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HECTOR

FLEISCHMANN

ANECDOTES

DE

SECRTES

LA

TERREUR

LE REMORDS DE Mme TALLIEN -- L'HOMME


QUI GUILLOTINE LES STATUES UN CHARNIER DE LA TERREUR -- LA DERNIRE NUIT
DE FOUQUIER-TINVILLE -- LA LGENDE DU
VERRE DE SANG - LA TTE DE Mme DE
LAMBALLE, etc. etc.
Avec illustrations

documentaires

PARIS
LES PUBLICATIONSMODERNES
62, rue de Provence
1908

de traduction et de reproduction littraires et


artistiques rservs pour tous les pays, y compris la
Hollande, la Sude, la Norvge et le Danemark.

Droits

AVANT-PROPOS

au public
Le recueil que nous offrons aujourd'hui
secrtes de la Terreur, est
sous le titre d'Anecdotes
compos en partie de pices indites ci d'autres peu
connues. Aucun ordre rigoureux n'a prsid leur
Nous n'avons
sous ce format populaire.
runion
eu pour but que de prsenter, suivant le litre de notre
collection, quelques dessous curieux de l'histoire. Ceuxci sont relatifs des personnages connus ou oublis de
la Terreur,
leur clbrit dans les
qui trouvrent
vnements de l'poque. Ce que contiennent des volumes
puiss, des documents
originaux
pars dans les
bibliothques, des pices enfouies dans des collections
souvent inaccessibles, nous avons voulu
particulires
le rassembler ici, persuads que le lecteur trouverait
quelque agrment possder dans un format commode
ce qu'il lui serait impossible de runir sans de nombreuses et coteuses recherches.
C'est la mme pense, le mme esprit qui prsidera
la composition des autres volumes de notre biblioA ct du vaste champ que nous
thque historique.

AVANT-PROPOS

se trouve celui de VEmoffre l'poque rvolutionnaire,


pire o, malgr tant de publications,
presque quotidiennes, on glane toujours, o on glanera longtemps
encore.
Nous avons la volont bien nette de nous arrter an
titre gnral de cette publication : Le Muse secret
de l'histoire, c'est--dire que, sans ngliger les grandes
figures connues, nous nous attacherons mettre en
lumire, par les anecdotes, les pices indites, celtes
qu'on nglige volontiers et qui offrent si souvent des
inattendues
au chercheur,
Ea politique
surprises
est trop ennuyeuse
contemporaine
pour que nous
nous attardions, dans ces recueils, celle d'autrefois.
Elle dcoule d'ailleurs
des faits rapports et nous
prfrons en laisser le lecteur seul juge. Ce que nous
voulons, ce que nous tenterons de raliser, c'est
l'histoire rtrospective, tragique quelquefois, sanglante
souvent, mais intressante toujours, piquant la curiosit et ne la laissant jamais non satisfaite.
Quant an livre que voici, ce ne sont que des essais
de jadis, des aventures par ses, que relie entre eux
le rgne de la Terreur, Vouragan ininterrompu qui, de
de 1792 1794. secoua la France, mais la laissa debout.
(Aot 190S).

LE CALENDRIER

REVOLUTIONNAIRE

Afin d'viter, au cours du texte de ce volume, les rptitions, toujours fatigantes, de la concordance du calennous
drier grgorien avec le calendrier rvolutionnaire,
avons cru qu'il serait peut-tre utile de le placer ici
sous les yeux du lecteur, afin qu'il puisse s'y reporter
l'occasion.
Vendmiairecommence le 22 septembre et finit le 21 octobre.

22 octobre
20 novembre.
Brumaire*

21 novembre
20 dcembre.
Frimaire

21 dcembre
Nivse
19 janvier.

20 janvier
18 fvrier.
Pluvise

20
mars.
Ventse
19 fvrier

2 mars
Germinal
19 avril.

20 avril
Floral
19 mai.

20 mai
18 juin.
Prairial

tS juillet.
Messidor
19 juin

Thermidor
19 juillet
17 aot.

18 aot
16 septembre.
Fructidor

Les cinq derniers jours de septembre non compris


dans cette anne sont appels les jours sans-culoitides.
L'an I commence e 22 septembre 1792 et se termine le
21 septembre 1793.
L'an II commence le 22 septembre 1793 et se termine le
21 septembre 1794.
L'an III commence le 22 septembre 794 et se termine le
21 septembre 1795.
L'an IV commence le 22 septembre 1795 et se termine le
21 septembre 1796.
L're rpublicaine se termine au 11 nivse an XIV,
date laquelle Napolon rtablit le calendrier grgorien.

Anecdotes

Secrtes

de

la

Terreur

i
LE

DERNIER

CHARNIER

DE

LA TERREUR

La journe du 22 messidor s'achevait. Lourd, plein


de poussire, brlant encore des chaudes ardeurs du
soleil disparu, le soir descendait. Le beau crpuscule
de juillet enveloppait les choses d'une brume vaporeuse. Sur la place de la Barrire du Trne-Renvers,
ci-devant place de Trne, s'achevait dans cette brume
tide une sinistre besogne.
Ce jour-l encore, de nouvelles ttes taient tombes
sous le glaive implacable de la Terreur. Au haut du
trteau de la guillotine, Sanson surveillait le nettoyage
de l'hcatombe. A grands coups d'eau, avec des ponges,
on enlevait des planches les flaques de sang. Un des
aides, debout sur la bascule, dtachait le couteau o
tandis que ses comperlaient les rouges gouttelettes,
pagnons jetaient dans une charrette garnie de paille
les corps sans tte. On n'entendait sur la vaste place
que ce bruit lugubre des cadavres tombant entre les

10

ANECDOTESSECRTESDE LA TERREUR

ridelles, les jurons des hommes, et le hennissement


prolong des chevaux excits par l'odeur du sang.
La Barrire du Trne-Renvers tait solitaire cette
Le peuple, venu pour assister l'excution,
heure.
s'tait depuis longtemps coul vers les faubourgs,
retournant vers la ville o attendait le repas du soir.
C'est donc dans le silence de la solitude que s'achevait
la terrible besogne du bourreau de la Terreur.
Pourtant quelqu'un tait l, sur la place, cart de la
guillotine repue et lasse, cach derrire les bosquets.
Mais le crpuscule cachait la silhouette, et d'ailleurs
c'tait bien de cela que se proccupait Sanson ! Il avait
hte d'achever sa besogne, d'en finir. Aussi, sur son
ordre, les aides se dpchaient-ils, jetant le dernier
seau d'eau, donnant le dernier coup d'pong, faisant
la Fille Guillotin sa neuve toilette du lendemain.
Les charrettes, au long du trteau, avaient reu leur
chargement. Elles se mirent en marche, encadres de
quelques gendarmes cheval, chargs de les garantir
d'un enlvement illusoire, que nul ne tenta jamais pendant le cours de la Terreur. Cahotantes, laissant derrire elles la trace sanglante de leur passage, les voitures prirent le chemin de clture de Vincennes, qui
coupait vers l'est les cultures marachres. La silhouette
de la Barrire du Trne les suivit, se cachant dans
ombre, soucieuse de ne point se faire remarquer, C'tait
une jeune fille aux vtements pauvres, au visage bai
ses
de
refoulant
parente sans
sanglots,
larmes,
gn
doute de quelqu'une des victimes de la fourne du jour.
Les charrettes ne roulrent pas longtemps. Le chemin

ANECDOTESSECRTESDE LA TERREUR

II

de clture passait derrire le couvent des religieuse*


chanoinesses de Saint-Augustin, au haut du village de
Picpus. C'est l qu'elles s'arrtrent.
Malgr l'ombre du soir on pouvait distinguer les
choses, le lieu, le paysage. Il y avait l une clture en
planches, et derrire la clture que trouait une porte
charretire, un mur. Ce mur tait moiti abattu,
creus jusqu' sa base d'un large trou. Au del c'tait
l'obscurit o le vent lger du soir faisait frissonner des
verdures bruissantes et invisibles.
Quand les charrettes arrivrent, on alluma des torches de rsine, de grosses chandelles de suif, et leur
lueur claira les choses avec nettet. Des hommes attendaient au long du mur. Ils s'approchrent des charrettes,
salurent les conducteurs, changrent un bonsoir avec
les gendarmes. Les aides, cependant,
ayant pris les
chevaux par la bride, les firent reculer vers le trou du
mur. L les charrettes s'acculrenf. Un des hommes
fit basculer la premire. Elle se renversa brusquement,
laissant choir sa sanglante cargaison dont la chute
retentit sourdement, comme si les cadavres fussent
tombs sur un plancher. Puis ce fut le tour des autres
charrettes. Ayant toutes t bascules, les aides remontrent, qui sur les brancards, qui au long des ridelles,
et aprs un dernier adieu, aides, charrettes et gendarmes,
s'loignrent vers Paris dans la nuit tombe. La jeune
fille, de loin, avait regard la funbre besogne. A la
lueur des torches elle la regarda se continuer au del
du mur croul. Des hommes se penchaient sur les corps,
les dshabillaient, tirant eux les bas, dboutonnant

12

ANECDOTESSECRTESDE LA TERREUR

les redingotes, les vestes, arrachant les chemises trempes


de sang. Tous les vtements s'entassaient l ple-mle
avec les chaussures, tandis que la lueur fumeuse des
chandelles clairait cette tragique vision des fossoyeurs
penchs sur les cadavres nus des guillotins.

Un arrt du Comit de Salut-Public.


Le dpouillement termin, l'inventaire des vtements
commena. Sur des registres les commis notaient les
hardes, les camisoles, les jupes, les vestes. Dans ce
temps, on poussait les cadavres vers une trappe pratique au centre du plancher et communiquant avec
la fosse creuse sous les planches sonores. Ils tombaient
sur ceux'de la fourne prcdente avec un bruit mou
et sourd, les ttes rebondissant de droite et de gauche
sur les corps enfouis dans le charnier.

ANECDOTESSECRTESDE LA TERREUR

13

Assez tard dans la nuit la besogne s'acheva avec le


dernier cadavre prcipit par la trappe. Puis les torches
s'teignirent, les chandelles furent souffles ; les fossoyeurs s'en allrent, refermant derrire eux la porte de
bois de la clture.
La jeune fille cependant tait reste l.
Quand le dernier homme eut disparu, elle s'avana
toujours peureuse, toujours en larmes, et devant cette
porte ferme sur le charnier de Picpus, elle s'croula en
sanglotant.
*

* siCette jeune fille s'appelait Paris. Ce 22 messidor an II


elle avait vu guillotiner son pre, Andr Paris, palefrenier
du duc de Brissac et conducteur de diligences. Hagarde,
le coeur battant grands coups prcipits, elle avait de
loin suivi la charrette le menant au supplice. EUe avait
vu tomber la tte, stupide, tonne, car jamais le
vieux mot franais ne fut plus exact pour dsigner quelqu'un frappe du tonnerre. Nous avons suivi sa marche
derrire les charrettes, et nous savons grce quel
hrosme surhumain elle avait trouv la fosse o allait
dormir du sommeil ternel celui qu'elle avait aim.
Cinq jours plus tard, elle revenait aux mmes lieux.
C'tait alors son frre, Franois Paris, ci-devant domestique de M. de Mandat et employ l'tat-major, que
les fossoyeurs dpouillaient et basculaient par la trappe.
La pauvre fille demeurait
orpheline. Elle s'enfuit,
cachant dans sa triste mansarde, sa douleur et son dses-

14

ANECDOTESSECRTESDE LA TERREUR

poir, conservant dans la mmoire le souvenir du lieu


o reposaient les deux tres qui furent chers sa vie
obscure. La Terreur passe, chaque dimanche, elle
gagnait le terrain de Picpus, et l, sur le tertre nu o
verdoyait une herbe neuve, elle s'agenouillait, priant
pour ses morts et les morts enfouis sous elle.
L avait t jete, le 4 thermidor, la duchesse d'Ayen.
Sa fille, la comtesse de Montagu, avait migr, et
revenue sous le Consulat, s'tait mise la recherche de
cette spulture ignore. De recherche en recherche elle
arriva Mlle Paris, qui gagnait sa vie en faisant de la
dentelle. La pauvre fille conduisit Mme de Montagu sur
le terrain tragique. Depuis 1796 il avait t achet par
la princesse de Hohenzollern qui avait entour la place
de murs, pour garder leur abri le lieu arros de tant
de sang, le terrain gorg de tant de cadavres. C'est l
ce que dcouvrit Mme de Montagu, c'est l ce que dcouvrirent les familles des guillotins de 1794.
La fille de Mme d'Ayen rsolut de faire de cette fosse
un lieu de plerinage, de la garder la pit des familles
frappes. Elle tait peu riche, ruine par la Rvolution.
Mlle Paris vint son secours, elle, la pauvre ouvrire ;
elle conomisa, ouvrit une souscription parmi les familles
des victimes. L'entreprise russit. On acheta d'autres
terrains. Une glise s'leva prs du funbre enclos, et
on y clbra des messes la mmoire des guillotins. Un
champ dsert vint s'ajouter au charnier, et dans ce
nouveau terrain les familles des victimes s'levrent
leurs tombeaux. Les fils, les frres, les soeurs et les mres
des morts vinrent dormir en paix prs d'eux, dans cette

ANECDOTESSECRTESDE LA TERREUR

15

mme terre. Aux dates anniversaires des excutions,


des parents en deuil s'agenouillaient sur ce tertre gazonn o si longtemps Mlle Paris vint seule dans le
silence et la paix dominicale.
Eh bien !cet enclos tragique existe aujourd'hui encore,
et c'est la mmoire pleine des souvenirs de la Terreur
que nous le fmes visiter.
*

* *

C'est un jour de fvrier, plein de vent, lourd de pluie,


qui trane au-dessus de ce Paris de faubourg les charpes
grises de ses nuages. Le fiacre cahotant monte l'escarpement de la rue de Picpus. A gauche, droite, ce sont
de hauts murs d'hpital et de couvent, au fate rong
de mousses lpreuses, des masures penches, bantes,
fentres vides aux carreaux briss ; des murs encore
par-dessus lesquels la bise de pluvise balance de noires
ramures dpouilles.
Au trot qui se ralentit dans le raidillon, tout cela
dfile en estampe de grisaille, heurt, cahot. Brusquement, au coin d'une rue, une plaque bleue blasonne
le quartier : rue Sanlerre. Plus bas ce fut : rue Gossec
plus haut ce sera : me Fabre d'Eglantine. Nous sommes
quelques pas de la tragique Barrire du Trne-Renvers, aujourd'hui place du Trne, en plein quartier
rvolutionnaire, l o, en 1793, s'tendait la solitude
mlancolique, o sommeillent aujourd'hui les cours
conventuelles, dans l'ombre des clochers silencieux.
Un dernier effort de la haridelle : on s'arrte.

l6

ANECDOTESSECRTESDE LA TERREUR

No 35. C'est ici.


La porte est vieille, morne, noire. Un battant de fer
se rouille sur le panneau vermoulu. La cloche vibre dans
le silence d'une cour devine. Puis, la porte grince sourdement, bille sur un peu de lumire, s'ouvre enfin.
Une cornette tuyaute, encadrant l'asctique pleur
d'un visage aux prunelles de pervenche claire, s'avance.
Il y a un peu de surprise dans ces yeux interrogateurs.
Cette cloche secoue dans le silence, quelle paix ancienne
n'a-t-elie pas trouble ?
C'est pour le cimetire, ma soeur...
Elle sourit doucement, dtache la chane de sret
qui barrait le portail, et prononce le mot de bienvenue;
d'une voix teinte, lointaine.
On entre. C'est la cour grise, solitaire, au gravier qui
crie sous les pas, flanque des btiments conventuels
aux fentres garnies de blanche mousseline, ferme par
l'glise au crpi jauntre, aux verrires luisantes et
mdiocres. A une fentre ppie un serin. Petit cri de
vie effare dans ce silence claustral. La cornette tuyaute
s'efface, s'incline, s'en va, et le sourire humble et doucement rsign s'teint, l-bas, vers une porte vite
close. Une vieille parat, le parapluie sous le bras, et
qui nous mne. Ce silence qui pse, cet norme silence
prisonnier entre ces murs ternes, ce silence de mort...
De mort ? C'est elle que nous venons chercher ici, la
funbre Dame qui, le doigt aux lvres fltries, nous accueille dans cette cour o notre pas touff vibre dans
l'cho. Marchons.
A gauche de l'glise une porte est pousse. Il faut un

ANECDOTESSECRETESDE LA TERREUR

17

rude effort. Le vent de pluvise est l qui pse sur le


vantail. Le poing pousse, appuie. On entre dans le
jardin du clotre. Au loin, sous le ciel bas et gris, entre
ses arbres taills la Le Ntre, la grande alle file,
droite, unie. Ce sont des parterres o se fltrissent des
plantes attardes, o se dtachent les dernires feuilles
mortes et pourries des arbustes rabougris. On longe le
mur aux grosses briques rudes. Ce sont des platesbandes noires sous la couche d'humus, des*bancs de
pierre o, dans le tide soleil de floral, de ples mains
doivent se chauffer, une gloriette au treillage de bois
vert, puis, soudain, une porte de fer. Elle grince lugubrement, avec un cri bless, aigu.
C'est le cimetire.
Ah ! ce n'est pas ici que nous devons nous
A quoi bon dchiffrer ces noms sous la
attarder.
ces pierres
croules,
mousse, parmi
renverses,
lzardes, sur ces dalles fendues comme d'un coup
de tonnerre ?
L'enclos est troit, oblong, termin l-bas par un
mur, un mur simple, moyen, quelconque, anonyme,
qui ne parle ni au coeur, ni la mmoire. Souvenir !
Souvenir ! C'est ici que tu bondis en nous d'un grand
lan ! Ce mur, c'est l'horizon o se clt la trac'est l que s'achve le drame
gdie rvolutionnaire,
de 93.
Vers son milieu il se perce d'une porte basse,
au grillage peint en couleur claire. Aux coeurs
oublieux une plaque de marbre encastre
dans le
mur, parle :
2

l8

ANECDOTESSECRTES DE LA TERREUR

SPULTUREDE LA MAISON
DE SALM-KYRBURG
ET DE 1306 PERSONNES QUI ONT PRI
A LA BARRIREDU TRONEDEPUIS LE 20 PRAIRIALAN II
JUSQU'AU 9 THERMIDORSUIVANT.
le gazon est
Vous vous penchez sur les barreaux:
gal, court et dru. De maigres et noirs cyprs s'rigent
en bouquets bruissants, plient dans le vent, se courbent
en une licfne souple. Rien dans ce tragique enclos, si ce
ne sont les quatre stles des princes de Salm, rien, si
ce ne sont dans cette herbe grasse, treize cent six cadavres de guillotins.
*
* *
Jusqu'en messidor an II (juin 1794) c'tait un lieu
paisible, champtre, abandonn. Les religieuses chanoinesses de Saint-Augustin, tablies au village de Picpus,
y venaient se dlasser de la rigueur des rgles conventuelles. Aux jours de la Terreur elles se dispersrent,
les unes partant pour l'exil, les autres pour la Conciergerie. Le couvent devint une prison, le jardin devint
un cimetire. Des employs de la Commune de Paris
vinrent, menant avec eux des planches sur un tombereau. Avec les planches on fit une clture, dans leur
primtre on creusa une norme fosse, on abattit un pan
de mur et par cette ouverture on jeta les cadavres.
La guillotine, venue de la place de la Bastille la
Barrire du Trne-Renvers,
avait en douze jours, du
22 prairial au 3 messidor (10 au 21 juin) combl la fosse
du cimetire Sainte-Marguerite,
dans la rue Saint-

ANECDOTESSECRTES DE LA TERREUR

19

Bernard. Force fut donc de chercher un nouveau cimetire et ce fut le jardin du couvent de Picpus qui fut
choisi. L'inscription sur la plaque de marbre que nous
avons cite contient donc une erreur de date. Les premires victimes y furent inhumes la date du 4 messidor (22 juin) et non du 20 prairial.
Comme ces inhumations Picpus eurent lieu l'poque
des grandes chaleurs juin et juillet la dcom.
position tait hte et cette odeur cadavrique menaa
de crer une pidmie. Nous avons le rapport d'un
officier de sant ce sujet, et ce fut lui qui conseilla
l'emploi du plancher et des trappes afin de concentrer
dans cette fosse les manations dangereuses qui pourraient en sortir sans cette prcaution (1) . Il est peu
probable que ce moyen et remdi l'pidmie si elle
se ft dclare ; en tous cas la fermeture du cimetire
l'vita. Le 10 thermidor, Sanson et ses aides dmontrent la guillotine la Barrire du Trne-Renvers et
la remontrent, dans la mme journe, sur la place de
la Rvolution. Ce jour-l il s'agissait d'offrir au peuple
de Paris un spectacle digne de lui. Vingt-deux ttes
allaient tomber, et parmi elles celles de Saint-Just,
de Couthon, et de Robespierre. D'ailleurs la fosse tait
presque remplie. Picpus tait devenu le cimetire de
la noblesse et presque toutes les grandes familles avaient
l quelques-uns de leurs membres. Dans cette terre
fraternelle aux guillotins reposaient les deux frres
(1) Voir ce document dans notre ouvrage, La Guillotine en
i;93, d'aprs des documents indits des Archives Nationales,
livre VI, p. 296 ; paru la mme librairie.

20

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

Trudaine, les Montaembert, les Crqui-Montmorency,


les Saint-Priest, l'abb de Salignac-Fnlon, la marchale de Lvis et ses deux filles, le fermier gnral de
Laborde, le marquis de Talaru, Charles de Fiers, gnral
en chef de l'arme des Pyrnes, le constituant Franois
Gossin, le marchal de
camp de Gouy d'Arcy,
le duc de Gesvres, M.
deNicola, premier prsident de la Chambre
des comptes, le colonel
Signature de Dumas, prsident du de la Tour du Pin
Tribunal Rvolutionnaire.
Chambly, le gnral
Thomas Ward, et les
trois princes de Hnin, de Salm-Kyrburg et de Montbazon-Rohan. Le 29 messidor (17 juillet), les Carmlites
de Compigne avaient t jetes dans cette fosse avec
leur suprieure, Thrse de Saint-Augustin, que son
acte d'accusation
qualifie de femme Lidoine .
Parmi elles taient les deux soeurs tourires, Catherine et Thrse Soiron, et la soeur Piedcourt, en religion, soeur de Jsus-Crucifi qui, ge de 80 ans et impotente, avait t jete bas de la charrette par un
des aides de Sanson, son arrive la Conciergerie.
Toutes taient mortes en chantant le Te Deum (1).
Il y avait l aussi la marchale de Noailles, celle qui
l'interrogatoire du prsident Dumas avait rpondu :
(1) PICOT,Mmoires pour servtr l'histoire ecclsiashqttt
pendant le xvme sicle,tome V, p, 362.

ANECDOTESSECRTESDE LA TERREUR

21.

Je suis sourde et n'entends gure, citoyen


prsident,
Ce quoi Dumas avait gaillardement ripost :
C'est donc que tu conspirais sourdement.
Elle tait monte sur la charrette avec sa belle-fille,
la duchesse d'Ayen, et sa petite-fille, la vicomtesse de
Noailles, comme le marchal de Mouchy, g de 79 ans,
y avait accompagn la marchale, ge de 66 ans,
C'taient encore : Lonard, le coiffeur de la Reine, Louis
de Champcenetz, officier aux gardes-franaises, qui plaisantait devant le Tribunal Rvolutionnaire, et demandait ; Pardon, prsident, est-ce ici comme dans la
garde nationale, peut-on se faire remplacer ? (1) Mme de
Saint-Juirre, ge de 73 ans, d'autres encore, inconnus
oublis. Comment l'cho de Picpus n'a-t-il pas conserv
dans cette tragique solitude le bruit de toutes ces ttes
coupes, jetes dans la fosse, comme des fruits mrs
dtachs des espaliers de thermidor ? L, la belle tte
crpue et basane d'Andr Chnier tait tombe au
soir du 7 thermidor, Andr Chnier dont une plaque
de marbre perptue aujourd'hui la mmoire, gauche
de la grille de la fosse commune :
ANDR DE CHNIER
FILS DE LAGRCEET DE LAFRANCE
I762 1794
SERVIT LES MUSES
AIMA LA SAGESSE
MOURUTPOURLAVRIT.
(1) H. WALLON,Histoire du Tribunal Rvolutionnaire de
Paris avec le journal de ses actes, tome V, p. 98.

22

DE LA TERREUR
ANECDOTES.SECRTES

. Mourut pour la vrit /.,. Ne discutons pas ce pieux


mensonge, Qui songerait parler en un tel lieu ? Le
vent remue toujours les grles branches des obscurs
cyprs. Le silence rgne Picpus avec une majest
glace et solennelle, Le souvenir grne tous ces hins,
des noms inconnus, oublis dsormais, des noms d'ancienne France et de Versailles. L encore, parmi
d'humbles cendres de prtres, de marchands, de bouchers, de paysans, de domestiques, de boutiquiers, a
noblement pourri la charogne du gnral de Beauharnais.
Apre silence de la mort, farouche galit de l'herbe
toujours verte et jeune ! Les princes de Salm furent
inhums dans l'enclos mme. Aujourd'hui les stles
s'y voient encore, verdies, chancelantes, sous les cyprs.
En 1834, le marquis de Lafayette y fut enterr, contre
le mur de la fosse commune, droite de son entre. La
colonie amricaine y entretient un drapeau constell
des toiles blanches de l'Union, et le vent (\e l'hiver
fait claquer ces loques pieuses, la pluie les plaque contre
le bois vermoulu d'une haute hampe lance dore.
Rien n'a chang dans e cimetire. Aux jours d't ||n
jardinier foule cette terre, et fauche les hautes herbes
du pr tragique. La moisson termine, la grille se clt.
Jusqu'au prochain messidor elle se rouille. A travers
ses barreaux ou regarde, on aiguise le regard, toujours,
encore, sur ce tertre solitaire et nu o dort l'holocauste
la Sainte Libert, Qu'attendons-hous ? Le miracle
du Souvenirj |a blanche et blme thorie des condamns
de 94, des dcapits expdis par Sanson sur le trteau

^NECDQTSSECRTESDE (.A TERREUR

%$

o Voulland allait voir clbrer les messes rouges ?


Sinistre coin de terre qui demeure l, oubli, inconnu,
ddaign dans ce faubourg de Paris, o sont les plerins
qu'attire le souvenir ? Ce jour que voil, seul nous nous
sommes trouv dans ce funbre lieu, dans ce dcfjuof
refuge, Derrire ce mur, des gens se htaient, ouvriers
en cottes de velours, femmes charges du repas du soif,
Aucun d'eux ne levait la tte, ddaigneux ou ignorants
de cette fosse inconnue, de ce dernier charnier de la
Terreur.

n
LE REMORDS

DE

Ms TALLIEN

L'administrateur de police sort d'ici. Il est venu m'an.


noncer que demain je monterai au Tribunal, c'cst- dire l'chafaud. Cela ressemble bien peu an rve que
j'ai fait cette nuit : Robespierre n'existait plus et les
prisons taient ouvertes... Mais, grce votre insigne
a lchet, il ne se trouvera bientt plus personne en France
capable de le raliser.
*
* *
Ce billet, Tallien le trouva gliss sous sa porte, le soir
de thermidor, en rentrant chez lui, 17, rue de la Perle.
Le billet venait de la prison de la Force et avait t crit
par Thrsia de Cabarrus, ci-devant comtesse de Fontenay. Arrte Versailles, en prairial, on l'avait ramene,
prisonnire, en fiacre. En passant place de la Rvolution, ct de la guillotine dresse en permanence, on
l'avait force mettre la tte la portire, en lui disant :
Dans trois jours, tu joueras cette pice en personne !

