W... restant naturellement la mme place. (Il mexpli
qua ensuite quil lavait fait parce quil sentait que mon trs
vif dsir de voir lexprience russir laiderait.) Puis, bientt
aprs voil que les mains jointes de M. W... et de Sambor
sont introduites dans le dossier de la chaise (cette introduc
tion, pour ainsi dire prliminaire, prcdait souvent chez
Sambor le phnomne lui-mme) ; puis le mdium fait un
mouvement quelconque et M. W... nous dclare quil a la
chaise son bras. Comme toujours nous vrifions la lu
mire lexactitude de son impression; cest une rgle
laquelle nous nous sommes toujours conform ces sances.
Lors de lexprience en question, lobscurit ntait pas
complte du reste : tel point que le mdium ayant un
1. Voir sur cette hypothse les Annales de 1899, 6, pp. 346-347.

Digitized by

Google

Original from
D D IM rCTnM

I IKIIV/CDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

certain moment mis sur la table sa main unie celle de


M. Lvow,j'ai nettement vu les silhouettes des deux mains.
Cest, je crois, la meilleure exprience de ce genre sous sa
forme la plus simple (sansligatures) laquelle j aie assist.
Je rappellerai que ctait l justement le but spcial de la
sance et que ce but a t atteint trs facilement. Prcdem
ment javais dit M. W... que tout ce que j'avais vu dans cet
ordre de faits me portait croire que sil voulait bien y con
sacrer trois soires,il aurait ce quil dsirait; mais je nosais
attendre un succs aussi rapide.
Grande fut la joie de Sambor lorsque lexprience eut russi,
et jattribue cet heureux rsultat en grande partie au vif dsir
quil avait de convaincre IM.W ... Je dois ajouter, du reste, quil
avait celte russite un autre intrt plus direct, dordre
financier : ce stimulant a apparemment produit le meilleur
effet.
Je vais maintenant aborder nos v r i t a b l e s expriences
ligatures, dans lesquelles je ninclus pas, je le rpte, celle
du prince Argoutinsky.
Lors de ces expriences nous avons procd de faons
diffrentes :
1)
Le lecteur se souviendra peut-tre dun moyen de con
trle que nous avions dj essay en 1900 : un ruban de toile
est pass travers les manches du mdium et celles de ses
voisins (ou une de celles de ses voisins), les bouts du ruban
tant tenus par dautres personnes parmi celles formant la
chane. { A n n a l e s , 1900, Nu -4.)
Voil, je crois, le meilleur moyen de contrle pour ces
sortes dexpriences. Et si jamais une seule russissait si
une seule de m e s expriences avait russi il ny aurait plus
qu sincliner devant le fait f a c t s a r e s t u b b o r n t h i n g s , a . dit
Alfred Russel Wallace et admettre que la preuve du
passage de la matire travers la matire est acquise.
Malheureusement en 1902 comme en 1900 cette exp
rience na pas russi quoique nous y eussions consacr plu
sieurs sances.
Nous avons eu, il est vrai, quelque chose de pareil la

Digitized by

G c k g le

Original from
D D IM rC TnM

IIMIWCDCITV

273

DOCUMENTS ORIGINAUX.

sance du 7 niai dcrite plus loin en dtail. Le ruban de toile


tant pass travers les manches de Sambor ; les bouts en
tant attachs ou enrouls autour des poignets des voisins de
gauche et de droite du mdium (M. de Poggenpohl et moimme), une chaise est venue senfiler sur le bras de M. de
Poggenpohl ; et nous avons pu constater immdiatement aprs,
la lumire dune bougie, que le ruban tait pass travers
le dossier de la chaise; et que le bout en tait toujours en
roul autour du poignet de M. de Poggenpohl1.
Malheureusement il ntait qu'enroul plus ou moins
fortement mais non attach. Et quoiquon puisse objecter
non sans raison quil serait trange que le mdium et pu
drouler ce bout de ruban (avec quoi?),le passer travers le
dossier de la chaise, puis lenrouler de nouveau autour du
poignet de M. de Poggenpohl sans que ce dernier letremarqu (il ma dit, en effet, plus tard navoir rien senti), ce nest
pas encore cela quil nous faudrait pour considrer le fait
comme nettement prouv.
Pourquoi, nous demandera-t-on, n'avions-nous pas pro
cd cette exprience dans des conditions plus rigoureuses?
Mon Dieu, tout bonnement parce quelle ne nous avait jamais
russi dans ces conditions, malgr de nombreux essais, et
que javais fini par dsesprer de la voir jamais aboutir. Aprs
lexprience de M. de Poggenpohl nous reprmes courage,
nous fmes passer le ruban de toile travers quatre ou six
manches au lieu de deux... mais ce fut sans succs.
2) Nous avons fait passer ce mme ruban de toile travers
des ouvertures dans les manches de chemise du mdium et
de ses voisins, en attachant les bouts. Rsultat nul (essay
une ou deux fois).
3) Enfin, il ma sembl intressant de tcher de voir si lex
prience ne pourrait pas russir dans des conditions rendant
1. A noter encore que la chaise en question avait t place entre
Sambor et moi, et un peu en arrire ; que nous avions t informs par
coups frapps que lexprience russirait; que javais entendu la chaise
se dplacer (apparemment delle-mme) et passer du ct de M. de
Poggenpohl; et que ce dernier la sentait son bras peu de temps aprs.
(Je suis peu prs certain que deux chaises presque pareilles avaient
t places derrire le mdium.)
SCIENCES PS Y C H IQ U E S.

XII. 1902.

18

Original from
D D inrC TC lM

IIM IW CDCITV

274

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

le phnomne inexplicable par une simple libration de


main, a l o r s q u e le m d i u m ri1a u r a i t p a s c o n n a i s s a n c e d e c e s
c o n d i t i o n s . On a donc procd de la faon suivante : un fil
noir tait cousu ses deux bouts au bout dune des manches
et au revers de la redingote (mme ct) de lun de nous qui
sasseyait ct du mdium auquel on tchait de cacher
lexistence de ce fil. Il sagissait de voir si la chaise ne vien
drait pas senfiler sur le bras du contrleur sans que le fil
ft bris.
Lexprience (essaye deux ou trois fois) na pas russi;
mais je laurais essaye encore sans regret et je la recom
mande aux investigateurs de lavenir.
Qui sait, en effet, si lauto-suggestion (dans un sens ngatif)
ne joue pas quelque rle dans la non-russite de ces sortes
dexpriences ?
Je ne le crois pas trop pour ma part, mais je nirai pas jus
qu le nier absolument.
Bref, cette mthode-l, lintroduction dans lexprience
linsu du mdium de conditions rendant le phnomne quon
a en vue plus difficile produire par des moyens naturels,
me parait recommandable et peut-tre fructueuse.
En dfinitive la preuve absolue, complte, que nous cher
chions nous a fait dfaut. Nous avons eu le phnomne de
la chaise dans des conditions de contrle excellentes; au
cours de 17 ou 18 sances lexprience a russi avec sept per
sonnes diffrentes1 qui, toutes, taient absolument sres de
ne pas avoir lch la main du mdium ; chacune de ces sept
fois la chane avait t indiscutablement forme autour
de la table et sans y toucher en pleine lumire, et ce nest
quaprs lavoir forme quon teignait la bougie; enfin la
faon de contrler les mains de Sambor tait, comme dhabi
tude, des plus satisfaisantes. A part cela, certains incidents
qui avaient eu lieu lors dexpriences prcdentes (comme le
cas de M. Nabokow, dcrit dans les A n n a l e s de 1899, N 6,
1. \1 M. Kow, Ilagerman (ci-devant secrtaire de lAmbassade des
tats-Unis en Russie) et moi-mme en 1900; M M. de Siebert, prince
Argoutinsky, W... et de Poggenpohl en 1902.

Digitized by

Google

Original from
D D IM rC TnM

I IM H/CDCITV

275

DOCUMENTS ORIGINAUX.

p. 359) sembleraient rellement suggrer que ce ntait pas


dans une simple libration de la main de Sambor quil fallait
chercher lexplication de ces incidents si curieux; mais jad
mets sans difficult quun phnomne qui bouleverserait, sil
tait prouv, celle de nos conceptions, fruit de lexprience
de chaque moment, quon peut peut-tre dire la mieux ta
blie, a besoin de preuves plus indpendantes du tmoignage
humain toujours faillible que celles que nous avons pu
obtenir.
Au cours de nos dernires expriences, nous nous sommes
quelquefois demand unanimes comme nous ltions
repousser lexplication du phnomne par un simple truc ,
une simple substitution de mains sil ne fallait pas cher
cher cette explication dans la suggestion (suggestion plutt
mentale que verbale, dont le mdium lui-mme pourrait ne
pas avoir conscience) qui forcerait le voisin de Sambor l
cher, pour un instant, la main de celui-ci sans sen douter?
Mais la suggestion sous cette forme inusite, ne serait-ce
pas dj trs curieux?
Je vais maintenant citer un cas particulirement remar
quable du mme genre qui ne mest pas personnel pour mon
trer ceux de mes lecteurs qui seraient enclins maccuser
dhsiter par crdulit devant la solution la plus simple que
mon scepticisme r e b o w s , si je puis mexprimer ainsi, a dci
dment quelque fondement dans les faits!
DESCRI PTI ON

d u n e

SANCE DE SAMBOR1

Au mois de fvrier 1901, une sance de M. Sambor eut lieu


dans mon logement. Cette sance, je larrangeai la demande
de quelques personnes de mes proches qui dsiraient se
convaincre [de la ralit] des phnomnes mdianimiques de
M. Sambor.
Elle avait lieu dans mon cabinet de travail, aux fentres
duquel je suspendis des rideaux en calicot noir de sorte que
la chambre fut plonge dans une obscurit complte. Le mI. Indit.

Digitized by

Google

Original ftom
D D IM rCTH M

I IMIWCD C I T V

276

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

dium occupa une place dans la chane. Les voisins du mdium


taient M. J. Lomatzsch sa droite, moi-mme a sa gauche.
Les mains et les pieds de Sambor taient tenus tout le temps
dune manire satisfaisante.
Les phnomnes commencrent se dvelopper bientt, et
divers objets furent transports. Je nai cependant pas lin
tention de mattarder dcrire ces phnomnes, car je
dsire relater un cas remarquable de passage de la matire
travers la matire, cas qui se produisit le mme soir.
M. Lomatzsch, contrleur de droite du mdium, dclare
quon arrache de dessous lui la chaise sur laquelle il est assis.
Cest en redoublant d'attention et tout fait consciemment
que nous continuons contrler le mdium. La chaise de
M. Lomatzsch est bientt arrache de dessous lui dfinitive
ment, de sorte quil est oblig de rester debout le reste de
[cette partie de] la sance. Quelque temps aprs, M. Lo
matzsch dclare quon tche de lui suspendre la chaise sur la
main avec laquelle il tient Sambor. Aprs quelques essais de
ce genre la chaise disparat subitement du bras de Lomatzsch
et au mme moment je sens une lgre pression sur mon
bras gauche (sur celui de mes bras qui tait uni non au m
dium, mais mon voisin de gauche, M. A. Weber), aprs quoi
je sens que quelque chose de lourd est suspendu mon bras.
Lorsque la bougie eut t allume nous vmes tous que mon
bras gauche avait t pass travers le dossier de la chaise;
de cette faon la chaise tait suspendue prcisment sur
celui de mes bras qui tait uni non il Sambor, mais mon
voisin de gauche. Je navais pas lch les mains de mes voi
sins durant toute la sance. Nos mains avaient t jointes
lorsquil y avait encore de la lumire, et la chane navait pas
t rompue pendant toute la sance.
F.-F.

E rfu rt,

J.-J.

L o m atzsch , Ad. W e b e r .

M. Weber, parent de M. Erfurt, est, ce quil minforme,


tudiant de lInstitut technologique.
Une exprience pareille se passe presque de commen
taires. Et si elle nlimine pas dfinitivement au protit du

Digitized by

Google

Original from
D D IM rCTH M

I IMIWCDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

277

passage de la matire travers la matire la sugges


tion sous une forme bien extraordinaire comme explication
de ces tranges phnomnes, du moins rend-elle pareille
explication encore moins probable et, jointe quelques autres
incidents pars par-ci par-l, tend-elle nous impressionner
dans un sens favorable la ralit du phnomne le plus
extraordinaire peut-tre que puisse concevoir lesprit
humain.
Je ne puis me prononcer plus catgoriquement.
Malheureusement cest le seul cas du genre que je con
naisse. Il peut y en avoir dautres, mais voil : grce lin
curie de la trs grande majorit des personnes qui ont
expriment avec Sambor, ces cas se sont perdus et
probablement sans retour.

Lexprience suivante, que je tiens galement dun tmoin


oculaire, est bien moins probante, videmment; mais elle
est frappante quand mme :
Le 26 mars, une sance de Sambor, j'tais assis sa
gauche, mon camarade Petrowsky sa droite. La lumire
tait suffisante pour faire voir tout le monde et tous les ob
jets. Dans ces conditions une chaise senfila tout dabord sur
le bras de Ptrowsky qui, alors que je la voyais, sentait la
chaise suspendue son bras et le dclara haute voix. Aprs
cela Sambor approcha le bras de Petrowsky, avec la chaise
suspendue dessus, du mien et me dit, tant en trance, de lui
tenir la main plus fort; puis la chaise qui tait suspendue
me frappa sur le poignet de la main droite, aprs quoi je res
sentis comme un coup au-dessus du coude et dclarai que la
chaise stait enfile sur mon bras, ce dont nous nous assu
rmes la lumire.
E. L id e r .
24 avril 1902.

M. Lider est tudiant de lInstitut des Mines.


Il me reste ajouter que jai de nouveau procd, plu
sieurs reprises, au cours des sances de lhiver dernier,

Digitized by

Gor sle

Original from
D D IM rCTnW

I IHH/CDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

des expriences sur les nuds la Zllner , mais sans


plus de succs quavant1.
Quelque temps avant le dpart de Sambor, de Saint-Pters
bourg, au mois davril 1902, je commandai deux anneaux
entiers en bois diffrent; je les fis photographier et je les
remis au mdium lui demandant, lorsquil serait rentr chez
lui, Radomysl, de tcher de faire en sorte que ces
anneaux pntrassent lun dans lautre.
Je dois ajouter quil mavait souvent dit que ctait chez
lui, au milieu des siens, que les plus frappants de ses ph
nomnes se produisaient; il mavait plusieurs fois invit
venir Radomysl, me promettant de me donner toutes faci
lits pour bien observer et contrler ce qui se passerait; et il
avait t peu prs dcid que je viendrais chez lui la fin
de lt de 1902. Sambor a pris mes anneaux, est parti
pour Radomysl bientt aprs, et y est mort.....
Je suis peu prs sr, du reste, que lexprience naurait
pas russi.
Je vais aborder maintenant deux sances particulirement
russies que jai eues avec le mme mdium aux dates du
7 et du 13 mai 1902. Elles ont fait partie de la mme srie
spciale que celles prcdemment dcrites dans le prsent
chapitre; mais,vu labondance dautres phnomnes, nous ne
nous sommes pas particulirement attach au cours de ces
deux sances, aux expriences de chaises , tout en y reve
nant de temps en temps.
Les personnes qui y ont pris part me sont trs bien
connues; la bonne foi de toutes et la comptence spciale
dune ou de deux ne font pas de doute. Pour ce qui est de
leur position sociale, elles occupent toutes diffrents emplois
dans ladministration.
1. Au cours de lanne 1900j'ai envoy Londres, pour tre soumis
l'examen d'une personne <|ue je croyais tre particulirement comp
tente (ctait un ngociant en cuirs), le fameux anneau nud dont il
a t longuement question dans le N 0 des Annales de 1899. Sil a t
tabli cette occasion, une fois de plus, que la fabrication danneaux de
cuir exactement semblables tait chose facile, rien de dcisif n'a pu tre
constat quant la nature du mien.

Digitized by

Goc sle

Original from
DDIHCCTOM

I IM IVEDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

279

M. de Poggenpohl, en outre, est bien connu dans le monde


des alpinistes *.
Sance du

m ai

1902.

(Rbus, 1902, N" 26.)

taient prsents : MM. D. Schilkine, N. de Poggenpohl,


A. Evreinow, prince Argoutinsky-Dolgoroukow, A. Bournaschow, I. Loris-Melikow, Mme et M. Petrovo-Solovovo a. La
sance avait lieu chez M. Petrovo-Solovovo, dans une petite
chambre (dimensions: 6 archines 2 verchoks x 7 archines
4 verchoks [environ 4m,35 et 5m,15]) deux fentres (au troi
sime) et deux portes dont lune donnant dans le salon,
lautre dans lantichambre. Lorsque cette chambre eut t
prpare en vue de la sance, il ny resta absolument aucun
meuble, except deux petites tables et une grande avec des
chaises autour de celle-ci; une armoire remplie de livres de
haut en bas et munie de rayons, et un piano plac dans un
des coins del chambre. Aprs une des partiesles plus rus
sies de la sance un des assistants jeta un coup dil derrire
ce piano par acquit de conscience ,mais il ny avait l cer
tainement personne.
Les assistants sasseyaient autour de la table en formant
une chane mdianimique , dont le mdium faisait partie
tout le temps (il sasseyait le dos tourn au piano mentionn
plus haut, une distance d peu prs un archine [71 centi
mtres] de ce dernier). Etaient assis ct du mdium, durant
toute la sance, le tenant par les mains et contrlant ses12
1. Dans ce qui suit je me suis attach rendre la traduction exacte
quant au texte; pour ce qui est des notes jai tenu reproduire toutes
celles qui font partie des procs-verbaux signs par tous les assistants ;
quant celles qui me sont personnelles, jen ai us ma guise. (Ces
dernires sont signes de mes initiales.) Jai rtabli dans le procs-ver
bal de la premire sance deux passages qui figurent dans le manuscrit
original, mais (par inadvertance sans doute) manquent dans le texte
imprim.
2. Parmi ces personnes MM. Schilkine, Evreinow, le prince Argoutinsky
avaient assist des sances prcdentes de la mme srie et M. Schil
kine, de mme que MM. Bournasehow et Loris-Melikow, quelques-une
des sances spciales de 1900.
M. P.-S.

Digitized by

Gocgle

Original from
DD I M T C T D M

I IMIWCDCITV

280

ANNALES DES SCIENCES PSYCI1IQCES.

pieds: M. Petrovo-Solovovo sa droite: M. de Poggenpohl,


sa gauche. Un ruban de toile avait t pass travers les deux
manches de la redingote du mdium dont le bout droit avait
t galement pass travers la manche gauche de M. Pe
trovo-Solovovo et tait tenu dans la main de son voisin, M. A.
Bournaschow, tandis que le bout gauche tait attach ou en
roul autour du poignet de la main droite de M.de Poggenpohl.
Lors de la dernire partie de la sance, ce bout avait t pass
travers sa manche droite, comme chez M. Petrovo-Solovovo.
Cela se faisait pour le cas o une chaise passerait m r d i a n i m i q u e m e n t travers le bras de Sambor. Les portes de
la chambre o la sance avait lieu taient fermes clef l'in
trieur. On teignait la lumire durant la sance, mais ce
pendant pas avant que la chane neut dj t forme. De
mme, lors des intervalles, on ne rompait pas la chane ni ne
se levait avant que la lumire net t allume, en vue de
quoi un seul des assistants sortait de la chane (une fois
M. D. Schilkine, M. A. Bournaschow les autres fois). Lobs
curit tait presque complte: un peu de lumire sinfiltrait
toutefois travers les rideaux des fentres, de sorte que les
personnes qui taient assises faisant face aux fentres pou
vaient distinguer les contours des objets sur leur fond relati
vement clair. Durant la plus grande partie de [la sance on
remontait et on faisait jouer une petite bote musique
(M. A. Bournaschow en avait la charge et, pour le faire, reti
rait quelquefois, pour peu de temps, ses mains de la chane).
Dautres fois les assistants chantaient ; durant les phno
mnes les plus intenses la force mystrieuse demandait aux
assistants, par des coups de convention, de causer; mais, en
gnral, la sance du 7 mai tait remarquablement calme
si on la compare aux sances habituelles de M. Sambor, du
rant lesquelles on chante ou une bote musique joue presque
sans discontinuer.
La sance consista en plusieurs parties avec intervalles
plus ou moins prolongs et dura de 9 heures du soir
2 heures et demie de la nuit (y compris le souper). Entre
autres choses on observa ce qui suit:
1 Une pomme de cdre, une vieille monnaie en cuivre qui

Digitized by

Goc gle

Original from
D D IM rC TnM

I IMIWCD C I T V

DOCUMENTS ORIGINAUX.

281

se trouva tre une monnaie persane de 1723, et un portrait


photographique damateur dune jeune femme en deuil, in
connue de tous les assistants apparurent diffrents mo
ments, venant on ne sait do ni de quelle faon, sur la table
autour de laquelle [les personnes prsentes] sasseyaient.
Tous ces objets, autant que Mme et M. Petrovo-Solovovo le
savent, ne se trouvaient pas dans leur appartement jusque-l;
2 Divers objets qui taient dans la chambre furent trans
ports sur la table par la force mystrieuse; ainsi: un ther
momtre suspendu au mur derrire le piano une distance
d peu prs deux ou trois archines [lm,42 2m,131 du m
dium; une grande lanterne place sur le piano et se trouvant
un archine ou un archine et demi [71 centimtres, l m6]
derrire le mdium ; plusieurs tas de cahiers de notes qui
se trouvaient sur ce mme piano ; un portrait encadr ; la bo
bche, la bougie et les diffrentes parties dun chandelier
appartenant au piano et dvisses par la force mystrieuse...
On jugeait des transports [dobjets] dans lobscurit daprs
le bruit de la chute des objets sur la table ; et lorsquon fai
sait la lumire pendant les entr actes (sans rompre la chane
avant que la chambre net t claire), on se rendait compte
de ce qui avait t transport;
3UA plusieurs reprises, une sonnette en bronze place sur
la table fut souleve dans lair par la force mystrieuse, et
tinta bruyamment. A la demande des assistants, elle fut une
fois transporte sur le piano (contre lequel elle frappa avec
bruit) et, de l, de nouveau sur la table. On se rendait compte
de ses mouvements daprs son tintement et daprs ses coups
contre le piano et la table;
4 On avait plac derrire le mdium des chaises cannes
(en bois recourb) et inoccupes. Une delles fut, plusieurs
reprises, souleve par la force mystrieuse et place avec
bruit sur la table, au milieu des assistants, et sans accrocher
aucun deux. Sur la table, cette chaise bougeait, tombait et
se soulevait plusieurs reprises; elle se souleva dans lair de
ses quatre pieds, ce qui fut observ sur le fond clair des fe
ntres par MM. de Poggenpohl et Evreinow;
5 Une de ces mmes chaises se trouva suspendue par le

Digitized by

Gck sle

Original from
D D I M ( " C T n H I IM I V / C D C I T V

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

dossier sur lesmains jointes du mdium et de M. de Poggenpohl.


Avant le commencement de la partie de la sance durant la
quelle ce phnomne eut lieu, le ruban de toile, pass tra
vers les manches du mdium, avait t, plusieurs reprises,
fortement enroul autour du poignet de M. de Poggenpohl
(comme cela a t dit plus haut) et il resta dans la mme
position aprs le phnomne ce dont les personnes pr
sentes sassurrent lorsque la lumire eut t allume;
6 A la demande des assistants la force mystrieuse arrta,
plusieurs reprises, le jeu de la boite musique place sur
la table autour de laquelle on tait assis; aprs quoi la bote
jouait de nouveau;
7 Plusieurs feuilles de papier blanc, remplaces ensuite
par une seule, marque, et un crayon avaient t places sur
la table. La force mystrieuse y touchait, froissait le
papier, le jeta sur les genoux de M. Schilkine ( sa de
mande) et par terre et crivait dessus avec le crayon. Tout le
monde entendait distinctement le crayon courir sur le papier
en pressant fortement dessus, mettre avec bruit un point
la fin de ce qui avait t crit; aprs quoi, le crayon tait jet
sur la table. Cette criture se produisit beaucoup de fois. La
premire fois, deux mots : Amasis, Sambor furent crits
sur le revers de la photographie apparue on ne sait d'o, dont
il a t question plus haut. Cette fois aussi, on entendit le
bruit de lcriture. Les autres fois, le mme nom (?) fut crit de
nouveau, et, lorsque lon eut dcid, durant le souper, de se
rassembler de nouveau le mardi suivant, il fut crit autant
quon pouvait le comprendre quune matrialisation com
plte aurait lieu mardi. Lcriture tait trs nette et claire ;
mais les mots taient souvent crits lun sur lautre et
senchevtraient;
8 MM. de Poggenpohl et Petrovo-Solovovo et les personnes
assises ct du premier : M. A. Evreinow dabord, M. I. Lo.
ris-Melikow ensuite, et ct du second M. A. Bournaschow, ressentirent, plusieurs reprises, au courant del
sance, les attouchements dune main mystrieuse qui les
tirait par les vtements, leur touchait les mains et toucha le
visage de MM. Petrovo-Solovovo et Bournaschow, la de-

Digitized by

Go<. sle

Original from
O D IM C C T n iU

I i m u r n r i T v

DOCUMENTS ORIGINAUX.

283

mande de ces derniers. Les personnes en question affirment


positivement que ce quelque chose qui les touchait faisait
limpression tout fait nette dune main humaine, absolu
ment vivante et assez chaude ;
9 Une fois, la force mystrieuse dfit le nud du ruban
de toile au poignet de M. de Poggenpohl; une autre fois, elle
attacha un nud (mais non un nud de trois dimensions)
sur un cordon dont les bouts avaient t fixs avec des ca
chets une carte de visite, en vue dy obtenir peut-tre un
nud la Zllner Cette carte fut arrache avec force de
la main droite de M. Petrovo-Solovovo et de la main gauche
de M. A. Bournaschow, et ce dernier ressentit trs clairement
le contact de doigts. Les assistants demandrent quun nud
ft attach sur ce cordon, et il fut dit, par coups frapps sur la
table, que cela serait fait, et, plus tard, que cela tait dj
fait; mais lorsque, cette partie de la sance termine, la
chambre eut t claire, on se rappela que le caractre du
nud quon dsirait obtenir navait pas t mentionn dans
la demande adresse la force mystrieuse.
Le portefeuilles de M. Petrovo-Solovovo fut, sans quil sen
ft aperu, retir de la poche droite intrieure de sa redin
gote et se trouva ensuite sur la table;
10 A deux reprises la force mystrieuse tira des sons du
piano. La premire fois, cela eut lieu alors que le couvercle
du clavier tait ouvert. La seconde fois, les sons se firent
entendre aprs que le couvercle du clavier du piano eut t
ferm clef durant un des entractes, la clef restant sur la
table au milieu des assistants. Dabord la force mystrieuse
commena jouer une mlodie quelconque sur les notes
hautes et prit deux ou trois fois des trilles; ensuite des ac
cords sur les notes basses se tirent entendre simultanment
avec cette mlodie et, alors que le piano jouait, la bote
musique place sur la table se mita jouer aussi. Tout le ph
nomne dura pendant quelques minutes. Lorsque cette par
tie de la sance fut termine, les assistants sassurrent que
le clavier tait toujours ferm clef, laquelle tait toujours
sur la table. Sur le couvercle suprieur du piano (donnant
directement accs aux cordes) il se trouvait beaucoup dobjets

Digitized by

Google

Original ftom
DDIM rCTrtM

I IRIIWEDCITV

284

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

divers et il naurait pu tre ouvert sans que ces objets tom


bassent terre;
11u Durant tous les phnomnes qui ont t dcrits, le
mdium tait apparemment plong dans une trance profonde
et tait trs tranquille comparativement la plupart de ses
sances; les phnomnes ntaient accompagns daucun
remue-mnage . Ses mains et ses pieds, comme cela a t
dit plus haut, taient tout le temps contrls par ses voisins.
Une partie du temps sa tte tait couche sur lpaule de
M. Petrovo-Solovovo, ou se trouvait en contact avec lui
dune autre faon, entre autres lors de lcriture et des
mouvements dobjets sur la table. MM. de Poggenpohl, LorisMelikow et en partie Schilkine, grce la position de leurs
places dans la chane vis--vis des fentres, pouvaient voir
les contours de certains objets sur la table et en observer
directement les mouvements. MM.de Poggenpohl et LorisMelikow virent plusieurs reprises quelque chose de long,
de noir et de mince se dtacher du mdium pendant les
phnomnes et se tendre vers les objets;
12 Pendant un des entractes, avant que le mdium eut
quitt la chambre et aprs une des parties les plus russies de
la sance, les assistants lui demandrent de se laisser fouiller.
M. Sambor fut dshabill presque totalement et ses vtements
examins de la plus minutieuse faon. Cet examen eut pour
rsultat de convaincre les assistants que le mdium navait
sa disposition aucun instrument, surtout un instrument
dont les dimensions lui auraient permis de soulever dans
lair des chaises entires et de transporter des objets tels
quune assez grande lanterne et des cahiers de notes. En ou
tre, on lit spcialement attention aux chaussures du mdium :
elles taient boutons, de sorte quil et positivement t
impossible de les enlever, puis de les remettre pendant la
sance sans que cela ft remarqu l. On nobserva galement
aucun arrangement particulier des semelles.
1. Dcidment tout semblait concourir rendre cette sance particu
lirement convaincante, car en gnral, et|surtout les premires annes,
Sambor portait des chaussures dune autre espce et pouvant s'enlever
plus facilement.
M. P.-S.

