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La sourate 81, Lobscurcissement ,

et le chapitre 10 du Testament de Mose.


Le chapitre (ou sourate) 81 du Coran, fait partie dun ensemble de sourates
datant de la premire poque de la prdication du prophte de lislam, la
Mecque, portant pour la plupart sur leschatologie: la fin du monde, la
rsurrection et le jugement. La sourate 81 a en outre lintrt particulier de
mettre en scne la vision eschatologique inaugurale de la mission du Prophte.
Cest donc une sourate proprement apocalyptique, dvoilant au Prophte le
mystre du jugement de Dieu sur le monde. Elle est le texte coranique le plus
explicite (avec un doublet, dans la sourate 53) sur la vocation prophtique de
Muhammad. Elle tient donc une place similaire aux visions inaugurales que lon
trouve chez les prophtes bibliques, que ce soit Mose, Isae ou Ezchiel.
En voici le texte:
1

Quand le soleil sera obscurci, 2 et quand les toiles seront ternies, 3 et quand les
montagnes seront mises en marche, 4 et quand les chamelles pleines de dix mois
seront dlaisses, 5 et quand les btes sauvages seront rassembles, 6 et quand les
mers seront portes bullition, 7 et quand les mes seront regroupes, 8 et quand
lenterre vivante sera interroge : 9 Pour quelle faute a-t-elle t tue ? , 10 et
quand les feuillets seront dploys, 11 et quand le ciel sera enlev, 12 et quand lEnfer
sera attis, 13 et quand le Paradis, sera rapproch, 14 [toute] me saura ce quelle a
accompli.

15

Mais non ! Jen jure par les [astres] gravitants, 16 glissants et disparaissant, 17 par la
nuit quand elle prend fin, 18 par laube quand elle exhale son souffle, 19 en vrit, ceci
est certes la Parole dun messager noble, 20 dou de force, auprs du Matre du Trne
tabli, 21 obi l-haut, sr. 22 Et votre compagnon nest pas un possd : 23 il la vu
lhorizon clair ; 24 et il nest pas avare du mystre. 25 Et ceci nest pas la parole dun
dmon banni ! 26 Mais o allez-vous ? 27 Ceci nest quun Rappel pour les hommes,
28
pour celui dentre vous qui veut se tenir droit. 29 Et vous ne voudrez que si le veut
Dieu, le Seigneur des hommes.

Michel Cuypers

1. ANALYSE DE LA SOURATE 81
Le texte est clairement compos de deux parties: une annonce eschatologique
de la fin du monde (1-14) et le rappel dune vision, reue par le futur prophte,
dun messager cleste qui lui a apport cette annonce (15-29). Cette dernire
partie est introduite par une srie de serments solennels (15-18) et se termine sur
un ton polmique, le Prophte se dfendant de laccusation de ne rapporter quun
message dmoniaque.
On analysera le niveau des parties, puis du passage (gal la sourate)
1. LA PREMIERE PARTIE
1
2 et
= 3 et

LE SOLEIL
SERA OBSCURCI,
LES ETOILES
SERONT TERNIES,
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------quand LES MONTAGNES
SERONT MISES EN MARCHE,

+ 4 et
+ 5 et

quand
quand

= 6 et

quand LES MERS


SERONT PORTEES-A-EBULLITION,
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------quand les AMES
seront regroupes,

7 et

Quand
quand

les chamelles-pleines-de-dix-mois
les btes-sauvages

+ 8 et quand lenterre-vivante
+ 9 Pour quelle faute
= 10 Et quand

les feuillets

seront dlaisses,
seront rassembles,

sera interroge :
a-t-elle t tue ?
seront dploys,

11 et
=
=
+

quand LE CIEL
SERA ENLEVE,
-------------------------------------------------------------------------------------------------------------12
et quand LENFER
SERA ATTISE,
13
et quand LE PARADIS
SERA RAPPROCHE,
-------------------------------------------------------------------------------------------------------------14
saura
[toute] AME
ce quelle a accompli.

La partie est compose de deux sous-parties, comptant chacune trois


morceaux qui se rpondent.

