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Comentario de texto: Neurotica y neuropoltica: Sugerencias para la educacin moral por

Adela Cortina
En su nuevo libro, Neurotica y neuropoltica: Sugerencias para la educacin
moral, Adela Cortina se plantea varias interrogantes sobre las implicaciones filosficas, polticas
y educativas que surgen de las conclusiones que brinda la neurotica y, en general, las
neurociencias. La neurotica no slo levanta consideraciones sobre tica aplicada, esto es, sobre
la investigacin y la experimentacin en animales y en seres humanos con el fin de comprobar
hiptesis cientficas. Esto es lo que la autora denomina, la tica de la neurociencia. Ms
importante, sin embargo, son los descubrimientos de estructuras y funciones del cerebro que
abren paso a la posibilidad de encontrar cdigos morales inscritos, organizaciones polticas
superiores a otras, y formas determinadas de educacin. A esto ltimo es lo que la autora llama
la neurociencia de la tica (que al igual podemos hablar de una neurociencia de la poltica,
neurociencia de la educacin y as de todo mbito del saber donde los descubrimientos
neurocientficos impactan en sus bases y en sus fundamentos).
As el panorama, la autora indaga sobre cuatro preguntas, que segn ella, son
fundamentales para nuestra vida poltica, tica y educativa:
- Respaldan los resultados de las investigaciones neurocientficas ms acreditadas
hasta el momento las aspiraciones de una tica universal, como la que se expresa en la
Declaracin Universal de Derechos Humanos de 1948 y hemos dado por admitida gran
parte de la humanidad, o ms bien nos exigen modificarla de forma sustancial y recortarla
en sus pretensiones?
- Abonan esos resultados la construccin de sociedades democrticas abiertas como la
forma ms adecuada de vida poltica, incluso, como se viene diciendo en los ltimos
tiempos, la construccin de democracias deliberativas, o parecen ms bien apoyar la
formacin sociedades cerradas, que slo internamente viven de la ayuda mutua?
- Muestran que es posible la libertad humana, que es posible incluso necesario- que
cada quien se sepa dueo de sus actos, dueo de su vida, responsable de ella, por muy
condicionado que se encuentre siempre a la hora de tomar decisiones?

- Y, por ltimo, aunque tal vez esta cuestin sea la primera en el orden de intencin,
tenemos que seguir educando a las generaciones ms jvenes y educndonos a nosotros
mismos para respetar los derechos de todos y cada uno de los seres humanos, para
participar en la vida poltica y para ser responsables de nuestras decisiones y nuestros
actos, o es preciso tomar otra direccin?1
Juzgando por la lectura y el anlisis que Adela Cortina realiza de las propuestas
de la neurotica, y de los argumentos que presenta para criticar el alcance de dichas propuestas,
es razonable concluir que la autora desea defender el escenario tico y poltico que desborda la
atencin tanto al individuo cercano como tambin al individuo lejano en sociedad. La tica
actual parte de la universalidad, esto es, que los marcos que establece incluyen, dentro de una
misma sociedad, al prjimo, independientemente de que sea ciudadano de la polis o no. Segn la
autora, la neurotica no provee el fundamento para las exigencias de una tica universal 2, y esto
sin tomar en cuenta las dificultades metodolgicas que enfrenta, en general, las neurociencias
para discutir sobre el asunto moral3.
La tica universal, segn la autora, tiene enorme relevancia en el asunto poltico,
y es por esto que la neurotica se enfrenta con los derechos humanos. En el captulo 2, titulado
La promesa de una tica universal basada en el cerebro, la autora explica:
Afirmar en el siglo XXI que la tica debe ser universal es una obviedad. Hacer
de enfant terrible a estas alturas de la historia pretendiendo defender el
relativismo no deja de ser una postura de saln, por muy extendida que ste, que
se esfuma en cuanto se habla en serio, porque la cultura de los derechos humanos
universales ha calado demasiado hondo como para que estemos dispuestos
apearnos de ella.4
Y ms adelante discute,
Ciertamente el universalismo tico es una exigencia en el siglo XXI que arranca
al menos de la Ilustracin, las teoras ticas que datan de ese tiempo pretenden
valer universalmente, tanto las utilitaristas, que tienen por criterio de moralidad el
mayor bien del mayor nmero, como las intuicionistas, que confan en que
conocemos verdades morales mediante un proceso parecido a la percepcin, como
1

