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Squence

La parure

et autres contes cruels


Squence ralise par
Philippe Delpeuch, professeur
agrg de lettres modernes.

Guy de Maupassant

Introduction : Lintrt pdagogique


La lecture de ce recueil de contes cruels de Maupassant trouve parfaitement sa place
dans le cadre du programme des classes de quatrime, notamment pour la nouvelle
raliste au xixe sicle. La squence qui suit soulignera cet aspect raliste tout en mettant
en vidence les techniques narratives, par un parcours alliant les lectures analytiques une
approche transversale. Ce sera aussi l'occasion de s'entraner l'expression crite et orale,
l'tude d'image et la recherche documentaire.

SOMMAIRE
Sance 1 Une nouvelle chute
Sance 2 Un certain regard sur lhomme et lanimal
Sance 3 Une vision critique de lhumanit
Sance 4 Le ralisme
Sance 5 Un monde cruel

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p. 2
p. 4
p. 5
p. 7
p. 8

La parure et autres contes cruels / Guy de Maupassant

Sance

Une nouvelle chute

Objectifs :
tudier la composition de la nouvelle
Analyser le lexique des sentiments
S'exercer l'criture narrative
Supports de travail : Premire nouvelle du recueil La parure .

I. Le dcoupage du rcit
1) L'histoire est nettement dcoupe en sept parties.
Rsumez chacune d'elles en une phrase.
2) Relevez les principales indications temporelles (au
moins une pour chaque partie, sauf pour la premire).
La narration suit-elle un droulement chronologique ?

3) C
 ombien de temps s'coule environ entre le dbut
et la fin de l'histoire ?

II. Analyse des principales tapes du rcit


A. La situation initiale (1re partie du rcit)
1) Quelle est la profession de M. Loisel ?
2) Dans le couple, quel personnage s'intresse
davantage le narrateur ? quoi le voit-on ?
3) Le mot misre est utilis au sujet de la situation
financire du couple Loisel. Ce terme vous parat-il
justifi ? Pourquoi ?
4) Les verbes souffrir et songer sont rpts au
sujet de Mathilde Loisel. Qu'est-ce que cela rvle sur
la situation du personnage et sur sa psychologie ?

3) D
 ans quelle mesure peut-on dire que l'histoire
de Mathilde Loisel suit un parcours ascendant
(dans les 2e et 3e parties), puis descendant (dans
les 4e et 5e parties)? Quel moment marque le point
culminant de son parcours (le moment le plus
heureux, juste avant que la situation ne se
dgrade) ?
4)
 quel moment l'intrigue semble-t-elle avoir trouv
sa rsolution ?
5)  tude lexicale :
a) Mathilde Loisel prouve des motions vives
et varies au cours du rcit. Relevez des noms
et des adjectifs qualificatifs appartenant au champ
lexical des sentiments dans les 2e, 3e, 4e et 5e parties,
puis classez-les dans le tableau en bas de page:

B. Les pripties (de la 2e la 5e partie du rcit)


1) Quel est l'vnement perturbateur qui dclenche
l'intrigue ?
2) Quelles sont les principales pripties du rcit ?

Sentiment de bien-tre

Sentiment de mal-tre

2e partie
3e partie
4e partie
5e partie

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Sance

Une nouvelle chute (suite)

b) Quelle colonne est la plus fournie dans le tableau


de la question prcdente ? Qu'en concluez-vous ?
c) Le lexique des sentiments est beaucoup moins prsent
dans la 6e partie. Pourquoi, selon vous ? Quels autres
champs lexicaux dominent cette partie du rcit ?
C. Le dnouement
1) Comment est dcrite Mme Forestier dans cette
dernire partie ? Pourquoi le narrateur insiste-t-il sur
son apparence physique ?

2) Pourquoi peut-on dire que les dernires lignes du rcit


constituent une chute ?
3) Selon vous, pourquoi l'auteur termine-t-il son rcit sur
la rvlation ? Pourquoi ne nous dit-il pas comment
ragit Mathilde ?
4) Relisez le dernier paragraphe de la 5e et de la 6e parties
de la nouvelle. Comment rsonnent-ils aprs qu'on a
lu la fin du rcit ?

III. Travail d'criture


Imaginez la suite du rcit, en reprenant le fil du dialogue
entre Mathilde et Mme Forestier. Vous indiquerez ce
qu'est devenue la rivire de diamants.

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Vous rendrez compte aussi des sentiments prouvs par


Mathilde au cours du dialogue.

La parure et autres contes cruels / Guy de Maupassant

Sance

Un certain regard
sur l'homme et l'animal
Objectifs :
tudier les personnages
Rflchir sur un thme : l'inhumanit
Travailler sur les temps du pass dans le rcit
Supports de travail : La nouvelle intitule Coco .

I. Le cadre et les personnages


1) L'intrigue se droule-t-elle dans un milieu pauvre ou
riche ? Quels dtails permettent de le dire ?
2) Le dbut de la nouvelle voque plusieurs personnages.
Lesquels ? Deux d'entre eux se dtachent cependant
trs vite. Lesquels ?
3) Comparez la description des cheveux du goujat celle de
la crinire du cheval. Que peut-on observer ce sujet ?