ANECDOTESSECRTES DE LA TERREUR

25

Arrive la Petite Force, elle subit l'opration


du
rapiotage ; on la fait mettre nue devant huit hommes
gouailleurs, on la fouille, puis, aprs lui avoir rendu sa
chemise et donn une robe de toile grossire et rude,
on l'croue (i),
Pourquoi donc est-elle l, cette Thrsia qui, hier
cots du beau Tallien,
encore, rgnait toute-puissanteaux
dans Bordeaux ? Et pourquoi Tallien lui-mme, proconsul aux pouvoirs illimits, errait-il par ce mois de thermidor, peureux, inquiet, l'angoisse au coeur, travers
un Paris hostile o les portes se fermaient devant lui, o
les figures amies se dtournaient son passage ?
Il nous faut pour cela remonter plus haut, et suivre
pas pas, travers ses aventures, la vie amoureuse et
publique de la fille du comte de Cabarrus.
*

* *
Les portraits, trs rares d'ailleurs, qui nous sont
rests du pre de Mme Tallien, nous montrent un grand
vieillard osseux, la figure en lame de couteau, longue
et glabre, aux lvres sensuelles et charnues, au front large
et bomb.
Il tait n dans cette vieille et pre Bayonne o la
( i ) Il tait impos surtout aux plus jeunes et aux plus jolies :
la femme, debout devant un coquin, tait dshabille par lui,
et il s'assurait si elle ne cachait pas quelques assignats ou ne
drobait pas quelques-uns. de ses bijoux. Ce brigandage fit la
fortune de ces monstres. Casimir STRYIENSKI,
Deux victimes
de la Terreur {la princesse Lubomirsha, madame Chalgrin). Paris,
1899. P- 34-

26

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

vivacit espagnole se mle l'ardeur franaise. Les


Cabarrus taient d'honorables ngociants qui, pour
leur fils,rvaient un avenir semblable leur prsent, la
quitude des rentes gagnes derrire le comptoir commercial. Le jeune Cabarrus devait cruellement tromper
ces chres esprances paternelles. Envoy chez les
pres de l'Oratoire de Toulouse, il en revint avec un
autre got que. celui d'une vie
calme et applique, M. Cabarrus pre avait en Espagne,
Saragosse, un correspondant
commercial, M. Galabert,
presque un ami de la famille.
Aprs quelques pourparlers,
ce fut chez lui qu'on dpcha
le jeune homme, afin de l'y
perfectionner la fois dans le
commerce et dans l'tude de la langue espagnole.
Joyeux l'ide de voir du pays, le jeune Cabarrus se
mit en route, franchit le col des Pyrnes, et un beau
soir, ravi, fatigu, tomba l'improviste dans la famille
Galabert, On lui fit fte, on l'accueillit comme l'enfant
de la maison et il s'installa chez ces braves gens heureux d'avoir parmi eux un compatriote.
M. Galabert avait une fille, Elle tait jolie, brune,
piquante. Ce qui devait arriver, arriva, Le jeune Cabarrus
devint amoureux de la jeune Galabert, il le lui dit, elle
le crut, et, par une belle nuit* dsertant le toit paternel,
descendant, au bout de draps nous, par les fentres, ils
s'en furent de compagnie trouver un brave cur qui

ANECDOTESSECRTESDE LA TERREUR

27

rcita trois oraisons, fit deux signes de roix, et les


maria.
Voil ce pauvre M, Galabert dsespr et furieux,
beau-pre malgr lui. On imagine aisment le fier
tapage qu'entendit ce jour-l la maison commerciale
de Saragosse, et la rude lettre de reproches et de
lamentation qui fut crite M, Cabarrus Bayonne,
Mais il n'est si grande colre qui n'ait son terme. Celle
de M. Galabert devait finir un jour et, pardonnant, il ouvrit ses bras sa fille, son coeur son gendre et lui donna
une fabrique de savon prs de Madrid, Et voil, son
tour, le jeune Cabarrus commerant malgr lui. Il
semble que, dans ce temps, il en ait sagement pris son
parti, car il alla s'installer avec sa femme dans sa
nouvelle rsidence.
Cette rsignation apparente son destin si bizarre ne
fut pas de longue dure. Le voisinage de Madrid tait
certes trop tentant pour cet esprit ardent, cette imagination dsordonne rvant de plus hautes destines
que celles promises un marchand de savon, Il se lana
dans les milieux politiques, intrigua, se rpandit, brilla,
et au milieu des embarras financiers crs l'Espagne
par la guerre d'Amrique, il conut le projet d'une
cration de papier-monnaie destin sauver le crdit
public.
En tout autre pays, l'utopie de ce jeune homme
aurait t la rise publique, mais en Espagne, terre de
paradoxe, elle fut accueillie, et, ce qui est mieux, mise
en pratique. On cra pour 10.000.000 de piastres de
papier-monnaie et le 2 juin 1782, Cabarrus fonda la

28

ANECDOTESSECRTESDE LA TERREUR

banque royale de Saint-Charles et s'en fit nommer


directeur.
Adieu, fabrique ! adieu, savons ! C'est l're de la fortune qui commence pour ce brillant financier qui vient
de se rvler et que le roi comble de faveurs. Cette
heureuse fortune dura six ans ; la mort de Charles III,
en 1788, la dbcle commence ; elle terrasse Cabarrus
en 1790, le voit en prison jusqu'en 1792. <<Aujourd'hui
sur le trne, demain dans les fers , a crit Mme Roland.
Cabarrus en fait la rigoureuse exprience. Cependant
il a foi encore en son toile, et il n'a certes pas tort.
Voici que la rhabilitation est arrive pour lui ; il
sort de prison, on le fait comte, on le nomme ministre
plnipotentiaire d'Espagne au Congrs de Rastadt; en
i8o8,il revient de Hollande comme ministre ; il prend le
portefeuille des Finances, et, le 27 avril 1810, toutes les
cloches funbres de Sville proclament la fin de cette
extraordinaire vie d'aventures.
Il laissait une fille,cette belleThrsia qui nous occupe.
Elle tait ne pendant le sjour de son pre Madrid,
hritant de son imagination romanesque, de son ardeur
sensuelle, dont elle devait, plus tard, donner tant de
preuves publiques. Ses pareilles, si on peut parodier
le vers du pote, deux fois ne se faisant point connatre,
elle dbuta par un coup de matre qui rvla ce qu'elle
devait tre et demeurer toujours.
Le prince de Listenay, venant de Paris, arriva
Madrid. C'tait un jeune homme de belle figure, aurol
du prestige d'un nom fameux, et Mlle Cabarrus ne pouvait
manquer de s'prendre de ce prince charmant venu de

ANECDOTESSECRTESDE LA TERREUR

29

France pour pouser la fille de l'ambassadeur du Roy,


M. le duc de Lavauguyon. En amour, la fille Cabarrus
ne recula jamais et sur sa premire aventure amoureuse
elle rgla la conduite de celles qui lui devaient survenir
plus tard. Le prince de Listenay, de son ct, ne resta
pas insensible l'ardente beaut brune de cette jeune
fille si dcide, Espagnole parle caractre et la sensualit.
C'taient des rendez-vous mystrieux, des rencontres
clandestines o d'ternelles amours taient jures par
ces deux amants si diffrents et que toutes les conventions sociales devaient sparer.
Mais quel secret d'amour fut jamais gard ? quel serment de tendresse fut< jamais tenu ? Le prince et sa
matresse ne firent pas exception la rgle. La chose
en
s'bruita, parvint aux oreilles de l'ambassadeur,
mme temps que M, de Cabarrus l'apprenait. On ne fut
pas long trouver une solution satisfaisante, pour la
tranquillit de l'un et l'amour-propre paternel de l'autre.
Un M. de Fontenay, conseiller au parlement de Rouen,
voyageait cette poque, pour se distraire, petites
journes, en Espagne, Le hasard le rapprocha de M. de
Cabarrus. On causa. M, de Fontenay jouissait d'une
estimable fortune et tait clibataire.
Il trouva
Thrsia charmante, s'en ouvrit son pre, et le mariage
fut conclu. Cela s'tait quelque peu trait la houzarde,
mais le choix de l'poux,comme celui des moyens, importait peu, vu l'urgence de la situation. On peut croire
que la jeune fille prouva peu d'enthousiasme pour cette
union de raison, mais elle y trouvait la ralisation d'un
cher dsir : aller en France, se fixer Paris. Cela repr-

30

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

sentait, ses yeux, l'lgance, le plaisir, l'amour, sa vie


enfin. Aussi le nouveau mnage ne s'attarda-t-il
pas
due adieu aux beauts ibriques, et la berline de
voyage l'emporta rapidement vers la frontire.
Singulier voyage de noces, que celui de ce vieux conseiller et de cette jeune femme peine sortie de la plus
troublante et de la plus passionne des liaisons ! Elles
lui devaient peser, ces galanteries surannes, elle qui
avait eu ses pieds le soupirant princier, qui avait got
le grand vin de la griserie amoureuse,
Sans encombre on arriva Paris. Dj grondait sourdement le tonnerre qui devait bouleverser la vieille
socit franaise, renverser la monarchie et secouer
l'Europe entire de ce tremblement qu'un sicle suffit
peine calmer.
Le monde accueillit avec faveur la belle Mme de
Fontenay. Dans ces salons spirituels, derniers camps de
l'opposition, sa beaut brune augmente du charme
tranger fit une vive sensation, et les hommages
discrets ou brutaux vinrent lui prouver la puissance
de sa grce fminine.
Mme Vige-Lebrun, le peintre de Marie-Antoinette,
la dernire amie de Mme du Barry, recevait avec plaisir
Mme de Fontenay. Son salon runissait en ce temps les
noms clbres, et Rivarol en tait un des ornements.
Un jour, un jeune homme beau et lgant, malgr la
simplicit des vtements, arriva dans le salon, un paquet
d'preuves d'imprimerie la main. Il cherchait M, Rivarol pour lui soumettre des corrections. Rivarol corrigea
tandis que le jeune homme attendait. Cette attente lui

deMme
Tallien
Bordeaux.
Le
triomphe

32

ANECDOTESSECRTESDE LA TERREUR

permit de remarquer la belle Thrsia, puis il s'en alla.


Quelqu'un s'informa de son nom,
Qui donc est-ce, ce beau garon ?
Ce n'est qu'un prote de l'imprimerie du Moniteur,
dit Rivarol ngligemment, Puis on parla d'autre chose,
Les vnements suivaient leur cours. Le nouveau
gouvernement venait de rendre la loi du divorce, Mme de
Fontenay en profita, et d'un commun accord, le conseiller de parlement et elle se sparrent. Celui-ci, voyant
le tour que prenaient les choses, adopta le plus sage
parti : il passa le Rhin et alla Coblentz grossir l'arme
des migrs. La ci-devant comtesse de Fontenay resta
seule et se choisit un nouvel amant. Quatre-vingt-treize
vint. Des intrts de famille appelrent cette poque la
citoyenne Cabarrus Bordeaux, Ce voyage devait dcider
de toute sa vie, et porterson nom jusqu' la postrit.
La Terreur pesait cette poque sur la Gironde. Le
conventionnel Tallien venait d'y apparatre arm du
glaive de la Loi. L'ombre du Comit du Salut Public
tait derrire lui,et la guillotine excutait les arrts d'une
justice prompte, inflexible, souveraine.
Un soir, tandis qu'il expdiait son courrier, un bruit
d'meute le fit se lever de sa table et courir au balcon.
C'tait la foule qui accompagnait de ses clameurs et de
une jeune aristocrate mene vers
ses imprcations
la gele. C'tait la ci-devant comtesse de Cabarrus,
saisie chez elle comme suspecte.
Une heure plus tard, sur un ordre de Tallien, elle tait
conduite dans son cabinet. La lueur des lampes clairait
vivement la figure du conventionnel serr dans son grand

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

33

habit noir svre o seule la cravate de mousseline


mettait sa tache blanche, Thrsia, son entre, poussa
un cri : elle venait de reconnatre en Tallien le prote
d'imprimerie qui, jadis, apportait des preuves Rivarol
dans le salon de Mme Vige-Lebrun.
Les souvenirs d'autrefois furent l'entretien de ces
premires heures, et comme Thrsia avait sa vie
sauver, et que d'autre part elle avait le coeur sensible
la beaut masculine, l'aube la trouva aux bras de
Tallien. Cette liaison, dont il fut fier, fut affiche par le
conventionnel, C'est alors qu'Omphale se promit de
vaincre l'Hercule de la terreur girondine, Grce
Thrsia,l'chafaudconnutfcs
jours de relche,la moisson
des ttes coupes diminua, la clmence rgna dans
Bordeaux. Sur la belle poitrine souleve de Thrsia,
Tallien oubliait la tche que lui avait confie le Comit de Salut-Public. L'amour lui fit ddaigner la
politique. Un terrible rveil l'attendait.
Brusquement le Comit le rappela par une lettre brve,
sche, o se devinait la froideur du couteau suspendu.
En hte Tallien et Thrsia quittrent Bordeaux, gagnant
prcipitamment Paris. Tandis qu'il courait se justifier
devant la Convention, aux Jacobins, au Comit, sa
matresse se cachait. Elle tait sous le coup d'un mandat
d'arrestation. Dnonce, elle fut arrte Versailles, et
c'est aprs plusieurs semaines de dtention la Petite
Force qu'elle dpcha Tallien le mot de mpris dses.
pr qu'il venait, ce soir de thermidor, de trouver sous
sa porte.

34

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

Nous n'avons pas ici raconter la journe du 9 thermidor qui vit la chute de Robespierre. On ne saurait nier
que Tallien fut un des principaux moteurs de cette

Mme Tallien en prison, aux Carmes,


avec Josphine de Beauharnais et Mme d'Aiguillon.
rvolution, Tallien aiguillonn par Thrsia, et la plume
n'a pas assez d'injures pour maudire le nom dtestable
de cette fille publique laquelle fut sacrifie l'ide jacobine et rvolutionnaire. Les causes de cette chute sont

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

35

pourtant diverses, profondes et contradictoires. Bourdon


(de l'Oise) accuse Robespierre de l'avoir appel
intrigant , Fouch lui en veut de ses reproches
cause de sa conduite Lyon; Tallien dnonce son
insupportable orgueil >; enfin tous les corrompus
l'accusent d'incorruptibilit. Mais leurs cris, que sont-ils
ct de ceux de Tallien, ct de ses hurlements, lui
qui a jur de sauver la Patrie, et la Patrie c'est la femme
qu'il aime ? (i) C'en est donc fait de Robespierre. Il
monte l'chafaud et Thrsia sort de prison.
Cette courageuse lchet mritait une rcompense.
Thrsia consentit accepter le nom de l'assassin de
Robespierre, et le rgne scandaleux de Notre-Dame de
Thermidor commena. Ils habitaient, au deldes ChampsElyses, sur l'emplacement actuel de l'avenue Montaigne, au milieu des champs, une manire de pavillon
rustique appel la Chaumire, L les ftes succdrent
aux ftes, et Rovre raconta plus tard Laf fon-Ladebat
que Mme Tallien y donna un dner sept ou huit femmes
de son espce qui finirent cette orgie en s'enivrant, en se
mettant nues et en se battant (2).
Son nom n'tait cependant pas sans crer de temps
autre, un scandale public, tmoin le fait qui se passa
au Salon de peinture de 1796. Le peintre Lanetiville y
avait expos, sous le n 224, un portrait de la citoyenne
Tallient ayant dans ses mains ses cheveux qui venaient
(1) Georges CAtN,Coins de Paris, p. 13t.
(t) Un dport de Fructidor / sot<fe>sde Laffon-Ladebat,
prsident du Conseil des Anciens. Journal publi par Frdric
Masson, 1907.

36

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

d'tre coups par le gelier ou le bourreau. Le tableau


fit une telle impression que, ds le second jour, on fut
oblig de l'enlever (i). La chanson s'en empara et tout
Paris chanta ce couplet :
On n'a pas t sans raison
Ce portrait, objet de scandale,
La scne tait dans la prison
De la malheureuse Lamballe,
Et Cabarrus, dont les desseins
Ne sont pas d'enhardir le crime,
Tenait, disait-on, dans ses mains
Les cheveux de cette victime (2).
Mais le rgne amoureux de Tallien touchait sa fin.
La fidlit tait ce qu'on pouvait le moins, demander
la fille Cabarrus.En quittant l'Espagne avec) M. de Fontenay, elle avait oubli le prince de Listenay ; ce rapide
oubli devait tre aussi celui dans lequel allait tomber
son deuxime mari. On faisait au Palais Egalit, dans
les salons, dans les clubs, des gorges chaudesdes liaisons
nombreuses que Mme Tallien menait de front, et parmi
lesquelles celle avec le beau Barras, cet autre amant
de Josphine de Beauharnais. fut la plus notoire. Cependant Tallien n'avait pas cess d'tre amoureux, et ce
fut l ce qui cra son malheur.
Ce n'taient plus, dans ce mnage allant la drive,
que scnes violentes, que disputes chaque jour recommences, L'homme de thermidor crut que l'loigntment
mettrait l'infidle la raison.
(1) Th. GossKl.tN,Histoire anecdotiquedes Salons de Peinture depuis IO73,Paris, iS8i pp. 114, 115.
(a) Critique du Salon, 1796.

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

37

C'tait l'heure.o Bonaparte prparait l'expdition


d'Egypte.. Tallien obtint de l'accompagner, sous le
prtexte d'crire te journal du voyage. Il ne nous en est
rest que quelques, numros, d'une feuille qu'il rdigea
au. Caire, sousle titre de ta Dcade gyptienne.
tes lauriers syriaques cueillis, Bonapavto royint.
oubliait au pays dc> sphinx l'ancien rdacteur d>>l'Ami
des, citoyens* elui, ne devait pas. fair\ ait. Caire,
meilleur u\v\get,^\^ le nouveau commandant en h,ef
de l'annXs, le |foiral XteU,\ qu'aye sa feminv Un
bea\\ joiV\\ Mcnou iVUbrqua en le faisant prcder
d'une dnonciation qui, en ce temps de politique expditiye, devait en vugbqutre l\e\iics vglet le s.Oit de
l'ancien jacobin tepenti. UixdiC^Uucontraire veillait sur
lui. Un.c <K%^<>#glaise dp>.ala, classe au Intiment
q\ l'cn^XVC^txVi-aptur^tjt imuena la prise et l'quipage ^\\\vdres.
^VaU y $\\b\ Vwtr^go d'un
^'^-canve^^n^t
&\ \\\% frhais.
ccu,^ jp^ic\\|-c\lH \\n V\p\\\te
V\mm
%\ tUm
\\M\\
\\m\\\\^mm
par les \y|t|k ((1 p l\\l oiTriteU^ p\s \u\\r clu;b, une
fte spiehdule j'issUe (le laq^Ue 1;\ bce iluehessede
Devonshit e iuj envoya, soi! portrait ehtourde diamants,
Tallien avait de l'Usage ; il le montra en, gardant le
portrait et en renvoyant les diamants.
La fin de son involontaire exi atriVa. Il u^bAVq^,\
Boulogne, prit la poste et tomba 'imprqyisiU citez sa
(t) l^rti populaire libra) anglais, oppos au parti des tops.

38

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

femme. Il trouva la porte close. Mme Tallien avait


oubli son mari.
Ds lors il ne lui resta plus qu' se rsigner. La perte de
toutes ses illusions politiques avait fortifi sa philosophie, et il accepta le divorce demand par celle qu'il
avait sauve de la guillotine en 93, Bordeaux, en 94,
Paris.
En 1805, la ci-devant comtesse se maria pour la troi.
sime fois. Un nouveau mari se trouvait pour aspirer
l'honneur de sa main, aux volupts de sa couche.
Le comte Franois-Joseph-Philippe
de Caraman
avait cette poque trente-quatre ans, tant n le
21 septembre 1771. La Rvolution l'avait trouv
officier dans le rgiment de Noailles-Dragons, et la tourmente lui avait laiss la tte sur les paules. Malgr
l'opposition tenace de sa famille, peu flatte d'accueillir
cette fille publique de la Terreur, le comte de Caraman
persista dans son intention de l'pouser, et ayant donn
Thrsia sa parole, il la tint.
- Elle aura beau faire, elle sera toujours Mme Tallien,
dit le conventionnel en apprenant le mariage. Ce nom
marquera toujours plus que celui de princesse de
Chimre (1).
C'tait peut-tre la pense de Tallien, mais le mot
est certainement apocryphe, car ce ne fut que plus
tard, quand le comte de Caraman eut eu, dans l'hritage
de son oncle, la terre de Chimay, dans le Hainaut autri(MlleGeorgette Ducrcst).Mmoiressur l'np(t) AKONVMI
valriceJosphine, Paris, 1828.

de
l'Htel
Ville,
Duplessis-Berte
d'aprs
devant
T
hermidor
10
au
du
Lanuit9

40

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

chien, qu'il prit le titre de prince. La Restauration le fit


chevalier de Saint-Louis et de Malte, colonel de cavalerie et lieutenant de la louveterie du Roi, reprsentant
du dpartement des Ardennes la Chambre des dputs.
Ceux qui virent la nouvelle princesse cette poque
eurent de la peine reconnatre en elle cette belle et
radieuse beaut de Notre-Dame-de-Thermidor.
Mme Cavaignac, qui, en 1812, la rencontra un dner
chez Cambacrs, la vit paisse, couperose, mconnaissable (1) . Retire dans sa terre, elle cacha sous la
couronne princire le bonnet rouge dont on l'avait vue
coiffe en 93, ct de Tallien, dans le landau qui les emportait travers les acclamations populaires.
*

* *
Rcemment, au cours d'une de ces conversations o
brille son esprit charmant et vif, M. Henry Houssaye,
l'illustre acadmicien qui nous devons tant de
chefs-d'oeuvre sur 1814 et 1815, nous contait l'anecdote
suivante qu'il tenait de la bouche de feu le docteur
Cabarrus, le fils de la fameuse Notre-Dame-de-Thermidor que M, Arsne Houssaye voqua en une fresque
la fois gracieuse, tragique et mouvemente i
Le docteur Cabarrus achevait, vers 1834, ses tudes
mdicales Paris, quand il reut de sa mre, devenue
(2) Ls Mmoiresd'une inconnue, publis d'aprs le manuscrit original (1780-1816),Paris, in-8, 1894, p. 343.

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

41

princesse de Chimay, une lettre le prvenant qu'elle


viendrait passer quelques jours avec lui. Sans doute
voulait-elle revoir ce Paris o la Royaut tait revenue,
ce Paris tmoin de tous ses triomphes, o, le 16 novembre
1820, pauvre, lamentable, devenu un mouchard la
solde de la police, Tallien s'tait teint.
Au joUr dit, la princesse arriva chez son fils.
Que faire ? s'exclama-t-elle aprs les premiers
embrassements.
La chose fut vite rsolue, car comment distraire une
femme lganteencore,serefusan ta abdiqucr,etqui s'tait
absente de Paris pendant quelques mois ? Le docteur
emmena sa mre en un cabaret renomm o la chre
tait parfaite et les vins d'un cru illustre. Dner gai
et joyeux, o de vieux souvenirs furent voqus entre
cette mre au pass clbre et ce fils dsireux d'apprendre les secrets d'un autrefois jamais aboli; soire
charmante que l'ancienne matresse du proconsul de
Bordeaux voulut terminer au thtre, comme en partie
fine.
Un cabriolet mena la mre et le fils dans un thtre
des boulevards o se jouait trange concidence,
fortuite ou voulue ? un drame rvolutionnaire,
Lequel ? Le docteur Cabarrus ne s'en souvenait gure,
et d'ailleurs peu importe. Sachons simplement que les
dames de Sainte-Amaranthe, ces fameuses courtisanes
de la Terreur guillotines le 29 prairial an II, en compagnie de cinquante-deux condamns enchemises rouges,
que les dames de Sainte-maranthe, enfin, y figuraient
dans leur salon-tripot,

42

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

La princesse de Chimay poussa la porte de la loge


loue, et au mme instant, sur la scne, la porte du salon
s'ouvrit et dans son encadrement, mince, cambr, poudr

Une lettre de Mme Tallien devenue princesse de Chimay.


tel qu'il le fut avant la journ fatale, grave, lent, tragique et muet, en habit bleu, se dressa Maximilien de
Robespierre,

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

43

Un cri sourd suivi d'une chute lourde retentit dans


la loge. Notre-Dame-de-Thermidor s'tait vanouie.
Quelle anecdote plus tragique et plus mouvante
citer ? Conte par le fils qui en fut le tmoin,elle atteint
une intensit vritablement pathtique. Thrsia sauve
grce regorgement de l'Incorruptible et s'vanouissant
la vue de ce spectre sous la fiction thtrale, devant
ce remords vivant dress en son souvenir par un acteur
habilement grim !
Est-ce cela qui la tua, un an plus tard ? On ne sait.
Vieillie, les cheveux gris, la mort la prit l'ge de soi*
xante ans. Ses enfants taient l, et parmi eux cette fille
qui, au baptme, reut le nom de Thermidor et eut
l'impratrice Josphine pour marraine. Rien ne demeurait, sur ce visage rid, de la triomphante beaut de
93. Tout un pass tragique mourait avec ehe.
Sous une dalle grave de la couronne pk-eire, dans
un village belge, Chimay, dorment, maintenant oublies, les froides cendres de celle la gloire de laquelle
fut immol l'homme qui tenait dans sa main le destin
de la France (1).
(i) Mme Tallien, princesse de Chimay, mourut dans le liai
naut belge, le 15 janvier 1835,et lut enterre dans la chapelle
du Chteau de Chimay.

