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DISSERTATION

Il est demand au candidat :


- de rpondre la question pose explicitement ou implicitement dans le sujet ;
- de construire une argumentation partir dune problmatique quil devra laborer ;
- de mobiliser des connaissances et des informations pertinentes pour traiter le sujet, notamment celles figurant dans le dossier;
- de rdiger en utilisant un vocabulaire conomique et social spcifique et appropri la question, en organisant le
dveloppement sous la forme dun plan cohrent qui mnage lquilibre des parties.
Il sera tenu compte, dans la notation, de la clart de lexpression et du soin apport la prsentation.
Sujet = Faut-il rduire le dficit public pour soutenir la croissance conomique franaise ?
DOCUMENT 1
L'conomie franaise est sortie lentement de la rcession qu'elle a connue en 2009, suite la crise financire. Le recul de
l'activit a cependant t limit, la dpense publique tant venue soutenir l'activit. Le plan de relance adopt par le
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gouvernement en pleine crise est demeur d'ampleur modeste, mais les " stabilisateurs automatiques " ont jou plein : l'Etat,
les collectivits territoriales et les rgimes de protection sociale ont maintenu le niveau de leurs dpenses, en dpit de la baisse
des recettes fiscales et sociales engendre par le recul de l'activit et la monte du chmage. C'est pourquoi les dficits publics
ont dpass les 8 % du produit intrieur brut (PIB) en 2009 et 2010.
Cette politique tait ncessaire, mais elle a provoqu une forte monte de l'endettement public. La dette a ainsi franchi le
cap des 80 % du PIB la fin du troisime trimestre 2010. Par-del les engagements souscrits auprs de nos partenaires
europens de ramener le niveau des dficits publics moins de 3 % du PIB en 2013, il est dsormais ncessaire de freiner la
progression de la dette publique, puis de la rduire. Cette exigence est d'autant plus forte que, dans un contexte de tension au
sein de la zone euro, la pression des marchs financiers pourrait provoquer une remonte des taux d'intrt, ce qui
augmenterait la charge de la dette. Pour autant, si chacun s'accorde sur la ncessit de rduire la dette, le rythme et le moyen
d'y parvenir font dbat.
(Source : Alternatives conomiques, HS n088, LEtat de lconomie, fvrier 2011)
1

Stabilisateurs automatiques = Lorsque lconomie est en expansion, les impts augmentent avec la hausse de la
consommation et de lemploi et les prestations sociales baissent avec le recul du chmage. La hausse des impts et la baisse
des prestations conduit alors un ralentissement de la croissance. La situation est symtrique lorsque lconomie connat un
ralentissement.
DOCUMENT 2
Recettes et dpenses publiques en France, en % du PIB

DOCUMENT 3 Dficit, dette et charge de la dette

(+)

Dficit
public

(+)

Dette
publique

(+)

(+)

Dpenses
publiques

(+)

Prime de
risque

(+)
2

Charge de la
1
dette (intrts)

(+)

Taux d'
intrt

La charge de la dette1 ou le service de la dette dsigne la somme verse chaque anne au titre des remboursements du capital emprunt par
les administrations publiques (l'amortissement) et le paiement des intrts.
La prime de risque2 correspond au surcrot dintrt demand lorsque les prteurs ne sont pas srs de la solvabilit de lemprunteur.

DOCUMENT 4
Les keynsiens pensent que le dficit budgtaire peut avoir un impact positif sur la croissance, certaines conditions : il
faut notamment que l'offre soit lastique, autrement dit, qu'il existe des capacits de production disponibles pour rpondre
l'augmentation de la demande, que les mnages consomment une part importante de leurs revenus et achtent des produits
locaux plutt qu'imports (ou que les relances soient coordonnes). Si ces conditions sont runies, mieux vaut un
creusement temporaire des dficits, quitte alourdir une dette qui sera facile rsorber une fois la croissance revenue. A
contrario, une politique budgtaire restrictive dprimera la croissance et risque finalement d'augmenter le poids de la dette.
La rponse des nolibraux est diamtralement oppose. Pour eux, la politique budgtaire n'est jamais efficace et ne
conduit qu' alourdir la dette. [] Quand les dficits augmentent, les agents privs pargnent davantage en prvision des
hausses d'impt futures. Et cette hausse de l'pargne prive annule les effets de la dpense publique. Deuxime argument,
l'effet d'viction: l'augmentation de la dette publique suscite une hausse des taux d'intrt qui dprime l'investissement priv.
(Source : Sandra Moatti , Alternatives Economiques n 288 - fvrier 2010)