4) Q
 uels dtails dans la prsentation qui est faite
du cheval contribuent l'humaniser ?
5) O
 bservez le portrait moral de Zidore. Relevez les
adjectifs qui le qualifient. Comment vous apparat-il ?
6) Pour quelles raisons Zidore dteste-t-il Coco ?

II. La cruaut de Zidore


1) En quoi consistent au dbut les mauvais traitements
infligs Coco par Zidore ?
2) Montrez comment s'accentue la cruaut exerce
par le goujat sur le cheval.
3)  Il lui semblait que cette misrable rosse volait
le manger des autres, volait lavoir des hommes,
le bien du bon Dieu, le volait mme aussi, lui, Zidore,
qui travaillait. L'numration suit une gradation.
Qu'observez-vous ce sujet ?

4) L e narrateur emprunte parfois le point de vue du


cheval. Citez une ou deux phrases qui illustrent cela.
Quel effet cela produit-il sur le lecteur ?
5) Z idore prouve-t-il du remords la fin du rcit ?
Est-il puni par ses matres ? A-t-on un sentiment
de justice ?
6) P ourquoi la dernire phrase du rcit est-elle
particulirement frappante ?

III. Les temps du rcit


1) Voici deux phrases dont les verbes sont l'imparfait :
- Chaque midi, quinze personnes, matres, valets
et servantes, prenaient place autour de la longue table
de cuisine ;
- La cour, immense, entoure de cinq rangs darbres
magnifiques pour abriter contre le vent violent de
la plaine les pommiers trapus et dlicats, enfermait
de longs btiments couverts en tuiles pour conserver
les fourrages et les grains, de belles tables bties
en silex, des curies pour trente chevaux, et une maison
dhabitation en briques rouges, qui ressemblait un
petit chteau.
Montrez que l'imparfait n'a pas la mme valeur dans
les deux cas.

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2) Dans l'usage oral, on utilise le pass compos


la place du pass simple. Recopiez le passage suivant
en substituant le pass compos au pass simple :
- Il alla le voir le lendemain. Des corbeaux senvolrent
son approche. Des mouches innombrables se
promenaient sur le cadavre et bourdonnaient lentour.
En rentrant, il annona la chose. La bte tait si vieille
que personne ne stonna. Le matre dit deux valets :
"Prenez vos pelles, vous ferez un trou l ousqu'il est".
Et les hommes enfouirent le cheval juste la place
o il tait mort de faim.
Et lherbe poussa drue, verdoyante, vigoureuse,
nourrie par le pauvre corps.

La parure et autres contes cruels / Guy de Maupassant

Sance

Une vision critique


de l'humanit
Objectifs :
Comparer deux nouvelles
tudier la psychologie des personnages
S'entraner au travail oral (expos)
S'exercer l'crit (synthse argumente)
 upports de travail : La nouvelle intitule Un lche et la nouvelle intitule
S
Aux champs .

Nota : Les parties I, II et III pourront faire l'objet d'une prparation la maison (un tiers de la classe
pour chaque partie), en vue d'un court expos oral (environ 5 mn). La synthse crite pourra tre faite
individuellement, en classe, la suite des exposs.

I. Deux univers trs diffrents en apparence


1) Afin de comparer les deux nouvelles, vous remplirez
d'abord le tableau suivant :

2)
 partir du tableau rempli, montrer que les deux
nouvelles prsentent en apparence deux univers
trs diffrents.

Un lche

Aux champs

Lieu de l'intrigue
Personnages principaux
Personnages secondaires
Milieu social des personnages
principaux
Type de conflit (dbat personnel
ou tension entre des personnages)
Dure approximative de l'histoire

II. tude de la nouvelle Un lche


1) Pourquoi le vicomte provoque-t-il Georges Lamil en
duel ? Ses motivations vous paraissent-elles nobles ?
2) Comparez la raction du vicomte et celle du mari de la
femme offense. Pour qui cette comparaison est-elle
flatteuse ?
3) Montrez en quoi la citation suivante marque une
modification dans les dispositions du personnage :
Et ce doute lenvahit, cette inquitude, cette

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pouvante, si une force plus puissante que sa volont,


dominatrice, irrsistible, le domptait, quarriverait-il ?
4) R
 elevez quelques citations qui montrent quel point le
vicomte se soucie du regard et du jugement publics.
5)
 Il ne pouvait admettre que cet inconnu gtt une
glace quil avait offerte. Aprs lecture du
dnouement, comment rsonne cette phrase du dbut
de la nouvelle ?

La parure et autres contes cruels / Guy de Maupassant

Sance

Une vision critique


de l'humanit (suite)

III. tude de la nouvelle Aux champs


1) Pourquoi les Tuvache refusent-ils l'offre du couple
d'Hubires ? Leurs motivations vous paraissent-elles
nobles ?
2) Comparez la raction des Tuvache et celle des Vallin
face l'offre qui leur est faite. Pour qui cette
comparaison est-elle flatteuse ?
3) Montrez en quoi la citation suivante marque une
modification dans les dispositions des personnages :
Les Tuvache, sur leur porte, le regardaient partir,
muets, svres, regrettant peut-tre leur refus.

