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Coptes dgypte:

un nationalisme utopique?

Laure Guirguis

Cahiers de lInstitut Religioscope


Numro 6
Juillet 2011

Laure Guirguis a soutenu sa thse de doctorat (tudes politiques) lEcole des Hautes tudes
en Sciences Sociales (EHESS, Paris) en juin 2011, sur le thme: mergence d'une "question copte"
et mutations de la scne politique gyptienne contemporaine.

Ce cahier est galement disponible en ligne au format PDF:


www.religioscope.org/cahiers/06.pdf

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Il est distribu gratuitement et ne peut tre vendu.

Crdits photographie: Coptes manifestant contre les heurts entre coptes et arme ainsi que les affrontements
entre chrtiens et musulmans en Egypte, 11 mars 2011.
2011 Citizenside / Editorside.

2011 Laure Guirguis Institut Religioscope

Table des matires

Introduction

Destin dune formule : Les coptes sont les descendants des pharaons

La sparation des corps et la puret du sang

La redfinition des frontires communautaires


et la jeune fille convertie et marie de force

12

Le discours militant

12

Le contexte social et les motifs de la colre copte

14

Les rseaux discursifs de la figure de la jeune fille

18

Nouvelles religiosits coptes et contre-conduites :


le tlescopage indit de la conversion et de lexorcisme

22

La constitution de lautorit charismatique de labn Samn

23

Les nouveaux prdicateurs et lislam : la conversion comme exorcisme

24

Conclusion

26

Introduction
Le cas copte nous met en prsence dun nationalisme utopique . Utopique, dans lacception
commune du terme suivant laquelle est utopique
un projet irralisable. Irralisable, la nation copte
lest doublement. Dun point de vue simplement
gopolitique tout dabord, la rpartition relativement homogne de la population copte dans lespace national gyptien dresserait un obstacle difficile surmonter face toute vellit de crer
une entit politique autonome sur une base territoriale circonscrite, un tat-nation. Surtout, sans
mme voquer lide, marginale, dun sparatisme copte et de quelque fondation tatique, le
nationalisme copte ne sest pas constitu en opposition au nationalisme gyptien. Il se forma
initialement comme lexpression authentique de
ce nationalisme que dautres idologies et courants politiques auraient pervertie. A tel point que
le nationalisme copte se retrouve actuellement
dans une position antagoniste par rapport aux caractristiques dune identit nationale marque par larabit et lislamit et se conoit
comme le gardien de lunique et ternelle gyptianit en soi . Telle est lhistoire tragique du
nationalisme copte, qui le rduit linsularit,
lutopie. Utopique, encore, le nationalisme copte
dessine la gographie imaginaire dune nation,
une gypte transfigure sa guise. Une gypte
dans les sables de laquelle les empreintes invisibles du trajet marial, les grottes habites, dit-on,

Coptes dgypte: un nationalisme utopique?

par quelque saint et les monastres tracent les


contours de cette terre promise, originaire, idale.
Une gypte idale, mais qui comme tout idal,
toute utopie, est la projection dun projet normatif
et politique.
Sous le patriarcat de Chenouda III (depuis 1971),
lexpansion transnationale et la centralisation de
linstitution clricale firent de lespace ecclsial
une quasi-nation. Le patriarche incarna, outre
lglise, la communaut, et plus prcisment il
incarna lide et le dsir de communaut. Bien
quil vise la totalisation du sens quimpliquent,
dans le projet patriarcal, la rgnration de
lglise et la refondation de lautorit religieuse
et politique du patriarche, Chenouda III ne parvint pas contrler toutes les expressions de la
religiosit et de lappartenance communautaire
qui se dvelopprent dans le monde copte. Des
pratiques religieuses et culturelles et des discours
politico-communautaires slaborent qui la fois
sont des produits de lordre signifiant communautaire et contribuent sa reproduction. Ces pratiques et discours faonns dans les marges de
lglise reprsentent autant de subversions, de
dtournements ou de contre-conduites par rapport
lorthodoxie religieuse, politique et sociale vhicule par le projet patriarcal.
Dans ce texte, je mettrai en vidence les reconfigurations contemporaines des rapports entre ap-

partenance nationale, sentiment communautaire


et pratiques religieuses ainsi que les transformations des reprsentations de la communaut
quelles impliquent. Jaxerai cette tude autour de
lmergence de la notion de puret dans la dfinition des contours des groupes religieux gyptiens,
coptes et musulmans, de leurs rapports et des pratiques religieuses. Cette notion vient surdterminer des traits ou interdits anciens et poser de nouvelles lignes de partage. Dans un premier moment, je pointerai laporie du communautarisme
copte, nationalisme gyptien et copte, et linsistance, rcente, des discours coptes sur les critres
linguistiques voire ethniques de l identit
copte (I). Dans un second temps, jvoquerai
les dynamiques qui, lchelle nationale, stimulrent le trac des frontires du corps et du sang
entre les deux groupes religieux (II). Dans une
troisime section, je me concentrerai sur une figure qui est devenue lobjet dun fort investissement affectif de la part des coptes, la figure de la
jeune fille convertie et marie de force 1, dans
laquelle se cristallisent les caractristiques contemporaines des reprsentations de la communaut et de ses frontires. Je partirai des discours
contemporains qui faonnrent cette figure de la
jeune fille enleve, convertie et marie de force puis situerai cette figure et ces discours dans
le contexte des pratiques sociales dans lesquelles
ils sinscrivent et des rseaux discursifs lintrieur desquels ils sont labors (III). Dans un
quatrime moment, janalyserai le tlescopage
indit qui se produit, dans les marges de lglise
copte orthodoxe, entre deux modes de la purification, savoir entre conversion et exorcisme (IV).
En conclusion, je pointerai le paradoxe apparent

de ces reconfigurations et pratiques indites qui


renforcent la cohsion du groupe dans le moment
mme o elles forment diverses modalits de
subversion et de contre-conduites (Foucault) par
rapport lorthodoxie dfendue par le patriarche
Chenouda III.

Delhaye Grgoire, "La figure de la jeune fille convertie et marie de force dans le discours militant des coptes en
diaspora", in Guirguis, Laure (dir.) Conversions religieuses et mutations politiques. Tares et avatars du communautarisme
gyptien, Editions Non Lieu, Paris, 2008.

Coptes dgypte: un nationalisme utopique?

Destin dune formule:


Les coptes sont
les descendants des pharaons
Le destin dune formule, peut-tre, fournirait le
schme axial de lvolution des reprsentations
coptes entre la fin du XIXe sicle et le dbut du
XXIe : Les coptes sont les descendants des pharaons . Lorigine de ce credo demeure difficile
cerner. Il aurait t formul par les coptes ds la
fin du XVIIIe sicle daprs les tmoignages de
voyageurs europens. Mais les premiers textes,
ma connaissance, qui fassent allusion cet ancrage copte dans le monde pharaonique sont ceux
des savants franais qui accompagnrent Napolon dans son aventure gyptienne. Or si les
Franais nourrissaient quelques prsupposs ce
sujet, admirateurs quils taient de la chose pharaonique, en allait-il de mme des chrtiens gyptiens ? Les Franais, en introduisant en gypte ce
got pour lhistoire pharaonique, auraient-ils contribu veiller dans lesprit des populations coptes cultives de lpoque cette ide quils seraient
les vrais descendants des pharaons ? Ou lontils rpte aprs lavoir entendue prononcer par
des coptes ? Les premiers textes coptes mentionner cette ide datent de la seconde moiti du
XIXe sicle, mais cela ne prouve videmment pas
que lide ait t absente avant que dtre enregistre. Peu importe. Ce qui mrite dtre soulign, cest le destin de cette formule, et de ses corollaires. A ce destin se rsume lhistoire de la
cration du hiatus entre les systmes symboliques
coptes et musulmans, malgr la persistance dun
code commun permettant de dchiffrer grossi-

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rement le sens des reprsentations courantes et de


leurs connotations les plus videntes.
Cette formule a, au dpart, pour corollaire :
Nous sommes tous coptes , puisque, suivant
une tymologie mal tablie et qui connat plusieurs variantes, copte qibt , dune manire
ou dautre, signifierait gypte . Les lites coptes qui, ds le milieu du XIXe sicle, sattachrent reprsenter lhistoire de lglise et valoriser la culture copte , concevaient lhistoire nationale et lhistoire copte comme intimement imbriques, comme une seule histoire. Lglise
copte, glise nationale, est ancre dans la terre
gyptienne. On assista au XIXe sicle la production jumele de lidentit nationale et de
lidentit communautaire, deux faces dune
mme pice. Malgr linsistance des auteurs coptes sur lhritage pharaonique et la prfrence de
nombreux coptes pour la solution pharaonique , dans les dbats sur lidentit nationale qui
animrent les annes 1920-1930, la valorisation
dune spcificit culturelle et religieuse copte
napparaissait pas, jusquau milieu du XXe sicle, comme antagoniste avec le rcit officiel sur
l identit nationale. Elle sinscrivait dans un
projet de renaissance de lglise copte, aussi bien
que dans la perspective dune intgration des
coptes la vie sociale et politique de la nation
naissante. Elle pouvait mme sarticuler une
idologie arabiste qui ninsisterait pas sur llment islamiste. Globalement, jusquau milieu du

XXe sicle, laffirmation dune spcificit culturelle copte allait de pair avec lattachement
lide nationale et lengagement dans le projet
national.
En dautres termes, la formation dun nationalisme copte fut solidaire de celle dun nationalisme gyptien, mais dun nationalisme gyptien
qui emprunte ses caractristiques essentielles la
prennit de son ancrage dans le territoire de la
valle du Nil et la continuit suppose dune
histoire qui le lie lune des plus glorieuses civilisations antiques. Prennit et continuit sur lesquelles seules fonder toute autorit politique de la
nation nouvelle, ds lors que lon se situe, dans
une telle perspective, dans une logique identitaire
de dfinition du projet politique national. Par
suite, la culture copte constituerait le lien entre ce pass glorieux et lgypte contemporaine.
La coptitude serait lessence mme de lgyptianit. Cette reprsentation est prgnante dans
limaginaire copte. Elle implique, image inverse
de la weltanschauung officielle telle qunonce
dans les manuels scolaires et de la vision dcrite
dans les rcits islamistes et Frres, que la coptitude serait le fondement ou la quintessence de
la nation gyptienne. Plus, elle serait, en droit, le
tout. Sans doute faut-il comprendre la susceptibilit copte lgard de lappellation de minorit en la rapportant cette conception : les coptes ne peuvent pas tre une minorit , ils ne
sauraient tre rduits une partie de la nation,
puisquils reprsenteraient, en droit, le tout, ou
lessence du tout. Cela va au-del dun dbat sur
les chiffres. 6 ou 10 ou 25% de la population totale du pays Aucun pourcentage ne rendra
compte de ce qui se situerait en de de tout
nombre possible : lessence, lorigine.