III

CADAVRES

ROYAUX

Quand, de nos jours, parat dans les journaux le


rcit d'une violation de tombe, un mouvement rpulsif
de curiosit se manifeste autour du lugubre exploit
du vampire. Peut-tre le procs-verbal que nous allons
analyser aura-t-il le mme effet sur nos lecteurs, et pourtant nous n'hsitons pas le faire, car c'est l une des
anecdotes tragiques de la Terreur, encore peu connue
aujourd'hui malgr la rprobation gnrale qui l'entoure et pse sur elle comme la maldiction des sicles.
Ce chapitre de la violation des tombes royales de
Saint-Denis
constitue, aujourd'hui
encore, un des
principaux griefs contre le gouvernement rvolutionnaire. Nous ne nous attarderons ni l'expliquer, ni le
juger. Ce recueil n'a pas cette prtention et vise remplir un autre but.
Par ordre de la Convention nationale, on procda les
6, 7 et 8 aot 1793, l'enlvement des principaux
monuments funraires garnissant la basilique ci-devant

ANECDOTES
SECRETESDE LA TERREUR

45

royale ,de Saint-Denis. Beaucoup d'entre eux furent


abattus, dtruits sur place, notamment celui de Dagobert Ier et de Bertrand Duguesclin. On dcouvrit peu
de chose dans les espces d'auges de pierre servant de
cercueils aux princes et rois de la
premire dynastie franaise. Un
peu de fil d'or faux fut trouv
dans celui de Ppin, et le sceau
d'argent,pesant trois onceset demi,
de Constance de Castille fut ramass dans le cercueil de la seconde femme de Louis VII, dit le
Jeune. Dans l'espace de ces trois
jours, cinquante et un monuments
furent renverss et l'effort d'art de
douze sicles se trouva perdu.
La vritable besogne sinistre
commena le samedi 12 octobre.
Une troupe d'ouvriers descendit
avec des pioches, des leviers, des
Tombeau
de
I'f
Jean
dans
le
caveau
des
Bourbons.
pics,
dans le caveau de
Saint-Denis.
A la lueur des torches, la violation
commena L'cho funbre de la chapelle souterraine
retentissait sous ces coups lugubres qui rsonnaient
dans la majest de ce charnier royal.
Enfin la premire plaque de marbre sauta et un spectacle grandiose et mouvant carta de ce cercueil
ouvert les ouvriers et les reprsentants de la Convention.
Le cadavre du Vert-Galant, de Henri IV, venait
d'apparatre.

46

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

Il tait l debout, la barbiche blanchie au menton,


avec son grand nez en bec d'aigle, sa taille de caval-

La violation des tombesde St-Dcnis.


cadour, aussi droite qu'au jour de sa mort, le 14 mat 1610.
Son suaire l'enveloppait comme d'un manteau troit,

SECRTESDE LA TERREUR
ANECDOTES

47

Le premier moment de stupeur pass, on s'approcha,


on se bouscula autour de ce cadavre royal. On le porta
dans le passage des chapelles basses, on l'adossa contre
un pilier et tout Saint-Denis vint, jusqu'au lundi, 14
octobre, dfiler devant le grand Gascon.
A deux heures de l'aprs-midi, on le remonta et on alla
le jeter dans le cimetire de l'abbaye, dans la fosse
commune creuse pour les Valois. Durant son exposition
on lui avait dtach, en guise de souvenir, un doigt et
des dents.
A trois heures, le travail reprit, Successivement les
cadavres de Louis XIII, que sa forte moustache caractrisait, de Marie de Mdicis, d'Anne d'Autriche, de
Marie-Thrse d'Espagne, du dauphin Louis, en tat
de putrfaction liquide, allrent rejoindre le corps de
Henri IV. Dans la mme fosse on jeta le cadavre de
Louis XIV. Le grand Roi-Soleil tait noir comme de
l'encre, quoique bien conserv. Il suscita peu de curiosit et les ouvriers allrent dner.
A sept heures du matin, le mardi 15 octobre, on se
remit la besogne. Vingt-deux cadavres furent enlevs
de leurs cercueils pendant cette journe, et parmi eux
se trouvait celui de Marie Leczinska, princesse de
Pologne, pouse de Louis XV. A l'ouverture des bires,
il s'leva d'elles une Vapeur noire rpandant une odeur
insoutenable. Plusieurs ouvriers durent quitter la crypte
et furent atteints de fivres. On brla de la poudre, on
rpandit du vinaigre et la fosse commune reut ces
putrfactions royales, Les caveaux renfermaient aussi
des botes de plomb contenant des coeurs. Elles taient

-4*

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

surmontes de couronnes d'argent dor ou de vermeil,


Les botes furent fondues pour des balles ; les couronnes
allrent l'Htel des Monnaies. A la mme heure que
la veille, les ouvriers descendirent, le
mercredi 16 octobre, dans les caveaux. A l'heure o, sur l'chafaud
rvolutionnaire, tombait la tte de
Marie-Antoinette, on procdait
l'ouverture du cercueil de Louis XV,
l'entre du caveau. On le trouva
dans une niche du mur o il attendait que son successeur vnt le remplacer, Jusqu'en 1815, la niche devait rester vide (1). Le cercueil du
roi fut mont dans le cimetire, o
on l'ouvrit. Roul dans des bandelettes, envelopp d'un suaire, le cadavre semblait 'parfaitement conserv. Un ouvrier le tira lui. Il
et
tomba aussi en putrfaction
i'odeur fut ce point nausabonde
fallut tirer des coups de fusil
qu'il
Tombeau
de Duguesclin.
pour purifier l'atmosphre. Le cadavre fut aussitt jet dans la
chaux vive et on alla chercher les entrailles des Bourbons.
Des seaux de plomb les contenaient, poss sur des
(1) A cette poque,^;ry place le corps de Louis XVI dterr
du cime.ire de la Madeleine.

SECRETESDE LA TERREUR
ANECDOTES

49

trteaux de fer. On les vida dans la fosse, et comme


les botes des coeurs, les seaux allrent la fonte.
Dans cette mme journe, on ouvrit le cercueil de
Charles V, Il contenait une couronne de vermeil, une
main de justice d'argent, et un sceptre d'une longueur
de cinq pieds que surmontaient des feuilles d'acanthe
dores, d'un clat extraordinaire. Une couronne
moiti ronge fut trouve dans le cercueil de Jeanne
de Bourbon, avec une quenouille de bois dor pourrie et des souliers de forme pointue tombant en
poussire, La s acheva la
journe.
Celle du jeudi 17 octobre
fut signale par un fait curieux. On remarqua que pour
l'embaumement
du cadavre
de Charles VII, mort en 1461,
les chirurgiens s'taient servis
de mercure. Ce mercure se
retrouva intact entre les parois de plomb du cercueil. La
nuit tait descendue quand on
jeta au charnier les cendres
de Charles VIII, mles des
ossements pars.
La journe suivante vit
l'exhumation de Catherine de
Mdicis et du pre de Hugues
Capet, comte de Paris, mort en Urne contenant le coeur
de Franois Ier.
956. Le samedi 19 octobre, on

50

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

observa que les manations cadavriques du frre de saint Louis,


Alphonse de Poitiers, mort en 1271,
avaient vein de jaune et de blanc la
pierre sous laquelle il reposait, La
dalle avait ainsi le vritable aspect
du marbre. Quant au corps de
Louis VIII, on le trouva dans des
loques d'or qui furent son suaire,
ct d'un sceptre de bois pourri et
d'une calotte d'toffe satine. Il avait
t en outre cousu dans une enveloppe de cuir trs pais. Il est certain que ce fut l une prcaution
prise pour le transport qu'on en fit
de Montpensier, en Auvergne, o
il tait mort en revenant de la
Tombeau
de Childebert Ier,
guerre contre les Albigeois, au lieu
dfinitif de sa spulture.
Quelques gravats, une rotule et deux petits os, ce fut
tout ce qu'on trouva de la femme de saint Louis, Marguerite de Provence, Au doigt du squelette de Philippe
le Bel tait un anneau d'or. La scne mouvante de cette
journe eut lieu vers le soir. A la lumire des flambeaux,
on ouvrit le sarcophage de Dagobert, le bon roi populaire de la lgende, l'ami de saint Eloi. C'tait un
norme bloc de pierre o avait t creuse la forme du
corps. L on avait plac un petit coffre de bois de deux
pieds de long, garni de plomb, et spar en deux parties
gales l'intrieur, par une planchette de bois. Enve-

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

51

lopps d'une toffe de soie, les ossements du roi taient


dans le premier compartiment ; dans le second reposaient ceux de sa femme Nanthilde. Une lame de plomb
la tte du coffre portait ces quatre mots ;
HIC JACETCORPUSDAGOBERTI,
Aux pieds;du coffre une autre lame tait grave de
l'inscription :
HICJACETCORPUSNANTIULDIS.j
Et la terre recueillit ces derniers vestiges de la vieille
France royale,
Franois Ier fut exhum le dimanche 20 octobre. A
travers les interstices du cercueil de plomb coulait un
eau noirtre et nausabonde qui se rpandit sur le sol
pendant le transport au cimetire. En mme temps
que Duguesclin, dont la tte tait intacte et les os d'une
remarquable blancheur, on enterra sept corps, parmi
lesquels celui de Mathieu de Vendme, abb de SaintDenis, dont la main dcharne serrait un dbris de
crosse de cuivre dor et les lambeaux de ses ornements
sacerdotaux.
Quatorze cadavres furent le bilan de la journe du
21 octobre ; six celui du 22, On dcouvrit une tte aux
cheveux intacts, trs longs, et tresss en deux cadenettes.
C'tait celle du conntable de Sancerre, dcd en 1402,
l'ge de soixante ans. Une couronne, un sceptre ter.
min par un oiseau dor, un anneau d'argent, un fragment de quenouille, furent les trouvailles du mercredi

52

ANECDOTES
SECRETESDE LA TERREUR

23 octobre. Elles avaient t donnes par les tombeaux


de Philippe de Valois et de Jeanne de Bourgogne, sa

Ouverture des tombeaux de la Basilique.


premire femme. Le 24, ce fut un oreiller de plomb qui
se trouva sous la tte dessche de Charles le Bel, et
dans la nuit de ce jour, on vint dpouiller quelques
tombes. Comme on tait press d'en finir, on ne fit
pas d'enqute, Philippe le Long donna sa couronne

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

53

d'argent dor, lourde de pierreries, et son sceptre de


cuivre dor. Le tombeau du' roi Jean, mort en exil, en
Angleterre, fut le dernier qu'on ouvrit, La besogne
sinistre tait termine,
Dans la nuit du n au 12 novembre, on enleva du
trsor de l'Abbaye les chsses, les reliques et les objets
prcieux. Le tout, mis dans des caisses de bois charges
sur des chariots, se mit en route le 12, dix heures du
matin, pour Paris et la Convention nationale.
Dsormais les caveaux de la vieille basilique royale
allaient demeurer vides de leurs cercueils illustres, La
parole de Bossuet se ralisait, une terrible leon tait
donne au monde (1) et aux rois. Les Bourbons, mls
aux Valois, dormaient dans la mme fosse commune,
tandis que le terrain du cimetire de la Madeleine recelait les restes de celui que la guillotine avait sacrifi la
Libert franaise, le 21 janvier, Le retour des Lys, en
1815, devait mettre de l'harmonie dans les ruines du
charnier de Saint-Denis, ramener dans les caveaux
dserts la dpouille de la Reine et du Roi, balayer la
poussire de ces dmolitions de 93, et prparer
un lieu de repos dsormais inutile une monarchie
condamne,
Oraison funbre de la Reine de la Grande-Bre(1) BOSSUET,
tagne, 16 novembre 1669.

LIBERTE.

LA VICTOIRE

GALIT,

OU LA MORT.

IV
LE ROMAN AMOUREUX D'UN CAPUCIN
C'est un singulier personnage qui, ce soir de septembre
clair et lger, monte la rue Saint-Honor, vers la Socit
fraternelle et amicale des Jacobins,
Quoique, cette heure de la Terreur, le dbraill rvolutionnaire soit l'ordre du jour, les passants ne peuvent
s'empcher de remarquer le dsordre extrme et le dguenillement de celui qui, une lourde canne, solide gourdin
la main, monte la rue, encadr de quelques acolytes en
semblable appareil,
C'est un chapeau en loques qui couvre sa chevelure
hirsute, luisante et graisseuse ; pas de culotte, mais un
pantalon loqueteux d'toffe tricolore; pas d'habit,
mais une jaquette dchire, use aux coudes, lime.
Dans des sabots rustiques, il marche pieds nus. Nue
aussi la poitrine, nu le cou. C'est le type du vrai sansculotte haillonneux, d'une crasse pique, d'un dbraill
la fois pittoresque et rpugnant. Il semble comman.
der au groupe qui l'entoure, et c'est avec une discipline

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

55

parfaite, en gnral d'arme la tte de ses hommes,


qu'il franchit le seuil des Jacobins, Il entre dans la salle,
on le voit et on crie :
Vive Chabot !
Car c'est l Franois Chabot (i), le ci-devant capucin, actuellement reprsentant du peuple la Convention nationale.
La loque, c'est sa popularit lui.
Ce soir-l, il est venu faire part aux Jacobins, ses frres
et amis, d'une grande nouvelle. On se la chuchote mystrieusement l'oreille, on se murmure un nom, quand,
sur l'invitation du prsident, Chabot monte la tribune.
Silence,
J'annonce la socit, dit-il, que je me marie.
Ah! Ah! voil la grande nouvelle attendue. Le capucin se marie ! Les femmes, les tricoteuses de la Socit
fraternelle fonde par Olympe de Gouges, se penchent
dans les tribunes. Parmi toutes les surprises de la
Rvolution, celle-ci n'est certes pas la moindre. On
coute Chabot :
On sait que j'ai t prtre, capucin mme, confesse-t-il ; je dois donc motiver vos yeux la rsolution
{i) Chabot naquit en i7S9, Saint-Geniez,dans le Rouergue.
Son pre tait cuisinierau collge de Rodez. Trs intelligent,
trs ardent, FranoisChabotse fit capucin.Avecles vnements
politiqueset leslois sur les couvents, il quitta la prtrise et se
lana dans la politique. Nommdput du Loir-et-Cher,en septembre 1791, l'Assemblelgislative,il fut un des principaux
agitateurs qui soulevrentle peuple contre la Cour.Le Loir-etCher le nomma, en septembre 1792,dput la Convention.Il
fut guillotin avec les Dantonistes, le 16 germinal an IL

56

ANECDOTES
SECRETESDE LA TERREUR

que j'ai prise. Comme lgislateur, j'ai cru qu'il tait de


mon devoir de donner l'exemple de toutes les vertus.
On me reproche d'aimer les femmes ; j'ai cru que c'tait

Un orateur aux Jacobins.


anantir, la calomnie que d'en prendre une que la loi
m'accorde et que mon coeur rclame depuis longtemps.
Je ne connaissais pas, il y a trois semaines, la femme que
j'pouse. Eleve comme les femmes de son pays, dans la
plus grande rserve, on l'avait soustraite aux regards

SECRETESDE LA TERREUR
ANECDOTES

57

des trangers. Je n'tais donc pas amotireux d'elle. Je


ne le suis encore que de sa vertu, de ses talents, de son
esprit et de son patriotisme ; de son ct, la rputation
du mien m'avait ouvert le secret de son coeur. J'tais
loin de prtendre elle. Je la demandai l'un de ses
frres, Junius Frey, homme de lettres estimable, connu
par deux ouvrages trs patriotiques, YAnti-Fdraliste
et la Philosophie sociale. Je la demandai, non pour moi,
mais pour un de mes parents. C'est toi, citoyen,
c'est toi seul que je la destine , me rpondit Junius
Frey. Je lui observai que je possdais, pour tout bien,
une pension capucinale de 700 livres, et que je l'abandonnais mon pre et ma mre, l'un g de quatrevingts ans, l'autre de quatre-vingt-cinq, .plus patriotes,
plus nergiques que moi, et qui se sont ruins pour me
donner de l'ducation. Peu m'importe, m'a rpondu
ce galant homme ; nous vous la donnons pour vous, et
non pour votre fortune.
C'est sans doute en faisant bon coeur cette bonne
fortune que le capucin Chabot a accept le cadeau de
Junius Frey ? Il ne s'en ouvre pas davantage ce sujet,
et continue avec vhmence, car il s'agit maintenant de
faire avaler aux frres et amis les 300.000 livres qui
composent la dot de cette vertueuse trangre,
On m'a calomni cet gard, citoyens ; on a prtendu que j'avais de l'argent, puisque je faisais un
mariage avantageux. Je vais vous lire mon contrat de
mariage ; vous y verrez en quoi consiste ma fortune.
J'achetai, lors de la Lgislature en 1792, pour 1500 livres
de meubles, qui, gagnant cause de la baisse des assi-

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR
gnts, sont reconnus valoir 2.000 cus. Je suis donc riche
d'un capital de 6.000 livres.
Et de sa carmagnole dchire, le capucin tire un papier crasseux. C'est le contrat de mariage aux secrets
duquel il va initier les Jacobins. Comme, malgr sa
hte le dpcher, sa situation
n'y apparat point comme celle
d'un anachorte ayant fait
voeu de pauvret, il se hte
d'ajouter, avec l'espoir que la
sauce fera passer le poisson :
Maintenant j'invite Ja
socit nommer une dputa,
tion qui assistera mon mariage et au banquet civique qui
le terminera. Je la prviens
qu'aucun prtre ne souillera ma noce et que nous
n'emploierons que la municipalit, La dputation
voudra bien s'y rendre huit heures du matin ; je
dsire que tout soit termin pour neuf heures, car je
ne veux pas m'absenter de la Convention nationale ;
et ma femme m'a dit qu'elle cesserait de m'aimer si
cela me faisait ngliger une seule fois la Convention et
les Jacobins.
Un banquet et un mariage expdis en une heure !
Et quelle heure matinale : huit heures ! Le capucin
ne tenait pas mettre trop longtemps les Jacobins en
prsence de cette femme dont l'amour se rglait sur sa
conduite politique.
Cette faon d'arranger cavalirement les choses n'est

SECRTESDE LA TERRIiUR
ANECDOTES

59

pas du got de tous les membres do la socit, et l'un


d'eux, le citoyen Dufourny, ci-devant prsident du
Conseil gnral de la Commune, monte la tribune.
L, il proteste nergiquement contre la propositionde
Chabot, et sa malice railleuse n'pargne gure la fiance
et surtout la dot. II semble s'tonner de voir un bon
patriote comme Chabot choisir une trangre pour
pouse, alors que les Franaises ne manquent pas pour
remplir cette honorable condition, Enfin, il estime que
les dputations de la Socit ne sont point faites pour
assister des banquets et des mariages,
Chabot rplique, mais la chose parat superflue et le
succs de sa proposition semble certain, Malgr l'heure
matinale, il en est qui veulent bien aller au mariage et
partager les somptuosits de ce rapide banquet. C'est
mal au citoyen Dufourny de venir prcher le carme,
malgr le capucin.
Chabot n'a nul besoin d'insister. Des applaudissements
chaleureux et unanimes couvrent les fleurs de sa belle
rhtorique, de sa capucinade jacobine.
Il se frotte les mains et sourit.
Les 300,000 livres de la dot ont pass,
*
* *
Quelle tait donc cette mystrieuse fiance dont les
vertus, les talents, l'esprit et le patriotisme avaient
sduit et rendu amoureux le fils du cuisinier de SaintGeniez-de-Rivedolt ?
La chronique scandaleuse de l'poque n'avait pas

Go

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

encore touch la rputation de Lopoldine Frey.


C'tait, parat-il, une jeune fille lgante et de belles
manires, blonde comme le sont les Autrichiennes,
mince, potele, fort agrable en somme, et un' morceau de roi pour Chabot.
Elle habitait avec ses deux frres, Emmanuel et
barons, prsentement
Junius, ci-devant
banquiers
autrichiens s'il les en fallait croire, en ralit, agents politiques assez louches dont le rle n'a jamais pu tre
dfini avec une rigoureuse exactitude. C'est chez eux
que Chabot avait rencontr sa fiance d'Outre-Rhin,
et comme il n'tait insensible aux charmes d'aucune
femme, ceux de Lopoldine Frey firent une grande
impression sur lui. Les banquiers taient riches, du
moins prodiguaient-ils un or dont on ne cherchait pas
deviner la provenance. La table chez eux tait fastueuse, les vins gnreux, la conversation aimable,
On devine aisment leur effet sur celui qu'on a pu dfinir ;
joli garon, aimable et effront, moine gourmand et
luxurieux, le type de l'homme d'Eglise picurien, tel
que l'a chant la raillerie franaise depuislesfabliaux(i),
Pour ces deux trangers aux oprations financires peu
claires, Chabot, dput, jacobin influent, reprsentait
une garantie, sinon morale, du moins politique, une
manire de paravent l'abri duquel ils pouvaient continuer les louches besognes volontiers excuses grce
la table, les vins et la soeur.
Figures oublies de la Rvolution: Fabre
(i) F.-A. AULARD,
d'Eglantine. ( La nouvelleRevue,tome XXXV, Ierjuillet 1885).

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

6l

C'est certainement l qu'il faut chercher l'origine du


mariage inattendu de Chabot. Avec sa rputation
scandaleuse de libertin, il ne pouvait gure l'esprer.
Jadis, alors qu'il tait gardien de son couvent et qu'il
affichait encore une pieuse et difiante austrit, il s'tait
lanc dans la lecture des ouvrages d'un genre un peu spcial que la Rvolution vit paratre son aurore avec
une extraordinaire profusion. De nature ardente et sensuelle, Chabot s'abandonna et fut bientt pour son couvent un objet de honte et pour la ville un sujet de
perptuels scandales.
Il en fut de mme, alors que plus tard Grgoire,
l'vque constitutionnel de Blois, se l'attacha comme
grand vicaire. Ce mouton devint enrag, attaqua,
comme reprsentant du dpartement de Loir-et-Cher,
l'Assemble lgislative, la cour et le parti constitutionnel, avec une violence dont on n'avait pas encore
eu d'exemple. C'est lui qui voulait une loi mettant dans
toute la France le pain un sou la livre, lui qui appela
le citoyen Jsus-Christ le premier sans-culotte du
monde . et qui, pour faire excuser son dbraill, stigmatisa les citoyens soucieux de la propret, du mot
muscadins.
Revenons son roman amoureux.
L'accusation d'aimer toutes les femmes, dont il
s'tait dfendu la tribune des Jacobins, tait loin
d'tre sans fondement. Mari, il ne ngligea pas les
volupts extra-conjugales, et prit comme matresse
une femme Descoings, qu'il tablit en un petit appartement retir, Cette liaison dura seize ou dix-sept mois.

62

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

Mais c'est bien mal connatre Chabot que d'imaginer


qu'une matresse et une pouse lgitime pouvaient
contenter ses apptits sensuels et sa fringale amoureuse.

Un autographe de Chabot.
Comme un papillon un peu dlabr on le voit
voltiger de coeur en coeur, et ce ne fut pas quelquefois
sans ennuis,
Sa carrire politique touchait sa fin, Son mariage
avec Lopoldine Frey en avait fait le complice de ses
beaux-frres qui l'entranrent dans leurs oprations
louches et leurs tripotages financiers. Brusquement

SECRTESDE LA TERREUR
ANECDOTES

63

clata le scandale de la Compagnie des Indes et de la


falsification du dcret de la Convention. En novembre
1793, un matin, l'aube blafarde, Chabot fut cueilli au
saut du lit o la langoureuse Lopoldine dormait amoureusement dans ses bras.
Et voil Chabot sous les verrous, la prison du Luxembourg. C'est l que vint le trouver une assignation
comparatre le 18 pluvise an II (6 fvrier 1794) devant
le tribunal civil, la requte d'une fille Julie Conpry,
mieux connue sous le nom plus familier de Berger, et
demeurant rue Neuve-Saint-Roch. Ladite fille se prtendait enceinte des oeuvres du capucin,et sa requte ajoutait un nom de plus la longue liste amoureuse du mari
de Lopoldine. Au contact des avocats, des huissiers
devenus conventionnels, Chabot avait acquis quelques
connaissances juridiques et quelques roueries en usage
au Palais.Cette fois, elles ne lui servirent de rien. Arguant
de sa mise au secret, il sollicita une remise, des sursis,
mais le tribunal, avec une ironie qu'il ne comprit sans
doute gure, lui fit observer qu'il pouvait se faire reprsenter comme en une affaire purement commerciale.
Chabot s'tant obstin perdit le procs en recherche de
paternit, Il fut condamn, par dfaut, se charger de
l'enfant natre et payer la mre douze cents livres
pour ses couches, et les juges le laissrent libre de
choisir entre cette dcision et celle qui lui permettait de
se librer moyennant mille livres de pension viagre.
Chabot ne se tint pas pour battu et dans son testament dcocha la flche du Parthe cette matresse qui
prtendait faire trancher judiciairement un diffrend

64

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

qu'il s'obstinait considrer comme purement amoureux et sentimental.


Je dsavoue, crit-il, le fils de Julie Berger, et j'ai
plus d'une raison pour cela. Cependant, je recommande
mes parents d'aider son ducation jusqu' l'ge de
quatorze ans. Je leur recommande surtout de prendre
soin de ma bien vertueuse pouse et de la consoler clans
son affreux veuvage. J'ai eu des faiblesses dans ma vie,
mais la philanthropie la plus dsintresse et le respect
pour les soins de la nature me feront pardonner quelques
carts de mes passions bouillantes. J'espre que la divinit voudra les oublier et me recevoir dans son sein que
j'adore, eni^dpit de tous les nouveaux fanatiques de
l'athisme,
Le galant personnage, son heure dernire, redevenait
capucin.Son pre, le brave cuisinier du collge de Rodez,
prit-il soin du fils de Julie Berger ? Consola-t-il la bien
vertueuse pouse >>? On ne sait, Le temps a effac ces
figures lointaines et humblement rsignes. Ce qui est
certain, c'est que la fille Berger en fut pour ses frais
de procs, car deux mois plus tard, le 16 germinal,
Chabot montait, avec ses deux beaux-frres, dans la
charrette des Dantonistes.