La Sourate 81, lObscurcissement et le Testament de Mose

La premire sous-partie
Le premier morceau ne dpasse pas un seul segment bimembre synonymique.
Le deuxime morceau compte trois segments disposs en concentrisme : les
segments unimembres extrmes mettent en scne lbranlement de la terre (les
montagnes) et de la mer, alors que les deux membres du segment central
concerne le sort des animaux : les chamelles, bien que sur le point de mettre bas
au dixime mois, sont dlaisses par les chameliers affols, et les btes sauvages
se rassemblent sous leffet de la peur.
Le troisime morceau est galement dispos en concentrisme : les
unimembres extrmes ont des verbes au pluriel, marquant une certaine
opposition : regroupes / dployes. Le bimembre central est au singulier et en
forme de question : cest une question au centre . Il sagit dune allusion
une pratique barbare des temps prislamiques, selon laquelle on enterrait
vivantes les petites filles non dsires.
La deuxime sous-partie
La composition de la deuxime sous-partie se comprend bien en paralllisme
avec la premire :
Les morceaux initiaux sont de sens voisin : en 1-2, le soleil et les
toiles disparaissent du ciel, en 11, cest le ciel lui-mme qui disparat.
Dans les morceaux centraux (3-6 et 12-13), lclatement des montagnes et
au dbordement des mers (3,6) rpond lavnement de lEnfer et du Paradis :
lancien monde sublunaire sen va, pour faire place au nouvel univers
eschatologique. Les morceaux finaux (7-10 et 14) concernent le Jugement des
mes (7 et 14). Il y a une correspondance entre le v. 14 ( toute me saura )
et le segment central (8-9) du morceau 7-10 ( sera interroge ) :
linterrogatoire et la question au centre (9) de 7-10 rpond lunique membre
(14) du morceau final.
2. LA DEUXIEME PARTIE
Cette partie est galement compose de deux sous-parties.
La premire sous-partie
Cest une srie de quatre serments, rpartis en deux segments bimembres:
15 Mais non ! Jen jure
16

par les [astres] gravitants (al-khUNNAS),


glissants et disparaissants (al-kUNNAS),

= 17
= 18

par la nuit
par laube

quand elle prend fin,


quand elle exhale-son-souffle,

Michel Cuypers

Les deux membres du premier segment (15-16) sont de sens complmentaire


et se terminent par une paronomase. Le deuxime segment (17-18) met en
parallle la fin de la nuit et lavnement de laube.
La deuxime sous-partie
La sous-partie est compose de trois morceaux.
19 en vrit,
20 dou de force,
21 obi

ceci est certes la parole


auprs
l-haut,

= 22 (Wa m) Et
nest pas
= 23 assurment il la vu
= 24 (wa m) et
il nest pas
25 (Wa m) Et

ceci nest pas la parole

dun messager noble (kARM),


du Matre du Trne tabli,
sr.
votre compagnon
lhorizon
du mystre

un possd :
clair ;
avare.

dun dmon banni

(RAjM) !

Le premier morceau est encadr par deux membres antithtiques, dsignant


ce que la Parole de la rvlation coranique est ( la Parole dun messager
noble , 19) et ce quelle nest pas ( la parole dun dmon banni , 25) : les
deux membres sont les seuls du morceau rimer en m, avec, en termes finaux,
les paronymes antithtiques : kARM, RAjM. pithte habituelle de Satan (3,36 ;
15,17 ; 16,98), rajm signifie littralement lapid , do banni, chass (
coups de pierres), rpudi ; certains traduisent par maudit (Mawdd,
Boubakeur). Banni ou rpudi convient mieux ici, par antithse avec le
messager noble qui est tabli auprs du Matre du Trne (20).
Le segment central, tant lui-mme concentrique, laffirmation assurment
(la-qad) il la vu lhorizon clair prend un relief trs fort, au centre de tout le
morceau. Largument sur lequel repose la vracit du compagnon est lvidence
personnelle que ce dernier possde de la ralit de la rvlation ( le mystre )
qui lui a t faite et quil proclame en toute gnrosit (24).
Les deux segments du troisime morceau sont disposs en chiasme:
A 27 Ceci nest quun Rappel pour
B 28 pour celui
B 29a Et
A b que si le veut Dieu, le Seigneur

LES HOMMES (al-lamn),


dentre vous qui veut se tenir droit.
vous ne voudrez
DES HOMMES (al-lamn).