Coptes dgypte: un nationalisme utopique?

Pour autant, ces implications demeurrent latentes et de telles reprsentations ne devinrent prgnantes puis formules publiquement qu partir
du moment o, pour les coptes, le mythe de
lunion sacre fut bris, et o la dfinition de la
nation gyptienne seffectua de plus en plus en
rfrence larabit et/ou lislamit. Ainsi,
deux tendances contraires contriburent la production dun dcrochage entre la weltanschauung
copte et le rcit national officiel. Ce dernier, bien
quil puise encore dans le registre pharaonique,
recourt de manire toujours plus marque aux
signes et symboles islamiques et inscrit lhistoire
mme de lgypte dans le cadre de celle dune
suppose civilisation islamique . Corrlativement et contre-courant de cette tendance, les
auteurs coptes tracent une gnalogie de lhistoire
copte et, partant, de lhistoire nationale, dans laquelle figurent au premier plan des hros et
des topoi qui, dans le meilleur des cas, ne sont
dous daucun pouvoir vocateur pour la majorit
musulmane, dans le pire des cas reprsentent
pour cette dernire des caractristiques opposes
celles que lui attribuent les auteurs et lopinion
coptes.
Plus loin, ce ddoublement des mmoires, qui fut
amorc ds les annes 1930, apparat solidaire de
lethnicisation de lidentit communautaire et la
formule les coptes sont les descendants des
pharaons se renverse, dinclusive elle se fait
exclusive. Elle implique dornavant : Nous (les
coptes) sommes les seuls vrais et purs gyptiens.
Les autres (les arabes, les musulmans, les bdouins) sont des envahisseurs. Cette reprsentation fut diffuse et valorise par le militant migr Shawk Karas qui dclara : Le peuple ethno-religieux copte qui est le descendant de
lgypte pharaonique est expos une perscu-

tion systmatique et un ethnocide par le gouvernement arabe et musulman dgypte. Le dessein est de dtruire socialement, conomiquement
et politiquement les coptes qui comptent 20% des
gyptiens 2. Ds 1985, Karas avait publi un
texte intitul Les coptes en gypte : trangers
sur leur propre terre . Formule dun mimtisme
scrupuleux pour qui garde en mmoire le titre de
larticle du chaykh Jwch qui, en 1908, avait
marqu le dbut des hostilits par voie de presse
entre chrtiens et musulmans3.
Le dveloppement des mdias a permis la multiplication des publications communautaires et a,
dans une certaine mesure, favoris les changes
entre les chrtiens migrs et les chrtiens vivant
en gypte. Lune des reprsentations qui a connu
une inflexion de sens notable est celle de communaut . De laffirmation dune spcificit culturelle et religieuse copte, au refus plus ou moins
vhment de larabit, on est pass la revendication dune distinction ethnique. Les discours
manant des activistes coptes ont, les premiers,
radicalis la diffrence entre coptes et musulmans
gyptiens en ce sens. Je donne quelques exemples
extrmes, qui me semblent malgr tout significatifs. Ltude de la rception de ces discours reste
faire.
Cependant, de tels discours, qui apparaissent sur
les rseaux internet depuis quelques annes ne
font, pour la plupart dentre eux, que mobiliser et
donner corps des reprsentations qui circulaient
auparavant dans les milieux coptes, ou musulmans, et qui (re)devenaient prgnantes en priode

de crise. Ils recoupent de surcroit une littrature


publie sur papier, ainsi que certains discours
prononcs par les nouvelles stars des chaines satellites, tels ceux du clbre Zakriya Butrus. Par
exemple et entre autres, lavocat Maurice Sdiq
proposa de fter lanniversaire de la Reconquista.
Le site Amcoptic (hritier de luvre de Shawky
Karas) annona en 2005 le choix des militants
dadopter un drapeau copte. Ces activistes justifirent leur choix par le refus de larabit symbolise dans le drapeau gyptien et mentionne dans
lappellation officielle de ltat gyptien : Rpublique arabe dgypte (Jumhriyya Misr alArabiyya). Arabit dans laquelle ils ne se reconnaissent pas et dont ils considrent quelle exclut
les coptes.
De plus, ces reprsentations que, en 2005, daucuns auraient pu croire marginales, cration ex
nihilo du rseau internet en quelque sorte, ont t
entrines publiquement deux reprises par de
hauts membres du clerg copte orthodoxe. LAnb Bichy 4 fit plusieurs dclarations en ce sens au
cours des annes 2009 et 2010. Le 18 juillet
2008, lAnb Tm, vque du diocse de al-Qusiya, dans le gouvernorat de Assiout, fit une
communication au Hudson Institute qui provoqua
un toll dans la presse gyptienne. Dans cette intervention intitule Lexprience de la plus importante communaut chrtienne du MoyenOrient une re dislamisation acclre , il affirmait :
Si vous dites un copte quil est arabe, vous
loffensez (). Nous ne sommes pas arabes, nous

2 The

Copts, janvier 1987. Shawq Karas, le pre du militantisme copte hors dgypte, fonda en 1974 la premire
association consacre la dfense des droits des coptes, lAmerican Coptic Association.
Lislam, tranger en son propre pays , al-Liw 17/6/1908. La polmique, relative au rle de la religion dans la dfinition
de la nation, opposa la presse copte (Misr et al-Watan) la presse implique dans la raction (al-Muayyd et al-Lwa) au projet
rformiste de Muhammad Abdu. Le chaykh Abd al-Azz Jawch, dorigine tunisienne, avait succd Mustapha Kmil la
tte du journal al-Lw en 1908.

LAnb Bishy est secrtaire du Saint Synode et Evque de Damiette ; aprs le patriarche, Chenouda III, cest lun des clercs
les plus puissants et les plus redouts de lglise copte orthodoxe.

Coptes dgypte: un nationalisme utopique?

sommes gyptiens. Je suis trs heureux dtre


gyptien et je naccepterais pas dtre un arabe , car dun point de vue ethnique je nen suis
pas un. Les gyptiens se sont tourns vers larabit, et cela implique de changer lidentit de la
nation, de revendiquer larabisme et de sintgrer
dans la vaste aire arabe. Cest un grand dilemme
pour les coptes qui prservrent leur identit
chrtienne, ou je ferais mieux de dire, qui prservrent leur identit en tant qugyptiens, qui ont
leur propre culture, qui essayent de prserver la
langue, la musique et le calendrier des coptes,
tout lhritage de lancienne gypte. Cependant,
nos compatriotes labandonnrent pour une autre
culture. A prsent, quand vous regardez un copte,
vous ne voyez pas simplement un chrtien, vous
voyez un gyptien qui tente de prserver sa propre identit contre une autre identit importe qui
le travaille. Ces deux processus sont en cours
daccomplissement. Le processus (darabisationislamisation) na jamais cess, car dans leur esprit lgypte na pas encore t compltement
islamise ou arabise, ce qui signifie que le processus doit encore se poursuivre.

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La sparation des corps


et la puret du sang
Tout un chacun en gypte se remmore avec
quelque nostalgie lpoque o chrtiens et musulmans vivaient en bonne entente, mangeaient
les uns chez les autres aux jours de ftes, tout en
se gardant en gnral de franchir les frontires
qui ont toujours spar les adeptes des deux religions, telle la frontire du mariage et en particulier du mariage dun chrtien avec une musulmane. Le trait saillant laune duquel mesurer
lampleur de la dgradation des relations entre les
deux groupes religieux rside certainement dans
la fermeture des espaces privs aux membres de
lautre religion. Du haut en bas de lchelle sociale, quelques exceptions prs, chrtiens et
musulmans gyptiens ne se rendent plus les uns
chez les autres.
La sparation des corps stablit galement, de
manire moins systmatique et qui varie selon
des critres difficiles dterminer avec exactitude, dans les espaces publics et partags. Lon
commence par prendre lhabitude de se servir
chez lpicier musulman si lon est musulman
plutt que chez le chrtien, lon oublie de prsenter ses vux loccasion de Pques ou de la fin
du Ramadan, lon refuse de vendre tel appartement un chrtien de faon ce que limmeuble
ne soit habit que par des musulmans et lon
institue de la sorte des frontires de plus en plus
nombreuses.
Il y a quelques annes, des professeurs duniver-