V
UNE VRAIE SANS-CUL0T1E
Vers la fin du mois dedcembre 1793, une jeune femme
brune, la taille souple, la dmarche langoureuse sous
des vtements flottants, s'en vint frapper la vitre du
portier de l'immeuble n 1446, de la rue Saint-Honor.
"Le citoyen Vadier (1) est il chez lui ? demandaitelle.
Montez, dit l'homme, c'est au premier au-dessus de
l'entresol.
La visiteuse gravit l'escalier sombre et troit menant
(1) Vadier, dput de l'Arige la Convention nationale, fut
un des plus ardents et des plus violents jacobins. Il vota la mort
du Roi et tontes les Mesuresde la Terreur. Ennemide Danton, il
disait de lui t tNoiis allons vider ce gros turbot farci l t>et fut
un de ses principaux accusatcurs.comme il fut celui de Robespierre dont la chute, le 9 thermidor, lui est en grande partie
imputable. Banni de France, sous la Restauration, comme rgicide, il mourut Bruxelles, en exil, le 14 dcembre 1828. Sa
pierre tombale, dans le cimetire d'ixeles, dit : Il se dvoua
pour la patrie et pour la libert.
6

66

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

l'tage, dpassa l'entresol obscur et s'arrta devant


du citoyen Vadier,
la porte basse de l'appartement
prsident du Comit de sret gnrale. Aprs avoir
heurt l'huis et attendu quelques instants, guettant les
bruits de l'appartement derrire cette porte obstinment ferme, elle renouvela sa tentative, Un pas feutr
glissa dans l'antichambre, la
porte billa sur une figure
mesquine, neutre, de femme
du peuple.
Une fois encore la visiteuse
lgante rpta la question i
Le citoyen Vadier est-il
chez lui ?
Pourquoi faire ? demanda la servante.
C'est au sujet de l'affaire
de moii mari, le gnral.,,
Mais au fond d une autre pice, une voix perante et
aigre s'leva :
Qu'est-ce, Jcanneton ?
C'est pour une affaire... commena la servante,
tout en maintenant la porte mi-close,
. Quel nom ? riposta la voix, l-bas.
La citoyenne de Bcauharnais, dit la visiteuse.
Et la voix de Vadier invisible, coupa schement t
Je ne reois pas. Ferme la porte, Jeanneton.
En un rapide coup d'oeil, la citoyenne Beauhamais
avait entrevu la chambre nue et pauvre d'o partait
la voix de l'homme qui menait le terrible Comit,

SECRTESDE LA TERREUR
ANECDOTES

67

C'tait, dans une alcve sans rideaux, un lit de sangle


avec son maigre matelas, une commode entre la fentre
et la chemine, un secrtaire commun, quelques chaises
de paille. Dans cet intrieur misrable et nu vivait
Vadier. La porte se ferma; la solliciteuse se retrouva sur
lerpalier, dans le froid et l'humidit suintant de ces
vieilles murailles. Elle ramena autour d'elle les plis de
son manteau, et, sans une plainte, elle s'en alla, rsigne.
Le lendemain, elle revint ; elle revint deux, trois fois
encore. La porte du conventionnel resta close. Comprenant alors qu'elle n'approcherait jamais de lui,elle glissa,
sa dernire visite, un billet sous la porte. Et l'espoir
toujours au coeur elle traversa les Tuileries, gagnant la
rue du Bac pour attendre dans son logis solitaire,
43, rue Saint-Dominique, une rponse qui ne vint jamais.
Cette lettre Vadier, la voici :
Paris, 28 nivse, l'an II de la Rpublique Une et Indivisible.
LHERT-EGAUT
La Pagerie-Beauharnais (i), Vadier, reprsentant du peuple,
Salut, estime, confiance,fraternit.
Puisqu'il n'est pas possiblede te voir, j'espre que tu voudras
() Cellequi devait, plus tard,devenir l'Impratrice Josphine,
tait nele 24 juiu 1761,Son pre Tascher de la Pageriooccupait
la Martinique une situation enviable. Ce fut trs jeune que
Josphine pousa Alexandre do Beauharnais que la Rvolution
fit gnral. Il avait t, prcdemment, dput aux Etats gnraux du bailliage de Blois. En mai 1793,il fut nomm gnral eu
chef de l'arme du Rhin et on lui offrit le ministre de la guerre,
qu'il refusa. Un dcret de la Convention ayant loign lesnobles
de l'arme, il se retira; mais dnonc il fut art t et on lui reprocha dans sa carrire de gnral des fautes qui lui valurent d'tre
condamn mort et guillotin le 5 thermidor an IL

68

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

bien lire le mmoire que je joins ici. Ton collgue(i) m'a fait
part de ta svrit, mas en mme temps il m'a fait part de ton
patriotisme probe et vertueux, et que, malgr tes doutes sur
le civisme des ci-devant, tu t'intressais toujours aux malheureusesvictimesde l'erreur. Je suis persuadequ' la lecture du
Mmoire,ton humanit et ta justice te feront prendre en considration la situation d'une femme malheureuse tous gards,
mais seulement pour avoir appartenue un ennemide la Rpublique, Beauharnais l'an, que tu as connu et qui, dans
l'Assemble Constituante, tait en opposition avec Alexandre,
ton collgueet mon mari. J'aurais bien du regret, citoyen reprsentant, si tu confondaisdans ta penseAlexandreavecBeauharnais l'an (2). Je me mets ta place; tu dois douter du patriotisme de tous les ci-devant, mais il est dans l'ordre des possibilits que, parmi eux, il se trouve des ardents amis de la libert,
de l'galit. Alexandre n'a jamais dvi de ces principes : il a
constamment march dans cette ligne. S'il n'tait rpublicain,
il n'aurait eu ni mon estime, ni mon amiti. Je suis Amricaine
et ne connais que lui de sa famille...
Ne le confondspas avec ton ancien collgue (F. de Beauharnais, migr),je crois qu'il est digne de ton estime. Malgr ton
refus,j'applaudis ta svrit pour ce qui me regarde, mais je ne
puis applaudir tes doutes sur le compte de mon mari. Mon
mnage est nu mnage rpublicain. Avant la Rvolution, nies
enfants n'taient pas distingus des sans-culottes, et j'espre
qu'ils seront dignes de la Rpublique. Je t'cris avec franchise,
en sans-culotte montagnarde... Si on m'avait trompe en me
faisant le tableau de sa situation (de son mari) et qu'elle ft ou
te part suspecte,je te prie de n'avoir aucun gard ce que je
dis, car, comme toi, je suis inexorable.Tu vois que ton collgue
m'a mand tout ce que tu lui as dit ; il avait des doutes ainsi que
0) Un collguede Vadier la Convention,sans doute. Peuttre Barr<-3que Josphine connaissait ? On ne sait.
(2) Franois de Beauharnais, dput aux Etats-Gnraux
comme son frre Alexandre. Il fut un des membres les plus
royalistes de l'Assembleet migra en 1791.Rentr en France
sousle Consulat.ilfut, grce Josphine,nommsuccessivement
ambassadeur en Etrurie, snateur, ambassadeur en Espagne et
pair de France.

SECRTESDE LA TERREUR
ANECDOTES

69

toi, mais voyant que je ne vivais qu'avec des rpublicains,il


a cess de douter. Tu serais aussi juste, tu cesseraisde douter
si tu avais voulu m'ecouter. Adieu,estimablecitoyen ; tu as ma
confianceentire.
LA PAGIUIE-BAUHARNAIS,
43, rue Saint-Dominique,faubourgSaint-Germain(1).
Quel crime avait donc commis l'poux de celle qui
intercdait ainsi en sa faveur, en sans-culotte montagnarde ? Quelle accusation capitale pesait donc sur cette
tte suspecte qu'elle tentait de disputer au Tribunal
Rvolutionnaire ?
Le ci-devant vicomte Alexandre de Beauharnais,
ex-dput du bailliage de Blois aux Etats-gnraux,
avait, en mai 1793, t plac la tte de l'arme du
Rhin. Peu de temps aprs, le portefeuille de la guerre lui
avait t offert. Ayant refus, il se trouva compris dans
le dcret qui loignait tous les nobles des situations
militaires. Il quitta l'arme du Rhin et alla, dans le
dpartement deLoir-et-Cher,s'tablir la Fert-Imbault,
Il y commit l'imprudence de rpondre une dnonciation. Son nom revint la mmoire de ceux qui puraient la Rpublique. On l'arrta et il fut crou la
prison des Carmes, dans ce lugubre btiment qui, aujourd'hui encore, lve ses murailles noires rue de Vaug(1) Cit par Alex, Sorel, dans l'Histoire de ta prison des
Carmes sous ta Terreur. Les prsentes notes sur l'intrieur de
Vadieret les dmarchesde Josphine, ont t rdiges d'aprs
les documents indits publis par M. AlbertTournierdans sou
Volume: Le Prsidentdu Comitde Sret gnralesousla Terreur ,' Vadier; Paris, Flammarion.

70

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

rard, au milieu du tragique verger rougi par le sang de


septembre.

Une posie de Vadiercrite pendant son'<exil,


On a vu comment sa femme tenta tout pour le sauver
jusqu' aller affronter ce farouche Vadier alors tout-

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

71

puissant sans qu'il se ft remarquer par ses actes ou


ses paroles. Secrtement, comme en cachette, il maniait
tous les fils mystrieux de ce redoutable comit de
sret gnrale d'o partaient les foudres de la Terreur.
Mais il tait inflexible, svre, implacable. N'ayant
jamais reu la citoyenne Beauharnais, il jugea inutile
de lui rpondre et d'intervenir en faveur du ci-devant
gnral. Cette proie ne fut pas arrache au tribunal
Rvolutionnaire. Beauharnais comparut le 5 thermidor,
cinq jours avant l'excution de Robespierre.La charrette
de Sanson le mena la Barrire du Trne-Renvers,
vivant ; et, mort, le transporta Picpus, dans la
fosse commune o, aujourd'hui encore, gisent ses
ossements.
Et elle, la Sans-culotte montagnarde, on sait quel
sort le destin lui rservait en la couchant au lit de
Bonaparte, la veille du 18 brumaire. Son mnage, alors,
comme celui de 93, tait un mnage rpublicain, mais
les enfants ne demeuraient plus mls aux autres
sans-culottes. L'un devait tre vice-roi d'Italie,
l'autre devait mettre sur son front la couronne de
Hollande.
Dans ce temps, Vadier, ayant regagn son pays natal,
se faisait oublier, Peut-tre, au rcit des ftes et des
splendeurs de l'Empire, souriait-il amrement en
songeant la solliciteuse laquelle, si souventes fois,
il refusa la porte de son triste logis de la rue SaintHonor. Et la servante Jeanneton,dcvehue Mme Vadier
se rappellait peut-tre la langoureuse et frileuse Crole,
couronne maintenant, au nez de laquelle elle claqua

72

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

impertinemment la porte au mois de nivse an II. Quand


les conversations portaient sur Sa Majest Impriale,
le vieux Vadier devait hocher la tte, et de sa voix sche
comme le bruit du couperet, dire ddaigneusement :
Oui... oui.., j'ai connu cette sansculotte mon.
tagnarde-l !...

VI
LA DERNIERE

NUIT DE FOUQUIER-TINVILLE

Le soir du 17 floral, seize accuss descendirent de la


salle du Tribunal Rvolutionnaire dans les cachots de
la Conciergerie.
C'taient : Etienne Foucault, ci-devant cultivateur
et fermier ; Gabriel-Toussaint Scellier, homme de loi ;
Franois-Pierre Garnier-Launay ; Pierre-Nicolas Leroy,
dit Dix-Aot, ci-devant marquis de Montflabert ; Lopold Renaudin ; Joachim Vilate, ancien professeur ;
d'histoire ; Claude-Louis
Jean-Louis Prieur, peintre
Chtelet ; Franois Grard, orfvre ; Boyenval, ancien
officier ; Pierre-Guillaume
Benot, commissaire du
Conseil excutif ; Marie-Emmanuel-Joseph
Laime,
adjoint au Tribunal Rvolutionnaire ; Joseph Vcrney,
ex-porte'clefs de la prison du Luxembourg, concierge
de la prison de Saint-Lazare ; Franois Dupaumier,
administrateur de police, directeur de la maison de
Bictre ; Armand-Martial-Joseph
Hcrman, ci-devant
prsident du Tribunal Rvolutionnaire, commissaire
des administrations
civiles, police et tribunaux, et

74

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

Antoine Quentin
Fouquier-Tin ville, ex-accusateur
public.
Les trois premiers avaient t juges au Tribunal Rvolutionnaire ; les six suivants, jurs.
Aprs quarante cinq jours de procs, ils avaient t
condamns mort. L'excution tait pour le lendemain, 18 floral (i). Au lendemain de la chute de Robespierre, le 9 thermidor, tous ceux qui avaient t ses
amis, qui l'avaient servi, taient devenus suspects
la raction. On dcrta la transformation du tribunal
et la mise en accusation de tous ceux qui s'y taient
fait remarquer, juges ou jurs, par leur zle rvolutionnaire. leur tte se trouvait l'accusatcur-public. De l
la fourne que le concierge Richard croua le soir du
17 floral an III dans les cachots de sa prison.

11 tait donc tomb ce Fouquier l'homme rouge, la


hache de la Convention! Il tait tomb avec clat, lui
l'accusateur public, et tait devenu accus, Aprs avoir
requis tant de fois l'application de la loi contre les accuss on l'avait requise contre lui. Et la loi l'avait frapp.
Le 14 thermidor il tait la buvette du tribunal
() L'ordre d'excution de Fouquier-Tinvitlcet des membres
du Tribunal Rvolutionnaire fit partie, le 16mai 1908, d'une
vente d'autographes l'Htel Drouot. Cette pice fut
achete 2.200 francs, par un amateur inconnu. Nous en donnons ici la reproduction (voir page 82).

SECRTESDE LA TERREUR
ANECDOTES

75

quand un homme, accourant hors d'haleine, vint le


prvenir que la Convention venait de le dcrter d'accusation. C'tait le conventionnel Frron, le dput de
Paris, qui tait mont la tribune pour demander que
Fouquier allt cuver dans les enfers le sang qu'il avait
vers . A cet appel la Convention avait t docile.
Cette nouvelle laissa Fouquier-Tinville assez indiffrent.
Je suis innocent, rpondit-il au porteur de la mauvaise nouvelle, je n'ai agi que par ordre des Comits du
gouvernement. Il prit son chapeau et'partit.
O allait-il ? Fuyait-il alors qu'il en tait temps encore ? Il aurait pu le faire facilement, Il ne le fit pas,
Il alla la Convention. L on lui confirma la nouvelle
du dcret qui le frappait et le mettait en arrestation.
Pourtant, il ne se trouva personne pour le retenir. 11
s'en alla et retourna la Conciergerie. L'homme qui
avait signe tant d'ordres d'crou alla au greffe de la
prison et dit calmement :
r Ecrouez-moi.
Il se constituait prisonnier,
Depuis il fut transfr au collge du Plessis devenu
la Prison de l'Egalit. A cette poque on peut lire dans
un journal : L'cx-accusateur public, Fouquier-Tinville,
transfr depuis quelque temps la maison de l'Egalit,
ci-devant collge du Plessis, est rduit pour sa sret
ne jamais ouvrir sa porte ni ses fentres ; le 23 de ce
mois, il sollicita la permission de prendre l'air danis la
cour, mais les cris des dtenus lui firent craindre d'tre
mis en pices; le lendemain, il voulut ouvrir sa fentre :

y6

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

les imprcations le forcrent la fermer sur le


champ (i) .
Puis ce furent les interrogatoires, le. transfert la
Conciergerie, les proccupations de la rdaction d'un
mmoire justificatif, et enfin
le procs. Nous avons vu
comment il se termina.
*
* *
Fouquier est donc l dans
sa cellule, cette suprme nuit.
Il songe son pass aux
jours de sa puissance, aux
jours du formidable labeur qu il livrait. Il songe
aussi son enfance, l bas, dans l'humide Artois, H.
rouel o il est n le 12 juin 1746. Son pre tait un rude
paysan, acharn sur la terre, ayant gagn quelques
biens par un travail opinitre. De ses quatre fils, le premier avait ajout son nom celui de la terre d'Herouel,
ce fut Fouquier d'Herouel ; le second, aprs avoir
d'abord pris celui de la terre de Forest, avait choisi
celui de Tinvile ce fut Fouquier de Tinville ; le troisime opta pour la terre de Vauvillers, ce fut Fouquier de Vauvillers; le quatrime fut Fouquier de
Forest. Le second seul devait monter l'Histoire.
Ce rude fils de paysan avait fait de fortes tudes de
() La VedetteUGaulle du four, 3 frimaire an III, p. I.

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

JJ

droit. Au moment de les achverai avait voulu les complter et tait entr comme principal clerc dans l'tude
de M0 Bcrthereau. Il ne la quitta, le 26 janvier 1774
que pour acheter Me Cornillier la charge de procureur postulant au Chtelet et sige prsidial de Paris.
L'anne suivante, il se mariait, en octobre, avec une
de ses cousines, Genevive-Dorothe Saugnier, qui lui
donna, le 17 juillet 1776, un fils, Pierre-Quentin ; le
3 janvier 177S, une fille, Genevive-Louise Sophie; le
7 dcembre de la mme anne une autre fille : MarieAdlade ; une fille encore le 20 janvier 1782, AglaJosphinc. Il travaillait alors avec acharnement, mais
la fortune lui fut sans, doute, contraire au lendemain
de la mort de sa femme, survenue le 23 avril 1782, car,
en 1783, il vendait sa charge de procureur M. Bligny.
Ds lors, il changea souvent de domicile. En 1785,
on le trouve rue du Faubourg Saint-Antoine ; en 1786,
rue Vieille-du-Temple ; en 1788, rue Sainte-Croix-de-la*
Bretonnerie ; en 1789, rue Bourg-Tibourg ; en 1791,
rue de Chartres ; en 1792, rue Saint-Bunor. 11s'tait
remari quatre mois aprs la mort de sa premire femme
avec Jeanne-Henriette Grard d'Altcourt, En mars 1793,
il tait nomm accusateur public auprs du Tribunal
Rvolutionnaire que venait d'instituer, le 10 du mme
mois, la Convention Nationale sur la proposition de
Danton.
C'est cela qu'il songe, FoUquier>daiis sa veille funbre. Il songe qu'il a apport son terrible labeur le
dvouement que l Rpublique attendait de lui. Pour
y satisfaire, il ne dormait que quatre Iiehres par nuit

78

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR
T

CRIMINEL,
ET

BU

N'A

EXTRAORDINAIRE
RVOLUTIONNAIRE.

Etabli Paris t au Palais , /w


Mari ij$3>

la. Loi du 10

L'AN IIe. DB LA RPUBLIQUE.


ACCUSATEUR

PUBLIC

Permis de communiquer sign de Fouquier-Tinville.


toujours couch tard et lev avant l'aube. Il tait l*
son cabinet dans une des grosses tours de la Concier*

SECRETESDE LA TERREUR
ANECDOTES

79

gerie demeures debout encore aujourd'hui, expdiant


un courrier qui ne comprenait pas moins de soixante
quatre-vingts lettres par jour, a-t-il dclar lui-mme
au cours de son procs. Les audiences du Tribunal,
qui se tenaient quelques pas de l, commenaient
souvent neuf ou dix heures du matin. Il y apparaissait
vtu d'un manteau noir,coiff d'un chapeau la Henri IV
garni de plumes noires, sa mdaille d'accusateur public
au cou. D'une voix rude et grave, il rclamait l'application de loi. C'tait son rle, c'tait son devoir. C'est
pourquoi on l'a appel un assassin et un buveur de sang.
Alors, de toutes parts, on le sollicitait, on implorait
son intervention, comme le tmoigne cette lettre,
que nous citons au hasard, et que nous avons trouve
dans un carton des Archives Nationales :
Au citoyenFouquierde Tinvilte, accusateurpublic, au Palais,
Paris, le 5 ventsede l'an II de la RpubliqueFranaise une et
indivisible.
4 Je m'adresse toi, citoyen, ancien camarade de classe, pays
et ami, et te prie de me faire le plaisir de me faire procurer de
l'ouvrage, tu le peux faire et j'en ai absolument besoin, il en
est aux greffes,il en est de tous cts, tu m'obligeras dans la circonstance o je me trouve. Je tiens un bureau cour de la SteChapellevis..vis la porte qui donne cour de la Calande o je
suis depuis sept huit heuresdu matin jusqu' la mmeheure du
soir. Je me fie ton amiti et je me persuade que ton bon coeur
s'ouvrira (sic)en ma faveur, Je suis avec un sincreattachement,
Citoyen
Ton concitoyen,
MAILLET.
de la mairerie (sic) de St-Quchtirt.

80

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

Donne-moydes nouvellesdu citoyen Martine ton parent, ton


camarade et le mien; elles me feront plaisir (r).
Ce sont quelquefois des sollicitations touchant directement son terrible ministre qui lui parviennent, telle
cette autre lettre indite aussi :
Ce 15 nivse de l'an 2e de la Rpublique
franaise une et indivisible.
Citoyen et ancien camarade du ci-devant Palais et d'armes.
Je ne scais si tu te ressouviendrade inoy, et si je serez assez
prsent ta mmoire pour te rappeler que nous nous voyons
avec plaisir toutes les fois que l'occasion s'en prsentoit ; la
vrit depuis longtemps je ne t'ai vu. Aujourd'hui j'ai besoin
de te voir et de te parler pour quelque chosed'intressant. Je te
demande un quart d'heure au plus d'entretien. J'espre qu'
cause de notre ancienne connoissance, tu ne refuseras pas. En
consquence,j'attendrai ta rponse pour savoir ton heure, parce
que je comtois tes affaires importantes et je scais que lu n'as
pas de tems aprs qui (sic), aussi serais-je infinimentcourt.
Si tu pouvois m'indiquer un matin de huit neuf heures, ce
moment s'arrangerait fort bien avec mes occupationset je crois
les tiennes.
En attendant deux (sic) de rponse
Salut et fraternit
fils
LECOMTE,
Cloistre St-Merry n 1463
ci-devant avocat.
Au citoyenFouquier de Tiitville accusateurpublic du tribunal
rvolutionnaireau palais de Justice (2).
C'tait l'poque encore o le ministre de la justice,
lui-mme, l'invitait dner. Une de ces invitations a t
retrouve par nous dans le formidable amas de papiers
()ArchivcsNationales,srie W , carton 149,pice 40
(2) ArchivesNationales,srie W, carton 120 pice 145.

ANECDOTES
SECRETESDE LA TERREUR

saisi dans son cabinet. Elle est de Gohier (i) et date


du 19 pluvise an II. Une note en marge, de la main
de Fouquier, nous apprend que le jour mme il y
rpondit :
Le Ministrede la Justice au citoyenFouquier.
Tu n'as pas oubli, mon cher concitoyen, que nous sommes
convenus de nous runir dner une des dcades prochaines,
toi, les citoyens Dobsent, Rollin et vos compagnes.Je me rappelleque tu m'as dit que celavous seroit peut-tre plus commode
pour le 30 ; maiscommerien n'a t dcid cet gard, je te prie
de mefairesavoir si je puiscomptersur vous pour demainoubien
pour la troisime dcade (2).
Salut et fraternit,
GOHIER(3).
Cela, c'tait hier ! mais aujourd'hui !...
Aujourd'hui, Fouquier est l'homme traqu, condamn, sur lequel tous crient haro. Il est la victime
expiatoire sacrifie par la raction thermidorienne
la Terreur. Cela, il ne se le dissimule pas; il crit sa
femme que son inquitude, c'est d'tre sacrifi et non
d'tre jug . Cette inquitude, son procs la justifia et
le 18 floral la prouva (4).
(t) Gohier,avocat Rennesau momentde la Rvolution,fut
nommen 1791,dput d'Ile-et-Vilaine h Lgislative. 11fut
nommministre de la justice le 20 mars 1793et prsident du
Tribunal Criminelde la Seineen 1796.11fut parmi les membres
du Directoireen 1799,renverspar le coup d'tat du 18 brumaire, cl nomm en compensation commissaire gnral des
relationscommerciales Amsterdam.Il mourut en 1830.
(2) On sait (]Ue le mois rpublicain avait trois dcades de
10 jours remplaant la semaine.
(3) ArchivesNationales; srieW, carton 136,pice63.
(4) Uneerreur typographiquenousa fait dire.dans la Guillotine en 1793,p. 05, que Fouquier fut excutle 17 lloial.C'est
6

82

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

C'est cela qu'il rve, le condamn dans les ombres


de la nuit. Peut-tre pleure-Ml au souvenir de la douce
iS floral, qu'il faut lire. Au surplus, nous i envoyons le lecteur
ce chapitre qui tudie particulirement le rle de FouquierTinville, comme accusateur publie.

SECRTESDE LATERREUR
ANECDOTES

83

et triste femme, la veuve de demain, qu'il laisse seule


avec deux jumeaux. Ces enfants lui sont ns en germinal 1793, dans son logis la Conciergerie.
Ils sont maintenant rfugis avec leur mre dans un
petit appartement lugubre et troit de la rue de la
Harpe. C'est l que parviennent la malheureuse les
lettres d'adieu de son mari. Quelques jours avant sa
mort,Fouquier lui crit : Je t'avoue que ta lettre (est)
la seule consolation que j'prouve. Je redoubleray
d'efforts pour supporter le poids accablant sous lequel
je gmis. Mais dpourvu de toutes nouvelles, ne voyant
aucuns journaux, il n'y a rien d'tonnant (qu') on s'abandonne la douleur, surtout quand on se voit attaquer
par la calomnie la plus noire sans avoir la facult d'y
rpondre. Je sais que je suis innocent et qu'aucune
mauvaise action ne peut m'tre reproche avec la
moindre apparence, mais l'homme abandonn luy
mme tel que je le suis perd beaucoup par intervalle
de son nergie et de son courage (i). >>
Ah ! s'il pouvait prvoir la fatale et mlancolique
destine de la veuve 1<<Elle perdit un un tous ses enfants, crit M, Dide, et se trana dans la misre (vivant
de secours et d'aumnes) jusqu'en 1827. Elle mourut
le 17 novembre de cette anne-l, laissant pour
hritage quelques misrables meubles, un reliquaire
et les lettres de son mari. M. Walferdin les acheta la
vente publique qui fut faite le 29 mars 1828. Cette vente
produisit trois cent vingt-deux francs vingt centimes.
(i> Catalogued'autographesN. Charavay; mai toS, u 56

84

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

Aucun parent ne s'tait prsent pour recueillir un tel


hritage. Fouquier-Tinville avait pourtant, SaintQuentin, un neveu, M. Fouquier d'Herouel, qui, plus
tard, en 1849, fut lu membre de l'Assemble lgislative, adhra au coup d'Etat du 2 dcembre, et mourut,
en 1852, snateur de l'Empire (1) . Mais qui peut prvoir les destins ? Fouquier accepte celui qui lui est
imparti. Il songe seulement sa cruaut dans cette
nuit d'agonie. Autour de lui dort la prison, la prison
o les autres condamns guettent, comme lui, l'aube blafarde aux barreaux du soupirail. Il songe qii'il a t
le matre de cette prison, qu'il a ordonn l en souverain,
dpositaire des terribles pouvoirs de la Terreur.
Tout ce qu'il a fait, il l'a fait sur des ordres venus
d'en haut, C'est l son crime, et ce crime, c'tait son
devoir.
Ainsi, en sa dernire nuit, Fouquier-Tinville se juge
et laisse dfiler sa mmoire les souvenirs d'autrefois.
Et cependant l'aube se lve,
La prison s'anime ; les portes s'ouvrent ; les clefs
grincent dans la rouille des serrures ; les chiens des
guichetiers aboient, C'est le matin, C'est la vie. C'est
aussi la mort. Au dehors, sur les quais, devant le Palais
de justice, la foule commence s'assembler Bientt
il est impossible de circuler, et de cette foule norme
montent des injures, des hurlements, des cris de mort
dont l'cho dresse hagarde, blme dfaillante, la femme
(1) AugusteDIDE,Hrtiqueset Rvolutionnaires; Paris, 1887,
pp. 276, 287.