Cortina, A. (2011). Neurotica y neuropoltica: Sugerencias para la educacin moral. Editorial Tecnos, Prefacio pp.
18 y 19
2
Ibid. p. 74 Amars al cercano y rechazars al lejano y el Captulo 3 No hay una tica universal fundamentada
en el cerebro. p.77. El apartado y el captulo son relevantes en la conclusin de la autora.
3
Ibid. La libertad no se mide en milisegundos.pp. 169-172
4
Ibid. p. 54.

las kantianas, que ven en los seres que son fines en s mismos el fin limitativo y el
positivo de la moralidad, o exigen tener en cuenta para determinar para
determinar la justicia de una norma que puedan darla por buena todos los
afectados por ella, tras un dilogo celebrado en las condiciones ms prximas
posibles a la simetra. El universalismo tico es una herencia de la Modernidad
que reciben de buena gana las teoras ticas ms relevantes []5.

Sin embargo, las conclusiones de la neurotica, en base a los ltimos


experimentos sobre neuroimagen y en las conclusiones de la piscologa y biologa evolutiva,
llegan a lo que la autora denomina el imperativo neurotico: Amars al cercano y rechazars
al lejano6. Cortina explica:
[] el neurocientfico cae en la cuenta de que ese cdigo es totalmente contrario
a contenidos como los de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos de
las Naciones Unidas de 1948. Que la proclamacin de que todo ser humano, por
el hecho de serlo, tiene derecho a la vida, la libre conciencia, la libre expresin y
asociacin, y a cuantos derechos se reconocen en los artculos que la componen
difcilmente puede compaginarse con el rechazo al lejano y el apoyo al que puede
ayudarme a vivir mejor.7

Las implicaciones del argumento de la autora son contundentes. Ciertamente la


exigencia de la tica universal del siglo XXI levanta muchas cuestiones, sobre todo tal como lo
plantea la autora, en que dicha tica debe fundamentarse en el otro, o sea, el prjimo ya sea
cercano o lejano. As sucede con los derechos humanos, que representan el norte a seguir en el
quehacer tico y poltico de las sociedades modernas, puesto que segn la autora, ya estamos
muy comprometidos con ellos. En pleno siglo XXI no cabe pensar la tica que no sea bajo los
parmetros que nos presenta la autora?

Est la tica en el siglo XXI fundamentada

definitivamente en la atencin al prjimo y slo cabe entonces discutir una teora tica en tanto
que se ajuste a dicho principio? Podemos pensar lo tico y lo poltico en sociedad de otra
manera sin que aluda a la rigurosidad reguladora y jurdica de los derechos humanos? En este
trabajo comentar sobre la defensa que realiza la autora sobre los derechos humanos en respuesta
a las conclusiones de la neurotica y las implicaciones ticas y polticas que conllevan. Luego
tratar de argumentar que, aunque se exija que el panorama tico y poltico del siglo XXI se
5