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sit remarqurent lexistence sur les campus de


zones dans lesquels les tudiants chrtiens se runissaient entre eux et organisaient des activits
et runions rserves aux chrtiens. Alarms par
ce constat, ils en parlrent avec des hommes
dglise, et lvch de la jeunesse convia les
enseignants, chrtiens et musulmans, des tables
rondes au cours desquelles rflchir sur le problme. Ce phnomne de sgrgation sur les
campus connut une nette recrudescence partir
de la fin des annes 1990. Il remonte toutefois
la fin des annes 1970 et au dbut des annes
1980, lorsque furent cres les premires usar
( familles ) chrtiennes sur les campus. la
faveur du dveloppement dactivits pilotes par
les Frres musulmans dans les universits,
lglise commena galement tendre son influence sur les campus. Or il nexiste dactivits
que celles mises en place par les associations religieuses.
La sgrgation des annes 1970-1980 et celle que
lon observe actuellement ne relvent cependant
pas des mmes dynamiques, ct musulman
comme ct chrtien. Les groupes islamistes actifs sur les campus dans les annes 1970-1980
dployaient des stratgies visant soumettre les
chrtiens certaines rgles considres comme
prescrites par les textes religieux : port du hijb,
paiement de la jiziya etc. Ct chrtien, la formation des usar signalait la fois une tactique de
repli la fois et corrlativement lextension des

signes et pratiques communautaires en dehors de


lespace ecclsial.
A lheure actuelle, rares sont les courants islamistes militants qui cherchent instaurer par la force
les rgles de la chara5. Ils semploient plutt
distiller dans les espaces publics et privs les
symboles et les discours dits islamiques, au nombre desquels des pamphlets et prches hostiles
aux chrtiens et au christianisme. Lislam officiel,
sur lequel le rgime du prsident Moubarak avait
pari pour contrer les Frres, a perdu la bataille.
Mais ces derniers sont galement concurrencs
sur leur droite par divers groupes salafistes
qui ont cr des chanes satellites et mnent une
lutte sans merci, mosque par mosque, association caritative par association caritative6 . Les salafistes diffusent notamment des enseignements
dans lesquels des rgles prcises gouvernent les
relations quil est possible dentretenir avec les
chrtiens. Il est difficile de savoir dans quelle mesure leurs prescriptions sont suivies, ni si le fait
quelles soient suivies est d leur activit, puisque la sgrgation des corps avait commenc
avant leur entre en force sur la scne gyptienne
et que certaines de ces prescriptions avaient auparavant t propages dans des publications de
trottoir rdiges par des chaykhs et groupes
dobdience diverses. Ce qui est certain, cest que
les enseignements salafistes et les pratiques actuelles se recoupent sur plusieurs interdits.
Ils prnent linterdiction de saluer un chrtien ou
lobligation de le saluer en usant dune formulation distincte de celle employe avec un musulman. La nourriture fait lobjet dune attention
particulire. Le partage dun repas avec un chr-

tien ou labsorption dune nourriture prpare par


un chrtien sont prohibs. Plusieurs tmoignages
attestent du fait que cet interdit touchant la
nourriture connat depuis peu quelque fortune,
non seulement ct musulman mais ct chrtien,
bien quil ne soit dans ce dernier cas pas justifi
par quelque rgle manant des critures, ni mme
explicitement formul comme tel.
La notion de puret, nonce par des rgles qui
dcident du pur ou de limpur et/ou signifie par
quelque raction de dgot acquise, trace de nouvelles frontires, vient surdterminer des pratiques en vigueur et ractiver des images latentes.
Elle sarticule parfois de manire plus ou moins
discernable avec la notion de souillure. Les
exemples suivants tmoignent de ces reconfigurations symboliques et de plusieurs transformations
notables des pratiques sociales. Ils sont hautement significatifs de reprsentations largement
partages dans la mesure o ils ne constituent pas
des cas isols mais lune des variantes de pratiques ou de propos maintes fois observs au cours
des dernires annes.
Lorsque le gouvernement gyptien dcida, la
fin du mois davril 2009, dabattre les cheptels
porcins, les journaux scandales diffusrent des
rapports denqute sur tel ou tel supermarch
qui vendrait de la viande de porc sous couvert
dune autre appellation. La photographie dun
supermarch dallure sinistre venait attester
les dires du journaliste. Jentendis des individus,
dans la rue, en avertir dautres : attention, en ce
moment, il ne faut pas acheter de mahch (prparation base de viande hache), parce que les
chrtiens vont essayer de refiler leur viande de

5 Chara, signifie la Loi, au sens des principes moraux, religieux, sociaux, tablis dans le Coran et la Sunna. Elle se distingue
en thorie du fiqh ou droit musulman qui est construit partir de ces solutions juridiques des litiges singuliers tires de la
chara mais aussi des pratiques et coutumes locales.

Sur le salafisme : pour une synthse gnrale, Meijer Roel (dir.), Global Salafism. Islams New Religious Movement, Londres,
Hurst & Co. Publishers, 2009, et Rougier, Bernard, Quest-ce que le salafisme ?, Paris, Presses universitaires de France, 2009.

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porc sur les marchs . La crainte dingurgiter du


porc se double ici de la hantise de contracter la
maladie, en dpit des affirmations selon lesquelles le virus ntait pas transmissible du porc
lhomme. Le chrtien apparat non seulement
comme la cause potentielle de la transmission de
la maladie mais comme lincarnation du virus luimme dans la figure du porc, ce en quoi il rivalise avec le juif, descendant du porc selon une
gnalogie locale de lespce et des races
humaines.
Ces rgles qui tranchent entre le pur et limpur, et
en dterminent les degrs, touchent tous rapports
physiques avec les membres de lautre religion.
Au mois de juillet 2008, le prsident du syndicat
des mdecins dclara, lors de discussions sur les
modalits des transplantations dorgane, quil
souhaitait interdire les greffes entre chrtiens et
musulmans. Il faut noter quune telle dcision
naurait eu aucun impact sur les rglementations
puisque celles-ci limitent les possibilits de don
dorgane aux membres de la famille au 4e ou 5e
degr, ce qui exclut en gnral lventualit dune
greffe interreligieuse . Hamd al-Sayyd cherchait vraisemblablement flatter sa clientle
frre. Il justifia par la suite son propos en arguant
quil visait de la sorte limiter la vente illgale
dorganes, en particulier de la part de musulmans
pauvres de riches chrtiens. Il nen demeure pas
moins quune telle remarque na pas t lance
par hasard ; elle rvle, en ngatif, des proccupations et des hantises bien relles, du moins
chez ceux dont la vie ne tient pas lacquisition
rapide dun rein. Un dput appartenant aux Frres musulmans fit une dclaration dans le mme
sens concernant les transfusions sanguines.

Ce qui me semble indit est la mdiatisation de la


dimension physique du rapport, et le passage,
parfois, de la crainte de limpuret la phobie de
la souillure. Dans le cas des relations physiques
entre hommes et femmes de religion diffrentes,
la crainte et la rumeur du viol apparaissent au
premier plan. Le thme du viol, omniprsent dans
le discours des militants de la diaspora, fait le
bonheur des mdias, tendance solidaire de lattention croissante accorde par la presse gyptienne au harclement sexuel . Des accusations
de viol constiturent le facteur qui dclencha
deux sries dattaques contre des populations
chrtiennes. A Farcht, dans le gouvernorat de
Qena, le 18 novembre 2009, une famille musulmane accusa un chrtien davoir viol leur fille.
Bien que le suspect ait t arrt, des reprsailles sensuivirent et, le 21 novembre, des maisons chrtiennes furent attaques, les violences se
rpandirent dans plusieurs villages. Cet vnement serait lorigine du meurtre de six chrtiens
Naj Hammd au mois de janvier 2010. Des
rumeurs circulrent selon lesquelles un gang de
chrtiens filmait des musulmanes dans des situations compromettantes. Je renvoie au rapport de
lEIPR, lequel analyse ces violences principalement en termes de code de lhonneur et de reprsailles7.
Dans cette nouvelle configuration symbolique,
linterdit qui pse sur les mariages et les relations
amoureuses entre des adeptes des deux religions
arbore des connotations indites. La figure, rcente, de la jeune fille enleve et convertie de
force 8 atteste du caractre axial de la notion de
puret et, de celle, corrlative, de la perptuation
du groupe.

EIPR (Egyptian Initiative for Personal Rights), Two years of sectarian violence : What happened ? Where do we begin ? Le
Caire, EIPR, 2010 (disponible sur le site de lEIPR, www.eipr.org).

Delhaye, in Guirguis, op. cit.

Coptes dgypte: un nationalisme utopique?

11

%*! !& 
communautaires!"*
convertie et marie de force
Plusieurs cas de conversion ont mu la socit
gyptienne depuis le dbut du XXe sicle. Toutefois, les jeunes filles napparaissaient pas comme
le motif central des discours et reprsentations
relatifs ces affaires. On peut dater des annes
1970 les premires mentions de disparition de
jeunes filles : le rapport Utayf mentionne la
conversion de deux jeunes gens Alexandrie qui
aurait t lun des facteurs du heurt entre musulmans et chrtiens Khanka et, lors de la confrence dAlexandrie en 1976, le patriarche voque
des cas de disparition de jeunes filles9. Il faut attendre la fin des annes 1990 pour observer llaboration, par les militants chrtiens migrs, dun
discours construit sur des affaires denlvement
et conversion forces de jeunes filles chrtiennes,
et le dbut du XXIe sicle pour constater dune
part une mdiatisation frquente et systmatique
de ces affaires dans la presse gyptienne, dautre
part la rcupration de ces discours par un troisime type dacteurs, les associations chrtiennes
(non coptes) europennes et amricaines 10.