SECRTESDE LA TERREUR
ANECDOTES

85

de Fouquier-Tinville dans sa chambre de la rue de la


Harpe.
Vers dix heures arrivent les charrettes de Sanson.
Elles se rangent dans la Cour de Mai, gardes par l'escorte des gendarmes. Le bourreau pntre dans le greffe,
signe la livraison des condamns. C'est l'heure de la
toilette. Ils sont l, les misrables hommes, dans une
salle basse, assis sur les bancs de bois au long des murs.
Fouquier-Tinville est muet, farouche, impassible, La
veille, en quittant le tribunal, il n'a eu qu'un cri :
Je lgue au peuple ma femme et mes enfants !
Et le peuple a rpondu en le huant.
Maintenant le condamn se tait, mprisant, ddaigneux de tout. Les ciseaux de Sanson font tomber ses
cheveux. On lui lie les mains au dos. L'heure sonne.
Il faut partir.
Le lugubre cortge se met en marche, sort du greffe
et monte dans les charrettes. Un norme cri s'lve avec
mille injures. Les spectateurs se bousculent, s'crasent,
hurlent, tendent le poing vers Fouquier, Leurs voix
accusatrices, dit un contemporain, furent autant de
flches qui frapprent la fois sa poitrine dcouverte (i)>>.
Il ne sourcilla pas et s'adossa au long des ridelles de
la charrette, regardant silencieusement la canaille
vocifrante. Cette excution aura lieu sur la place
de Grve , dit l'ordre au charpentier du Domaine charg
de dresser la guillotine. La place de Grve tait trs
(t) Paris pendant ta Rvolution,tome II, p. 129.

86

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

petite cette poque, dit Michelet. Lentement,le convoi


l'atteignit. La foule y tait innombrable. Les cris ne
cessaient point. Quelques-uns des condamns y rpon.
daient, invectivant les insulteurs. Fouquier seul ne
rpondait point. Il se savait une victime et il avait
accept son sort. Les quinze condamns furent guillotins avant lui. Il monta le dernier sur le funbre trteau. Sa tte tomba. Sanson, la prenant par les cheveux,
la promena aux quatre coins de l'chafaud. On l'insulta
une suprme fois. Puis la main du bourreau la jeta dans
le panier. Il tait onze heures.

Caricaturecontre-rvolutionnaireanglaise.

vu
LA LEGENDE DU VERRE DE SANG
Quand on descend dans le caveau funbre des gouverneurs aux Invalides, on
rencontre dans la galerie obscure o dorment
les hros-de l'pope rvolutionnaire et impriale, les Bcssires, les Jourdan, les Moncey, les
Grouchy, les Oudinot; on rencontre une urne de
marbre noir sur laquelle se lit le nom :
MME DE VILLELUMENE DE SOMUUEUIL.
Le vieil invalide qui vous mne, sa lanterne la main,
tente de vous expliquer que, pour sauver son pre,
gouverneur des Invalides, des massacres de Septembre,
Mlle de SombreUil but un verre de sang que lui tendirent les gorgeurs la prison de l'Abbaye et que par
cette hroque et rpugnante action elle garda la vie
du vieillard,
A ce sinistre et touchant rcit les femmes ne manquent
pas de s'mouvoir, d'essuyer une larme, et les hommes
eux-mmes ne songent pas sans tristesse l'horrible

ANECDOTESSECRTESDE LA TERREUR

89

dvouement de la jeune fille, cet admirable exemple


de pit filiale.
Hlas ! c'est encore une lgende qu'il faut dtruire !
Sous la Restauration, elle a fourni le prtexte d'odes
touchantes et blasphmatoires, tmoin celle que lui
consacra Victor Hugo, pour qui la vrit historique
tait le moindre des soucis. Que s'est-il donc exactement
pass dans cette terrible journe du 4 septembre qui
porta le nom de Mlle de Sombreuil l'immortalit ?
Virot, marquis de Sombreuil, de
Franois-Joseph
marchal de camp Lille, avait t fait gouverneur de
l'htel royal des Invalides Paris. Sa fidlit au monarque l'avait mis en opposition avec beaucoup de ses
pensionnaires, partisans de la libert naissante. Aucun
fait grave n'avait cependant troubl ses fonctions
lorsque la journe du 10 aot 1792 clata. Arrt, il fut
transfr l'Abbaye et ce fut l que septembre, le mois
rouge, le trouva avec sa fille. Le vent d'pouvante qui
passa sur Paris l'approche des armes trangres, jeta
la foule contre les prisons et cette tincelle alluma le
formidable incendie.
l'Abbaye, un tribunal populaire s'installa sous la
prsidence de Maillard. Les prisonniers comparaissaient
tour de rle devant lui et ceux qui paraissaient coupables aux juges s'entendaient dire :
A la Force !
A la prison de la Force o, cette mme heure, on
massacrait, la formule tait la mme. Les coupables
taient renvoys sur la phrase :
A l'Abbaye !

90

SECRTESDE LA TERREUR
ANECDOTES

Lettre de l'Abb Sicard.


Ce n'tait l qu'un leurre sinistre. Aussitt, l'Abbaye,
le condamn tait pouss dans la rue Sainte-Margue-

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

CJl

rite (i) et il tombait sous les coups de sabre,de couteau et


de hache, des atroces justiciers. Tandis que s'teignaient
ses dernires clameurs d'agonie, que le cri d'angoisse
expirait sur ses lvres, le juge Maillard, d'une criture
calme et pose, notait en regard du nom, sur le registre
d'crou :
Jug et mis mort par le peuple.
Les innocents o ceux-l reconnus pour tels
taient, au contraire, mens sur le seuil de la prison par
deux juges et prsents au peuple comme des patriotes
perscuts.
Flicits, embrasss, acclams, ils taient reconduits
leur domicile par une escorte dlirante, les portant en
triomphe. D'autres, tel l'abb Sicard, l'instituteur des
sourds-muets, chappaient la mort grce un dcret de
l'Assemble mue par son appel de dtresse, envoy
sur une feuille tache du sang des victimes gorges.
Aprs tant d'autres, le nom de Sombreuil fut appel,
et le vieillard entra accompagn de sa fille. Certes ce
spectacle touchant ne devait pas gagner entirement la
cause du gouverneur des Invalides, mais il trouva parmi
les assistants un dfenseur obscur, un nomm Grappin
qui, au nom de la section du Contrat-Social, tait venu
rclamer des dtenus. Mlle de Sombreuil, entourant de
ses bras son pre,implorait les juges inflexibles, interdits,
devant ces larmes ruisselant sur un beau visage, devant
ces appels leur coeur, leur piti, mus peut-tre, et
(i) La rue Sainte-Margueritetait situe sur l'emplacement
actuellementoccup par la rue Gozlin, Saint-Germaindes Prs.

92

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

tardivement, ces cris; comme dut en jeter la thbaine


Antigonedfendant le vieil OEdipe.C'estalorsqueGrappin
intervint, comme il tait intervenu pour plusieurs
accuss, tout tonns de se trouver un avocat dsintress sous cet uniforme de garde national. La dfense
de Grappin eut surtout pour but de gagner du temps.
Ne fallait-il pas connatre l'avis des Invalides sur le
civisme du gouverneur ? Celui-ci tait-il parmi les
ennemis du peuple dans la journe du 10 aot ? Toutes
ces raisons dcidrent le tribunal improvis l'envoyer
avec quelques assistants aux Invalides afin de procder
une rapide enqute. La nuit est dj avance ; le quartier dort dans le silence effrayant qui suit les grandes
explosions populaires. Soudain, dans les vieilles cours,
retentit le tambour. C'est Grappin qui fait battre la
gnrale, qui appelle les vieux soldats. Le matin blafard
se lve au-dessus des toits humides de rose. La cour
est pleine de bruit, de clameurs. Grappin expose la
situation du gouverneur, supplie les invalides de lui
accorder le certificat de civisme qui doit lui sauver la vie.
Mais ces vieux soldats, que le gouverneur royaliste a
blesss dans leurs plus chres esprances, qui il a dni
le droit d'tre rpublicains et de se lever au grand appel
vigoureux de la Libert, ces vieux soldats tiennent
rancune Sombreuil de sa conduite passe et s'rigent
en accusateurs. Rien ne peut les dcider changer d'avis.
Alors Grappin comprend qu'un mensonge peut seul
sauver le gouverneur. Il abandonne la cour des Invalides et regagne les prisons de l'Abbaye. Il est onze heures.
Le vieillard et sa fille attendent. Elle n'a cess de pleurer,

ANECDOTES
SECRETESDE LA TERREUR

93

de conjurer, de prier, de supplier, Les sombres et sinistres couloirs ont retenti de ses lamentations plores.
Elle attend. Le peuple attend. Maillard attend.
Enfin, Grappin arrive.
' Eh bien ? interroge Maillard,
Alors Grappin parle, vante le civisme de Sombreuil;
il ment; il parle encore, cite l'avis favorable des invalides, il ment ; il parle toujours, chaleureusement,
fervemment, il veut sauver une tte innocente; il ment.
Le peuple semble l'approuver, ratifier ses paroles. La
beaut suppliante de Mlle de Sombreuil a pntr ces
coeurs d'une instinctive piti,et,quand Grappin s'arrte,
Maillard, levant la tte, consultant d'un regard l'assemble, prononce ces mots :
Innocent ou coupable, je crois qu'il serait indigne
du peuple de tremper ses mains dans le sang de ce
vieillard.
Oui oui ! s'crie-t-on de toutes
parts.
Calmement, sur le registre d'crou, Maillard crit :
En libert.
Sombreuil et sa fille sont mens jusqu' la porte et
Grappin crie au peuple:
C'est un brave officier ! c'est un bon pre de
famille !
Et une escorte triomphale ramne les acquitts vers
le vieil htel guerrier o. immobile dans la pierre, veille
la statue questre de Lndovicus Magnus.

9-1

ANECDOTES
SECRETESDE LA TERREUR

Et le verre da sang ? demandez-vous.


Je le cherche et ne le trouve point. Le rcit que voici
est extrait de la centaine de brochures ou rapports,
parus sur les massacres de Septembre l'poque o ils
eurent lieu. Nulle part, vous entendez bien, nulle part,

Les massacresde Septembreaux Carmes.


la moindre mention n'est faite du verre de sang qui, bu
par Mlle de Sombreuil, aurait sauv la vie du pre.
Les pamphlets royalistes, si facilement ports cependant exagrer et amplifier les moindres actions
sanglantes de la Rvolution, n'en parlent pas et les
libelles rpublicains conservent cet gard le mme
silence.
Mais toute lgende a son origine. Remontons donc
ia source de celle-ci pour voir si elle repose sur un fon-

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

95

dment srieux, quoique l'absence de tout document,


de 1792 1800, entache srieusement sa vracit, au
cas o elle pourrait tre reconnue.
Le Mrite des Femmes, publi en 1801,[en fait le premier mention dans une note qui servit depuis de base
toutes celles qui relatrent la lgende du verre de sang.
Voil donc la source. On peut srieusement en contester
la valeur; mais cette valeur, Mlle de Sombreuil elle-mme
s'est charge d'en fixer l'importance. O et quand parlt-elle jamais du verre de sang ? Il semble bien que ce
soit l une lgende ne au lendemain de la Terreur, alors
que la raction contre le rgime dchu acceptait et
autorisait les racontars, les mensonges et les tmoignages les plus suspects, sans contrle.
Le sujet tait certes trop beau, trop pathtique, pour
tre pass sous silence; il stigmatisait, avec l'effroyable
loquence des faits, ces buveurs de sang de 93 qui voulaient faire partager leurs gots leurs victimes, ces
odieux septembriseurs, ces tigres, ces gorgeurs, d'o
venait tout le mal.
Les variantes les plus inattendues et les plus extravagantes vinrent enjoliver la lgende. Pour les uns, un
verre d'eau fut prsent Mlle de Sombreuil, puise,
et une goutte de sang y tomba par mgarde. Pour les
autres, ce fut simplement de l'eau rougie, tandis qu'il en
est qui n'hsitent pas affirmer que c'tait le sang d'un
massacr de la veille. On peut donc hardiment conclure
que la lgende est fausse, que Mlle de Sombreuil n'eut
pas boire un verre de.sang pour la raison premptoire qu'il ne lui fut ni propos ni impos. L'hroque

96

SECRETESDE LA TERREUR
ANECDOTES

attitude de. la fille du gouverneur devant le tribunal


populaire de l'Abbaye, ne lui sauva d'ailleursquc momentanment la vie. II y avait contre lui un chef d'accusation plus grave, celui qui envoya l'chafaud un grand
nombre de Franais: il avait un fils migr. Le 29 prairial an II (17 juin 1794),le gouverneur des Invalides
comparaissait devant le tribunal rvolutionnaire, qui, lui,
ne se laissa pas flchir. Le
mme jour, cette tte blanche
tombait.
Le destin de ses fils ne fut
pas moins tragique.
L'an, Charles Virot de
Sombri-uil, avait fait la campagne de 1793, dans le rgiment de Salm-Hussards
l'arme de Cond. Quarantehuit heures avant la bataille, il dbarqua a Quiberon et connut 1 affaire a
l'instant mme o tombaient les premiers boulets
rpublicains. Fait prisonnier,on le mena Lorient pour
tre jug par une commission militaire;transfr ensuite
. Vannes, il y fut condamn .mort. Il refusa de se laisser
bander les yeux, commanda lui-mme le feu et mourut,
pleur; dit un de ses biographes, de tous les rpublicains
qui l'entouraient .
Les derniers jours de Stanislas de Sombreuil furent
entours de plus de romanesque et de moins d'hrosme.
La Terreur le trouva suspect et l'envoya la Force.
Trs frquemment, il y recevait la visite d'une gracieuse

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

97

et jolie inconnue, qui tait sa matresse. Sans doute


l'aimait-elle tendrement, comme on aimait en ce temps
o la vie mritait d'tre vcue vite, o il fallait jouir
cote que cote, promptement, de tous les plaisirs et de

L'enveloppe de la lettre de l'Abb Sicard,


tachede sang dans le coin.
toutes les volupts. Au cours d'une de ces visites, sa
matresse le trouva claquant des dents, en proie une
fivre violente. L'amour la fit ingnieuse. Revtue des
habits de son amant, elle resta trois jours et trois nuits
le soigner, s'acharnant sauver cette vie que l'chafaud
allait prendre bientt. Compris avec son pre dans la
fourne des chemises-rouges, ml aux conspirateurs,
complices ou non de la tentative d'assassinat sur Collot

98

SECRTESDE LA TERREUR
ANECDOTES

d'Herbois et Robespierre, ils se retrouvrent tous deux,


le mme jour, dans la fosse commune du cimetire
Sainte-Marguerite. Mlle de Sombreuil survcut de plusieurs annes au dsastre de sa famille.
Emprisonne jusqu'en thermidor, elle dut sa libert
au triomphe de la crapule thermidorienne. Elle s'empressa de quitter le pays o taient tombes trois ttes
galement chres. Elle pousa le comte de Villelume,
rentra en France sous le Consulat, et suivit son mari
l'htel des Invalides d'Avignon o il fut gouverneur.
C'est l qu'elle mourut en 1823 et que son coeur fut conserv jusqu' la suppression de l'tablissement. Une
dcision ministrielle de 1851 fit transporter l'urne
funraire dans les caveaux des Invalides Paris, o,
entre les coeurs des gnraux Ebl, Baraguay d'Hilliers,
d'Hautpoul, Bisson, Conchy, Klber, de Ngrier, et celui
de Vauban, elle recueille l'hommage des larmes sentimentales accordes au mensonge de la lgende.

VIII
UN REGICIDE

EN EXIL

Ce soir du 26 janvier 1816, la neige tombait lourdement, sur l'opaque silence des campagnes de Flandre.
A travers la tourmente, le clocher de la cathdrale de
Cambrai sonna neuf heures. Le matre des postes alla
jusqu'au seuil du bureau, coiff de sa ce -quelle de fourrure, et s'en fut regarder sur la route de I;IS. Blanche,
nue, droite, elle filait au loin, toute scintillante de neige,
sous le ciel sombre. L'homme prta l'oreille, hocha la
tte et rentra.
Ce ne sera pas pour ce soir, dit-il aux valets d'curie
assis autour de l'tre flambant dans la salle commune.
Et le bonsoir souhait, il monta se coucher. On entendit
l'escalier de bois gmir sous son pas lourd et bientt le
silence de la nuit et le silence de la neige envelopprent
la maison de poste de Cambrai.
Minuit tait sonn depuis peu, quand soudain, sur la
route, retentit le galop assourdi d'une voiture parmi
le tintement des grelots clairs et argentins. Tout dor-

100

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

niait dans la grande maison sombre, De temps autre


arrivait jusqu' la route le hennissement rauque d'un
cheval l'curie. Bientt le bruit de la voiture se rapprocha. Aprs quelques tours de roue, elle s'arrta devant
le seuil de la maison o des lettres grattes rcemment
sur la muraille ne permettaient plus que de lire : Poste
royale.
C'tait une de ces grandes berlines de voyage, couverte de cuir, haute sur roues, qui supportait l'arriretrain les malles et les coffres. Le cocher sauta de son
sige et alla cogner du poing sur la porte close. La neige
n'avait pas cess de tomber. Aprs quelques instants
d'attente, voyant qu'on ne lui rpondait point, il cria
d'une voix haute :
Des chevaux !
Et son poing recommena marteler vigoureusement
le panneau de bois de chne. Au bruit, une fentre
s'ouvrit l'tage, une tte coiffe du bonnet de coton
se pencha, et interpella le cocher :
Qu'y-a-t-il ?
Les chevaux pour la voiture annonce, dit l'homme.
La tte disparut avec un grognement, la fentre claqua
tandis que le cocher commenait dteler les btes
fumantes. Dans la voiture, derrire les rideaux de cuir
ferms, rien n'avait boug. Elle tait arrte l, parmi
la neige, dans la nuit, clairant la route blanche de sa
grosse lanterne de fer au lumignon fumeux. Un bruic
de chanes rsonna dans les curies de la poste et bientt
la porte charretire billa pour laisser passer un valet
mi-endormi encore, porteur d'une lanterne, et menant

SECRTESDE LA TERREUR
ANECDOTES

TOI

un cheval par la bride. La bte dtache des brancards


hennit, devinant la litire proche, et marcha vers la
porte charretire. Un autre valet survint, amenant le
second cheval. Avec des jurements l'adresse des courroies rtives, des rnes embarrasses, les chevaux furent
attels. Alors le premier valet sortit de sa poche la
feuille froisse du reu obligatoire et dit :
Il faut signer.
Le cocher ouvrit la portire et rpta la demande
un invisible voyageur :
Il faut signer.
Le second valet apporta un encrier de plomb, une
grosse plume d'oie et, clair par la lanterne de la voiture, prsenta le reu au voyageur. On vit un homme la
figure soigneusement rase, la joue gonfle par une
tumeur (i) envelopp dans une lvite bleue boutons
de mtal, recouverte d'un manteau vert bouteille. En
faisant crier la plume sur le papier, d'une haute criture
correcte et gale, l'homme signa : Jacques-Louis David{2,).
(i) Biographiedeshommesvivants,tome II, p. 313, 1816-1817.
(2) David, dput la Convention nationale, fut le peintre
de la Rvolution comme il fut celui de l'Empire. On lui doit
le Sacrede Napolon,le Sermentdu Jeu de Paume, tous deux
au Louvre;La Distributiondes Aigles,au Musede Versailles.
Comme conventionnel il vota la mort de Louis XVI et siga
parmi les Montagnards.Il contribua la chute des Girondinset
approuva toutes les mesures de la Terreur. C'est lui qui rgla
toutes les grandes ftes de la Rvolution: la translation des
cendresde Voltaire et du cadavre de Lepelletier de St-Fargeau
au Panthon, la pompe funbre de Marat, la fte de l'Etre
Suprme.Sesopinionsrvolutionnairesne l'empchrentpoint de
se rallier Napolondont il fut le peintre officiel.

102

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

Le pourboire donn, la portire ferme, la berline


reprit sa route vers la frontire des Pays-Bas.
*
* *
Le voyageur de cette nuit du 26 janvier 1816 tait
l'ancien conventionnel rgicide, le peintre de Marat et
de Napolon, en route pour
l'exil.
Il avait cette poque un
peu moins de soixante ans,
tant n le 31 aot 1748, quai
de la Mgisserie. Quelle chose
forait donc le peintre du Sacre Notre-Dame et de la
Distribution des Aigles quitter cette France qui avait
couronn son front du plus
beau laurier ?
Au 18 brumaire (1) il avait dit son ami Delcluse :
J'avais toujours bien pens que nous n'tions pas
assez vertueux pour tre rpublicains.
Et faute de Rpublique il avait accept l'Empire.
Mais ce manque de vertu dont il se plaignait, n'avait-il
pas t le premier en donner l'exemple ? A la veille de
(1) Ce fut le 18 brumaire an VIII que Bonaparte, revenu
d'Egypte, renversale gouvernementdirectorial pour le remplacer
par le gouvernement consulaire dont il prit la direction, pour
tre nomm Premier Consul et ensuite Consul vie (1802). Le
gouvernement consulaire subsista jusqu'en 1804, pour faire
place l'Empire.

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

103

la chute de son ami Robespierre, il s'tait cri, avec ce


lyrisme inspir de la Sparte rpublicaine et de la Rome
antique : Robespierre, mon ami, je boirai la cigu
avec toi ! et le 11 thermidor, il confessait,repentant,
en parlant de ce mme Robespierre, qui depuis... : Ce
malheureux m'a indignement tromp. C'tait l la
mesure de sa vertu rpublicaine. Sa foi impriale devait,
reconnaissons-le, mieux rsister aux coups de la fortune
contraire.
Napolon l'avait honor de son amiti, et on sait que
l'Empereur n'en tait gure prodigue. Aprs la campagne d'Italie, Bonaparte ayant rencontr le peintre
de Marat assassin, lui dit avec cette brusquerie qui fut
son habitude et qui demeura son charme :
Pourquoi peindre toujours des vaincus, David ?
Peignez des vainqueurs.
C'est de ce mot qu'est sorti plus tard le tableau du
Sacre, vaste fresque pique qui, aujourd'hui encore,
illumine le Louvre de sa splendeur guerrire et triomphale. De l aussi data son amiti avec Napolon. Celui
qui avait prsid la Convention nationale du 17 au 30
nivse an II, devint membre de la Lgion d'honneur le
26 fvrier an XII, officier de l'Ordre, le 22 octobre 1808,
tant depuis le .10septembre de la mme anne chevalier
de l'Empire. Les Cent Jours devaient le voir commandeur.
C'est cette poque de la vie du rgicide que nous
voulons nous arrter, car elle fut la cause de son exil
et ce fut par elle que l'ancien terroriste fut frapp. La
Terreur n'tait point morte tout entire avec la Con-

104

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

vention ; elle persistait dans ce bataillon chamarr des


dignitaires de l'Empire, avec Fouch, Cambacrs, tous
ceux-l aussi qui avaient t carts du trne : Cavaignac, Barras, Tallien, Barre, qui devaient prolonger
au del de l'pope impriale le tragique souvenir de 93.
1814 et le retour des Bourbons trouvrent David
fidle aux Aigles, et cette fidlit lui valut la sance
annuelle de l'Institut un affront public qu'il supporta
avec une remarquable hauteur de caractre.
A cette sance, deux de ses lves, Rioult et Lopold
Robert, devaient tre couronns, et un usage aussi
ancien que charmant voulait que les laurats allassent
embrasser le matre aux leons duquel ils devaient leur
gloire naissante. Ce jour-l, le duc d'Angoulme vint
prsider la sance, et, quand le nom des lves de David
fut proclam, on s'abstint de prononcer le sien.Tous les
yeux se tourni\ViVt vers celui qui, sans appel et sans
sursis, avait vot la mort de Louis XVI. Il resta froid,
immobile. l avait affront d'autres regards dans la
Convention Nationale.
On conoit aisment que ce ne fut pas l chose
rallier David aux Lys. L'Aigle allait bientt revenir
d'exil avec les violettes de mars. L'Empereur arrivait
dans la frnsie enthousiaste de l France dresse son
appel, et cet appel trouva David debout, prt signer
l'article additionnel aux Constitutions de l'Empire.
Ce jour-l il signait son ordre d'exil.
L'ivresse guerrire devait bientt se dissiper, au lendemain de Waterloo. Cette fois c'en tait fait de l'Empire
et de l'Empereur. Le rouge enfer des Tropiques attendait

ANBCDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

IO5

cette grande proie de la dfaite sur laquelle la SainteAlliance allait tirer les verrous de Longwood.
La rpression royale allait tre impitoyable, et l'excution de Ney et de la Bdoyre, l'assassinat du marchal
Brune, en donnrent la mesure. Ceux-l avaient t
pris les armes la main et avaient t traits suivant les
lois de la guerre, et quelle guerre ! D'autres ttes res.
taient frapper ; c'taient celles qui avaient acclam
l'Ogre retour d'exil, qui avaient prt pour la seconde fois
serment de fidlit l'Usurpateur. Le 12 janvier 1816,
la Chambre Introuvable vota une loi dite d'amnistie,
dont l'article 7 visant les rgicides, ayant sign l'acte
additionnel, les obligeait sortir du royaume. Le 7 juillet
1815, David tait parti de Paris pour un voyage en
Suisse. C'tait l le prtexte; la raison s'en devine aisment. Loin des amis des ennemis, il voulait attendre et
ojpseryer la marche des vnements. L'ordonnance
royale du 24 juillet 1815 l'avait oubli ou nglig, peu
imprt. l s rassura, gagna Pesanon o il se logea
l'htel de France, rue des Granges, tandis qu'il demandait des informations complmentaires sa femme
reste BaVis, cette jolie fille eje l'entrepreneur des btiments d ^, Wciii qi|H( avait pouse son retour
de I^nX. tl lui avivait sous le nom de Geoffroy, se
sentant d.Qjour en jour; moins en scurit. Enfin il risqua
auprs du, prince de S^^v|zettVrg* qui l'aimait, une
dnVaxCji hardie^ lui demandant de rentrer Paris.
Il obtnt gain de caus et ce ft . Paris que l'article 7
de la loi du 12 janvier vlA te frapper, C'est pourquoi
nous l'ayons, dans la, nuit dit 26, VU passer Cambrai

Io6

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

[']
ASSEMBLEE

NATIONALE.

JOURNAL
DES

DBATS

ET DES

DCRETS

Do t9 Ac&t
^^'i^^^^\
55 objetsqci occupenteu ce momentfftSstweita
font ks plus dlicatsle lec plus imporNATIONAIB,
de
tant qu'elleait jamais!traiter.Quelleferal'influence
l'autoritroyalefur la lgislation*La folutiondecette
la gnration
qaeftionimportecflentie'.lecncnt
prefent;
c auxgnrations
fccr.C'cfldu pluso$ moinsgrand
degrdo force qu'aurale pouvoirIc'gtdarif,que doit
dpendrele degrd'influence accorderau pouvoie
excutif.LebonheurdesPeuple!, leurtranquillit,leur
libertdependerude
la Juftccombinaifon
qui feratablie
entte les diffrenspouvoir; cVde leurinfluenceeViproqac.De-ldon no doit pass'tonnerquol'AsiEMoUc
futl'influence
NATIOWALI,
aprsdeuxjoursde difculons
du Gouvernement
dansla lgiflatio
Monarchique
9 ait
la dcifionh unettoifieinoSance.
Ycnvoy
La du:cdu Ccmitc des Recherches,
qui'avoirti
A
Un journal de la Rvolution (aujourd'hui Journal des Dbats).