Original from
D DIM f-CTnM

I IMIWCDCITV

285

DOCUMENTS ORIGINAUX.

Le procs-verbal relve ensuite que Sambor ne pouvait


daucune faon sattendre tre fouill, car cela ne se prati
quait pas dhabitude. Ce procs-verbal est sign de toutes
les personnes prsentes, dont trois ont ajout, en plus, des
dtails supplmentaires.
M. de Poggenpohl dit tre pleinement persuad avoir
tout le temps contrl la main gauche et le pied gauche du
mdium, avec lesquels ce dernier ne pouvait dcidment
pas produire les phnomnes dcrits dans ce procs-verbal .
Pour ce qui est de la chaise, elle sest enfile sur son bras,
dit-il, sans que sa main et celle du mdium eussent t spa
res et cela sest pass dans un calme parfait.
M. Loris-Melikow, le plus sceptique de la compagnie, relve
diverses circonstances qui lui paraissent videmment sus
pectes, quoiquil ne le dise pas en toutes lettres. La feuille de
papier projete sur les genoux de M. Schilkine ( 7 du pro
cs-verbal) la t, dit-il, parce que la chaise (transporte sur
la table) sur laquelle la feuille se trouvait a t souleve du
ct du mdium. Divers sons, tant sur la table que prs du
piano, lui font apparemment croire que lorsque le piano a
jou, cest quil avait t ouvert laide de la clef qui se trou
vait sur la table. Cela est possible en effet (voir plus loin le
compte rendu de la sance suivante); mais il peut ne pas sen
suivre ncessairement que ce soit le mdium qui ait ouvert
le piano. Des doigts, dit toujours M. L.-M... ont tch de
dtacher le bout du ruban de toile que M. L. M... avait, un
moment donn, attach son poignet gauche; puis le ruban
a t fortement tir dans la direction du mdium. Enfin,
parmi les attouchements ressentis par M. L.-M..., il y en
avait de produits avec un objet mtallique1. On le voit, tout
cela nest pas bien concluant.
Enfin, jai cru devoir ajouter quelques mots au procs-ver
bal pour certifier que, de mon ct du moins, le contrle
avait t parfait; que javais tenu la main du mdium sur son
genou ou sur l e nien dans le sens strict du mot; que je
navais cess de contrler son pied droit (sauf peut-tre la
1. J'ai aussi prouv des contacts ayant ce caractre.
M. P.-S.

Digitized by

Gck sle

Original from
D D lklC C TO U

I IM IVCRCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

toute premire partie de la sance o lapparition de la


pomme de cdre fut le seul phnomne)'; enfin, que nombre
de fois, alors que le crayon crivait sur la table, que la son
nette volait dans lair, que la bote musique jouait et sar
rtait sur commande, quune chaise tait place sur la table,
la tte du mdium sappuyait contre la mienne.
Contrairement ce qui se passait avec lui dhabitude, il
stait tenu si tranquille, cette sance si remarquable, que
je croyais pouvoir certifier que sa chaise navait boug dune
manire apprciable ni en avant ni en arrire ni de ct.
Sance du

13 m ai 1 9 0 2 .

(Rbus, 1902, N 27.)

La sance eut lieu dans la mme chambre, les assistants


tant les mmes (la comtesse M. M.-P. tait, en outre, prsente
aux deux dernires parties de la sance). Comme on avait
dcouvert que le verrou den haut et celui den bas de lune
des moitis de la porte ( deux battants) qui donne dans le
salon se fermaient mal1, cette porte avait t rpare. Lautre
porte donnant dans lantichambre tait reste non seulement
ferme cl, mais scelle durant toute la sance. Avant le
commencement de la dernire partie [de la sance], des
cachets furent galement apposs sur la porte donnant dans
le salon; elle tait du reste constamment ferme cl.
Le mdium tait contrl par les personnes suivantes :
dabord M. de Poggenpohl ( sa gauche) et moi-mme ( sa
droite), ensuite MM. D. Scliilkine et de Poggenpohl2, puis
MM. Schilkine et Bournaschovv, finalement M. N. de Poggen
pohl et moi-mme de nouveau. M. Sambor occupait la mme
place qu la sance du 7 mai, mais lors de la dernire partie
de la sance il sassit le dos tourn la porte donnant dans
le salon et le rideau fut baiss derrire lui. On faisait chaque
fois passer travers les manches de la redingote de Sambor
1. Je certifie que cette circonstance ne peut en aucune faon enlever
de leur valeur aux phnomnes observs la sance prcdente.
M. P.-S.
2. C'est dans ces conditions queurent lieu presque tous les phnomnes.
M. P.-S.

Digitized by

G oie
c k

Original from
DDIW rCTH W

I IWIWCDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

287

et de ses voisins, pour le cas o des chaises senfileraient


[sur leurs bras], un ruban de toile dont les bouts taient
tenus par dautres personnes.
Etant voisin du mdium je contrlais tout le temps so n
pied droit de mon pied gauche ; quant sa main, je la tenais
(au sens littral du mot) sur son genou. En outre M. Sambor
appuyait plusieurs reprises sa tte contre la mienne ou
contre mon paule, et cest dans ces conditions que je res
sentis le contact des doigts dune main qui me tirrent les
cheveux durant la dernire partie de la 'sance et quau
commencement une sonnette place sur la table, au milieu
du cercle, tintait dans lair et que le crayon crivait.
La sance du 13 mai, tout en tant moins riche en phno
mnes que la prcdente, tait tout de mme trs intressante.
Les apports cas dapparition dans la chambre o avait
lieu la sance dobjets qui, autant quon pouvait en juger, ne
se trouvaient prcdemment ni dans cette chambre ni dans'
notre logement en furent un des traits caractristiques. On
peut ranger dans la premire catgorie lapparition diff
rents moments sur la table, au milieu du cercle, dun petit
verre en argent et dune tasse en porcelaine dont la place est
gnralement au salon; dans la seconde, celle dune monnaie
persane en cuivre, semblable celle qui tait apparue la
sance du 7 mai et dune monnaie du Hanovre de 1837 '.
Tout ce quon peut dire de ces apports, cest que ni au
moment mme de leur apparition ni avant on ne remarqua
rien de suspect dans la conduite du mdium; mais si on
prend en considration le fait que Sambor ne fut pas fouill
la sance du 13 mai et quen outre dans les intervalles des
diffrentes parties de la sance les assistants passaient dans
ce mme salon o le verre et la tasse mentionns plus haut
se trouvent en gnral, il est vident que par eux-mmes ces
apports sont absolument dpourvus de tout caractre probant
et nacquirent quelque importance que rattachs dautres
faits plus difficilement explicables 2.
1. Et d'un petit uf de Pques peint, ruban.
M. P.-S.
2. Ces mmes observations sappliquent la sance du 7 mai,
Sambor nayant t fouill quaprs les apports dobjets.

Digitized by

Goi oie

Original from
D BIM rCTnM

I IMIWEBCITV

288

ANNALES DES SCIENCES TSYCUIQUES.

Au nombre de ces faits sont :


1 Le tintement plusieurs reprises, dans lair, de la
sonnette.
2 L criture directe sur la couverture d'un cahier de
notes plac sur la table et s u r l a s u r f a c e dune enveloppe
cachete apporte par lun des assistants. Les phrases crites
dans le premier cas se rapportaient, ce quil parat, la
faon de conduire la sance; mais l, plus encore qu la sance
du 7 mai, les lignes senchevtraient lune dans lautre, de
telle faon quil tait impossible de dchiffrer ce qui avait
t crit.
Dans le second cas, le prnom de la personne qui-avait
apport lenveloppe fut crit trois fois et son profil [trs res
semblant. M. P.-S.] dessin.
Des expriences dcriture dans une bouteille en verre
cachete et dans un coffret en fer ferm clef ne russirent
point. Les deux objets furent jets parterre et la bouteille se
brisa.
3 Des cahiers de notes placs sur le couvercle suprieur
du piano et assez loin du mdium pour quil ft impossible
ce dernier de les atteindre laide des dents taient trans
ports sur la table au milieu de la chane. Une balalaka
[espce de guitare], denfant pose sur le couvercle inf
rieur du piano fut galement transporte sur la table et joua,
cesl--dirc la manivelle fixe dessus tourna. 11 me semble
que lors de ce phnomne la tte du mdium sappuyait ga
lement sur mon paule, mais je ne puis men porter garant.
4 Des attouchements dune main furent ressentis plusieurs
fois par moi-mme entre autres.
Durant la dernire partie de la sance, la seule o la
lumire tait assez forte pour quon pt distinguer la surface
de la table et les silhouettes des assistants (le reste du temps,
lobscurit tait presque complte), alors que jtais assis la
droite de Sambor jprouvai des contacts de caractre diff
rent travers le rideau qui tait suspendu derrire lui et le
recouvrait de temps en temps. Plusieurs des assistants ont
dclar avoir vu le mdium me pousser avec la tte. Tout en
nen doutant pas, je dois cependant indiquer que jai ressenti

Digitized by

Gck oie

Original from
D D IM rCX nM

I IklIVEDCITV

289

DOCUMENTS ORIGINAUX.

en mme temps des attouchements ayant le caractre dune


main humaine, entre autres alors justement que Sambor
sappuyait avec la tte contre mon paule.
5 La veille de la sance, javais reu en cadeau une chane
de montre. Un anneau est fix lun des bouts de cette chane
et un petit uf se trouve sur cet anneau. Sambor voyait cette
chane pour la premire fois ; en outre, je lavais mise de telle
faon que les deux bouts en taient cachs dans les deux
poches du gilet. Il est donc trs probable quavant lincident
qui va tre dcrit Sambor navait mme pas vu le petit uf
en question.
Pendant une des parties de la sance, on entendit dans
lobscurit le bruit de la chute dun petit objet. Lorsquon
eut fait la lumire il se trouva que cet objet tait prcisment
le petit uf. Il faut ajouter quil est mis sur lanneau de telle
faon quil est difficile de lenlever dune main, mme la
lumire; cependant dans le cas prsent cela avait t fait
(apparemment) dans lobscurit et dune manire tout fait
inaperue:.
Il ny eut pas de chaise suspendue au bras [du mdium] la
sance du 13 mai, pas plus que le piano ne joua; cependant;
daprs certains indices on avait tent den approcher et des
tentatives furent apparemment faites pour jeter terre les
objets qui se trouvaient sur le couvercle den haut, mais ce fut
sans succs. Le piano avait t ferm clef ds le commen
cement et la clef mise dans un coffre-fort qui se trouvait dans
une autre chambre.
Il faut encore noter lapparition sur la table, au milieu de la
chane, dune petite bote en mtal qui se trouvait jusque-l
sur une tablette fixe au mur une distance assez grande
du mdium pour quil lui fut absolument impossible de
latteindre de lendroit o il se tenait assis. Il reste ajouter
I. Javais cependant prouv, avant cet incident, des contacts assez
prolongs la poitrine, contacts dun caractre indfini; mais je ne les
interprtai pas alors comme une tentative de faire quelque chose avec
la chane. Je dois ajouter que cette chane navait pas t passe tra
vers une des ouvertures du gilet, de sorte quen gnral elle aurait pu,
tre enleve, puis remise sans que je leusse remarqu.
M. P. S.
SCIENCES PSYCHIQUES.

Digitized

b>G o o s l c

XII. 1902.

19

Original from
DDIM rCTflM

I IMIWCDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

que la position de la bote avant la sance navait pas t re


marque; cest pourquoi ce qui a t dit plus haut sur les
apports peut sappliquera ce cas. On constata, le lendemain
malin, que les pices de monnaie qui se trouvaient dans la
bote taient rpandues par terre; une delles tait sur le re
bord de la chemine et une autre sur le piano, une distance
de plusieurs archines lune de lautre.
Lattitude du mdium la sance du 13 mai avait t en
gnral trs calme...
M. P e t r o v o - S o lo v o v o .
Mai.

Approuv : W. A r g o u tin s k y , A. E v r e in o w , N. d e P o g g e n p o u l,
D. S c iiilk in e , B o u r n a s c h o w , B . P e t r o v o - S o lo v o v o ,
I. L o r is - M e lik o w .

[Des deux observations qui lui taient personnelles ajou


tes par M. Loris-Melikow ce compte-rendu je nen retiens
quune quil reconnat du reste lui-mme pouvoir manquer
dimportance savoir : lorsqueleruban detoile eutt pass
travers les manches de la redingote deSambor et avant que
jeusse eu le temps de le passer -travers ma manche gauche,
Sambor en retira un bout d peu prs un mtre de long de sa
manche droite et le fourra dans sa poche]1.
Telles ont t ces deux sances qui nous ont laiss tous,
lapremire surtout, une impression ineffaable. Le fait est que
le compte-rendu qui en a t fait (par M. Schilkine en majeure
partie),quelque excellent quil soit, nen donne pas une impres
sion suffisante. Les phnomnes taient du reste si abondants
quil et t bien difficile de les dcrire tous. A un certain
moment on avait bien limpression quen continuant encore
on pourrait obtenir des rsultats vritablement fantastiques.
Mais il tait dj trs tard et nous mmes fin la sance peuttre prmaturment.
Si nous avions su que ctait lavant-dernire 1...
A propos des attouchements de mains, dont quelques-uns
1. Je doute que Sambor lait fait chaque fois.

Digitized by

Google

M. P.-S.

Original from
DD I W r C T O M

I IMIWCDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

291

trs nets et ayant indubitablement un caractre h u m a i n , que j ai


ressentis maintes reprises aux deux sances en question, je
puis faire une remarque curieuse et instructive qui montrera
quel point il faut se garder, dans ce domaine, de conclusions
ngatives prmatures et mme de celles qui nen ont pas
lair. Ainsi avant la date du 7 mai 1902 javais dj assist
plus de 100 sances avec Sambor, et une seulement1 il
mavait t donn de ressentir des contacts venant, nen pas
douter, dune main matrialise ou prtendue telle. Ctait
cette merveilleuse sance chez M. Borton (B-n) que jai d
crite en quelques mots dans le N 6 des A n n a l e s de 1899.
Malheureusement celte sance-l se trouvait tre comme
exprs peu prs la seule o on pouvait r a i s o n n a b l e m e n t sup
poser laprsence dun c o m p r e en dehors du cercle quoi
que je sois loin den tre sr. Concidence fcheuse ! me suisje dit quelquefois. Cette sance chez M. Borton avait eu lieu
au commencement de 1899. Il ma fallu attendre prs de trois
ans et passer par prs de 60 sances pour prouver une
sensation analogue et dans des conditions bien meilleures,
puisque toute ide de comprage devait tre cetle fois consi
dre comme rigoureusement exclue.
Ce petit fait est instructif.
Pour en revenir au procs-verbal de la sance du 7 mai
quelque consciencieux et quelque long quil soit je doute
fort quil entrane la conviction des lecteurs sceptiques. Et
ce sera justice. Il faut avoir assist soi-mme des faits pa
reils pour y croire. Et encore!...
Cest ainsi quon peut nous demander et avec un sem
blant de raison sur quoi nous nous basons pour croire que
1. A deux au plus (voir Annales 1899, n 6. p. 333, lignes 31-32); et
encore quoique le contact que je ressentis alors semblt bien produit
par des doigts d'une main, il avait un caractre bien fugace ; en plus, je
ntais pas assez sr de lautre voisin du mdium. Je n'ai jamais vu (au
moins nettement vu) de mains matrialises avec Sambor. Dautres
ont t plus heureux. M. Mstislavsky (pseudonyme dun officier que
je connais) dit avoir vu, une sance de Sambor, quelque chose qui res
semblait un bras denfant, mince et de couleur brune, se terminant
par un poing, sortir du ct gauche du mdium et frapper par deux fois
sur la main gauche du contrleur de gauche (qui vit galement ce quel
que chose )jointe celle deM. Mstislavsky [Rbus, 1901. n" 49, p. 440.)

Digitized by

Google

Original from
D D IM rCTnM

IIM IW CDCITV

292

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

les mains de Sambor ntaient pour rien dansles phnomnes ?


Cest, mon avis, la seule objection r a i s o n n a b l e quon puisse
nous faire. Car je me refuse discuter srieusement lhypo
thse dune action des pieds ' ou de la tte de Sambor. Ses
mains seules pouvaient tre en cause.
Ma rponse sera dabord dun ordre gnral. Et ce sera
celle-ci: jai t voisin de Sambor un nombre incalculable de
fois. Un trs grand nombre de mes amis et connaissances
lont galement tenu. Que les sances fussent bonnes ou
mauvaises, le contrle des mains na presque jamais vari :
il tait toujours bon, le plus souvent parfait. Jamais, au
grand jamais, je nai remarqu quoi que ce ft qui ressemblt
une tentative de substitution dune main lautre. Jamais,
je crois, je nai entendu un rcit de premire main tendant
faire croire que pareilles tentatives eussent t remarques
(quant aux tmoignages de deuxime ou de troisime main,
on me permettra de ne pas my arrter). Quelquefois le m
dium se dbattait, tchait darracher sa main de celle du
contrleur mais ctait tout.
Et notez que Sambor nest pas le seul mdium avec qui j ai
expriment. Il mest arriv, moi aussi, de contrler Eusapia : eh bien? j'ai vu de suite quel point ce contrle-l tait
diffrent de celui auquel Sambor mavait habitu 1
Sambor aurait-il vraiment pu nous faire tenir, M. dePoggenpohl et moi (ou M. dePoggenpohl et M. Schilkine vi
demment) une seule de ses mains, alors que le r u b a n d e t o i l e
aurait dans certains cas du moins rendu impossibles
les mouvements tant soit peu accentus de son autre bras
sans veiller lattention d'un de nous ? alors que j ai moimme, au cours de la sance du 13 mai, vrifi plusieurs fois
laide dune de mes mains la position des mains jointes de
M.de Poggenpohl et de Sambor (je lai fait, entre autres, alors
que je contrlais le mdium de lautre ct) ? alors qu plu
sieurs reprises, les phnomnes commenaient immdiate
ment aprs que la lumire avait t teinte ?alors que pas une
1. Non pas que je croie maintenant le contrle des pieds par les pieds
(chausss) bien efficace en gnral, moins quune attention particu
lire ny soit consacre par les voisins du mdium.

Digitized by

Gcx oie

Original from
D B IU rC TO M

I IWIVCDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

293

fois durant ces longues heures la main de M. de Poggenpohl


ne stait rencontre avec la mienne, ce qui aurait t bien
difficile viter la longue si nous avions tenu tout le temps
la mme main?
Et pourtant je suis prt reconnatre que pour des exp
riences de ce genre il serait dsirable de procder de telle sorte
que lauthenticit des phnomnes ne dpendit pas de la con
viction seule de deux personnes quelles nont pas tenu la mme
main du mdium. Plus les rsultats obtenus sont frappants,
plus nous sommes en droit dexiger pour les expriences
un contrle particulirement rigoureux, sans pour cela faire
violence aux conditions que semble exiger la production des
phnomnes.
Si la dplorable mort de Sambor navait mis fin tous pro
jets de ce genre, j aurais peut-tre propos dadopter pour la
prochaine srie de sances un des moyens de contrle sui
vants, sur lesquels je serais heureux de connatre lavis des
personnes comptentes en ces matires :
1 Pour le cas o la lumire du moins une lumire
d i g n e d e ce n o m serait absolument dfavorable la produc
tion des phnomnes1, ne pourrait-on pas mettre la vrifica
tion de la position des mains du mdium la porte de tous
les assistants, en fixant ses manches des bandes de carton
ou de toile enduites dune matire lumineuse quelconque ?
On pourrait appliquer ces mmes bandes lumineuses aux
jambes du mdium 2.
2 Afin dtre toujours mme de distinguer la main
droite du mdium de sa main gauche ne pourrait-on pas, par
exemple, mettre un gant lune delles ?
1. C'est dcidment mon exprience avec Sambor, quoique d'autres
observateurs paraissent avoir t plus heureux. Mme quand quelque
chose se produisait ses sances une certaine lumire (ce qui tait trs
rare), cette lumire tait presque toujours notoirement insuffisante pour
bien observer. (Je le rpte, ce nest l que mon exprience.) En fin de
compte javais fini par renoncer avoir avec lui des lig/it sances.
2. Cest ce que nous avons fait, lhiver dernier, pour un mdium polo
nais, Jan Guzik (Janek), venu Saint-Ptersbourg. Lapposition de ces
bandes lumineuses ses jambes a t suffisante pour mettre fin des
u matrialisations d'un caractre particulier et trs rudimentaire qui
se produisaient ses sances...

Digitized by

Gck sle

Original from
DDIM CCTriU

I IMIV/EBCITV

294

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

3 Enfin, ne serait-il pas possible, sans nuire aux phno


mnes, de remplacer les deux contrleurs du mdium par un
seul, lui tenant lui-mme les deux mains, les autres assis
tants formant la chane entre eux?...
On pourra mobjecter : Mais pourquoi navez-vous pas
essay de tout cela vous-mme au cours de vos cent et
quelques sances?
Je rpondrai cela tout dabord que jtais loin davoir la
directionde toutes ces sances. Laplupart delles ont d avoir
lieu dans le cercle du gnral B... convaincu lui-mme de la
ralit des phnomnes mdianimiques, ainsi que beaucoup
des personnes qui prenaient part aux expriences. Le dsir
de 11e pas paratre importun, de ne pas froisser telle ou telle
des personnes prsentes en semblant mettre en doute leffi
cacit de son contrle, etc., ont pu me gner quelquefois.
Dautres fois ctait le mdium lui-mme que je ne voulais
pas froisser '. Je ne veux pas affirmer que je naurais pas d
montrer parfois plus de sans-gne, au contraire ! mais je de
mande quon considre les raisons numres plus haut
comme des circonstances attnuantes.
Je me sentais les coudes beaucoup plus franches dans le
cercle que je formai en fvrier 1900, avec le concours de
M. Schilkine. En communion dides presque parfaite avec
lui sur tous les points, je pouvais, plus mon aise, modeler
les expriences. Et, cette anne, ctait mieux encore. Et
cela aurait march de mieux en mieux sans la mort de
Sambor...
Mais il y avait encore une autre raison. On peut recourir
des moyens de contrle nouveaux quand on 'a quelque chose
contrler or, ce quelque chose manquait trs souvent
tout fait. A quoi nous aurait servi de prendre avec Sambor
1. Nempche que celles de ces sances qui ont eu lieu chez le gn
ral B... mont laiss le meilleur souvenir, mme lorsque rien ne sy passait.
Laccueil plein de cordialit du matre de la maison, l'intrt de sa con
versation, sa constante bonne humeur, lanimation pleine d'entrain qui
ne manquait jamais de rgner pendant le souper qui suivait la sance,
contribuaient singulirement lattrait de ces soires. Jignore si ces
lignes tomberont jamais sous les yeux du gnral B... ; mais qui me laisse,
en tout cas, lui dire toute la reconnaissance que je lui porte et toute la
respectueuse amiti que je ressens pour lui.

Digitized by

Google

Original from
D BIM rCTO M

I IM IOCDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

295

des prcautions spciales, alors que, trs frquemment, il ne


se produisait absolument rien aprs quatre ou cinq heures
dattente mme dans les conditions ordinaires ?
En valuant t05 le nombre de mes sances avec Sambor
il y en a eu pour sr 50 ou 55 ' a b s o l u m e n t nulles, soit la
moiti; mettons 50, quoiquil y en et eu plus.
Sur les 55 autres, il y en a eu bien 25 ou 30 o il sest pass
trs peu de choses. Sur les 30 ou 25 qui restent, il y a plu
sieurs sances russies consacres aux chaises o trs sou
vent rien dautre ne se passait, et quelques-unes qui ont eu
lieu dans les locaux du Cercle spiritique de Saint-Ptersbourg,
o javais les coudes moins franches, certes, que chez le
gnral B... Ori voit quil ne reste pas grandchose... Et, pour
tant, je suis loin dtre compltement innocent en la matire;
je nai pas profit de toutes les occasions ! M e d c u l p . Oui,
sans doute...
Ces sances, totalement ou presque totalement nulles,
venaient quelquefois par sries, et alors leffet tait vritable
ment dcourageant. Si cest l un bon mdium, que doivent
donc tre les mauvais? me suis-je quelquefois demand. La
plupart des sances du cercle du gnral B ... taient de ce
genre-l, tel point que jen tais venu regarder lexcellent
souper qui clturait la sance comme la partie la plus agrable,
et la plus intressante de la soire. Et les s i t t i n g s de Sambor
ntaient pas, je le rpte, comme celles de Mrs. Corner, ne
Cook, qui vous matrialise et vous dmatrialise deux es
prits , lun visible, lautre seulement parlant, entrois quarts
dheure ou mme moins. Avec Sambor, on en avait pour son
argent. On se runissait vers les 8 heures et demie, on com
menait 9, et on finissait 1 heure et demie, 2 heures,
quelquefois mme plus tard.
Comment expliquer cette maigreur relative des rsultats ?
Elle tenait dabord, peut-tre, au trs grand nombre de
sances que Sambor donnait durant lhiver, spuisant
y consacrer presque toutes ses nuits. Et cela, chaque hiver,
depuis celui de 1897-1898 ! Je crois aussi que je nai pas t
trs heureux au point de vue de la composition de mon cercle
habituel, celui du gnral B... Pour le charme personnel de

Original from
D D I M r C T n M

IIM I\/C D C IT V

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

quelques-uns de ses membres, pour leur incroyable patience,


pour le srieux de leur attitude, ce cercle aurait rendu
des points n'importe quel autre; mais comme je l'ai
dj dit ailleurs il devait se trouver dans lorganisme
dun de ses membres ou de la plupart dentre eux des l
ments insaisissables et impondrables qui exeraient une
influence ngative sur les manifestations (A n n a l e s , 1899,
n 6, p. 324). Car, je crois qu'avec Sambor, plus encore peuttre quavec un autre mdium, les rsultats dpendaient
beaucoup de la composition du cercle.
Au point de vue sceptique, ce rsultat ngatif dun trs
grand nombre des sances de Sambor ne sera pas, je crois,
trs facile expliquer.
Quune sance nulle puisse rendre quelquefois plus mys
trieux encore les pseudo-phnomnes dun faux mdium, je
ne le nie certes pas. Mais alors il y en aura une sur quatre,
sur trois, sur deux. Il ny en aura pas neuf sur douze (voir
au commencement de cette tude) ou mme dix sur dix *,
surtout quand chaque sance dure trois, quatre ou cinq
heures.
Mais, me demandera-t-on, la rigueur du contrle ntait-elle
pour rien dans les diffrences des rsultats? A cela je ne r
pondrai que ceci : mes deux meilleures sances, celles du
7 et du 13 mai 1902, les conditions de contrle taient aussi
premire vue, du moins particulirementbonnes. Cela
me dispense de continuer.
Je me rappelle, dans un ordre de faits un peu diffrent,
un curieux incident. A une sance chez le gnral B., en
1900, si jai bonne mmoire (le mdium tant par exception
assis en libert derrire un rideau), nous avons entendu pen
dant quelques instants la voix du soi-disant Friedrich2 . Le
lecteur sait que je suis trs sceptique sur le chapitre de ces
1. Exprience de M. le gnral P. dans le *< cercle de feu M. RakoussaSoustchevsky, un spirite trs convaincu, par parenthse.
2. Voir, sur lapparition de Friedrich MM. de S-n et Boujinsky, le
n" 1 des Annales de 1900. La remarque que jai ajoute mon article,
alors que les preuves en taient dj prtes, la page 17, est incomplte
(je lai, du reste, complte dans une lettre adresse au <>Light ) ; j'au
rais d dire que la disposition des chambres de l'appartement de M. Bon-

Digitized by

G ck sle

Original from
D D lklCCTO M

I IWIVCDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

297

voix directes (A n n a l e s , 1899, n 6, p. 336). Et, cependant,


cette fois je fus impressionn parce que j entendis. Cette voix
forte, brve et saccade ne me semblait pas du tout rappeler
celle du mdium. Cela pouvait passer juste raison pour une
assez bonne performance , surtout en comparaison avec le
chuchotement passablement suspect quelquefois plus que
suspect d Olia .
Eh bien ! cest la seule et unique fois que j ai entendu par
ler Friedrich ...
Comdie encore que tout cela, m'objectera-t-on. Soit;
mais alors il faut bien le dire : Sambor tait un comdien
consomm .
Parlait-on devant lui de La Rothe, laquelle, parat-il, on
ne tient pas les mains du tout pendant les apports (?!)
ou dEusapia, qui on les tient mal, Sambor sen tonnait et
demandait pourquoi les spirites le tolraient.
Et il tait certes dans le droit de sen tonner, lui qui se
laissait tenir les mains de la faon la plus satisfaisante.
teignait-on un peu trop tt la bougie au moment de for
mer la chane, non seulement Sambor ne sopposait pas
ce quon la rallumt, mais je crois bien quil lui arrivait
lui-mme dappeler l-dessus, le premier, lattention des
assistants .2
Lui demandait-on au cours dune sance particulirement
jinsky permettait facilement d'introduire un complice du dehors, la clef
ayant t laisse sur la porte dentre. Cette observation faite, je dois
ajouter que rien ne prouve que le rle de 1 esprit ait t jou la
sance en question par un tre humain en chair et en os. Aprs un
intervalle assez long, Friedrich se serait de nouveau matrialis ce
printemps. Les dtails me manquent encore ; mais, daprs ce qui mest
revenu ce sujet au moment o j cris ces lianes, si l'un de ces cas d'ap
parition de Friedrich parat suspect, lautre peut avoir t remar
quable. Je ne puis en dire plus en ce moment.
1. Les incidents suivants me sont personnels; peut-tre ne faut-il pas
trop les gnraliser de crainte de tomber dans lexagration ; peut-tre
Sambor na-t-il pas donn toujours et partout les mmes facilits aux
observateurs. Je crois cependant que tous ceux qui ont expriment avec
Sambor un temps suffisamment long seront de mon avis. Pour ce qui est
de moi, je lui garde une reconnaissance sincre de son attitude mon
gard comme exprimentateur. Je serais un ingrat si je ne le proclamais
hautement.
2. Nempche quil se trouve des gens pour mettre les phnomnes

Digitized by G

o o g l e

Original from
d d i h c c t o u

ih ii

c d c i t v

298

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

bonne celle du 7 mai 1902 de se laisser fouiller, Sambor


se dvtissait en un clin dil de la meilleure grce du monde.
Je pourrais citer encore des incidents analogues.
Une des originalits de Sambor, ctait la faon dont il par
lait des spirites. 11 sen moquait souvent des fanatiques, du
moinsracontant sur leur compte des histoires burlesques.
Il naffichait pas toujours, du reste, un respect exagr pour
ses esprits eux-mmes. Il est juste dajouter que les scep
tiques outrance avaient aussi souvent une bonne part de
ses quolibets ou mme de son indignation. Cette indigna
tion tait-elle justifie? Je crois quelle pouvait ltre d a n s c e r
t a i n s c a s et linfaillibilit de certains sceptiques me laisse
aussi incrdule que celle de beaucoup de croyants. Et je ne
suis pas sr, en effet, que dans leur attitude lgard de Sam
bor certains de ses adversaires naient jamais fait violence
aux rgles du bon sens ou mme de la bonne foi. (Voir,
entre autres, un incident que M. Chlopicki, de Varsovie, d
crit dans un article consacr Sambor dans la R e n u e s p i
r i t e de 1895, p. 94.)
Fait qui intressera les personnes pieuses qui mettent au
compte de lEsprit Malin les phnomnes mdianimiques,
Sambor tait, autant quon pouvait en juger, un homme
religieux, sincrement et sans aflectation. Il commenait
quelquefois ses sances par une prire, une prire dun style
assez lev, qui aurait t crite directement une sance
apparemment trs remarquable, il y a de cela quelques an
nes. Ai-je besoin dajouter que jamais un compte-rendu
nen a t publi1? Joubliais que ctait gnralement
la rgle... Dautres fois, ctaient les esprits eux-mmes
qui invitaient les assistants prier. 11 en a t ainsi, par
de chaises sur le compte d'une bougie teinte avant la formation
de la chane. A en juger par les rcits de Sambor, de bonnes gens m et
taient mme des incidents analogues profit pour glisser eux-mmes
un bras travers le dossier de la chaise avant de prendre la main du
mdium.
1. A cette mme sance, daprs ce que j'ai entendu dire, Olia >>se
serait adresse Mme M. P..., une artiste des thtres impriaux SaintPtersbourg des plus connues, lui demandant de sauver son mdium
et de lempcher de spuiser donner des sances tout le temps comme
il le faisait. A rapprocher de cela lincident suivant, dont M. de S-n,

Digitized by

G oogle

Original from
D D I M r C T r M k l I I f c l I WCD C I T V

DOCUMENTS ORIGINAUX.