DOCUMENT 5
Dans le cas de la France, par exemple, les intrts sur la dette publique reprsenteront cette anne 54 milliards d'euros
(2,7 % du produit intrieur brut, PIB), selon la Commission europenne, soit l'quivalent d'un taux d'intrt de 3,2 % sur les
quelque 1 700 milliards de dette publique du pays. Si ce taux devait tre port 5 %, cela impliquerait un surcrot de dpenses
de 30 milliards d'euros, soit 1,5 point de PIB ou trois fois le budget du ministre de l'Ecologie et deux fois et demie celui de
l'Emploi.
Les scnarios d'volution future de la dette publique sont donc extrmement sensibles aux hypothses de croissance et de
taux d'intrt. Une variation de 0,5 point de croissance annuelle (1,8% ou 1,3%) partir de 2011 change radicalement le profil
de la dette, comme le montrent les simulations ralises par l'OFCE. Dans le premier cas, une stabilisation est possible en
2015, moyennant les engagements de matrise des dpenses publiques pris par le gouvernement dans le dernier programme
pluriannuel de finances publiques. Dans le second cas, en revanche, la dette continuerait de driver et dpasserait 115% en
2020. Un cart de 1 point de taux d'intrt se traduit par un cart quivalent sur la dette publique.
Mais c'est surtout l'orientation trop restrictive des politiques budgtaires des Etats de la zone euro qui aggrave la crise :
l'austrit gnralise, loin de rassurer sur la capacit future des Etats rembourser leurs dettes, inquite au contraire les
investisseurs. Lorsque tous les Etats de la zone euro serrent la vis budgtaire en mme temps, l'activit conomique plonge
ncessairement. Et du coup, la situation budgtaire de chacun se dgrade ou en tout cas ne s'amliore pas autant que
souhait.
(Source : Guillaume Duval, Alternatives Economiques n 305 - septembre 2011)

DOCUMENT 6
Le projet mobilisateur ne peut tre qu'une coopration troite [au sein des pays de lUE] dans la mise en commun de
ressources humaines et technologiques pour se placer la frontire d'une vague d'innovations portes par les conomies
d'nergie, la substitution vers les nergies renouvelables, la protection de l'environnement et la baisse des cots de la sant. Il
faut aussi en faire bnficier au maximum les pays mergents qui vont devenir les fers de lance de la croissance mondiale.
Cela implique de sortir de la logique budgtaire comptable et de restructurer la fois les recettes et les dpenses. Inutile
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d'insister sur la ncessit d'largir la base fiscale et d'annuler tous les allgements dont le seul objectif a t clientliste. Il faut
2
aussi crer des incitations la rorientation de l'investissement. L'outil principal est une taxe carbone croissante dans
l'ensemble de l'Europe, dont le produit doit tre consacr en partie l'investissement en recherche et dveloppement et en
partie abaisser le cot du travail.
Enfin, l'exprience scandinave le montre clairement, il faut une priorit absolue pour l'investissement public en direction de
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l'ducation sur toute la vie et de la recherche. Les gouvernements europens sont-ils capables de cet aggiornamento ? Rien
malheureusement ne le laisse prvoir.
(Source : Michel Aglietta, Le Monde du 18 mai 2010)
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Base fiscale = Ensemble des ressources (revenu, patrimoine, consommation) qui sont prises en compte dans le calcul de
limpt. De nombreux revenus chappent en totalit ou en partie limpt (les niches fiscales).
2
2
Taxe carbone = Taxe qui est applique aux activits gnratrices dmission de CO paye par les mnages et les
entreprises.
3
Aggiornamento = Sadapter aux transformations historiques et sociales.

DEFICITS PUBLICS ET CROISSANCE


Introduction :

Amorce = Crise de la dette souveraine de la Grce, baisse de la note de crdit de lEtat fdral amricain, plans de
rigueur adopts dans la plupart des pays de la zone euro, effondrement des valeurs boursires,lanne 2011 a t
marque par la crise de confiance dans la capacit des Etats rembourser leur dette publique due des dficits
publics excessifs .