Le discours militant
Le discours des activistes coptes sinscrit dans
une stratgie militante visant attirer lattention
de potentiels allis ou soutiens dans le public
nord amricain et europen et parmi les membres
du Congrs amricain sur la perscution que
subissent les coptes en gypte. Ce discours est en
gnral labor partir des renseignements vhiculs par les familles des disparues, souvent par
lintermdiaire de lvque gyptien local. La
structure et le vocabulaire quasiment similaires
des discours relatifs des cas divers suggrent
lexistence dune relation complexe dinformation rciproque entre les propos des familles et le
discours militant, de telle sorte quil est difficile
de dire si le discours militant relaie les renseignements fournis par les familles ou si les propos
des familles se moulent dans le cadre du discours
militant. Lun de leurs buts est semblable : mobiliser des secteurs cibls de lopinion publique
pour retrouver la jeune fille. A cette fin, les uns et
les autres savent quels lments mettre en avant,
quels sujets ne pas aborder. Dventuelles tensions au sein de la famille, le comportement des
frres et du pre, un projet de mariage non sou-

9 Aprs

lincendie criminel, en 1972 Khnk, dans le delta, dune association religieuse chrtienne utilise comme lieu de
culte, le gouvernement chargea une commission de faire un rapport sur les causes des violences entre les adeptes des deux
religions. Cette commission livra, au nombre de ses conclusions, que les obstacles opposs la construction dglises et, par
suite, lutilisation de divers lieux associatifs des fins cultuelles constituaient lune des sources du mcontentement du
voisinage musulman puis, parfois, le prtexte ou le mobile des attaques menes contre les lieux de culte.

10

Delhaye, in Guirguis, op. cit.

Coptes dgypte: un nationalisme utopique?

12

hait par la jeune femmeconstituent autant de


points dont il ne saurait tre question, sauf pour
les carter aussitt : Elle tait heureuse, tout
allait bien, non, elle navait aucune raison de
nous quitter , affirmrent maintes reprises les
membres dune famille que des journalistes
avaient interrogs.
Le discours se noue autour de la jeunesse et de
linnocence de la jeune fille, de lexistence suppose dun ennemi voire dune organisation ennemie qui la contrainte se convertir et pouser un musulman et de la complicit des agents
des institutions tatiques
Dans lun des textes quil crivit ce sujet,
Magdi Khall pose pralablement une dfinition
large de la contrainte exerce : lappt, le
leurre, la mystification, la sduction, les pressions ou les tentations matrielles et affectives, le
chantage, la contrainte, le rapt Autant de mcanismes qui relvent de lislamisation force en
ce sens clair que lislamisation de ces jeunes
filles nobit pas, dans la plupart des cas, leur
libre volont () Bien entendu, dans le cas dune
jeune fille mineure, celle-ci ne dispose pas de sa
libre volont. 11
Il tente ensuite dtablir que, ces jeunes filles
tant prises pour cible, cela relve de la catgorie
juridique du crime organis . Il abandonne,
sans doute faute de pouvoir tayer son argumentation, la dmonstration de lexistence dune association de malfaiteurs et se concentre sur une
autre catgorie juridique, celle de disparition
force :
Ce qui arrive aux jeunes femmes coptes, cest
une disparition force, selon lacception suivante : "la dtention dune (ou plusieurs) personnes,
11

Khall, in Guirguis, op. cit.

12

Khall, in Guirguis, op. cit.

Coptes dgypte: un nationalisme utopique?

lidentit dfinie, par quelque agent indtermin ou inconnu, que ce soit une autorit officielle,
un groupe organis ou des particuliers prtendant agir au nom du gouvernement, avec son appui, son autorisation, son assentiment, ou sa
complicit. Agent qui dissimule le lieu de dtention de cette personne ou qui refuse de rvler
son sort ou de reconnatre quelle est dtenue".
Or la disparition force contrevient la Dclaration universelle des droits de lhomme, au Pacte
international relatif aux droits civils et politiques,
ainsi quaux droits conomiques et culturels. Elle
transgresse la Convention contre la torture et la
Dclaration des Nations Unies sur la protection
de toutes les personnes contre les disparitions
forces qui a t adopte le 18 Dcembre 1992.
Suivant larticle 17 de cette dclaration : "tout
acte conduisant la disparition force continue
dtre considr un crime aussi longtemps que
ses auteurs dissimulent le sort rserv la personne disparue et le lieu o elle se trouve". 12
Il sattache montrer que ltat gyptien non
seulement transgresse ses propres lois relatives
la conversion des mineures mais se rend complice dun crime ds lors que, dune part, ses
agents favorisent ces disparitions et/ou, dautre
part, refusent de livrer aux familles des informations au sujet des personnes disparues. Leffort,
caractristique de lactivit militante diasporique
copte, de se placer sur le terrain de la lgislation
internationale demeurait cependant entach, dans
le cas des supposs enlvements de jeunes chrtiennes, par labsence de rigueur de certains militants concernant ltablissement des faits dnoncs. Il restait en effet prouver, en se basant sur
les faits et au cas par cas, que ces disparitions
taient des disparitions forces .

13

Le discours de plusieurs militants a volu, pour


trois raisons au moins. Soit ils ont pris la peine de
vrifier les informations fournies, soit ils ont ralis que la figure ne mobilisait pas autant quils
lauraient souhait, ou pas forcment les allis
escompts. En effet, comme le note Grgoire
Delhaye, seules des associations chrtiennes et/ou
sionistes, parfois islamophobes, soucieuses de
recenser ce quelles considrent comme des cas
de perscution lencontre des chrtiens (voire
du christianisme) de par le monde, souvent sans
tenir compte des particularits et des rapports de
force locaux, ont intgr cette figure leur rhtorique. Par contre, les soutiens traditionnels des
militants au sein de lestablishment amricain,13
les associations de dfense des droits et les rapports du Dpartement dtat amricain sur la libert religieuse ne mentionnent pas (ou plus) ces
affaires denlvements et de conversions forces
de jeunes chrtiennes.
En second lieu, les affaires denlvements de jeunes filles, ds lors quelles ont t mdiatises
galement sur la scne nationale, ont fait lobjet
de vives critiques de la part de diverses parties,
parmi lesquelles des coptes vivant en gypte.
Enfin, plusieurs militants coptes nuancent leur
propos lorsquils sont interrogs sur ce point en
priv. William Wissa, par exemple, qui, dans certains articles, voquait volontiers lexistence dun
rseau organis dans des termes parfois proches
de ceux de Magd Khall, adopta au cours dune
conversation une terminologie qui rend mieux
compte de la ralit en employant lexpression de
rseau damiti et de solidarit . Il pointe de la
13

Franck Wolf ou Tom Tancredo par exemple, cf. Delhaye, op. cit.

14

Guindy, in Guirguis, op. cit.

sorte le fait, exact, que, lorsquune jeune fille


chrtienne mineure quitte le domicile familial
pour pouser un jeune homme musulman, elle ne
rencontre aucun obstacle la ralisation de son
projet. Plus loin, tous les protagonistes impliqus
chacune des tapes du processus le facilitent.
Alors que, thoriquement et selon les lois en vigueur, une jeune fille mineure ne peut pas se
convertir sans lautorisation de son tuteur lgal,
un individu, en gnral un membre de la famille
du jeune homme musulman, joue ce rle14 . Les
fonctionnaires des diverses administrations sollicites pour mener bien la procdure de conversion puis le mariage jugent normal, dans leur
perspective, de modifier certaines donnes (lge
tout dabord), et de fermer les yeux sur le fait que
la candidate la conversion nest pas passe par
toutes les tapes requises (les sances de conseil
et de guidance, et parfois le Bureau des Conversions al-Azhar). Enfin, les parents de la jeune
personne ne sont pas informs de son souhait et
ne parviennent gnralement pas obtenir dinformations sur le sort de leur(s) fille(s).

Le contexte social
et les motifs de la colre copte
Plusieurs rapports ont t tablis au sujet de ces
disparitions de jeunes filles. Jusqu prsent, il
na pas t possible dattester quil y ait eu enlvement ni quil existe quelque association de
malfaiteurs lchelle nationale, rgionale
voire mondiale, qui fomenterait ces rapts de jeunes filles chrtiennes15. Ces rapports datent des
annes 2000 et, par consquent, il nest pas im-

Cf. Delhaye, in Guirguis, op. cit., et les rapports : Blattman, Janique, Christian Solidarity International Claiming Forced
Conversion of Coptic Girls to Islam, Arab West Report, 2005 ; Hulsman, Cornelis, Forced Conversion or Not?, New York,
New York Council of Churches, 1999 ; Yanney, Rodolph, Conversions of Christians to Islam, Arab West Report, 2001.
15

Coptes dgypte: un nationalisme utopique?

14

possible que des enlvements se soient produits


au cours des dcennies prcdentes.
Les raisons qui poussent certaines jeunes filles
chrtiennes fuir, se convertir et pouser un
jeune homme musulman sont multiples et complexes, et les variables sagencent diffremment
dans chaque cas. Il est inutile de rappeler que,
dans une socit large majorit musulmane dans
laquelle les tensions et les discriminations religieuses sont chaque jour plus fortes, les tentations
sont nombreuses qui incitent les individus embrasser la religion de la majorit et contribuent
limiter laptitude choisir librement . Une
jeune femme chrtienne entend souvent les
hommes musulmans affirmer quelle devrait se
convertir et lui vanter les mrites de lislam ( alislm jaml ), et ce pas ncessairement de manire agressive, voire pour le bien de celle-ci.
Si la sgrgation sest accentue de manire visible dans certains espaces publics entre hommes et
femmes et entre chrtiens et musulmans, il importe de noter que cette sparation, effectue selon diverses modalits formelles ou informelles,
constitue le revers dune plus grande mixit entre
hommes et femmes. Certaines femmes gyptiennes sortent seules (entre femmes) pour aller travailler ou se rendre luniversit. Il existe davantage doccasions de contact entre hommes et
femmes et, partant, entre femmes chrtiennes et
hommes musulmans, ou inversement. Lattraction, une relation amoureuse et, parfois, la volont dun mariage, sensuivent.

