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Lnine en djellaba:

no-orientalisme
et critique de l'islam

Olivier Moos

Cahiers de lInstitut Religioscope


Numro 7
Aot 2011

Chercheur associ lInstitut Religioscope, Olivier Moos est docteur en histoire contemporaine de
lUniversit de Fribourg et de lEHESS (cole des Hautes tudes en Sciences Sociales).
Adresse de contact: oliviermoos@gmail.com.

Ce cahier est galement disponible en ligne au format PDF:


www.religioscope.org/cahiers/07.pdf

      !     


 
   

Crdit photographique: Femmes arrtes Paris le 9 avril 2011 aprs avoir particip une manifestation non
autorise contre la loi interdisant le port du voile intgral (niqab, burqa...).
2011 Citizenside / Editorside.

2011 Olivier Moos Institut Religioscope

Table des matires

Le no-orientalisme

Lislam fossilis

Les violences de lislamisme comme produit culturel

Latence et sduction

Le contexte dmergence du no-orientalisme

10

Le no-orientalisme : une islamophobie savante ?

12

De lorientalisme classique au no-orientalisme

14

Une historienne no-orientaliste : un cas dcole

19

La femme voile dans le rcit no-orientaliste

25

Conclusion

32

Le no-orientalisme
Le terme no-orientalisme traduit un no-culturalisme thique, cest--dire une manire de
problmatiser le champ islamique et les relations
entre les islamits et les occidentalits. Il sarticule sur un renouveau des postulats de lorientalisme classique, et limpratif de la dfense des
valeurs dmocratiques et modernes. Le culturalisme dsigne une doctrine anthropologique considrant que les actions et les motivations des acteurs sont conditionnes par lunivers culturel
auquel ils appartiennent. Les islamits traduisent
ici lensemble en partie fantasm, potentiellement
contradictoire et relativement fixe, dobjets, de
relations, de pratiques et de discours associs
une appartenance au champ islamique. De mme,
les occidentalits qualifient ce qui fait ltre et
lagir occidental, perception variant selon les
lieux et temps dnonciation, mais sorganisant
principalement sur les notions de judo-christianisme, de modernit et de scularit. La rsolution du rapport entre ces deux identits imagines, applique sur des chelles locales, nationales ou internationales, participe des processus
didentification qui reprsentent lune des clefs
de comprhension des engagements no-orientalistes.
Le no-orientalisme est lenfant de trois pres:
l'hritage de certains postulats de l'orientalisme
scientifique et de leur critique, notamment sous la

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plume la plus connue, Edward Sad (1935-2003);


les acquis d'une historiographie qui n'a pas encore
fait son deuil d'une approche lacunaire du fait
islamique; et un nouveau climat intellectuel postGuerre Froide se caractrisant par le recours des
essences culturelles pour expliquer, sensiblement partir du dbut des annes 1990, les vnements et enjeux au sein desquels lislamit est
juge occuper une place cardinale.
Le no-orientalisme dcrit donc un renouvellement et une rhabilitation des thses de lorientalisme classique dans un contexte de progressive
idologisation des relations entre les pays du
Moyen-Orient et occidentaux, favorisant un retour de la lecture essentialiste du champ islamique. Malgr ce que le titre suggre, cette rhabilitation nest pas dabord le fait de spcialistes universitaires du champ islamique. Ce terme qualifie
les acteurs journalistes, essayistes, experts, blogueurs, activistes des champs intellectuels, mdiatiques et de la scurit, dont les crits rpondent un certain nombre de critres interprtatifs
communs, qui utilisent un lexique reconnaissable
et relativement spcifique, et qui tendent sintgrer au sein de rseaux de reconnaissance, de diffusion et de militance. Pour autant, le no-orientalisme nest pas la traduction dune cole de
pense. Il sagit plutt dune tendance mthodologique, fondamentalement apolitique, dont les

frontires sont poreuses et les dfinitions lacunaires.


La narration no-orientaliste favorise la runion
ou la mobilisation dacteurs issus de milieux trs
divers et parfois opposs sur un plan idologique
ou politique. Le liant qui autorise parler dun
courant se retrouve dabord dans une manire
commune de problmatiser les manifestations
associes lidentit islamique (du port du voile
dans les rues de Paris, jusquaux violences politiques au Cachemire) dans le contexte post-Guerre
Froide et post-11 septembre. Elle sobserve ensuite dans un phnomne croissant et transnational de mise en rseaux des acteurs du no-orientalisme, par le biais de publications, de colloques,
dinstitutions et dInternet. Le no-orientalisme
se structure autour de quelques postulats, tels que
la conception d'un monde arabo-musulman
comme une entit cohrente, immobile et exceptionnelle, dans laquelle les rgles des sciences
sociales et humaines ne sappliqueraient que partiellement.
Bien que le plus souvent implicitement voire inconsciemment adopte, la notion dune exceptionnalit de l'Islam (civilisation) est un aspect
particulirement intressant. Selon cette perspective, lislam serait un systme de normes informant tous les aspects de la vie collective et individuelle des musulmans, des registres du quotidien et du banal, jusquaux pratiques politiques et
conomiques. Cet holisme supposment constitu-

tif du champ islamique dcrit un espace la fois


gographique et identitaire peru historiquement
et religieusement inapte la modernit, laquelle ne saurait tre quoccidentale dans ses
formes et son contenu. Cette inaptitude essentielle dcoule de l'ide que la modernisation des
pratiques politiques dans les socits musulmanes
ne pourrait tre que le rsultat d'une ncessaire
rforme des textes religieux ou dun reniement
culturel. Cette position a puis une partie de ses
forces dans le comparatisme inspir des thses du
fameux orientaliste britannique Bernard Lewis.
Elle postule que le modle occidental l'origine
de la modernit (sortie de la religion, scularisation et processus d'individualisation comme
porteurs de la dmocratie et des droits de
l'Homme) aurait t dtermin par le rapport spcifique entre l'glise et le pouvoir sculier en Europe occidentale1 , tandis que l'tat oriental se
caractriserait par une identification de la religion et du pouvoir [] inscrite de manire indlbile dans la mmoire et la conscience des fidles []2 . Partant de ce constat dun impens
dans le monde arabo-musulman et de la continuit de cette inscabilit fondatrice, une volution
vers la dmocratie et la pleine reconnaissance des
droits de l'individu ne pourrait qutre le produit
dune rupture et dune occidentalisation, et non
possiblement un fruit driv endogne. Dans
cette perspective, le manque ou labsence de procdures et de culture dmocratiques dans les pays
arabes et musulmans est interprt par le courant

Cf. Bernard Lewis, The Roots of Muslim Rage , in Atlantic Monthly, septembre 1990. Cette approche drive de lide que
lIslam, la diffrence du Christianisme, noprerait pas de sparation entre religion et politique, et que cest la lgitimit
thologique de cette inscabilit, sanctionne dans et par le Coran et les hadith, qui expliquerait limportance capitale de lEtat
dans le discours islamiste. Sans nous prononcer dfinitivement sur ce dbat, nous estimons que cette approche thologique
nglige les contextes sociopolitiques dans lesquels, au dbut du XXe sicle, lEtat acquit progressivement un rle prpondrant
en tendant son domaine daction. Si nous acceptons lhypothse que lislamisme fut dabord une rponse la formation de
lEtat moderne et ses vastes consquences, il nous semble alors lgitime de penser que la centralit de lEtat dans le discours
islamiste dcoule au moins aussi srement de la particularit de ce contexte historique que de la Tradition musulmane. Pour un
dveloppement de cette hypothse, voir Irfan Ahmad, The State in Islamist Thought , in Shades of Islamism, ISIM Review,
n 18, automne 2006, pp. 12-13.

Bernard Lewis, Le Retour de lislam, Gallimard, Paris 1985, pp. 374-375.

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no-orientaliste comme le rsultat de facteurs lis


lidentit de ces socits: la culture, la religion, lhistoire. En effet, si les raisons de lapparition de la modernit en Europe sont lies un
certain nombre de traits culturels spcifiques
cet ensemble, alors la rponse la question du
retard des socits arabes et musulmanes par
rapport ltalon de la modernit politique occidentale, se trouverait dans les lacunes culturelles
de lIslam.

Lislam fossilis
Intimement lie la notion dexceptionnalit,
lide dune immobilit du champ islamique est
un autre aspect important de lapproche noorientaliste. Une certaine cohrence impose
cette dernire une conception monolithique et
statique du champ islamique sur le mode du contraste entre un Ouest dynamique, moderne et
mancipateur, pourvoyant des espaces de ralisation pour lindividu, et un Est fig o le sujet est
surdtermin par la culture et la religion, puissamment cadr par des normes sociales et sexuelles. Dans cet espace cristallis, lislamit est
dabord observe comme un tat solide, une identit permanente et prvisible, dont lislamisme
incarne un driv plus ou moins radicalis. La
ncessit de poser des invariants permettant dasseoir la lgitimit dun appareil conceptuel rigide
est donc un trait caractristique de cette lecture.
Lide dune inscabilit, la fois institutionnelle
et idologique, entre les pouvoirs religieux et politiques, est une illustration rcurrente de cette
reprsentation fige du champ islamique. De
mme que la dmocratie ne pourrait simplanter
dans cet espace que par le biais dune rupture ou
dune occidentalisation, lvolution des mouve3

ments et des acteurs islamistes vers une acceptation dun jeu politique pluraliste ne pourrait
qutre le rsultat dune stratgie subversive ou
dun divorce avec ses principes idologiques et
religieux. Ce nest dailleurs pas un hasard si le
concept de taqiyya, cest--dire, en langage noorientaliste, le mensonge culturellement encourag, est un terme particulirement frquent dans
cette littrature. En tmoigne cet extrait tir dun
entretien avec lislamologue franaise Anne-Marie Delcambre, une des figures du no-orientalisme hexagonal:
[] Il existe un principe chiite qui n'est pas sans
intrt: la restriction mentale. Les musulmans
peuvent en effet avoir recours cette pratique
ds lors qu'ils se trouvent en territoire infidle.
Autrement dit: dans cette circonstance, ils disposent d'une latitude ne pas rvler les choses,
tricher avec les textes en quelque sorte quand le
contexte le commande. Cela se vrifie d'ailleurs
dans la vie de tous les jours. Les textes commandent que le plerinage du Hadj en Arabie
saoudite se fasse pied, aujourd'hui tout le
monde s'y rend en avion. [] 3
Cette ide de tricherie avec les textes est rvlatrice. Elle souligne limportance accorde la
notion de dterminisme culturel et, plus largement, la difficult grer la dimension humaine
au sein dun schma culturaliste qui sappuie sur
une approche purement lgale ou littraliste. Les
invitables compromis et ngociations quengagent les croyants avec les ressources symboliques
de leur tradition, ne sont pas nis explicitement,
mais ignors dans ce quils peuvent apporter
dindit. La manire dont telle ou telle catgorie
de musulmans (re)ngocie quotidiennement son
appartenance lislam avec les multiples espaces
gographiques, politiques, familiaux ou profes-

Entretien avec A.-M. Delcambre, Islam: en finir avec le religieusement correct , in Lalibre.be, 23 mars 2004.

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sionnels o elle volue, ne peut pas constituer un


critre descriptif valide. Dans un rcit no-orientaliste articul sur des authenticits, la dimension
du mtissage est clairement de lordre de limpens, do cette trange notion de tricherie
invoque par lislamologue franaise. Tricher
avec la norme, toutefois, ne remet pas en cause le
rapport entre cette dernire et les pratiques sociales des adeptes. Le musulman culturellement pur,
cest--dire celui dont les actes et penses seraient en complet accord avec lhritage coranique, formaterait ncessairement ses actions partir dun rfrent religieux bornant thoriquement
la totalit de son horizon. Cependant, sil nest
pas possible de nier la diversit des dire et
faire musulmans, loption consiste ignorer
lexistence crative dun espace ngoci entre
norme religieuse et pratique sociale: certes, la
ralit sociologique et anthropologique de lislam
ne colle pas aux textes, mais cest justement
parce que ce nest plus vraiment de lislam.
Les acteurs les plus subtils de la scne no-orientaliste ne nient pas les volutions ou les transformations, mais sefforcent plutt de les rintgrer
dans un schma culturel plus large. Concessions
et mutations, mais leur tour culturalises, se
manifestant sous des formes elles-mmes mcaniquement produites par leur environnement. En
dautres termes, aussi bien la rgle que sa transgression, lauthenticit que linnovation, ne
trouvent leur sens que dans leur rsonnance avec
lislam. Cest un passage oblig pour surmonter
la contradiction entre une terminologie totalisante
usant de concepts rigidifis, et les ruptures, discontinuits et hybridits qui, invitablement, caractrisent les objets et terrains observs.