Problmatique = Doit-on rduire les dpenses et augmenter les recettes des administrations publiques (Etat, Scurit
sociale, Collectivits locales) pour ne pas entraver laugmentation long terme du PIB ? Plus gnralement doit-on
interdire aux Etats davoir un budget dficitaire (la rgle dor ) comme le pensent les libraux ? En quoi le dficit
public et la dette publique peuvent-ils tre un frein la croissance ? Le dficit public nest-il pas indispensable la
relance de la croissance lorsque lconomie est en rcession comme le pensent les keynsiens ?

Annonce du plan = Si le cumul des dficits publics et lendettement excessif qui en rsulte peuvent tre un obstacle
la croissance conomique, cela ne signifie pas quil faille se priver du dficit public pour mener des politiques en faveur
de la croissance.

1 LA REDUCTION DU DEFICIT BUDGETAIRE FRANCAIS EST UN IMPERATIF ECONOMIQUE


A LACCUMULATION DES DEFICITS PUBLICS
Phrase introductive = En France, la dette publique, cest--dire l'ensemble des emprunts non encore rembourss des
administrations publiques (Etat central, collectivits locales, Scurit sociale), a explos ces dernires annes : elle reprsentait
un peu plus de la moiti du PIB au dbut des annes 2000 (son poids a diminu pendant la priode du gouvernement Jospin) ;
elle a dpass les 80% du PIB en 2010 (Doc 1). Comment peut-on expliquer cette hausse du poids de la dette ?

La dette est d'abord le fruit des dficits successifs du budget des administrations publiques. En 1980, les recettes et
les dpenses publiques squilibraient. Depuis cette date, les budgets ont toujours t dficitaires jusqu reprsenter
7,8% du PIB en 2010. L'Etat n'a pas t capable de respecter le pacte de stabilit et de croissance sign en 1997
Lisbonne. Celui-ci interdisait un dficit budgtaire suprieur 3% du PIB en cas de ralentissement de l'conomie et
prnait l'quilibre du budget en priode de croissance (Doc 1 et 2).

Ces dficits publics sont, en partie, dus au ralentissement de la croissance. Dans ce cas, le dficit est conjoncturel.
Une baisse de la croissance se traduit mcaniquement par de moindres rentres fiscales (TVA, impts sur le revenu
ou sur les bnfices) et par une augmentation des dpenses publiques (aides aux chmeurs, aux entreprises en
difficult). Cette baisse des recettes et cette augmentation des dpenses publiques devraient soutenir lactivit
conomique en attendant la reprise (mcanisme des stabilisateurs automatiques) (Doc 1).

Mais ces dficits publics sont aussi volontaires. Dune part, lEtat a dcid, partir de 2007, de diminuer les
prlvements obligatoires pesant sur les entreprises (baisse des cotisations sociales) et sur les riches (bouclier fiscal).
Les recettes publiques, qui dpassaient les 50% du PIB en 2007, ont diminu de 1,4 point entre 2007 et 2010 (Doc 2).
Dautre part, l'Etat a dcid dun plan de relance en 2009 pour attnuer la rcession de 2009. Enfin, l'Etat a dcid de
lever un grand emprunt pour financer une politique de l'offre, c'est--dire pour moderniser l'appareil productif de la
nation (infrastructures, politique de recherche, dveloppement de l'universit...) en 2009 (Doc 1 et 2).

Enfin, ces dficits deviennent structurels. En cumulant des dficits publics, la dette publique augmente. Lorsque les
administrations publiques dpensent plus que ce qu'elles gagnent, elles sont obliges de s'endetter pour couvrir le
dficit. Pour cela, elles mettent des Bons du trsor (court terme) et des obligations du Trsor public (long terme) qui
sont achets par ceux qui disposent de liquidits placer (les banques, les assurances, les fonds de pension ou les
fonds d'investissement dont un grand nombre sont trangers). Or, un emprunt oblige l'Etat rendre les sommes
empruntes au bout d'une certaine priode et payer des intrts pendant toute la dure de l'emprunt. C'est le service
de la dette (intrts + capital). Le taux d'intrt dpend de la dure du prt (plus elle est longue et plus il est lev) et
de la confiance qu'on les prteurs dans la capacit de remboursement de l'Etat (mieux il est gr et plus le taux sera
faible). Il arrive un moment o la dette est si leve que les intrts verss reprsentent la totalit du dficit. Autrement
dit, l'Etat est dficitaire parce qu'il s'est trop endett (Doc 3 et 5).