Ibid. p. 54-55
Ibid. p. 74
7
Ibid. p. 75
6

circunscriba bajo la atencin en el prjimo tanto cercano como lejano, existe otra forma de
repensar lo tico y lo poltico que tome como fundamento el propio yo, sin que esto signifique la
desatencin del otro, o sea, el prjimo.
La tica universal con pie en los derechos humanos
La primera pregunta que se plantea la autora ya asume que el norte a seguir es una
tica universal. De hecho, la autora dice: Afirmar en el siglo XXI que la tica debe ser
universal es una obviedad8. Ya que los preceptos de la Declaracin Universal de los Derechos
Humanos del 1948 han calado hondo en nuestra nocin de una tica universal. Pero qu nos
dice la neurotica? El cerebro es el elemento clave de una tica universal. Ahora bien, los
neurocientficos se acomodan en dos enfoques: 1) que los saberes neurocientficos y
sociobiolgicos desplacen la teoras ticas anteriores; y 2) que la neurociencia, la psicologa
evolutiva y la sociobiologa formen las bases de una tica universal sin establecer los contenidos
de la tica universal ni desplazar a la filosofa y sus propuestas ticas. Aun as ambos enfoques
establecen que la evolucin nos dot de unas intuiciones morales fomentadas en las emociones y
que cumplen una funcin adaptativa para protegerse uno mismo y tambin a los ms cercanos.
Los juicios morales entonces son intuitivos y no prestan atencin al razonamiento. Adems, por
la funcin adaptativa parece ser que se tiene primaca por el cercano y rechazo hacia el lejano.
As parecen decir los resultados de los experimentos sobre dilemas morales, como los del
psiclogo Jonathan Haidt, y las conclusiones de autores James Q. Wilson, Michael Gazzaniga, J.
D. Greene y Francisco Mora, entre otros. La autora arremete contra estos enfoques alegando que
del es cerebral no se fundamenta un debe moral. Y ms an cuando estos descubrimientos
parecen poner de primaca la atencin al individuo ms cercano y la desatencin al individuo
ms lejano. Dice la autora:
Que la proclamacin de que todo ser humano, por el hecho de serlo, tiene derecho a la
vida, libre conciencia, la libre expresin y asociacin, y a cuantos derechos se reconocen
en los artculos que la componen, difcilmente puede compaginarse con el rechazo al
lejano y el apoyo al que puede vivir mejor.9

8
9

Ibid. Cap 2 p. 54
Ibid. Cap 2, p. 75

La neurotica puede ayudarnos a descifrar las bases cerebrales que posibilitan el


ejercicio moral, cosa distintiva de los seres humanos, pero no puede proveernos los fundamentos
para lo moral, ya que si se sigue las conclusiones lgicas de los descubrimientos de la neurotica,
entonces nos encontraremos con una tica universal contraria a la nocin de la que ya tenemos
con los derechos humanos.
Adela Cortina favorece a la Declaracin de los Derechos Humanos de 1948 como
una tica universal. La neurotica, segn la autora, al ir en contra de esto, no cuadra con la
nocin de los derechos humanos que tan arraigada est en el pensamiento occidental. Pero
pienso que hay que detenerse un momento en esta cuestin, pues dar por terminada la discusin
de la validez universal de los derechos humanos me parece improcedente. Hay que aceptarlo: la
alegada tica universal que procede de la Declaracin de los Derechos Humanos de 1948 se
limita al pensamiento de Occidente.

Qu hay de aquellas culturas que no pertenecen a

Occidente y que mantienen su propia tica pero despegada de los derechos humanos? Qu
fundamentos tenemos para establecer el carcter universal de los derechos humanos, si no todas
las culturas los mantienen? Adems, qu razones podran haber para establecer que la tica
universal de los derechos humanos se impone a cualquier otra tica?
Sobre los derechos humanos podemos aplicar el mismo razonamiento que realiza
la autora para distinguir entre las bases y los fundamentos para una tica universal basada en
el cerebro, y preguntarnos qu papel juegan los derechos humanos en esta distincin. A primera
vista, podramos decir que la autora apoya los derechos humanos como fundamento para una
tica universal. Pero en el captulo 5, cuando se trata de la gramtica moral universal como tica
universal con bases cerebrales, la autora nos dice:
Cualquier contenido que quisiramos proponer chocara con la moral de alguna o de
algunas culturas y perdera su pretensin de universalidad. Si queremos combinar
universalidad y diversidad, sea la de una misma cultura a lo largo de la historia, o sea la
de distintas culturas o grupos que conviven en un mismo tiempo, entonces los principios
ticos no pueden ser sino formales.10

Esto me lleva a preguntar: son los derechos humanos la base para una tica
universal, esto es, un marco ms all de un fundamento o contenido? Si los derechos humanos
10

Ibid. Cap 5, p. 123-124

representan una base para una tica universal, y a su vez, dentro del mundo moral no
pretendemos rechazar la diversidad de una o varias culturas, entonces cabe cuestionar cmo se
dar la armona entre universalidad y diversidad bajo los derechos humanos.