Entre ces deux morceaux figure un morceau de la taille dun membre en


forme de question: Mais o allez-vous?
Le texte pose la question aux lecteurs-auditeurs : allez-vous suivre la voie de
ceux qui traitent le message prophtique de parole diabolique et son messager de

La Sourate 81, lObscurcissement et le Testament de Mose

possd, ou, au contraire, la voie de ceux qui la reconnaissent comme parole


apporte par un ange, rappel pour les hommes de la voie droite ?
LENSEMBLE DU PASSAGE (OU DE LA SOURATE)
1
2 et

Quand
quand

LE SOLEIL
SERA OBSCURCI,
LES ETOILES
SERONT TERNIES,
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

---

= 3 et
+ 4 et
+ 5 et
= 6 et

quand
quand
quand
quand

les montagnes
les chamelles-pleines-de-dix-mois
les btes-sauvages
les mers

seront mises en marche,


seront dlaisses,
seront rassembles,
seront portes--bullition,

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

7 et
= 8 et
=9
10 Et

quand les mes (nufs)


quand lenterre-vivante
Pour quelle faute
quand les feuillets

11 et quand
12 et
13 et
* 14

seront regroupes,
sera interroge :
a-t-elle t tue ?
seront dploys,

le ciel

sera enlev,

------------------------------------------------------------------------------------------------------------quand LENFER
sera attis,
quand LE PARADIS
sera rapproch,
------------------------------------------------------------------------------------------------------------[toute] AME (nafs) saura
ce quelle a accompli.

15 (Fa) Mais non ! Jen jure par


16
= 17 par la nuit quand
= 18 par laube quand

LES [ASTRES] GRAVITANTS,


GLISSANTS
ET DISPARAISSANTS,

elle prend-fin,
elle EXHALE-SON-SOUFFLE (tanaffasa),

+ 19 en vrit, ceci est certes la Parole dun messager noble,


+ 20 dou de force, auprs du Matre du Trne tabli,
+ 21 obi l-haut, sr.
22 Et votre compagnon nest pas un possd :
23 il la vu lhorizon clair ;
24 et il nest pas avare du mystre.
= 25 Et ceci nest pas la parole dun dmon banni !
---------------------------------------

* 26 Mais o allez-vous ?
---------------------------------------

+ 27 Ceci nest quun Rappel pour les hommes,


+ 28 pour celui dentre vous qui veut se tenir droit.
29a Et vous ne voudrez
b que si le veut Dieu, le Seigneur des HOMMES.

1
2 et

Michel Cuypers

Quand
quand

LE SOLEIL
SERA OBSCURCI,
LES ETOILES
SERONT TERNIES,
-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

---

= 3 et
+ 4 et
+ 5 et
= 6 et

quand
quand
quand
quand

les montagnes
les chamelles-pleines-de-dix-mois
les btes-sauvages
les mers

seront mises en marche,


seront dlaisses,
seront rassembles,
seront portes--bullition,

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

7 et
= 8 et
=9
10 Et

quand les mes (nufs)


quand lenterre-vivante
Pour quelle faute
quand les feuillets

11 et quand
12 et
13 et
* 14

seront regroupes,
sera interroge :
a-t-elle t tue ?
seront dploys,

le ciel

sera enlev,

------------------------------------------------------------------------------------------------------------quand LENFER
sera attis,
quand LE PARADIS
sera rapproch,
------------------------------------------------------------------------------------------------------------[toute] AME (nafs) saura
ce quelle a accompli.

15 (Fa) Mais non ! Jen jure par


16
= 17 par la nuit quand
= 18 par laube quand

LES [ASTRES] GRAVITANTS,


GLISSANTS
ET DISPARAISSANTS,

elle prend-fin,
elle EXHALE-SON-SOUFFLE (tanaffasa),

+ 19 en vrit, ceci est certes la Parole dun messager noble,


+ 20 dou de force, auprs du Matre du Trne tabli,
+ 21 obi l-haut, sr.
22 Et votre compagnon nest pas un possd :
23 il la vu lhorizon clair ;
24 et il nest pas avare du mystre.
= 25 Et ceci nest pas la parole dun dmon banni !
---------------------------------------

* 26 Mais o allez-vous ?
---------------------------------------

+ 27 Ceci nest quun Rappel pour les hommes,


+ 28 pour celui dentre vous qui veut se tenir droit.
29a Et vous ne voudrez
b que si le veut Dieu, le Seigneur des HOMMES.