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Les violences de lislamisme


comme produit culturel
La troisime caractristique du discours noorientaliste, plus spcifiquement lie l'usage de
la violence ou de la coercition, est l'utilisation du
terme d'islamisme, voire dislam, comme synonyme dune idologie totalitaire, dont les principes sont des modalits opratoires directes expliquant le recours la violence. Les formes adoptes par cette dernire symboliques, tatiques,
criminelles participeraient donc dune mme
matrice. Dans lapproche no-orientaliste, limaginaire du terrorisme islamique est intimement li la dfinition dune mentalit arabe
ou musulmane, laquelle explique lusage du premier comme la consquence dun retard culturel, de traits spcifiques une culture. Do
lusage frquent de la mtaphore communiste ou
de lexpression dislamo-fascisme, tablissant
une quivalence entre les procds des rgimes
sovitiques et ceux de lislamisme (propagande, idiots utiles dans les cercles politiques
et universitaires occidentaux, double langage,
instrumentalisation des liberts dmocratiques,
etc.). En reliant lusage de la violence des sources scripturaires ou une idologie religieuse,
lapproche no-orientaliste rigidifie les ralits
des enjeux locaux en les analysant selon un prcis
culturel. Celui-ci rduit les comptitions politiques ou stratgiques et a fortiori lusage de la
violence un conflit dabstractions littralement inpuisables. Selon cette perspective, le
conflit dintrts, la pese rationnelle des enjeux,
sont toujours peu ou prou subordonns une
comptition culturelle, quand ils ne sont pas tout
simplement jugs insignifiants.

Latence et sduction
La puissance sductrice des postulats ne suffit
cependant pas, elle seule, expliquer la propagation et le relatif succs dun systme dexplication. La force manifeste des arguments noorientalistes se conjugue avec un registre latent qui lui confre une profondeur de champ
quil serait erron de sous-estimer. Ainsi que
lcrit Jocelyne Csari 4 , si lorientalisme classique a t profondment renouvel par les sciences humaines, demeure un orientalisme latent
dont les reprsentations souvent implicites ou inconscientes sont encore opratoires. Il est frappant, crit-elle, de constater que les considrations sur lislam comme facteur de trouble dans
les relations internationales depuis les annes
1980 sont lgitimes par des reprsentations sdimentes sur plusieurs sicles qui sembleraient
trs familires lhonnte homme du XVIIIe sicle.5
Par latent, nous dcrivons une dimension du
rapport entre dun ct un capital dimages et de
reprsentations, et de lautre des acteurs qui viennent y puiser les ressources discursives ncessaires la formulation de diverses stratgies de positionnement: professionnel, par lidentification
des menaces et loffre de modles dexpertise;
politique, tel que lillustre lislamisation de la figure de limmigr au sein des discours des droites
populistes europennes (la critique de lislam recrpissant une rhtorique anti-immigration un
peu vieillie); ou encore philosophique, au travers
de la dfense de la modernit, de lespace public,
de la place du religieux dans ltat, etc. Ces diffrentes postures sont, des degrs divers, le produit de stratgies didentification, cest--dire que
4

les motivations des acteurs sarticulent en partie


sur des motifs inconscients. Ces derniers ne dterminent pas les discours, mais expliquent leur
vitesse acquise et leur confrent une partie de leur
squelette: lautodfinition didentits rgionales,
nationales, europennes ou civilisationnelles, par
exemple, penses partir du couple islamit(s)
versus occidentalit(s), ou la formulation dune
gographie morale donnant sens au monde
dans lequel tel acteur volue, notamment par le
renouvellement de la grammaire de la Guerre
Froide dans lanalyse contemporaine de lislamisme.
En arrire-plan merge un ensemble de reprsentations anachroniques, transmises, ngocies et
rappropries par les institutions et les divers
vecteurs que sont lcole, les historiographies, la
littrature, lart et le cinma, les commmorations
et politiques mmorielles, la famille, le folklore
et les grands rcits. Exerant une influence en
amont, cet ensemble impens, schmatiquement
articul sur les deux temporalits concurrentes
des Andalousies et des Barbaresques, oriente la
manire dont les acteurs trient et recomposent,
selon leurs besoins, les reprsentations relatives
lislamit dans un lieu et un temps donn. Les
exemples, les combinaisons et les modalits de
(r)appropriation de ces ressources, se rvlent
multiples, variables selon les priodes et les univers culturels o ce processus prend place, et
souvent ambivalents. Les lments ngatifs de
ce capital sont rinvestis par une large gamme de
producteurs de savoir et de reprsentations, lesquels alimentent de leurs crits les champs intellectuels des fins diverses, sur un spectre stalant du trivial au politique.

Chercheur au Groupe Socits, Religions, Lacits (GSRL-CNRS) et au Center for Middle Eastern Studies, Harvard.

J. Csari, "Islam de lextrieur, musulmans de lintrieur" : deux visions aprs le 11 septembre 2001 , in Cultures &
Conflits, n 44, 2001, pp. 97-115.

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Un peu la manire dune musique de fond que


lon entend sans couter, ce rseau de figures,
dassociation dides et de problmatisations particulires participe incontestablement la lorchestration des enjeux associs, tort ou raison,
ladversit islamique. Cette dernire nest pas
seulement exprime par le seul biais institutionnel (think tanks, journaux, discours des experts,
etc.), mais aussi sur une chelle la fois plus
simple et moins vidente: le champ du banal et
du quotidien. Cette gographie sensuelle de laltrit, pour reprendre lexpression inspire de
trois chercheurs scandinaves6, dcrit les interactions quotidiennes que nous entretenons avec la
chose islamique. Lide est que les discours hgmoniques se retrouvent traduits dans les pratiques quotidiennes de sorte que celles-ci pntrent
les espaces de lexprience ordinaire. Ce champ
couvre le tactile, cest--dire ici lide que la diffrence des normes rgissant les espaces sociaux
et personnels dans la culture arabe et musulmane
(le traditionnel) et en Occident (la modernit ), est essentielle et justifie lexclusion de
la figure de lautre musulman de lespace public;
lolfactif, bas sur le fait que le got et le systme
de classification des odeurs jouent un rle dans la
perception de soi et de lautre: les habitudes alimentaires tant lies la dfinition de soi7 , les
disputes relatives cette dimension contribuent
faire du musulman un lment perturbateur dont
les interdits traditionnels contrastent avec la
tolrance moderne; lauditif, dcrivant la manire dont lexprience auditive reproduit la go-

graphie imaginaire du nous et eux: les


dbats publics rcurrents en Europe propos de
la construction de mosques sarticulent aussi sur
la question de lappel la prire, associ lide
dune propagande simposant sur la place publique; le visuel, tout particulirement en connexion
avec la question des genres, de la sexualit et du
regard masculin, au travers de la question du
hijb qui introduit une problmatique du rapport
entre le corps et lespace public, la place de la
femme dans les processus de modernisation, au
comportement des hommes musulmans lgard
des femmes occidentales, etc. Si la dimension
esquisse ci-dessus relve dabord du sensible et
de limpens, aspects complexes pour lesquels il
nexiste pas dunit de mesure, le discours noorientaliste reconnat parfois explicitement leur
caractre symptomatique. En tmoigne cet extrait
rvlateur tir dun article de Daniel Pipes8 et publi dans le Middle East Quarterly, publication
du think tank nord-amricain Middle East Forum,
dirige depuis 2010 par le professeur dtudes
moyen-orientales et mditerranennes au Kings
College (Londres), Efraim Karsh:
[] il n'est possible de bnficier pleinement des
avantages de la crativit occidentale qu'en
s'immergeant dans la culture qui la produit. La
modernit n'existe pas par elle-mme elle est
indissociablement lie ses crateurs [] La
musique occidentale dmontre ce fait trs clairement, justement parce qu'elle ne joue aucun rle
dans la modernisation. [] La rpugnance des
musulmans accepter la musique occidentale est

Michael Haldrup, Lasse Koefoed et Kirsten Simonsen, Practical Orientalism. Bodies, Everyday Life and the Construction
of Otherness , in Geografiska Annaler, srie B, n 2, vol. 88, juin 2006, pp. 180-183.

7 A ce

sujet, voir Jean-Franois Bayart, Lillusion identitaire, Paris, Fayard, 1996, pp. 189-195.

Directeur du Middle East Forum, un think tank conservateur et pro-isralien focalis sur les questions relatives au champ
islamique, bas Philadelphie (Etats-Unis), fondateur de Campus Watch, une plateforme de contrle des professeurs et facults
dtudes moyen-orientales qui ne rpondraient pas aux critres dimpartialit idologique, chroniqueur prolixe (notamment le
New York Sun et le Jerusalem Post), il tient un blog et un site web trs influent dans les milieux no-orientalistes :
Danielpipes.org.

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

la manifestation d'une difficult plus gnrale


face la modernit; la matrise japonaise de
tous les styles de musique, du classique au jazz,
aide comprendre de trs nombreux aspects de
son volution, de la vigueur de sa monnaie la
stabilit de ses institutions. [] Dans l'histoire,
les musulmans ont toujours approch l'Occident
avec mfiance, craignant de perdre leur identit.
Cette retenue les a empchs de se plonger dans
l'tude de l'Occident ou d'acqurir les talents
techniques et commerciaux ncessaires. Ils restent constamment en retrait, supportent plutt
qu'ils ne reoivent les vagues successives d'influence occidentale, peinent les matriser et
n'exercent pratiquement aucune influence sur
l'Occident. [] Ainsi, la raction la musique
occidentale exemplifie bien l'exprience d'une
civilisation dans son ensemble avec la modernit.
Son manque d'utilit pratique en fait un facteur
de russite d'autant plus loquent. Pourquoi en
est-il ainsi? Parce que, comme le souligne Lewis,
la musique, comme la science, est un lment
de la citadelle intrieure de la culture occidentale, l'un de ses secrets intimes que le nouveau
venu doit pntrer pour la dcouvrir. [] Bref,
pour s'panouir et connatre un dveloppement
florissant, il faut savoir jouer Beethoven aussi
bien que les Occidentaux.9

tal, se retrouvent rduites un dialogue entre


deux ples: dun ct, lillgitimit islamique,
fonde sur le fait que lislam na rien de commun
avec les lments objectifs et subjectifs dfinissant les identits nationales occidentales; de lautre, la lgitimit autochtone, cest--dire le vaste
spectre des pratiques et discours collectivement
accepts comme dlimitant les appartenances occidentales. La manire de penser les espaces publics, limage de la femme et la visibilit du
corps, les frontires de leuropanit, les gots
musicaux et alimentaires, les lments banals,
mais inconsciemment perus constitutifs de ces
similitudes auxquelles les personnes se rfrent
pour dfinir leurs appartenances, reprsentent autant despaces de tension qui interagissent avec
diverses manifestations lies au champ de lislam. la faveur des bouleversements induits
par la fin de la bipolarit politique Est-Ouest, le
no-orientalisme sest impos comme une mthode permettant de cartographier ces tensions et
donner un sens leur droulement par lintermdiaire dun nouveau dialogue conflictuel.

La force sductrice du rcit no-orientaliste repose sur le fait quil rsout les dialogues entre
islamits trangres et identifications indignes en crant lillusion dune possible et
claire dlimitation des partis en prsence, et en
lgitimant les pratiques et discours articuls sur
ce couple. La complexit et la pluralit des dimensions sociales, sexuelles, fantasmatiques et
politiques, o sobservent ces interactions entre
ce qui est musulman et ce qui fait locciden You Need Beethoven to Modernize , in Middle East Quarterly, septembre 1998. Version franaise : http://fr.danielpipes.
org/3233/pour-moderniser-il-faut-jouer-beethoven.