299

exemple, lors de lexprience du cne dcrite plus haut,


et un des assistants a, plusieurs reprises, rcit le P a t e r .
Je ne crois pas quil ait, de sa vie, fait de mal une
mouche. Du moins, faisait-il certainement limpression dun
homme bon et incapable de nuire... Mais je maperois que
mon tude tourne lapologie et ce nest, certes, pas mon
intention. Je devrai donc dire quelques mots des dfauts de
Sambor. On laccusait quelquefois dintemprance et de cupi
dit, et je crois, quon navait pas toujours tort. Du moins, il
ne semble pas quil ait toujours men Saint-Ptersbourg,
quand il y venait de Volhynie dabord, de la province de
Kiew ensuite, pour y passer l'hiver une existence dana
chorte. Que celui-l dentre nous lui jette la premire pierre
qui... Ensuite, il ntait certainement pas particulirement
intelligent, tout en faisant indubitablement leffet dtre rus.
Enfin et cest le principal pour nous ila d lui arriver de
donner le coup de pouce ses phnomnes. Certains de
dont il a t question dans les Annales de 1900, n 1, propos de lappa
rition de Friedrich a t tmoin. Voici la lettre quil ma adresse :
M on

cher

ami,

Tu me demandes de te donner un rcit dtaill sur lpisode qui est


survenu notre dernire sance avec Sambor. Gela nest ni long, ni trop
extraordinaire vu que la voix d Olia comme tu le sais bien se
faisait entendre bien souvent dans les derniers temps. Nanmoins,
si cela peut avoir de lintrt pour ton article, je ne suis que trop
enchant dy contribuer pour ma faible part.
Nous tions cinq personnes la sance dont je veux parler (les noms
des assistants, je crois, ny sont pour rien!. Le mdium, extnu par la
multitude des sances quil avait donnes pendant lhiver, se trouvait
en transe dans le cabinet quon lui avait arrang. Deux heures envi
ron staient coules sans quon et un rsultat qui semblerait digne
dtre mentionn quand, soudain, la voix d Olia se fit entendre pour
nous dire que, malgr ses efforts, elle n'arrivait pas se manifester
daucune faon, parce que, disait-elle, le mdium tait trop fatigu.
Ensuite, sentant son souffle tout prs de mon oreille, nous lentendmes
qui disait : Dis-lui que sil continue le genre de vie quil mne, il ne
vivra pas longtemps. Dis-le-lui. Nous avons certainement fait comme
elle le dsirait, mais il faut avoir connu le caractre de Sambor pour
savoir quil nen continuerait pas moins sancer sans relche.
Voil, mon cher ami, tout ce que je puis te dire sur ma dernire
entrevue avec Sambor.
Bien toi,
W. S.-n.
Saint-Ptersbourg, 7 juillet 1902.

Digitized by

G ck oie

Original from
D D lklrX TO W

I I MI V/ CD C I T V

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

ces coups de pouce peuvent tre mis au compte de ltat


de transe dans lequel le mdium se trouvait ou tait cens
se trouver, et taient souvent dun caractre assez anodin1;
dautres pourraient se rclamer de circonstances fortement
attnuantes. Durant ces in terminables heures dattente passes
dans lobscurit, la tentation de varier un peu la monotonie
de ce passe-temps peu divertissant a d tre bien forte,
chez le pauvre Sambor. Encore quelquefois au cours des deux
ou trois derniers hivers du moins, o tant de sances ont t
nulles, compltement milles, ai-je constat bien peu de ces
coups de pouce conscients ou inconscients. Enfin, il y
a des incidents que je ne qualifierai plus d'anodins et quon
ne peut mettre sur le compte de la transe quavec beaucoup
de bonne volont, ou mme pas du tout. Je renvoie le lec
teur au rcit de la production d'un nud dans un anneau de
cuir (A n n a l e s , 1899, n 6), o le fait que le mdium nous
donna sur lorigine de lanneau des renseignements errons
(daucuns qualifieront cet adjectif deuphmisme) constitue
une circonstance trs suspecte. Puis, il y a ma seconde sance
avec Sambor, au printemps de 1894, o diffrents attouche
ments, trs distincts, semblaient avoir t produits par le
pied dchauss du mdium. Mais l, malgr des prsomp
tions trs fortes (encore ne reposaient-elles que sur le tmoi
gnage dun seul des assistants, que je crois, il est vrai, bon
observateur), la preuve absolue fait-elle peut-tre dfaut,
comme dans lhistoire de lanneau, du reste.
Pour celle-l, serait-ce une hypothse trop charitable que
de suggrer que Sambor pouvait bien ignorer lui-mme lori
gine de lanneau qui servit lexprience, et neut que le tort
de lui en attribuer une fausse lorsque la question lui eut t
pose et quil en eut ralis limportance, le phnomne lui1. Un cas o, une bote musique ( manivelle) jouant dans l'obscu
rit. un des assistants ayant avanc la tte se serait heurt celle du
mdium penche sur la boite et apparemment tournant la manivelle
laide des dents me paratrait un des moins anodins.
Je noterai en passant quil arrivait souvent Sambor de prvenir ses
voisins (surtout si ctaient des novices) qu'il ne rpondait pas de cer
tains mouvements quil pourrait faire une fois en transe et quil ne
fallait pas en tenir compte.

Digitized by

Goo

Original from
D D IkirC TC lkl IIMIWCDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

301

mme tant authentique?... Le Cercle spiritique de Varsovie


avait, je crois, remis un anneau en cuir au mdium ; peut-tre
Sambor lavait-il perdu et remplac par un autre sans penser
mal?... Tout cela est certainement invraisemblable, mais
non, je crois, absolument impossible.
Y a-t-il eu dautres cas aussi mauvais, cas qui ne me
seraient plus personnels? La chose est possible, encore que
je nen sois pas sr ; en tout cas, je nai pas de renseignements
prcis l-dessus. De toute faon ces cas, s i l s e x i s t a i e n t , me
paratraient bien peu nombreux compars au nombre immense
des sances donnes par Sambor de 189 4 190-2 b
Enfin, il y a certains incidents, plutt certaines particula
rits, qui peuvent paratre bon droit quelque peu suspects
sans que pour cela il y ait preuve de fraude ; ainsi, la nonrussite aprs une srie de sances de certaines expriences
spciales semblables dautres ayant prcdemment russi,
mais prsentant un ct dfectueux quelconque (ct dfec
tueux le plus souvent, il est vrai, parla faute des exprimen
tateurs eux-mmes).
Devrais-je en bonne justice mettre certains cas de mat
rialisation dans la mme catgorie je veux parler des
apparitions de Friedrich ? Il est certain que lhypothse
dun comprage ne semble pas pouvoir tre exclue dans le
cas dcrit dans les A n n a l e s de 1900, n 1 ; et quun second cas,
auquel je faisais brivement allusion plus haut (p. 297,
note) et dont \& R b u s A n 1-14 septembre 1902 a depuispubli
1. Un incident qui sest pass une sance de Sambor Kiew, en oc
tobre 1894 dont plusieurs des assistants avaient voulu faire une exposure pourrait bien navoir dmasqu que leur propre incomptence,
pour ne pas dire plus. Tout n'est pas clair pour moi dans cette affaire;
mais lexactitude rigoureuse des renseignements qui mont t commu
niqus l-dessus impliquerait de la part des accusateurs de Sambor un
tel oubli des rgles du bon sens, que jhsite les en croire capables et
prfre leur laisser le bnfice du doute tout en constatant un fait ind
niable : cest que sur les trois personnes qui la suite de l'incident en
question faisaient paratre dans un journal de Kiew (Jizn i Iskousstwo)
une lettre accusant Sambor de fraude (sans en donner des preuves) une lui crivait immdiatement aprs pour lassurer de son dvouement
et de sa croyance en sa mdiumnit et pour lui dire que si elle avait
appos sa signature au bas de cette lettre accusatrice, ctait [surtout
parce quon le lui avait instamment demand...

Original from
d r i m c c t o m

iiw n/enciT V

302

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

un compte-rendu parat pouvoir prter non sans raison


au soupon ce mme point de vue. Mais la p r e u v e posi
tive de fraude manque certainement; et je ne suis pas sr
quun troisime et dernier cas sur lequel je nai encore, au
moment o jcris ces lignes, que des renseignements incom
plets, nait t bien suprieur aux deux autres1.
Pour finir, une considration dordre gnral : se peut-il que
Sambor, sil ntait quun charlatan,aurait ds le tout commen
cement renonc avoir dans son jeu un aussi formidable
atout que celui quaurait pu lui donner un contrle insuffi
sant des mains? Des mdiums rputs authentiques, Eusapia
la premire, ne se font pas faute cependant de se servir de cet
atout-l. Pourquoi Sambor aurait-il agi autrement? Et nestce pas l une circonstance qui parle singulirement en sa
faveur?
Pour ma part, je ne puis me dfendre dun attendrisse
ment en pensant au dfunt Sambor. Lui, ce Petit-Russien,
ancien employ des tlgraphes, dgrossi par les six ou sept
hivers quil avait passs Saint-Ptersbourg; cet homme
sympathique et sans grandes prtentions (sauf la mdium
nit !) ce peut-il vraiment que la nature aveugle let choisi
pour tre lintermdiaire entre notre monde et le douteux
Au-Del ? ou, tout au moins, un autre monde dtres dont
la nature prcise, nen dplaise aux spirites, serait pour
moi une nigme, si jy croyais absolument?
Cest sur cette parole de doute, le d o u t e nest-il pas,
hlas ! le rsultat le plus c e r t a i n des expriences mdianimi
ques? que je terminerai cet article dj trop long; mais
non sans envoyer, du fond du cur, un souvenir mu cet
homme bon, simple et nigmatique que fut le mdium
Sambor.
M. P e tro v o -S o lo v o v o .
Saint-Ptersbourg, septembre 1902.
1. Je me propose, si je parviens me documenter suffisamment sur
ces apparitions de Friedrich , den faire le sujet dun article spcial
ici [mme, si M. le I)r Dariex le veut bien. Pour le moment, je rserve
nettement mon opinion l-dessus.

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM rCTnM

I IWIWCDCITV

UN CAS DAPPARENCE TLPATHIQUE


LE FAIT ET LINTERPRTATION
P ar M. H enri PIRON
Prparateur l'cole des Hautes-tudes.

Je me suis dj occup, soit incidemment, soit dune faon


directe, du problme de la tlpathie (1). Ayant t mme
dobserver de prs, de contrler et de vrifier un de ces cas
quon nhsite pas attribuer une communication de nature
inconnue entre les esprits humains, et ayant pu en noter
toutes les circonstances, je crois utile de le faire connatre
aux esprits scientifiques qui soccupent de ces questions, non
comme un cas ayant valeur dunit dans une somme dob
servations, mais comme une concidence analyse, et pour
laquelle il y a lieu de rechercher une hypothse convenable.
Exposition du fait, recherche de lhypothse, voil les deux
points que nous prsenterons2.
L e fa it.

Le 25 juin 1902, je me trouvais laprs-midi au laboratoire


de lAsile de Villejuif; il y avaitaussi une jeune fille, iM1IeX...,
et dautres personnes ; cette jeune fille se trouvait triste,
1. H. P iron. Note su r l'interprtation de la paramnsie. Revue philo
sophique. Aot 1902.
2. N. Vaschide et H. P iron.Contribution exprimentale ltude des ph
nomnes tlpathiques. Bulletin de lInstitut psychologique international,
mars-avril 1902, p. 117-141.

Digitized by

G ol oie

Original from
D D IM rCTnM

I IRIIWEDCITV

30i

ANNALES DES SCIENCES PSYCI1IQUES.

impressionnable, et pleurait mme, sans trop savoir pour


quoi, disait-elle. Proccupe, on lui demanda ce quelle
avait; elle rpondit quelle pensait une jeune fille malade.
On chercha et on parvint la distraire. (Auditions phonogra
phiques.) Le soir, 6 h. 35,elle me dclara qu 3 h. 7 (je le
notai immdiatement) elle avait cru entendre la voix dune
de ses amies, qui tait trs malade, du nom de Jeanne G...,
que je connaissais un peu. Elle navait pas vu cette jeune
fille, mais elle en avait ressenti une impression trange.
Elle doit tre morte , ajouta-t-elle. Je revis Mlle X.. le len
demain; elle mapprit aussitt que Jeanne tait morte la
veille, vers i heures de laprs-midi. Je me suis aussitt
enquis des dtails, et par le rcit de Mlle X..., confirm par
plusieurs autres personnes, la famille de Jeanne, la famille
de Mllc X..., les dtails purent sorganiser.
MUoX... tait rentre chez elle lesoir; elle habitait trsprs
de la maison de Jeanne G...(Paris, XI0arrondissement). Vers
7 h. 25, prs darriver chez elle, elle rencontre un ami .
commun, qui lui apprend que Jeanne est morte; elle rentre
chez elle en disant : Je sais que Jeanne est morte. Elle
demanda aussitt lheure. On lui dit : Vers i heures. >
Lheure lui est donne par sa mre, et par une petite-fille qui
connaissait Jeanne. Lheure sera confirme par la mre de
Jeanne. A 8 h. 15, Mlle X... raconte sa sur son impression
et lheure laquelle elle lui est survenue.
Pas dautres dtails le soir.
Le lendemain matin, le frre de Jeanne vint demander
Mlle X... de bien vouloir aller voir le corps de sa sur qui
l'avait rclame toute la journe ; mais la mre de Jeanne
lui avait dit que Mlle X... ne pouvait venir, tant en courses
dans des magasins.
MlloX... va donc dans la maison de Jeanne G... L, la mre,
Mme G..., lui raconte ce qui sest pass la veille : spontan
ment, Jeanne la demanda 2 heures. Mme C... savait quelle se
trouvait Villejuif; pour faire prendre patience sa fille,
lui faire croire quelle pourrait bientt venir, elle la trompa,
lui disant que M" X... se trouvait en courses dans les
magasins, et que, quand elle reviendrait, on irait la chercher:

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM rCTH M

I IMIWCDCITV

UN CAS DAPPARENCE TLPATHIQUE.

305

Jeanne attendit,.impatiemment. Tout coup, 3 heures


juste, Jeanne se mit crier trs fort (entendu de plusieurs
personnes de la famille prsente) ; elle ferma les yeux et
dclara quon lui avait menti, que Mlle X... ntait pas dans des
magasins et quelle tait loin, la campagne, quelle tait
triste et quelle devait pleurer, mais que ce n'tait pas pour
elle quelle pleurait, quelle ne pensait pas elle, quelle
tait mchante .
A ce moment, lagonie commena; ses yeux sobscurcirent,
elle ne vit plus et continua rclamer incessamment MlleX...,
et elle demanda le plus grand silence afin dcouter pour
lentendre venir. A 4 h. 4- elle se sent envoler. Si ctait
pour aller voir... dit-elle, et elle ne put prononcer en
entier le nom de Mlle X..., et eut un hoquet. Elle tait morte.
Ce rcit est entirement exact.
Ainsi voil le fait brut. Deux jeunes filles sont loignes :
l une est mourante et appelle lautre; elle aurait eu une
quasi-vision distance qui aurait produit une action tlpapathique, au moment du commencement de lagonie.
Voyons quelques dtails sur MlleX... et Jeanne C... :
Pendant huit ans, Jeanne C... (ge maintenant de 19 ans) et
MlleX... (un peu plus ge)avaient t voisines (habitant dans
la mme maison). Jeanne C..., dabord jalouse de Mlle X..., la
dtestait violemment et cherchait lui nuire; cependant elle
subissait vis--vis delle une trange attraction et la suivait
parfois sans pouvoir sen dfendre. Peu peu, la haine se
transforma en une vritable passion damiti, jalouse et
exclusive; elle obissait entirement MI|0X..., la dsirait tou
jours prs delle, et ne pouvait souffrir quaucune personne
lapprocht, que ce soit des parents, soit de M11(JX..., soit de
Jeanne C... mme. Rcemment la famille avait dmnag pour
habiter un peu plus loin. Jeanne C... tait devenue tubercu
leuse au mois davril 1901. Depuis une quinzaine de jours on
attendait sa fin. Elle tait devenue trs mchante.
Elle voulait constamment avoir prs delle Mlle X... qui ny
alla que fort peu. Unefois, elle voulut aller voir MII<JX... chez
elle, mais elle tomba en voulant descendre son escalier; elle
voulait sy faire porter; elle ne faisait que dsirer la voir et
SCIENCES PSYCHIQUES. XII. 1902.
20

Digitized by

Go, oie

Original from
D D I U r C T n k l I IklIVEDCITV

306

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

la garder. Sa passion semblait saccrotre avec les progrs de


la phtisie.
Mllc X..., sensible et intelligente, ne partageait pas la passion
de JeanneC..., mais se sentait touche par un tel attachement.
Elle ne pouvaitquerarementaller voir JeanneC... et le faisait
par bont. Elle avait les pleurs faciles et se trouvait cer
tains jours, sous des conditions diverses (temps, sommeil de
la nuit prcdente, proccupation, etc.), impressionnable
lexcs. Elle savait que Jeanne C... tait perdue trs bref
dlai. Elle dclarait cependant que, la voyant durer encore,
elle croyait qu elle vivrait encore quelque temps.
Au moment o elle eut son impression trange, un peu
contrarie, elle lisait, au laboratoire, des travaux sur la circu
lation sanguine. A 4 heures elle causait et se prparait voir
marcher le phonographe.
Elle fut trouble assez longtemps aprs lannonce de la
mort de Jeanne C... Elle alla par une grande chaleur son
enterrement, et assista une lugubre mise en bire (le ca
davre rpandait dj une odeur nausabonde).
Scrupuleuse naturellement, elle se reprochait un peu de
navoir pas t plus affectueuse pour JeanneC..., de navoir pas
t l au moment de sa mort; elle se sentait remue par une
passion qui avait dur jusquau hoquet de la mort. Au bout
dune quinzaine de jours ces proccupations disparurent.
L 'In terp rta tio n .

11 y a deux faits interprter, celui qui concerne Jeanne C...


et celui qui concerne Mlle X...
En ce qui concerne Jeanne C..., la premire hypothse est
une hypothse de vision distance. Il y aurait un phnomne
de lucidit comme on en constate chez les mourants; alors
quon lui disait que Mlle X... tait dans des magasins, elle
laurait vue Villejuif o elle tait rellement.
Mais cette vision serait bien vague. Elle dclara que
Mlle X tait loin, la campagne. Villejuif est bien la campagne,
mais Mlle X... taitdans un laboratoire clos. Jeanne C... savait
dailleurs que M110X... allait Villejuif, mais elle nen parla pas ;

Digitized by

G oogle

Original from
D DIM rCXr^M

I IMIWCD C I T V

UN CAS DAPPARENCE TLPATHIQUE.

307

elle ne connaissait rien dailleurs de cette rgion, pas plus


que sa famille. La vision ne serait pas trs exacte.
La seconde hypothse se fonderait sur la tlpathie. Ses
parents, qui lentouraient, savaientque Mll0X... tait Villejuif,
et cela se traduisait bien pour eux par ce fait quelle tait
trop loin pour quon la cherche (1), et que Villejuif tait hors
Paris, la campagne.
Par communication tlpathique, JeanneC...aurait eu lin
tuition de ce que pensaient ses parents; mais il est curieux
que la communication nait pas port sur lide principale de
Villejuif.
Enfin, la dernire hypothse qui satisfait le moins nos gots
d'extraordinaire, mais qui est scientifiquement la plus plau
sible, parce que suffisante et plus simple, consiste admettre
que les parents de Jeanne C... navaient pas su assez habile
ment la tromper; ils taient trs ennuys que MlleX... ne pt
venir, ne senquraient pas de savoir si elle allait revenir des
magasins, etc. Peut-tre quelques mots, quelques signes
rvlateurs leur avaient-ils chapp sur limpossibilit quelle
vienne ; peut-tre ntaient-ils pas assez attentifs aux bruits du
dehors comme ltait Jeanne C...,trop srs que ce ne pouvait
tre Mlle X... qui arrivait. Enfin, il y avait une heure que
Jeanne C... attendait vainement. Elle a pu alors avoir, avec un
peu non de lucidit mais de clairvoyance, lintuition quon
l avait trompe, ce qui estassez naturel l'attention impatiente
et passionne dune mourante. Elle comprit que Mlle X...
tait loin, ou pouvait tre loin... il faisait trs beau ce jour-l
et MUe X... aimait souvent aller se promener la campagne ;
elle devait y tre.
11 ny a quun dtail qui reste moins facile expliquer,
c est ce fait quelle dclara que Mlle X... pleurait. A vrai dire,
elle ne pleurait pas ce moment : elle ne pleura quaprs.
Nest-ce pas une hallucination de Jeanne C... exprimant la ra
lisation dun de ses vux les plus chers que MlleX... pleurt
beaucoup sur elle; mais aussitt vint la correction. Si elle
pleure, ce nest pas pour moi. Jeanne C... savait, en effet, que
1. Villejuif est 9 ou 10 kilomtres de cet endroit.

Digitized by

G oogle

Original from
D DIM rCTO M

IIM IW CBCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

MlleX... nelaimaitpas comme elle laimait, et cette dsolation


hta peut-tre l'agonie.
Et aprs, Jeanne C... attendit encore vainement larrive de
MlleX... et mourut sans dterminer rien de prcis son gard
pendant une heure dagonie.
En ce qui concerne MlleX...,cette impression trange,subite,
cette faible hallucination auditive, ce sentiment de la mort
semblent devoir tre nettement attribus une action tlpa
thique distance.
Notons que ce nest pas au moment de la mort que ce
phnomne sest produit, et que Mlle X... a cru Jeanne C...
morte avant quelle le ft, et, i heures, au moment o
JeanneC... mourut ayantson nom la bouche, elle nprouva
rien (on peut dire, il est vrai, quelle se trouvait un peu dis
traite). Le phnomne se serait prsent dans les environs
du commencement de lagonie*.
M,le X..., contrarie, se trouvait, ce moment, impression
nable, et, si consciemment elle ntait pas tourmente par la
tin prochaine de JeanneC..., subconsciemment elle ne cessait
de ltre, car ctait un sujet constant de proccupations
depuis plusieurs jours.
Ne pourrait-on tout simplement supposer que Mlle X... se
trouvait ce moment sous linfluence plus vivace de ses
ides subconscientes (qui ont toujours beaucoup agi sur elle,
en particulier par les rves) ; et alors les proccupations
relatives JeanneC.... lui auront fait entendre sa voix, et cela
lui aura donn un coup, tant donn son tat, do limpres
sion trange et le sentiment de mort, conscutif, et erron;
et la concidence nest pas tellement extraordinaire, puisque
ce nest pas mme avant linstant de la mort quelle sest pro
duite, mais dans les environs du commencement de lagonie,
quand Jeanne C... eut une intuition clairvoyante.
Lbypothse dune sorte d'harmonie entre les esprits,
avec concidence non entirement fortuite, car il y avait des
1. La concidence ne peut stablir exactement. Mllc X... nota 3 h. 1
la pendule du laboratoire; M"" C... nota 3 heures sa pendule, environ.
La comparaison des pendules na pu tre faite, et lexactitude de l'ob
servation de Mme C... est douteuse.

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM rCTnM

I IMIV/CDCITV

UN CAS DAPPARENCE TLPATHIQUE.

309

facteurs communs, me parat devoir, pour ce cas tre prfre


lhypothse tlpathique.
Il y a bien eu tlpathie si lon veut, si on le prend au
sens de sentiment distance, mais non si on lentend comme
une action distance dun esprit sur un autre, comme une
communication supra-sensible.
Je reconnais dailleurs que lhypothse de la tlpathie
ne peut tre ici repousse; mais scientifiquement on doit
lliminer parce quelle est trop complexe par rapport la
ntre, quelle est obscure, et quelle nest pas ncessaire.
Elle expliquerait mieux les faits ? Parce que vous la calquez
sur des faits plus ou moins bien observs, et quelle est
comme la vertu curative ou dormitive des scolastiques, et
elle dpasse les faits par l introduction du supra-sensible.
Lhypothse semble simposer cause du nombre des cas?
mais si lon analysait ces cas, comme le ntre, on verrait
souvent les concidences devenir plus vagues, la prcision
se dissoudre, les facteurs explicatifs apparatre et se substi
tuer une communication merveilleuse.
Mais ce que nous disons l est ncessairement aussi un
peu vague. Restant dans les limites de ce cas, je dclare
que lhypothse tlpathique ne me parat pas ncessaire et
que, scientifiquement, la vritable hypothse plausible est
-celle dune concidence harmonique entre deux esprits
voisins.
H e n r i P i r o n .
videmment ce cas est discutable au point de vue de la ralit
de laction tlpathique. Mllc X., en effet, savait son amie trs ma
lade et pouvant mourir dun instant lautre. Cela pouvait trs
bien provoquer de la tristesse. De son ct, M|IC C. savait que
MUe X. allait Villejuif, et, le fait davoir dit que celle-ci tait la
campagne ne constitue pas une bien forte prsomption de clair
voyance. Lhypothse dune concidence fortuite parat tre celle
qui convient le mieux ce cas. Toutefois, ceux qui, depuis une
quinzaine dannes, se sont tenus au courant de ce qui a t publi
sur la tlpathie savent que les cas de tlpathie, au moment de
cette grande crise quest la mort, sont fort nombreux, et ils sont
tout aussi fonds admettre une action tlpathique quune con
cidence fortuite ou bien toute autre hypothse.
D.