Grgoire Delhaye et Febe Armanious ont tudi


comment ces relations amoureuses sarticulaient
souvent un dsir dmancipation dune structure
familiale oppressante16 ou dun air communautaire devenu irrespirable 17. Si le fort contrle
social exerc par les hommes au sein des familles
gyptiennes nest videmment pas spcifiquement
copte, Febe Armanious a montr comment les
effets de la clricalisation communautaire caractristique du renouveau copte sont venus donner
la domination masculine une justification religieuse chrtienne et comment dsormais dans ce
contexte disputer la position [de domination du
pre de famille] est quasiment devenu un
pch. 18 Les jeunes filles coptes vivent sous
ltroite surveillance de leurs familles, du pre
mais aussi des frres, et se doivent dassumer diverses charges dont ces derniers sont exempts
dans la vie familiale. Lopration de clricalisation des fidles ,19 entreprise par le patriarche
Chenouda III, a galement mis en avant le rle
central de la femme dans le dispositif de reproduction communautaire non seulement en terme
biologique (par la procration) mais galement
spirituel (par lducation religieuse) 20.
Pour autant, ce renforcement de lautorit paternelle et linsistance sur le rle de la femme sinscrivent en partie en raction la diffusion de
nouveaux modles fminins de vie dans une socit laquelle la bigoterie copte et musulmane
npargne pas le dlitement de la cellule familiale. Or cest prcisment au moment o la diffu-

Delhaye in Guirguis, op. cit.; Armanious, Febe, The 'Virtuous Woman': Images of Gender in Modern Coptic
Society, Middle Eastern Studies 38/110, 2002
16

17 Aclimandos,
18 Armanious

in Guirguis op. cit..

2002, p.117, cite par Delhaye, in Guirguis, op. cit..

19

Sur la clricalisation des fidles, cf. Khawga 1993 : cela fait rfrence lintgration dun nombre croissant de coptes dans
lappareil clrical des titres divers.
20 Armanious

IEP, 1993.

2002, p.111 ; cf. galement Khawaga, Dina, Le renouveau copte. La communaut comme acteur politique, Paris,

Coptes dgypte: un nationalisme utopique?

15

sion de ces deux tendances gagne les classes


moyennes et infrieures de la population gyptienne que lon entend parler des premiers cas de
disparition de jeunes femmes, soit la fin des annes 1970. De plus, dans la plupart des cas, ces
jeunes filles issues de familles pauvres ou de
classes moyennes infrieures, ne peuvent pas
compter sur les relations familiales en vue dmigrer et, par consquent, tout souhait dmancipation doit tre satisfait dans le contexte gyptien.
Se soustraire au carcan familial copte, et plus
loin : se librer de soi-mme, chapper la haine
de soi que tout copte finit par prouver force de
percevoir en tous lieux les signes de son infriorit. A tort ou raison, une jeune fille copte verra
dans le jeune homme musulman non seulement le
moyen de fuir lautorit du pre ou une situation
familiale pesante (pour entrer dans un autre systme patriarcal), mais la possibilit de se librer
dun quasi statut de minoritaire qui dtermine
jusqu la perception la plus intime de soi-mme.
Inversement, de jeunes hommes musulmans lasss, linstar du prcdent ministre de la Culture,
Farq Husn21, des femmes portant hijb, imagineront respirer dans les chevelures chrtiennes
quelque parfum de libert.
Les modalits selon lesquelles sexpriment linquitude et la colre coptes dans ce type de
situation ne peuvent tre comprises quen tenant
compte des ensembles symboliques dans lesquels
sinscrit lvnement et qui lui confrent sa signification singulire. Le sentiment dinjustice est

principalement stimul par trois types de discrimination, par les caractristiques de la structure
familiale copte prcdemment mentionnes et par
un prjug . Deux facteurs socio-conomiques
touchant chrtiens et musulmans viennent surdterminer et intensifier ce sentiment dinjustice
prouv par les jeunes coptes.
Lautorit indiscutable du pre en mme temps
que le rle central de la femme incitent les familles vouloir sauver la face 22 . Soit que la
jeune fille, due, souhaite retrouver sa famille
chrtienne aprs une escapade ou un mariage, soit
que les parents naient aucune nouvelle delle, il
nest possible ni aux familles ni aux jeunes filles
de reconnatre que celles-ci se sont converties
volontairement lislam. Un prjug bien ancr,
chez les musulmans comme chez les chrtiens,
vient conforter cette position : un membre de la
communaut ne saurait se convertir et adopter
une fausse religion, sauf sous pression, par
folie, sous lemprise de drogues, par intrt
Le dni de la possibilit dune conversion volontaire est tel que, par exemple, dans le cas de la
disparition dune femme de prtre, Camlia, durant lt 2010, pour exiger le retour de laquelle
des centaines de coptes, nouveau, se mobilisrent la cathdrale de Abbasiyya, sige cairote
du patriarcat, lannonce que celle-ci tait de retour, quelle navait pas t enleve, quelle tait
partie de son plein gr aprs une dispute conjugale, cette annonce ne calma pas la foule qui continuait protester contre les enlvements, quand

21 Ministre

de la Culture jusquau mois janvier 2011, dont la remarque sur le caractre rtrograde du hijab et la beaut des
chevelures fminines avait suscit un toll non seulement dans la presse gyptienne mais sous la coupole de lAssemble du
peuple.

22 Armanious

2002.

Coptes dgypte: un nationalisme utopique?

16

bien mme chacun des individus de cette foule


savait, comme chacun deux savait lors de laffaire Wafa Qustantn, que ces deux femmes
navaient pas t enleves23. Cette attitude est
dtermine par deux processus, cognitif et affectif. La disparition de la femme stimula le sentiment dinjustice de telle sorte que le retour de
cette mme femme ne saurait lapaiser, car ce
sentiment dpasse le cas particulier ; la dynamique affective mise en branle demeure sourde aux
arguments et ltablissement des faits. De plus,
la situation de confrontation contribue faire de
la foule un acteur qui dfend des positions
plus radicales que celles quadopterait, individuellement, chacun des membres qui la compose.
La figure de la jeune fille et, surtout, de la femme
dun prtre constituent, par excellence, des reprsentations susceptibles de mobiliser plusieurs
milliers de coptes.
Ce qui ne signifie pas que la colre des coptes
soit sans fondement. Elle sexplique par des discriminations relles et quotidiennes. Dans le cas
des conversions des jeunes filles mineures, trois
types de discriminations sont luvre. En premier lieu, lattitude des agents des institutions
tatiques, qui favorisent les conversions lislam
et cachent aux familles le sort de leur fille mineure. En second lieu, le fait que la conversion
soit possible dans un sens et pas dans lautre. En
troisime lieu, le fait que, daprs les lois de statut personnel musulman, une chrtienne puisse
(sans se convertir) pouser un musulman, tandis
quun chrtien ne saurait se marier avec une
femme musulmane moins dembrasser lislam.

Cette dernire discrimination est dautant plus


mal vcue par les jeunes coptes que le cot lev
du mariage entrave sa ralisation et que de nombreux gyptiens citadins ne peuvent pas se marier
avant lge de trente voire quarante ans, quand
bien mme ils auraient rencontr lme sur ou
la promise que leurs familles leur destinent. Il a
t beaucoup question de la frustration sexuelle et
affective que cette situation engendre chez les
jeunes gyptiens (il a t beaucoup moins question de la frustration des jeunes femmes, les dsirs et le plaisir des femmes demeurant globalement un sujet tabou) et des gains que les producteurs de films pornographiques pouvaient effectuer en misant sur cet tat de fait. Le sujet des
conversions de chrtiennes lislam doit par consquent aussi tre situ dans le cadre dune rflexion sur les jeunesses gyptiennes et sur la
sexualit de ces jeunesses. Il importerait, dans
cette perspective, de prendre en compte les difficults que rencontrent les individus de sexes diffrents tablir des relations amicales ou amoureuses dans une socit dans laquelle le poids des
interdits et des tabous touchant la sexualit est
contrebalanc par un effondrement moral, par le
machisme et par la possibilit de faire ce que
lon veut pour autant que lon ait les moyens de
contourner les interdits et dviter le scandale.
Le mariage en gypte constitue un vnement
central autour duquel la famille et la socit sont
mobilises. Le fianc doit thoriquement fournir
lappartement et le jeune couple ne se marie
quune fois lappartement financ, voire meubl.
Soit quils ne soient pas maris, soit quils aient
vcu une histoire damour malheureuse avec une
jeune musulmane, le fait que les musulmans puis-

23 Waf Qustantn avait disparu au mois de novembre 2004. Elle stait convertie lislam, vraisemblablement pour obtenir un
divorce que lglise avait refus de lui accorder. Des milliers de coptes manifestrent au sige cairote du patriarcat et
Chenouda fit pression sur le gouvernement jusqu ce que les Services de la Suret de ltat livrent Waf lglise. Wafa
finira par revenir sur sa dcision. Le patriarche et ltat gyptien furent critiqus pour un acte commis en violation patente de
la libert individuelle de Waf Qustantn.

Coptes dgypte: un nationalisme utopique?

17

sent, pour leur part, puiser allgrement dans le


vivier des femmes chrtiennes, apparat aux jeunes coptes comme une atteinte leur dsir de
fonder une famille, voire comme une insulte
leur virilit. Ils se trouvaient au premier rang des
actions de protestation contre les disparitions de
jeunes femmes. Lors de la manifestation organise pour exiger le retour de Wafa, les jeunes
scandaient : Avant ils prenaient nos femmes,
maintenant ils prennent nos tasni ( grande
sur , en raison de son quasi-statut de femme de
prtre).