Por las

implicaciones de esto podramos especular que se debe realizar un dilogo entre culturas, para
aprender del mbito moral de cada una y decidir qu constituye o no un precepto moral
universal. Pero en esto se pueden ubicar las preguntas anteriores, como por ejemplo, qu
razones hay para que un precepto moral de una cultura se imponga al precepto moral de otra
cultura? Y eso sin antes preguntarse cmo se podra concretizar ese dilogo entre culturas11.
Otra cuestin sobre los derechos humanos que intriga se encuentra en el carcter
obligatorio de los mismos. Qu obliga verdaderamente a cumplir con los derechos humanos?
En mi opinin, los derechos humanos no se sostienen por s mismos, por lo tanto deben guardar
unos preceptos morales de fondo. Pero cules son esos preceptos? Acaso sern la vida, la
dignidad, la libertad del ser humano? Podran ser algunas consideraciones trascendentales e
incluso de carcter divino? Qu tal si consideramos que varias sociedades occidentales No est
muy claro lo imperativo de los derechos humanos. Pero sin duda, no es suficiente la una
aceptacin obvia de dichos derechos por parte de las sociedades occidentales modernas.
La autora pasa por alto una discusin detallada y especfica sobre los derechos
humanos, pues hay que aceptarlo, esto se saldra de los objetivos del libro. Sin embargo, la
discusin sobre los derechos humanos suscita muchas preguntas interesantes y por tanto, en mi
opinin, est lejos de acabada. Mirar con atencin y cuestionar la alegada obviedad de una tica
universal a travs de los derechos humanos no implica favores hacia el totalitarismo ni al
autoritarismo, sino el compromiso por mantener una postura crtica y reflexiva sobre el asunto.

Enfrentando la tica universal segn expuesta en el libro


La autora rechaza las implicaciones de la neurotica por, segn ella, dirigirse a la
confeccin de sociedades cerradas, esto es, que no prestan atencin a todos los individuos sin
importar la pertenencia a la polis. Los derechos humanos son un medio que utiliza la autora para
criticar a la neurotica. As que lo medular con respecto a las cuestiones ticas y polticas en este
11

A este asunto opino que se dedicara la tica discursiva. El debate y la especulacin sobre cul sera el mejor
paradigma para dichos dilogos interculturales evita, en mi opinin, que se lleve a la prctica dichos dilogos.

libro gira en torno a la aceptacin del principio de incluir tanto al individuo cercano como al
individuo lejano, y las teoras ticas y polticas deben partir de ello. La neurotica no satisfacen
las implicaciones de dicho principio. Los derechos humanos, segn la autora, se ajustan a dicho
principio, pero presentan problemas por s mismos, algunos ya sealados. El panorama tico y
poltico actual debe circunscribirse en el otro individuo, sea cercano o lejano, como fundamento
de las teoras ticas y polticas?
Superar la alegada esquizofrenia moral, de la que se refiere la autora, requiere
no slo tomar con pinzas los descubrimientos de las neurociencias y de la neurotica sino
tambin las alternativas que ella provee para fundamentar lo tico y lo poltico. Adela Cortina
tiene mucha razn en algo: la neurotica abri fronteras nuevas, interesantes y esenciales, sobre
todo para seguir cumpliendo con la mxima socrtica de concete a ti mismo. Sin embargo, a
esto ltimo se me ocurre aadir la invitacin de Michel Foucault a recordar: que el conocerse a
s mismo ha estado regularmente asociado al tema del cuidado de s.12
El cuidado de s segn interpretado por Michel Foucault
En sus estudios sobre el perodo de la Grecia Clsica y el perodo helenstico,
Michel Foucault se topa con la epimeleia heatou, (o cuidado de s o inquietud de s) la cual
consiste en una actitud general con respecto a s mismo, a los otros y al mundo; es tambin una
forma determinada de mirada e implica prestar atencin a lo que se piensa y ocurre en el
pensamiento [] y designa, siempre, una serie de acciones; acciones que uno ejerce sobre s
mismo, acciones por las que cuales se hace cargo a s mismo, se modifica, se purifica, y se
transforma y transfigura13. Se trata de la existencia de un sujeto verdadero ya no en el sentido
de una sujecin sino de una subjetivacin14.