Digitized by

Gck sle

Original from
D Q IW rCTnM

I IMIV/CBCITV

OCCULTISME DANS LANTIQ UIT

Il est assez intressant de comparer aux rcits et opinions


des spirites daujourdhui les rcits et les opinions que les
anciens avaient sur la survivance. Sans remonter aux descrip
tions quHomre, puis Virgile, ont donnes des Enfers
ou Champs lysens, nous nous contenterons de citer un
curieux morceau de Plutarque, qui ne semble pas tre
bien loign de lopinion actuelle des spiritualistes.
Cest donc eux que nous recommandons le passage sui
vant; ils y trouveront peut-tre quelque lointaine confirma
tion de leurs plus chres doctrines. Sur ce point nous
navons pas davis mettre : il nous suffira de reproduire
ici le rcit du grand moraliste grec, d'aprs la charmante
traduction dAmyot. Ils y trouveront le p r i s p r i t , le c o r p s
a stra l,
et autres conceptions qui paraissent modernes,
presque contemporaines, tant il est vrai que le nouveau nest
jamais compltement nouveau.
Il sagit dun certain Thespesius, qui estant tomb dun
certain lieu hault la teste devant, sans quil y eust rien dentam, du coup de la chutte seulement il svanouit, ne plus
ne moins que sil eust t mort, et, trois jours aprs, comme
lon estait prparer ses funrailles, il se revint ... et il
raconta ceci :
Quand lesprit fut hors de son corps, il se trouva du
commencement, ne plus ne moins que ferait un pilote qui
serait ject hors de son navire au fond de la mer, tant il se
trouva estonn de ce changement; mais, puis aprs, sestant
releiv petit petit, il luy fut advis quil commencea res
pirer entirement et reguarder tout l entour de luy, lme

Digitized by

G o (

oie

Original from
DDIM r-CTnH

I IMIWEDCITV

OCCULTISME DANS LANTIQUIT.

311

sestant ouverte comme un il, et ne voyait rien de ce quil


voulait veoir auparavant, sinon des astres et estoilles de ma
gnitude trs grande, distantes lune de laustre infiniment,
jectant une lueur de couleur admirable et de force et roideur
grande, tellement que lme, estant porte sur ceste lueur
comme sur un chariot, doulcement et uniement, ainsi que
sur une mer calme, allait soubdainement partout o elle
voulait... il disait quil avait veu que les mes de ceulx qui
mouroyent devenaient en petites bouteilles de feu, qui montoyent de bas en hault travers lair, lequel souvrait devant
elles, et que petit petit les dictes bouteilles venant se
rompre, et les mes en sortoyent ayants forme et figure
humaine, au demeurant fort agiles et lgres, et se mouvoyent..... Or nen connaissait-il point la plus part, mais en
ayant apperceu deux ou trois de sa cognaissance, il sefTorcea
de sen approcher et parler elles ; mais elles ne lentendoyent point, et si nestoyent point en leur bon sens, ains,
comme estourdies et transportes, refuyoyent toute veue et
tout attouchement, errantes et l par elles,du commen
cement... les austres parvenues en la plus haulle extrmit
de l air estoyent plaisantes et guayes veoir, et tant gra
cieuses et courtoises que souvent elles sapprochoyent les
unes des austres et se destournoyent au contraire de ces
austres tumultuantes... Entre lesquelles il dict quil en veit
une dun sien parent, combien quil ne la cognoissait pas
bien certainement, dautant quil estoit mort, luy estant
encores en son enfance; mais elle, sapprochant, lui dict...
Tu nes pas encore mort; mais par cette permission de la
destine, tu es venu ici avecque la partie intelligente de ton
me, et, quant au reste de ton me, tu las laiss attach
comme une anchre ton corps ; et, affin que tu le seaches
ds maintenant pour cy aprs, prends guarde ce que les
mes des trespassez ne font point dumbre, et ne clont et
nouvrent point les yeulx.
P lu ta r q u e.

S u r les d l a i s d e l a j u s t i c e d i v i n e d a n s l a p u n i

(Ed. J. de Maistre), trad. dAmyot, in-8,


Paris, Delagaud, 1862, p. 182-186).
Nous ferons grce au lecteur des autres observations que
tio n

Digitized by

des co u p a b le s

Go, gle

Original from
D D IW rC TflM

I IM U/CDCITV

Thespesius eut loccasion de recueillir dans le cours de son


curieux voyage parmi les ombres. Tout ce que nous ajoute
rons son rcit, cest quil [parait avoir t pleinement sin
cre, et que Plutarque semble ajouter foi sans rserve
tout ce que l'heureux Thespesius a vu.
Charles

R ic h e t.

Original from
Digitized by G

o c

g le

D D IkirCTnM

I IklIVEDCITV

B IBL IO G R A PH IE

LES FRONTIRES DE LA SCIENCE 1


Par

M. Albert DE ROCHAS
(Suite.)

Dans une foule il arrive que la foudre va chercher certains


individus en ne produisant rien sur ceux qui sont auprs2.
Les femmes paraissent jouir d'une immunit particulire3,
de mme que certains arbres4.
Il y a des gens qui ont recouvr lusage de leurs membres
paralyss aprs avoir t frapps par la foudre; dautres, au
contraire, ont contract des paralysies persistantes. On en a
vu qui restaient pour ainsi dire figs dans lattitude o ils
avaient t tu sB.
Les phnomnes de projections de signes ou dcriture
qui se rencontrent assez souvent dans les sances psychi
ques et dont jai t tmoin moi-mme avec Eusapia Paladino nont-ils point une ressemblance frappante avec la pro1. Librairie des Sciences psychologiques, 42, rue Saint-Jacques.
Prix : 2 fr. 50.
2. De mme on a vu des pices de monnaie, des lames d pe prsenter
des traces de fusion, tandis que la bourse ou le fourreau qui les entouraient
navaient pas t brls par leur contact. ( D a g u i n . Physique, III, 218.)
3. Daprs le Dr Sestier (Lu Foudre, II, 307), sur 206 personnes frap
pes, il y a 169 hommes et 37 femmes.
4. En 1896, M. Karl Mller a dduit d'une statistique stendant sur
onze annes dans le territoire forestier de Lippe Detmold, que la foudre
a frapp : 56 chnes, 20 sapins, 3 ou 4 pins et pas un seul htre, bien
que les 7/10 des arbres appartinssent cette dernire espce.
5. Dr B o t t e y . Le Mayntisme animal, p. 30.

Digitized by

Gck oie

Original from
D D lklCCTO M

I IMIV/CDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

duction, sur le corps de certaines personnes foudroyes, de


limage des objets environnants?
Llectricit animale nest-elle point aussi sur les confins
de la physique classique? Que dire des plantes lumineuses,
des plantes qui digrent, qui marchent, qui agissent sur la
boussole1?
Ce sont l des choses bien plus difficiles expliquer que
la vue de nos somnambules travers les corps opaques et
les transmissions de pense. Les rayons X et la tlgraphie
sans fil sembleraient devoir sur ces points dsarmer les
incrdules; il nen est rien cependant et cela tient ce que
la plupart des esprits qui ont t ptris par les doctrines
matrialistes de la science officielle du milieu de ce sicle,
ne se contentent pas, comme leurs prdcesseurs, de nier
certains faits parce quils renversent leurs thories2; ils
1. La Nature du 18 juin 1898 rapporte des observations de M. Pierre
Weiss, professeur Rennes, qui contrediraient toutes nos thories sur
le magntisme.
Daprs ce savant, si lon approche un aimant dun cristal de pyrrothine ou pyrite magntique, l'attraction est nulle dans une direction,
tandis quelle existe dans toutes les autres.
2. Il y a juste cent [ans un physicien clbre, Baum, membre de
lAcadmie des sciences et inventeur de laromtre qui porte encore
son nom, crivait propos des dcouvertes de Lavoisier :
Les lments ou principes primitifs des corps, tablis par Empdocle, Aristote et par beaucoup de philosophes de la Grce aussi anciens,
ont t reconnus et confirms par les physiciens de tous les sicles et
de toutes les nations. Il n'tait pas trop prsumable que les quatre l
ments, regards comme tels depuis plus de deux mille ans, seraient
mis, de nos jours, au nombre des substances composes, et quon donne
rait avec la plus grande confiance, comme certains, des procds pour
dcomposer leau et lair, et des raisonnements absurdes, pour ne rien
dire de plus, pour nier lexistence du feu et de la terre. Les proprits
lmentaires reconnues aux quatre substances ci-dessus nommes tien
nent toutes les connaissances physiques et chimiques acquises jusqu
prsent; ces mmes proprits ont servi de bases une infinit de d
couvertes et de thories plus lumineuses les unes que les autres,
auxquelles il faudrait ter aujourdhui toute croyance si le feu, lair,
leau et la terre taient reconnus pour ntre plus des lments.
En 1831, le Dr Castel disait lAcadmie de mdecine, la suite de la
lecture dun rapport fait par une commission de cette Socit sur le
magntisme animal : Si la plupart des faits noncs taient rels, ils
dtruiraient la moiti des connaissances acquises en physique. Il faut
donc bien se garder de les propager en imprimant le rapport.

Digitized by

Gocole

Original from
DD I M r C T A M

I IMIV/CDCITV

BIBLIOGRAPHIE.

315

semblent pris dune sorte de terreur devant tout ce qui tend


prouver quil y a dans lhomme un lment spirituel des
tin survivre au corps.
Cest cependant cette affirmation quont abouti, dans les
pays les plus divers, toutes les poques, les hommes les
plus distingus par leur intelligence, et j ajouterai par leur
caractre puisquils nont pas craint de proclamer leur
croyance, malgr les railleries et souvent les perscutions.
Aprs de vaines excursions dans des directions diverses,
on a t ramen par les faits cette conception du corps
tluidique qui est vieille comme le monde ; je vous demanderai
la permission de lexposer telle quelle sest impose nous
la suite dexpriences rcentes faites par des personnes
que vous connaissez tous.
Je partirai de ce p o s t u l a t u m quil y a, dans lhomme vivant,
un Corps et un E sprit.
Cest un fait dobservation vulgaire, dit M. Boirac1, que
chacun de nous sapparat lui-mme sous un double aspect.
Dun ct, si je me regarde du dehors, je vois en moi une
masse matrielle, tendue, mobile et pesante; un objet
pareil ceux qui mentourent, compos des mmes lments,
soumis aux mmes lois physiques et chimiques; et, dun
autre ct, si je me regarde pour ainsi dire au dedans, je vois
un tre qui pense et qui sent, un sujet qui se connat luimme en connaissant tout le reste, sorte de centre invisible,
immatriel, autour duquel se dploie la perspective sans fin
de lunivers, dans lespace et dans le temps, spectateur et
juge de toutes choses, lesquelles nexistent, du moins pour
lui, quautant quil se les rapporte lui-mme.
LEsprit, nous ne pouvons nous le reprsenter; tout ce
que nous en savons, cest que de lui procdent les phno
mnes de la volont, de la pense et du sentiment.
Quant au Corps, il est inutile de le dfinir; mais nous y
distinguerons deux choses : la matire brute (os, chair,
sang, etc.), et un agent invisible qui transmet lesprit les
sensations de la chair et aux nerfs les ordres de lesprit.
1. Leon douverture du cours de philosophie la Facult des lettres de
Dijon, 1897.

Digitized by

Go, oie

Original from
D D I U r C T n i l

I H U i u r n r i

31G

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

Li intimement lorganisme qui le scrte pendant la vie,


cet agent sarrte, chez le plus grand nombre, la surface
de la peau et schappe seulement, en effluves plus ou moins
intenses selon lindividu, par les organes des sens et les par
ties trs saillantes du corps, comme les extrmits des
doigts. Cest du moins ce quaffirment voir quelques per
sonnes ayant acquis par certains procds une hyperesthsie
visuelle momentane, et ce quadmettaient les anciens ma
gntiseurs. 11 peut cependant se dplacer dans le corps
sous linfluence de la volont, puisque Y a t t e n t i o n augmente
notre sensibilit sur certains points, pendant que les autres
deviennent plus ou moins insensibles : on ne v o i t , on n ' e n
t e n d , on ne s e n t bien que quand on r e g a r d e , quon c o u t e ,
quon f l a i r e ou quon d g u s t e .
Chez certaines personnes quon appelle des s u j e t s , ladh
rence du fluide nerveux avec lorganisme charnel est faible,
de telle sorte quon peut le dplacer avec une facilit extrme
et produire ainsi les phnomnes connus dhyperesthsie et
dinsensibilit complte dus soit lauto-suggestion, cest-dire laction de lesprit du sujet lui-mme sur son propre
fluide, soit la suggestion dune personne trangre dont
lesprit a pris contact avec le fluide du sujet.
Quelques sujets, encore plus sensibles, peuvent projeter
leur fluide nerveux, dans certaines conditions, hors de la
peau, et produire ainsi le phnomne que jai tudi sous le
nom d' e x t r i o r i s a t i o n d e l a s e n s i b i l i t . On conoit sans peine
quune action mcanique exerce sur ses effluves, h o r s d u
c o r p s , puisse se propager grce eux et remonter ainsi
jusquau cerveau.
L' e x t r i o r i s a t i o n d e l a m o t r i c i t est plus difficile com
prendre et je ne puis, pour essayer de lexpliquer, que recou
rir une comparaison.
Supposons que, dune manire quelconque, nous emp
chions lagent nerveux darriver notre main ; celle-ci
deviendra un cadavre, une matire aussi inerte quun mor
ceau de bois, et elle ne rentrera sous la dpendance de notre
volont que lorsquon aura rendu cette matire inerte la
proportion exacte de fluide quil faut pour lanimer. Admet-

Digitized by

Google

Original from
D D ik ir c m u

I IMI\/CBC1T4*

BIBLIOGRAPHIE.

317

tons maintenant quune personne puisse projeter ce mme


fluide sur un morceau de bois en quantit suffisante pour
len imbiber dans la mme proportion; il ne sera point
absurde de croire que, par un mcanisme aussi inconnu que
celui des attractions et des rpulsions lectriques, ce mor
ceau de bois se comportera comme un prolongement du
corps de cette personne.
Ainsi sexpliqueraient aussi les mouvements de tables pla
ces sous les doigts de ceux quon appelle des m d i u m s , et
en gnral tous les mouvements a u c o n t a c t produits sur des
objets lgers par beaucoup de sensitifs, sans effort muscu
laire apprciable. Ces mouvements ont t minutieusement
tudis par le baron de Reichenbach; il les a dcrits dans
cinq confrences faites en 1856 devant lAcadmie I. et R. des
sciences de Vienne1.
On comprend mme la production de mouvements nces
sitant une force suprieure celle du mdium par le fait de
la chane humaine qui met la disposition de celui-ci une
partie de la force des assistants.
Mais une hypothse aussi simpliste ne rend pas compte de
tous les phnomnes si on est amen la complter ainsi
quil suit :
Lagent nerveux se rpand le long des nerfs sensitifs et
moteurs dans toutes les parties du corps. On peut donc dire
quil prsente dans son ensemble la mme forme que le corps
puisquil occupe la mme portion de lespace, et lappeler le
d o u b l e f l u i d i q u e de lhomme, sans sortir du domaine de la
science positive.
De nombreuses expriences, qui malheureusement nont eu
en gnral pour garant que le tmoignage des sujets, sem
blent tablir que ce double peut se reformer en dehors du
corps, la suite dune extriorisation suffisante de linflux
nerveux, comme un cristal se reforme dans une solution,
quand celle-ci est suffisamment concentre.
Le double ainsi extrioris continue tre sous la dpen
dance de lesprit et lui obit mme avec dautant plus de faci1. Jen ai publi la traduction franaise dans Les Effluves odiques,
Paris, Flammarion.

Digitized by

Go oie

Original from
D B lU C C T O k l I IMIV/CBCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

lit quil est maintenant moins gn par son adhrence avec


la chair, de telle sorte que le sujet peut le mouvoir et en
accumuler la matire sur telle ou telle de ses parties
de manire rendre cette partie perceptible au sens du
vulgaire.
Cest ainsi quEusapia formerait les mains qui sont vues et
senties par les spectateurs.
Dautres expriences, moins nombreuses et que, par suite,
on ne doit accepter quavec plus de rserves encore, tendent
prouver que la matire fluidique extriorise peut se mode
ler sous linfluence dune volont assez puissante, comme la
terre glaise se modle sous la main du sculpteur l.
On peut supposer quEusapia, la suite de ses passages
travers divers milieux spirites, a conu dans son imagination
un John King, avec une figure bien dtermine, et que, non
seulement elle en prend la personnalit dans son langage,
mais quelle parvient en donner les formes son propre
corps fluidique, quand elle nous fait sentir de grosses mains
et quelle produit il distance, sur la terre glaise, des impres
sions de tte dhomme.
Mais si rien ne nous a prouv que John existait rellement,
rien ne nous a prouv non plus quil n'existait pas.
Nous ne sommes du reste point, mes collaborateurs et
moi, les seuls qui aient tudi la question; il y a dautres per
sonnes que je connais parfaitement, en qui j ai la plus grande
confiance, et qui rapportent des faits ne pouvant sexpliquer
qu laide de la p o s s e s s i o n t e m p o r a i r e du corps fluidique ext
rioris, par une entit intelligente dorigine inconnue. Telles
sont les matrialisations de c o r p s h u m a i n s e n t i e r s observes
par M. Crookes avec miss Florence Cook, par M. James Tissot
avec Eglington et par M. Aksakof avec Mistress dEsprance.
Eh bien! ces phnomnes extraordinaires, dont le simple
nonc exaspre les gens qui se croient savants parce quils
ont plus ou moins scrut quelques rameaux de larbre de la
science, ne nous paraissent quun'simple p r o l o n g e m e n t de
1. Cette action de la Force-Volont sur la matire du corps fluidique
explique les suggestions dimages et de penses.

Original from
D D lklfC TO M

I IM H/CDCITV

BIBLIOGRAPHIE.

319

ceux que nous avons constats par nous-mmes et dont il est


aujourdhui impossible de douter.
Nous obtenons, en effet, un premier degr de dgagement
du corps lluidique dans lextriorisation de la sensibilit sous
formes de couches concentriques au corps du sujet : la
matrialit des effluves est dmontre par ce fait, quils se
dissolvent dans certaines substances, telles que leau et la
graisse ; mais, comme les odeurs, la diminution du poids du
corps qui met est, dans ce cas, trop faible pour pouvoir tre
apprcie par nos instruments.
Le deuxime degr est donn par la coagulation de ces
effluves en un double qui sent, mais qui nest pas encore
visible pour les yeux ordinaires.
Au troisime degr, il y a comme un transport galvanoplastique de la matire du corps physique du mdium,
matire qui part de ce corps physique pour aller occuper
une place semblable sur le double fluidique. On a constat,
u n g r a n d , n o m b r e d e f o i s , avec la balance, que le mdium per
dait alors une partie de son poids et que ce poids se retrou
vait dans le corps matrialis.
Le cas le plus singulier, rest jusquici unique, est celui de
Mistress dEsprance chez qui ce transport sest fait avec une
telle intensit quune partie de son propre corps tait devenu
invisible. Il ne restait, sa place, que le corps fluidique dont
le double est seulement une manation ; les spectateurs pou
vaient le traverser avec la main, mais elle le sentait. Ce
phnomme, pouss sa dernire limite, amnerait la dispa
rition complte du corps du mdium et son apparition dans
un autre lieu, comme on le rapporte dans la Vie d e s S a i n t s .
Ce serait le quatrime degr.
Dans les matrialisations de corps complet, ce corps est
presque toujours anim par une intelligence diffrente de
celle du mdium. Quelle est la nature de ces intelligences? A
quel degr de la matrialisation peuvent-elles intervenir pour
diriger la matire psychique extriorise? Ce sont l des
questions du plus haut intrt qui ne sont point encore rso
lues, du moins pour la plupart dentre nous.
Ce que nous venons de dire suffit pour montrer que ltude

Digitized by

G oogle

Original from
D m w r c T n w

I IMIWCDCITV

320

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

des phnomnes psychiques relve de trois sciences


distinctes.
Cest la p h y s i q u e quincombe la tche de dfinir la nature
de la force psychique par les actions mutuelles qui peuvent
sexercer entre elles et les autres forces brutes de la nature :
son, chaleur, lumire, lectricit.
La p h y s i o l o g i e aura examiner les actions et les ractions
de cette mme force sur les corps vivants.
Enfin nous entrerons dans le domaine du s p i r i t i s m e quand
il sagira de dterminer comment la force psychique peut
tre mise en jeu par des intelligences appartenant des
entits invisibles.
Mais nous savons que tous les phnomnes de la nature se
relient entre eux par des transitions insensibles : N a t u r a n o n
f a c i t s a l t u s . Nous trouverons donc, entre ces trois grandes
provinces, des frontires mal dfinies o les causes seront
complexes. Cest l une des plus grandes difficults de ce
genre de recherches; mais elle ne doit point nous arrter.
Car, comme le dit M. Lodge :
La barrire qui spare les deux mondes (spirituel et
matriel) peut tomber graduellement comme beaucoup dau
tres barrires et nous arriverons une perception plus leve
de lunit de la nature. Les choses possibles dans lunivers
sont aussi infinies que son tendue. Ce que nous savons nest
rien, compar ce quil nous reste savoir. S i n o u s n o u s
c o n te n to n s d u d e m i-te r r a in co n q u is a c tu e lle m e n t, n o u s tr a h is
s o n s les d r o i t s le s p l u s l e v s d e la s c i e n c e .

A.

L ' d ite u r -G r a n t

Digitized by

G oogle

; F lix

de

R o cuas .

A lcan .

Original from
DD I M T C T r t M

I IMIWEDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX

UN CAS DE

VISION T L PA T H IQ U E R P T E
P au Mme E. M.

En 1846, ma mre, ge de 46 ans, mit au monde un fils qui


nous sembla tomb du ciel; ma sur ane, depuis quelques
annes dj, tait marie au loin, et moi javais 18 ans.
Prive de distractions la campagne, jaccueillis cet enfant
avec enthousiasme ; je le langeais, je prenais soin de lui du
matin au soir; je devins, en un mot, une seconde mre, et
lenfant me voua une affection profonde. Nous nous quit
tmes lorsquil eut 8 ans, moi je me mariai, lui fut envoy
au lyce de C... o il fit des progrs si rapides qu 14 ans
et demi, il put, moyennant une dispense d'ge, se pr
senter son baccalaurat. Reu avec la mention bien , il eut
six mois aprs un aussi brillant succs pour les sciences,
prit sa premire inscription de mdecine la Facult de M...
et vint Paris, peine g de 16 ans, continuer des tudes
physiologiques qui passionnaient au plus haut degr son
esprit concentr et observateur.
Toujours suprieur dans ses examens, en fournissant une
somme de travail bien moindre que ses rivaux, sa prodi
gieuse facilit lui laissa trop de loisirs. Il ne sut, certains
moments, rsister aux entranements de son ge, et fit marSCIENCES PSYCHIQUES. XII. 1902.
21

Digitized by

G ck sle

Original from
D D IM rCTnM

I IMIWCDCITV

322

ANNALES DES SCIENCES PSCniQl ES.

cher de pair les tudes et les plaisirs. Mais trop jeune, trop
dlicatement organis pour supporter impunment un sur
menage mme passager, il prit un refroidissement en sortant
dun bal public, dans une de ces nuits glaciales de fvrier
qui font scintiller les pendants de givre aux arbres du bou
levard. Ce fut dabord un gros rhume qui ne linquita pas
et quil ne soigna gure, mais qui, aprs maintes rechutes,
augmenta de gravit. Il vint, bout de forces, demander
au soleil vivifiant du Midi une gurison dsormais impossible.
Il languit durant quinze mois, rattach seulement la vie
par nos tendres soins.
Fixe depuis mon mariage au village de N... situ 30 kilo
mtres de la campagne de mes parents, jallais chaque
semaine passer trois jours auprs de lui. Exprimer la dou
leur de mon cur en voyant dprir de jour en jour ce frre
ador, dire mes amers regrets lanantissement de si bril
lantes esprances, est chose impossible. Lui, se berant
encore despoirs chimriques de gurison, maccueillait avec
une joie expansive. Toute la tendresse quil mavait voue
dans sa petite enfance stait rveille et se traduisait en
une pluie de baisers au moindre petit service. Mon dpart le
laissait si triste que je faisais tous mes efforts pour revenir
plus tt que je ne lavais annonc.
La dernire semaine de sa vie, je le quittai regret, le
trouvant plus affaibli; mais rien ne faisait prvoir encore le
dnouement fatal ; je me devais mon autre famille, je partis
donc, fixant mon retour au surlendemain. Le jour suivant, je
reus une dpche me rappelant immdiatement ; jaccourus
et ne pus embrasser quun cadavre ! Le pauvre enfant sen
tait all, g de 19 ans peine, comme une bougie
consume quun souffle teint... Mon nom tait revenu plu
sieurs fois sur ses lvres !
Ma mre tait crase de douleur; heureusement la foi
ardente o elle puisait lassurance de retrouver dans laudel cleste son dernier enfant, le plus aim, la sauvait du
dsespoir! Mon pre tait triste et dcourag. Je pris mes
mesures pour demeurer huit jours auprs deux, essayant
autant quil tait en mon pouvoir dadoucir lirrparable.

Digitized by G

o o g l e

Original from
D B ikircT rui i im h /c d c itv

DOCUMENTS ORIGINAUX.

323

Est-ce deux jours ou trois jours aprs cet vnement lamen


table? je ne saurais le prciser, mais ce ntait certaine
ment pas plus de trois jours je descendis un soir les mar
ches du perron, dsireuse de respirer lair pur avant daller
me coucher. Il pouvait tre environ neuf heures, je sortis de
la cour et je mappuyai contre le mur de clture qui entoure
les btiments, prs du grand portail en fer grill que les
domestiques barrent la nuit avant de se retirer.
A quelques pas de moi la route de C... B..., qui traverse la
proprit, se dtachait toute blanche sous la faible lueur du
premier croissant de la lune et venait se perdre derrire le
mur de clture formant un angle avec celui contre lequel
jtais adosse. Les contours du paysage parfaitement dis
tincts prenaient cette heure un relief indcis qui augmentait
ma mlancolie. Je regardais ce panorama familier sans son
ger, il me semble, rien, lorsque du contour du chemin de
C...je vis dboucher un monsieurde'haute taille, correctement
serr dans sa redingote et coiff dun chapeau de soie, qui
dun pas htif, sans prendre garde moi, continua son che
min sur lespace dcouvert que jembrassais du regard devant
la maison, et disparut sur la route de B... derrire le mur de
clture.
Tiens me dis-je avec un tonnement d son costume
de crmonie, voil un monsieur qui est bien en retard !
Le lendemain, sduite par la douceur de la soire je sortis
la mme heure et me tins debout contre le portail entrouvert, sans autre sentiment quune certaine dtente contem
pler lazur sombre du ciel piqu dun fourmillement dtoiles,
quand je vis tout coup, dbouchant du mme chemin de
B..., le monsieur de la veille, exactement habill de mme,
qui de la mme allure presse traversa la partie dcouverte
devant la maison, et prit le chemin de B..., derrire le mur de
clture.
Qui est-ce donc?me dis-je, intrigue seulement do ll
gance de sa tenue en ce pays o la redingote est garde pour
les occasions solennelles, car notre route formant raccourci
est trs frquente par les pitons des deux villages. Sans
doute un courtier en vins qui va B..., ajoutai-je mentale-

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM rCTH M

IIM I\/CDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

ment, et presque satisfaite de mon explication je rentrai sans


. y songer davantage.
Les soires doctobre sont, dans le Midi, dune beaut,
dune transparence exquise; le dsir den goter un instant
le charme ou toute autre force attractive mystrieuse, mattira
au dehors encore le lendemain, toujours de huit neuf heures
o dhabitude chacun regagnait sa chambre. Depuis une
minute peine j'tais appuye au grand portail grill, lorsque
le mme monsieur droit et svelte apparut au contour du
chemin de C... A la ple lueur du mince croissant de lune
ses traits, comme les deux jours prcdents, restaient invi
sibles sous lombre projete par les bords de son gibus.
Comme hier, les pans de sa redingote correctement bouton
ne battaient dans la rapidit de sa marche le drap de son
pantalon noir, ses mains blanches, comme avant-hier, pen
daient ses cts. Pareil lui-mme, jusqu perdre la no
tion du temps coul, il passa et disparut derrire le mur de
clture.
Cette fois je fus stupfaite !
Mais on dirait, pensais-je, que ce monsieur choisit pour
traverser chaque soir notre proprit l instant prcis o je
suis dehors! Et cdant un mouvement de vive curiosit je
courus sur ses pas jusqu langle du mur.
Je restai l, saisie dune motion indicible... il ny avait
* personne!... La route absolument dserte se prolongeait vers
B... comme un long ruban gris sans une ombre... O avait-il
pu senfoncer? A droite sur une longueur dau moins vingt
mtres un mur trs haut, gauche une large plaine o les
souches des vignes dpouilles bornaient des lignes brunes
sur la terre rougetre. Aurait-il quiLl tout coup la route
pour prendre travers les terres, sur le terrain plat sans un
arbre, je laurais vu toujours!
Prise de cette pouvante irraisonne qui assaille notre faible
entendement la vue dun phnomne inexplicable, je
sentis mes genoux ployer en une subite faiblesse, un frisson
glac courut jusque sous mes ongles, et je fus traverse dune
ide insense qui simposa aussitt mon esprit en droute,
ide indiscutable, vidente comme le sol sur lequel mes

Digitized by

G ot oie

Original from
D D IM rCTH M

I IMIWCDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

323

pieds restaient clous. Je la refoulai au plus profond de moi


avec une sorte dpouvante, et je men fus prcipitamment
raconter ma inre ce que je venais de voir.
A peine entre, les paroles tombrent flots presss de mes
lvres frmissantes, et la pauvre femme en un soupon dan
goisse posa sur la table de limmense cuisine la lampe quelle
tenait pour se rendre sa chambre; la clart tremblotante
de sa flamme agite par le vent de la porte entrouverte, mes
yeux plongeaient dans ses yeux : deux clairs en jaillirent...
deux larmes...
Ctait mon fils! scria-t-elle en tombant presque inani
me sur une chaise, ctait mon pauvre enfant! Mon fils bienaim! Ne las-tu pas reconnu sa haute taille? Ne las-tu pas
reconnu au costume dont nous lavons revtu dans son cer
cueil?... Nous irons ensemble demain, continua-t-elle en
laissant couler dintarissables larmes, cette mme place o
trois fois il test apparu !
Nous y tions lheure du mystre et serres lune contre
lautre nous entendions les battements fous de notre cur.
Le croissant de lune, agrandi, jetait ce soir-l une clart plus
vive, la route tait plus blanche sous nos regards hypnotiss.
Tout resta dsert!... En vain les soirs qui suivirent descen
dmes-nous la mme heure, voquant de toutes les forces
de notre volont la chre apparition : ctait fini...
Celui qui fut mon frre, intelligence dlite, me de
lumire, comme aurait dit Victor Hugo, dont les quelques
excs de jeunesse furent purifis par quinze mois de souf
frances, avait-il pu, par une exceptionnelle drogation aux
lois surhumaines, venir en sa forme visible me dire un der
nier et suprme adieu?
Si oui, pourquoi ne mest-il plus apparu lorsque, aprs en
avoir eu conscience, je lappelais de toute la puissance de
mon esprit? Sans doute les liens terrestres qui dans lau-del
insondable et vertigineux liaient encore le fils de mon cur
ma nature obscure, mon tre grossier, taient jamais
briss!...
M.