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

IO7

gagnant en berline la Belgique, o il devait achever les


dernires annes de sa vie glorieuse et trouble.
*

* *
C'est dans ces heures, au lendemain de la dfaite, que
les figures de ces terroristes sont vritablement curieuses
tudier. David arrivait Bruxelles une poque o le
vent du Brabant apportait encore l'odeur de poudre et
de cadavres de Mont-Saint-Jean. Ce n'tait point une
solitude farouche que celle offerte par le ci-devant
dpartement de la Dyle au conventionnel proscrit.
Cambacrs, Vadier qui avait travers la frontire en
chaise porteurs, Barre, l'Anacron de la guillotine,
l'homme pour qui la Terreur tait une diplomatie acerbe,
Cambon, Baudot, Ramel, Cavaignac, avaient comme
David choisi Bruxelles comme refuge. Comme des btes
traques, ils avaient terr l leurs haines irrductibles,
leurs vieilles rancunes, se refusant abdiquer et
ployer la tte.
Dans ce clan de rvolts,la place de David fut bientt
marque, et les rapports de M. de la Tour du Pin,
ambassadeur de France Bruxelles dtruisirent certainement l'effet de la ptition rdige Paris par les
lves de David, en faveur de son retour.
L'atelier du peintre de Marat devint le rendez-vous
des rgicides. Ce n'tait plus l, comme jadis Paris,
les jolies femmes qui payaient leur entre dans l'atelier
pour venir admirer, de longues heures durant, les viriles
nudits du tableau des Sabines ou de Lonidas aux

I08

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

Thermopyles. C'tait maintenant Mars dsarm par


Vnus et les Grces que Vadier estimait, c'tait Tlmaqtte et Eucharis que Cambon admirait. La peinture
politique et les tableaux civiques cdaient le pas
VAmour quittant Psych, dans le temps que Louis XVIII
faisait cacher dans les magasins du Louvre le Sacre
Notrs-Dm et la Distribution des Aigles. Son art prenait
plus de charme, plus de grce enveloppante. Il se souvenait d'avoir eu Boucher et Vien pour matres ; la
grasse beaut plantureuse des Flandres lui semblait
moins odieuse qu'au temps o il accusait Rubens de
peindre des chairs pourries.
Petit petit, sans renoncer son idal politique, il
devint tranger aux rivalits des conventionnels, ses
compatriotes en exil. M. Jules Claretie nous a donn
une bien curieuse anecdote du gnral Chazal, le fils du
conventionnel, qui dmontre l'tat d'esprit des bannis.
Le futur gnral Chazal jouait,conte-t-il, tant enfant
encore bien petit, dans une des alles du Parc, Bruxelles,
lorsque son cerceau vint se heurter dans les jambes
d'un grand vieillard pensif assis sur un banc. L'enfant
s'excusa; le vieillard, instinctivement, prit le cerceau
entre ses doigts noueux, et, avant de le rendre, se prit
causer avec ce gamin qu'il trouvait gentil. Les regards
des vieilles gens semblent chercher un peu de leur pass
dans les yeux clairs des petits. Ils se rajeunissent cette
jeunesse. Et le vieux souriait au babil de l'enfant.
Comment t'appelles-tu ? dit enfin cet homme. Oui,
le nom de ton papa ?
Chazal, monsieun

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

IOQ

Chazal !
A ce nom, le front du vieillard se rembrunit subitement, ses sourcils se froncrent.
Chazal, l'ancien conventionnel ?
Oui, monsieur,
Eh bien ! dit l'homme, devenu farouche, tu lui
diras, ton pre, que tu as rencontr quelqu'un qui
regrette de ne pas l'avoir fait excuter, et tu ajouteras
que c'est Vadier qui t'a dit a l
Vadier ! L'enfant s'enfuit, emportant son cerceau et
se retournant pour revoir encore ce maigre et terrible
vieillard qui lui faisait peur. En arrivant chez son pre,
le petit Chazal tait encore tout mu et tremblant. Il
se hta d'aller conter son aventure l'ex-conventionnel,
exil comme Vadier.
Tu ne sais pas, dit-il, j'ai rencontr au parc un
vieux monsieur qui m'a dit qu'il s'appelait Vadier et
qu'il regrettait bien...
Mais Chazal ne laissa pas achever la phrase de l'enfant;
Vadier 1 interrompit-il, Vadier ! En voil un que
je regrette de ne pas avoir vu monter sur l'chafaud !
Et le petit Chazal retrouvait dans la colre de son pre
ce mme accent d violence concentre qui, tout
l'heure, l'avait terrifi dans les paroles du vieux Vadier.
Les conventionnels proscrits continuaient se har
malgr l'exil, malgr les annes, comme ces guerriers des
lgendes Scandinaves qui se combattaient encore aprs
leur mort (i).
(i) Revuede la RvolutionFranaise, fvrier 1893.

110

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

Pendi'nt neuf ans,David connut l'exil. Il tait devenu,


nous dit-on, sombre, susceptible. Dj dfigur par
la tumeur qui lui gonflait la joue, l'excessive maigreur
de ses dernires annes avait contribu en faire une
sorte de spectre dcharn. C'est ainsi que la mort le
trouva le 25 dcembre 1825. Ce fut comme un deuil
national dans cette terre d'exil. Quelque chose de plus
grand que le terroriste de 93 venait de mourir : un
artiste, et ce fut cet artiste que Bruxelles fit une
solennelle et triomphale pompe funbre, ainsi qu'il et
aim en ordonner une, lui qui avait rgl le nocturne
convoi de Jean-Paul Marat montant au Panthon et
de Lepelletier de Saint-Fargeau rejoignant la cendre
fameuse de Mirabeau (1).
Bruxelles jugea cette dpouille digne d'une tombe
illustre, et le cadavre du rgicide s'en alla dormir sous
une dalle dans l'glise de Sainte-Gudule. La paix l'enveloppa jusqu'au jour o on projeta de le ramener en
France. Mais la Restauration avait exil le conventionnel,
elle exila le cadavre,et Branger put trouver la chanson
vengeresse ;
Non, non, vous ne passerez pas 1
Dit le soldat avec furie.
Soldat, ses yeux jusqu'au trpas
Se sont tourns vers la patrie.
(1) Lepelletier de Saint-Fargeau, conventionnel de l'Yonne,
fut assassinle 20 janvier 1793,au restaurant Fvrier.au Palais
Royal,par un garde du roi nomm Deparis. Il avait vot la mort
de Louis XVI et tomba victime de son vote. L;. Convention
dcrta que son corps serait dpos au Panthon.

SECRTESDE LA TERREUR
ANECDOTES

III

Non, non, vous no passerezpas 1


Dit le soldat ; c'est ma consigne.
Du plusgrand de touslessoldats
11fut le peintre le plus digne.
Non, non, vous ne passerezpas
Dit le soldat devenu triste.
Ce hros, aprs cent combats,
Succombe, et l'on proscrit l'artiste.
Et le cadavre du buveur de sang de 93 ne passa pas.

Signature du peintre du Sacrsde Napolon *.

LA CHAMBRE
ADMINISTRATIVE
DU CANTON DE LU CERNE
X>tU SlPUbLIgUHELVTIQUE
INE ETINDIVISIBLE
Vignette en tte de papier lettres officiel.

IX
QUELQUES
DU

NOTES

CITOYEN

SUR

LA VIE

(ROUGET

DE

PRIVEE
L'ISLE)

Dans la nuit du 24 au 25 avril 1792, une rumeur guerrire emplissait les rues de Strasbourg. Au long des voies
troites, escarpes, dans les raidillons pierreux, roulaient
des canons secous sur leurs affts, des convois de badescendaient
des
gages, des chariots d'intendance,
troupes harasses, des bataillons poussireux des longues routes parcourues, et que la France allait jeter
sur le Rhin contre les soudards Autrichiens.
Sur le bord d'un trottoir, se garant des hautes roues
des caissons, rejet par la cohus au long des maisons
illumines, un officier de petite taille, la queue tresse

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

"3

la prusienne, les basques de l'habit releves au-dessus


des bottes hautes, regardait descendre devant lui cet
norme flot humain, guerrier, misrable, haillonneux,
pique. Par les portes ouvertes de la ville, cela descendait toujours, apportant la
nouvelle de la guerre dclare
le 20 avril l'Autriche.
Depuis une heure, le jeune
officier, un nomm Rouget
dont le pre tait avocat
connaissait
Lons-le-Saunier,
cette nouvelle. A la table du
souper, chez le maire, le baron Fritz de Dietrich,elle avait
t apporte par une estafette.
L'oie grasse tait reste miacheve sous l'oeil dsespr
de la cuisinire. Tous, debout,
femmes et hommes, s'taient
Rouget de Lisc.
rus vers le papier venu de
Pans. Et au dehors montait le formidable pitinement de l'arme en marche.
Brusquement quelqu'un avait dit :
On ne fait pas la guerre sans chanson !
Voyons, monsieur Rouget, avait parl Dietrich,
on vous dit pote, musicien mme. Vous nous devriez
donner cette chanson.
Le jeune officier avait bgay quelques mots d'excuse.
Le regard des jeunes filles du maire pesait sur lui. Il
promit, prit son chapeau et gagna la rue.
8

114

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

L'Arme de la Rpublique dfilait.


A ce bruit, ce spectacle, l'aile du Gnie toucha
l'me de l'officier ignor. La fivre au cerveau, il regagna

^TJncouplet de la,'MarseillaiseRcritpar Rouget de Lisle.


son logis de la rue de la Msange, dcrocha le violon,
ami des heures de mlancolie et de solitude, donna un
coup d'archet...
Allons, enfants de la Pairie,
Le jour de gloire est arriv /...

ANECDOTES
SECRETESDE LA TERREUR

11^

La Marseillaise norme dploya ses ailes, tandis


qu'au dehors, dans la nuit, travers Strasbourg, l'arme
poussait ses bataillons, tranait ses canons. Le lendemain, la France avait son chant guerrier.
L'imagerie populaire a rendu la scne clbre ; Rouget,
debout ct du clavecin, entonne l'hymne ; des yeux
ardents fixent le chanteur et l'atmosphre semble pleine
de battements d'ailes de la victoire.
Le 25 avril, le commandant en chef de l'arme du
Rhin, le marchal Luckner, recevait le chant, la musique
de l'arme l'apprenait, les journaux le publiaient, et
sur les lvres des Marseillais elle fit son entre Paris.
L'officier devenait immortel, la France, invincible.
*
* *
Ce magnifique cri national pouss, la voix du citoyenofficier Rouget demeura jamais muette. En 1796,
il publia des Essais en vers et en prose. La prosodie n'a
jamais donn chose plus platement lamentable.
Parler sans art
Penser sans fard,
C'est ma devise.
Aller, venir,
Rester, courir,
Veiller,dormir,
Tout ma guise,
C'est mon plaisir.
Femme discrte
Et jolietto,
Mais pas coquette,
C'est mort dsir.

Xl6

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR
Pour la patrie
Donner ma vie,
C'est mon espoir.
Mauvaise tte,
Le coeur honnte,
C'est mon avoir.
Amour extrme
Aux bonnes gens,
Guerre aux mchants
C'est mon systme.

Ah ! dans cette poitrine trop frle, le grand souffle


de 92 s'tait teint. Le chant trop grand avait tu le
pote trop faible. L'hymne resta, l'officier s'effaa,
Sa vie, on le sait, se trana mdiocre et triste, Le
hasard d'une vente de vieux papiers (1) nous a donn
quelques dtails sur sa vie prive, sur cette vie peu
connue qui, obscurment, s'teignit Choisy-le-Roi
en 1836. Ce sont des factures de fournitures d'habillement faites Rouget de Lisle, en l'an IX et en l'an X.
Musmont, le marchand de toiles, draps, linge de table
et d'office, nappes, chemises, tabliers d'homme et de
femme, lui fournit des cravates de mousseline toutes
faites au prix de 18 francs pice. Trois de ses factures
font monter 1961 francs le compte de l'officier. En
quatre billets,il le rgle, Chez Roze, au Gant d'Or, il fait
nettoyer et arranger ses culottes. Sa toilette, si on s'en
rapporte deux factures de tailleur, semble avoir t
assez recherche et lgante. De brumaire an X nivse
an XI, c'est--dire en moins de trois mois, il a fait pour
plus de 2000 francs de dpenses, tant en casimirs, nanti) Collection de feu M. Paul Dablin.

MARCHE
'DES ; MARSEILLOIS;
TanATHs's
rujirrir. sva nirxRsss
CAttfrtri F*fnttdufairtm

Une des premires ditions de la Marseillaise.

IlS

ANECDOTESSECRTESDE LA TERREUR

kins piqus, qu'en Louviers bleu de roi et en espagnolettes. Ce luxe n'est pas sans doute sans lui crer
quelques embarras car dans le mme dossier se trouvent
des comptes de frais et d'intrts poxir des effets qu'il a
souscrits et non pays.
Vieux papiers d'autrefois, souvenirs.de grandes choses
abolies l II mane de leurs feuillets, jaunis^ frips, si
longtemps enfouis dans des tiroirs clos, le parfum vieillot
des choses mortes, disparues. Il nous, a simplement
fallu les, feuilleter,, rapidement, pour voir se dvsser
devantnous la scnede la nuit d'avril i792>cettechambre
d'htel .yec un jeune homme jouant
4. violon,
pour n.ous sentir au front le grand v^iy.t ctes ailes du
chant guerrier compos par l'officier Rougissant dont
les, cranciers n'ont past pays...

^ignatui du Maire de Strasbourg chez qui Rpuget de Lj$];


cjkant.poui; la pre/mirelois la Marseillaise.

FIGURES

OUBLIEES

I
L'HOiUtE QU| GUILLOTINELES STATUES
J'ai de lui \\n portrait Un peu eiac, o, du haut
d'une ample r^vte.- il crispe 4daigUetsement de
minces lvres, rases;, f*6 front est larges puissant et
ttu; il ^trise dmirablen^nt et fait deviner
l'homme |0 loi rigide, inflexible, nourri'du vieux droit
romain, et toht les lectures ont appris aimer cette
chimrique Sparte ^\\\ toUrn^ tant de cervelles saines
de 89 94. Sur l blancheur de la mousseline noue,
repose un menton niigre, cari, Volontaire. L'oeil est
Vif, perant, m regard jgu,
C'est At\tiU.G*totiis Albitte, l'an,
Ava\\\ 1^ toUrmeiite, les rues de Dieppe l'ont vu
passer^ ^gre et droit, serr dans son habit noir d'avocat H tte hatite ainsi qu'il la porta toujours, mme

120

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

sur les bancs de l'Assemble lgislative o le dpartement de la Seine-Infrieure l'envoya siger, en septembre 1791,
Son nom aujourd'hui est presque inconnu ; cette
figure dont la froideur un peu emprunte se rapproche
un peu de celle de Robespierre, l'avocat d'Arias, est
peu prs oublie, et le hasard d'une signature anguleuse et sche au bas d'un dcret, seul en fait souvenir
encore, Pourtant son nom fut ml tous ceux qui
faisaient l'objet des polmiques politiques de 1792,
Le 10 aot le trouva parmi les Jacobins enrags, et
c'est au lendemain de ce jour qu'il se passa un fait qui,
rapproch de celui que nous allons relater, place cette
curieuse physionomie, ordinairement
nglige, dans
un jour spcial, Alors que l'cho rsonnait encore des
coups de feu de la veille, que l'Assemble surprise de
sa victoire inattendue hsitait encore au seuil de l'inconnu o la violence des vnements allait l'entraner,
Albitte monta la tribune et, dans un pre discours,
rclama le renversement des statues des rois de France
de leurs pidestaux,afin d'y placer l'image de la Libert.
Quelle image ? On ne sait. L'essentiel, c'est qu'elle
fut propose.
Cette proposition semble le hanter depuis ce jour.
On dirait que cet avocat a la haine des statues royales.
Il les traque dans les parcs, il les chasse du portail des
glises. Plus de statues! Il les soufflette du dcret de la
Convention relatif aux images de la Royaut, et elles
tombent brises.
Cela pourtant ne le satisfait gure, parat-il. Le trim-

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

i2l

phe de la Montagne assur, il se fait envoyer avec DuboisCranc dans les dpartements, en mission auprs des
armes, Lyon, Marseille et Toulon le voient successivement passer, ceintur de tricolore, des plumes noires
au chapeau, rigide comme la Loi qu'il reprsente. C'est
l que le surprend le 21 janvier de l'anne 1794. Il veut
marquer ce jour anniversaire de l'excution du tyran
Capet d'une fte solennelle, et ce qu'il imagine est
assez stupfiant.
A l'aube de ce froid matin de ventse, des troupes
sont ranges en bataille, autour de la guillotine. Derrire
leurs rangs serrs se tient le peuple, curieux du spectacle qu'Antoine-Louis Albitte lui offre. Alors, sur la
place, dbouche un cortge guerrier la tte duquel
marche le conventionnel, Les tambours roulent ; sur
le pav sec sonne le pas des soldats, et parmi tout ce
bruit militaire, grince le son lourd d'une charette charge de victimes, Elles sont l debout, immobiles, comme
glaces dans ce froid matin o le ciel semble charg de
neiges ; appuyes aux ridelles de la charrette elles sont
d'une pleur de cire.,. De cire ? Certes, ce ne sont l
que des statues costumes, des mannequins aux masques
imitant ceux des despotes , des tyrans >>, des
souverains de l'Europe, Le roi de Prusse est l ; le frre
de l'Autrichienne est l ; celui dont Pitt est le laquais
est l ; tous sont ici debout sur la charrette symbolique.
Arrivs au pied de la guillotine, les aides s'empressent,
descendent les figures de cire, et l'une aprs l'autre,
tandis que le peuple crie : 4 Vive la Nation ! , tandis
tombent ces ttes
que grondent les tambours,

122

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

inanimes qu'une vessie gonfle inonde de sang animal.


C'est ainsi qu'Albitte clbra l'anniversaire du rgicide, Je ne sais s'il renouvela l'exprience plus tard,
mais la chose est douteuse, Cependant, quelques mois
aprs cette excution en effigie, il s'en prit une nouvelle
fois une statue. C'tait celle de la ville de Toulon
rebelle, figure par une femme. Il ne la jugea pas digne
de la fille Guillotin et y mit le feu.
Ces tmoignages de jacobinisme le laissrent nanmoins dans l'obscurit. Le 18 brumaire fit de lui, alors
qu'il avait chapp la raction thermidorienne, un
sous-inspecteur aux revues. Dans le fracas imprial
son nom s'teignit. Le jour de Nol 1812, tandis que
la Grande Arme vacuait la terre des Moscovites, des
grenadiers tranards trouvrent au bord d'une route
un cadavre genoux. C'tait celui de l'inspecteur aux
revues, Albitte, l'homme qui guillotinait les statues.

Carte de citoyen actif,

II
Je ne sais pourquoi tant de drames rvolutionnaires
ont eu l'hiver et sa neige comme dcor. On a vu celui
o Albitte fit drouler sa tragi-comdie et celui o il
s'endormit du grand sommeil. A toutes ces aventures
tragiques, ce vent glacial de frimaire, cette neige
de nivse ajoutent la tristesse de la nature, comme le
ferait un romancier, ce point que l'histoire semble
souvent, dans ces circonstances, un conte ingnieusement imagin.
C'est ce mme dcor que nous allons retrouver dans
l'anecdote lugubre qui se place la date du 17 frimaire
an II (7 dcembre 1793).
Les ombres hagardes du crpuscule enveloppaient
dj le cimetire de la Madeleine, dit aussi de la VilleTEvque, o reposaient tant de victimes du Tribunal
Rvolutionnaire. Au bord d'une fosse frachement
creuse, attendait un homme qui, pour se garantir du
vent sec et rude du soir tombant, avait relev le collet
de son manteau vert-bouteille, et s'tait frileusement

124

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

envelopp dans les larges plis de l'toffe. Au bout de


quelques instants il sembla prter l'oreille, guetter au
loin le bruit sourd d'une charrette, Le bruit se rapprocha, grandit. L-bas, vers les portes du cimetire on
entendit gronder les gonds de la porte charretire, et
par la grande alle, secou sur la terre gele, le chariot
dont l'homme semblait attendre l'arrive gagna la
fosse. De larges gouttes rouges suintaient travers la
paille et s'crasaient sur la terre battue. Tandis que le
cheval soufflait, trois hommes tirrent de la paille une
chose lourde qui sonna lugubrement quand elle toucha
terre, puis l'un d'eux saisissant un objet plus petit,
le prsenta l'homme qui attendait.
C'tait une tte coupe, o des caillots de sang se
figeaient dans une ondueuse chevelure cendre et boucle comme celle d'un enfant (i). L'homme prit la tte,
sans doute avec un peu de rpugnance, vite vaincue,
car n'tait-ce point pour cela qu' cette heure sinistre
il attendait dans le cimetire silencieux ?
Et il se mit la besogne. De dessous son manteau il
tira un bloc de cire molle, de l'huile, des pinceaux. A
genoux devant la tte coupe pose sur la terre tire de
la fosse, il la modela, rtablissant d'un coup de pouce
adroit et expert les traits un peu dforms, cartant
d'un front pur encore, malgr ses rides, les cheveux que
la sueur de l'agonie y avait colls.
Grce ce travail, Curtius (2), le directeur du muse
Souvenirs.
(1) MmeVIGE-LEBRUN,
(2) Curtius avait, au Palais-Royal, fond un muse de cires
o il exposait le buste de tous les grands hommesde l'poque.

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

125

des ttes de cire du Palais-Egalit, ci-devant Royal,


put exposer dans son cabinet l'image authentique de
Jeanne Gomart de Vaubernier, comtesse du Barry (1).
C'tait son cadavre dcapit que la charrette de Sanson
venait de dposer dans le cimetire des Girondins, La
veille, onze heures du soir, le Tribunal Rvolutionnaire
avait condamn mort la ci-devant courtisane ,
cette malheureuse et triste femme qui le prsident
Dumas avait reproch la dissolution de ses moeurs,
la publicit et l'clat de ses dbauches . La matresse
royale avait expi sur l'chafaud rvolutionnaire la
fortune heureuse de ses annes passes, le rgne de sa
beaut et sa confiance dans une innocence que l'histoire
n'a gure eu de peine prouver. A deux toises de la
C'tait le Muse Grvin du temps. A sa porte se trouvait un
mannequin revtu d'un uniforme. A chaque changement de rgime Curtius en changeait l'habillement. En 1793, ce fut un
sans-culotte ; en 1806,un grenadier de la garde impriale; en
1814, lors de l'invasion de Paris par l'ennemi, un Cosaque;
quand l'Empereur revint, en 1815, de l'le d'Elbe, ce fut de
nouveaule grenadier, et enfin, aprs Waterloo, un garde du roi.
(1) Marie-Jeanne Bcu naquit en 1744 Vaucouleurs,vint
trs jeune Paris o elledbuta dans la galanterie sous le nom
de Mlle Lange. Lebel, le pourvoyeur du Parc aux Cerfs de
Louis XV, la prsenta au Roi qui la maria au comte Dubarry.
Elle domina longtempsLouisXV et sa faveur politique fut aussi
grande que sa puissance amoureuse.Tombeen disgrce la
mort du roi, Louis XVI la relgua dans un couvent dont elle
sortit bientt pour aller habiter son chteau de Louveciennes.
Dnoncepour avoir t la matressedu ci-devanttyran et pour
avoir port le deuil de Louis XVI, elle fut arrte, et le Tribunal
Rvolutionnairela condamna mort le 16frimairean II. Ellefut
excutele 17.Lelecteur trouvera desdtailssur cette excution
dans notre volume la Guillotineen 1793.P>159-

126

SECRTESDE LA TERREUR
ANECDOTES

fosse de Louis XVI, elle fut inhume, et c'est dans ce


mme coin de terre que Madame Roland et Charlotte
Corday dormaient dj le sommeil ternel. Et de la
du Barry il ne resta plus rien que cette tte deciremoule
dans un muse o le buste de cire de Jean-Paul Marat
recevait l'hommage public d'un triomphe posthume
et passager.

III

Il y avait en l'an VII, un mnage bien connu Paris,


qui faisait la joie des muscadins du Palais-Royal qui
en contaient la chronique scandaleuse aux nymphes
des Galeries des Bois, lesquelles la rpandaient aux
quatre vents de la Renomme (i). C'tait celui de MarieJoseph Chnier (2), le conventionnel, frre d'Andr
Chnier, le pote (3). Au lendemain de la mort de son
le 7 prairial an III (29 mai 1795)1
mari, survenue
(1) Nous avons rdig ce curieux chapitre de la vie prive de
Marie-JosephChnier,d'aprs les documentsindits et les lettres
inconnues de Mme Chnier mre, publis par M. Etienne Charavay, dans la Revue des documentshistoriques, tome V, p. 78
et suiv. 1878,et tome I, 2srie, p. 143 et suiv. 1879.
(2) Marie-Joseph Chnier naquit Constantinople le 28 aot
1764, o son pre tait .consul. D'abord officierde dragons,il
quitta l'pe pour la plume, fit jouer en 1789 sa tragdie
CharlesIX, fut nommdput la Conventionet, aprs la Rvolution, membre du Tribunat. Il est l'auteur du Chant du dpart.
(3) Tandis que son frre Marie-Joseph embrassait la cause
jacobine, Andr Chnierdemeurait parmi les partisans de l'ancien rgime. Il tait n, lui aussi, Constantinople, en 1763.Son

128

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

Mme Chnier Jnre tait venue habiter chez son fils


prfr. Elle ne le trouva pas seul, Une dame La Bouchardie y faisait dj l'office de matresse de maison.
C'tait une grande femme, belle encore malgr les menaces de l'ge, solide, ayant la main leste et le langage
des dames de son monde. Malgr les conseils de ses
amis, et particulirement de l'abb Sieys, lui dconseillant de se montrer en public avec certainesfemmes ,
Chnier ne pouvait se rsoudre rompre avec cette
matresse poigne qui lui rvlait l'amour brutal. Les
domestiques et la portire lui taient tout dvous
pour l'excellente raison qu'elle payait largement leurs
services,
A peine arrive, ce fut entre Mme Chnier mre, et
Ja Bouchardie une guerre sourde comme peuvent s'en
livrer deux femmes destines vivre perptuellement
en prsence l'une de l'autre, sous le mme toit. Quand
la matresse s'absentait la mre se plaignait son fils,
se faisait l'cho de tous les bruits circulant sur le compte
de sa bru de la main gauche,
Elle a la rputation d'escroquer ses amants (i),
disait-elle, de les injurier et de les maltraiter mieux
et plus que l'homme le plus brutal, et de les battre.
rle politique se borna critiquer vivement le gouvernement
rpublicain dans des articles violents ou dans des pomes blasphmatoires. Arrt en 1794 comme suspect, il fut crou
Saint-Lazare et guillotin le 7 thermidor de la mme anne.
Son cadavre fut jet dans la fossecommunede Picpus.
(1) ...Escroquetses amens,.,*crit dans sa pittoresque orthographe MmeChnier.