La thmatique autant que la rime changent brusquement entre les v. 1-14 et


15-29, au point que certains orientalistes, comme Blachre, se demandent, si les
versets 15 et suivants ne sont pas originellement un fragment indpendant de ce
qui prcde. Dautant plus quils commencent par une srie de serments,
lesquels figurent habituellement en dbut de sourate1. Mais tel nest pas toujours
1

R. BLACHERE, Le Coran II, p. 36-37.

La Sourate 81, lObscurcissement et le Testament de Mose

le cas : la sourate 84, elle aussi, comporte une srie de serments au dbut dune
deuxime partie.
La deuxime partie de la sourate 81 se relie la premire, grammaticalement
par la conjonction initiale fa, et smantiquement par le fait que la premire partie
dtaille le contenu de la Parole dont il est question dans la deuxime partie ( En
vrit, ceci est certes la Parole dun messager noble , v. 19). Rhtoriquement,
les deux parties sont relies par les termes initiaux synonymes les [astres]
gravitants... disparaissant (15-16) / le soleil sera obscurci , les toiles
seront ternies (1-2) ; par la rptition de la particule idh (quand) et la reprise
de la racine NFS de nufs (7) et nafs (14), dans tanaffasa (18, exhale son
souffle ), titre de termes mdians. Le terme final de la deuxime partie,
compris comme Seigneur des hommes (29b), fait cho la fin de la premire
partie : [toute] me (14).
Les deux parties se rpondent de sous-parties sous-parties. Comme on vient
de le voir, les premires sous-parties (1-10 et 15-18) ont des termes initiaux
synonymes et des propositions subordonnes de temps introduites par idh. Les
deuximes sous-parties (11-14 et 19-29) ont non seulement des termes finaux
synonymiques ( me / hommes ), mais des centres correspondants : la
question centrale o allez-vous ? est en lien avec les membres centraux 1213 qui mettent en scne lEnfer et le Paradis. La question senrichit par rapport
ce quon a vu plus haut, au niveau de la deuxime partie. L elle signifiait :
Allez-vous suivre la voie de ceux qui croient en la Parole, ou celle de ceux qui
la tiennent pour parole dmoniaque ? . Ici, elle interroge les auditeurs : O
voulez-vous aller ? En Enfer ou au Paradis (comme consquence de votre
choix) ?
Cette sourate voque donc le tout dbut de la rvlation faite Muhammad,
portant sur la fin du monde, et lie la vision dun mystrieux messager cleste
quil a aperu lhorizon clair et quil dcrit comme puissant, proche du
Trne de Dieu et obi par les autres cratures clestes qui lui sont soumises.
Dans ce messager anonyme, la tradition a unanimement vu lange Gabriel.
La plupart des images apocalyptiques de la premire partie se retrouvent dans
la littrature apocalyptique biblique: Jol, Daniel, Apocalypse etc.2 Les lments
de la vision, dans la deuxime partie, se retrouvent surtout dans le Livre
dHnoch3. Mais lensemble des deux parties, scne eschatologique et vision
cleste dun Envoy, ont un parallle surprenant dans une hymne qui figure au
chapitre 10 du Testament de Mose, un apocryphe juif rdig en hbreu entre 7 et
30 aprs J.-C. dans le milieu essnien, et dont nous ne possdons quune
traduction latine, elle-mme faite daprs une traduction grecque4. Le
2

Pour plus de dtails, voir M. CUYPERS, Une apocalypse coranique. Lecture des trentetrois dernires sourates du Coran, Pend, Gabalda, 2004, p. 40-41.
3
M. CUYPERS, Une apocalypse coranique, p. 41-42.
4
Voir La Bible. crits intertestamentaires, A. DUPONT-SOMMER M. PHILONENKO, ed.,
Paris, 1987, p. LXXXVII et p. 1010-1011.