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Le contexte dmergence
du no-orientalisme
Parmi les consquences que la fin de la Guerre
Froide engendra, la dmagntisation des ples
idologiques constitue probablement une des entres les plus pertinentes pour comprendre
lmergence et surtout la consolidation du rcit
no-orientaliste dans les champs intellectuels et
mdiatiques nord-amricains et europens. La
disparition dune bipolarit structurante a progressivement fait place ce que nous pourrions
dcrire comme un sentiment de vertige, une apprhension de vide paradigmatique au sein de
relations internationales jusqu'ici rythmes par les
mouvements de balancier entre un Est sovitique
et un Ouest dmocratique. Vertige aussi, dans la
mesure o existe une tension exacerbe par le
climat post-Guerre Froide entre la projection trs
rapide des individus dans un espace mondialis
caractris par une augmentation des flux de
toute sorte et une interdpendance croissante des
pays, et la disparition brutale dun horizon dattente, une crise des reprsentations de la finalit
porte par un ou plusieurs tats 10. Ce sentiment a
contribu au dveloppement de confusions utiles
entre la disparition du bloc sovitique, lpuisement de la comptition idologique et divers
phnomnes de diffusion de la violence contemporaine (tatique, symbolique, urbaine, etc.) trs
indirectement lis ces processus.
10

Lpuisement des rcits pourvoyeurs de sens, tel


que laffrontement entre libralisme et communisme, a dbouch, dans les annes 1990, sur une
course pour la formulation dersatz au traditionnel quilibre Est-Ouest, sur le registre des relations internationales bien sr, mais aussi aux
chelles nationales. L'imprvu, crit Didier Bigo, a heurt de plein fouet la croyance dans la
prdictibilit, elle-mme inhrente la position
de conseiller du prince assume par les producteurs de discours sur l'ordre international. Seuls
quelques-uns ont commenc admettre qu'il
n'tait plus possible d'encadrer dans un seul et
mme discours le sens du monde et d'imposer un
point de vue global, central et unique. 11
Le rcit no-orientaliste a offert un modle dapparence nouvelle, mais articul sur une grammaire de laffrontement reproduisant, bien des
gards, celle en vigueur pendant la Guerre
Froide. Ce rcit a permis de re-cartographier laltrit, au sens propre et figur : la priode de la
Guerre Froide autorisait la reprsentation de lennemi sur une carte, de mesurer le Rouge suivant les lignes traces par un rideau de fer et en
valuant ses forces militaires. une menace
communiste chiffrable sest substitu un pril islamique incommensurable, brouillant la figura-

Zaki Ladi, Un monde priv de sens, Paris, Hachette, 2001, p. 20.

11 D. Bigo, Grands Dbats dans un Petit Monde. Les dbats en relations internationales et leur lien avec le monde de la
scurit , Cultures & Conflits n 19-20, 1995, pp. 7-48.

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

10

tion dun ennemi qui se parcellise tant quil en


devient indfinissable. Or, la sduction exerce
par le rcit no-orientaliste provient justement de
ce quil renouvelle cet atlas de laltrit en ordonnant le monde post-bipolaire en suivant les
lignes de tensions attribues aux islamits, ces
Islams bloody borders cartographies au sens
littral par Samuel Huntington dans son fameux
essai Le Choc des Civilisations.
Lide inquitante dun dsordre international,
qui succda rapidement loptimisme du New
World Order et alimenta un espace de comptition idologique o le couple dmocratie versus
monde musulman commena occuper une
place capitale dans les annes 1990, et trouva son
espace de rdemption dans le renouvellement de
certains postulats culturalistes.
Cette dimension du discours et des critiques entre
en synergie, dautre part, avec le processus de
reconversion, de concurrence et de positionnements professionnels de nombreux intellectuels,
de journalistes, ou encore dexperts en scurit,
cest--dire les acteurs et institutions amens
proposer et distribuer un savoir spcifique sur les
champs thoriques des relations internationales,
de la scurit et du champ islamique contemporain. Un certain nombre de ces pourvoyeurs
dexpertise chargs de dire la menace sont sduits
par un systme dexplication global et la qualit
de prvisibilit que confrent les notions
dinvariance ou de dterminisme.

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

11

Le no-orientalisme,
une islamophobie savante?
la fois les entretiens que nous avons recueillis
auprs de militants de la mouvance no-orientaliste et lanalyse des publications de rfrence
mettent en vidence que, dans une large mesure,
la critique de lislam(isme) nest pas le produit
dune islamophobie gnralise, dans le sens o
cette expression dfinirait une peur ou une haine
irrationnelle de lIslam. Lanti-islamisme, voire
mme la critique de lislam, est plutt la consquence de contextes particuliers et de linstrumentalisation de ceux-ci par une diversit dacteurs, au service dagendas idologiques ou politiques, locaux ou nationaux. bien des gards, la
critique de lislam(isme) sappuyant sur le rcit
no-orientaliste concerne moins lislam ou lislamisme, quelle ne concerne la crise de la lacit
en France, le dbat sur lintgration de la Turquie
lUnion Europenne, les questions migratoires
en Europe, ou encore la dfense de limage dIsral dans les pays occidentaux. Aussi bien lanecdote que lvnement de grande ampleur touchant
de prs ou de loin lislam, sont intgrs par les
acteurs no-orientalistes dans leurs discours, non
pas dabord parce que ceux-ci exprimeraient leur
dtestation de la chose islamique, mais surtout en

raison des diverses ncessits qui nourrissent et


salimentent du rcit no-orientaliste. Cela varie
de la consolidation dune position dexpert ou
dauteur de rfrence, les logiques de positionnement mdiatique, les effets dopportunit, linstrumentalisation utile des petits et grands prils
islamiques dans des stratgies de relations
publiques, et le besoin de rgulirement retracer
les sillons dun territoire identitaire.
Il y a au moins autant darbitraire et de bricolage
que didologie et de conviction derrire la consommation ou la production dune critique de
lislam(isme), ou plus largement des discours
no-orientalistes. La haine ou la peur de lislam
ou du musulman ne sont que des possibles
parmi dautres ; ils peuvent se combiner avec des
mobiles sociologiquement plus significatifs, tre
charris par des sensibilits priphriques qui
viennent se greffer un rcit no-orientaliste fondamentalement apolitique et an-idologique. Les
chroniques du directeur du Middle East Forum
Daniel Pipes aux tats-Unis, ou le lyrisme gopolitique dAlexandre del Valle12 en France, llgante prose antitotalitaire de lessayiste new-yor-

Essayiste et gopoliticien franais. Il est notamment lauteur dIslamisme et Etats-Unis, une alliance contre lEurope,
Lausanne, lAge dHomme, 1999 (1re d. 1997) et sest engag avec vigueur contre la candidature turque lU.E. (cf. La
Turquie dans l'Europe. Un cheval de Troie islamiste?, Paris, d. des Syrtes, 2004).
12

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

12

kais Paul Berman13 ou les imaginatives constructions du psychanalyste et crivain franais Daniel
Sibony 14, sont autant dillustrations dauteurs appuyant leur critique du champ islamique sur les
prsupposs du no-orientalisme, mais dont les
formes, les objectifs et les motifs demeurent radicalement diffrents.
De plus, les engagements islamo-critiques sappuient souvent, au moins nominalement, sur des
valeurs positives. Quil y ait un peu de cynisme
ou de dni cach dans les plis du drap thique
est chose possible, mais il est nanmoins remarquable quil existe un militantisme progressiste et
antiraciste sarticulant sur des notions identiques
celles que nous identifions comme no-orientalistes. Certaines formes de dfense de la lacit
rpublicaine ou de mobilisation pour les droits de
la femme, telle que lillustre en France le discours de la trs mdiatique spcialiste de lintgrisme Caroline Fourest 15, peuvent sappuyer
sur un islamisme effet de contraste. Lidentification de son objet est assujettie aux impratifs
dune lutte pour un ensemble de valeurs progressives, rpublicaines, dmancipation des minorits sexuelles, etc. La diversit des militances islamiques et les figures de lislam politique ou du
salafisme jihadiste sy retrouvent opportunment
runies sous le mme label, sans discontinuit
temporelle ou spatiale. Le lecteur critique reconnatra quen amalgamant Hezbollah et Al Qada,
Hassan el-Banna et Oussama Ben Laden, cette
tiquette nexplique plus rien. Dsinvolte et caricaturale, certes, mais parce que sa fonction premire est ailleurs. Si ces essais noffrent aucun
13

clairage nouveau et obscurcissent le sujet, cest


en raison dun objectif qui nest pas celui de
comprendre les mouvements islamistes, mais celui de dfendre des valeurs. Ce qui est recherch,
cest leffet de symtrie.
Non seulement ces discours ne prsentent-ils aucune caractristique raciste ou islamophobe , mais aussi condamnent-ils fermement ces
traits. bien des gards, lislamophobie est une
expression fourre-tout qui tend rduire une
ide ou un sentiment les mcanismes de production de discours, et confondre les effets avec les
causes. Limpratif dune posture nationaliste ou
ractive, un rapport daffect avec un pays ou une
cause, le snobisme dun discours anticonformiste
ou rsistant, le cadre professionnel ou ditorial, voire une sorte de rejet esthtisant face des
discours jugs simplistes ou vulgaires, peuvent,
selon des degrs divers et des moments particuliers, mener des crits utilisant un rpertoire
no-orientaliste et favorisant une critique de lislam, du musulman ou de lArabe.

Terror and Liberalism, W. W. Norton & Company, 2003

Il est notamment lauteur de Proche-Orient : psychanalyse dun conflit, Paris, Seuil, 2003. Voir aussi Daniel Sibony, Le
terrorisme est toujours religieux (entretien), in Le Courrier, 12 juin 2004 ; Le thologocentrisme , in Danielsibony.fr, 18
octobre 2006.
14

Voir par exemple (en coll. avec Fiammetta Venner), Tirs Croiss. La lacit lpreuve des intgrismes juif, chrtien et
musulman, Calmann-Lvy, Paris, 2003.

15

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

13

De lorientalisme classique
au no-orientalisme
Deux figures ont t au cur du passage de
lorientalisme classique sa forme nouvelle:
lhistorien britannique Bernard Lewis, auteur lev au lait du vieil orientalisme, dont lessai What
Went Wrong 16 a largement contribu culturaliser ou islamiser les attentats du 11 septembre, et le professeur de relations internationales,
Samuel Huntington dont le clbrissime Clash of
Civilizations17 a fourni le vocabulaire et la
grammaire pour traduire ces vnements. Nous
ne dvelopperons pas ici la thorie huntingtonienne relativement bien connue, et nous nous
concentrerons plutt sur Bernard Lewis.
laube de la priode post-Guerre Froide, le professeur de relations internationales la London
School of Economics Barry Buzan a t l'un des
premiers auteurs souligner l'ide d'une transformation de la scne internationale o la fin de
la bipolarit devait faire place la collision des
identits culturelles 18, suivi de prs par le professeur Samuel Huntington (1927-2008), professeur lUniversit de Harvard de 1962 2006.
Cet intellectuel conservateur, ancien White House
Coordinator of Security Planning pour le Natio-

16

Le professeur Bernard Lewis.


Crdit photographique )   
!$.

What Went Wrong? The Clash Between Islam and Modernity in the Middle East, Oxford University Press, 2001.

17 The Clash of Civilizations ? , in Foreign Affairs, t 1993, pp. 29-49. Thse dveloppe ensuite dans un essai intitul The
Clash of Civilizations and the Remaking of World Order, New York, Simon & Schuster, 1996.
18 New Patterns of Global Security in the Twenty-First Century , in International Affairs, vol. 67, n 3, juillet 1991,
pp. 431-451.

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

14

nal Security Council (1977-78), popularisa un


concept qui avait dj gagn ses lettres de noblesse sous la plume de lhistorien B. Lewis et
qui devait connatre un succs inou: le Choc des
Civilisations. B. Lewis parle de clash of civilizations pour la premire fois en 1957, loccasion
dune confrence donne la Johns Hopkins
University, et immortalisera cette expression dans
les annes 1960, dans son livre The Middle East
and the West19, mais le concept de la conflagration des civilisations ne connatra sa conscration
quau dbut des annes 1990.
Aux tats-Unis, et bien des gards en Europe
galement, Bernard Lewis, professeur mrite de
Near Eastern Studies lUniversit de Princeton,
peut tre tenu non seulement comme lun des auteurs contemporains les plus influents dans les
domaines de lhistoire et de la politique moyenorientales20, mais aussi comme une figure inspiratrice capitale du courant (no)orientaliste.
Ayant fait ses classes dans le milieu orientaliste
classique, avec un premier article publi en 1937,
auteur dune thse publie en 1939 sur le mou-

19

vement ismalien, crivain brillant et plurilingue,


spcialiste de la Turquie, il a t au cur de la
controverse initie par Edward Sad, avec lequel
il mena de vifs dbats 21. Auteur dune trentaine
de publications dont certaines jouissent dune
remarquable longvit, et de nombreux articles
dans des revues et des journaux prestigieux, il a
galement t le professeur dun nombre consquent dtudiants, tals sur deux gnrations,
parmi lesquels des auteurs tels que Fouad Ajami22
ou Martin Kramer23, et demeure la rfrence privilgie de nombreux acteurs du no-orientalisme. Linfluence de B. Lewis stend au-del
des cercles acadmiques, jusquaux lites politiques o il a assum un rle de conseiller du
prince en matire dIslam24.
Si en tant quhistorien du monde islamique, le
professeur de Princeton jouit dune expertise reconnue, ses uvres plus rcentes consacres aux
problmatiques contemporaines ne prsentent pas
la mme solidit scientifique, et contribuent, directement ou par rcupration, lgitimer le rcit
no-orientaliste. Dans ses derniers textes, Ber-

Indiana University Press, Bloomington, 1964, p. 135.