El cuidado de s implica una labor, una

constitucin activa del sujeto, unos ejercicios de uno sobre uno mismo (asksis) mediante los
cuales los individuos intentan elaborarse, transformarse y acceder a cierto modo de ser15. Las
prcticas de s, no se refieren solamente a un acto de conciencia o atencin de s, sino una
12

Foucault, M. (1999). Esttica, tica y Hermenutica Vol. III, Ediciones Paidos Ibrica, S.A., Barcelona, y otras
traducciones, p. 275
13
Foucault, M. La hermenutica del sujeto. Traduccin de Horacio Pons. Madrid, Espaa. Ediciones Akal. 2005. p
26
14
Frdric Gros, en Situacin de curso, texto anexo a la Foucault, M. La hermenutica del sujeto. Traduccin de
Horacio Pons. Madrid, Espaa. Ediciones Akal. 2005, p. 483.
15
Foucault, M. (1999). Esttica, tica y Hermenutica Vol. III, Ediciones Paidos Ibrica, S.A., Barcelona, y otras
traducciones, p. 275

ocupacin regulada, unos ejercicios articulados y unos procedimientos con unos objetivos
definidos. En el perodo helenstico, las prcticas de s consistan desde la meditacin de males
futuros, pasando por la gimnasia hasta los exmenes de conciencia a travs de la lectura y la
escritura de cartas al amigo y al maestro16.

En esto ltimo no olvidemos que la meta ms

importante del cuidado de s es que el sujeto se convierta en sujeto tico de la verdad; se trata de
ser efectivamente idntico en sujeto accin y en sujeto de verdad17. Tambin explica Foucault
que el ocuparse de s ya no es una simple preparacin transitoria para la vida, sino ms bien,
una forma de vida cuyo objetivo final es establecer ciertas relaciones consigo mismo que le
permitan al individuo ser soberano de s mismo, ejercer un perfecto dominio sobre s y
constituirse plenamente independiente [] 18. El cuidado de s tuvo, ante todo, una funcin
curativa y teraputica, que se encuentra ms cerca del modelo mdico que del modelo
pedaggico. Estas prcticas de s (asksis) consistan en ligar la verdad y el sujeto, pero en este
caso consista en proveer al sujeto de una verdad desconocida y que no resida en l, la cual, una
vez aprendida y aplicada, se torna en cuasi-sujeto que reina soberanamente en el individuo19.
Qu nos tiene que decir el cuidado de s con relacin a lo poltico? Para los
comentaristas del ltimo Foucault, como Wilheim Schmid y Humberto Cubides Cipagauta, la
cuestin del ethos (cuestin fundamental para el cuidado de s) o mejor, el estilo de la existencia,
se refiere decisivamente a la dimensin poltica, pues responde a la problemtica de lo que
estamos dispuesto a rechazar o cambiar en nuestras relaciones con los dems.20

En otras

palabras se trata del vnculo poltico y, en mi opinin, es el pilar de las implicaciones polticas
del cuidado de s. La inquietud de s se erige ahora como una prctica social que se extiende a la
madurez y a la vida adulta, penetrando interacciones, intercambios, comunicaciones y a veces
incluso instituciones. Es decir, toda una red social- en la que los vnculos de amistad tienen un
lugar preponderante- es modificada por la prctica de s y se convierte, a su vez, en su soporte21.
16