B PROVOQUE UN ENDETTEMENT PUBLIC EXCESSIF QUI MENACE LA CROISSANCE


Phrase introductive = Pour les libraux (classiques, no-classiques, montaristes), le march est linstitution qui rgule le
mieux lconomie. Toute intervention de lEtat, au-del de ses missions dEtat-Gendarme (arme, police, justice), perturbe les
lois du marchs et ont plus deffets ngatifs que positifs pour la croissance de lconomie (Doc 4). Quels sont ces effets
pervers ?

D'une part, il gonfle le service de la dette ce qui reprsente des dpenses publiques supplmentaires. Pour linstant,
lexplosion du dficit budgtaire li la crise ne cote quasiment rien lEtat dans son budget car les taux d'intrt
sont trs bas (le poste Service de la dette en 2009 reste au mme niveau que 2006). Mais, si les prteurs perdent
confiance dans la signature de l'Etat franais et si l'inflation redmarre, les taux d'intrt vont augmenter et rendre le
service de la dette insupportable comme cest le cas pour la Grce, le Portugal ou lEspagne (Doc 3, 4 et 5).

D'autre part, s'endetter, c'est emprunter des capitaux sur le march financier. La demande de capitaux augmente plus
vite que l'offre ce qui va provoquer une hausse du taux d'intrt qui va freiner les investissements des entreprises et
donc la reprise de la croissance. C'est ce qu'on appelle l'effet d'viction . . Le dficit public va donc ralentir la
croissance alors que pour les keynsiens il avait lobjectif inverse (Doc 4).

De mme, tout dficit public actuel se traduira tt ou tard par une hausse des impts pour rembourser la dette. Les
agents conomiques anticipent cette hausse des prlvements et se mettent pargner en prvision. Ils rduisent
donc leur consommation ce qui va ralentir la croissance (Doc 4).

Enfin, trop dimpt tue limpt. A force daugmenter ses prlvements, lEtat va dcourager les activits des agents
conomiques. Les salaris ne vont pas tre incits travailler davantage si lEtat leur confisque le surplus de revenus.
Les entreprises ne vont pas tre incites investir si leurs profits sont ponctionns par limpt. La fraude et lvasion
fiscale vont augmenter. LEtat va donc se retrouver avec moins de recettes fiscales ce qui va aggraver son dficit (cest
ce que cherche dmontrer la courbe de Laffer).

Phrase de transition = LEtat franais est donc contraint par ses engagements europens et par les marchs financiers
rduire ses dficits publics et son endettement sil veut garantir la croissance long terme du PIB (Doc 1).

2 MAIS CETTE REDUCTION RISQUE DAGGRAVER LE RALENTISSEMENT DE LA CROISSANCE


A LES POLITIQUES DE RIGUEUR AFFAIBLISSENT LA CROISSANCE
Phrase introductive = Pour rduire la dette publique, il faut rduire rapidement les dficits publics, cest--dire diminuer les
dpenses et augmenter les recettes publiques. Les plans de rigueur que le gouvernement a labor doivent permettre de
rduire le dficit public de 7,7 % du PIB cette anne 6 % fin 2011, puis 4,6 % en 2012 et 3 % en 2013. 3 % (Doc 1). Comment
sy prend-t-il ? Quels vont tre les effets de ces plans de rigueur pour la croissance ?

Un plan de rigueur consiste freiner la croissance en augmentant les recettes et en diminuant les dpenses publiques.

Tout dabord, le gouvernement Fillion a dcid de geler les dpenses publiques de l'Etat et des collectivits
locales. Ces dernires ne devront pas augmenter plus vite que la hausse des prix ce qui correspond une
diminution en euros constants. C'est la raison pour laquelle un fonctionnaire sur deux, qui part la retraite, ne
sera pas remplac et qu'un certain nombre de dpenses sociales sont revues la baisse, ce qui freine la
hausse de la demande (Doc 5).
Ensuite, il encadre les dpenses de la Scurit sociale pour diminuer le trou de la Scurit sociale
(moindre remboursement des mdicaments, rforme des retraites) ce qui va peser sur le pouvoir dachat
des mnages et sur la croissance de la consommation.
Enfin, il dcide daugmenter les taux prlvement en rduisant les niches fiscales ou sociales , cest--dire
rduire les allgements dimpts ou de charges sociales ce qui va peser sur la capacit des agents
consommer et investir.