Michel Cuypers

rapprochement entre le texte coranique et le Testament de Mose est dautant


plus vraisemblable que le Coran lui-mme renvoie ailleurs (87,19) aux feuillets
dAbraham et de Mose, dont Genevive Gobillot a montr quil sagit de deux
apocryphes: lApocalypse dAbraham et le Testament de Mose5.
LE TESTAMENT DE MOSE
On analysera dabord lhymne du Testament de Mose, puis on la comparera
avec la sourate 81.
Le texte se prsente comme un passage comportant trois parties (1-3 ; 4-6 ; 710), disposes de manire concentrique (ABA).
LA PREMIERE PARTIE (V. 1-3)
Elle est de la taille dun morceau compos de trois segments trimembres,
chacun de forme ABB, et disposs en concentrisme : les segments extrmes
annoncent lavnement du Rgne de Dieu (1a et 3a), alors que le segment
central annonce le chtiment des ennemis dIsral par un Envoy cleste
(2a). Dautres correspondances de termes sont signales par des alignements
verticaux et par des caractres italiques :
1a Et alors apparatra SON REGNE sur toute la cration.
* b Et alors
le diable
* c et
la tristesse
avec lui

aura une fin


sera emmene.

= 2a Alors seront remplies les mains de LENVOYE


:: b qui dans les hauteurs est tabli,
:: c qui aussitt les vengera de leurs ennemis.
3a Car se lvera
b et Il sortira
+ c avec indignation

le Cleste
et colre

du Trne
de SON REGNE,
de sa Demeure sainte,
en faveur de ses fils.

G. GOBILLOT, Apocryphes de lAncien et du Nouveau Testament , dans


Dictionnaire du Coran, M.A. AMIR-MOEZZI, ed., Paris, 2007.

La Sourate 81, lObscurcissement et le Testament de Mose

LA DEUXIEME PARTIE (V. 4-6)


La partie centrale compte trois morceaux, galement disposs en
concentrisme : les morceaux extrmes voquent lbranlement du monde
sublunaire : la terre (4a) et la mer (6a) ; le morceau central, lui, annonce
lextinction du monde cleste : le soleil (5a), la lune (5b-d) et les toiles (5e).
4a Et LA TERRE
b jusqu ses extrmits

tremblera,
elle sera branle ;

= c Et les hautes montagnes


seront abaisses ;
= d elles seront branles
= e et les valles
scrouleront.
------------------------------------------------------------------------------------------------------+ 5a LE SOLEIL ne donnera plus de lumire ;

b et en tnbres
se changeront
c et elles seront brises,
d et tout entire elle
se changera

les cornes de LA LUNE :


en sang ;

+ e et le cercle des ETOILES sera boulevers.


-------------------------------------------------------------------------------------------------------

= 6a Et LA MER
= b et les sources des eaux
= c et les fleuves

jusquen labme rgressera,


tariront,
se desscheront.

10

Michel Cuypers

LA TROISIEME PARTIE (7-10)


+ 7a Car Il se lvera, le DIEU TRES-HAUT, seul ternel ;
+ b et au grand Jour il viendra
pour chtier
+ c et
dtruire

LES NATIONS

toutes leurs idoles.

------------------------------------------------------------------------------------ 8a Alors, heureux seras-tu, ISRAL !

b et tu monteras sur la nuque et les ailes de laigle,


c et elles seront remplies.
= 9a Et Dieu
= b et
=c

tlvera
te fixera au ciel des toiles,
au lieu de leur demeure.

-------------------------------------------------------------------------------------

+ 10a Et tu regarderas den haut,


+ b et tu verras TES ENNEMIS sur la terre ;
c et tu les reconnatras
d et tu te rjouiras,
= e et tu rendras grces,
= f et tu confesseras TON CREATEUR.

La troisime partie est galement compose de trois morceaux, disposs en


concentrisme. Les morceaux extrmes voquent le chtiment des nations
(7b) ou des ennemis dIsral (10b) par Dieu, alors que le morceau central
dcrit lexaltation dIsral (8a). Une synonymie encadre la partie : le Dieu
Trs-Haut (7a) / ton Crateur (10f).
COMPARAISON DES PARTIES EXTREMES
Le tableau synoptique ci-dessous montre les correspondances de vocabulaire
entre les parties symtriques extrmes. On remarquera surtout les termes de
mme racine cration (1a) / ton Crateur (10f), en termes extrmes de
tout le texte, et comment, aprs linterruption de la partie centrale, la dernire
partie renoue avec la premire par une similitude verbale qui joue le rle de
termes mdians : Car il se lvera, le Cleste (3a) / Car Il se lvera, le Dieu
Trs-Haut (7a).