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERRFUR

129

Marie-Joseph, sachant cependant quoi s'en tenir,


se contentait de rpondre :
Tout cela est peut-tre exagr.
Les faits allaient lui donner un bruyant dmenti.
Pans la nuit de jeudi au vendredi, 26 vendmiaire
an VII (17 octobre 1798), Mme Chnier fut brusquement, vers une heure du matin, tire de son sommeil
par un bruit infernal dans la chambre de son fils. Ce
n'taient que cris, hurlements, imprcations,- appels
la garde. Rapidement elle passe un vtement de nuit
et accourt vers le lieu de la bagarre.
C'tait un beau spectacle qui l'attendait au seuil de
la chambre de Marie-Joseph. Sur le parquet taient
jetes toutes les couvertures du lit, les oreillers gisaient
dans les coins, les meubles taient renverss, et au beau
milieu de ce dsordre se lamentait
le conventionnel.
Il ne se lamentait pas sans raisons, La Bouchardie
ivre d'eau-de-vie, saoule comme une porteuse d'eau
et cumant de rage , dit Mme Chnier, crachait au
visage de son amant tout en lui allongeant les plus
sonores de ses soufflets. Au bruit, les domestiques, et
parmi eux un nomm Auguste, taient accourus.
Sans doute Mme Chnier se souvint-elle en cet instant que du sang grec battait dans ses veines, du sang
hroque qui coula sur tous les grands champs de
bataille de l'Hellade, car elle se lana sur la vindicative
amoureuse, l'empoigna solidement malgr ses menaces
d'tranglement, et la poussa dehors. Le domestique
Auguste se garda bien d'intervenir, car, dit encore
9

130

SECRETESDE LA TERREUR
ANECDOTES

Mme Chnier, il est gagn et a reu mille francs de


cette arogante, efronte, bte et mchante .
Malgr cet esclandre, malgr la dfense la portire
de ne plus recevoir cette femme , madame la Bou.
chardie rentre triomphalement quatre jours plus tard
thtre de ses nocturnes et brudans l'appartement,
yants exploits. C'est que Marie-Joseph a cd la bont
de son coeur . Puisqu'il en
est ainsi, Mme Chnier cherche la tangente et elle croit
l'avoir trouve en conseillant
le mariage son fils. Pour l'y
dcider elle emploie les plus
dcisifs des arguments, car son
fils a l'me ne vertueuse .
Elle lui dit, avec une insistance touchante chez cette
mre qui sait quelles mains
son fils est livr, en quels bras s'endort sa tendresse,
elle lui dit qu'il doit conssentire se charger des
chnes honorable du mariage. Il y a des inconvniant,
mais il y en a tout; au moins celles de ce lien vertueu
ne font pas rougir, L o est la vertue se trouve le
bonheur, Il n'y an a pas autremant .
Vaines illusions, espoirs superflus. L'amour fit tomber
Troie, et Marie-Joseph n'avait pas la valeur de Priam,
Mais le scandale de la nuit d'octobre semble cependant avoir eu une certaine influence sur ses relations
avec cette amazone. En 1799 elle changea son nom de
la Bouchardie contre celui de madame Le Beau de

ANECDOTES
SECRETESDE LA TERREUR

131

l'Esparda de Maisonnave. Pour Mme Chnier ce ne fut


cependant qu'une satisfaction des plus platoniques
dont mme elle perdit bientt le bnfice.
Un jour, la nouvelle madame de l'Esparda revint
s'installer dans l'appartement
du conventionnel. Le
bnvole mari s'tait retir Monte.reau, quelques
mois de vie commune avec la Bouchardie l'ayant convaincu d'une irrmissible
incompatibilit
d'humeur .
Le 6 novembre 1808, la mort prit la mre d'Andr
Chnier. Autour de son lit mortuaire les deux amants
virent l'ombre froide de l'ternelle tnbre descendre
sur ce beau visage que tant de larmes baignrent depuis
le terrible holocauste du 7 thermidor la Barrire du
Trne. Renvers.
L'ge tait venu, la Convention tait morte. Alors
la grce sembla toucher la matresse terrible d'autrefois.
Marie-Joseph malade et ruin, vivait avec elle la vie
douloureuse de ceux qui voient crouler autour d'eux
le pass auquel ils survivent. Il tait malade, la Bouchardic le soigna avec un zle tendre et fidle ; il tait
pauvre, traqu par les cranciers, elle vendit ses diamants pour teindre les dettes. Mais la pauvre Mme Chnier n'tait plus l pour assister cette tardive rparation, ce mea-culpa de la vieille matresse repentie.
Le 10 janvier 1811, l'ex-conventionnel s'teignait dans
ses bras fidles. Il lui lgua tous ses manuscrits, une
montre, son portrait peint par Ducreux, des livres et
quelques effets. Le frre du mort, Constantin-Xavier
de Chnier, n'oublia point l'amoureuse en deuil. Par

132

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

une^dclaration la date du 19 janvier 1811 il l'institua


sa lgataire universelle et la reconnut comme soeur.
; Son rle tait fini. Il avait dbut
par le scandale,
il s'acheva par la pit. Il n'y a pas que le diable qui,
sur le tard, se fait ermite.

Autographe de Mme Chnier mre,

XI

UN AVOCAT DE PROVINCE

M. DE ROBESPIERRE
Dans les rues paisibles d'Arras, un jeune homme en
habit olive se promne lentement, mlancoliquement.
Le tide soleil et les jaunes rayons de l'arrire-saison
baignent la somnolence de la ville coite et morne o,
derrire les vitres emmousselines, des yeux curieux
guettent le jeune homme maigre serr dans son habit
us et propre.
cette poque, il a vingt-sept ans (i), et son visage
(i) Maximilien-sidore-Robcspierrenaquit le 6 mai 1758; sa
mre, Jacqueline-MargueriteCarraut, eut successivementune
fille Charlotte, le 8 fvrier iy6o;ime autre fille, Henriette le
28 dcembre 1761; uu fils, Augustin,le ai janvier i/(\\, et un
entant mort-n qui lui cota la vie, le 7 juillet 1764.KHe tait
ge de vingt-neuf ans.

13!

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

impassible, au front barr d'une grande ride, semble


respirer l'amertume d'avoir t un prcoce orphelin (i).
Dj, cette heure imprcise de son existence, sa
vie semble respirer cette tristesse majestueuse de la
tragdie, dont parle si
divinement Jean Racine
dans sa prface de Brnice. Fuyant les prtoires
artsiens, il part rver devant la mortelle beaut des
de
pacifiques
paysages
Flandre.
Arras, l'automne, est
d'une tristesse infinie parmi
ses peupliers bruissants et
Le conventionnel Couthon, ses vieilles maisons. Comme
ami de Robespierre,guillotin
on y comprend admirableavecluile 10Thermidor.
ment la mlancolie poignante qui pesa sur Maximihen de Robespierre, mme
aux heures les plus fivreuses de son triomphe civique !
L'me latine, apporte par les conqutes romaines
dans les plaines ibriques et pousse par la furie espagnole sur les Flandres, o elle prit racine, se sentait
vritablement en exil dans ce pays froid et prolifique
o rien ne lui parlait de la beaut des paysages de sa
patrie. Maximihen de Robespierre, hritier de cette
me latine errante, se sentit lui aussi en exil, mais loin
de s'abandonner, il triompha de lui-mme, de la race
(i) l fut orphelin l'ge de neuf ans.

ANECDOTES
SECRETESDE LA TERREUR

135

et du paysage. Chez lui le caractre espagnol, brlant,


ardent, fut vaincu par le caractre romain et, soumise,
l'influence ibrique s'allia l'ordre latin pour former
celui qui devait un jour affirmer, sur les trteaux gluants
de l'chafaud, la hauteur de son me civique. Pays
pacifique et profond que coupent les eaux vives, qu'maillent les hameaux verts et que gardent, sentinelles
muettes, les beffrois et les clochers ; paysages de mol
abandon et de tristesse latente, c'est eux qui firent cette
me romaine et jacobine au maigre avocat. L, elle
s'imprgna, l'aspect d'un ciel uniforme et bas, de
la rudesse d'une loquence svre, et l'me flamande,
marque encore du sceau espagnol, s'allia l'me latine
dans un effort promulgu par l'loquence de la pense
franais(i). Et ainsi se faonna la Vertu et la Probit de
l'Incorruptible.
A cette poque il n'avait, dit Henri Martin, ni les
qualits., ni les dfauts de la jeunesse. Il tait celui que
son professeur de rhtorique au collge Louis-le-Grand,
l'abb Hrivaux, appelait le Romain. Sa pensive jeunesse se ressentait du spectacle de la nature. Qui donc
tudiera ce que firent les paysages pres du Puy-deDme sur la formation de Couthon, ceux de Carcassonne o l'air est vif, clair, ardent, sur celle de Fabre
d'Eglantine, ce que dut Andr Chnier au ciel de Grce
et Camille Desmoulins la belle mollesse de la Picardie
aux confins de l'Ile-de-France ? C'est le noble et doux

(1) Paul Adam.

136

ANECDOTES
SECRETESDE LA TERREUR

Vendmois qui inspira Ronsard, c'est l'Artois


qui fit
Robespierre.
Dans ses promenades solitaires, il
songe que, dans ces
plaines, eut lieu le choc de Turenne, de Cond et des

Le Club de jacobins, rue St-Honor, Paris.


Espagnols, que ces esplanades fortifies sont marques
du gnie de Vauban, et que le trait des
Pyrnes
joignant, en 1659, Arras la couronne de Louis XIV, a
rendu sa patrie ses destines naturelles. Ce n'est alors
qu'un jeune homme sensible, oui, mais non blant;
il est celui qui lit Rousseau sous les feuilles
jaunies de
l'automne et pleure avec Emile sur le sort contraire

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

1.57

des destines. Peu peu la discipline nationale, l'ordre


franais le pntrent, et quand, en mai 1789, aprs avoir
pay sa place 35 livres 10 sols, dans la diligence, il part
pour Paris, aux Etats Gnraux, il se sent confusment
prt pour le grand rle de l'avenir.
* *
La vie de Robespierre, Arras, est assez curieuse
suivre dans ses dtails. On lui a connu plusieurs domiciles. En 1781, celui de la rue du Saumon ; en 1783, celui
de la rue des Trinitaires; en 1786, il est rue du Collge ;
en 1787, rue des Rats-Porteurs. La maison est, aujourd'hui, noire, hostile, gardant derrire ses vieilles pierres
le secret de cette grande vie blasphme.
Sa vie y tait simple, pauvre, obscure. A la mort de
son pre, il tait demeur sans fortune ; il n'avait aucun
patrimoine, a-t-on crit (1). Dans sa profession d'avocat
il apporta le mme soin zl et studieux que celui qui
en avait fait Paris, Louis-le-Grand, un des plus
remarquables lves (2).
(t) ALISSANDB CHAZET,Mmoires, souvenirset portraits,
tome II, p. 29.
{2) Sur les listes du Concours gnral du collgeLouis-le*
Grand, on trouve cit plusieurs fois son nom : Ludovicus,Francisais, Maximilianus, Maria, Isidorus de Robespierre; Atrebas,
e collegioLudoviciMagni, En 4eanne, 1772,il obtient le 2*prix
de thme latin et le 6e accessit de versionlatine ; en 2e anne,
1774, le 4e accessit de vers.latins et le 4e accessit de version
latine 1en rhtorique, 1775,le 2e prix do vers latins, lc^2' prix
de versionlatine et le 3eaccessitde versiongrecque. Il redouble
sa rhtoriqueet, en 1776,obtient le 4eaccessit de Versionlatine.

138

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

Ici une question est intressante poser: Comment


plaidait-il ? Les uns, comme Michelet, lui ont trouv

Maximiliende Robespierre.
un talent incolore (i), d'autres ont vu en lui, le type
des orateurs acadmiques, un avocat mticuleux (2),
(1) j. Mtcntii.ET,La RvolutionFranaise, tome VI, la Ter*
reur\ prface de 1869,It.
KTNASS,La Kvroservolutionnaire,
CABANES
(2) DOCTKURS
pp. M-M<3.

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

I39

bel esprit la parole cadence (i), mais verbeux, et se


basant sur sa dclaration souriante : Je suis bavard ,
inclinent croire que la verbosit fut un de ses dfauts (2).
Chose curieuse : parmi tant d'avis divers, on ne saurait
se rsoudre en adopter un seul. Qu'on relise ses plaidoiries, celle pour le sieur de Vissery de Boisvall dans
une affaire de paratonnerre, celle pour la domestique
du capitaine Carnot, Mme Duhamel, dans une affaire
de succession; nulle part, et mme dans celle si longue,
si copieuse, de l'affaire Dupond, n'apparat ce dfaut
tant reproch sa sombre loquence (3) . Il semble
plutt que Rome ait mis dans ces harangues l'loquence
prcise, sche, le got de l'ordre et de la sobrit classique. Cette loquence est celle d'un rhteur factieux,
dit Rcederer (4); c'est du galimatias, ajoute Malouct (5),
du jargon d'emprunt, riposte Taine (6), un talent audessous du mdiocre cousu de mauvaises expressions,
observe Mme Roland (7) dont le style, comme chacun
sait, est la chose la plus pnible au monde; enfin, tout
cela est froid, prtentieux, d'un style d'acadmicien
de province (8), conclut le pasteur Dide. C'est un mauOASLES,Mmoires,Paris, iS;6.
(1) l'iiiLAuVrE
(2) JUANBERNARD,
Quelquesposiesde Robespiare,p. 48.
(3) J..P. PICQU,l'Hermite des Pyrnes.
(4) Mmoiresdu comteRoedcrer(ancien procureur de la Coin,
mime).
Mmoires,tome 11, p, 135.
(5) MAI.OUK,
(C) TAINI,Origines de la France Contemporaine,tome III.
(7) Mmoiresde Mme Roland, tome I, p. 83, dit. de 1865.
(8) AltousTit DmK, Hrtiqueset Rvolutionnaires(Les Orateurs de \a Constituante).Paris, t8S/f pp. 222.22$.

140

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

vais avocat (i), sa voix est rauque et se convertit, dans


la colre, en une espce de glapissement assez semblable
celui des hynes (2), son verbe est sec, pdant, hargneux, cassant (3), sa diction pre, triviale, cousue de
lieux communs (4), faible, sche, monotone, aigu (5),
teinte, quoique l'habitude de la tribune lui ait fait la
parole facile (6), ses harangues taient didactiques,
son loquence grande (7), sa voix, quoique de tte,
agrable (8); enfin, pour Camille Desmoulins, elle est
sublime; par intervalles, elle arrache des larmes, elle
s'lve la hauteur du talent de Dmosthne {9).
Il nous faut faire grce au lecteur de plus nombreuses
citations. Celles que nous venons de faire prouvent
quel point la personnalit du grand Jacobin est reste
contradictoire jusqu'aux yeux des historiens de nos
jours. Singulire destine que celle de cet homme blasphm par ses ennemis, ni et reni par ses amis !
Histoire de France.
(1) ABBDE MONTGAILLARD,
(2) CHARLES
NODIER,Revuede Parts, cit dans les Mmoires
authentiques(apocryphes) de Maximilien de Robespierre,Bruxelles, 1830,tome I, p. p 90, 9t.
La Maison de Robespierre, Paris,
SARDOU,
(3) VICTORIEN
1895.
{4) Nouvellespolitiques, 13 thermidor an II.
(5) JEAN BERNARD,Les lundis rvolutionnaires; histoire
anedotiquede la RvolutionFranaise, 1790, p. 6.
(6) Dictionnaire historique et btographiquedes hommesde la
Rvolution.
(7) F. A. ULARD,
Figures oubliesde ta Rvolution: Fabre
d'Eglantine {La NouvelleRevue,tome XXXV, i juillet 1885).
(8) Mmoiresde Fleury, de la Comdie*
Franpaise (1789-1822),
p. 246.
(g) Camille Desmoulins son pre, le 12 janvier de l'an II
de la Libtrt (1791).

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

141

Quoiqu'il en soit, on ne saurait contester le succs


de ses plaidoiries devant la cour d'Arras. Presque tous
les procs qu'il dfend cette barre de ses obscurs dbuts
sont des causes gagnes pour lui. Plus tard, cette loquence sche et ennuyeuse aurait-elle dict la Convention les lois qu'inspira le gnie de Maximilien, et cette
loquence d'acadmicien de province aurait-elle touff
la foudre de Danton et le gnie de Vergniaud ? Il nous
reste d'elle ces admirables discours, uniques dans l'histoire littraire et que nul n'gala depuis. C'est l qu'il
faut vritablement chercher l'origine de l'norme puissance, toute morale, qui plaa Robespierre la tte
du gouvernement rvolutionnaire.
*

* *
Arras l'a vu encore sous un autre aspect.
Le 15 novembre 1785, Saint-Harduin, secrtaire perptuel de l'Acadmie d'Arras, le fit recevoir aux Rosati.
C'tait une socit bachique, o les roses, le vin et la
posie taient en honneur. Sous le berceau de Blagny,
dans le faubourg d'Avesnes, et aux bords de la Scarpe
l'onde vive, les Rosati tenaient leurs sances.
Le rglement en tait puril et charmant. A son entre,
le rcipiendaire cueillait une rose, la respirait trois fois
et vidait une coupe de vin ros la sant de tous les
Rosati prsents et futurs. Son parrain lui donnait le
baiser de l'accueil fraternel, lui remettait un diplme
sur papier rose scell d'une rose de cire et parfum
l'eau de rose. Aprs quoi, le nouvel initi chantait

T42

SECRETESDE LA TERREUR
ANECDOTES

un couplet de bienvenue. Prendre un honnte dlassement, crivait-on l'abb Mnage, s'clairer des
rayons de la vraie philosophie, rire de l'ambition et de
mille riens importants, faire revivre le ton simple et
franc de nos anciens auteurs, en dpit de la prciosit
et de la morgue de plusieurs clbres du jour, voil
le principal but des Rosali (i). >>
Excutant le trille d'une voix agrable (2), Robespierre chanta ses couplets suivant l'usage consacr :
LA KOSli
DELA.SOCIT
AMESSIEURS
DESROSATI
REMERCIEMENTS
Air: Rsiste-moi,belle Aspasie
Je vois l'pine avec la rose
Dans les bouquets que vous m'offrez (bis);
Et lorsque vous me clbrez,
Vos vers dcouragent ma prose.
Tout ce qu'on m'a dit de charmant,
Messieurs, a droit de me confondre :
La rose est votre compliment,
L'pine est la loi d'y rpondre (bis).
Dans cette fte si jolie
Rgne l'accord le plus parlait (bis)',
On ne fait pas mieux un couplet,
On n'a pas de lleur mieux choisie.
Moi seul, j'accuse mes destins
De ne m'y voir pas ma place ;
Car la rose est dans nos jardins
Ce que vos vers sont au Parnasse (bis).
(1) Archivesdu Nord, IIle srie.
(2) Mmoiresde Finit y, de la Comdie-Fi-ancaise(1789-1822),
p. 2.\6.

dans
les
chaumires
.larception
dudcret
del'Etre
Suprme.
Joie

144

ANECDOTES
SECRETESDE LA TERREUR
A vos bonts, lorsque j'y pense,
Ma foi, je n'y vois pas d'excs (bis),
Et le tableau de vos succs
Affaiblit ma reconnaissance.
Pour de semblables jardiniers
Le sacrificeest peu de chose ;
Quand on est si riche en lauriers,
On peut bien donner une rose (bts),

La pice est charmante, d'une jeune fracheur ; c'est


une des rares o l'me sensible et tendre de Maximilien
de Robespierre se soit laiss voir, dpouille de cette
grave austrit qui l'enveloppa aux jours terribles de 93.
Parmi les Rosati, le jeune avocat allait goter hs
seules heures paisibles de sa vie battue des orages rvolutionnaires. Il y avait l, sous le berceau festonn de
clmatites et de chvrefeuille onduleux, le peintre Bergaigne ; le musicien Pierrebot ; le capitaine au corps
royal de gnie, Carnot, que, dans les bureaux du Comit
du Salut Public, Maximilien rencontrerait plus tard;
l'avocat gnral au Conseil de l'Artois, Foacies de Ruz ;
l'abb Berthe ; le professeur de thologie Daubigny;
le major de gnie Champmorin, le capitaine chevalier
Dumeny ; le major de la citadelle d'Arras, Baillet de
Vaugrenant ; le pote Legay ; l'avocat Charamond ;
Dubois de Fosseux; l'abb Roman; Desruelles; et
le parrain aux Rosati, de Robesp'.erre, Saint-Harduin.
Dans le onzime couplet de sa chanson de la Coups,
Maximilien leur a rendu le tendre hommage de son
amiti :
Ami, de ce discours us,
Concluonsqu'il faut boire.

ANECDOTES
SECRETESDE LA TERREUR

145

Avec le bon ami Puz


Qui n'aimerait boire ?
A l'ami Carnot,
A l'aimable Cot,
A l'instant, je veux boire ;
A vous, cher Fosseux,
De ce vin mousseux
Je veux encore boire.
Dans cette vie rserve aux plus tragiques coups du
Destin, cette heure sera brve. Il tait sa maison de
Tibur o il jouissait des premiers moments tranquilles
de sa vie, est-il crit dans le' Dialogue de Sylla et d'Eucraie. Ce livre, avec ceux de Jean-Jacques, de Racine
et de Corneille, il l'a sur sa table, et peut-tre a-t-il lu
cette phrase et s'en souviendra-t-il un jour. Arras, quitt
en 1789, le verra revenir, quoiqu'on en dise (1), deux
annes plus tard, en octobre 1791, et on lui dcernera
alors aux portes de la ville la couronne civique et le laurier mrit par ses nobles travaux (1). Dernier clat
de son triomphe dans l'Artois natal ! Dans ces rues
paisibles, sur ces places somnolentes o le soleil dore
les vieilles pierres, de terribles cortges passeront
bientt. Le professeur de rhtorique l'oratoire de
Beaune, le ci-devant prtre Joseph Lebon, devenu conventionnel, installera sur ces places la guillotine, le
(1) Robespierreest mort sans avoir os reparatre Arras ,
crit F.-C. Galart de Montjoye, dans VHistoirede la conjuration de Maximilien Robespierre(nouvelledition, chez Maret,
libraire, Maison Egalit, cour des Fontaines, Psris, an IV
(1796) p. 12). L'affirmation est fausse. On possde des lettres
de Robespierre,crites d'Arras, en 1791.
10

146

ANECDOTES
SECRETESDE LA TERREUR

rasoir national galitaire, o les abricots vont tomber


tandis que l'orchestre excutera
des hymnes rpublicains (2). Robespierre absent, la bienfaisante
terreur, aime de l'oratorien Fouchc, allait tre
l'ordre du jour Arras.
De la maison de la rue Saint-Maurice o gtait Lebon,
de cette demeure tourelle
de tuiles, avec son chvrefeuille tombant du haut
du mur sur la porte basse
trapue, sombre, hostile, de
cette maison muette aujourd'hui o semble encore dormir quelque chose
4e son tragique pass, partaient les, ordres sanglants
cle l'envoy du Comit du
Un des aci.^teurs.de U,o\x-s-.
fut
Salut
Dfense
public.
The
9,
rriidor.,
piern| ^V
laite aux femmes d'Arras
(^ porter des toilettes. La pauvret civique fut dcrte Au tribunal rvolutionnaire quelques bougres
poil sigeaient en, chemises ouvertes, dbraills, la
poitrine nu, le bonnet rouge sur l'oreille, le sabre suites genoux et les pistolets, sur la table, sousToeil clignotant de Lebon avec ses armes la ceinture.
Il n'tait pourtant point la brute barbare et sangui(1) Lettre de Maximilien de Robespierre Duplay ; Arras,
le 16 octobre 1791.
(2) P.-J. THN'ARD,
Quelquessouvenirsde la Terreur Cambrai.

ANECDOTES
SECRETE?DE LA TERREUR

147

nairc que nous reprsentent ses arrts, On l'a vu propre,


lgant, soign, soucieux du bel ordre de sa chevelure
et des plis de sa cravate, d'une figure douce, dit Louise
Fusil, dans ses Souvenirs d'une actrice. Mais l'lgance
de ce muscadin n'pargna cependant point les ttes,
Les vieilles femmes ternuaient dans le sac , car
1
quoi servent-elles} demandait l'ofatorien converti au
culte de la- Sacro sanctam Guillotinant,

Autographe de Lebon.
Dans ce temps, l'enfant d'Arras, le mlancolique
et maigre avocat de 1785, surgissait la tribune de la
Convention nationale, comme l'clair parmi les tnbres
de l'orage. Son loquence glace et lectrique galvanisait le grand corps social inerte, jetait jusqu'aux
armes sur les frontires le cri d'alarme de la Nation en
danger. Les foudres de cette voix vengeresse frappaient
les ttes trop hautes, abattaient les orgueils, terrassaient les cupidits sournoises et avides.
Mais thermidor mrissait les grappes lourdes aux
vignes de l'Ile-de-France. La conspiration de la crapule allait bondir avec l'nergie du dsespoir, et les
majns pleines de rapines allaient douer sur ces lvres

148

ANECDOTES
SECRETESDE LA TERREUR

minces le dernier cri de la raison franaise outrage


et rvolte. C'en sera fini alors de la vertu rpublicaine,
Cette tte tombe, quelque part, dans un village perdu et
lointain, une femme inconnue se dchirera la poitrine
de ses ongles dsesprs, et, lamentablement, criera
cette plainte qui retentira travers les sicles et les
temps :
Il
n'y a plus d'espoir pour le peuple ! Us ont tu
Dieu!

XII
UN SINGULIER

CONDAMNE A MORT

Le Tribunal Rvolutionnaire condamna, le dimanche


17 novembre 1793, un chien la peine de mort.
Un chien !
Ce jour-l, un ancien recruteur du nom de Saint-Prix
prenait place sur les gradins. Peu de monde dans la
salle. La fourne tait mdiocre. On se rservait pour
de plus beaux jeux de file.
Ce Saint-Prix tait accus de propos contre-rvolutionnaires, Une de ses voisines s'tait informe s'il allait
monter sa garde, ce quoi il avait rpondu :
Je ne suis pas fait pour monter la garde avec des
gueux et des sclrats.
Et il avait ajout avec un soupir de regret :
J'aime mieux l'ancien rgime que le nouveau.
Ce dlit le menait devant des juges impitoyables, qui
frappaient sans appel. Ils avaient condamn des accuss
coupables de moindres forfaits. La sentence l'gard de
Saint-Prix fut celle qu'on attendait, mais cette sentence frappait en mme temps le chien du recruteur.