4) Relevez quelques citations qui montrent quel point


les Tuvache se soucient du regard et du jugement
publics.
5)
 Et parfois elle prenait en ses bras son Charlot avec
ostentation, lui criant, comme sil et compris :
J tai pas vendu, m, j tai pas vendu, mon ptiot.
Jvends pas ms fants, m. J sieus pas riche, mais
vends pas ms fants.
Aprs lecture du dnouement, comment rsonne cette
phrase du dbut de la nouvelle ?

IV. Travail d'criture


Vous rdigerez un paragraphe argument d'une dizaine
de lignes, afin de montrer qu'au-del de leurs diffrences,

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ces deux nouvelles prsentent une image galement


critique de l'humanit et de ses faiblesses.

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Sance

Le ralisme

Objectifs :
Analyser un texte descriptif
tudier les procds du ralisme
tudier une image

Support de travail : La nouvelle intitule Le vieux .

I. L'incipit:lecture analytique (du dbut le pre de la paysanne )


A. Composition du passage
1) La progression de la description : dgagez les tapes
successives de cet incipit, et donnez un titre chaque
partie.
2) Le narrateur adopte-t-il un point de vue omniscient,
interne ou externe ? quoi le voyez-vous ?
B. Un tableau vivant
3) L'auteur complte sa description gnrale par des
dtails visuels trs prcis. Donnez-en quelques
exemples. Quel effet produisent-ils ?

4)  la description visuelle s'ajoutent des vocations


sonores : relevez-les dans cette partie du rcit.
C. Les personnages
5) Quels points communs trouvez-vous dans la
description des personnages principaux ? Quelle
premire impression se dgage leur sujet ?
6)  quoi est compar le bruit de la respiration du
vieillard? Quel effet produit cette comparaison ?

II. tude d'ensemble de la nouvelle


1) Sur combien de jours s'tend le rcit ? Quels sont les
principaux vnements de chacune de ces journes ?
2) D'o vient le suspense dans cette histoire ?
3) Quels sentiments prouve la paysanne face la mort
prochaine du vieillard ?
4) Quelles sont les principales proccupations du couple ?
5) Relevez les termes appartenant au champ lexical de la
gait ou du plaisir dans la dernire partie du rcit.
Qu'est-ce qui suscite cette joie ?

6) Quelles particularits remarquez-vous dans le langage


des personnages ? Pourquoi Maupassant les fait-il
parler ainsi ?
7) Rcrivez la rplique suivante en langage courant :
Pisque tas point douvrage, loche des pommes
cuire, et pis tu feras quatre douzaines de douillons
pour ceux qui viendront limunation, vu qui faudra
se rconforter. Tallumeras le four avec la bourre
quest sous l hangar au pressoir. Elle est sque.

III. Lecture d'image


1) Recherchez sur l'Internet ou au CDI une reproduction
des Cribleuses de bl, de Courbet. Notez la date
de sa composition.
2) Recherchez prsent La Naissance de Vnus ,
de Cabanel. Notez la date de sa composition.

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3) C
 omparez les deux tableaux : quel sujet est reprsent
dans chacun d'eux ? Lequel vous parat tre une scne
fidle la ralit ? Pourquoi ?

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Sance

Un monde cruel

Objectifs :
Approcher le recueil dans son ensemble
Rflchir un thme : la cruaut
S'exercer au dbat
Supports de travail : Lensemble du recueil et le Carnet de lecture.

I. Le regard de Maupassant sur son poque


1) Classez les cinq nouvelles du recueil dans le tableau suivant, selon le milieu social auquel appartiennent
les personnages principaux :
Paysans

Petits fonctionnaires

2) O se droulent les cinq nouvelles ?


3) Aprs lecture de la premire partie du Carnet de lecture
( Qui tes-vous, Guy de Maupassant ? ), montrez que
l'auteur connat bien les lieux et les milieux qu'il dcrit.

Nobles

4) O
 bservez le dialogue dans les nouvelles. Citez un
exemple de phrase exprime dans chacun de ces trois
niveaux de langue: soutenu, courant, familier.

II. Cruaut des hommes, cruaut du sort


1) Quel personnage, dans l'ensemble du recueil, peut tre
qualifi de particulirement cruel ? Pourquoi ?
2) Quels personnages vous semblent manquer de
sensibilit, dans leurs actes ou leurs paroles ? Pourquoi?
3) Avez-vous l'impression que le narrateur porte un
jugement sur les actes de ses personnages ? Conclut-il
ses rcits par une morale ?

4) R
 elisez la fin de chaque nouvelle. Montrez, partir
de deux exemples, que la chute du rcit donne
l'impression que le sort s'acharne sur les personnages.
5) E n quoi peut-on dire, selon vous, que Maupassant
a une vision pessimiste de l'humanit ?

III. Dbat
En vue d'une discussion libre en classe, vous rflchirez aux questions suivantes : Quels personnages vous apparaissent
comme des victimes ? Eprouvons-nous toujours de la piti pour eux ? Pourquoi ?

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