La Sourate 81, lObscurcissement et le Testament de Mose

1a

Et alors apparatra Son Rgne sur


toute la CREATION. b Et alors le diable
aura une fin c et la tristesse avec lui
sera emmene.
2a
Alors seront remplies les mains de
lEnvoy b qui dans les hauteurs est
tabli, c qui aussitt les vengera de
LEURS ENNEMIS.
3a
CAR SE LEVERA LE CELESTE du Trne de
Son Rgne, b et Il sortira de sa
Demeure sainte, c avec indignation et
colre en faveur de ses fils.

CAR IL SE LEVERA, LE DIEU TRES-HAUT,


seul ternel ; b et au grand Jour il
viendra pour chtier les nations c et
dtruire toutes leurs idoles.
8a
Alors, heureux seras-tu, Isral, b et tu
monteras sur la nuque et les ailes de
laigle, c et elles seront remplies.9a Et
Dieu tlvera b et te fixera au ciel des
toiles, c au lieu de leur demeure.
10a
Et tu regarderas den haut, b et tu
verras TES ENNEMIS sur la terre ; c et tu
les reconnatras d et tu te rjouiras, e et
tu rendras grces, f et tu confesseras
ton CREATEUR.
7a

11

12

Michel Cuypers

LA SOURATE 81 ET LHYMNE DU TESTAMENT DE MOSE

Sourate 81
1

Quand LE SOLEIL SERA OBSCURCI,


et quand les toiles seront ternies, 3 et
quand les montagnes seront mises en
marche, 4 et quand les chamelles
pleines de dix mois seront dlaisses, 5
et quand les btes sauvages seront
rassembles, 6 et quand les mers seront
portes bullition, 7 et quand les
mes seront regroupes, 8 et quand
lenterre vivante sera interroge : 9
Pour quelle faute a-t-elle t tue ? ,
10
et quand les feuillets seront
dploys, 11 et quand le ciel sera
enlev, 12 et quand lEnfer sera attis,
13
et quand leParadis,serarapproch,
14
[toute] me saura ce quelle a
accompli.
15
Mais non ! Jen jure par les [astres]
gravitants, 16 glissants et disparaissant,
17
par la nuit quand elle prend fin, 18
par laube quand elle exhale son souffle,
19
en vrit, ceci est certes la Parole
dun MESSAGER noble, 20 dou de
force, auprs du MAITRE du TRONE tabli,
21
obi l-haut, sr. 22 Et votre
compagnon nest pas un possd : 23 il
la vu lhorizon clair ;
24
et il nest pas avare du mystre. 25 Et
ceci nest pas la parole dun dmon
banni !
26
Mais o allez-vous ? 27 Ceci nest
quun Rappel pour les hommes, 28 pour
celui dentre vous qui veut se tenir
droit. 29 Et vous ne voudrez que si le
veut Dieu, le Seigneur des hommes.

Testament de Mose, X6
Alors sur toute la cration SonRgnesera
manifest. Alors cen sera fait du diable
et de la tristesse avec lui. 2 Alors sera
investi lENVOYE qui dans les
hauteurs se trouve tabli ; aussitt il
les vengera de leurs ennemis. 3 Car de
son TRONE royal se lvera LE CELESTE, et Il
sortira de sa Demeure sainte,
enflamm de colre en faveur de ses
fils.
1

Et la terre tremblera, jusqu ses


extrmits elle sera branle. Et les
hautes montagnes seront abaisses ;
elles seront branles et scrouleront
[dans] les valles. 5 LE SOLEIL
CESSERA DE DONNER SA LUMIERE ;
tnbres deviendront les cornes de la
lune : celles-l seront brises, et tout
entire en sang celle-ci se changera ;
boulevers sera lordre des toiles.
6
La mer jusquen labme rgressera, et
les sources des eaux tariront, Et les
fleuves se desscheront entirement.
7
Car Il se lvera, le Dieu Trs-Haut,
seul ternel ; et Il apparatra pour
chtier les nations, et dtruira toutes
leurs idoles. 8 Alors, Isral, heureux
seras-tu ! Sur la nuque et les ailes de
laigle tu monteras...9 Et Dieu
tlvera ; au ciel des toiles, au lieu de
leur demeure, Il te fixera. 10 Et
regardant den haut, tu verras tes
ennemis sur la terre ; et tu te rjouiras
en les reconnaissant. Et, en Lui rendant
grces, tu confesseras ton crateur.