Cubides, H. (2006). Foucault y el sujeto poltico: tica del cuidado de s. Siglo del Hombre Editores Universidad
Central IESCO. P. 35-37
17
Ibid.p.36
18
Ibid. p. 35
19
Ibid. 35
20
Michel Foucault, Truth and Subjectivity (leccin en Berkeley del 20 de octubre de 1980. Transcripcin p.6),
citado por Wilheim Schmid, En busca de un nuevo arte de vivir, Valencia, Pre-textos, 2002, p. 215. Sacado de
Cubides, H. (2006). Foucault y el sujeto poltico: tica del cuidado de s. Siglo del Hombre Editores Universidad
Central IESCO. pp. 12
21
Cubides, H. (2006). Foucault y el sujeto poltico: tica del cuidado de s. Siglo del Hombre Editores Universidad
Central IESCO. pp . 42

Se intenta entonces de mostrar las implicaciones polticas de pensar de otro modo de


subjetivacin que d cuenta de los cambios del presente histrico22 con el fin de valorar una
comprensin alternativa de otras estrategias de convocatoria y vinculacin con la gente ms
ligadas a sus formas de vida, a sus biografas, aspiraciones y utopas, y a las modalidades de
organizacin y agrupamiento de las comunidades sociales y culturales23.
En la entrevista La tica del cuidado de s como prctica de la libertad24,
Foucault nos recuenta como el cuidado de s fue para el mundo grecorromano el modo en que la
libertad individual, e incluso la libertad cvica, se reflexionaron como tica. La tica no fue en la
Antigedad el cuidado de s, pero la tica como prctica reflexiva de la libertad gir entorno a la
mxima cudate de ti mismo. Y en la medida en que uno se cuida de s al punto de conocer
cules son sus deberes, tambin cuida de los otros (el individuo cercano y el individuo lejano).
El cuidado de s no es tico por ser cuidado de los otros, sino es tico en s mismo. Lo que
sucede es que implica relaciones con los otros en la medida de que este ethos de la libertad es
tambin una manera de ocuparse de los otros. Con el tiempo, y con la llegada del cristianismo y
el pensamiento moderno, el ocuparse de s se tom como un egosmo o inters individual en
contradiccin con la atencin a los otros o con el necesario sacrificio de uno mismo. En pleno
siglo XXI, es razonable el ocuparse de s mismo tal como lo planteaba la filosofa helenstica?
Esto, por supuesto, no significa rechazar todo lo que hasta ahora se ha aportado al terreno moral,
para regresar especficamente a varios siglos atrs, sino criticar esta exigencia por el ocuparse del
otro a cuesta de uno mismo. Adela Cortina habla de que el progreso moral se basa en abrir el
crculo de nosotros para incluir al individuo cercano y al individuo lejano. Pero yo me
pregunto, es razonable abrir el crculo del nosotros cuando ni siquiera nos preocupamos por el
s para s? El ocuparse de s no implica un egosmo moral, sino el prepararse para afrontar las
vicisitudes de la vida. Y en tanto nos ocupemos de nosotros mismos tambin nos ocuparemos de
los otros.
Frdric Gros, uno de los principales comentaristas del ltimo Foucault, explica
que lo que Foucault piensa con la inquietud de s es una tica de la inmanencia, de la vigilancia y

22

Ibid. p. 15
Ibid. p. 16
24
Foucault, M. (1999). Esttica, tica y Hermenutica Vol. III, Ediciones Paidos Ibrica, S.A., Barcelona, y otras
traducciones, ppp 397
23

de la distancia25. Sobre la inmanencia, se trata de la idea de inscribir un orden en la propia vida,