Les rseaux discursifs


de la figure de la jeune fille
La figure de la jeune fille convertie de force
constitue lun des derniers avatars dune vritable
guerre entre chrtiens et musulmans, qui se livra
sur diffrents fronts et en dployant un arsenal
vari, pour attester de la supriorit de sa propre
religion aux dpens de celle de lautre. Les discours des militants chrtiens sarticulent de manire complexe plusieurs types de discours,
contemporains ou plus anciens.
La rhtorique des militants chrtiens apparat
maints gards comme limage en miroir de celle
quemployrent les acteurs de lopposition gyptienne au gouvernement Sidq dans leurs diatribes
contre les pratiques des missionnaires. Dnoncer
leurs activits vanglisatrices, ctait rvler
limpuissance du Cabinet Sidq dfendre les
valeurs de la nation gyptienne contre les intru-

sions trangres, au premier rang desquelles les


valeurs de la religion et de la civilisation islamiques en vertu desquelles et partir desquelles la
nation gyptienne se dfinissait de manire de
plus en plus marque. Les Frres musulmans firent de la lutte contre les missions leur premier
cri de ralliement, mais tous les partis de lopposition rivalisrent et ne laissrent chapper aucune
occasion dattaquer les vanglistes. Le Wafd
adopta une attitude ambivalente, partag entre le
souhait de plaire aux Anglais pour ventuellement tre appel former un nouveau Cabinet et
la crainte dtre accus de mnager les chrtiens.
Au dbut de lanne 1932, les journaux al-siys
(Libraux constitutionnels) et al-balagh rapportrent plusieurs cas de disparition de jeunes hommes musulmans et annoncrent quils avaient t
enlevs par des vanglistes. Des rumeurs circulaient au sujet des tactiques dployes pour attirer
les jeunes gens : la corruption, largent, les charmes occidentaux des femmes de
missionnaires.Lhypnose et la drogue apparaissaient comme les motifs privilgis de ces discours sur les moyens dobtenir le consentement
de la victime, innocente quoique mle24 . Lide
dune subversion de lesprit et de la volont de la
victime est invoque, et elle fera fortune.
En effet, la littrature hostile au proslytisme
chrtien, qui se dveloppa partir des annes
1950 au point de constituer un genre littraire
part entire25, met en avant les moyens insidieux
dont usent les missionnaires pour subvertir et
anantir la religion et la culture islamiques.

24 Sur la dnonciation des activits missionnaires dans les annes 1932-1933 et les enjeux de pouvoir cf. Carter, B. L., On
Spreading the Gospel to Egyptians Sitting in the Darkness : The Political Problem of Missionaries in Egypt in the 1930s,
Middle Eastern Studies, 20/4,1984. Sur les positions des Frres musulmans lgard des missions, cf. Aclimandos, Tewfiq,
"Lamour vache. Conversions : quelques remarques sur limaginaire et les discours", in Guirguis, op. cit., et Mitchell , The
Society of the Muslim Brothers, New York, Oxford University Press,1993.

Sharkey, Heather, J. Arabic AntimissionaryTreatises : Muslim Responses to Christian evangelism in the Modern Middle
East et Arabic Antimissionary Treatises : A Select Annotated Bibliography, International Bulletin of Missionary Research,
28/3, 2004.
25

Coptes dgypte: un nationalisme utopique?

18

Leurs activits, conues comme le prolongement


des croisades puis de lentreprise coloniale, sont
considres comme un projet de domination religieuse et politique des rgions majoritairement
musulmanes, ventuellement sous couvert duvres ducatives, caritatives ou humanitaires. Plus
loin et par exemple, dans sa thse sur l action
christianisatrice dans le monde arabe ( al-Amal al-Tansr fi al-Alam al-Arab ), luniversitaire Abd al-Fatth Ghurb suggre que ce projet
de domination, sans forcment exiger la conversion au christianisme, implique la d islamisation , au service de laquelle travaillent toutes
tentatives de scularisation et toutes idologies
importes ou concurrentes. Dans une telle perspective, ces dernires sont par consquent assimiles, avec bonne ou mauvaise foi, la christianisation ( tansr , que lauteur distingue
de tabchr , vanglisation )26.
partir de la fin des annes 1970, se mettent en
place diffrents dispositifs de reprsentation de ce
match dans lequel la conversion est promue
au rang dargument attestant de la supriorit de
lune ou lautre religion :
La conversion devient () lobjet de mise en
scne un moment difficile situer avec prcision, entre la fin des annes 70 et la seconde moiti des annes 80 Un des aspects les plus dplorables du regain de ferveur religieuse est la
diffusion croissante, utilisant tous les moyens de
communication accessibles aux privs , de
discours dlirants sur la religion dautrui, la dnigrant et linsultant. Ces discours sont souvent,
mais pas toujours, produits par des acteurs religieux. La variante cruciale pour mon propos est
le match opposant, coups darguments tholo-

giques quelquefois pertinents, souvent stupides,


un prtre et un oulma. Dans les cassettes coptes,
le prtre crase loulma, dans les cassettes musulmanes, cest linverse, et le prtre dconfit se
convertit .27
Ce type denregistrement circule toujours, mais
chrtiens et musulmans ont dornavant dploy
un arsenal plus performant. Grce au dveloppement du rseau internet et de la vido amateur, ils
disposent prsent dun support visuel susceptible dtre diffus rapidement dans le monde entier. La forme et la teneur du propos ont chang.
Ct musulman et chrtien, si largumentation
dordre thologique contribue toujours llaboration du message, elle ne suffit plus. Le prtre ou
le chaykh ne sont plus les seuls acteurs.
L homme sans qualit se trouve au cur du
nouveau dispositif qui privilgie le tmoignage
du novice et met en valeur le bien-tre de celuici ; son bien-tre moral mais aussi physique.
Thomas Brisson a analys avec finesse plusieurs
sries de vidos et a montr comment le propos et
la mise en scne variaient en fonction des publics
viss. Dans les films adresss un public arabe et
musulman, il a mis en vidence largumentaire
vhicul par la narration du/de la converti(e) au
christianisme : celui-ci prend en compte la difficult du passage de la frontire et inclut une critique de lactivit vanglisatrice mais prsente en
mme temps la conversion comme un acte simple, comme une dcision dlibre, comme une
dlivrance et comme un moyen de promotion sociale. Thomas Brisson pointa avec justesse les
diffrentes tapes du processus de conversion tel
que mis en scne dans ces rcits et distingua deux
moments dans la reconnaissance de la nouvelle

26Ghurb, Abd al Fatth Isml : al-Amal al-Tansr fi al-Alam al-Arab (lactivit dvanglisation dans le monde arabe),
magistre de prdication islamique, Le Caire : ditions al Badr, Le Caire, 2007, 256 p., et Aclimandos, in Guirguis, op. cit.
27 Aclimandos,

in Guirguis, op. cit.

Coptes dgypte: un nationalisme utopique?

19

vrit thologique : le futur converti prononce


dabord la phrase le Christ est le fils de Dieu
sans avoir encore clairement conscience de ce
quun tel nonc implique puis, ventuellement
aprs une phase de rvolte, rpte cette phrase
mais, cette fois, sur le ton de la conviction,
dune vrit reconnue et accepte () dans un
acte de volont libre 28.
Il importe dobserver galement que ce moment,
o le converti prononce cette phrase, recle largument thologique de ces rcits. Largument
thologique nest pas avanc sous forme dun
raisonnement, ni dun dialogue avec un adepte de
lautre religion, mais inscrit dans le rcit dune
rencontre du novice avec le Christ, et cest prcisment la proximit du Christ, la prsence de cet
intermdiaire entre le divin et lhomme, qui, selon les ralisateurs de ces vidos, fonde la supriorit du christianisme sur lislam.
Cette comparaison, explicite ou tacite, nest pas
effectue in abstracto, elle est relate comme une
exprience individuelle de dlivrance non seulement spirituelle mais physique. Thomas Brisson a
parfaitement mis en relief ce motif prsent dans
toutes les vidos de ce type : Lindividu parle
seul, sans interlocuteur ni questions. Il commence
par raconter comment il a t lev dans la foi
musulmane mais a eu des doutes et ressentait une
certaine inquitude quant la nature de la vraie
foi. Layla confesse des hsitations anciennes. A
ladolescence ses tourments laffectent physiquement, elle souffre de maux de tte pouvantables et tente de se suicider. La dimension physique qui parcourt les rcits est srement loin
dtre un hasard : lquivalence implicite entre le
salut de lme et celui du corps est prsente dans
nombre de vidos. Cest dailleurs souvent un

pharmacien qui offre la premire fois la Bible aux


futurs convertis, allant jusqu dire, dans lune
delle, quelle apporte un soulagement que ne
peuvent apporter les mdicaments 29.
Les affaires denlvements et conversions forces
de jeunes femmes chrtiennes ont galement bnfici de ce nouveau traitement par la magie duquel certaines disparues ont refait surface,
lcran. Des journalistes chrtiens proches de militants gyptiens migrs ont ralis des vidos
diffuses sur YouTube dans lesquelles la famille
de la jeune femme est interviewe. Dans laffaire
Marianne et Christine , la riposte est venue de
deux cts.
Peu aprs laffaire Wafa Qustantn une mre
chrtienne avait alert les autorits gyptiennes
au sujet de la disparition de ses deux filles. Les
services de la Sret et le prcdent prsident de
la Rpublique voulurent infliger un dmenti cinglant aux allgations denlvements et, pour une
fois, retrouvrent illico les deux jeunes femmes.
Ces dernires furent invites sexprimer dans
une mission diffuse sur Dream TV aux heures
de grande coute. Marianne et Christine, maries
et mres de famille, affirmrent sur les plateaux
de la tlvision gyptienne quelles vivaient heureuses avec des hommes de leur choix.
Les sites islamistes ne laissrent pas chapper
une si belle occasion de surenchrir et plusieurs
vidos furent mises en lignes. Dans lune dentre
elles, Marianne et Christine, devenues Habba et
Asm et vtues dun pais niqb (quelles consentirent ter le temps de quelques prises de
vue), apparaissent dans leur famille musulmane
dadoption avec leurs enfants et maris. La vido,
diffuse sur YouTube, met en parallle le discours
de la famille copte et des prtres qui soutiennent

28

Brisson, Thomas, De l'islam au christianisme : dire et mettre en scne la conversion, in Guirguis, op. cit.

