Vous êtes sur la page 1sur 4

LE TRANSFERT DE GENES CHEZ LES

NEMATODES
Quand on parle de transferts de gnes, on pense tout de suite
aux transferts qui ont lieu pendant la miose avec la cration
de gamtes et aux transferts ayant lieu pendant la fcondation.
Cependant, grce aux arbres de parent, on sest aperu que
ces transferts ne sont pas les seuls possibles.
EXEMPLE
Ces arbres sont donc contradictoires quant lvolution des
espces. Un arbre montre que le hareng de lAtlantique est trs
loign de lperlan arc-en-ciel du point de vue volution et le
deuxime montre que le hareng de lAtlantique est trs proche
parent de lperlan arc-en-ciel. Ces deux arbres ne racontent
pas la mme histoire donc on en dduit quil existe des
transferts diffrents que ceux de la miose et de la fcondation
qui permettraient une meilleure comprhension de lvolution
des espces et qui expliqueraient ces contradictions.

Quels sont, au-del des mutations et du brassage


gntique, les modalits de diversification du
monde vivant ?
Afin de rpondre cette question, nous utiliserons lexemple
des nmatodes qui sont des vers microscopiques vivant dans
leau du sol.

I LES CARACTERISTIQUES DES NEMATODES


Les nmatodes sont des vers microscopiques vivant dans leau
du sol comme on la dit prcdemment. Ils sont prsents par
millions par cm3 du sol. Ils peuvent tre libres et donc pas
dangereux, ou au contraire, parasites pour les jardiniers. En
effet, les nmatodes peuvent entrer dans la plante grce aux
racines et ainsi empcher leur croissance. Ces animaux ont en
effet la capacit de digrer la cellulose. Quest-ce que la
cellulose ? La cellulose est le principal constituant des vgtaux

et en particulier de la paroi de leurs cellules. Or, la cellulose est


impossible digrer pour tous les animaux en gnral.
Grce cet arbre schmatique du vivant, on remarque bien que
tous les animaux descendent dun mme anctre commun.
Alors, comment la facult de digrer directement la cellulose
chez les nmatodes est-elle apparue ?

II LE FONCTIONNEMENT DES TRANSFERTS


HORIZONTAUX
a)
Quest-ce que sont les transferts
horizontaux ?
Pour comprendre lapparition de cette facult, il faut introduire
la notion de transfert horizontal. Les transferts de gnes durant
la miose et la fcondation sont appels transferts verticaux car
ils apparaissent au sein dune mme espce. Il peut aussi
exister des transferts de gnes entre diffrentes espces ou au
sein de la mme espce. Ceci sont appels transferts
horizontaux.
On a dcouvert leur existence pour la premire fois au milieu du
XXme sicle au Japon car on a remarqu l'existence du
transfert de la rsistance aux antibiotiques entre diffrentes
espces de bactries. Cest grce aux tudes de diffrents
gnes et gnomes quon a remarqu limportance de ces
transferts notamment chez les bactries.
Les nmatodes ont donc reu ce gne dune espce non
animale grce un transfert horizontal. Mais comment ces
transferts fonctionnent rellement ?

b)

Le transfert parmi les bactries

Il existe plusieurs vecteurs de ces transferts horizontaux de


gnes : virus, ADN libre, les bactries. Cest le deuxime cas qui
a permis aux nmatodes dacqurir leur habilit. En fait, les
bactries digestives des nmatodes ont acquis la capacit
dtruire la cellulose, cest--dire quelles ont rcupr le gne
responsable de ceci. En effet, quand des bactries sont souvent

mises en contact avec un ADN diffrents du leur ou des


fragments dADN, il peut y avoir une recombinaison gntique.
Comment ce mcanisme fonctionne ? Cela fonctionne grce au
principe de conjugaison. (voir schma)
Cela signifie donc que les nmatodes ont t un moment
donn dans la mme niche cologique un moment donn
avec les bactries capables de dtruire la cellulose.

c) Les autres types de transferts


Des transferts peuvent galement se produire entre une cellule
et un ADN libre (par transformation). Elle consiste en la prise
d'un matriel gntique extracellulaire (provenant d'une
bactrie morte...) par un autre organisme. Ou encore entre une
cellule et un virus (par transduction). Cest le processus par
lequel l'ADN d'une bactrie est transport dans une autre
bactrie par le biais d'un virus

III LES CONSEQUENCES DE TELS TRANSFERTS


Il faut savoir que ces transferts se produisent sur de trs
longues priodes (40 80 millions dannes). Ils persistent dans
le temps car ils permettent lespce de survivre dans son
milieu. En effet, tous les nmatodes ont cette facult car ceux
qui ont subi une recombinaison gntique ont mieux survcu et
ont ainsi t plus prsents que ceux ntant pas capable de
digrer la cellulose. Il y a ainsi une adaptation au milieu.
Ces changes sont assez courants. En effet, on dit que 8 10 %
de notre ADN proviendrait de matriel gntique quon a acquis
au cours du temps. Par exemple, on a remarqu que les
Japonais tait capables de mieux digrer les algues dans les
sushis car les bactries de leur flore intestinale possdent cette
capacit. Comme depuis des sicles, les Japonais consomment
des algues, les bactries prsentes sur les algues ont donn de
leur matriel gntique aux bactries digestives des Japonais et
ainsi leur ont confi cette capacit digrer les algues.

Conclusion
Les individus peuvent acqurir un gne provenant d'autres
espces grce aux transferts horizontaux. Ce gne s'insre au

sein de leur gnome et leur donne un nouveau caractre grce


plusieurs vecteurs possibles (bactries, virus). Si ce caractre
apporte un avantage aux individus, ces individus auront une
meilleure survie et se reproduiront plus que ceux qui ne l'ont
pas. La frquence du gne dans les populations va donc
augmenter dans l'espce jusqu' tre prsent chez tous les
individus de l'espce considre et il y a donc une
diversification du vivant. Afin dexprimer ces nombreux
changements gntiques possibles, on ne parle plus darbres
phylogntiques mais de rseaux phylogntiques. Ces
recombinaisons gntiques permettent doffrir de nombreuses
possibilits notamment dans la thrapie gnique (thrapie qui
consiste faire pntrer des gnes dans les cellules ou les
tissus d'un individu pour traiter une maladie