20 Cf. inter alia Adam Sabra (Western Michigan University), What Is Wrong with What Went Wrong ? , in Middle East
Report, aot 2003 ; Ian Buruma, Lost In Translation. The Two Minds of Bernad Lewis , in The New Yorker, 14 juin 2004.
21 The Journal of Palestine Studies 16, n 2, hiver 1987, pp. 85-104 ; E. Said et Oleg Grabar, Orientalism: An Exchange, in
New York Review of Books, n13, vol. 29, 12 aot 1982 (en rponse larticle de B. Lewis, The Question of Orientalism , in
New York Review of Books, n11, vol. 29, 24 juin 1982)
22 Fouad Ajami est un universitaire nord-amricain dorigine libanaise, directeur du Programme dtudes du Moyen Orient la
Paul H. Nitze School of Advanced International Studies, Johns Hopkins University. Proche des milieux no-orientalistes, il fait
partie du comit ditorial du Middle East Quarterly. Cf., F. Ajami, A Sage in Christendom. A personal tribute to Bernard
Lewis , in Walt Street Journal, 1er mai 2006.

M. Kramer a crit son doctorat dans le dpartement des tudes proche orientales de Princeton, sous la direction de B. Lewis.
(1982). Un des universitaires et spcialistes israliens du Moyen Orient les plus connus et tablis, Martin Kramer est WexlerFromer fellow au trs influent think tank nord-amricain Washington Institute for Near East Policy. Il a aussi dirig
(1995-2001) le Moshe Dayan Center for Middle Eastern and African Studies (Universit de Tel Aviv), un centre o militaires,
services de scurit et diplomates peuvent interagir avec des universitaires travaillant sur des questions politiquement
pertinentes. (A ce sujet, voir Zachary Lockman, Critique from the Right : The Neo-conservative Assault on Middle East
Studies , in The New Centennial Review, n1, vol. 5, printemps 2005, p. 95).
23

24 ce sujet, cf. R. Gilpin, War is Too Important to Be Left to Ideological Amateurs , in International Relations, n 1,
vol. 19, 2005, pp. 7-8.

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

15

nard Lewis dveloppe lide dune spcificit de


lexprience historique occidentale qui se construit sur une srie de postulats qui peuvent tre
considrs comme le squelette argumentatif du
no-orientalisme: 1) la formulation et la rgulation du problme pos par les relations entre religion et politique a vu le jour dans le contexte
chrtien, donnant forme une triple identit la
base de la vision no-orientaliste: modernit politique, christianisme et Occident; 2) contrairement dautres priodes, la religion musulmane
inspirerait aujourdhui certains de ses fidles
des sentiments de haine et de violence. Ceux-ci,
mus par une causalit caractristique du monde
arabe, sexprimeraient prioritairement lencontre de lennemi millnaire, le monde chrtien;
3) le rejet de lOccident dans le monde musulman
va au-del dune hostilit due des stratgies et
actions particulires, lesquelles ne sauraient expliquer lintensit de lanti-occidentalisme/amricanisme, et devient un refus de la civilisation
occidentale en tant que telle; 4) selon une sorte
de dynamique psychosociale, cette dtestation
sexpliquerait par un sentiment dhumiliation engendr par le recul incessant des puissances musulmanes depuis le XVIIIe sicle sous la pousse
des Empires europens et russe, ltiolement de

ses catgories culturelles sous linvasion des concepts, lois et modes de vie trangers et le dfi pos sous son propre toit par lmancipation des
femmes et la rbellion des jeunes25. Mais surtout
il sagit l dun postulat fondateur dans la mthodologie no-orientaliste le texte de B. Lewis,
dans un style certes plus subtil et plus prudent
que nombre de ses successeurs, dfend lide
dune causalit entre principes thologiques et
pratique politique 26.
Ces considrations peuvent sembler purement
abstraites, une dispute pistmologique sans consquences pratiques. Cependant, elles rvlent
tout leur potentiel dformant lorsquelles sont
appliques des cas concrets. Citons titre dillustration larticle du 8 aot 2006 publi par B.
Lewis dans le Wall Street Journal 27 , largement
comment dans les grands mdias anglophones,
o lauteur dveloppe quelques rflexions que lui
suggre la controverse autour du dossier nuclaire iranien. Lapproche de lislamologue postule dabord une diffrence radicale entre la Rpublique islamique et les autres pays possdant
larme nuclaire:
Il y a une diffrence radicale entre la Rpublique
Islamique dIran et les autres gouvernements
possdant des armes nuclaires. Cette diffrence

B. Lewis, The Roots of Muslim Rage: Why So Many Muslims Deeply Resent the West, and Why Their Bitterness Will Not
Be Easily Mollified , in The Atlantic Monthly, vol. 266, n 3, septembre 1990.
25

Rpondant ce dveloppement de B. Lewis, Choudhary Mohammad Naim, professeur au dpartement des langues et
civilisations dAsie du Sud de lUniversit de Chicago (1971-2001), met en vidence le caractre particulirement premptoire
de cette causalit par une analogie, utilisant les mmes termes que B. Lewis, avec lexprience historique des Etats-Unis :
LAmricain a souffert des tapes successives de dfaite. La premire a t la perte de sa domination dans le monde au profit
de la croissante puissance conomique du Japon et de lAllemagne. La seconde a t le discrdit de son autorit dans son
propre pays, par le biais dune invasion dides trangres et de manires de vivre colportes par des vagues dimmigrants nonEuropens, et laffranchissement dune vaste population afro-amricaine et mexico-amricaine au sein du pays. La troisime
le coup de grce a t le dfi pos par lmancipation des femmes et la rbellion des enfants lendroit de la matrise de son
propre foyer. Ctait trop supporter. Il tait naturel que cette rage dt tre dirige prioritairement contre lennemi millnaire et
dt puiser sa force dans danciennes croyances et loyauts. Et C.M. Naim de sinterroger : Oserais-je proposer ceci comme
une analyse srieuse des rcentes actions du Prsident Bush au Moyen Orient ? . C.M. Naim, The Outrage of Bernard
Lewis , in Social Text, n 30, 1992, pp. 114-120. Nous traduisons.
26

27

B. Lewis, August 22. Does Iran has something in store? , in The Wall Street Journal, 8 aot 2006.

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

16

sexprime dans ce qui peut seulement tre dcrit


comme la vision apocalyptique des dirigeants
actuels de lIran. Cette conception du monde et
cette attente, exprimes dune manire trs vivante dans les discours, articles et mme livres
dcole, donnent clairement forme la perception et donc aux politiques dAhmadinejad et de
ses disciples [] 28
Cette singularit de lIran reposerait sur une vision du monde apocalyptique qui guiderait les
choix politiques de ses dirigeants, plus particulirement de son Prsident Mahmoud Ahmadinejad.
Dans la perspective de B. Lewis, ce pays ne se
distingue pas seulement par les dclarations provocatrices et le mahdisme dun Prsident dont le
pouvoir effectif, suggr ici sur un mode allusif,
est clairement surestim; lIran se caractrise
aussi et surtout par un processus dcisionnel prsent comme irrationnel. Cette suppose draison
sexprimerait par lignorance volontaire des impratifs conomiques et politiques, au profit
dune tlologie nuclaire associant destruction
dIsral et retour de lImam cach. Ce combat
final qui dessinerait les contours de la politique
trangre iranienne, prophtise lauteur de What
Went Wrong, pourrait survenir un 22 aot, sous la
forme dune vitrification de ltat hbreu:
[] M. Ahmadinejad et ses partisans croient
clairement que le temps est venu, que la lutte finale a dj commenc et est mme bien entame.
Une date pourrait mme avoir t fixe, indique
par plusieurs rfrences faites par le prsident
iranien la date du 22 aot pour donner sa rponse finale aux tats-Unis propos du dveloppement nuclaire. [] Le 22 aot correspond,
dans le calendrier islamique, au 27me jour du
mois de Rajab de lanne 1427. Il sagit, selon la
tradition, de la nuit pendant laquelle beaucoup
28

de musulmans commmorent la fuite nocturne du


prophte Muhammad sur le cheval ail Buraq,
dabord jusqu la mosque la plus lointaine,
habituellement identifie Jrusalem, et ensuite
un aller-retour jusquaux cieux (cf. Qoran
XVII.1). Cette date pourrait bien tre juge approprie pour une fin apocalyptique dIsral et si
ncessaire du monde. Il est loin dtre certain
que M. Ahmadinejad ambitionne de tels vnements cataclysmiques prcisment pour le 22
aot. Cependant, il serait sage de garder cette
possibilit lesprit. []
Si Bernard Lewis a la prudence de prsenter ses
prdictions comme spculatives, il nen demeure
pas moins que cet article suggre ses lecteurs
que les options de politique trangre en Iran suivent les courbes symboliques traces par la geste
mahomtane. Lobjectif du professeur de Princeton est de souligner la suppose irrationalit dun
acteur tatique par lentremise des discours de sa
vitrine prsidentielle. Si les lites iraniennes,
limage de leur figure tutlaire, demeurent impermables aux rgles de la raison et de lintrt,
censes gouverner les relations entre les tats,
cela permet dexclure de lquation politique le
champ de la ngociation ou mme de la dissuasion. La question nest pas ici de nier toute influence la tradition chiite ou lidologie de la
rvolution sur la manire dont les lites dirigeantes iraniennes pensent leurs interactions avec les
puissances rgionales. Il est clair quau sein dun
processus dcisionnel, les croyances des acteurs
jouent un rle important. Cependant, et la lumire du modle interprtatif de B. Lewis, il est
significatif que laspect psychologique soit ainsi
mis lhonneur, au dtriment des autres facteurs
jouant pourtant un rle capital dans le processus
de prise de dcision. Quid de la pese rationnelle

Nous traduisons

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

17

des avantages et dsavantages, des procdures


organisationnelles de collecte dinformations et
de leur gestion, du marchandage entre diffrents
intrts politiques ou encore de laction de cercles runissant en quelques mains un large pouvoir? Le problme de cette interprtation est
quelle dduit du conservatisme religieux des lites iraniennes au pouvoir, des dclarations incendiaires29 et des croyances affiches par Mahmoud
Ahmadinejad, une incapacit au compromis et,
plus largement, une sortie de ce pays du champ
du politique. Laspect hypothtique de cette lecture et le verni de respectabilit confr par le
style et laura de son auteur invitent privilgier
une focale culturelle au dtriment danalyses
pragmatiques et ralistes faisant de lIran un acteur rationnel, dont la politique trangre est dicte avant tout par un intrt national, et dont le
lexique anti-isralien est dordre gopolitique
plus quidologique 30.

clipse de la raison contribue loigner tout acteur se rclamant de lislam, de la dfinition moderne de la gestion des relations tatiques. Largumentation de lhistorien de Princeton dvoile
un horizon interprtatif no-orientaliste, dressant
une opposition entre un espace de la modernit et
de la raison, et celui de larchasme islamique.
Nous voyons que lenivrement culturaliste peut
tourdir jusquaux auteurs les plus cultivs.

Ne pas relever le contexte dans lequel slaborent


et se situent les discours de la prsidence iranienne borgne lanalyse: laccent soigneusement mis sur le registre culturel ou idologique
ne souligne quun aspect mineur des lments
entrant en comptition dans la formulation de la
politique trangre iranienne. Chez un auteur de
la stature intellectuelle de Bernard Lewis, cette
exagration nest pas fortuite; son objectif est de
rduire les inconsistances et les paradoxes induits
par le jeu dinfluence entre lidologie islamique,
les intrts nationaux et la comptition entre les
factions politiques, afin de mettre en vidence
une suppose irrationalit consubstantielle au
prsent rgime iranien. Par contagion, cette
En octobre 2005, le Prsident iranien avait provoqu une indignation internationale loccasion de la traduction (cf.
iribnews.ir/Full_en.asp?news_id=200247) de son discours donn lors de la confrence The World Without Zionism , o il
aurait utilis lexpression Israel must be wiped off the map . Notons que cette traduction est sujette controverse. Cf.
Jonathan Steele, Lost in Translation , in The Guardian, 14 juin 2006.
29

Inter alia Trita Parsi, Treacherous Alliance: The Secret Dealings of Iran, Israel and the United States, Yale University Press,
2007 ; Ray Takeyh, Hidden Iran. Paradox and Power in The Islamic Republic, Holt, 2007.