Digitized by G

o r

o ie

Original from
n D iu r r m ii

i iiiiucdcitv

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

REMARQUES

Je connais Mn'* M... depuis fort longtemps. Elle a une


excellente mmoire et le rcit de ce cas, malgr quil nait
pas t transcrit immdiatement, est certainement exact. Il
sagit, dailleurs, dun fait simple : une apparition vue trois
jours de suite, la mme heure, dont il est facile de se sou
venir. Mme M.. . n a jamais eu dautre hallucination ou vision.
Il est donc trs remarquable quune apparition ayant la
silhouette du dfunt, ait t vue trois jours de suite, par une
personne qui ne sy attendait pas, qui ne savait rien de ces
phnomnes et ny pensait pas, et que, aprs avoir pens
quil sagissait dune apparition de son frre, ni MmB M..., ni
sa mre naient plus rien vu, n'aient pas eu dhallucination,
alors que leur imagination tait frappe et quelles se trou
vaient dans les conditions les meilleures pour sauto-suggestionner.
X D.

Digitized by

Goc gle

Original from
D D I k i r C T A l l I IklIW CDTITV

SUR LINTERPRTATION
DES

PHNOMNES PRODUITS PAR LES MDIUMS


Par

M. l e

P r s i d e n t d e la

Dr P a u l
S o c i t

JOIRE

d t u d e s p s y c h iq u e s .

Le trs intressant discours du Prsident de la S o c i e t y f o r


p s y c h i c a l r e s e a r c h , M. Oliver Lodge, publi il y a dj un
certain temps, nous a paru devoir fixer tout particulirement
notre attention et mriter de soulever quelques rflexions
utiles. En effet, si ce discours est un rsum de ltat des
travaux de la S o c i e t y f o r p s y c h i c a l r e s e a r c h , et nous renseigne
sur lopinion actuelle de la science en Angleterre, concernant
les phnomnes psychiques, il nest pas sans intrt de pla
cer en regard ltat gnral de nos connaissances sur ces
mmes questions, et dy comparer la marche que nous avons
suivie, de notre ct, dans ces tudes.
M. Lodge examine dabord la question de la tlpathie
entre les vivants. Mais il faut bien remarquer quil a surtout
en vue les phnomnes obtenus par les mdiums en tat de
transe; cest--dire, ce que nous appellerions des sujets qui
se mettent spontanment dans un tat mdianique actif ou
passif. Les phnomnes consistent en ce que les sujets
noncent des faits qu'ils ne connaissent pas eux-mmes,
mais que dautres personnes, soit prsentes, soit plus ou
moins loignes, peuvent connatre.

Original from
D BIW rETnW

I IM IVEBCITV

328

ANNALES DES SCIENCES PSYClllQUES.

Observons dabord que nous ne discutons en aucune faon


les donnes de lexprience. Le sujet nous est prsent
comme ne connaissant pas les choses quil raconte, mais on
admet que ces mmes choses sont connues dune autre per
sonne vivante; nous considrons ces assertions comme vraies,
nous les admettons par hypothse.
Les mdiums, si on les interroge ce sujet, ou mme
spontanment, attribuent ordinairement les communications
quils font, ou les rvlations qui leur sont faites de choses
quils ne peuvent connatre par eux-mmes, linfluence
dune intelligence trangre, et plus spcialement une
intelligence nappartenant pas un corps vivant, mais pro
venant dune personne dcde, ou mme nayant jamais t
relie un corps terrestre.
Cest une hypothse qui peut tre examine.
Nous sommes obligs ici de relever en passant une note
du traducteur du discours de M. Lodge, qui rpond cela:
ltien nest plus anti-scientitique quune me sans corps.
Nous lui demanderons ce quil entend par une chose antiscientitique? Si une chose anti-scientifique est une chose
impossible, nous lui rpondrons quil ny a dimpossible que
ce qui est contraire une vrit gomtrique ou mathma
tique, les seules qui soient immuables. Quant aux lois phy
siques, aux lois physiologiques, toutes les lois naturelles,
elles peuvent toujours tre suspendues momentanment ou
dtruites, par une autre loi, non moins naturelle, mais que
nous pouvons parfois ne pas connatre encore.
Si une chose anti-scientifique est une chose peu ordinaire,
une chose que la science actuelle na pas prvue, il y a bien
des phnomnes qui seront anti-scientifiques : le genre
druption volcanique qui a dtruit la ville de Saint-Pierre,
par exemple. Il faudra alors sentendre pour savoir combien
de fois un phnomne devra se produire pour devenir scien
tifique. Et jusquo irons-nous si nous considrons comme
anti-scientifique tout ce qui nest pas admis par la science
officielle?
Regarderons-nous comme anti-scientifique ce que nous ne
comprenons pas?Oh ! alors, nous demanderons lannotateur

Digitized by

G ocgle

Original ftom
DDIM rCTfiM

I IMIX/EDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

329

ce que cest que llectricit. Nous savons, jusqu un cer


tain point, la suite de quelles manuvres, mcaniques ou
chimiques, elle se montre; nous savons peu prs la con
duire et mme lemmagasiner; mais pourquoi et comment
elle se produit, ce quelle est en elle-mme, nous ne le
savons pas. 11 y aura ainsi une foule de branches de sciences
qui deviendront anti-scientifiques.
Il faut, croyons-nous, nous borner au seul premier cas; il
ny a danti-scientifique que ce qui est absurde.
Laction dun esprit tranger, libre actuellement de tout
corps, et agissant sur le mdium, pourrait donc tre envisage
comme une hypothse admissible, dans le cas o aucune
interprtation plus probable ne se prsenterait. Car, dans le
cas o lon doit admettre une hypothse pour expliquer un
fait, il faut toujours dabord rechercher les hypothses les
plus vraisemblables, cest--dire celles qui se vrifient le
plus frquemment.
Cest en examinant ces diverses hypothses que Mr'Lodge
aborde la question de la tlpathie entre les vivants, et il se
demande sil peut y avoir une action immdiate directe entre
deux esprits.
La question qui se pose ici pourrait tre nonce, dune
faon la fois plus complte et plus prcise : la possibilit
dune communication mentale directe dun tre vivant un
autre tre vivant. Cette possibilit ne parat plus, pour nous,
pouvoir tre mise en doute. En effet, les nombreuses exp
riences de M. Boirac, du colonel de Rochas, de M. Bruyneel
et les ntres semblent avoir irrfutablement dmontr que
lesprit humain peut, sans aucune communication physique,
exercer nne influence directe sur un autre tre humain.
Nous reconnaissons mme que cette influence peut s'exer
cer par deux modes diffrents : par suggestion mentale, et par
transmission de pense. Ces deux modes doivent tre abso
lument distingus lun de lautre, ainsi que nous allons le
montrer, et il y a lieu de les invoquer successivement pour
interprter tel ou tel phnomne.
La suggestion mentale est laction quexerce lesprit ou la
volont dun individu sur le corps dun autre tre vivant. Ce

Digitized by

G ck oie

Original from
D D iM rc m m

im h

/c

d c i t v

330

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

nest donc pas, proprement parler, une communication


desprit esprit, cest linlluence dun esprit sur les organes
dun autre sujet. Si A, par exemple, agit par suggestion men
tale sur B, il peut mettre en jeu ses muscles, faire accom
plir ses membres des mouvements ou des actes plus ou
moins compliqus. Mais B ne sait pas quoi le conduiront
ces mouvements; il ne connat pas davance les actes quil va
accomplir; il est comme un pantin dont A tirerait les ficelles.
La transmission de pense, au contraire, est linfluence
quexerce directement lesprit dun sujet sur lesprit, d'un
autre sujet. Cest ici la vritable communication desprit
esprit. Si donc A transmet B la pense dun acte, lesprit
de B peroit dabord la pense de cet acte, et, secondairement,
ses organes laccomplissent. Le phnomne peut se compli
quer de plus ou moins de circonstances; mais cest toujours
un esprit qui est transmetteur et un autre esprit qui est
rcepteur.
Avant dappliquer la transmission de pense lexplication
des phnomnes mdianiques tudis par M. Lodge, il est
ncessaire de rappeler quelques lois de la transmission de
pense, que lexprience et lobservation nous ont dj permis
de reconnatre.
n) La transmission de la pense exige, pour le sujet rcep
teur, une facult spciale, qui peut tre dveloppe par
lexercice, ou qui se trouve momentanment exalte.
b) Elle exige, chez le sujet transmetteur, une aptitude
qui peut sacqurir, mais qui peut tre diminue ou aug
mente par des circonstances diverses.
c) Tout sujet transmetteur ne peut pas agir indifremment
sur un sujet rcepteur quelconque, il faut quil y ait une rela
tion spciale, une certaine concordance, primitive ou acquise,
entre les deux sujets.
d) Outre cette disposition gnrale, il faut que le sujet
rcepteur se trouve, au moment o le phnomne doit se
produire, dans un tat spcial, qui est, pour nous, une
varit des tats hypnoti ques, ce que nous avons appel ltat
mdianique passif.
e) Dans cet tat, le sujet rcepteur arrive facilement vibrer

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM rc m M

I IM I\/CDCITU

DOCUMENTS ORIGINAUX.

331

lunisson du sujet transmetteur auquel il est accoutum,


cest--dire se trouver apte percevoir sa pense.
f ) 11 peut arriver aussi quil se trouve fortuitement, ou par
suite de circonstances diverses, vibrer lunisson dun autre
transmetteur, plus ou moins loign, mme tout fait inconnu
de lui.
g ) Le sujet rcepteur peut tre empch de percevoir la
pense, par suite de circonstances qui sopposent ltat
hypnotique dont nous avons parl, ou par suite de linfluence
de personnes qui, consciemment ou non, agissent sur lui par
suggestion mentale pour empcher la transmission de pense.
h ) 11 nest pas ncessaire que le sujet transmetteur ait
conscience de lacte de transmission de pense.
i) Le sujet rcepteur, condition de possder la facult de
lucidit, peut lire une pense qui nexiste que dans la sub
conscience du transmetteur.
j ) Le sujet rcepteur peut aussi tre inconscient de lacte
de transmission de pense qui sopre par son intermdiaire,
et il peut noncer la pense inconsciemment, dune manire
indirecte.
k) Lacte de transmission de pense et lacte de rception
ne sont pas ncessairement simultans; il peut scouler un
temps plus ou moins long, entre le moment o le sujet trans
metteur met la pense, et le moment o le sujet rcepteur
la peroit.
On voit, en rsum, que tout le principe schmatique
essentiel de la transmission de pense peut se rsoudre en
ceci : un sujet transmetteur, un sujet rcepteur, indpendants
lun de lautre, pouvant agir inconsciemment, le phnomne
de rception pouvant se produire seulement un certain temps
aprs lacte de transmission.
Ces quelques lois, que reconnatront tous ceux qui ont
tudi la transmission de pense, vont nous permettre dinter
prter bien des phnomnes.
Examinons donc successivement, et dune faon schma
tique, les divers phnomnes qui peuvent se produire, en
commenant par les plus simples, pour arriver progres
sivement aux plus complexes.

Digitized by

G oogle

Original from
DD l U r C T r v k l l l i u i w r n r i x v /

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

Le mdium nonce une chose quil ne croit pas connatre,


et qui est certainement inconnue de tous les assistants; mais
les recherches montrent que le fait a pu parvenir la sub
conscience du sujet; soit par la vue : documents crits qui
auraient pu lui passer fortuitement sous les yeux; soit par
loue : il aurait pu entendre parler du fait sans y prter
aucune attention.
il y a l un simple passage la conscience dune chose exis
tant dans la subconscience. Le phnomne semble trs
simple, mais il est ncessaire de le signaler, parce quil se
prsente frquemment, et quon ne le reconnat pas toujours
quand on ne se livre pas une enqute assez approfondie.
Dans un autre cas, le mdium parle dune chose quil ne
connat pas, mais qui est connue dune personne prsente.
Cest une simple transmission de pense.
Le mdium dit une chose quil ne connat pas, qui nest
pas non plus prsente la pense consciente daucun des
assistants, mais qui peut tre arrive, plus ou moins fortui
tement, la connaissance de lun deux, quil peut, par con
squent, possder dans sa subconscience. Cest ici une lecture
de pense faite par le rcepteur, lagent transmetteur tant
inconscient.
Le mdium fait connatre une chose totalement inconnue
de lui-mme et de tous les assistants; mais ces choses sont
connues dune autre personne plus ou moins loigne. Il y a
l transmission de pense distance, qui, suivant les cas,
peut tre, soit consciente, soit inconsciente de la part du
transmetteur, qui est ordinairement inconsciente de la part
du rcepteur.
Arrivons maintenant au cas qui semble le plus difficile
expliquer : le mdium parle de choses absolument ignores
de toutes les personnes connues; nous admettons mme que
lon puisse prouver que ces choses ntaient connues que
dune personne dcde.
Nous devons diviser ces cas en deux catgories : dans la
premire, il s'agira dun objet cach, dune lettre ou dun crit
quelconque, en un mot dun objet ou signe matriel, dont
personne ne connat lexistence, et qui se trouve hors de la

Original from
D D IM rCTH M

I IM I\/CDCITV

DOCUMENTS ORIGINAUX.

333

porte des sens normaux du sujet. La lucidit suffira pour


expliquer ces cas; nous savons, en effet, que la lucidit est
une facult, propre certains sujets, par laquelle ils peroi
vent lexistence dobjets qui ne sont pas la porte de leurs
sens normaux. Cette facult leur permet de dcouvrir un
objet, de suivre une personne ou de lire une lettre dis
tance, ainsi que le prouvent, entre autres, les expriences de
M. Ferroul et celles de M. Bruyneel.
Dans une seconde catgorie, nous placerons les cas o le
mdium nonce des choses qui ntaient connues que de la
personne dcde, et desquelles il nexiste pas de trace mat
rielle ou crite.
Il semble assez difficile que des cas prsentent, dune ma
nire bien certaine, les conditions que nous venons dnoncer ;
mais nous voulons admettre toutes les hypothses. Ce qui
peut le plus facilement arriver, cest que le cas ne prsente
pas les conditions habituelles dans lesquelles la lucidit se
manifeste, et lon peut alors tre amen en rechercher une
autre interprtation.
Nous trouvons encore cette interprtation dans un phno
mne de transmission de pense, dans laquelle la personne
dcde est le transmetteur et le mdium le rcepteur. Cette
transmission de pense peut encore sexercer longtemps
aprs la mort du transmetteur. Nous avons vu, en effet, dans
les lois de la transmission de pense, que (dernire loi k)
lacte de transmission de pense et lacte de rception ne sont
pas ncessairement simultans; il peut scouler un temps
plus ou moins long entre le moment o le sujet transmetteur
met la pense et le moment o le sujet rcepteur la peroit.
Celte condition ne doit pas nous tonner, nous sommes
accoutums, en effet, reconnatre que les vibrations qui
produisent le son se transmettent avec une lenteur assez
grande pour que nous puissions la constater une distance
relativement petite. Pour les rayons lumineux, la propagation
tant beaucoup plus rapide, il faut faire porteries calculs sur
des espaces infiniment plus considrables. Nous savons ce
pendant que les rayons lumineux, partis de certaines toiles,
mettent un temps considrable, plusieurs annes mme,

Digitized by

G oi gle

Original from
D D IkirC TC H

I IMIWCBCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

arriver jusqu nous. Bien plus, nous savons mme que cer
taines toiles, dont nous percevons encore les rayons lumi
neux, ont totalement disparu de lendroit o nous croyons
les voir. Ces vibrations lumineuses sont donc latentes, et
exigent pour tre perues que notre il prenne la position
quil devrait avoir pour les recevoir si la source qui les a
mises existait encore, cest--dire quil faut que notre il
soit dans un certain tat de rceptivit.
Quoi donc dtonnant ce que des vibrations, mises par
un organisme vivant, restent aussi latentes jusqu ce quun
sujet rcepteur se trouve vibrer lunisson, cest--dire dans
un tat de rceptivit qui le rend apte les percevoir.
Voil une simple hypothse, si vous le voulez, mais assez
rationnelle, et prsentant des analogies frappantes avec
dautres phnomnes mieux connus, qui nous permet dinter
prter un des faits qui paraissent les plus difficiles analyser
parmi ceux prsents par les mdiums.
Nous tenons bien prciser que cela ne nous fait du reste
rejeter aucune autre hypothse, quelle quelle soit, mais nous
considrons celle que nous venons dnoncer comme une des
plus admisssibles, dans ltat actuel des expriences que
nous connaissons.
Dr Paul J o i r e .
RPONSE

DE M.

MANGIN

M. le Dr P. Joire me demande ce que jentends par une


chose anti-scientifique. La question est trop vaste pour tre
traite en quelques pages de revue. Mais comme elle est
fondamentale aussitt quon soccupe de psychisme ,
j essaierai au moins de mexpliquer sur le point particulier
dont il sagit. Il ny a, dit M. Joire, dimpossible que ce qui
est contraire une vrit gomtrique ou mathmatique. Je
suis persuad pourtant quen physique M. Joire, comme
tous ses contemporains et confrres en science, considre
comme un axiome le : E x n i h i l o n i h i l , en dautres termes :
tout ce qui existe a toujours exist; il ny a que la forme qui
varie, quelque chose ne peut pas sortir de rien. Cette con-

Digitized by

G oogle

Original from
nD i M r r m M

i iM iw rn rix v

DOCUMENTS ORIGINAUX.

335

ception isimpose notre esprit avec une force aussi invin


cible que cette autre 0 = 0 ou celle-ci : 1 > 0. En histoire
naturelle aussi il y a une quantit de choses dont nous
sommes aussi srs que du total de 2 4- 2. Je ne paratrai
pas hardi en affirmant que Napolon ne peut pas ressusciter
en chair et en os ou quune poule ne peut engendrer un lapin.
Les affirmations contraires seraient minemment, anti
scientifiques.
Il est, au contraire, trs loin de ma pense dassimiler
lanti-scientifique lincomprhensible. Jaurais plutt envie
de dire que lincomprhensible augmente autour de nous
chaque pas que fait la science. Singulire contradiction! A
mesure que notre cercle de connaissances stend nous
sommes confondus par limmensit et limpntrabilit des
mystres que nous apercevons mieux derrire ce petit cercle ;
mais il ne faut pas pour cela nous laisser abattre et renoncer
aux bases de celte faible raison qui nous a dj si vite rendus
si puissants. Devant limmensit, pour ne pas perdre notre
faible raison, treignons arec toute notre nergie les quelques
certitudes qui nous ont si bien servi jusquici.
Et surtout ne prenons pas les mots pour des choses. Si
toute notre supriorit intellectuelle sur les animaux nous
est venue de ce merveilleux instrument quest le l a n g a g e ,
vitons quil ne devienne justement la cause de notre perdi
tion. En nous permettant de grouper en un mme mot une
quantit de phnomnes semblables il a centupl lagilit de
notre pense. Cest lui que nous devons la facult dabs
traire et de gnraliser. 11 est le pre de la mtaphysique,
mais noublions jamais le mot de Voltaire (dont je nai retenu
que le sens) : Toutes les fois que vous voyez deux per
sonnes discuter longtemps avec animation et sans se com
prendre, dites-vous coup sur : cest de la mtaphysique.
Eh bien I parler desprit sans corps, cest faire de la mta
physique, cest prendre une abstraction pour une ralit.
Peut-on considrer la gravitation comme un tre indpen
damment du corps gravitant, laffinit indpendamment du
corps chimique, llectricit sans corps lectris, la vie sans
tre vivant?

Digitized by G

o r

s le

Original from
D D iw rc T n w

imiv/ c p c i t v

336

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

Depuis que Lavoisier a expliqu ce quest la combustion,


est-ce quil est permis de parler de phlogistique? Est-ce que
les f l u i d e s lectriques ou magntiques, le principe vital,
qui lon donnait une sorte de personnalit, sont encore des
notions scientifiques? Tout concourt nous montrer en
dernire analyse : la v i b r a t i o n , le mouvement, des transfor
mations successives et indfinies de mouvement. La dcou
verte de la transmission de la pense vient pour achever de
nous convaincre que la pense, elle aussi, est un mouvement
et quil est plus que jamais anti-scientifique de la considrer
indpendamment de lorgane o elle slabore. M. Joire
admet la transmission de la pense, et croit comme moi
quelle explique tous les phnomnes produits par les
mdiums. Nous sommes donc pleinement daccord. Je nai
plus, avant de terminer, quune trs petite remarque
ajouter, cest que, pour les phnomnes qui ont lapparence
la plus spirite, cest--dire ceux o le fait nonc dans le
message est inconnu du mdium et de tout vivant, M. Joire
a recours cette hypothse : quil y a eu retard d a n s la t r a n s
m i s s i o n , tandis quil me parat beaucoup plus vraisemblable,
comme jai essay de le montrer propos de Mlle Smith (Des
Indes la Plante Mars), ou de Georges Pelham ressuscit
par Mmu Piper, que les transmissions ont eu lieu dans les d
lais ordinaires et que cest seulement lruption montant des
couches subliminales aux couches supraliminales qui sest
faite en retard, soit directement chez le mdium, soit indi
rectement chez la personne antrieurement tlpathise par
le dfunt et dans le moi subliminal de laquelle le mdium
lit.
Marcel M a n g in .

Original from
D D IM rCTH M

I IklIW EDCITV

DE LA

CONSCIENCE SUBLIMINALE
P

ar

M. F.-W . MYERS

(S u ite

L)

[Trois autres cas se rattachant la cathdrale de Salisbury


peuvent trouver leurs places ici.]
En ma prsence. H. M. R a d n o r .
Aot, sept. 1889 et fvrier 1890.
G.

S cn e r tro c o g n iliv e .

La premire fois que Miss A. vint la cathdrale, elle


remarqua debout la porte de la chapelle, en face de la
cage (chapelle dHungerford), un moine, avec un vtement
dun brun sombre et terreux, une corde noue autour de la
taille, une espce de plerine ou de capuchon et quelque
chose de blanc, vtement ou chair (?) dans louverture de la
plerine ou capuchon. 11 tenait un rosaire brun do pendait
une croix dargent (?).
Ensuite elle vit une quantit de moines semblables qui
semblaient sortir en file de la porte de la chapelle et y rentrer
1. Compte rendu par Marcel Mangin, daprs les Proceedings S. F. P. R.,
vol. XI (Voyez Annales des sciences psychiques, n de 1897, n" 2, 3 et
4 de 1898, n - 3, i et 5 de 1899, n 1 de 1900, ns 3 et 5 de 1901.
SCIENCES

Digitized by

G oi gle

PSY CH IQUES.

XII. 1902.

22

Original from
D D IM rCTA M

I IM U/CDCITV

333

ANNALES DES SCIENCES PSYCUIQUES.

tenant des livres et des rosaires. La croix du rosaire avait


une forme assez particulire.
Elle a vu ces moines presque chaque fois quelle a t la
cathdrale, et lun deux une fois a donn son nom par des
coups frapps; mais comme lvque et lhuissier principal
disent tous deux qu'il ny a jamais eu un ordre de moines
spcialement attach la cathdrale, nous pensions que
ctait probablement une hallucination. Hier cependant,
23 fvrier 1890, Miss A. vit de nouveau les moines, et demanda
quel ordre ils appartenaient; les rponses furent donnes
par coups frapps.
D. : A quel ordre appartenez-vous? H. : Saint-Franois
dAssise. D. : Voulez-vous dire que vous tes des Francis
cains 1t. : Non. D. : Alors que voulez-vous dire?
R : Palais.
Ayant obtenu cette indication, en rentrant la maison je
regardai dans Y H i s t o i r e d u W i l t s h i r e , par Britton, et je trouvai
sur une page non coupe quil y avait eu un monastre de
moines gris (Franciscains) langle sud-est de la Cathdrale
( lendroit o se trouvent maintenant le Palais et ses ter
rains) et que lvque Poore leur donna la terre.
Lvque actuel venait justement de dterrer dans les
caveaux du Palais une belle crypte vote que lon supposa
devoir dater au moins du temps de lvque Poore. Cest une
concidence curieuse, et il se peut que ce ft l que les Fran
ciscains habitaient. Sir Richard Colt lloare fait mention
dun ordre de moines ayant pris leur nom de Saint-Franois
dAssise et qui staient installs Salisbury.
//.

S cn e rtro co g n itive

(Brian Duppa).

Le 23 fvrier 1890, Miss A. et moi nous tions dans la cha


pelle de Hungerford, lorsquelle me dit quelle voyait une
grande crmonie. Une grande chaire* empchait de voir le
chur, et peu peu apparaissait une foule decclsiastiques
et dautres personnes ayant revtu leurs plus beaux costu
mes. Ensuite elle vit un homme grand et gros, marchant
1. Employ sans doute ici dans le sens de (sige apostolique. N. cl. T.

Original from
DBIM f-CTnM

IIM H/CDCITV

339

DE LA CONSCIENCE SUBLIMINALE.

lentement, portant un vtement rouge orn de dentelles


blanches, et dune large broderie dore faisant le tour du
cou et tombant jusquaux pieds, une espce de large mitre
qui ntait pas pointue, mais ressemblait plutt une bar
rette avec une belle broderie.
Ensuite il y eut trois ou quatre personnages habills dune
faon trs semblable, somptueusement, et une quantit de
petits garons en rouge et blanc et en dentelles tenant des
cierges, des livres, etc. 11 y avait partout une foule compacte,
ctait videmment pour clbrer quelque important vnenement. Aprs que le principal personnage se fut agenouill
en face de la chaire, regardant du ct de louest pendant
quelque temps, il se leva et dix petits garons enlevrent
la chaire et la portrent plus haut jusquen face de lautel
regardant encore louest. Alors le principal personnage fit
deux pas et se tourna vers lest. (Toutes les dispositions de
lautel, etc., comme Miss A. les vit sont tout fait diffrentes
de ce quelles sont maintenant *.) Il navait plus rien sur la
tte. Il sagenouillait un peu de temps en temps, et alors les
plus somptueusement habilles des autres figures placrent
quelque chose comme une mitre sur sa tte et se retirrent,
et le principal personnage se dirigea vers la chaire, et sy
assit regardant la congrgation. Miss A. dit quelle le vit plus
tard mort, dans un cercueil avec la croix de Winchester sur
lui. Elle dit quil tait grand, gros, bien ras, quil avait les
cheveux un peu boucls et des yeux dun bleu gris.
Miss A. demanda ce que ctait que cette scne, et la rponse
vint par coups frapps.
R. : Lordination de Briant Uppa.
Miss A. rpliqua : a ne peut tre ce nom l; cela doit tre
une erreur.
R. : Vous vous trompez. Cest Duppa et non Uppa. Brian
Duppa. D. : Qui tait ce Brian Duppa ? R. : Chister. D. :
Qulait-il? R. : vque ici D. : Quand? R. : 44-16.
1. Cela veut dire que la description de Miss A. tait exacte pour la
date; daprs les explications que Lady liadnor me donna.
F. W. H. Mykrs.

Original from
DDIM CCTriM

I IMIWCDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

Les recherches vous aideraient. Il y a des manuscrits Win


chester.
De retour la maison, nous causions aprs le th, je pris
par hasard Y H i s t o i r e d u W i l t s l i i r e , par Britton et je dis Miss A.
en riant : Je vais regarder pour votre vque... Les pages
o taient les noms des vques ntaient pas coupes, ni
sur le ct, ni en haut. Je les coupai et, notre grand plaisir,
nous trouvmes, page 149 :
Brian Duppa ou De Uphangh, D. D... tuteur du prince
Charles... envoy au sige de Chichester (Chister?)... vque
en 1041... (dpos par le Parlement peu de temps aprs)...
lev peu aprs la Restauration au sige de Winchester. Il
tait Carisbrooke avec Charles I, et on croit quil laida
pour crire V E i k o n B a s i l i k e , livre que Miss A. avait regard
dans mon boudoir quelques jours auparavant, mais qui ne
contient aucune mention de ce personnage, ni son nom.
J. B rtro co g n itio n

(Rayne Stevens).