Le texte de la traduction est celui des crits intertestamentaires (cf. nt. 4), p. 110-113.

La Sourate 81, lObscurcissement et le Testament de Mose

13

La sourate compte deux parties complmentaires, le Testament compte trois


parties, disposes en concentrisme. Les parties extrmes mettent en scne
lintervention de Dieu pour le jugement des nations ennemies dIsral, la partie
centrale voque le cataclysme cosmique eschatologique. La troisime partie,
portant sur lexaltation dIsral, na pas de correspondant dans la sourate7. Les
deux autres se prsentent en ordre inverse de la sourate : dans le Testament,
lintervention de Dieu prcde le cataclysme, alors que dans la sourate, elle le
suit. Lunit du chapitre 10 du Testament est un confirmatur de lunit de la
S. 81, dj mise en lumire plus haut par lanalyse rhtorique. Il ny a pas lieu de
voir dans les deux parties de la sourate, deux fragments originellement
indpendants, comme R. Blachre en envisageait la possibilit.
Les deux textes prsentent des convergences dimages et de vocabulaire.
Nombre de symboles eschatologiques de la S. 81,1-14, se retrouvent dans le
Testament (X, 4-6) : ils sont communs la littrature apocalyptique, comme
nous lavons signal plus haut. Plus significatives sont les convergences de
vocabulaire dans les scnes de vision de lEnvoy. Il est remarquable que, dans
les deux textes, le Messager ou l Envoy cleste (nuntius, dans le texte
latin du Testament ; rasl, dans la sourate) ne soit pas autrement nomm : sagitil dun ange ? De Gabriel ? De Michel ? Des analogies avec le Livre dHnoch,
laissent entendre quil sagit dun des archanges, dou de force , parce
quexcuteur du dessein eschatologique de Dieu8 ; cette force se traduit, dans le
Testament de Mose par la vengeance contre les ennemis dIsral. Dans ce
dernier cas, lEnvoy est vraisemblablement Michel, protecteur dIsral9. Dans
le cas du Coran, on peut admettre quil sagit bien de Gabriel, lange rvlateur,
comme la compris la tradition exgtique islamique. Il est tabli auprs du
Matre du Trne, obi l-haut par les anges infrieurs (S. 81,20-21) // tabli
dans les hauteurs (Testament, X, 2). Dieu est dsign comme le Matre du
Trne (S. 81,20) // le Cleste qui se lve de son Trne royal
(Testament, X, 3). Quant au diable, il est banni (S. 81,25) ou dfait
(Testament X, 1).
Toutes ces convergences dimages, de vocabulaire et de structures laissent
peu de doutes sur le fait que le Coran relit ici le Testament de Mose, en
7
Mais le v. 10 du Testament ( Et regardant den haut, tu verras tes ennemis sur la terre ; et tu te
rjouiras en les reconnaissant ) semble bien tre en rapport avec la S. 83,34-36 : Aujourdhui
[laujourdhui du Jugement], ceux qui croient se moquent des impies. Ils regardent sur des sofas :
Ont-ils t rcompenss, les impies, de ce quils faisaient ? .

Dans le Livre dHnoch, les quatre archanges ont pour mission, entre autres, de jeter
dans la fournaise, ce Jour-l , les rois et les puissants qui ont t au service de Satan et
ont gar les habitants de la terre. 1 Hnoch, LIV, 6, crits intertestamentaires (cf. nt.
4), p. 524).
9

Testament de Mose, X, dans crits intertestamentaires (cf. nt. 4), p. 1010, en note :
LEnvoy est vraisemblablement Michel, lange protecteur dIsral (voir Daniel, X, 13, 21 ;
XII, 1 ; 1 Hnoch, XX, 5 ; Rglement de la Guerre, IX, 15, 16 ; XVII, 6, 7) : la fin des temps, il
sera investi de la charge de venger Isral .