30

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

18

Une historienne no-orientaliste:


un cas dcole
Parmi les rfrences communes aux publications
no-orientalistes francophones et anglophones,
les thses dveloppes par Bat YeOr, plus particulirement ses deux notions de dhimmitude
et dEurabia, tendent devenir des rcurrences thmatiques. Historienne britannique dorigine juive et gyptienne, Bat YeOr (littralement
la fille du Nil) pseudonyme de Giselle Littman, ne Orebi, sest dabord spcialise dans
lanalyse historique de la condition des minorits
dans les pays majoritairement musulmans. Elle a
publi des ouvrages bien documents, tels que
Juifs et chrtiens sous l'islam: les dhimmis face
au dfi intgriste31, traduit en anglais sous le titre
The Dhimmi: Jews and Christians under Islam32,
qui mettent en vidence lhistoire relativement
nglige des minorits juives et chrtiennes sous
tutelle musulmane.
Forte de ce statut de spcialiste de la condition
du dhimmi, pour reprendre le titre que lui confre lObservatoire du Monde Juif 33 , Bat YeOr a
paralllement produit des textes o le concept de
dhimmitude sert de critre danalyse des vnements contemporains, quittant alors le terrain de
lhistoire pour rpondre aux impratifs dun r31

Bat Yeor la tribune de Treffpunkt Weltkirche 2008,


une runion organise par lAide lEglise en Dtresse
(Kirche in Not).
Crdit photographique#!& %
(' 

"""

quisitoire anti-islamique. Sa renomme et son


effort de politisation de lhistoire prennent une
forme explicite avec la parution, en 2005, de son
livre Eurabia: The Euro-Arab Axis 34, intitul qui

Berg international, collection Pense politique et sciences sociales , Paris, 1994/rdit en 2004.

Fairleigh Dickinson University Press et Associated University Presses, Cranbury (New Jersey) et AUP, Londres, 1985.
Rdit plusieurs reprises.

32

33

Bulletin n4/5, dcembre 2002.

34

Fairleigh Dickinson University Press, 2005.

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

19

sinspire du nom dune revue, publie dans les


annes 1970 Paris par le Comit europen de
coordination des associations damiti avec le
monde arabe.
Les crits de Bat YeOr mettent un accent particulier sur le concept de dhimmitude, expression drivant du terme arabe dhimma dsignant
les relations de subordination entre lautorit islamique et les populations chrtiennes, juives et
zoroastriennes. Bien quil ny ait pas daccord
entre les coles juridiques en la matire et que
son application ait vari jusqu nos jours selon
les conditions sociales et historiques, le statut de
dhimm implique globalement le paiement dune
capitation, le respect dun certain nombre de rgles plus ou moins contraignantes et la soumission des interdits. Forge par le phalangiste libanais Bachr Gemayel (m. 1982) pour stigmatiser le statut infrieur rserv aux chrtiens du
Proche-Orient, lexpression de dhimmitude ne
dcrit pas seulement une relation juridique entre
ltat islamique et les Gens du Livre initie
au VIIIe sicle, mais tmoigne aussi de sa rcupration par une littrature no-orientaliste, qui extrait ce rapport de subordination de ses espaces et
de ses temporalits des fins polmiques. Lapproche de Bat YeOr consiste appliquer un concept de dhimmitude suppos oprant pour
lensemble du champ islamique, comme un
prisme dcrivant une grande diversit de ralits
sociales et politiques contemporaines, et ce non
seulement dans les socits musulmanes, mais
aussi dans les pays europens.
En sus dune gestion des rapports entre ltat et
ses minorits, la dhimmitude contemporaine
dcrit aussi une lchet intellectuelle face au totalitarisme islamique qui caractriserait, selon une
rcurrence du rcit no-orientaliste, une partie de
lintelligentsia et des acteurs politiques occiden-

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

taux. Cette faiblesse, entretenue par un mlange


de dni et de ngationnisme historique, sexprimerait au travers du refus de se confronter la
ralit brute de lIslam, cest--dire lexgse rvlatrice des textes du Coran et de la Sunna,
forme en quelque sorte chimiquement pure de
lislamit.
Son rcent essai, intitul Eurabia: laxe euroarabe, reprsente laboutissement dun engagement politique, travers la dnonciation dune
politique trangre de lUnion Europenne juge
anti-occidentale, arabophile et anti-isralienne, et
le dernier jalon dun processus danamnse o se
conjugue son exprience de lexil et son effort de
comprhension des racines historiques et religieuses de la violence islamique. Lessayiste bri-

20

tannique y dcrit le cadre conceptuel et politique


qui donne sens aux diverses manifestations contemporaines dislamit et des rponses qui lui
sont apportes par lEurope. Son ambition est de
mettre en lumire les forces agissant sous la surface, transformant, imperceptiblement mais radicalement, la nature du Vieux Continent, cho
contemporain de lexprience vcue par les civilisations judo-chrtiennes du sud mditerranen tombes sous le joug de lislam.
Lintitul Eurabia dcrit un hybride euro-islamique, une fusion artificielle o la rive Sud dune
Mditerrane jadis frontire, dvore une rive
Nord oublieuse de son identit judo-chrtienne.
La naissance de ce btard culturel aurait t planifie au forceps par un certain nombre dacteurs
musulmans et dlites europennes, un projet occult ds les annes 1970, mais partiellement rvl par les vnements du 11 septembre 2001,
visant contraindre la transformation dun Continent qui avait rsist aux assauts des armes
jihadistes depuis le VIIe sicle.
Dans un entretien accord au FrontPage Magazine35 , une publication en ligne nord-amricaine
qui se caractrise par des positions trs critiques
envers lislam, loccasion de la parution de son
tude consacre lislam en France intitule Integrating Islam. Political and religious challenges in contemporary France36, Jonathan Laurence37 dialogue avec lhistorien Jamie Glasov
propos de sa rcente publication. Efficacement
charpente laide de donnes statistiques et
35

Integrating Islam , in FrontPageMagazine.com, 16 mai 2007.

36

Brookings Press, 2006.

dune prise en compte des recherches les plus rcentes, Integrating Islam souligne par contraste
linvalidit scientifique des thses de lEurabie
avances par Bat YeOr et un certain nombre
dauteurs nord-amricains. Cette tude dmontre
dune manire convaincante que les prmisses de
cette cole alarmiste ne jouissent daucun fondement srieux. En effet, selon J. Vasse et J. Laurence, si la prsence musulmane en France et
dans dautres pays europens soulve effectivement des questions politiques et sociales difficiles, il est erron de considrer que les musulmans reprsenteraient un bloc dmographique
croissant aux dpens des citoyens de souche;
quils chercheraient saper la sparation entre
religion et tat afin de crer une socit part;
que les musulmans formeraient un groupe distinct
et cohrent; et enfin que leur qualit de communaut organise leur octroierait une influence
croissante sur la politique intrieure et surtout
trangre des tats, sensiblement dans le cas
franais38. Pour une large part, lide dfendue,
parmi dautres par Bat YeOr, dune identit musulmane dterminant les pratiques et opinions
politiques salimentent sur des abstractions telles
que lexistence largement fantasme dun vote
musulman qui pourrait tre craint ou courtis
par les acteurs politiques franais39.
Dune manire remarquable, lentretien entre J.
Laurence et J. Glasov oscille constamment entre
les conclusions auxquelles mnent les recherches
les plus rcentes sur la question des minorits

37 Professeur assistant en science politique au Boston College, chercheur au Center on the US and Europe de la Brookings
Institution, et au Minda de Gunzburg Center for European Studies Harvard.

sujet, voir Justin Vasse, La France et les Musulmans : Politique trangre sous influence ? , in Foreign Policy
(dition franaise), avril-mai 2007, pp. 66-71.

38 A ce

39 Integrating Islam, op. cit., pp. 195-198. Sur un registre local, toutefois, on peut parfois observer lexistence dun vote
immigrant ou beur. Cf. Ibid., pp. 198-203.

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

21

musulmanes en Europe, et les tlologies politiques sappuyant sur une lecture causale du rapport entre texte et politique en islam que leur
oppose lditorialiste du FrontPage Magazine.
Ce dialogue est une clairante allgorie du rapport entre production universitaire et littrature
no-orientaliste: une approche sociologique et
politique factuelle, J. Glasov oppose le rcit
abstrait des invariants culturels ou religieux
censs rguler la manire dont les musulmans
articulent leurs rapports aux non-musulmans. Le
reproche qui est fait au chercheur de la Brookings
est celui de ne pas souscrire lapproche noorientaliste du fait musulman et de lui prfrer
une mthodologie scientifique non engage. Le
dialogue entre lhistorien du FrontPage et Jonathan Laurence souligne un trait courant dans les
milieux no-orientalistes, savoir le rapport de
mfiance envers la production acadmique.
Luniversitaire reprsente souvent une catgorie
de lintelligentsia europenne qui, nayant pas
dnonc la drive eurabique des relations euroarabes, reproduit la trahison des clercs face aux
totalitarismes, de droite comme de gauche. Dnaturation de lidentit judo-chrtienne de lEurope, dhimmitude des intellectuels, menace islamiste omniprsente, stratgie de conqute et dislamisation du Continent, soutien de lU.E. aux
islamikazes palestiniens, anti-isralisme des
lites europennes, Eurabia: laxe euro-arabe
prsente incontestablement une analyse pour le

40

moins excessive et fantasme des relations et


interactions entre les deux rives de la Mditerrane. En un mot, Bat YeOr crit lhistoire avec
une encre idologique.
Toutefois, ce ne sont pas les proccupations idologiques de lauteur qui reprsentent ici laspect
le plus intressant, mais le fait mme que les
exagrations du rcit Eurabique ne semblent pas
avoir relgu luvre de Bat YeOr aux confins
des champs intellectuels. En effet, depuis le
11 septembre 2001 et leur rinvestissement dans
la narration de lislamo-fascisme, les crits de
lhistorienne britannique ne trouvent plus seulement un cho enthousiaste auprs dun lectorat
plus ou moins idologiquement radicalis, mais
aussi et cest probablement l une clef dans la
comprhension du renouvellement des postulats
orientalistes dans la priode post-Guerre Froide
auprs de milieux intellectuellement plus sophistiqus.
En tmoigne, par exemple, lexpert en contre-espionnage John J. Dziak, auteur dune histoire du
KGB 40 , ancien officier du renseignement militaire pour la Defense Intelligence Agency (19651987), professeur invit lInstitut of World Politics 41 , et professeur associ au National Intelligence Defense College 42 . Analysant lusage de la
taqiyya par les groupes islamistes dans un essai
intitul Islamism and Stratagem43 , John J.
Dziak explique que:

Chekisty: A History of the KGB, Lexington Books, 1987.

Semestre de printemps, 2008. Fond en 1990 et bas Washington, lInstitute of World Politics est une institution
indpendante, oriente politiquement droite et sans but lucratif, proposant un troisime cycle universitaire spcialis sur les
questions de scurit nationale et daffaires internationales.
41

42 Il sagit dune institution de recherche et denseignement, base Washington, et formant les officiers suprieurs de larme
et de diffrentes structures de la communaut du renseignement.
43 Strategycenter.net/research/pubID.154/pub_detail.asp, 16 avril 2007. (Consult en janvier 2009) LInternational Assessment
Strategy Center est un think tank indpendant, sans but lucratif et consacr aux questions de scurit.

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

22

Les stratagmes islamiques contre lOccident [


savoir la taqiyya, le kitman44 et le tu quoque]
sont la fois explicites et implicitement lis la
culture thocratique de lIslam. Mais ils incluent
aussi, parmi de nombreux mdias et au sein des
cercles politiques et du renseignement amricains, une tendance au dni, nier quil existe
mme un problme. [] Il existe de nombreuses
facettes hrites de presque quatorze sicles
dexprience impriale qui pourraient tre associes ces pratiques de stratagmes et leur rponse par lOccident. Deux de ces dernires sont
soulignes ici pour leur pertinence avec le sujet
qui nous occupe: le jihad et la dhimmitude. []
La principale spcialiste s dhimmitude, Bat
YeOr, a not quune mentalit servile, craintive
et auto-aveuglante de dhimmi semble avoir t
intgre par certaines lites politiques et sociales
europennes dans leurs relations avec les minorits, groupes et nations islamiques contemporains,
en rponse au comportement islamique assur et
menaant, tant sur un plan domestique quinternational. La poltronne et hypocrite rponse la
controverse des caricatures danoises par de larges segments des mdias et du monde universi-

taire, ainsi que des gouvernements occidentaux


les gardiens supposs de la libre expression est
un indicateur troublant de la prgnance dune
psychologie servile de la dhimmitude dans le
monde non-musulman.
Si le texte de J. J. Dziak est un exemple extrme
de ce quune approche no-orientaliste de la scurit peut engendrer, linfluence de luvre de
Bat YeOr nest que rarement aussi vidente. Les
acteurs sinspirant de la thse dEurabia nadoptent pas ncessairement linflexion conspirationniste de Bat YeOr ou son approche lacunaire de
lhistoire, mais contribuent crdibiliser son interprtation des relations entre occidentalit et
islamit. Les ides-forces dveloppes par lhistorienne servent de rfrence au sein dun certain
nombre de cercles, aux Etats-Unis et en France45,
souvent, dailleurs, sans que mention ne soit faite
de leur paternit idologique. Ce mode parfois
allusif ou implicite est un indice que la perception
eurabique des enjeux lis lislam en Europe
prend progressivement le caractre dun axiome,
accept non seulement au sein des milieux activistes anti-musulmans, mais aussi parmi diffrents cercles intellectuels qui salimentent, par