pero que no se sostenga por valores trascendentales ni condicionado desde afuera por normas
sociales. Se trata entonces de una cuestin personal. Como explica el mismo Foucault: Ese
trabajo sobre s, con la austeridad que lo acompaa, no se impone al individuo por medio de una
ley civil o una obligacin religiosa, sino que es una eleccin hecha por l mismo26. Por otro
lado, la vigilancia implica la continua introspeccin de nuestra constitucin como sujeto, el
control de nuestros placeres y el trabajo sobre nuestras angustias. Ponindolo de esa forma es
incompatible considerar la inquietud de s con un egosmo moral y libertinaje desenfrenado.
Sobre la distancia, (y aqu se dan muchos malentendidos), la inquietud de s no es un ejercicio de
la soledad. Foucault no se cohbe en pensar la inquietud de s como una prctica social, que
incluso se inscribe en las instituciones polticas y sociales. La inquietud de s depende del
director de existencia, el otro como corresponsal a quien se escribe y ante el cual uno se mide,
el otro como amigo compasivo, pariente benvolo []27. La inquietud de s no nos separa del
mundo, todo lo contrario, nos sita en el mundo para actuar bien, para constituirnos como sujetos
verdaderos de nuestros actos.
Qu sucede si en el siglo XXI se presenta a las teoras ticas y polticas la
epimeleia heatou, o sea, ese cuidado de s, cultivo de s o inquietud de s? Varias objeciones se
pueden presentar a esta propuesta. Primero, que el cuidado de s del periodo helenstico que
recuerda Foucault no es una solucin a los problemas ticos y polticos contemporneos, ya que
los problemas actuales requieren soluciones actuales. Regresar varios siglos de pensamiento
tico y poltico es irrazonable para el presente. Es una objecin correcta, si lo que se pretende es
tomar el cuidado de s como una solucin al problema. En mi opinin, el cuidado de s, en tanto
que abarca el panorama tico y poltico, debe servir en la medida en que contribuya a la
indagacin de los problemas polticos y ticos. No se trata de solucionar, sino de aadir
nuevos elementos que nos permitan teorizar sobre lo poltico y lo tico del presente. Como lo
plante Foucault, el cuidado de s no es una tica sino una mxima en la cual gir en torno la
tica helenstica como prctica reflexiva de la libertad.
25

Frdric Gros, en Situacin de curso, texto anexo a la Foucault, M. La hermenutica del sujeto. Traduccin de
Horacio Pons. Madrid, Espaa. Ediciones Akal. 2005, p. 488
26
propos de la gnalogie de ltique. Citado por Frdric Gros, en Situacin de curso, texto anexo a la
Foucault, M. La hermenutica del sujeto. Traduccin de Horacio Pons. Madrid, Espaa. Ediciones Akal. 2005, p.
488
27
Frdric Gros, en Situacin de curso, texto anexo a la Foucault, M. La hermenutica del sujeto. Traduccin de
Horacio Pons. Madrid, Espaa. Ediciones Akal. 2005, p. 495

Una segunda objecin podra centrarse en que el cuidado de s, que toma como
fundamento el s para s y no los otros, lleva a un egosmo moral, que va en contra de la
exigencia tica actual de universalidad, esto es, la atencin al individuo lejano y al individuo
cercano. Lo cierto es que el cuidado de s no toma como fundamento al individuo cercano ni
al individuo lejano, sino el s para s; pero esto no implica el rechazo de los otros. El cuidado
de s como prctica conlleva unas tcnicas de s del individuo, esto es, una serie de
procedimientos y de mtodos para la autorreflexin y la autoedificacin del ethos. El individuo
que se cuida a s mismo llega necesariamente a la conclusin que l mismo no puede darse todas
las respuestas a sus interrogantes ni tampoco puede proveerse de todos las tcnicas para cuidarse
de s. Necesita del maestro, del amigo, de los otros miembros de la polis, pues ste admite que
no puede agotarse a s mismo y tambin acepta que los otros individuos pueden vivir la verdad,
ser sujetos de verdad. Pero el cuidado de s enfrenta directamente la nocin de una tica
universal que preste atencin al individuo cercano y al individuo lejano, por medio de los
derechos humanos tal y como los expone la autora. Que el cuidado de s ocasione friccin a
dicha tica universal no es motivo para rechazarlo. En mi opinin, pensar sobre el cuidado de s
nutrira la forma en que teorizamos lo tico y lo poltico para plantear de otra manera los
problemas contemporneos de dichos mbitos.
Una tercera objecin que se puede decir del cuidado de s es que lesiona
seriamente la estructura democrtica moderna, al punto que se si se llega a sus ltimas
conclusiones lgicas, conllevara a una forma de anarquismo. Es una objecin, a m entender,
que implica un salto enorme cuando se medita en las consecuencias de pensar el cuidado de s
frente a los problemas del presente. De todas formas es interesante la objecin. Si se toma al
anarquismo como la supresin del Estado, el cuidado de s no tiene esa finalidad, pues su
enfoque es el individuo que se cuida a s mismo. Ahora bien, el cuidado de s invitara al
individuo a meditar cmo el Estado forma parte esencial en el proceso de su constitucin como
sujeto. Esto no implica necesariamente la supresin del Estado, pero si conllevara repensar el
vnculo poltico e incluso jurdico con ste.
En mi opinin el cuidado de s supera ticamente a los derechos humanos en
pleno siglo XXI.