29

Brisson, in Guirguis, op. cit.

Coptes dgypte: un nationalisme utopique?

20

que les jeunes femmes sont mineures, ont t enleves, violes et contraintes pouser des musulmans, et le tmoignage des deux femmes qui
affirment tre majeures, ne pas avoir t enleves
ni violes, avoir agi suivant leur dsir et stre
maries par amour. Dans une seconde vido, Marianne, portant simplement un hijb, sexprime
seule face la camra.

les scnaristes font le rcit dune histoire damour


entre une jeune musulmane et un chrtien, sans
adopter le ton du blme et en insinuant plutt
lide que les rgles qui entravent la ralisation
des souhaits des deux couples devraient tre modifies.

Dautres vidos furent produites qui mettent en


scne de jeunes femmes voiles, chrtiennes converties lislam. Dans lune dentre elle, la jeune
femme semble tre issue dun milieu modeste
mais elle a fait des tudes et sexprime avec clart dans un arabe gyptien plus chti que ne
ltait la langue de Marianne, marque par un fort
accent populaire et ponctue dexclamations
( Y rt ! ). Les deux profils prsentent deux
types dmancipation. La premire, que lon imagine aisment derrire un tal de lgumes en train
dalpaguer les badauds, est limage de lgyptienne bonne mre de famille, matrone au franc
parler. La seconde, jeune femme instruite, devra
sa promotion sociale ses tudes, puis une
situation mrite et un mariage dans un milieu
lgrement plus ais que celui dans lequel elle est
ne (et sa conversion, ceci est sous-entendu).
Dans les deux cas, les vidos montrent des jeunes
femmes dtermines et saines, heureuses de leur
choix, qui affirment clairement quelles nont t
contraintes en aucune manire, nprouvent aucun regret, ne souhaitent nullement retourner
dans leurs familles ni mme renouer le contact
avec elles.
Cependant, ce raidissement et le surlignage des
frontires communautaires sont contemporains de
transgressions plus nombreuses et plus visibles de
ces frontires, voire de lexigence de les abolir.
Du feuilleton tlvis diffus en 2000 pendant le
mois de ramadan au film Hassan et Murqus, sorti
dans les salles cairotes au mois de juillet 2008,

Coptes dgypte: un nationalisme utopique?

21

Nouvelles religiosits copteset


contre-conduites :
le tlescopage indit de
la conversion et de lexorcisme
Lexpression dune ferveur copte en dehors des
lieux de culte officiels nest pas un phnomne
nouveau. Les moulids, les miracles et le quasi
culte des saints font partie de ces pratiques
religieuses que lglise avait encourages sous le
patriarcat de Cyrille VI, et dont elle avait tent de
minimiser linfluence ou, en tout cas de lencadrer, sous le patriarcat de Chenouda III. Lmergence, dans les marges de lglise, de personnages tels que Samn, Makar Yunn, Zakariyya
Butrus30, sinscrit au croisement de plusieurs mutations rcentes des pratiques religieuses et, partant, du mode dindividuation et de la redfinition
du rapport entre lindividu et le groupe (religieux,
communautaire, national). Je me concentrerai en
particulier sur le cas Samn mais jvoque brivement plusieurs traits caractristiques communs
aux trois personnages cits qui relvent des transformations des pratiques et de la scne religieuse
chrtienne en gypte.
En effet, au cours des vingt dernires annes,
lgypte ne demeura pas totalement hermtique
aux bouleversements qui affectrent le monde
chrtien. Les groupes religieux traditionnels

sont confrontes la concurrence de formations


plus rcentes, de spiritualismes issus des religions ou sagesses extrmes orientales, et de
diverses sectes ou nouveaux mouvements
religieux . tant donn le contrle troit que le
gouvernement gyptien exerce sur les activits
religieuses non sunnites, la pntration et limpact de nouveaux groupes religieux restent limits. Les individus tmraires qui saventurrent
en terre gyptienne aux fins dvangliser appartiennent pour la plupart dentre eux des groupes
qui avaient dj tabli quelque lien avec lgypte,
le plus souvent au dbut du XXe sicle (les Tmoins de Jhovah, les adventistes, des glises
pentectistes), et dont lactivit connut un nouvel
essor partir des annes 1990 31.
Lglise copte, de mme que les autres glises
gyptiennes, dsavourent les deux premiers cits, dont elles critiquent le proslytisme effrn
quils mnent, le plus souvent, auprs des chrtiens. Par contre, les glises protestantes reconnues en gypte, ainsi que les coptes orthodoxes,
dans une certaine mesure et selon des modalits
distinctes, se montrrent rceptifs divers cou-

30 Sur ce personnage, en franais : Aclimandos, in Guirguis, op.cit. En arabe, Rfiq Habb, Al-mashiyya al-siysiyya fi misr :
madkhal ila al-tayrt al siyssiyya lada al aqbt (Le christianisme politique en gypte : introduction aux courants politiques
coptes), 1990 et Muhammad al-Bz, Zakaryi Butrus, Le Caire : Kunz li al-nachr wa al-tawz, 2010.
31 Sur lactivit missionnaire en gypte : Makdisi, Usama, Artillery of Heaven. American Missionaries and the Failed
Conversion of the Middle East, Cornell UP, 2009 et Sharkey, Heather, American Evangelicals in Egypt, Oxford et Princeton,
Princeton University Press, 2008. Sur les Tmoins de Jhovah en Egypte : Pink, Johanna, The Concept of Freedom of Belief
and its boundaries in Egypt : The Jehovahs Witnesses and the Bahai Faith. Between Established Religions and an
Authoritarian State, Culture and Religion, 6/1, 2007.

Coptes dgypte: un nationalisme utopique?

22

rants charismatiques. A la faveur de ces transformations, on assiste par consquent, schmatiquement, dune part au renouvellement de lattraction quexercent les glises protestantes sur
les fidles dune glise copte orthodoxe en proie
une crise religieuse et culturelle, dautre part
lintgration, par certains prtres et notamment
par les personnages cits, dlments et de modalits du discours vhicul par des courants charismatiques et les tlvanglistes.
Le cas Samn apparat comme le tlescopage,
minemment contemporain, entre larchaque et
le moderne. Samn inscrit son discours, et la
construction de son personnage, la fois dans le
texte traditionnel rinterprt des vies de saints et
dans le registre contemporain et import des
tlvanglistes. De faon similaire, lexorcisme,
pratiqu par certains prtres coptes depuis la
naissance de lglise copte, fait lobjet dune
mise en scne nouvelle qui participe des formations de sens contemporaines. Dans ce dispositif
indit de fondation de lautorit et de formation
du sens, le discours de Samn permet dobserver
une figure singulire de larticulation qui se noue
entre les trois lments analyss dans les prcdentes sections de ce texte : llaboration dun
discours sur lislam, ou dune dfinition de la
communaut par rapport lislam ; les reconfigurations symboliques des frontires communautaires autour de la prgnance accrue de la notion de puret ; la redfinition des rapports dune
part entre lindividu et le groupe, dautre part entre les pratiques religieuses, lappartenance communautaire et lentit nationale.

La constitution de lautorit
charismatique de labn Samn
Au-del de lavenue priphrique qui contourne
la partie Est du Caire, au-del encore des ncro-

Coptes dgypte: un nationalisme utopique?

poles califales, slve la colline du Muqattam,


sur laquelle grouillaient porcs, chiens, rats, ordures et humains illettrs auxquels ni les glises ni,
a fortiori, les institutions tatiques ne prtaient la
moindre attention.
N dans un village de la rgion du Delta proche
de Mansra, fils de petits propritaires terriens,
Samn, du nom quil endossa aprs son ordination, dcouvre le Muqattam pour la premire fois
en 1974. Daprs le rcit hagiographique de la
biographie de Samn et lun des entretiens quil
livra la presse gyptienne, il se rendit dans le
quartier des zabbln (chiffonniers) aprs y avoir
t convi plusieurs reprises par le chiffonnier
qui travaillait dans le quartier de Chubra dans lequel Samn vivait avec sa femme et aprs quun
appel divin lait incit rpondre enfin favorablement cette invitation (entretien avec Samn,
Rz al-Yusif, 9 mai 2009). Il y retourna rgulirement afin de prcher et de sauver les mes
des habitants de ce quartier qui ne disposait alors
daucune infrastructure sanitaire et ducative. La
population, souvent originaire de Haute-gypte,
vivait principalement du recyclage des ordures et
de llevage porcin. Samn sinstalla sur le
Muqattam au dbut des annes 1980.
Sa notorit locale tint sa capacit tenir le rle
dintermdiaire entre les diverses ONG, gyptiennes et trangres, qui commenaient uvrer
dans ce quartier et les habitants et clans locaux,
ainsi qu trouver des fonds pour la construction
de son glise notamment auprs du patriarche
(Ruz al-Yusif, 9 mai 2009). Samn est un diplomate remarquable et son parcours la amen
nouer des contacts troits aussi bien avec les autorits politiques locales, que dans la presse gouvernementale (il a travaill au journal al-Jumhriyya), et dans toutes les communauts chrtiennes (il est connu par les dominicains comme par
les protestants et est proche de lassociation khi-

23

ls al-nufs) (entretien avec Jean-Jaques Prnnes).