Toujours dans la chapelle dHungerford, le mme jour que


Longland (voir plus haut), en aot 1889, il y eut des coups
violents. Miss A. demanda qui tait l et la rponse vint :
Itayne Ste (v-ph?) ens. Ctait le premier mezzo-tnor
en 1796. Il vint Canterbury en 180o. William Bouverie,
Lord Folkestone (?) lui fit cadeau dune montre parce
quil arrta son cheval, au pril de sa vie, Salisbury.
Je nai pas pu vrifier entirement jusqu prsent, mais
jai trouv une inscription dans le vieux livre de comptes du
premier vicomte en 17oo :
Dr Stephens pour ses leons de clavecin donnes
Billey, etc. Billey tant le petit-fils du premier vicomte.
Ledit Billey tait M. P. Salisbury, et je trouvai dans
Britton (p. 182) que John Stephens, Mus. Doc., tait orga
niste la Cathdrale, et y fut enterr en 1780. Ctait peuttre le pre de Rayne, mais de cela je nai pas encore pu
massurer.

Digitized by

Gck oie

Original from
D D IM rCTH M

I IMIWCDCITV

UE LA CONSCIENCE SUBLIMINALE.

K . S cn e rtro co g n ilive

341

(White Webs).

Je regardais dans le cristal il y a un an ou deux, me trou


vant au chteau de Longford. Lady Radnor tait dans la
chambre avec moi. Je vis entre autres choses une grande
chemine sculpte avec une cotte darmes au milieu et de
bizarres serpents enlacs. 11 paraissait y avoir un passage
secret qui souvrait en touchant une des ttes de serpents.
Il me semblait que je suivais ce passage et quil me condui
sait une rivire le long de laquelle je voyais passer des
figures avec des habits dautrefois. Le nom Edwye de Bovery
fut ensuite pel dans le cristal; et Lady Radnor me dit que
la vision devait tre entirement fausse, car le nom ne stait
jamais crit comme cela. Le nom White Webs fut aussi
pel, nom qui mtait tout fait inconnu. Quelques jours
aprs, comme je regardais quelques livres dans la biblio
thque, jen vis un, ancien avec des cimiers et des cottes
darmes, dessins la main; et dans ce livre je trouvai
quune des cottes tait celle que javais vue dans le cristal;
seulement celle du livre tait divise et associe avec une
autre, tandis que celle du cristal tait entire. Lady Radnor
trouva que ctait la cotte dune hritire, une Miss Smith.
Un peu aprs, dans le registre dune vieille glise ou un
livre de compte, je ne sais plus, le nom de Sir Edwye de
Bovery fut trouv [ctait dans un extrait dun registre de
paroisse l'glise de Britford o est inscrite la paroisse de
Longford. H. M. Radnor].
[Sir Edward des Bouverie, Kt, dont jai depuis trouv le
nom dans de vieux actes des De Bovery, quoiquil signt luimme desBouverie, vcut la Maison Rouge,Cheshunt, Herts,
et y mourut en 1694. Son fils, Sir William, vendit la maison
et vcut en partie au presbytre de Cheshunt. Il y a un
endroit appel White Webs dans le voisinage. Le petit-fils
de Sir Edward, Edward des Bouverie vendit la proprit et
stablit Longford, en 1717. En 1718, il pousa Marie Smith,
fille et cohritire de John Smith, de Londres, un des pre
miers gouverneurs de la Banque dAngleterre. Il y avait

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM rC TnM

I IKIIX/CDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

plusieurs passages secrets servant la Maison Rouge,


Cheshunt, pour en sortir ou pour y entrer; mais je nai pas
fait de recherches sur lexistence de la maison White
Webs. H. M. Radnor, 9 juin 1892.] [Miss Porter nous fait
savoir quelle na pu trouver une liste des propritaires de
White Webs. Une vieille maison historique, avec des pas
sages secrets et des installations souterraines mystrieuses,
fut dmolie vers la fin du sicle. J
L.

Scne

rlro co g n itive

( Jolly Dick Scrope ).

Le 28 juin 1892, Miss a rencontr pour la premire fois


lhonorable Percy Windham chez Lady Radnor. Une scne et
de lcriture parurent dans le cristal. Lord Radnor men fit
le rcit du 1er juillet 1892 et mentionna, comme le fait plus
loin lady Radnor, lambigut entre Prince et Roi. Ctait une
fte, avec des personnes en habits anciens; ensuite vint le
message (que je copie sur ce qucrit Lady Radnor le 8 juillet) :
Joyeux Dick Scrope avec son Prince (ou Roi) grosllarry, au
mariage de sa fille Nell. Alors, supposant que cette scne
pouvait avoir eu lieu dans le Wiltshire [o les Scrope sont
voisins des Wyndham], nous demandmes : O cela a-t-il
lieu? et la rponse vint, trs rapidement KROY (York).
H, M. Radnor.
Dans lespoir dclaircir la question, je demandai Miss
Porter, qui est habitue faire des recherches au British
Musum, de chercher la trace dun Dyck Scrope avec une
fille Nell, aux noces de laquelle ( York) Henri VIII avait
probablement assist. Miss Porter rpondit (6 juillet 1892) :
La famille Scrope habitait le Yorkshire et le Wiltshire. Jai
dabord cherch dans les gnalogies de la branche du
Wiltshire, mais je nai trouv aucun Dick avec une fille
Nell . Ensuite jai cherch dans les Scrope de Bolton
(Yorkshire) et jai trouv les faits suivants :

Digitized by

G o (

sle

Original from
D B I k i r C T n k l I IklIV CD CITV

343

DE LA CONSCIENCE SUBLIMINALE.

CONTROVERS E
SI R

ROBERT

EN T RE

SI R

GROS VENOR.

RI CHARD

SI R

N.

SCROPE

I IARRIS

ET

NICOLAS.

Londres, 1S32.

//. G n a l o g i e

d e la f a m i l l e S c r o p e d e B o l t o n .

60. Sir Richard Scrope. Knt.,


lonore, fille de Norman Washdeuxime fils de Sir Henry Scrope, bourne, du Worcestershire. Esq.
quatrime baron Serope de Bolton. Elle pousa en seconde noce Sir
JohnWyndham, de Felbrigge, comte
de Norfolk. Testament dat du
Il dcembre 1505; vrifi en jan
vier 1506. Enterr chez les Frres
Augustins, Norwich.

lisabeth lonore Scrope, fille


et cohritire vivante, dcembre 1505
(Testament de sa
mre).

Sir Thomas Wyndham, Marq.


(fils de Sir John, parMarguerite, fille de John, duc de
Norfolk) de Felbrigge, comte
Norfolk (Testament dat du
21 octobre 1521; vrifi le
1 mars 1522).

Voir Landsdownc M. S. 205. Harl M. S. 1074. 65.

Je fis un pas de plus en cherchant dans les Wyndrams de


Felbrigge et j eus la satisfaction de trouver une connexion
entre Sir Thomas et le roi Henri VIII :
Blomefields
IV.

7.

N o rfo lk .

T o m b es d a n s la C a th d r a le d e N o n v ic h .

Le chiffre 6 montre la place do la tombe qui,maintenant,


se trouve dans la chapelle de Jsus, marque 7, fut retire;
elle fut leve la mmoire de Sir Thomas Windham, qui
fut fait chevalier par Sir Edward Howard, Lord Amiral dAn
gleterre, lors de la quatrime anne du rgne du roi Henri VIII
Croitou-Baie, en France, ayant rendu de grands services
pendant cette expdition, ayant t pour beaucoup dans la
prise de Tournay, Turenne et autres places; il fut Conseiller

Digitized by

G ck oie

Original ffom
n c m irc T O M

im iv c d c it v

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

priv de ce roi, un des chevaliers chargs de la garde d


corps et vice-amiral; ctait le fils de sir John Windham de
Crownthorp en Norfolk ; il fut enterr entre ses deux pouses
Elonore, fille et cohritire de Rich. Scroop dUpsale, Esq
et lisabeth, fille de Sir Henry Wentworth de Letheringham
(veuve de Sir Roger Darcy de Danbury en Essex, VIII, p. 113),
et mourut vers 1521.
Linscription suivante fut trouve en consultant les Lettres
et papiers du rgne de Henri VIII :
J. S. Brewer, Londres 1863.
I. 54. 4 aot 1509. (399) Pour lisabeth Darcy, veuve de Roger
Darcy, et Thomas Wyndham. Autorisation de mariage. Sunninghil
1" aot. 1 Henr. VIII Del. Oxford, 4 aot.

lonore Scrope mourut a v a n t lavnement de Henri, car


en 1509, Thomas Wyndham obtint une autorisation pour
pouser sa seconde femme, Elizabeth Darcy. Et daprs les
T e s t a m e n l a E b o r a c e n s i a (Durham 1865; Socit Surtees, III,
297 cxxii, on voit que le testament de Richard Scrope fut
vrifi en 1485, avant la naissance dHenri VIII-La phrase
donne en explication de la scne contient donc une erreur.
Dun autre ct, il est prouv quHenri VIII accorda diverses
faveurs la famille Scrope.
tant une Scrope de Bolton, il parat probable qulonore
se maria York. Mais les registre des mariagesdans le Minster
ne remontent pas jusqu lpoque des Tudor, et les autorisa
tions de mariage collectionnes au Registre diocsain ne
commencent quen 1661.
Daprs ces documents, on voit que la connexion suppose
entre la famille Scrope et M. Perey Wyndham dpendait non
seulement de leur voisinage dans le Weltshire, mais aussi
du fait que le mari de Nell Scrope tait un Wyndham. Jcrivis
M. Wyndham pour lui demander ce qui le rattachait sir
Thomas, et je reus cette rponse date de Clouds Salisbury,
12 juillet 1892 : Sir Thomas tait mon anctre direct. Il ny
a jamais eu quune famille de Wyndhams et, en dehors de un
ou deux acteurs ou actrices qui ont pris ce nom, il na jamais

Digitized by

G oi sle

Original ftom
D D IkirC TrtM

I lkfl\/EQCITV

DE LA CONSCIENCE SUBLIMINALE.

343

t usurp. [Les W y n d a m s sont une famille compltement


diffrente.]
Ce cas est remarquable parce que la thorie de la mmoire
inconsciente de la part de la voyante doit tre inadmissible
ici. Dun autre ct, il est naturellement probable que
M. Wyndham a d, une certaine poque, connatre le
mariage Wyndham Scrope, sous Henri VII, quoiquil et
absolument oubli ce fait quand le message fut obtenu. Nous
ne pouvons pas positivement affirmer que cette connaissance
na pas pu passer du moi subliminal de M. Wyndham celui
de Miss A., et prendre la forme dramatique du joyeux Dick
Scrope , etc. Dans la gnalogie de la famille A., donne
dans lhistoire de leur comte, il est fait mention du mariage
du cinquime baron Scrope (de Bolton) avec la veuve de sir
Robert A., un anctre collatral. Mais, mme en supposant
(comme nous sommes amens le faire) que ce fait, quoique
oubli par la conscience de chacun des membres de la
famille A., peut avoir t, une certaine poque, connu de
miss A., cela ne nous rapproche pas de Dick Scrope, qui
nest pas mentionn dans la gnalogie, et dont la parent
avec lord Scrope nest donne que par la gnalogie des
Scrope. Jajouterai que Miss A. na jamais montr aucune
espce dintrt pour les recherches de gnalogie et de
faits anciens.
Lorigine ou les origines de ces scnes rtrocognitives ne
pourra commencer tre comprise que graduellement, en
comparant beaucoup dexemples. Afin que le lecteur puisse
se rendre compte ds maintement de Y i n e x a c t i t u d e que lon
y constate frquemment, je vais donner un message obtenu
non par le cristal, mais par lcriture automatique.
CAS DE JACK CREASY

Le 7 juin 1891, Miss A. prit un crayon. Les notes qui suivent


furent crites tout de suite aprs la sance, et le message est
entre mes mains. Lcriture du s o i - d i s a n t Jack Creasy est
peine lisible et dune personne illettre.

Original from
D D IM rc m M

I IMIWCDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCMQUES.

Beaucoup de griffonnage. A la fin, trs illisiblement et plu


sieurs fois le mot Jack est crit.
Jack, quoi? dit Miss A. Est-ce Jack lventreur ou quel
quun de ce genre ?
Jack Creasy.
Que voulez-vous dire? Aidez pauvre Marie.
O habitez-vous? (Trs illisible) Filler ou Tillers
Buildings ou? Greewich.
tes -vous incarn? Non chair toute brle.
Ensuite un dessin grossier o lon ne distingue rien.
O avez-vous t brl? Oui piche kitl1.
Dans les FillersBuildings? Route Blackwall.
Ou? Longtemps peut-tre vingt mois.
tait-ce un accident? Terrible. Mister Lennard nous a fait
changer le mlange; Boh Ileal mit la lumire pour moi la
cuve de poix (Bob Heal put the light for me the pitch vat
cort1).
Quelles usines? Goudron.
A grewich? Oui, Blackwall Rode (Route Blackwall.
Quelle espce dusine? Abot.
Voulez-vous dire les usines dAbbot? Abots oui oui
Blackwall.
Y eut-il beaucoup de morts? Je ne sais pas.
Que voulez-vous quon fasse pour aider Marie? Sais rien
trouvez-la et aidez-la demander la Marie du pauvre
Jack Creasy.
Est-elle Greewich; pouvez-vous donner son adresse?
Peux pas dire peux pas voir elle tait ici .
O? Fullus (or Fillers) Buildings Dieu vous bnisse.
Impossible dobtenir autre chose.
Dans le registre des dcs on trouva que Jack Creasy tait
mort par accident, le 4 juillet 1889. Voici ce que dit M. G. A.
Smith :
Les rcits de laccident parurent dans le K e n t i s h M e r c u r y ,
le S o u t h E a s t e r n H e r a l d , le G r e e n w i c h <' D e p t f o r d O b s e r v e r le
12 juillet, et des comptes rendus de lenqute parurent dans les
1. Pitch veu t dire p oix et ket tle chaudron.

Digitized by

Gcx gle

Original from
D IWCCTOW

I IM IVCDCITV

DK LA CONSCIENCE SUBLIMINALE.

347

mmes journaux le 2 aot 1889. Dautres journaux ont donn


probablement des rcits galement, mais il serait, je crois,
presque impossible de les dcouvrir; ceux que je cite sont
des journaux locaux. Ces rcits sont tous pareils, il y a beau
coup de dtails sur laccident et sur lenqute officielle; mais
dans aucun il nest fait mention de la pauvre Marie , des
Etablissements Fullers ou de Bob Heal . Ladresse de
Creasy est ainsi donne : 28 Lethbridge-road, Lewisham.
23j u i l l e t . Je suis all lusine de distillerie de goudron,
do MM. Forbes Abbot et Lennard aujourdhui, quai Ordnance,
Greenwich Marshes, et jai vu M. Lennard qui sest beaucoup
intress la question. Il ma dit que Creasy avait une
femme qui est encore vivante, croit-il, 28 Lethbridge-road
et que lui (Lennard) connat; il a correspondu avec elle
pour arriver mettre son petit garon dans une asile dor
phelins. 11 ne sait pas si elle sappelle Mary. Il ne peut expli
quer les Fullers (?) Buildings, et il a interrog inutilement les
ouvriers parmi lesquels il a fait circuler lenqute ; je nai pas
pu voir ensuite les administrateurs ni questionner la police.
Lusine est limite dun ct par la ruelle Blackwall. Le
passage sur M. Lennard faisant changer le mlange par
Creasy est aussi une erreur. M. Lennard ne lui a pas donn
une tche. Creasy avait son travail toujours le mme, il ny
avait rien changer. Il nv a jamais eu un homme du nom
de Bob Ileal dans lusine. Il na pas t question de quelquun
qui se serait servi dune lumire, bien que lexplosion ait
certainement t cause par Creasy qui aurait enfreint la
rgle en ayant une lampe de sret o u v e r t e . Il ny a rien eu
qui ressemblt une cuve de poix. Laccident fnt une explo
sion cause par la vapeur schappant de tuyaux en mauvais
tat brls par la flamme dune lampe Davy que Creasy avait
laisse dcouverte.
G. A. S m i t i i .
Dans la description de laccident faite par le K e n t i s h M e r c u r y , on lit que le gardien de nuit dit Creasy dter un peu
de feu de lalambic o il y avait trop de chaleur. Vingt mi
nutes aprs, ily eut unedtonation ; lendroittaitenflammes,
et les morts furent trouvs 15 ou 20 yards de lalambic.

Digitized by

Gor gle

Original from
nD IlirrT /M I

I im u r n

ANNALES DES SCIENCES PSYC1IIQUES

Le verdict de lenqute du Coroner donne comme cause des


morts : Des brlures faite? par la vapeur brlante venant
dun alambic de goudron et comme cause de laccident ltat
dfectueux du matriel.
Un chaudron de poix, ce nest pas la mme chose quun
alambic de goudron ; bien que cela sen rapproche autant que
F i c h e K i t l se rapproche de p i l c h K e t t l e . Et quelquun certai'
nement apporta de la lumire qui enflamma la vapeur,
seulement ce ne fut pas le mythique Bob Heal, mais Creasy
lui-mme.
Un autre point est noter. Les noms des maisons de
commerce un peu longs sont gnralement abrgs dans le
langage ordinaire ; mais il ne semble rien y avoir dans les
rapports qui indique que le nom abrg tait employ en ce
cas. Je demandai M. G. A. Smith quel nom tait le plus
employ sur les lieux et il rpondit : Les personnes qui me
conduisaient lusine parlaient gnralement de lusine Forbes et Abbot et le quai voisin semblait plus connu sous le
nom de quai Abbot que sous son vrai nom : quai Ordnance.
En somme je dirai que les usines sont ordinairement connues
sous le nom dAbbot.
M . Scne r lro co g n ilive.

Mistress A. raconte ce qui suit: En octobre 1886, ma fille


vit dans la pierre de son bracelet une scne qui mimpres
sionna beaucoup, car je compris aussitt ce quelle repr
sentait et en mme temps j tais absolument sre que je nen
avais jamais parl ma fille ni . quelque autre de mes enfants
Elle vit un homme dans une barque avec un grand canon
attach dans la barque et, dont elle ne pouvait comprendre
lusage. Lhomme tait seul et tendu dans le fond du bateau,
et cela aussi ltonnait. Les vagues semblrent slever et
lhomme ramait extrmement fort, comme sil essayait dat
teindre le rivage. Alors elle le vit se jeter par terre et rester
sans mouvement en bas du rivage, comme sil tait mort.
Cela se rapporte compltement une triste crise de la vie
de mon pre. Il tait all chasser le canard, seul sur le Nor-

Digitized by

G oogle

Original from
DDIM rCTflM

I IMIX/CDCITV

DE LA CONSCIENCE SUBLIMINALE.

3i9

folk Broad qui souvre sur la mer. Une tempte sleva et il


fut presque pouss par le vent jusqu la mer. Ctait un
homme trs fort et grandpeine il gagna la terre. Alors il
se jeta par terre absolument puis; et lpuisement prouv
ce jour-l fut le commencement dune maladie qui finit par
lemporter.
N.

V isio n r tr o c o g n itiv e

(S t r a f f o r d ).

Lady Radnor crit, le 23 fvrier 1890, de Long ford Castle


Salisbury : Miss A, vient de passer avec moi trois semaines ;
mais le fait est quelle voit et entend tant de choses que nous
ne pouvons rellement pas nous tenir au courant, en les con
signant toutes. La chose la plus intressante que nous ayons
eue, je crois, cest quelle a plusieurs fois vu dans le cristal
et des sances une figure se donnant comme Lord Strafford (celui que Charles I fit excuter), qui dclare quun
papier sign par Henriette Marie et se rapportant lui-mme
est cach dans cette maison. Il dit ensuite : Trouvez le
cachet de la Reine. Et cela est assez singulier, car depuis
que cela est arriv, jai trouv un chiffon de papier sur
lequel il y avait de lcriture de feu Lady Radnor une
liste des objets se trouvant dans le cabinet de la Reine li
sabeth, et entre autres choses, il y a un acte ou document
sign par Henriette Marie et les grands officiers de sa maison,
y compris le garde du grand sceau de la Reine. Ce papier ne
se trouve plus nulle part maintenant, quoique toutes les
choses soient l comme le donne la liste. La figure dit que le
papier se rapportait la relaxation de Strafford.
En rponse mes questions, Lady Radnor mcrit le 25 f
vrier: Il est absolument impossible que jaie vu la liste en
question (celle des objets dans le cabinet). Elle tait enfer
me au milieu dun tas de vieux papiers dont je ne connais
sais aucun; et comme j avais oubli le fait moi-mme, je
naurai pu en parler.
Un autre cas qui, en un sens du moins, est rtrocognitif,
nous est donn par lHon. Eric Barrington et confirm par

Digitized by

Go, oie

Original from
D BIM rCTO M

I IMIV/CBCITV

350

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

Mrs. Barrington. Jai aussi reu uu rcit concordant, du mes


sage par le cristal de la part de Lady Radnor, lhtesse qui
il est fait allusion.
G2 Cadogan-plaee,
21 novembre 1892.

Il y a deux ans je rencontrai Miss A..., je crois pour la pre


mire fois, dner chez une amie. Elle dit ma femme
quelle avait vu debout derrire ma chaise une figure qui,
daprs la description un peu vague cependant quelle en
donna, sembla tre celle dun trs grand ami moi, un offi
cier qui tait mort environ sept ans auparavant en activit
de service. Elle insistait sur lattitude prise par la figure, qui
tait celle reprsente par une photographie que j ai de lui,
mais quelle navait jamais vue. Elle ne savait rien de cette
amiti et le nom de lofficier navait jamais t prononc (le
vant elle.
Lt dernier nous nous rencontrmes de nouveau dans la
mme maison, et quoique dans lintervalle nous eussions
fait davantage connaissance avec miss A... et sa famille, je
suis sr de ne lui avoir jamais rien dit au sujet de mon ami.
En allant au salon aprs le dner je la trouvai en train de
regarder dans le cristal et de dicter avec une rapidit extraor
dinaire une quantit de lettres de lalphabet qui passaient
devant elle et taient crites par la matresse de la maison,
qui avait toutes les peines du monde la suivre. Quand la
succession des lettres sarrta, on dcouvrit en les lisant en
sens inverse quelle formaient un message complet, c h a q u e
m o t t a i t p e l C e n v e r s . Avant lapparition des lettres miss A ...
vit dans le cristal la ligure quelle avait vue deux ans anparavant, portant un vtement qui semblait tre un uniforme
fonc, et avec la mme attitude particulire, mais je ntais
pas dans la chambre quand cela arriva. Aussitt cependant
que le message fut dchiffr par notre htesse il devint vi
dent quil se prsentait comme venant de la personne dont
limage venait dtre reproduite. Il tait adress non pas
moi qui tais absent quand les lettres commencrent, mais
ma femme, et voulait dire ceci :

Digitized by

Google

Original from
D D IM rC TnM

I I MI WI ZDC~ | - r \ y

35i

DU LA CONSCIENCE SUBLIMINALE.

Demandez votre mari sil se rappelle encore T. T. Diteslui que je suis constamment avec lui et que la mort ne
change rien lamiti.
Le nom de famille tait donn, prcd par un surnom
dont on avait cess de se servir quand il tait devenu grand
et qui tait connu seulement de ceux qui. comme moi,
avaient t intimes avec lui depuis lenfance.
On ne peut supposer que miss A... ait t en quelque ma
nire influence par mes penses, car ce ne fut que lorsque
je me fus assis prs de mon htesse et que je leus aide
peler les mots du message que je compris de qui il venait
et je pus seulement alors expliquer le sens du surnom qui
l avait compltement tonne, bien quelle et connu celui
qui le portait aprs son entre dans larme.
E ric B a r r in g o n .

Ceci concorde entirement avec mon souvenir des cir


constances. Au moment o miss A... dcrivit la ligure lors de
notre premire rencontre, je sentis une sensation trs parti
culire accompagne de la certitude de lidentit de la per
sonne quelle voyait.
CllRISTINA BARRINGTON.

11 existe une biographie de lofficier en question qui a t


imprime mais non publie et o lon donne un surnom
quil aurait eu pendant son enfance. Mais jai constat que
ce ntait pas le mme que celui paru dans le cristal qui tait
bien choisi pour ne pouvoir tre reconnu que par des amis
denfance.
Jespre pouvoir discuter plus tard les sources possibles
des messages rtrocognitifs. Pour le moment je ferai seule
ment observer qutant admise lhonntet du voyant, qui
en ce cas se passe de mon attestation, il y a craindre (1)
quon soit en prsence dun souvenir inconscient de quelque
passage dun livre, ou de quelque conversation entendue
pendant que lattention tait distraite et peut-tre longtemps
(1) Pourquoi craindre?

Digitized by

Gok gle

Original from
DDIkl("CTOW

IIMIWEDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

auparavant. Dans un cas discut dans le Journal de la S. P. R.,


Juillet 1891, je considrais cette explication des messages
comme probable. Ici, autant que je puis en juger, elle est
extrmement improbable. Mais en mettant de ct la discus
sion de cas semblables, la valeur des scnes rtrocognitives
est naturellement considrablement accrue si (comme dans
le cas prsent) le mme percipient a vu les scnes de
lpoque et a eu des visions ou des messages vridiques qui
ne pouvaient, par leur nature mme, venir normalement
daucune source existante (1).
M arcel Ma n g in .

(I)
Normalement, non, videmment rela nest pas normal et cette
lucidit dans le pass ne se rencontre probablement que chez des sujets
tout fait exceptionnels. Mais, enfin, les vnements passs ont laiss
une trace puisquon vrifie le message. Est-ce la double vue qui a per
mis miss A... pendant la nuit, pendant son sommeil naturel, suivant
mon hypothse favorite, de lire dans les documents ferms que lon est
all ensuite consulter? Quelque fantastique que nous paraisse une telle
explication on ne peut absolument la rejeter, alors quune autorit
comme celle de Crook.es peut tre cite pour l'appuyer. Je fais ici allu
sion la lecture du mot however sur lequel Crookes avait pos au
hasard son doigt, le journal tait derrire lui, il ne lavait pas regard et
le mdium ne pouvait le voir travers le corps de Crookes. (Nouvelles
expriences sur la force psychique, page 168.)
*
Je crois intressant de reproduire aussi cette occasion le curieux
passage du compte rendn des expriences de YV\ Stainton Moses que les
Annales nont pas publi dans le rsum trs imparfait quelles ont
donn, anne 1895, page 204. C'est de Rector quil sagit. Rector est
lesprit le plus frquemment en communication avec M. Moses. 11 crit
habituellement pour Imperator et pour le groupe des guides en gnral.
Son criture devient de plus en plus semblable celle de M. Moses luimme. Un jour, celui-ci lui demande daller devant la bibliothque, de
prendre lavant-dernier livre sur le second rayon et de lire le dernier
paragraphe de la page 94. Quatre lignes sont crites, et, vrification faite,
se trouvent tre exactes sauf un mot narrative substitu account
dont le sens est le mme.
Comment lisez-vous? Vous avez crit trs lentement et par sac
cades.
Jai crit ce que je me rappelais (!), et ensuite j'ai continu. Il faut
un effort particulier pour lire et cela ne sert que comme preuve. Nous
allons lire encore et crire et nous vous ferons connatre ensuite le
livre. Pope est le dernier grand crivain de cette cole de posie, la
posie de l'intelligence ou plutt de lintelligence mle limagina
tion. Cest bien cela. Eh bien, allez prendre le 11* livre sur la mme
planche. [Je pris le livre intitul Posie, Roma7is et loquence.] Il s'ou
vrira la page qui vous intresse... etc.
Le livre souvrit la page 143 et la citation tait parfaitement exacte.

Digitized by

Gck oie

Original from
DD I M r C T D M

I IMIWCDCITV

353

DE LA CONSCIENCE SUBLIMINALE.