La principal razn estriba en que el cuidado de s no perece de las

complicaciones dialgicas de los derechos humanos. No hace falta establecer unos dilogos
interculturales para comenzar a renovarnos, para convertirnos en sujeto ticos, para vivir una

tica. Tampoco hace falta una revolucin a nivel social, pues el cuidado de s se concentra en la
atencin que tiene el sujeto sobre s mismo. El valor que se le asignara al otro no sera a base de
que es depositario de unos derechos inalienables humanos y universales, sino en el
reconocimiento de que es un sujeto de verdad, y que ayudara al individuo que se cuida de s en
su constitucin como sujeto tico y verdadero. En otras palabras se trata de nuevas formas de
vinculacin poltica que no alude a cuestiones jurdicas ni normativas ni prescriptivas. Las
prcticas de s representan tambin un ventaja sobre los derechos humanos, pues dan hincapi en
el continuo trabajo y labor (asksis) que el individuo requiere para ser un sujeto tico.
En conclusin, las neurociencias y la neurotica, tal como lo expone Adela
Cortina, lesiona la tica universal que parte del otro, o sea, el individuo lejano y el individuo
cercano, y la cual se plasma, por ejemplo, a travs de los derechos humanos universales. Pero
hay razones para cuestionar las propuestas de la autora. Primero, porque los derechos humanos,
plantean una serie de interrogantes a la hora de ser medios para conseguir dicha tica universal.
Y segundo, que debemos tomar una posicin ms crtica a la hora de plantear la obviedad de una
tica universal. El cuidado de s, tal como lo recapitula Michel Foucault, nos provee buenas
razones para cuestionar dicha pretensin, sin dejar a un lado el espacio para pensar el panorama
tico y poltico de una nueva forma que bien puede contribuir al progreso moral y poltico actual.
La inquietud o cuidado de s nos pone de cara a los diagnsticos y tratamientos de una tica
universal. Se trata, en suma, de repensar lo tico y lo poltico de una nueva forma, para
cuestionar principalmente cmo planteamos los problemas del presente de dichos mbitos.

Bibliografa:
Cortina, A. (2011): Neurotica y neuropoltica: Sugerencias para la educacin moral, Tecnos,
Madrid.
Cubides, H. (2006). Foucault y el sujeto poltico: tica del cuidado de s. Siglo del Hombre
Editores Universidad Central IESCO
Foucault, M. (1999). Esttica, tica y Hermenutica Vol. III, Ediciones Paidos Ibrica, S.A.,
Barcelona, y otras traducciones.
Foucault, M. La hermenutica del sujeto. Traduccin por Horacio Pons. Madrid, Espaa. 2005.
Ediciones Akal.

Ricardo J. Jimnez Rodrguez


Enero 2012
Teoras ticas Contemporneas Grupo A
Dr. Graciano Gonzlez Arnaiz