Il tire sa lgitimit religieuse de lautorit que lui
confre dune part la tradition, dautre part son
pouvoir de rdempteur. En effet, Samn a inscrit
lhistoire personnelle de sa rdemption, selon laquelle la voix divine laurait soudainement enjoint quitter sa vie de pch, dans les traces de
celles dun saint local, Samn, dont il prit le
nom, connu pour avoir converti le calife alMuizz32. Ce faisant, Samn emprunte au registre contemporain des born again Christians aussi
bien qu la tradition copte orthodoxe. Il exhume
le rcit de la vie de ce saint jusqualors mconnu,
bien que relate dans lHistoire des patriarches et
le Synaxaire, et lglise du Muqattam en fait paratre une hagiographie en 1987. Ces rcits circulent galement oralement et sont connus de tous
les habitants qui les prodiguent gnreusement
tout visiteur du Muqattam. Certains dentre eux
racontent volontiers comment eux aussi sont retourns vers lglise et furent sauvs aprs avoir
rencontr le Christ.
Samn construisit, partir des annes 1990, un
vaste complexe sur la colline. Les glises coptes
ont, littralement, surgi de dessous les roches et
le quartier marginal des chiffonniers est devenu
en quelques annes un centre religieux qui draine
jusqu lui une jeunesse copte issue des quartiers
cairotes de la moyenne et haute bourgeoisie,
voire des musulmans. Plus encore, le charisme de
Samn meut, par le biais des chaines satellites,
un public situ en dehors des frontires nationales.

32

Les nouveaux prdicateurs


et lislam : la conversion
comme exorcisme
linstar de Zakriya Butrus et de Makr Yunn, Samn a t form au style et la rhtorique des tlvanglistes. Comme Mkr Yunn,
Samn pratique les gurisons miraculeuses ou
exorcismes et les conversions.
Nous sommes en prsence dune configuration
indite deux gards.
Tout dabord en ce qui touche au dispositif dans
lequel se droulent ces gurisons. La figure du
prtre orthodoxe gurisseur auprs duquel se rendent coptes aussi bien que musulmans est ancienne. Avec cette diffrence cruciale que lexorciste nofficiait que lorsquun individu atteint de
quelque mal (ou possd par un dmon ) venait vers lui invoquer sa baraka. Dans le cas de
Samn, et de Makr, lexorcisme rythme le calendrier hebdomadaire et fait lobjet dune mise
en scne spectaculaire. Un phnomne similaire a
t observ, semble-t-il, dans un autre quartier dit
informel de la banlieue cairote, le quartier de
quatre et demi , tant en ce qui concerne
lexorcisme que lalliage nouveau entre exorcisme et conversion. Je nai pas t sur les lieux
et renvoie aux tudes de Fabienne Le Hourou
pour une description de ces pratiques. Je note
simplement que ces pratiques, dans le quartier de
quatre et demi , nattirent pas dautres habitants que ceux qui forment la population locale.
De plus, le quartier est principalement peupl de
rfugis soudanais animistes et/ou chrtiens, et il
existe apparemment des rivalits entre glises
chrtiennes et musulmans pour attirer ces populations dans leur orbite. Sur le Muqattam, lheure et
le lieu de lexorcisme sont fixs comme lhoraire

Cf. Voile, Brigitte, Les coptes dgypte sous Nasser : saintet, miracles, apparitions, Paris, CNRS, 2004, p. 112.

Coptes dgypte: un nationalisme utopique?

24

dun spectacle, et cest bien un spectacle que


nous convie le prtre, un spectacle film qui est
ensuite diffus sur le rseau internet.
En second lieu, si, auparavant, il existait parfois
un rapport entre exorcisme/gurison miraculeuse
ou miracle et conversion, la figure du prtre gurisseur et celle de celui qui convertit taient distinctes. Comme dans le rcit de la vie de Saint
Samn, plusieurs conversions eurent lieu la
suite dun miracle. Le miracle est rvlation de la
puissance de la religion de celui qui accomplit le
miracle, il dvoile une vrit, aux yeux de celui
qui assiste au miracle, ou bnficie de ses effets.
Dans un cas, un saint gurisseur baptise, mais il
sagit de protestant, non de musulman, et dun
nouveau n et par consquent il ne le convertit
pas. En effet, les hagiographies dAbraham des
annes 1960 mettent en avant une dimension de
laction du Saint qui ne figurait pas dans les prcdentes : sa lutte sur le terrain des conversions.
Il baptise lenfant dune femme protestante qui,
aprs avoir perdu plusieurs reprises un nouveau-n, fait le vu, si un autre enfant lui est
donn, de le faire baptiser chez le Saint. A contrario, il intervient pour punir ou empcher une
conversion lislam, en particulier dans les hagiographies rcentes. Ainsi de la jeune fille qui
voulait quitter la religion copte par amour pour
un jeune musulman. Le rcit est l encore repris
des Vies anciennes. Aprs avoir essay en vain de
raisonner la candidate la conversion, le saint la
chasse de lvch en lui disant idhab, Allah
yarif shughlahu fki ( Va-ten, Dieu sait ce
quil a faire avec toi ). Mais le saint, aprs
avoir pri sur de leau, fait le signe de croix sur
son visage ; la jeune fille revient elle et aussitt, elle se met louer Dieu. 33

33

Samn, comme Makar Yunn, soigne dabord


les mes. Laction de Samn sur la colline du
Muqattam sinscrit dans ce registre : il sagit de
dlivrer ses habitants du pch, des pratiques dviantes. Les miracles quils effectuent en public
horaires fixes sont des exorcismes. Le saint dlivre du mal, des pchs, des dmons. Son action
est une action purificatrice. Une vido diffuse
sur le site YouTube montre un exorcisme pratiqu
par lAbn Makr Yunn. Le possd
pousse des hurlements en se tordant et grimaant,
le prtre officie, prononce quelques paroles, le
bnit, et lhomme finalement est apais.
Samn ne se prononce pas publiquement sur lislam. Makr Yunn, linstar de Zakariya Butrus,
attaque rsolument les enseignements islamiques
et appelle les musulmans se convertir. Makr
comme Samn baptisent. Dans cette nouvelle
configuration, dune part exorcisme et conversion
se tlescopent, et la conversion se donne explicitement, quoique tacitement, comme la purification dun mal : lislam. Dautre part, cest le
corps et, partant, lindividu, qui est le lieu de la
rvlation, bien que ce corps individuel apparaisse comme le champ de bataille entre forces
du mal et forces du bien , entre le vrai et
le faux .

Ibid., p.182.

Coptes dgypte: un nationalisme utopique?

25

Conclusion
Les discours et pratiques examines dans ce texte
se dveloppent en opposition et en raction
lordre signifiant national structur par plusieurs
processus de minorisation et de domination de
l autre lment de la nation . Ils sont dtermins galement par les dynamiques internes
au monde copte. Pour partie htrodoxes , ils
tmoignent la fois dun renforcement de lappartenance communautaire et de ses reconfigurations, la fois de lmergence de contre-conduites (Foucault) et de divers modes de rsistance , ou de subversion de, lordre signifiant
communautaire tel que constitu autour de la figure patriarcale et de la loi quil incarne.
En effet, laccent mis sur les critres ethniques et
linguistiques de l identit copte, en un sens,
nourrit le projet patriarcal visant la totalisation du sens dans lespace communautaire. Cependant, cette inflexion du discours constitue en
mme temps un dtournement du discours patriarcal dans la mesure o, pour le patriarche, nationaliste gyptien et arabiste, la spcificit ne se
marque pas par cette ethnicisation des caractristiques communautaires. Le discours copte ethnique se dmarque par consquent de la position de Chenouda III. De mme, les jeunes filles,
linstar des individus qui se convertissent lislam pour obtenir un divorce que le rglement de
statut personnel copte orthodoxe nautorise quen
cas dadultre (ou de conversion), et des coptes
qui cherchent dautres nourritures spirituelles et

Coptes dgypte: un nationalisme utopique?

religieuses en dehors de lglise mre, ou dans


ses marges, tentent de concilier attachement
communautaire et individualisation des pratiques
sociales et religieuses. Ce faisant, ils adoptent des
attitudes qui, dans une certaine mesure, contribuent la cohsion du groupe, mais qui nen sapent pas moins les fondements mme de lautorit patriarcale, savoir la loi communautaire, en
loccurrence le rglement de statut personnel dont
Chenouda III se posait comme le seul nonciateur, et le dogme copte orthodoxe, dont il prtendait tre lunique commentateur lgitime.
Les pratiques religieuses observes signalent une
individualisation de lexpression de la foi mais
une individualisation qui saccomplit sans sopposer, au contraire, au renforcement de lappartenance communautaire. Elles impliquent par contre un dcrochage entre lappartenance communautaire et les pratiques religieuses, ou la redfinition de la distinction entre appartenance la
communaut copte orthodoxe et la communaut
des chrtiens. Enfin, elles ressortissent dun nouveau rgime de vridiction et dautorisation, solidaire du dispositif indit de mise en forme et de
mise en scne de lappartenance communautaire
et de lautorit religieuse.

26

Le communautarisme est un lment structurel de la socit gyptienne.


Cependant, la structure nest ni une donne a priori ni un lment invariable. En
partie hrite, elle ne dtermine, ou nordonne, les interactions et les
reprsentations sociales que dans la mesure o celles-ci la crent comme telle,
assurent sa prennit et sa reproduction, mais galement ses transformations. Il
importe donc d'examiner comment les frontires communautaires et les
processus de minorisation des chrtiens gyptiens sont produits et reconduits
au travers des pratiques et des discours des acteurs sociaux. Communaut
!,+1/'+1#!,+A%2/9#0,20 )-/#00',+"#0"5+*'.2#0+1',+)#0.2'1#+"#+18
exclure le diffrent et, en particulier, le non musulman, les coptes partagent
galement un dsir de communaut et forgent l'image d'une nation.
Utopique, le nationalisme copte dessine la gographie imaginaire dune nation,
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empreintes invisibles du trajet marial, les grottes habites, dit-on, par quelque
saint et les monastres tracent les contours de cette terre promise, originaire,
idale. Une gypte idale, mais qui comme tout idal, toute utopie, est la
projection dun projet normatif et politique.

Institut Religioscope
GrandPlaces 14 - 1700 Fribourg - Suisse

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