Je navais pas vu le livre auparavant : je navais certainement aucune


ide de son contenu. Et M. Myers ajoute : Ces livres taient dans la
bibliothques du Dr Speer.
Mais mme ainsi ces expriences sont loin de valoir celles de Crookes.
Il nous faudrait la certitude que Stainton Moses, qui devait facilement
entrer en trance, ntait jamais auparavant demeur seul dans la biblio
thque du docteur o il aurait pu dans cet tat ouvrir les livres en
question et y lire ces passages.
Le lecteur aura remarqu, au contraire, que dans deux des cas de
miss A. les passages o se trouvaient les renseignements corroborant
les messages taient dans des pages non coupes des ouvrages.
Deux dtails confirment, il me semble, la supposition que M. Moses
avait dj lu les passages donns par Hector. Ce sont dabord les mots
que jai souligns : Jai crit ce que je me rappelais. Singulier aveu
de la conscience subliminale. Et ensuite le fait, au premier abord si
merveilleux, du livre qui souvre justement la page devine. Chose
pourtant bien naturelle prcisment si lon suppose que le livre a dj
t ouvert et lu la page o il a une tendance souvrir; tous les
livres un peu fatigus ont cette tendance souvrir certaines pages.
De telles merveilles, pour nous convaincre, ne doivent pas tre
obtenues une seule fois et sans avoir pris toutes les prcautions imagi
nables. Pour tre absolument certain quon se trouve en prsence d'un
cas de lecture sans le secours des yeux et sans aucun souvenir incon
scient ou sans aucune espce de transmission mentale, il suffirait, par
exemple, qu'une centaine denveloppes tout fait opaques et sem
blables contenant chacune un mot diffrent ft mise dans un sac, et que,
lune delles tant retire du sac et remise au mdium, il lt sance te
nante le mot quelle renfermerait. Enfin, pour exclure toute supposition
dhallucination unique ou collective et fermer la bouche au plus
endurci des sceptiques on phonographierait le mot prononc par le m
dium et on photographierait le mot lu sur le billet dpli. 11 est incom
prhensible qu'aucun des exprimentateurs qui ont cru avoir trouv un
mdium lucide naient pas tent une semblable exprience qui prou
verait dune faon irrprochable et dcisive lexistence dun sixime
sens.

SCIENCES PSYCH IQUES.

Digitized

tGoogle

XII. 1902.

23

Original from
D D lklC C TC U

I IM IUCDCITV

LES D MONI AQUE S 1


d a p r s

les

reprsentations

populaires

/
P

ar

M.

aul

RICHE

Le nombre des reprsentations populaires des dmoniaques


est considrable, consquence bien naturelle de lmotion
profonde qui semparait de toute une population en prsence
de ces vnements mystrieux, effrayants et trop souvent
tragiques. Ce sont surtout des gravures religieuses, relatives
la vie des saints, ou reprsentant des exorcismes clbres;
des miniatures de manuscrit; des illustrations de la B i b l e :
puis des tapisseries dcoratives, des bannires de confrries,
des plombs historis, des enseignes de plerinage ; enfin,
jusqu une faence de Nevers, qui reproduit un fait populaire
de possession diabolique et dexorcisme.
Un livre entier ne suffirait pas la description de ces docu
ments, les uns artistiques, les autres simplement pitto
resques, tous trs curieux et instructifs au point de vue de
lhistoire des murs du temps et des croyances populaires.
Mais le tableau que nous avons essay de tracer du reten
tissement de la P o s s e s s i o n d m o n i a q u e dans les arts ne serait
pas complet si nous nen citions au moins quelques-uns.
Limagerie populaire et religieuse nous a lgu un assez
grand nombre de scnes de possession. Pour honorer les
saints, suivant la coutume chrtienne, on avait lhabitude de
1. Extrait de limportant ouvrage de M. Paul Richer, lArt et la Mde
cine, diteurs Galutier, Magnier et CV

Digitized by

Gocsle

Original ftom
D D IM rC TnM

I IklIW CDCITV

LES DMONIAQUES.

355

les reprsenter dans une des circonstances de leur vie qui


avaient dcid de leur saintet; cette circonstance devenait,
en outre, la raison dune dvotion toute spciale. Cest ainsi
que des saints qui, pendant leur vie, slaient fait remarquer
par leur pouvoir sur les malades qui nous occupent, taient
habituellement figurs exorcisant les dmoniaques. Saint Mathurin fut un des plus clbres, et son plerinage Larchant
a joui, du xi au xve sicle, dune vogue extraordinaire. Selon
la lgende, saint Mathurin, prtre, aurait t appel Rome
par un empereur nomm Maximien, pour dlivrer la fille du
prince. Cest pourquoi il est habituellement reprsent
bnissant une femme, tandis que le diable schappe du crne
ou de la bouche de la patiente. Saint Benoit, saint Ignace,
saint Hyacinthe, saint Denis et bien dautres, ont t gale
ment reprsents exorcisant des possds, ainsi quen
tmoignent les nombreuses estampes que nous avons trou
ves la Bibliothque nationale.
Toutes ces gravures ne sont pas sans valeur artistique, car
certaines sont signes de van Orley, Hondius, Corneille Galle,
Jean Collaert, de Poilly, P. de Jode, van Noort, Sadeler,
Callot, Sbastien Le Clerc, Parrocel, Picart, etc.
Cest la vogue dont jouit saint Mathurin comme exorciste
que nous devons les plombs historis, mreaux de corpora
tion ou enseigne de plerinage o sont figures des scnes de
possession. La scne est toujours la mme : saint Mathurin
exorcise la princesse Thodora agenouille ses pieds.
Cest encore une fille dempereur, Eudopia, tille de
Thodose, dont les tapisseries dArras (fin du xv sicle),
que possde le muse de Cluny, racontent la possession et
la dlivrance *.
1. Le muse de Cluny possde une suite de tapisseries dArras rela
tives lhistoire de saint itienne, premier martyr, et la lgende
de linvention de ses reliques. (Catalogue parE. du Soinmerard, 1883.
p. 494.)
Parmi ces tapisseries, il en est deux qui reprsentent la fille de lem
pereur Thodose, possde du dmon, en proie un accs de son mal.
Voici, daprs le Catalogue, la lgende et la description de ces deux
morceaux :
I. Eudopia, fille de lempereur Thodose, possde du dmon,
clare quelle sera gurie si le corps de saint tienne est apport

Digitized by

Gck sle

Original from
D D IM rCTD M

I IMIWCDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

Sur les tapisseries de la sacristie de Saint-Rmy, Reims,


une scne analogue a un caractre plus intime. Cest dailleurs
une fille du commun qui est tombe au pouvoir du diable,
et lexorcisme se passe dans une chambre troite perce dune
large baie qui nous permet dy assister. La malade est sur
son lit tout habille, les mains jointes et comme frappe de
stupeur. Une lgende nous conte lhistoire :
Une pucelle avait le diable au corps,
Qui, au sortir, dure mort la livre,
Saint Rmy faict que, par divins recors
La ressuscite et du mal la dlivre.

Faut-il conclure de ce rcit que les crises de la possde


avaient d revtir les caractres de la lthargie? Le petit
nombre des assistants, l'attitude de la malade plaident dans
Home. Lempereur lenvoie chercher, promettant en change le corps de
saint Laurent.
Un cardinal est debout devant les marches du palais, vtu dune
longue robe et tenant son chapeau sur sa poitrine; auprs de lui sont
lempereur et le souverain pontife, accompagns dvques et de per
sonnages de la cour. Un singe est accroupi prs dun pilastre; gauche
un cuyer de lempereur invite le cardinal monter sur le cheval que
tient prt un homme de service. Dans le fond, on voit la princesse
Eudopia en proie un accs de son mal.
Lgende :
Cme Eudopia
D IA B L E Q U I A

fille de

P II S P L U S IE U R S

A P P O R T E R O IT LE C O RP S S A IN T

Thodoze

eperf.' de

C J U R A T IO N S

EsTIENNE

D IR E

Rome

NE

estt possessee iu:

P A R T IR A IT

POINT

Q U I NE

A l t o .M E . I . E P A P A L A R E Q U E S T E DE L E P E H K

envoyeaConstantinople qurirle corps

Saixct tienne

lequel fut daili.ik

ET PROMECTANT BAILLE LE CORPS SAINT L a URENS...

Ici la scne de possession est relgue au second plan. La princesse


est au milieu de la plus vive agitation. Elle se renverse soutenue par
deux aides tendant les bras et le visage dirig en haut.
II. Eudopia, possde du dmon, dclare, dans lun de ses accs,
que saint tienne veut reposer prs de saint Laurent.
La princesse est agenouille sur le premier plan, en proie un accs
le dlire; elle se renverse sur le ct droit, les deux bras levs, les mains
hauteur de la tte, la paume tourne en avant, dans un geste qui
rappelle celui de ltonnement; prs delle est un personnage qui semble
tre un mdecin; dans le fond est le souverain pontife entour de hauts
personnages de lglise.
Lgende :
Cme le corps S . Estiene est apport un l glise de S. Pierre mays le
DIABLE
PRS

Digitized by

PAR

LA BOUCHE

DE CELUY

DE

DF.

LA

FILLE

D IT

QUE

LEDIT S. sTIF.N VOULLA1T ESTHE

S. LAURENT.

Original from
DBIM CCTOM

I IM IUCDCITV

LES DMONIAQUES.

357

ce mme sens. Et la chose na rien que de fort plausible, car


les auteurs du temps nous racontent par quelles alternatives
contraires, depuis limmobilit de la mort apparente jusquaux
plus violentes convulsions, le diable faisait passer les mal
heureuses quil possdait, et nous savons que de nos jours
la grande nvrose est coupable des mmes mfaits.
Les plus anciennes gravures relatives aux possds que
nous connaissions sont trois gravures sur bois excutes
daprs les dessins de Hans Burgkmair (1473-1559) et qui font
partie dune suite de planches reprsentant les saints et saintes
issus de la famille de Maximilien Ier.
Les trois dmoniaques sont conformes la tradition. Deux
sont des jeunes filles dont lune est nue jusqu la ceinture;
le troisime est un homme vigoureux. Ils se contorsionnent
dune faon violente pendant quun diable fantastique
schappe de leur bouche. Mais les exorcistes ont trouv un
ingnieux moyen de contenir les nergumnes. Ils sont tous
trois solidement attachs aux piliers de l glise par des liens
qui entourent les paules, le torse et les mains. Un semblable
rsultat tait ailleurs obtenu dune autre faon. Dans la cha
pelle des Bienheureux, par exemple, Vallombroso, chapelle
renomme pour la gurison des dmoniaques, existent prs
de lautel deux grands creux assez profonds pour quun
homme y disparaisse jusquau sommet de la poitrine. 11 parait
que lon introduisait le possd dans lun de ces trous et que
dans lautre pntrait lexorciste.
Le bnitier lui-mme tait parfois assez grand pour remplir
le mme office et le possd y tait plong tout entier, ainsi
que nous le montre une gravure de Sbastien Le Clerc ddie
labbesse des religieuses bndictines de Vergaville, lieu
clbre par la dlivrance des nergumnes, possds et autres
malades travaills de sortilges . Le goupillon la main,
saint Eustase, abb bndictin, savance vers le malheureux
revtu dune tole dont labb retient les deux extrmits
et maintenu dans le rservoir sacr par un aide vigoureux.
Pantagruel assista, dans Pile des Papetigues, une cr
monie analogue: En la chapelle, entrs et prenant de leau
bniste, apperceusme, dedans le benoistier, un homme veslu

Digitized by

Goi gle

Original from
DD I M r C T r t M

I IMIWCDCITV

358

ANNALfcS HES SCIENCES PSYCHIQUES.

destoles, et tout dedans leau cach, comme un canard au


plonge, except un peu du nez pour respirer. Autour de luy
estaient trois prebstres bien ras et tonsurs, lisans le grimoyre, et conjurans les diables*.
On peut se faire une ide de laspect que pouvaient prendre
de semblables scnes, pour peu que le cas de possession ait
eu du retentissement.
Une gravure de 15752 nous raconte par le menu comment
se lit lexorcisme dune jeune possde de Vervins, qui eut
lieu en grande pompe en lglise Notre-Dame de Laon par
lvque de cette ville. Les crmonies de lexorcisme seule
ment durrent neuf jours. La possde tait une jeune marie,
Nicole Aubry, ge de seize ans. La gravure reproduit en un
mme cadre tous les vnements qui se succdrent pendant
ce laps de temps.
Le premier jour, Nicole Aubry, dit la lgende de cette
gravure, fut amene lglise par plusieurs hommes, qui
la contenaient avec peine; les jours suivants, on la porta
dans son lit, derrire la chsse de Notre-Dame, la croix et le
saint-sacrement. Aprs avoir fait trois fois le tour de lglise,
elle tait place sur un matelas derrire le chur. La proces
sion finie, un cordelir faisait le sermon. Puis lvque disait
la messe lautel de lImage. Assis au milieu de son clerg,
il prononait les formules do lexorcisme et interrogeait la
dmoniaque, dont un notaire royal enregistrait les rponses.
De temps autre, il levait lhostie en ordonnant au diable
de sortir. Nicole se dmenait affreusement, le corps enfl,
la face presque noire, hurlant, tirant la langue, les yeux
hagards, et elle slanait de son lit plus de six pieds en
lair, malgr les efforts de huit ou quinze hommes vigoureux.
Perdant tout coup cette horrible difformit, elle retombait
comme une masse, aveugle, sourde et muette la fois, le
corps raide et dur, arrondi comme un hrisson. Mais peine
t. Rabelais, Pantagruel, liv. IV, chap.xi.v.
2.
Cette gravure, qui se trouve dans le Manuel de la victoire du cotps
de Dieu sur lesprit malin, Paris, 1515, a t reproduite par I*. Lacroix
dans la Vie militaire et religieuse au moyen ge et l'poque de la
Renaissance.

Digitized by

Gocsle

Oiginal from
D D IM rCTnM

I IMIWCDCITV

l.ES

dmoni aques .

359

avait-elle reu lhostie quelle rentrait clans son tat naturel.


Elle baisait ensuite la croix et un homme seul lemportait
clans ses bras, tant elle tait faible. Los catholiques, tte nue,
criaient au miracle; les huguenots, qui restaient couverts,
ne voyaient l quun jeu industrieux.
Des trente dmons qui possdaient Nicole et quon a repr
sents sur la carte, vingt-six furent chasss Notre-Dame de
Liesse; le diable Lgion fut expuls Pierrepont; Astaroth,
Cerbre, enfin Belzbut, le plus puissant de tous, la cath
drale de Laon, le dernier jour de lexorcisme.
On voit combien il fallut de temps et de crmonies diff
rentes pour chasser tous les diables qui possdaient la pauvre
fille.
Il tait habituel, en effet, que le diable habitt en socit
le corps o il avait lu domicile, et la compagnie tait tou
jours nombreuse. Les phnomnes si varis que prsentaient
les dmoniaques avaient frapp les exorcistes et il tait bien
naturel dattribuer un diable diffrent chacune des formes
si opposes, parfois mme si contradictoires, que pouvait
revtir la convulsion. La sur Agns de Loudun, par exemple,
tait tourmente par quatre dmons. Asmode la faisait
paratre en rage, secouant diverses fois la tille en avant et
en arrire et la baslre comine un marteau avec une si grande
vitesse que les dents lui en craquaient et que son gosier ren
dait un bruit forc... son visage devenait tout fait mcon
naissable, son regard furieux, sa langue prodigieusement
grosse, longue et pendante . Mais Bhrit, un autre dmon,
lui faisait un second visage riant et agrable, qui tait encore
diversement chang par deux autres dmons, Acaph et
Achaos1.
Tel diable prsidait aux crises de lthargie; tel autre aux
crises de catalepsie, ou de somnambulisme; tel autre encore
prophtisait et parlait latin, etc., etc.
Et lorsque la possde appartenait une congrgation reli
gieuse, la contagion sur ce terrain minemment propice ne
tardait pas se dvelopper. Lon voyait alors se produire ces
1. Histoire des diables de Loudun, 226.

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM rcm M

I I MI V/ CDCI TV

a n n a i .e s

des

sc ien c es

psychiques.

terribles pidmies de possession dmoniaque qui ont laiss


dans lhistoire de si lugubres traces.
Mais nous navons pas raconter ici ces drames effrayants
au rcit desquels limagination demeure aujourdhui con
fondue et qui se terminaient toujours par le bcher pour
quelques malheureux prtres accuss de sorcellerie, Gauffridi
Aix, Urbain Grandier Loudun, Thomas Boull Louviers...
Et nous continuerons lexamen de quelques-unes de nos gra
vures dont les sujets sont d'ordinaire moins tragiques.
Les V ie s d e s S a i n t s illustres nous donnent des documents
le plus souvent fort curieux.
Saint Benot, par exemple, eut souvent maille partir avec
le dmon; Carrache nous la montr exorcisant un possd.
Mais les estampes qui illustrent ses V i e s sont plus explicites.
Jai trouv dans une V ie d e s a i n t B e n o i t *, au cabinet des
estampes, plusieurs gravures relatives aux dmoniaques.
M. Tommasi nous les avait galement signales, mais avec une
indication bibliographique un peu diffrente et en les accom
pagnant de notes explicatives que nous reproduisons ici*.
La premire gravure est commente ainsi quil suit :
Le saint allant un jour loratoire de Saint-Giovanni, qui
est en haut de la montagne, rencontra notre vieil ennemi.
Il avait pris la figure dun marchal ferrant et portait une
cruche avec de la nourriture.
Le saint lui dit : O vas-tu? Je vais, rpondit len
nemi, donner boire ton frre. Saint Benot alla faire ses
oraisons comme lordinaire ; mais, en rllchissant sa ren
contre, il ntait pas sans inquitude. Le malin esprit, en
effet, trouvant un moine dge avanc qui acceptait le breu
vage, il lui entra subitement dans le corps, le jeta terre, et
le tourmenta avec une trange violence. Lhomme de Dieu,
son retour de loratoire, vit le malheureux moine dans cette
cruelle agitation. Alors il se contenta de lui donner un souf1. Vita et miracula sanclissimi la/ris Benedicli. E x libro ii d ia lo g o r u m
b ea ti G regorii p ap e t m o n a c h i c o lle c ta , e t ad in sta n tia m d e v o to r u m
m o n a e h o r u m c o n g r e g a tio n is e ju sd e m sa n c ti B e n e d ic li llisp a n ia r u m
n e is ty p is a c e u r a tissim e d e lin e a ta . R onia. A n n o D o m in i M. D.LXX.V11I.
2. Vita et miracula sanclissimi Patris Benedicli... c o lle c ta p er T h o m n m
T h riterum . R o m , 1397.

Digitized by

G oogle

Original from
D D I M C C T n l l I I IMIWCPCI 1 V

LES DMONIAQUES.

30 1

flet et chassa ainsi lesprit maudit qui s'enfuit aussitt et neut


pas le courage de revenir.
La gravure nous reprsente le moment o saint Benoit
savance la main droite tendue pour donner le soufflet. Trois
religieux soutiennent le possd qui se renverse, cartant les
bras, et reproduit bien mal ltrange et cruelle agitation dont
parle le texte. 11 ne faut point chercher l les signes prcis de
la convulsion dmoniaque. Cette figure est plus proche de la
fantaisie que de la ralit.
Le dmoniaque de la seconde gravure nest plus gure
expressif. Lide de violence et dagitation est cependant
mieux rendue, les aides qui maintiennent le patient sont au
nombre de quatre, mais laltitude garde dans son ensemble
quelque chose de thtral et dapprt, sans aucun signe
prcis et caractristique.
Lhistoire de cette gravure est la suivante :
En ce mme temps il arriva quun ecclsiastique de
lglise dAquino fut cruellement tourment du dmon. Le
vnrable Costanza Yescovo, de cette glise, l'avait dj fait
conduire aux divers lieux consacrs aux saints martyrs pour
obtenir sa dlivrance, mais ctait en vain. Or, tout le monde
savait lminente grce que Dieu avait accorde saint
Benot. Le possd fut conduit lhomme de Dieu, qui aussitt
implora Notre-Seigneur Jsus-Christ et chassa lantique
ennemi du corps du malheureux.
Nous voyons, en effet, sur la gravure que saint Benot est en
prire, pendant que les diables sortent du corps du malheu
reux. On en compte quatre. Dans un lointain qui reprsente
plusieurs pisodes du mme fait, on distingue le possd en
proie aux agitations de son mal.
Saint Benot avait recommand cet ecclsiastique guri
de ne plus se prsenter aux ordres sacrs sous peine de
retomber au pouvoir du dmon. Lhistoire rapporte que plu
sieurs annes aprs cet homme, oubliant la recommandation
du saint, recevait les ordres sacrs ; mais au mme moment,
le dmon, qui lavait laiss libre jusqualors, lui rentra dans
le corps et ne cessa de le tourmenter, jusqu ce quil lui et
arrach lme .

Digitized by

Go<. sle

Original from
DD I M r C T A M I I M U /C D C IT V

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

Dans un livre consacr aux saints de la Bavire et illustr


de nombreuses gravures1, nous avons trouv deux scnes de
possession : lune, relative saint Virgilius; lautre, saint
Bertoldus.
La premire est la plus intressante.
Saint Virgile, vque de Salisburg, bnit un possd main
tenu par deux hommes vigoureux. Au-dessus du dmoniaque,
dont lagitation ne prsente rien de caractristique, un
monstre senvole, sans bras ni jambes, muni dune grosse
tte et pourvu dailes de papillon.
La scne se passe sur les marches d'un autel, en prsence
dune foule nombreuse.
Une gravure de 1625, consacre h saint AYolfgand2, repr
sente lintrieur dune chapelle. Au premier plan, droite,
un homme est renvers terre, agitant les membres, et les
poignets enchans. A gauche, une femme tombe en arrire,
maintenue par deux hommes, et de sa bouche schappe une
fume paisse au milieu de laquelle senfuit un petit diable
ail. Plus loin, prs du matre-autel, des religieux entourent
un infirme sur une chaise. En haut, entour de nuages, le
saint vque Wolfgand domine ces diffrentes scnes, les
bnissant de la main droite.
Au bas de limage on lit : W o l f g a n d i p r e c i b u s m i r a c u l a m i l l e
p a tr a la su n t o lim p lu sq u a m m ille p a tr a n tu r adhuc.

Une belle gravure de P. de Jode (vers 1619) est consacre


saint Didier3. Le saint occupe le centre, et tout autour sont
reprsentes en vignettes les circonstances remarquables de
sa vie ou de sa mort. Lune delles reprsente son tombeau,
auprs duquel ont lieu plusieurs miracles; on voit, entre
autres, trois morts sortir de leur tombeau. Dans un coin, un
1. Bavaria Sancta Maximiliani sereniss. principis imperii, comitis pala
fini Rheni utriusq. Bav. D u cis a u s p ic iis c p ta , d e sc r ip ta , eid e m q . n u n r.upata a M atth o R ad ero de S o c . J. CD.DG.XV. R a p h a l S a d e ler A n tu erp iu n u s S e r e n iss. M axil. G h a lco g ra p h u s ta b u lis a r e is e x p r e s s ie t ven u m
e x p o s u it.
2. Imagines sanclorum Ord. S. Benedicli. T a b e llis a re is c x p r e ssa cu in
e u lo g iis e x e o r u m d e m v itis . A uctore, R. P . F. C arolo S te n g e lio e ju sd .
Ord. M on. S S . U d a lric i, e tc ... M.DG.XXV.
3. Vita beali P. Ignatii Logol Societatis Jesu fondatoris. R o m , 1609.

Digitized by G o (

oie

Original from
D DIkirC TO U

I IMIV/EDCITV

LES DMONIAQUES.

363

homme enlve dans ses bras un possd qui agite les deux
bras en lair, tourne les yeux, ouvre une grande bouche, do
schappent plusieurs diablotins.
Nous avons vu du mme auteur une gravure consacre
sainte Claire ; la gurison des possds y est reprsente en
deux vignettes. Dans lune, la scne se passe au tombeau de
la sainte. Dans lautre, il sagit dune dame de Pise qui fut
dlivre par sainte Claire de cinq dmons. Ce dernier sujet a
t trait dune faon assez remarquable par Adam van Noort.
Nous en avons parl plus haut.
Un peintre graveur qui se fit remarquer par une fcondit
extraordinaire et un dessin plein dnergie, Antoine Tempesta
(1555-1630), a dessin et grav une suite destampes consa
cres la vie de saint Antoine, dans lesquelles il a pu donner
libre carrire son imagination. Nous y trouvons deux
scnes dexorcisme. La planche XI (fig. 26) reprsente un
possd en tat de crise. Il est genoux, maintenu par deux
hommes vigoureux, violemment renvers en arrire, cris
pant les poings, la bouche ouverte, les yeux gars. Saint
Antoine le dlivre et le diable fuit dans les airs. Plus loin, la
planche XVI nous montre une jeune fille possde rendant
son diable avec plus de calme. Elle est genoux dans latti
tude de la prire.
Mais, de tous les saints, nul ngala saint Ignace dans son
pouvoir pour chasser les dmons. Aussi, sans rappeler ici les
tableaux que Rubens lui a consacrs, nous avons trouv un
grand nombre de gravures qui le reprsentent dlivrant des
possds. Jen citerai quelques-unes.
Dans une suite de 79 estampes de 0in,145 de haut graves
par Corneille Galle le pre, et quelques-unes daprs les des
sins de Rubens, deux gravures nous intressent :
N44. C o m i t i a i i m o r b o l a b o r a n t e m s u b l a t i s i n c l u m o c u l i , a c
p re c ib u s e x te m p lo sa n a t.

Le malade est un jeune homme soutenu par deux aides. Il


est dans laffaissement le plus complet : les yeux sont ferms,
la face est bouffie ; tat quen somme on pourrait parfaite
ment prendre pour lpuisement qui suit les vritables crises
dpilepsie.

Digitized by

Go*, sle

Original from
D B iw rc-rnw

i im iv/cbcitv

ANNALES DES SCIENCES PSYCHIQUES.

N 45. M u l t o s s p e E n e r g u m e n o s l i b e r a l c r u c i s s i g n o . Gravure
retouche.
Saint Ignace y est reprsent entour de trois nergumnes dont une femme et deux hommes. Leur altitude et
leurs gestes noffrent rien de caractristique.
Une autre vignette de la dernire planche d'une autre Vie
d e s a i n t I g n a c e 1 est consacre au pouvoir du saint sur les
dmons. Linscription latine qui y correspond est la suivante:
M u l t o s E n e r g u m e n o s a d e m o n i b u s l i b r t . On y voit saintlgnace,
faisant le geste hiratique, dlivrer du dmon un jeune gar
on qui se renverse en tendant les deux bras, et tournant de
ct la tte qui grimace. Il est soutenu par un homme. Le
diable s'chappe grandes enjambes. Plus loin, deux
hommes amnent un autre possd. Cette gravure est signe
Jean Collaert, s c u l p s i t .
Une grande gravure de 16*25 runit en de nombreuses
vignettes les circonstances mmorables de la vie du saint.
Deux dentre elles sont consacres la figuration des pos
sds.
Nous signalerons encore deux grandes gravures de Poilly
reprsentant S a i n t I g n a c e g u r i s s a n t d e s p o s s d s . Dans lune
delles, cest une femme porte presque la tte en bas par
deux aides. Lautre est la reproduction du bas-relief dAnge
Rossi, signal plus haut. Sans rencontrer ici rien de remar
quable au point de vue du naturalisme de la convulsion, nous
constatons que ces gravures sloignent de la tradition, et
nous ny retrouvons plus limage du diable qui schappe.
Nous pourrions multiplier ces exemples; mais ce serait, je
crois, sans grand profit.
Je ne puis, cependant, passer sous silence quelques gra
vures de Jacques Callot (1593-1635), dont tout le monde con
nat les diableries si pleines de fantaisie et dtranget. Il tait
assez naturel quil ne laisst pas passer loccasion de repr1. Vita beati patris Ignatii Loyol religionis Societatis Jesu fonda lo
ad v iv u ra e x p r c s s a e x e a q u a m P. P etru s R ib a d e n e y r a m eju sd e S o c ie ta tis T h e o lo g u s. Ad Dei g lo r ia m e t p io ru m h o m in u m u s u m ac u tilita tem o lim sc r ip sit ; d e in d e m a d r iti pingi-, p o s te a in ;es in c id i e t n u n c
d em u m ty p is e x c u d i cu ra v it. A n tu erp i , a n n o sa liitis GIC-CCX.

ris

Digitized by

Gck gle

Original from
D D I M r C T n i t l I IMIWCDCITV

LES DMONIAQUES.

36^

senter quelques diablotins lorsquelle soffrait lui. Dans le


C a l e n d r i e r p o u r t o u s le s S a i n t s d e l ' a n n e *, quil a illustr,
il y a sept scnes dexorcisme. Je ne my arrterai pas, pour
dire un mot dune uvre plus importante du matre relative
aux possds.
Cest une grande gravure in-4 avec encadrement, date de
1630, signe et ddie au trs illustre seigneur D. Christoforo
Bronzini.
Elle reprsente une scne dexorcisme. Une jeune femme
possde est amene par deux hommes. Elle se renverse en
arrire et est presque entirement souleve par un fort gail
lard dont le bras est pass autour de sa taille. Les deux bras
sont tendus, la tte penche de ct, la bouche ouverte et
tordue, etc. Lil exprime la souffrance.
La dlicatesse de la jeune possde, dont le corps dispa
rait presque sous les plis de la robe ; ses traits gracieux
peine dpars par la torsion de la bouche, et encadrs par de
longs cheveux retombant sans tre pars; la pose des bras et,
des jambes qui nont rien de convulsif, composent un en
semble qui, loin dtre effrayant, ne manque pas dun certain
charme regarder, mais qui ne saurait avoir dautres prten
tions que celles dune agrable fantaisie.
Enfin, quelques traits piquants, tels que la bonhomie du
prtre qui cherche dans son livre loraison qui doit calmer
toute cette agitation ; la frayeur du jeune enfant de chur
qui se cache derrire lexorciste ; les sentiments divers qui
partagent lassistance, parmi laquelle on distingue de fort
grandes dames; au premier plan un malingreux et un liallebardier, ajoutent l'intrt tout pittoresque de luvre du
matre lorrain.
Faut-il parler ici des gravures de Sbastien Le Clerc
(1637-1714)? Nous en avons dj cit une plus haut. Une
seule autre nous retiendra quelques instants, parce quelle
prsente quelques traits naturalistes nettement marqus.
1. Les images de tous les saincts et sainctes de l'anne suivant le
martyrologe romain, fa ic te s p ar J a c q u e s C allot, e t m is e s e n lu m i r e p ar
Isral Ilen riet. D d ie s m o n se ig n e u r l' m in e n tis s im e ca r d in a l duc de
R ic h e lie u . A P aris, ch ez Isra l Ile n r ie t, 1636.