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Michel Cuypers

ladaptant une nouvelle situation, savoir la vocation de Muhammad comme


messager annonciateur des derniers temps.
INTERPRETATION
La S. 81 voque trs clairement lexprience fondatrice de la mission prophtique de Muhammad. ce titre, il ne sera pas exagr de tenir la S. 81
comme capitale (dans les deux sens du mot), pour la comprhension de la
carrire de Muhammad, dans la mesure o elle en prsente lvnement source.
Les points de dpart des grandes vocations dterminent en effet leurs
orientations majeures.
La sourate est essentiellement un tmoignage rendu celui qui, simplement
dsign comme votre compagnon , est lev, par la vision qui lui a t
donne, au rang de prophte des mystres, ceux-ci portant essentiellement sur
leschatologie, quand toute me saura ce quelle a accompli . Ce faisant,
Muhammad, le concitoyen des Arabes mecquois, entre dans la ligne des
visionnaires et prophtes de la tradition apocalyptique juive. Autrement dit,
celle-ci suniversalise en souvrant un prophte arabe. La vision de
Muhammad est en effet structurellement comparable aux visions inaugurales
dIsae (Is 6), dzchiel (Ez 1) ou de Jean (Ap 1). Mais son contenu reprend
plutt des lments de la vision du Testament de Mose.
Ce pseudpigraphe se prsente comme un long discours adress par Mose,
avant de mourir, Josu, son successeur. Dans le Testament, la vision
eschatologique est rvle par Mose Josu comme un vnement futur, qui se
raliserait la consommation des temps . Or, voici que la vision commence
se raliser, en faveur de Muhammad. Celui-ci apparat ds lors comme le
successeur de Mose et de Josu10, inaugurant lre eschatologique. Mais en tant
que prophte des derniers temps, Muhammad rivalise aussi avec Jsus, lequel,
selon lvangile de Marc, inaugure sa prdication par ces mots : Les temps
sont accomplis et le Royaume de Dieu est tout proche : repentez-vous et croyez
la Bonne Nouvelle (Mc 1,14).
Paul Casanova, au dbut du XXe sicle, avait dj clairement vu la nature
apocalyptique de la partie mecquoise du Coran : Le Coran, crivait-il, [...] est
une apocalypse (), cest le cri si souvent pouss depuis que le christianisme a
donn vie au Messie : Les temps sont rvolus 11.
Michel Cuypers, IDEO, Le Caire
10
Sur la typologie de Mose et de Josu avec Muhammad, voir M. CUYPERS, Le Festin. Une
lecture de la sourate al-Mida, Paris, 2007, p. 123.
11
P. CASANOVA, Mohammed et la fin du monde. tude critique sur lIslam primitif, Paris, 1911,
p. 69. Voir aussi, plus rcemment J.M.F. VAN REETH, La typologie du prophte selon le Coran :
le cas de Jsus , dans Figures bibliques en islam, G. DYE F. NOBILIO, ed., Bruxelles, 2011,
p. 81-105 ( Le message original de Muhammad aurait t que lvnement du Yawm al-Dn, le
Jour du Jugement dernier, tait proche et que lui-mme, en tant que mahd, avait comme mission
de mener sa umma, sa communaut, vers cet accomplissement final, et ce encore de son vivant ,
p. 104-105).

La Sourate 81, lObscurcissement et le Testament de Mose

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RESUME

La sourate 81, Lobscurcissement , voque la vision inaugurale de la


mission de Muhammad. Elle prsente des similitudes de structure, de
vocabulaire et dimages avec le chapitre 10 du Testament de Mose, apocryphe
juif du 1er sicle ap. J.-C., que le Coran connat sous lappellation de feuillets
de Mose . Les deux textes sont analyss chacun pour lui-mme et ensuite
compars entre eux. Les convergences suggrent une relecture (partielle) par le
Coran de lapocryphe juif. Le concitoyen des Mecquois apparat ds lors comme
le Messager apocalyptique de la fin du monde et du jugement.
Mots cls: eschatologie, apocalypse, vision inaugurale, Muhammad, Messager,
Livre dHnoch.

ABSTRACT

Sura 81, The darkening, recalls the inaugural vision of the mission of
Muhammad. It has similarities in structure, vocabulary and images with Chapter
10 of the Testament of Moses, a Jewish apocryphal book of the 1st century AD,
known by the Quran as the sheets of Moses. Both texts are each analyzed for
themselves and then compared together. The similarities suggest a (partial)
rereading by the Qur'an of the Jewish apocryphal book. As a result the fellow
citizen of the Meccans appears to be the apocalyptic Messenger of the end of the
world and of the Judgment.
Keywords: eschatology, apocalypse, inaugural vision, Muhammad, Messenger,
Book of Enoch.