44 Un concept trs voisin mais plus bas sur lchelle de la tromperie est le kitman, proche parent de la rserve mentale, ou,
comme on est tent de lexprimer, de la sainte hypocrisie. [] . Nous traduisons.
45 Dans lespace francophone europen, lcho des thses de lhistorienne de la dhimmitude reste relativement modeste.
Laccueil y est assur par la nbuleuse des rseaux islamo-critiques sur Internet, par certaines associations, publications et
journalistes, ainsi que quelques milieux intellectuellement plus raffins. Nous pouvons citer, titre illustratif, lObservatoire du
Monde Juif, dirig par Shmuel Trigano, professeur de sociologie de la religion et de la politique Paris-X Nanterre, qui intgra
un article de Bat YeOr son bulletin n4/5 de dcembre 2002, ou le colloque consacr La dmocratie lpreuve de la
menace islamiste organis par le Bna Brith au Palais du Luxembourg Paris, le 6 juin 2004, auquel Bat YeOr participa.
Sil convient de ne pas exagrer la porte de ces rassemblements, le fait que des intellectuels de lenvergure du sociologue et
politologue Pierre-Andr Taguieff, des universitaires Jacques Tarnero et Yves-Charles Zarka, respectivement chercheur au
Centre interdisciplinaire de recherche sur les juifs et la diaspora et directeur du Centre dHistoire de la Philosophie Moderne,
acceptent cette proximit avec les dveloppements eurabiques de Bat YeOr ou de lislamologue Anne-Marie Delcambre,
reflte un certain climat de radicalisation de la lecture des enjeux lis au fait islamique. Cette association entre des profils
appartenant institutionnellement au champ universitaire, et des auteurs se situant clairement sur les marches de ce dernier,
contribue lgitimer linterprtation littraliste du no-orientalisme.

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

23

calcul ou conviction, des ressources discursives


proposes par les auteurs no-orientalistes.
La vision de Bat YeOr nest donc pas isole. En
cho du best-seller La Rage et lOrgueil 46 de la
journaliste italienne Oriana Fallaci (1929-2006),
avec lequel Eurabia est souvent mis en parallle,
linterprtation de lhistorienne britannique rvle
quelque chose des mutations des champs intellectuels depuis les attentats de septembre 2001.
limage de la prose rageuse de la journaliste
italienne, les publications de Bat YeOr ont reu
un accueil tonnamment complaisant auprs dintellectuels et de journalistes europens et surtout
nord-amricains. La rception singulirement
nuance accorde lessai La Rage et lOrgueil,
prose arabophobe quaffectent certains cercles de
droite populiste ou radicale, fut souvent place
sous le signe dune saine, bien quexcessive, protestation contre un climat intellectuel supposment triqu par le politiquement correct en matire dislam47.

Paris, Plon, 2002. Oriana Fallaci (1929-2006) tait une journaliste italienne jouissant dune rputation internationale. Elle a
reu deux reprises le Prix Saint Vincent, ainsi que les Prix Bancarella, Viareggio et Antibes pour ses crits journalistiques et
ses essais. O. Fallaci a galement donn des cours aux Universits de Chicago, Yale, Harvard et Columbia.
46

47 ce sujet, voir J.-Y. Camus, La critique de l'islam, nouvelle obligation morale et politique ? , in Revue internationale et
stratgique, n 65, 2007, p. 124.

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

24

La femme voile
dans le rcit no-orientaliste
Linterprtation no-orientaliste aborde la pratique du voilement la fois comme le symbole
dune discrimination entre un pouvoir masculin
actif et un sujet fminin passif, et comme lemblme de la sparation entre une sphre de la modernit et un espace de larchasme. Les deux
couples ici constitus ne sont pas ncessairement
faux, dans le sens o il sagit de dimensions
que lon peut lgitimement associer certaines
pratiques de voilement; moins dadopter une
position rigoureusement relativiste, leur condamnation morale ne relve en aucune faon dun
parti pris no-orientaliste. La question clef est,
notre sens, celle dexpliquer le succs, dans les
socits occidentales, du lieu commun de la
femme voile et soumise. Pour ce faire, un outil
rvlateur se trouve dans le succs ditorial des
biographies de femmes dissidentes, cest-dire ces (ex-)musulmanes ayant symboliquement
pass de lEst islamique lOuest sculier, la
manire de la figure du dissident sovitique pendant la Guerre Froide. Dans la littrature noorientaliste, ce passage nest envisag que sur le
mode de la rupture ou de lapostasie: limage
courageuse et inspiratrice des dissidents sovitiques, dont la fuite ou lexil forc en Occident tmoignait de la supriorit morale et conomique
du modle de la dmocratie librale sur celui des

rgimes socialistes de lex-URSS, des personnalits telles quAyaan Hirsi Ali incarne ce mme
idal hroque. Lex-dpute nerlandaise dorigine somalienne runit, par sa qualit de femme,
sa libert de ton48 , et sa biographie, lavatar
mme dune dissidence de lislam, titre
quelle revendique dailleurs explicitement. Le
rcit dAyaan Hirsi Ali est dabord celui dune
icne: une rfugie, exile des terres dislam et
fuyant les pressions de sa famille, qui parvient en
Europe, y tudie et atteint finalement une position
politique et mdiatique importante, tmoignant
ainsi de lintrieur des maux dune culture et
rvlant la fois la menace islamiste et la couardise des lites occidentales. En Europe tout
comme aux tats-Unis, cette femme est rapidement devenue lemblme de diverses mouvances
islamo-critiques. La femme qui sest rvolte
contre la soumission supposment inhrente son
appartenance musulmane confirme deux arguments majeurs de la narration no-orientaliste. En
premier lieu, les dissidentes incarnent une illustration de la dualit fondatrice du rcit noorientaliste, savoir lopposition entre un espace
occidental, mancipateur et faisant de cette libration un des symboles clefs de la modernit; et
une sphre islamique culturellement inapte la
modernisation, assujettissant la femme et interdi-

Jean-Michel Demetz, entretien avec Ayaan Hirsi Ali, Le problme, c'est le Prophte et le Coran , in LExpress, 16 mai
2005. Elle y qualifie Mahomet de terroriste et de pdophile. Voir aussi Rogier van Bakel, The Trouble Is the West. Ayaan
Hirsi Ali on Islam, Immigration, Civil Liberties, and the Fate of the West , in Reason, novembre 2007.
48

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

25

sant la fminit. Dans un deuxime temps, la


dissidente en islam reprsente galement une
allgorie de la solution qui se prsente au
monde musulman si celui-ci entend sextraire
de son archasme, cest--dire une rupture avec
lislam, possiblement sur le mode volontariste
du kmalisme en Turquie. Les exemples sont
nombreux et mettent en lumire le remarquable
succs ditorial des biographies de femmes en
islam 49 . Ce quil faut saisir ici, cest qu
limage dune large partie de la critique de lislam, ces histoires de dissidence en islam
sadressent dabord un public cible occidental,
dont elles confirment les craintes ou prjugs
lendroit dun monde musulman, travers
limage de la femme50. Cest lensemble des perceptions conscientes ou inconscientes cristallises
autour de la femme qui explique le rapport
singulier que le regard occidental entretient avec
dun ct la Musulmane voile, et de lautre
la Musulmane dissidente. En se dvoilant,
cette dernire se libre et devient occidentale,
donc moderne. Le symbole minemment charg
du (d)voilement fait fonction de frontire. Cest-dire que la figure de la dissidence en islam
sert dfinir des manires de dire ses appartenances, articules sur des notions positives
(libert, mancipation, modernit, etc.) ou ngatives (anti-totalitarisme, anti-islamisme).
Le tmoignage prsent dans la biographie de
lAfghane Zoya illustre idalement comment le
49

voile islamique, pris ici comme un terme gnrique recouvrant lensemble des modes de voilement, peut se retrouver thtralis dans ce qui
sapparente un rituel dinitiation. Invite par la
dramaturge et fministe amricaine Eve Ensler
loccasion des crmonies du Victory Day51 tenue
le 10 fvrier 2001, au Madison Square Garden
New York, Zoya, une jeune porte-parole du mouvement Rawa52, a t au centre dune crmonie
mdiatique de dvoilement53. Dans une ambiance
empreinte de lyrisme, la jeune Afghane portant
une burqa monte solennellement sur une scne,
o elle est accueillie par linfluente prsentatrice
TV et critique littraire Oprah Gail Winfrey.
Cette dernire lui te lentement son vtement infmant et le laisse tomber sur le sol. Le message
vhicul par cette dramaturgie est non seulement
celui dune dlivrance, mais aussi celui dun passage. Porteuse de la marque culturelle qui reprsente par excellence la soumission de la femme,
Zora est symboliquement dlivre de son attribut
oppressif par licne nord-amricaine de lmancipation fminine, Oprah Winfrey. En confrant
Zora une visibilit, elle la fait symboliquement passer dun espace norm par larchasme et
lombre du voilement, celui moderne et en
Lumires. La notion de visibilit est ici importante, dans la mesure o elle reprsente lun
des ingrdients dfinissant lappartenance lespace de la modernit: la femme voile couvre sa
sexualit et vient ainsi troubler le protocole occidental des relations entre les sexes; en dvoi-

Cf. Farzaneh Milani, On Womens Captivity in the Islamic World , in Middle East Report n 246, printemps 2008.

50 Cf. le passionnant tmoignage de la journaliste britannique et musulmane Fareena Alam, Ennemy of the Faith , in New
Statesman, 24 juillet 2006.

V-Day est un mouvement international, fond en 1998 conscutivement au succs de la pice dE. Ensler Vagina
Monologues, qui soutient les organisations de lutte contre les violences faites aux femmes dans le monde.

51

52 Le Revolutionary Association of the Women of Afghanistan a t fond en 1977 Kaboul par une tudiante, Meena Keshwar
Kamal (1956-1987), consacre la promotion des droits de la femme et la dfense de la dmocratie. Cf. Rawa.org
53 John Follain et Rita Cristofari, Zoyas Story: An Afghan Womans Struggle for Freedom (Harper Collins, NY, 2002), cit par
G. Whitlock, The Skin of the Burqa: Recent Life Narrative from Afghanistan , in Biography, vol. 28, hiver 2005, p. 59.

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

26

lant Zora, Oprah Winfrey loccidentalise. Le rcit


post-11 septembre, et plus profondment celui,
fondateur, de laltrit orientale, sont ici mis en
spectacle, condenss dans une seule et puissante
image.
Il est remarquable quune mise en scne similaire
ait pris place Alger, le 16 mai 1958, loccasion dune manifestation organise par les gnraux franais afin de dmontrer Paris que le
peuple algrien ne dsirait pas se dtacher de la
tutelle hexagonale. Les autorits franaises
avaient organis un rseau de centres de solidarit fminine rparti sur tout le pays, soutenu
par les pouses des officiers et consacr
lmancipation des Algriennes, dont le but tait
de gagner ces dernires la cause franaise. Cest
cette logique que thtralisa la crmonie du 16
mai. Chantant soyons comme les femmes franaises, des Algriennes y furent solennellement
dvoiles par leurs consurs hexagonales, associant la tutelle coloniale avec un symbole de libration et dmancipation54. Si le contexte est bien
sr diffrent, le capital symbolique demeure trs
proche. limage de la figure de lislamiste, le
statut de la femme, ou plus exactement sa rduction un objet passif, est un outil rhtorique efficace afin de crer du consensus autour du couple : modernit occidentale active versus archasme islamique passif.
Dans les deux cas ici mis en parallle, il existe
une vidente relation de pouvoir entre deux espaces, articule sur la femme, un rapport de sujtion
entre un nous occidental, que ce soit sous les
traits de la France coloniale ou dune rhtorique
unilatrale de lmancipation, et une altrit

orientale reprsente notamment par le hijb. La


modernisation du champ islamique, aussi bien
lchelle individuelle des colires franaises ou
collective des peuples afghans, passe par une rupture, un saut qualitatif dune temporalit primitive vers une modernit, idalement mis en scne
cho contemporain lutilisation des images et
de la photographie dans la priode coloniale par
lacte minemment symbolique et paternaliste du
dvoilement.
Les pratiques de voilement supportent indiscutablement plusieurs significations, variant selon les
contextes, aussi bien pour les porteuses de voile,
quaux yeux des personnes confrontes ce symbole. Si le couple dvoilement mancipateur
versus voilement rtrograde ne met en exergue que la seule dimension de lassujettissement
parmi les interprtations possibles, il prend cependant tout son sens dans une narration noorientaliste. Cette dernire ne parvient quavec
peine intgrer les divers mtissages entre les
discours produits par les promoteurs ou les porteuses de voiles (signe de respectabilit, sparation des sphres masculines et fminines dans
lespace public, libert de mouvement dans tel ou
tel contexte, affirmation identitaire, provocation),
et ceux reus par les divers publics (soumission,
pression de lenvironnement, modle de vertu,
honneur familial, objet fashionable). Exit donc, la
femme la fois instruite et voile, fministe et
croyante.
Dans le cadre de cette lecture, le port du voile ne
peut pas tre associ un processus de modernisation, puisquil dvoile justement le jeu
demprise de lislam(isme) sur le corps fminin,

Cf. Marnia Lazreg, The Eloquence of Silence: Algerian Women in Question, Routledge, New York, 1994, p. 135. Cit par L.
Abu-Lughod, Do Muslim Women Really Need Saving? Anthropological Reflection on Cultural Relativism and Its Other ,
in American Anthropologist, n 3, vol. 104, p. 785.