Ces plans de rigueur ont un effet rcessif qui risque daggraver les dficits publics.

Dune part, en freinant la demande et en ponctionnant davantage les mnages, ils se traduisent par un
ralentissement de la demande qui entrane une hausse du chmage (les entreprises nembauchent plus et
suppriment des emplois), un ralentissement de la consommation et de linvestissement.
Dautre part, le ralentissement de la croissance provoqu par cette politique de rigueur est accentu par le fait
que tous les autres pays europens adoptent galement des politiques de rigueur. Ceci va se traduire pour
chaque pays par une baisse de leurs exportations qui pse sur laugmentation de la production (Doc 5). Or, la
faible croissance se traduit par de moins rentres fiscales et par une augmentation des dpenses sociales qui
aggravent les dficits et la dette publics (Doc 1). On entre alors dans le cercle vicieux de la dette que connat
actuellement la Grce ou lItalie.

B IL FAUT DONC ENVISAGER DAUTRES POLITIQUES ECONOMIQUES


Phrase introductive = Les Keynsiens, aprs la crise de 1929, ont montr que lintervention de lEtat tait absolument
ncessaire pour lutter contre les rcessions (Doc 4). Les conomistes de la croissance endogne (Romer, Barro) ont
galement soulign limportance de la dpenses publiques dans la croissance long terme. Le dficit public peut tre utile si
largent dpens est orient vers les activits productives, vers loffre de biens et de services (Doc 6). Comment concilier
rduction des dficits et croissance ?

Tout dabord, si la relance par les dficits publics devient difficile au niveau national, elle est encore possible au niveau
europen. Les pays de lUnion europenne pourraient dcider de lancer une politique de grands travaux au niveau
europen finance par un dficit du budget de la Commission europenne. Cela permettrait la relance de la demande
au sein de lUnion et une croissance des changes entre pays de lUnion (Doc 4).

Ensuite, il est ncessaire dorienter les dpenses publiques en direction des infrastructures publiques, de la recherche
et de lducation pour deux raisons : (

Tout dabord, les dpenses publiques sont utiles pour financer les investissements publics dans les
infrastructures ncessaires lconomie. Un rseau routier dense, un rseau tlphonique et une connexion
au haut dbit performants, des aroports proximit des grandes villes, des universits dynamiques,
dgagent des externalits positives car ils renforcent la productivit de lconomie (conomies dchelle) et
lattractivit du territoire (les firmes trangres viennent sy installer). Un endettement public pour financer
linvestissement public est une bonne chose car il va gnrer une croissance plus forte qui augmentera les
recettes fiscales dans le futur (Doc 6).

Ensuite, les dpenses publiques permettent doffrir des services publics de qualit qui ont un impact positif
sur la croissance conomique. Dune part, le service public dducation permet daugmenter le capital humain
de la population ce qui se traduira par une hausse de la productivit des actifs. Dautre part, les dpenses de
recherche sont essentielles pour linnovation qui est la source principale de la comptitivit et de la croissance
future (Doc 6).

Conclusion :

Rappel de la dmonstration = Un dficit budgtaire, qui pnalise les entreprises et qui ne sert qu rgler la charge de
la dette, na aucun intrt pour le soutien de lactivit conomique. En revanche, un dficit budgtaire, qui relance
conjoncturellement la demande ou qui dynamise long terme loffre de produit, est tout fait souhaitable. Les
amricains, par exemple, nhsite pas utiliser le dficit budgtaire pour dfendre leurs intrts conomiques. On
aurait donc tort de sen priver.

Ouverture = Pour rduire la dette de lEtat, deux moyens peuvent tre utiliss : dgager des excdents budgtaires
pour rembourser progressivement la dette ou bien avoir une bonne inflation qui rduit la valeur relle de la charge de
la dette. La reprise rcente de linflation ne va-t-elle pas offrir lEtat un moyen de rembourser sans passer par
limpt ?