Digitized by

Gck oie

Original from
D D I M C C T r iM IIMIV/CCCITV

3G6

ANNALES DES SCIENCES TSYCHIQUES.

Elle fait partie dune suite relative la vie de saint Bruno.


Une femme se dbat dans dhorribles convulsions, main
tenue grandpeine par cinq hommes. La violence des mou
vements est bien rendue. Nous remarquons, en outre, la
crispation du poing gauche, le strabisme oculaire, le corsage
demi-dgraf. Le saint est en prire, pendant que le diable
sloigne au milieu dun lger sillon de fume.
Enfin, les Bibles illustres ne sont pas sans reproduire les
scnes dexorcisme dont la vie du Sauveur est seme. La
plupart de ces illustrations, conformes aux traditions signa
les plus haut, nont quun intrt secondaire. Je me conten
terai den signaler quelques-unes en passant. On me per
mettra cependant dinsister un peu plus sur deux belles
gravures de Bernard van Orley (1490-1560), le grand artiste
dcorateur qui a dessin de si magnifiques cartons pour
tapisseries ou pour vitraux. Les compositions dont il sagit
offrent, dailleurs, plus dintrt au point de vue de la mise
en scne et de leffet dcoratif quau point de vue de la jus
tesse et de la vrit des attitudes.
Les dmoniaques de van Orley ne manquent point de
vigueur, mais il ny faut point chercher la prcision du dtail
et la justesse de lobservation.
Le premier dessin retrace la scne dans laquelle le Christ
ordonna aux esprits qui possdaient un dmoniaque de sor
tir et dentrer dans le corps de pourceaux qui passaient par
l. I l e , e t i l l i e x e u n i e s a b i e r u n t i n p o r c o s .
Le paysage est grandiose. La vue stend au loin sur la
mer.
Au premier plan, deux possds renverss terre sagitent
dsesprment. Le Christ sapproche et leur impose les
mains. Tout autour, de nombreux disciples manifestent les
sentiments les plus divers. De la bouche des dmoniaques
schappe une fume paisse au milieu de laquelle on dis
tingue une foule de petits diablotins, qui se dirigent vers le
troupeau de porcs paissant au sommet de la falaise.
La seconde gravure du mme auteur nous offre la guri
son de lenfant possd. E t i n c r e p a v i t J s u s s p i r i t u m i m m u n d u m e t s a n a v i l p u e r u m (Luc., ch. IX). La scne se passa

Digitized by

G oogle

Original ftom
D D IM rC TnM

IIMIV/CDCITV

367

LES DMONIAQUES.

au milieu dun magnifique paysage o les colonnades, statues


et motifs architecturaux tiennent la plus grande place. Las
sistance est nombreuse, agite de sentiments divers. Au pre
mier plan, le jeune garon se dmne, maintenu par un
homme vigoureux. Au loin, la foule accourt, attire par le
bruit du miracle. Il ne faut pas demander cette vaste com
position dcorative autre chose que de belles lignes, du pit
toresque et du mouvement.
Je terminerai cette revue des figurations populaires des
possds en signalant le curieux document cramique que
M. Chanfleury avait communiqu Charcot, en le faisant
accompagner de la courte description suivante :
Un vque fait sortir du corps de deux paysans deux
diables qui senvolent effars. Au-dessous est crit : M a t h u r i n
Ila ttefo n s.

Cest le nom du paysan pour qui le potier avait peint le


sujet, en plaant son client sous les auspices de saint Mathu
rin. Cette faence, dcore en bleu avec quelques rehauts de
jaune, est attribuable aux fabriques de Nevers, vers 1750.
Je nai remarqu quune fois, dans ma carrire, un sujet
semblable. Je nen garantis pas moins lauthenticit.
En tout cas, il fallait que le cas de possession diabolique
ci-dessus ft trs rpandu dans le pays pour donner nais
sance une telle reprsentation populaire.
P a u l R ichek.

gitized by

G oogle

Original from
noiM rcT /M ii i n m / c o c i T v

A PROPOS
DES

DERNIRES EXPRIENCES DU MDIUM SAMROR

Dans le dernier numro des A n n a l e s d e s S c i e n c e s P s y c h i


M. Petrovo-Solovovo indique quelques moyens de
contrle quil souhaite de voir appliquer aux expriences
mdianiques. Ces procds sont trs bons appliquer le cas
chant, mais je voudrais en signaler deux qui me para
traient encore plus dcisifs.
lu Dans toute sance de ce genre, deux bons observateurs
devraient ne pas prendre part aux expriences, ne pas faire
partie de la chane, par consquent.
Lun deux se tiendrait en permanence, la main sur le
contact dune lampe lectrique, prt faire une lumire
i n s t a n t a n e un signal donn. Lautre observateur se tenant
prs du mdium, la lumire serait faite pendant quun
phnomne se produit. Le moindre mouvement du mdium,
comme sa position en ce moment, serait facilement constat.
Dans le cas de certains phnomnes particuliers, comme le
jeu dun piano, le second observateur, se portant vers lin
strument, pourrait rapidement et mme dans l'obscurit,
pendant que le son se fait entendre, sassurer avec les mains :
1 si le piano est ouvert, 2 si un objet quelconque touche le
clavier. Sil saisit un objet quelconque, la lumire, faite
instantanment, montrera de quoi il s'agit.
2 Le second pRocd serait plus parfait dans ses rsultats,
mais demande un dispositif un peu plus compliqu. Il sagit
ques,

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM rcm id

I IMI\/CDCITV

369

DERNIRES EXPRIENCES DU MDIUM SAMBOR

de braquer davance plusieurs appareils de photographie, sur


le mdium et diffrents points de la chambre, puis, pendant
quun phnomne se produit, donner un clair de phbusine.
La position du mdium et des objets sera imprime sans
illusion possible. A noter quil faudra, dans ce cas, dterminer
lexplosion de la phbusine au moyen dune tincelle lec
trique et non avec une allumette, de faon avoir un clair
instantan et imprvu.
Dr Paul Joire.
Cette mthode, et notamment la seconde qui consiste
prendre une photographie instantane, est videmment
excellente. Nous avons essay de lappliquer durant toute la
srie des expriences que nous avons faites au mois de
juillet dernier, avec le mdium Politi, expriences dont il
sera bientt fait un compte rendu; malheureusement les
mdiums, du moins la plupart dentre eux sinon tous,
naiment pas ce genre de contrle, surtout au moment o le
phnomne a lieu.
Pour lclairage instantan des expriences, la lumire
lectrique est ce quil y a de meilleur. Lclair avec de la
phbusine, ou toute autre composition analogue, linconv
nient dblouir et celui de donner un clairage de trop courte
dure.
X. D.
N. B. Il sest gliss dans le trs intressant et le trs important
article de M. Petrovo-Solovovo sur les expriences avec le mdium
Sambor, les erreurs typographiques suivantes :
ERRATA
a) P. 271, ligne 34, l i r e : conforms, a u lieu de : confirm.
b) P. 274, note, ligne 1, lire : Kow au lieu de : Kow.
c) P. 294, note, ligne 7, lir e : quil au lieu d e : qui !
d) P. 297, ligne 13, lire : la Rothe a u lieu d e : La Rothe.
e) P. 302, ligne 21, lire : se au lieu de : ce.
f) P. 300, ligne 8, supprimer q u e lq u e fo is.

SCIENCES

Digitized by

PS Y C H IQ U E S.

Gcx 2le

XII. 1902.

24

Original from
D D IM rC TnW

I IRIIWCDCITV

VARITS

LA SUGGESTION PHONOGRAPHIQUE 1
Par

M.

lk

l>

Hi pp . B a r a d u c

(de Paris)

A une poque o toutes les mdications entrent dans une


voie de rigorisme scientifique et o les mthodes de men
suration, de poids et denregistrement sont de plus en plus
en faveur, il tait logique de dgager dune faon prcise,
dans cet acte complexe que constitue une suggestion, le fac
teur humain suggestionneur dun ct, et le facteur sugges
tion de l'autre.
On sait que la mme suggestion, les mmes paroles pro
nonces par la mme personne, mais dans dautres condi
tions ou dans un tat desprit diffrent', ont une valeur
effective, un rendement thrapeutique, qui nest pas le mme;
plus forte raison une suggestion identique, faite par deux
mdecins diffrents, agira un taux variable.
Le facteur suggestionneur est incontestable; jai voulu me
rendre compte, dans quelques cas de psychopathies, de la
v a l e u r i n t r i n s q u e do la suggestion en elle-mme, en limi
nant le facteur humain, et en recourant i lemploi dun
instrument.
Je faisais disparatre ainsi la question de r a p p o r t qui se
produit forcment la longue, entre le suggestionneur et le
(1) C o m m u n ic a tio n fa ite nu d e u x i m e C o n g rs in te r n a tio n a l de l h y p
n o tis m e .

Digitized by G o c g l e

Original from
DD I M r C T A M

IIMIWCDCITV

VARITS.

37 i

suggestionn, ainsi que le phnomne de c o n f i a n c e i n s p i r e ,


pour y substituer simplement le x p e c t a n t e a t t e n t i o n du ma
lade et la r a c t i o n produite par la chose dite mcaniquement,
venant lutter, ltat de veille, dans ces centres automa
tiques trop impressionns, contre un tat psychopathique
plus ou moins prtabli.
Linstrument tait tout indiqu; le succs joyeux du pho
nographe ne pouvait quexercer une heureuse action sur des
cervaux psychopathiques, alors quil produisait une bonne
influence sur les centres nerveux pondrs.
Jai essay sur une dizaine de personnes, en les mettant
face face avec le phonographe, seules, en c o n t a c t a u d i t i f
avec le cylindre grav pour elles, et voil ce que jai constat
en les revoyant, la sance finie :
1 Une grande p a u s e c r b r a l e , cest--dire une sorte din
hibition de ltat prcdent, avec un certain tonnement de
leffet produit, un changement psychique, constat par la
mensuration au biomtre des vibrations, dont la formule est
amliore.
Le malade sort du cabinet solitaire, comme dun endroit
o il vient de se passer quelque chose de srieux pour lui.
Il en sort autrement impressionn quil ny tait entr.
2 Il emporte le germe dune hantise a u t r e , que celle qui
lobsdait et comme celle-ci est plus en rapport du fait de la
chose suggre, avec son tat primitif non maladif, peu
peu, il se r e t r o u v e l u i - m m e et revient avec dautant plus de
plaisir sa suggestion phonographique, quelle le rend
davantage ses impressions normales; la sance devient
agrable pour le nvropathe, dont la crbration reprend ses
bases premires.
Les conditions de succs consistent :
1 Dans lexpectante attention du malade.
2 Dans la valeur physiologique et morale de la chose
suggre, qui, par s a v e r t u et s a h a u t e u r d ' i m p r e s s i o n , doit
vaincre limpression psychique maladive en surlevant la
pense et la conscience de lobsd.
A plusieurs malades du mme ordre, il est vrai, j ai pu
employer la mme suggestion phonographique, parce quelle

Digitized by

G oogle

Original from
DD I M r C T M

IIMIWCDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCUIQUES.

remplissait les mmes conditions de valeur physiologique,


dadaptation personnelle et de hauteur morale, qui reliaient
la conscience suprieure, momentanment voile, aux
centres automatiques infrieurs, impressionns par elle dans
le sens voulu, pour permettre au malade la reprise de sa
personnalit.
Sous cette influence, il s ' m o t i o n n e l u i - m m e d a n s s o n v r a i
sens n o rm a l.

On nobtient rien sans lexpectante attention, ou si lenre


gistrement du cylindre est contraire aux ides philosophiques
ou religieuses de la personne, car elle en est blesse.
Le tout revient dire que, si la suggestion phonographique
tend remettre en mouvement les vibrations de la person
nalit premire qui trouvent une aide dans la conscience
suprieure, lenregistrement du cylindre est une chose capi
tale pour chacun des psychopathes.
11 faut quil soit appropri et bien grav, que laudition en
soit nette et prcise. Comme supplment de condition in
strumentale, je conseille dviter la friture du dbut et de
stimuler lattention en faisant graver les mots A t t e n t i o n ou
A l l ! A l l ! ce que je nai pas fait et dont je reconnais la
ncessit.
Telles sont les grandes lignes dune mthode de suggestion
mcanique que je propose de nouvelles recherches, et qui
met en contact auditif lautomatisme du psychopathe
avec une suggestion dicte, f o r m u l e comme une ordonnance,
par la science du mdecin, et prise en dehors de lui doses
fractionnes et rptes jusqu effet produit, comme une
simple potion faite s e c u n d u m a r t e m .
Je revendique, en laveur de cette mthode, une plus grande
prcision scientifique, une mensuration et une application
beaucoup plus prcises, au point de vue du f a c t e u r s u g g e s t i f ,
mais elle ninfirme en rien les mthodes actuelles.
Cest une simple tentative de posologie suggestive, qui a
lavantage de pouvoir tre rpte en dehors du mdecin
traitant, tout en en surveillant les effets, et dont lactionprofonde me parat exercer une heureuse influence sur le psy
chisme et lautomatisme crbral. Elle aurait donc lavantage

Digitized by

G oogle

Original from
D D IU rCTnW

IIW IV/EBCITV

VARITS.

373

de rconcilier bien des esprits, avec la pratique suggestive


l tat de veille, pour laquelle certaines familles prouvent
de lapprhension en raison du rapport qui peut stablir
entre le mdecin et le malade, et de linfluence quon redoute
de lui voir prendre sur un esprit faible. Cette mthode ne
peut donc quaider lextension et la considration du
traitement suggestif ltat de veille.
Dr Hipp. B a r a d u c .
;

LES

CRMONIES DU FEU DANS LE SUD DE LINDE

Les lecteurs des A n n a l e s se rappellent le rcit fait par le


Dr Pascal dune de ces crmonies religieuses indiennes o
les prtres et les initis traversent, pieds nus, sans se brler,
un large foss creus dans la terre et rempli de charbons
ardents.
La socit anglaise a continu soccuper de cette question
et a recueilli plusieurs tmoignages fort diffrents les uns
des autres.
,
En voici un que M. Andr Lang a dcoup dans le T i m e s de
Ceylan, i octobre 1901. Lexplication donne peut sans doute
sappliquer certains cas. Dans dautres cas elle a t formel
lement repousse (voir le rapport de M. H. K. Beauchamp,
diteur du M a d r a s M a i l , reproduit par le journal de la
S. F. P. R de novembre 1900, vol. IX, p. 316.
Sous la rubrique : correspondance, voici ce que publie le
M a d ra s M a il :

Monsieur, vous terminez votre lettre du 27 par cette

Digitized by

Go, sle

Original from
D D IM rC T f>M IIM I\/CDCITV

ANNALES DES SCIENCES PSYCUIQUES.

question : Qui expliquera le mystre des crmonies sem


blables dans le sud de lInde? On a videmment oubli que
jai expliqu ce mystre dans le M a d r a s M a i l dj en 1899.
Dans votre numro du 21 fvrier 1899, jai aussi dcrit ce que
j ai vu moi-mme : un homme faisant passer entre ses mains
des chanes chauffes au rouge, et retirant une roupie dun
vase plein dhuile bouillante, sans avoir aucun mal. Il ny avait
aucun doute que les chanes taient r o u g e s ce moment
mme, et que lhuile b o u i l l a i t ce moment mme. Les exp
riences furent faites pour moi on pleine lumire du jour, car
jtais trs sceptique, par un de mes catchistes qui avait t
lui-mme un s a n i y a s i , et il me dit qu'il avait souvent march
sur des charbons ardents sans se faire le moindre mal. Tous
ees tours sont prpars de la mme faon, cest--dire, que
les mains et les pieds, suivant les cas, sont bien frotts de
jus dalos, appel par les Tamils s o t l r u k a t t r d l e i . Je ttai les
mains de lhomme immdiatement aprs quil eut fait passer
entre elles les chanes rougies d'un bout l autre, et je les
trouvai chaudes ; mais pas le moins du monde brles. Mar
cher sur des charbons ardents avec des pieds dont la plante
doit tre paisse denviron un demi-pouce, cela doit tre un
jeu relativement au tour des chanes rougies tenues dans les
mains. Je ne crois pas quil y ait le moindre mystre dans
cette affaire, ni aucune jonglerie.
Il faudrait faire une enqute scientilique, parce qu'on
pourrait trouver l une application pratique. Ce nest pas mon
but, mais je dois dire ce que je crois vrai, si lon veut bien
maccorder quelque valeur comme observateur, et je signe
mon nom comme preuve de ma sincrit.
J. A. SllARKOCK.
Trichinopoly, 28 septembre.

Digitized by

G oogle

Original from
DDIM rCTrtM

I IMIWEDCITV

TABLE DES MATI RES

Page.
Documents originaux :

De la mthode d'exprimentation des phnomnes psychiques.

Ce q u e s t la v ie a p rs la m o r t ...........................................................................
La b io lo g ie e t la p s y c h o l o g i e .................................................................................

1#
36

B ib l io g r a p h ie .............................................................. ,

54

.............................................

D ocuments originaux :

Les longs jenes ...............................................................................................


65
D isc o u r s a n n u e l du P r sid e n t d e la S o c i t d e s r e c h e r c h e s p s y
c h iq u e s de L o n d r e s ...............................................................................................
91
A p p lic a tio n s m d ic a le s de l le c tr o d e ....................................................................124
B ib lio g r a p h ie ..........................................................................................................................12*
D ocuments originaux :

Expriences sur la transmission directe de la pense . . . .


129
Le m d iu m D a n iel D o u g la s H o m e ......................................................................... 144
L es d c o u v e r te s du p r o fe sse u r O tto v o n S ch r n su r la v ie d es cr is
t a u x ........................................................................................................................................ 161
Un c a s h isto r iq u e de t l p a th ie : P r e s s e n tim e n t de la m o r t de
110
H en ri H ein e p a r l u n e de s e s a m ie s ..........................
La d m o n o m a n e de G r /e s ...........................................................................................183
B ib lio g ra p h ie :

192

D ocuments originaux :

Expriences de transmission de p en se ...................................................193


De la mthode dexprimentation des phnomnes psychiques
[suite et fin) ........................................................................................................ 201

Digitized by

G oogle

Original from
D D IM rCTnM

IIMIW CDCITV

Pages.
La v ie a p rs la m o r t ........................................................................................................... 219

V a rits .................................................................................................................................... 242


L es fro n ti r e s de la S c ie n c e .......................................................................................... 245
Bibliographie.................................................................................................................................253

Documents

originaux

Le mdium Sambor : Nouvelles et dernires expriences. . . .


Un cas dapparence telpatliique : Le fait et linterprtation .

257
303

O c cu ltism e d a n s l a n tiq u it ............................................................................................310


L es fro n ti r e s de la S c ie n c e
Documents

originaux

[Suite)..........................................................................313

Un cas de vision tlpathique rpte ........................................................321


Sur l'interprtation des phnomnes produits par les mdiums 327
De la c o n s c ie n c e s u b lim in a le ....................................................................................... 337
Les d m o n ia q u e s, d a p rs le s r e p r s e n ta tio n s p o p u la ir e s ............................ 354
A p ro p o s d e s d e rn i re s e x p r ie n c e s du m d iu m S a m b o r ........................368
Varits :

La s u g g e s tio n p h o n o g r a p h iq u e .....................................
370
L es c r m o n ie s du feu d a n s le su d d e l I n d e ...................................................373

Digitized by

G c k oie

Original from
n D im rc T n in

ihi

\/

c d c i t v

INDEX ALPHABTIQUE DES MATIRES

A
A

p ro p o s d es d e r n i r e s e x p
r ie n c e s du m d iu m S a m b o r

E
368

B
B i b li o g r a p h ie ............................ 54,
192,

128
253

B io lo g ie (La) e t la p s y c h o lo g ie .

36

c
Cas d a p p a r en ce t l p a th iq u e . 303
Cas (Un) h isto r iq u e de t l p a
th ie ........................................................170
Ce q u e s t la v ie a p rs la m o r t
16
C rm o n ie d u feu d a n s le su d
de l I n d e .............................................. 373

D
D c o u v e rtes (L es) d u p r o fe s
se u r O tto v o n S ch r n su r la
v ie d es c r i s t a u x ............................ 161
D m o n o m a n e (La) d e G r z e s, 183
D isc o u r s a n n u e l du P r sid e n t
de la S o c i t d e s r e c h e r c h e s
p s y c h iq u e s de L o n d r es . . .
97

Digitized by

Goo

Page.

Pages-

lec tr o d e (A p p lic a tio n s m d i


c a le s de 1)......................................... 124
E x p r ie n c e s d e t r a n s m is s io n
de p e n s e ..........................................193
E x p r ie n c e s su r la tr a n s m is
s io n d ire cte d e la p e n s e . . 129
E x t r io r isa tio n de la io r c e . .
18
E x t r io r isa tio n de la s e n s ib ilit .
1

F
F r o n ti r e s (Les) de la S c ie n c e .
.................................................. 245,

313

I
I n fo r m a tio n s ..........................................127
In te r p r ta tio n d es p h n o m n e s
p r o d u its p ar le s m d iu m s . . 327

L
L o n g s (L es) j e n e s .......................

65

M
M dium (Le) D a n iel D o u g la s
H o m e ...................................................144

Original from
DDIM CCTOW

I Ikiu/CDCITV

Pages.

M thode (De la) d ex p rim en -ta tio n d e s p h n o m n e s p s y


1,
c h iq u e s ...................................

P ages.

201

310

P
P h n o m n e s p ro d u its par le s
m d i u m s ..........................................327
P r e sse n tim e n t de la m o rt de
H enri H e in e ..................................... 170

Digitized by

Gck 'file

S u g g e stio n
( La )
phon ogra
p h iq u e .................................................. 37*

O
O c cu ltism e d a n s ['a n tiq u it . .

T r a n s m is sio n d ire cte de la


p e n s e (E x p r ie n c e s su r la ).
T r a n s m is sio n d e p e n s e (E xp
r ie n c e s d e '....................................

129
193

V
242, 370
V a r i t s ................................
V ie d e s c r is t a u x .................................161

Original from
D DIkirC TO U

I IMIVCDCITV

TABLE ALPHABTIQUE DES AUTEURS

B
Pages.

Page.

J oire (Dr P a u l). De la m

B ahaduc (D r H ip p o ly te ). La

s u g g e s tio n p h o n o g r a p h iq u e .
(Dr M arcel). Un
c a s h is to r iq u e d e t l p a
th ie : P r e s s e n tim e n t de la
m o rt de H enri H e in e , p a r
l u n e de s e s a m i e s . v . . . .
B inet - S angl (Dr C h a rles).
E x p r ie n c e s s u r la tr a n s m is
s io n d irecte de la p e n s e . .

370

B a ud o u in

170

129

th o d e d e x p r im e n ta tio n d es
p h n o m n e s p s y c h iq u e s . 1, 201
S u r l in te r p r ta tio n d e s p h
n o m n e s p r o d u its par le s
m d iu m s ............................................. 327
A p r o p o s d e s d e r n i r e s e x p
r ie n c e s d u m d iu m S a m b o r . 361

B
E rny (A .). Le m d iu m D a

n ie l D o u g la s H o m e ........................ 144

L odge (P r o fe sse u r

O liver).
D isc o u r s a n n u e l d u p r s i
d e n t de la S o c i t d e s re
c h e r c h e s p s y c h iq u e s d e L o n
d r e s ...................................................

97

G oupil (In g n ie u r A .). E x p

r ie n c e s de tr a n s m is s io n de
p e n s e ................................................. 193
G r a sset (P r o fesse u r ). La
b io lo g ie e t la p s y c h o lo g ie .
36

H
H ahn (Dr L.).

A p p lic a tio n s
m d ic a le s de l le c tr o d e . 124
L es d c o u v e r te s du p r o fe s
se u r O tto v o n S ch r n su r la
v ie d es c r is t a u x ............................ 161
H y slo p (J a m e s). Ce q u e s t
la v ie a p rs la m o r t. . 16, 219

Digitized by

G oogle

M
Mangin (Marcel). La vie
aprs la mort (compte rendu
a n a ly tiq u e ).........................................219
R p o n se M. P. J o ire . . . .
334
D e la c o n s c ie n c e s u b lim in a le . 337
M o r selli (P r o fe sse u r ). O pi
n io n su r le s p h n o m n e s
s p ir itiq u e s ..........................................242
M y b r s (F . W . H .). De la
c o n s c ie n c e su b lim in a le . . . 33

Original from
D D I M C C T O k l I I MI V/ CD C I T V

Pages.
Page.

P trovo -S olovovo (M ichel).

Le m d iu m S a m b o r. N o u
v e lle s e t d e r n i r e s e x p
r ie n c e s ............................................... 257
P iron (H enri). U n c a s d a p
p aren ce t l p a th iq u e : Le
fa it et l in te r p r ta tio n . . . 303

R
R icher (P a u l).

L es d m o
n ia q u e s d 'a p rs le s re p r
s e n ta tio n s p o p u la ir e s. . . .
R ichet (C h arles). O ccu l
tis m e d a n s l a n tiq u it . . .

354
310

(C o lo n el d e). Les
lo n g s j e n e s ................................
L es fr o n ti r e s de la S c ie n c e
245,
R ochas

65
313

S
(N o u v e lle s e t d er
n i r e s e x p r ie n c e s a v e c ). . 257
S elden (Mm* C a m ille). P res
s e n tim e n t de la m o rt de
H enri H e in e ......................................175
S erao (E rn esto ). O p in io n s
du p r o fe sse u r M o rselli su r
le s p h n o m n e s s p ir itiq u e s . 242
S tigleu (G a sto n ). L a d m o n o m a n e de G r z e s ........................ 183
S ambor

L d ite u r - G r a n t : F l ix A l c a n .

Paris. Typ. P h il ip p e R eno u a rd , 19, rue des Saint-Pres. 4213

Digitized by

Go, oie

Original ftomno i u r r T / u i i ii m / r n

Les Annales des Sciences psychiques paraissent tous les deux


mois. Chaque livraison forme un cahier in-8 carr de 64 pages.
Elles ont pour but de rapporter, avec force preuves lappui, toutes
les observations srieuses qui leur sont adresses relatives aux faits
soi-disant occultes, de t l p a t h i e , de l u c i d i t , de p r e s s e n t i m e n t , d ' a p
p a r i t i o n s o b j e c t i v e s . En dehors de ces recueils de faits sont publis
des documents et discussions sur les bonnes conditions pour observer
et exprimenter; des A n a l y s e s , B i b l i o g r a p h i e s , C r i t i q u e s , etc.
s 'adresser

pour

la

rdaction

A M. le D1Dariex, 6, rue du Bellay, Paris (4e);


pour

l a d m i n i s t r a t i o n

A M. Flix Alcan, libraire-diteur, 108, bouldSt-Germain, Paris (6e).


prix

d a b o n n e m e n t

U n an ( p a r t ir d u l a f v r ie r ) p o u r to u s p a y s ........................................................ 1 2 fr.

L a liv ra iso n : 2 fr. 50.


On sabonne la librairie F lix A lc an , chez tous les libraires et dans tous
les bureaux de poste.
A

LA

MME

R C E N T E

8 /* U

Dr F. RAYMOND
Professeur
le la clinique des maladies du systme nerveux
ii la Salptrire-

LIBRAIRIE

II C I C A T M

et

.V8 :

Dr P ierre JANET
Professeur d - psychologie au Collge 1e France,
Directeur du*Laboratoire d* psychologie
h la Salptrire.

LES OBSESSIONS ET LA PSYCHASTNIE


Tome ii. Fragments des leons cliniques du mardi la Salptrire. 1 vol.
g r a n d in-8, avec g r a v u r e s .................................................................................... 14 fr .

PRCDEMMENT ET RCEMMENT PUBLI :


Tome i. tudes cliniques et exprimentales. 1 vol. g r. in-8, av. g ra v .

18 f r .

Dr J. ROGUES DEiFURSAC
Ancien Chef de clinique la Facult de Paris.

MANUEL DE PSYCHIATRIE
I vol. in - 1 6 d e la Collection mdicale, c a r t o n n la n g l a i s e . . . .

4 fr.

D' ENGAUSSE (Papus)

LOCCULTISME ET LE SPIRITUALISME
i v o l. in -1 6 d e la

Paris.

Digitized by G

o u d e

Bibliothque de Philosophie contemporaine. . .


fjp. Philippe Rennuard. 19, rup dps Saints-Pros.

fr .

50

42930

Original from

_______________________

Digitized by

G o o sle

Original from
DR IM r C T H M

I IMIV/PRCITV

Digitized by

G oogle

Original from

Digitized by

G oogle

Original from
DD I M r C T O W

I lkll\/PRC ITV

Digitized by

G oogle

Original from
DP IM TCTH M

I IMIWPD C I T V

Digitized by

G o o sle

Original from
DR IM r C T H M

I IMIV/PRCITV