54

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

27

lui-mme un des terrains o se dnoue le rcit de


la modernit55. Le problme de ce systme clos
dappartenances est quil dissimule non seulement les divers sens que peuvent donner les musulmanes leurs voiles, mais surtout ce quil y a
de moderne dans cette action. Cest--dire que
lunidimensionnalit antimoderne confre au
hijb camoufle lexistence dun phnomne dindividualisation par le port du voile56, lequel sarticule sur une observance de normes religieuses
couple une recherche de laccomplissement
personnel, de la russite et du bien-tre, formule en termes thiques, mais aussi esthtiques,
voire hdonistes. De plus, le mode relativement
transgressif du hijb dans les villes europennes
participe ce phnomne dindividualisation, indice par excellence de modernisation. La prise de
voile sy heurte non seulement aux codes symboliques dominants, mais aussi dtourne la fonction
premire du hijb en identifiant et exposant la
musulmane. Cette connexion entre pratique religieuse et construction positive de soi contredit le
manichisme opposant modernit et islam. Linterprtation no-orientaliste des dbats autour du
voile islamique tend en effet rduire la fois la
dmarche et le sens confr lobjet une dimension unique, celle de limportation ou de
lemprunt culturel reproduisant, dans lespace
moderne, une tradition musulmane et les rapports
de forces entre les genres qui lui seraient inhrents. Or, comme le souligne pertinemment la
sociologue Simona Tersigni, lacte de se voiler
fonctionne souvent comme une invention de la
tradition, une rislamisation qui fait appel des
ressources culturelles islamiques pour ancrer des

55

pratiques qui sont, simultanment, le produit direct de la modernit57 . Dans la plupart des cas,
affirme S. Tersigni en observant la situation en
France, la prise de voile ne sexplique pas par la
coercition de la famille, mais par un positionnement individuel face deux pouvoirs normatifs,
celui du modle franais dintgration et celui des
figures charismatiques de lislam en France.
Il existe une intimit impense entre la question
de la visibilit et de lusage du corps fminin, et
celle de la dfinition de la modernit, de sa projection et de ses lieux de manifestation. La
femme est un de ces lieux o sincarnent et se
rsolvent les tensions entre les reprsentations de
la modernit et de lanti-modernit.
Considrons par exemple leffort dploy par divers discours politiques franais pour qualifier le
voile dostentatoire, effort qui suggre une dimension relative la perception de ce que doivent tre les messages implicites de sexualit
dans lespace moderne. Une invisibilit trop visible qui renvoie aux rapports entre sphres prive
et publique; une pudeur provocante qui dfie les
relations modernes entre hommes et femmes,
ou encore une soumission prdatrice qui suscite
limaginaire de lislamisation rampante des socits europennes: autant de paradoxes qui font
dun objet associ la notion de dissimulation,
une atteinte visible et sditieuse un idal dgalit et de nivellement des diffrences, y compris
sexuelles.
Parmi dautres, le cas du fminisme franais illustre la manire dont lislam agit comme un
agent rvlateur des impenss culturels alimen-

Nilfer Gle, Musulmanes et modernes : Voile et civilisation en Turquie, Paris, La Dcouverte, 2003.

56 Cf. Nadine Weibel, La modernit de Dieu : Regard sur des musulmanes dEurope libres et voiles , in SocioAnthropologie, n 17-18, 2006.
57 S. Tersigni, "Prendre le foulard" : les logiques antagoniques de la revendication , in Mouvement n 30, novembredcembre 2003, p. 117.

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

28

tant les discours sur les valeurs rpublicaines


universelles:
Avant leur confrontation idologique avec lislam, beaucoup de fministes franaises considraient lexhibition sexuelle de leur socit particulirement de la manire dont elle sexerce sur
les femmes comme avilissante pour ces dernires, car elle les rduisait un corps sexualis.
Mais lorsque laffaire du voile senflamma, ces
proccupations furent cartes et lgalit devint
synonyme dmancipation sexuelle, laquelle tait
son tour assimile la visibilit du corps fminin. Comme ce fut le cas avec la lacit et lautonomie individuelle, le systme franais des genres
noffrait pas seulement la meilleure, mais la seule
manire acceptable dorganiser les relations entre les sexes. 58
Les controverses relatives au hijb et la relation
dhostilit quil introduirait dans un contexte dmocratique et sculier, permettent de comprendre
pourquoi le rcit no-orientaliste, sous une forme
intgrant formellement un certain nombre dacquis anti-essentialistes et positifs, a pu alimenter les discours en prsence. Curieusement,
cest partir dune position de dfense de la dmocratie et de lutte contre un archasme ou un
totalitarisme islamique, que la narration noorientaliste entrane une ractualisation de la perception sexualise de lOrient en vigueur dans
lorientalisme classique et ses reprsentations.
Durant le XIXe sicle, la manire dont lIslam
traite les femmes tait devenue un lment clef de
la narration occidentale dfinissant un champ islamique essentiellement autre et infrieur:

58

Les puissances coloniales [] ont dvelopp


leurs thories des races et des cultures, et des
tapes de lvolution sociale, selon lesquelles la
classe moyenne de lAngleterre victorienne []
reprsentait le point culminant du processus de
lvolution. [] Selon ce schma, la fminit et
les murs victoriennes relatives aux femmes []
taient considres comme lidal et le mtre-talon de la civilisation []. Lestablishment masculin victorien chafaudait des thories pour contester les revendications (qui se faisaient de plus
en plus entendre) du fminisme [], [tandis
quil] semparait du langage fministe et le rorientait, au service du colonialisme, vers lAutre
masculin et ses cultures. Cest ce moment []
que se produisit la fusion entre les questions des
femmes et des cultures []. Lide que lAutre
masculin, que les hommes des socits colonises
ou situes au-del des frontires de lOccident
civilis oppressaient les femmes, devait tre utilise, dans la rhtorique du colonialisme, afin de
rendre moralement lgitime son projet de discrdit et dradication des cultures des peuples coloniss. 59
Il est remarquable que ce double phnomne de
rification de la femme musulmane dans un processus de construction de laltrit, et de dtournement du discours de lmancipation fminine,
se renouvelle par lintermdiaire du no-orientalisme contemporain. Si ce dernier a pleinement
intgr lanticolonialisme et lanti-essentialisme,
acquis ncessaire pour se rendre audible auprs dun public occidental, il nen reproduit pas
moins un rapport de force moral quivalent,
o le topos de la voile chasse celui de la
femme du harem. La multiplication durant le

Scott Joan W., The Politics of the Veil, Princeton University Press, 2007, p. 156. Nous traduisons.

Leila Ahmed, Women and Gender in Islam, New Haven: Yale University Press, 1992, pp. 149-151. Cit par Mary Ann
Ttreault, The Sexual Politics of Abu Ghraib: Hegemony, Spectacle, and the Global War on Terror , in National Women's
Studies Association Journal, n 3, vol. 18, automne 2006, p. 37. Nous traduisons.
59

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

29

XIXe et le dbut du XXe sicle des reprsentations empreintes de sensualit mettant en scne
des femmes orientales aux poses lascives, a fait
place au foisonnement mdiatique dimages de
femmes en tchador, burqa, niqab ou hijb.
La dynamique de domination sappuyant sur une
instrumentalisation de limage de la femme nest
certes plus de nature coloniale, mais peut servir
nanmoins de justificatif ponctuel des narrations conflictuelles intrieures ou extrieures aux
tats. Ainsi, dnonciation du statut de la femme
et devoir moral de corriger cette injustice sont des
lments priphriques rutiliss, parmi dautres,
par ladministration Bush (2001-2009), afin
dajouter la rponse militaire aux attentats du
11 septembre une dimension dinterventionnisme
civilisateur60 . Le Weekly Radio Address prononc
le 17 novembre 2001 dans son intgralit et, significativement pour la premire fois, par
lpouse du Prsident des tats-Unis, Laura
Bush, soulignait cet aspect: la lutte contre le
terrorisme est aussi un combat pour les droits et
la dignit des femmes, dclarait-elle 61 . Justification dun interventionnisme mancipateur articul en partie sur la figure de la femme. Sil
sagit dune dramaturgie quelque peu fantaisiste
au service dun marketing politique, ce discours a
nanmoins le mrite de souligner la fonction
quoccupe la figure fminine non seulement dans
le discours lui aussi relevant certains gards
du fantasme 62 de la Guerre contre le Terrorisme, mais plus globalement dans les focales
dformantes du champ islamique. La libration de lAfghanistan, et par contagion le com-

bat contre lislamisme, prend des atours la fois


scuritaires et civilisationnels: la destruction du
rgime taliban saccompagne dun passage de la
barbarie (la sgrgation de la burqa), la civilisation (la possibilit dembrasser le modle du fminisme occidental). Cest dans la perspective de
ce drame no-colonial dans la stricte mesure o
il reproduit une typologie de discours qui existait
pendant la priode coloniale quil faut observer
les ractions de certains commentateurs qui
stonnaient que la femme afghane nait pas
ncessairement abandonn sa marque de soumission aprs que les troupes de lOTAN aient chass leurs oppresseurs. Ainsi que le souligne lanthropologue Lila Abu-Lughod, il est difficile de
ne pas y voir un cho renouvel du discours colonial britannique ou franais, o les bonnes intentions de sauver les femmes de pratiques traditionnelles archaques telle que la stigmatisation
slective du voile islamique en gypte par la
Grande-Bretagne, en Algrie par la France participaient dune narration politique et sociale de
domination 63.
Le registre de la dissidence en islam est bien
sr un lment essentiel de ce discours. Par le
biais de biographies et de personnalits indignes passes lOuest et tmoignant de la valeur
transformatrice et modernisatrice de ladoption
volontariste de lOccident, les dissident(e)s de
lislam ractualisent un discours de lgitimation
de la supriorit du modle occidental. Sil ne
sagit plus de soutenir ou de lgitimer des politiques de domination ou de colonisation, il nen
demeure pas moins que lide dune primaut des

Lila Abu-Lughod, Do Muslim Women Really Need Saving? Anthropological Reflection on Cultural Relativism and Its
Other , art. cit, pp. 783-790.
60

61

Cf. whitehouse.gov/news/releases/2001/11/20011117.html. Nous traduisons.

62 Cf. Ian Lustick (professeur de science politique, Universit de Pennsylvanie), Fractured Fairy Tale: The War on Terror and
the Emperor's New Clothes , in Homeland Security Affairs, n 1, vol. III, fvrier 2007.
63

Lila Abu-Lughod, art. cit, p. 784.

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

30

valeurs dmocratiques et librales est construite


partir dun soubassement no-culturaliste, lequel
ne rserve aucune place un espace-tiers situ en
de dune confrontation entre deux modles. Il
est bien entendu que le problme ne rside pas
dans laffirmation que la dmocratie librale est
le meilleur mode de gouvernement; il apparat
dans le fait que ce discours sarticule sur un
schma caricatural daffrontement entre des espaces implicitement postuls impermables,
brouillant les enjeux et rduisant notre aptitude
comprendre, et donc rsoudre, les dfis relatifs
au champ islamique.

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

31

Conclusion
[Hezbollah is] an enemy whose hostility is extreme, explicit, unrestrained, and driven by an
ideology of religious hatred. 64
Michael Walzer

Dfendre la libert, cest aujourdhui combattre


par tous les moyens le camp islamo-rvolutionnaire, au Proche-Orient comme en Europe, en
Asie comme en Afrique. Contre les talibans et AlQaida en Afghanistan, contre la dictature islamiste liranienne et le Hezbollah libanais, ou
contre le Hamas et le Jihad islamique dans la
bande de Gaza, le combat est le mme. 65
Pierre-Andr Taguieff

Les brouillages entrans par le succs du rcit


no-orientaliste ont-ils des rpercussions pratiques ou ne sont-ils quun habillage discursif aux
effets ngligeables au regard dautres variables
fortes ? Cette interrogation sur les implications
du rcit no-orientaliste sur les champs mdiati-

ques, intellectuels et politiques mrite une rflexion conclusive. En effet, en renouvelant des
postulats culturalistes et en chargeant leur utilisation dune valeur thique, la question no-orientaliste ne souvre pas seulement sur un dbat mthodologique, mais aussi sur ses consquences
pratiques et notamment politiques. En proposant
la fois un diagnostic des relations entre occidentalits et islamits et les rponses y apporter, ce
rcit contribue formater la manire dont le public et les lites dans les socits occidentales
peroivent la nature des enjeux associs aux militances islamiques et plus globalement lislam.
Les dterminismes religieux et les permanences
culturelles crent de la certitude et de la prvisibilit, et sduisent ainsi une large gamme dacteurs
qui relaient leurs publics cibles une manire
dinterroger et de rpondre ces questions
dOrient. Que ce choix se fasse par mimtisme,
par conviction ou par calcul, il est douteux que
ladoption de ces ides et de ce langage nait aucun impact sur la gestion des informations, les
dcisions prises et les actions menes. Le langage
et le vocabulaire utiliss, la manire de racon-

64 M. Walzer, War Fair , in The New Republic, 31 juillet 2006. M. Walzer est professeur lInstitute for Advanced Studies de
Princeton.
65 P.-A. Taguieff, Le sens de la bataille de Gaza. Antisionisme radical et nouvelle judophobie , in Primo-Europe.org,
12 janvier 2009. Publi dans Rzeczpospolita (Varsovie), 17-18 janvier 2009. P.-A. Taguieff est chercheur au CNRS, historien
des ides, politologue et philosophe franais. Il est membre du Cercle de lOratoire, un cercle de rflexion bas Paris de type
no-conservateur la franaise , fond conscutivement aux attentats de 2001, dont la revue intitule le Meilleur des
Mondes, propose rgulirement des articles influencs par la lecture no-orientaliste du champ islamique.

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

32

ter la menace islamiste, et les modles interprtatifs, contribuent cadrer les engagements, que
cela soit lchelle locale, ainsi que le rvle, par
exemple, les arguments de linitiative politique
contre la construction de minarets en Suisse 66, ou
internationale, comme dans le cas paradigmatique
du conflit isralo-palestinien. La manire dont la
perception des dfis poss par les rapports entre
occidentalit et islamit, ou entre telle militance
islamique et tel tat, est formate lendroit de
publics cibles (dcideurs, lites, groupes dintrt, institutions, mdias, etc.), et la mesure selon
laquelle ces derniers adoptent partiellement ou
totalement la lentille qui leur est propose, affecte
incontestablement le politique. Il est par exemple
probable que, compte tenu du prestige dont jouit
la figure lgitimatrice dun Michael Walzer67
aux Etats-Unis, les analyses voisines des thses
no-orientalistes que le philosophe de Princeton
propose de la situation libanaise ou du conflit isralo-palestinien68, la fois refltent et influencent 69 la pense de lestablishment liberal en la
matire 70.
Ce que les deux citations en ouverture de notre
conclusion suggrent, cest la considrable limitation des possibles en matire daction et de r-

66

flexion politique quentrane le rcit no-orientaliste. Le caractre artificiel et controuv de la


symtrie entre modrs et islamistes, et
lincapacitant rductionnisme inhrent au rcit du
totalitarisme islamique, construisent des objets imaginaires qui jouissent dune qualit infiniment plus discursive que relle. En obscurcissant les diffrences fondamentales qui sparent,
et le plus souvent opposent, les rsistances islamo-nationalistes et la nbuleuse salafiste jihadiste, ou en rapprochant le nationalisme iranien
du no-fondamentalisme taliban sous lgide
dune lutte globale pour la dmocratie, les acteurs
du rcit no-orientaliste contribuent limiter le
concevable en matire de rglement de conflit ou
dalternatives politiques. Si les objectifs et les
capacits dvolution du Hamas palestinien sont
de mme facture que ceux promis par les groupes
qui se rclament du label Al-Qada, si les modes
de prise de dcision politique des lites iraniennes se caractrisent par une irrationalit belligne, si la visibilit croissante de lislam en Europe annonce un tiolement des valeurs et de
lidentit dun Continent, alors les rapports envisags ne peuvent qutre ceux de la confrontation
ou, pour le moins, de la mise en quarantaine.

P. Haenni, S. Lathion (dir.), Les minarets de la discorde : clairage sur un dbat suisse et europen, Infolio, 2009.

Nous ne dsignons pas ici Michael Walzer comme lidal-type de lauteur no-orientaliste, mais comme une illustration des
effets de ruissellement de ce courant sur des cercles politiquement modrs et intellectuellement exigeants. Le philosophe de
Princeton aborde le problme du terrorisme islamique , la guerre au Liban (2006) et la situation Gaza (2006) dune
manire contingente, en priphrie en quelque sorte, de sa thorie de la Guerre Juste (Just and Unjust Wars: A Moral Argument
with Historical Illustrations, Basic Books, New York, 1977), mais les arguments quil avance prsentent de nombreuses
analogies avec les discours no-orientalistes et entrane ainsi un surprenant dcalage entre les ralits du terrain et labstraction
de son argumentation. Cela nexclut aucunement une influence de ce courant sur la perception que M. Walzer se fait des enjeux
lis aux militances islamiques, mais on ne peut pas labliser cet auteur comme reprsentatif du no-orientalisme.
67

68 Nous nous basons sur les articles suivants : M. Walzer, Five Questions about Terrorism , in Dissent, hiver 2002 ; Can
There Be a Decent Left , in Dissent, printemps 2002 ; M. Walzer, Response to Jerome Slater: The Lebanon War , in
Dissent, hiver 2007 (J. Slater, On Michael Walzer, Gaza, and the Lebanon War , in Dissent, hiver 2007).
69

Mark A. LeVine, Michael Walzers Tortured Ethic , in History News Network (Hnn.us), 26 juillet 2006.

70 Cf. Stephen Zunes, Congress and the Israeli Attack on Lebanon: A Critical Reading , in Foreign Policy in Focus,
22 juillet 2006.

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

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Lexemple des usages et msusages de la figure


du Hamas comme paradigme du terrorisme islamique dans le conflit isralo-palestinien illustre ce problme. Citons ici les propos dAlastair
Crooke71 , ancien mdiateur de lU.E. pour le
Moyen Orient :

ment limit par les identits assignes au sein


dun rcit plus moral quinformatif, un jeu de
dichotomies entre islamisme et dmocratie, extrmistes et modrs, qui situe les acteurs lgitimes et illgitimes en dehors de leurs inscriptions
respectives dans les terrains o ils voluent.

Dans le modle mcanique appos par les dirigeants occidentaux sur le Moyen Orient, celui qui
veut que les modrs doivent tre soutenus
contre les extrmistes qui doivent tre isols
et affaiblis, le Hamas doit tre dcrit, par ce seul
impratif mcanique, comme extrmiste. Le
Hamas est devenu lextrmiste pour rpondre,
selon une symtrie bien ordonne, aux modrs de Ramallah, que les leaders amricains et
europens souhaitent soutenir dans tous les cas.
[] Cependant, une fois quun tel modle devient
gnralement accept, il impose une interprtation dterministe pouvant aveugler ses dfenseurs
sur les effets pervers dune conceptualisation
aussi troite que rigide : un Hamas dfait et humili, suggrent les responsables occidentaux,
devait tre accueilli comme un coup port au
Hezbollah, lequel reprsentait son tour un soufflet inflig la Syrie, ce dernier affaiblissant
lIran tout ceci renforait les modrs et,
laisse entendre ce modle, servait rendre Isral
plus sr. Cest une narration qui a rduit la crise
palestinienne un simple pion dans le nouveau
Great Game dune lutte globale et existentielle mene contre lextrmisme. 72

Il est certain, toutefois, quil convient de ne pas


confrer au rcit no-orientaliste un impact disproportionn. La reprsentation dformante de
lidentit et des stratgies des militances islamiques impliques dans des conflits ou des zones de
tension, ainsi que les divers rles institutionnels
et professionnels assums par les protagonistes de
ce rcit, npuisent pas les facteurs influant la
prise de dcision politique ou le nombre des options offertes aux dcideurs. La relation entre
limage que les acteurs se font de leurs interlocuteurs ou ennemis, et les actions politiques quils
adoptent leur gard, nest ni univoque, ni ne
relve dune causalit simple.

Le modle quvoque Alastair Crooke sappuie


largement sur une manire de penser les enjeux
proche-orientaux selon un pochoir no-orientaliste. Le champ du possible en matire de rglement de conflit se retrouve comme mcanique-

Ce rcit se limite souvent sinterroger sur la


compatibilit idelle entre lislamisme et la
dmocratie, entre lOccident et le monde musulman, alors que, si nous acceptons ce cadre de
rflexion, les deux questions clefs en la matire

Nanmoins, identifier un courant no-orientaliste


et ses acteurs clefs permet de mettre en lumire
un des agents interfrant dans lconomie de nos
perceptions et notre capacit penser un champ
daction dans son exhaustivit. Cest un aspect
capital du no-orientalisme que nous avons eu
cur de mettre en vidence dans nos recherches :
lapparent paradoxe entre la sduction quil
exerce jusquaux audiences les plus sophistiques, et son caractre inoprant au regard des
sciences humaines et sociales.

71 A. Crooke a t conseiller spcial pour le Moyen-Orient du Haut Reprsentant pour lU.E. Javier Solana. Il a t au cur
dun nombre consquent de ngociations et dialogues entre des mouvements islamistes et des pays occidentaux.
72 Alastair

Crooke, Why Hamas is no "extremist" , in Opendemocracy.net, 11 mars 2009. Nous traduisons.

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

34

nous semblent tre : qui sont les acteurs que dissimule le flottement des concepts utiliss? Et
comment et sous quelles conditions peuvent-ils
embrasser une pratique dmocratique, en concilier lethos avec leurs propres sensibilits religieuses? Cela signifie quil est ncessaire de dgager lanalyse des abstractions, des postures
idologiques et du thologique pour, selon la
formule de Sara Roy, humaniser lautre73 , lui
rendre sa complexit, son arbitraire, sa banalit ; et cest bien cet effort que lantihumanisme dun rcit des incommunicables essences
culturelles fait obstacle. Son objet principal nest
pas de fournir un outil de comprhension des enjeux politiques et sociaux impliquant des acteurs
musulmans, mais plutt celui de smanciper de
ralits qui nadhrent pas, ou mal, des intrts identitaires, professionnels, idologiques ou
encore politiques. Cest la possibilit dtayer et
de valider ces derniers, en escamotant lanalyse
mthodique des faits et de leurs relations au profit
de stories, qui sduit une grande diversit de locuteurs et daudiences. Si ce rcit nexplique rien,
il raconte en revanche lhistoire dune confrontation linaire et anachronique entre Athnes et La
Mecque, avec ses hros, ses tratres et ses dmons, une histoire qui thtralise les interactions
entre loccidentalit et lislamit, et en aplatit
considrablement les reliefs.

Sara Roy, Failing Peace: Gaza and the Palestinian-Israeli Con`ict, London, Pluto Press, 2006, p. viii. Cit par Jeroen
Gunning, A Case for Critical Terrorism Studies? , in Government and Opposition, n 3, vol. 42, 2007, p. 378.

73

Lnine en djellaba: no-orientalisme et critique de lislam

35

Cet essai traite de lmergence dun discours no-culturaliste dans la


priode post-Guerre Froide, articul autour de la critique du fait musulman,
et plus particulirement de lislamisme. Lide principale est quun ensemble
!-+.*#6# "# $!2#301  *'91 8 *  @, "# *  3#00# 0-'"#   #,20;,9 *#
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%*- *'19#1  #2 +* '"#,2'@9#1 *  !0'2'/3# "# *?'1*+ #12 ',29%09# .0 3,
certain nombre dacteurs individuels ou collectifs, diffrentes stratgies
identitaires locales ou nationales, au sein de discours politiques de droite
comme de gauche. En Europe et aux Etats-Unis, cette intgration se fait
par lentremise dun courant intellectuel que nous nommons noorientalisme. Ce courant rhabilite et renouvelle les thses de lorientalisme
classique en les modernisant et en les associant la dfense des
valeurs de la modernit, de la dmocratiques et du scularisme. Cest ce
no-orientalisme qui fournit la matire argumentative une majorit des
discours critiques de lislam(isme) dans les pays occidentaux.

Institut Religioscope
GrandPlaces 14 - 1700 Fribourg - Suisse

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