150

SECRETESDE LA TERREUR
ANECDOTES

Cette bte avait t dresse signaler les inconnus


s'approchant du logis de son matre. Un jour, un porteur d'un ordre de garde pour Saint-Prix fut harponn
au mollet par la bte vigilante. Ce tmoignage la condamna, et le lendemain, lundi, 18 novembre, le juge,
ment tait mis excution. Les Archives nationales (i)
ont conserv les pices de ce singulier procs et c'est
d'aprs elles que nous allons reconstituer son pilogue.
Une lettre jointe au procs-verbal en informait Fouquier-Tinville, le jour mme.
SECTION DES TUILERIES
COMIT
Du28brumaire,
l'an deuxime
de
de la Rpublique
uneet
franaise,
indivisible.
SURVEILLANCE
RVOLUTIONNAIRE
A FoUQUIER-TlNVILLE,
ACCUSATEUR
PUBMC.
Nous avons.au reu du jugement du Tribunal Rvolutionnaire
qui condamne Saint-Prix la peine de mort et ordonne que son
chien soit assomm,fait procder l'excution de cette dernire
partie du jugement.
Nous t'envoyons le procs-verbaldress cet effet ; nous te
prions de faire rembourserles frais qui ont t dbourss.
CHARVET.
LAVILLETTE.
Vers midi, le commissaire du comit de surveillance
des Tuileries, nomm Claude-Charles George, tait
parti avec l'inspecteur de police Pierre-Louis Hostaux,
vers une maison nomme Le Combat du Taureau, qui,
quoique le procs-verbal soit muet cet gard, tait
(1) Archivesnationales,srie W, carton 296, pice 253.

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

151

vraisemblablement un cabaret ou une htellerie, car


il est dit que cette maison est tenue par le citoyen Maclart. A l'arrive des deux hommes, le citoyen Maclart
se trouvant absent, sa femme reoit les visiteurs,
Solennellement, ils exhibent la femme tonne
l'ordre du Tribunal Rvolutionnaire qui ordonne l'excution du chien. On la somme, au nom de la loi, de
prsenter la bte, formalit laquelle elle se soumet
sans rpliquer.
Elle va dans la cour de la maison, dtache la bte de
la niche o elle dormait, et l'amne devant le commissaire et l'inspecteur.
A ce moment un grave dbat surgit entre les personnages. Lequel des deux assommera la bte ? Sera-ce
Pierre-Louis Hostaux ou Claude-Charles George ? L'un
et l'autre s'y refusent, et la citoyenne Maclart ne peut
dcidment accomplir, elle, ce quoi se refusent les
deux hommes. Sans doute, pour mettre fin la discussion, leur propose-1-elle un moyen terme. A quelques
pas de l, au Combat, se trouve un poste de gardes
nationaux. L, on pourrait requrir un homme qui
excuterait le jugement. L'ingnieuse proposition de
la citoyenne Maclart est adopte, et George, son ordre
du Tribunal Rvolutionnaire toujours la main, court
au poste.
Pendant ce temps, la bte jappe, saute, gambade.
Bientt le commissaire de la section des Tuileries revient,
accompagn du citoyen Bonneau, sergent de la section
des Arcis, de garde au poste. On peut malaisment
croire que le sergent ait accept la proposition de George.

52

ANECDOTES
SECRETESDE l-A TEKREllK

Sans doute celui-ci l'a-t-il simplement requis comme


tmoin. Quoi qu'il en soit, il accompagne le commissaire, ot devant la citoyenne Maclart et en prsence du
sergent, le chien de Saint-Prix est abattu coups de
bton.
Et, gravement, les quatre assistants signent le procsverbal de cette excution. La femme Maclart se charge
sans doute de l'inhumation du cadavre. Le sergent
regagne son poste, les deux envoys de la section des
Tuileries, leur comit. Justice est faite.

Duch

pee

pii^yritable

TOUS

fouxre

me,

BOUGRES-IA

CES

^g^^TON
M^MtiS

PETITES

LES

POUR

MAISONS
IE

W^W
HE

1
ci-devant
p

DUCHESNE

'
de

Archevque
Le Journal d'Hbert.

Paris,

tous

les

XIII
LE VRAI MARCHAND DE FOURNEAUX
Grande rumeur dans la nuit du 13 au 14 mars 1794.
La cour des Forges, situe rue Neuve-Egalit, ci-devant
Bourbon de Ville-Neuve, est pleine de clameurs, de cris,
de jurements. Qu'est-ce donc qui trouble cette heure
indue le quartier endormi ? Des hommes courent, des
torches clairent de leurs lueurs fantastiques les vieilles
murailles. Sur le pav rsonnent les crosses des fusils.
Des fentres s'ouvrent o se penchent des ttes la
fois curieuses et inquites. Qui, dans ce temps d'pouvante, ose jurer qu'on ne viendra point l'arrter cette
nuit, saisir ses papiers et le mener, au milieu d'une
escorte, vers la Conciergerie ?
Cependant, dans la rue Neuve-Egalit, le nocturne
vacarme continue. L'clair des sabres nus strie la nuit.
Devant une maison les groupes se sont arrts. La porte
ouverte laisse entrer et sortir les gendarmes. D'une

ANECDOTES
SECRETESDE LA TERREUR

155

fentre l'autre, voisins en bonnet de nuit s'interrogent.


Que se passe-t-il ?
Chez qui perquisitionne-t-on ?
Qui vient-on arrter ?
Au milieu du bruit des armes et des voix leves,
ces questions se perdent,
quand, brusquement, la nouvelle circule, trange, incroyable, inattendue, stupfiante :
C'est Hbert ! On arrte le pre Duchesne ! (i)
Et c'est vrai. Le marchand de fourneaux a cess
de plaire, il est devenu suspect, et cela suffit. Il ira
la Conciergerie et de l la petite fentre nationale .
Par cette belle nuit de mars, pure et froide, il s'en va
parmi l'escorte arme et on se demande si, ce moment,
le pre Duchesne est bougrement en colre ? >>
(i) Jacques-Ren Hbert, dit le Pre Duchesne cause du
titre du journal qu'il rdigeait, o il se montrait outrageusement grossier.C'tait, dans la vie prive, un homme fort poli. De
condition obscure il avait t contrleur de contremarques
aux Varits il fut clbreen peu de temps grce la violence
du Pre Duchesne.Nomm substitut du procureur de la Commune, il rgna vritablement l'Htel de Ville. Robespierre
comprit la puissance de ce danger et il fut la chevilleouvrire de
sa ruine. Quelquesjours aprs l'excution du Pre Duchesne,le
Tribunal Rvolutionnaire condamna mort sa femme, en
mme temps que cellede CamilleDesmoulins.

156

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

Peu peu le bruit s'teint ; les fentres se ferment ;


on regagne le lit quitt pour cette brusque alerte. Seule
une dernire lumire illumine la fentre d'une des maisons de la rue. C'est la chambre o pleure la Jacqueline
du marchand de fourneaux.
Aux curieux de l'histoire rvolutionnaire, Hbert
devait offrir cette curiosit posthume, celle de son intrieur, de sa vie prive, intime, familire.
Aux yeux de ses contemporains il demeurait .assez
semblable la vignette du sans-culotte moustachu et
arm qui ornait est-ce orner, qu'il faut dire ? la
premire page de son fameux journal, le Pre Duchesne.
Ce n'tait cependant point cette image-l qu'il offrait
ses intimes, ceux qui l'approchaient. L'un deux
nous a laiss de lui un portrait pittoresque, peut-tre
flatt, mais qu'on peut supposer ressemblant.
Cet homme dont les bougre ! >>et les foutre !
les grossirets les plus rpugnantes et les injures les
plus odieuses avaient fait le succs, la fortune et la
popularit, tait dou d'une voix agrable, charmante
mme quoique faible. Son physique tait loin d'tre
dplaisant et les gravures qui le reprsentent et qui
nous sont restes de lui, donnent l'impression d'un
de ces muscadins qu'abominait le capucin Chabot.
Le Pre Duchesne n'avait qu'une religion : le sansculottisme; Hbert n'avait qu'un amour : sa Jacqueline. Sa femme s'appelait, en ralit, Franoise Goupil.
Pourquoi ce travestissement de nom ? Sans doute pour
la mme raison que celle qui lui faisait transformer
Jacques-Ren Hbert en Pre Duchesne. Le religieux

ANECDOTES
SECRETESDE LA TERREUR

157

Chabot ayant pris femme, Hbert en prit une son


tour et la choisit religieuse. Dans le couvent des soeurs
de la Conception, sa jeunesse s'tait paisiblement coule,
partage entre les devoirs de pit et les promenades
dans le beau jardin ombrag sur lequel donnaient les
fentres de la maison Duplay, pension de Maximilien
de Robespierre.
Le couvent ferm par la
Rvolution,Franoise Goupil
allait se trouver sur le pav.
Elle rencontra le marchand
de fourneaux et l'idylle
amoureuse commena.
Jamais mnage ne fut
plus uni, jamais tourtereaux
ne gotrent plus compltement les charmes de la lune
de miel. Ne suivaient-ils pas ainsi l'exemple donn par
la plupart des mnages de ces terribles conventionnels,
ces hommes farouches de 93 qui moissonnaient les ttes
comme ce tyran de l'antiquit qui, du bout d'une baguette, fauchait des fleurs au passage? Cette vie paradoxale fut celle de Hbert et de Franoise Goupil. Leur
mnage pouvait rivaliser avec celui de Danton et de
Louise Gely, de Fouch et de Bonne-Jeanne Coiquaud
(ou Coignaud) qui, quoique laide, maigre, petite et
contrefaite, semblait aux yeux de son mari le modle
de son sexe . Joseph Lebon, l'exterminateur d'Arras,
adorait sa Mimie, cette fine et charmante Elisabeth
Rgniez qui il rservait le spectacle de guillotinadc-s

I58

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

aux sons du a Ira, du balcon du thtre, Arras ;


Philippe Lebas, touchante figure hroque, aimait sa
Bbet, Elisabeth Duplay ; et par la lettre dchirante
qu'il lui crivit quatre heures avant sa mort, nous
savons de quelle tendresse le coeur de Fouquier-Tinville
dbordait pour Henriette d'Aucourt, sa seconde pouse.
Quoi de plus gracieux que le mnage Desmoulins jouant
et gambadant dans la petite maison de campagne qui
plaisait tant Lucile, cette douce Lucile qui devait
se trouver plus tard dans la mme charrette que la
Jacqueline du Pre Duchesne ? Et l'amour de BillaudVarenne, l'homme la perruque rouge, pour l'Allemande
Anglique Doye, qui se remaria deux fois, du vivant
de son mari, dport I Rien de plus mlancolique et de
plus touchant aussi que le suicide du vieux Roland
que sa femme, dans des lettres son amant, le Girondin
Buzot, appelle le vieil oncle . C'est pour elle qu'il se
donnera, le 10 novembre 1793, Radepont, deux coups
de poignard, ne voulant lui survivre et dtestant de
rester sur une terre couverte de crimes .
Dans tout cela apparat la contradiction que la politique impose souvent ses zlateurs.
Ce fut, comme chez les autres, le cas de Hbert. Tandis
que les plus effroyables blasphmes de la grande colre
du pre Duchesne faisaient la joie des faubourgs,
il conviait des amis sa table propre et modeste, et
priait Palloy, <<architecte et patriote pour la vie , de
lui offrir la soupe, par une curieuse lettre que le hasard
mit sous nos yeux 1

SECRTESDE LA TERREUR
ANECDOTES
Patriote,

159
..

Je ne reusde mavtecadeauplus dateur quecelui quetu viens


de m'envoycr.Elle sera place au beau milieu dema boutique,la
pierre sacredes Droitsde l'homme.Je la contempleraitoutesles
fois quej'aurai occasiondeparler desrois ; elfemerappellera leurs
forfaits,ma bile s'chaufera, juge ensuitede la grandecolre.Pour
te prouver sa reconnaissancele pre Duchesneet sa Jacqueline
iront mangerta soupe,mais chargede revanche.
Aton concitoyen

Substitutdu procureurde ta
commune,et le vritablemarchand
de fourneaux,foutre l
Prisonnier, il redevint ce qu'il tait naturellement,
faible jusqu' la lchet, et sa mort fut une des plus
lamentables qui se soient vues durant le rgne de la
Terreur.
Une foule norme tait accourue, par un temps de
germinal splendide, au passage des charrettes.
Ah ! le chien t disaient les uns, il ne jurera plus, il
doit pourtant tre bien en colre ! (i) On lui a cass
tous ses fourneaux , disaient les autres. Et le choeur
vocifrant rptait A la guillotine, le pre Duchesne l (a)
(t) Rapport de policede l'inspecteur Pourvoyeur, 5germinal,
an II. Archivesnationales,srie W, carton 174,pice65.
(2) Ibid.

l6t)

ANECDOTESSECRTESDE LA TERREUR

On lui montrait, au haut de cannes et de btons, des


pipes et des fourneaux, mais le malheureux, insensible
cet ironique et dernier outrage, gisait au long des
ridelles de la charrette, lamentablement.
Peut-tre
songeait-il l ce qu'il avait crit dans le n 304 de son
Pre Duchesne, quelques mois auparavant,
propos
du procs des Girondins : Braves bougres, qui composez le tribunal rvolutionnaire, ne vous amusez donc
pas la moutarde. Faut-il donc tant de crmonies
pour faite raccourcir des sclrats que le peuple a dj
jugs ? Aujourd'hui Fouquier ne s'tait pas amus
<< la moutarde avec le Pre Duchesne.
A l'heure o la charrette l'emmne travers les rues
grouillantes et vocifrantes, vers la place de la Rvolution, sa gloire est tourne en ridicule et fournit la matire
d'innombrables couplets qu'on chante en organisant
des rondes :
Ciel I il tait si patriote,
11faisait des discourssi beaux I
Pourquoi sifile-t-illa linotte,
Le fameux marchand de fourneaux ?
On nous dit que, pour condescendre
Au plus infme des complots,
C'tait pour tout rduire en cendre
Qu'il chauffait si bien ses fourneaux f
On assure que l'Angleterre
Qui nous prenait pour des nigauds,
Envoyait le charbon de terre
Dont il allumait ses fourneaux.
Pour plaire la troupe insense
De tous les fantmes royaux

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

179 I.
CLUB*DES

CORDE

LIER

S.

SOCIT
LS

AMIS

DB 'HOMME

DBS DROITS
ET

DV C I TJ> V fi Vi

Un autographe du l're Duchesne.


11

12

ANECDOTES
SECRETESDE LA TERREUR
.H mitonnait une Vende
Sur la braisede ses fourneaux.
Maison dit que Fouquier-Tinvillc
A dcouvert tous les tuyaux
Par lesquels, du fond de son lie,
MonsieurPitt soufflait ses fourneaux.
Aussi Fouquier, qui toujours rde,
Ayant vent ses complots,
Lui dit ; * On joue la main chaude
Quand on chauffeainsi ses fourneaux.
Quoi 1ne savais-tu pas, grand matre,
Clbrediseur de bons mots,
Qu'on met le nez la fentre
Quand on chauffe trop ses fourneaux ?
Ma foi, tant pis, malheur au tratre !
Je ne fais pas grce aux marauds,
Ami, la Nation peut-tre
Hritera de tes fourneaux (i)i

Sur l'chafaud, un supplice plus raffin l'attendait;


sangl sur la bascule, le cou dans la lunette, on laissa
pendant plusieurs minutes le couteau suspendu sur
son col criminel >>,tandis que les aides du bourreau
faisaient tournoyer leurs chapeaux autour de sa tte
(t) Cette chansondont l'auteur est j.J. Dussault, parut dans
le journal de l'avocat Guiroy, Le Roitgyff ou le Franck en
Vtdette, le matin mme le l'excution d'Hbert, 4 germinal
(24 mars 1794). lin quelques heures elle fut populaire, connue
par cantr, chante partout.

TRISTESSE

GRANDE
DU

PERE
SUR

LA

DUCHESNE*
MALADIE

DU

ROI,

Une contrefaon royaliste du Pre Duchesne*

164

ANECDOTES
SECRETESDE LA TERREUR

en criant : Vive la Rpublique ! (i) Il fut excut le


dernier, et le cadavre du marchand de fourneaux alla
rejoindre ceux de Louis XVI et de Marie-Antoinette
dans la fosse commune du cimetire de la Madeleine {2).
(1) Archivesnationales; rap. cit.
(2) Fn mme temps qu'Hbert furent guillotins: Ronsin,
Vincent, Homoro, Ducroquet, de Kock (le pre du romancier
populaire),Laumur, Bourgeois,Mazuel,Ancard, Hubtrf. Lcclerc,
Pereyra, Dcsficux, Descombes, Armand, Dubuisson, Proly,
I.atreille, la femme Qutincau et Anachatsis Clootz, l'orateur
du genre humainet l'ennemipersonnelde Jsus-Christ>.
Vingt jours plus tard, c'tait le tour de Franoise Goupil,
comprisedans la conspirationdes athistes qui envoya l'chafaud l'vque Gobel, le gnral Dillon, le comdienGrammont
et son fils, le conventionnelSimon, Lucile Desmoulins,et onze
autres condamns (24 germinal).

XIV
OU FUT ENTERREE LA TETE
DE LA PRINCESSE DE LAMBALLE ?
Dans la nuit du 18 au 19 aot, Mme de Lamballe (1),
qui avait suivi la famille royale dans la prison du Temple,
fut arrte, spare de la Reine et mene, par les souterrains du Temple, une voiture qui la conduisit l'Htelde-Ville. A trois heures du matin la princesse comparut
devant un homme la figure ravage, coiff d'une norme
perruque rousse. C'tait Billaud-Varenne. Il lui fit
subir un interrogatoire et le termina en lui disant d'attendre une dcision de la Commune.
de Savoie-Crignan,ne le 8 sep(3) Maric-Thrse-Louise
tembre 749, pousa le prince Louis-Alexandre-Stanislas
ltourbon de Perithivre de Lamballe. Elle fut une des plus
fidlesamiesde Marie-Antoinettequi en fit la surintendante de
sa maisonLors de la fuite de LouisXV Varenncs,elles'tait
rfugie en Angleterre. Quand le Roi fut ramen a Paris, elle
revintet suivit la Reine jusqu'au jour o la monarchietomba.

l66

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

Cette attente dura jusqu'au 19, midi. Des voitures s'arrtrent devant l'Htel-de-Ville qu'assigait
une foule norme, vocifrante. La princesse monta dans
un de ces fiacres qui se dirigea vers la rue des Ballets.
A la porte de la prison de la Force la voiture s'arrta.
La princesse descendit. C'tait sa dernire prison.
La cellule qu'elle occupait tait troite et humide.
Elle s'en arrangea avec la meilleure grce du monde,
dj rsigne depuis qu'elle avait vu le Roi dtenu.
On travaille dans les prisons de la Rpublique : c'est
ce que dit le guichetier la princesse en lui apportant
des chemises de soldats coudre. Elle accej)te la besogne
humiliante. Ce fut la dernire qu'elle eut faire.
Le dimanche, 2 septembre, une animation extraordinaire remplit la prison. La princesse est prive de
sa promenade quotidienne. Puis la journe se passe,
tandis qu'au dehors retentit toujours un bruit trange,
sourd, prolong, comme si Paris venait de se soulever.
La nuit vient, puis l'aube se lve. A six heures du matin,
des hommes arms pntrent dans la cellule de la princesse et lui demandent son nom. Elle le donne et ils
s'en vont. Inquite, la princesse monte sur une chaise
pour s'approcher de la fentre et jeter un regard dans
la rue. Une foule norme est l, entourant la prison,
Brusquement, un fusil se lve, se braque sur Mme de
Lamballe. Elle se rejette en arrire et attend. Onze
heures sonnent. Des hommes entrent qui lui commandent de descendre. Elle obit et demande un peu de
vin et de pain. Dans un coin de la cour elle va manger.
Une foule grouillante remplit cette cour, arme, bail*

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

16/

lonneuse. Sous ses regards, la princesse achve son


frugal repas. Des hommes s'approchent. Mme de Lamballe fait ses adieux Mme de Tourzel qui ne l'a point
quitte, et suit les geliers. A travers une double haie
de spectateurs hurlants, elle marche. On la pousse.
Elle s'vanouit. Quand elle revient elle, elle se trouve
dans la chambre du concierge
Bault. Derrire une table se
tiennent trois hommes dguenills. Au long des murs se
presse la foule, la foule toujours aux cent visages de
haine, de violence et de colre.
Ton nom ?
Que sais-tu des complots
de la Cour ?
Que sais-tu du 10 aot ?
Ces trois questions l'assaillent, la serrent dans leurs
mailles insidieuses. Elle se dbat en vain. Peu peu
elle se sent serre dans le terrible tau.
jure l'galit, la libert, la haine du roi, de la reine
et de la royaut !
Elle se cabre, rvolte.
jamais!..
A l'Abbaye ! prononce le prsident.
Et un triomphant rugissement lui rpond. Quatre
bras sanglants se saisissent de la princesse, l'entranent
Elle tombe sur les genoux. On la redresse Elle franchit
la porte et un coup de sabre lui fauche la nuque Un
masque de pourpre gluante envahit son visage, Trbu,

l6S

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

chante elle avance, la tte enveloppe de la large vague


poudre de sa chevelure libre. Sur des cadavres tendus
dans le couloir elle bute; on la pousse, elle avance toujours. De chaudes mains humides la soutiennent, puis,
brusquement, la lchent. Evanouie ou morte, elle s'abat
sur un tide tas de corps immobiles. Un dernier coup
de sabre dtache sa tte du tronc. Ainsi meurt Louise
de Savoie-Carignan, princesse de Lamballe.
Que se passe-t-il en ce tragique instant. On lui
coupa la tte et les mamelles, dit Sbastien Mercier
dans son Nouveau Tableau de Paris, son corps est ouvert,
on en arrache le coeur, sa tte est ensuite porte au
bout d'une pique et promene dans Paris ; quelque
distance on tranait son corps... On a prtendu (i)
que le corps avait t jet sur une borne de la rue du
Roi-de-Sicile et que les mutilations atroces, dont parle
Mercier, se seraient faites en cet endroit.
Il faut en rabattre, et de beaucoup. On a retrouv
depuis un procs*verbal des objets trouvs dans la
poche de la princesse qui a donn ainsi la preuve que
la plupart des atroces circonstances de cette mort sont
de pure invention. On ne peut cependant pas nier la
promenade du corps et de la tte coupe la prison du
Temple o Marie-Antoinette s'vanouit leur aspect
Des individus, crit un tmoin, tranaient le corps par
les jambes, le dos contre terre; la tte tait fiche au
bout d'une pique,
Histoire de la Teneur {1792-1794),
(t). .MoiutMiU-TiRNAUX,
d'aprs des documentsauthentiqueset des picesindites, tome lit.

ANECDOTES
SECRETESDE LA TERREUR

169

Cette tte que devint-elle dans cette terrible journe ?


Nous pensons qu'on doit peu ajouter foi la lgende
qui veut qu'elle ait t apporte sur le comptoir d'un
marchand de vins o les hommes du cortge sanglant
vinrent boire sa sant. Il en est de mme du coiffeur

La princessede LambiHe.
retenu de force pour parer, coiffer et poudrer cette
horrible dpouille.
Ce soir mme, sept heures, la tte arriva la section
des Quinze-Vingts, o dj, dans la journe,avaient t
remis les objets trouvs sur la princesse, et qui consistaient en un petit livre dor sur tranche en maroquin
rouge, ayant pour titre : Imitation de />C. ; un portefeuille de maroquin rouge contenant dix-huit assignats

170

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

nationaux de cinq livres, une bague d'or avec un chaton


de pierre bleue tournante contenant des cheveux blonds
lis en lacs d'amour avec une devise : Ils sont blanchis
par les malheurs (i), un bout de racine d'Angleterre,
un petit porte-crayon d'ivoire avec une plume d'or,
un petit couteau deux lames manche d'caill garni
d'argent, un tire-bouchon en acier anglais, une petite
pince piler, une petite feuille de carton vignette
couverte de caractres indchiffrables, un papier contenant un mmoire de linge et de hardes, deux petits
flacons de verre servant d'critoire, avec des couvercles
en or,et contenant quelques pains cacheter de diverses
couleurs, une image double face portant sur le recto
un coeur enflamm entour d'pines perc d'un poignard
et portant comme lgende i Cor Jestt, salvanos, perintus,
et au verso un coeur enflamm, une fleur de lis et une
autre lgende : 'Cor Marioe unitum Cordi Christi, un
mdaillon en drap bleu de ciel avec un coeur enflamm
transperc. Le tout avait t mis sous scells.
La tte coupe tait remise par un nomm Pointel,
ainsi qu'en fait preuve te procs-verbal retrouv et
publi par M, Taschereau (2) :
PERMANENT
SECIONDES IS2o (SIC)COMIT
Le 3 septembre, Tan IV de la libert et le t" de l'galit :
Le citoyen Jacques Pointel, de la Italie au Bl, rue des Petits
Champs, n 69, est venu au comit nous requrir pour faire
(i) C'taient les cheveux donns peu de temps auparavant
par Marie-Antoinette la princesse
(2) Revue Rtrospectiveou Bibliothquehistorique, tome IL
t8j4, pp. 152-153.

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

I71

inhumer la tte de la ci-devant princesse de Lamballe, dont il


tait venu bout de s'pmparcr. Ne pouvant qu'applaudir au
patriotisme et l'humanit dudit citoyen nous nous sommes
transport sur le champ, et avons fait inhumer dans le cimetire
des Enfants-Trouvs,voisin de notre comit, et sur notre section, ladite tte, et avons donn le prsent pour lui servir de
dcharge, et valoir ce (pie de raison.
Fait au Comit, le jour tant que dessus.
DESESQUELLE.
Commissairedes 15-20.
Pour extrait conforme
REVEL,
Sous-greffier.
Ainsi se trouva dtruite toute une lgende cre autour de cette lugubre dpouille. Mme Gunard, dans les
Mmoires sur la princesse de Lamballe, contait qu'un
officier qui prtendait s'tre expos de grands dangers
pour s'emparer de cette tte coupe, l'avait porte dans
le tombeau de la famille Lamballe Vernon. Ce conte
eut cours longtemps et il fallut la dcouverte de M. Taschereau pour le rduire nant. Ce citoyen obscur,
dit-il, qui ne demande, lui, ni rcompense, ni reconnaissance pour son respect aux morts et pour cette dmarche
d'humanit et peut-tre de courage, fait voir que l'officier dont il est parl plus haut s'tait tout au moins
tromp . C'est franchement d'un autre terme qu'on
peut qualifier son affirmation La Restauration clbra
jusqu'en 1819 des messes anniversaires pour cette
mort, dans l'glise de Saint-Leii. Elle est arrive nous,
cette fin tragique, enveloppe de mystre et d'horreur,
dfigure par les passions politiques, et quand elle fut
un fait acquis de monstrueuse barbarie, la vrit corn.

172

ANTCDOTES
SECRETESDE LA TERREUR

mena 4vse fair jour. La princesse est tombe sous les


la hache le Septembre, cela est irrcusable,
QX)]Xs,.^l
irrfuta ble, mais,
sa mort,
du mois,
le fut pas
a^eom pagnede
ces atrocits soigneuse
ment
p r o p a.
ges par
les royaLes vassactes de Scptmbr
listes. Le
la prisdiXd la Force.
cadavre
n'a pas t dpouill, puisque le procs-verbal mentionne les objets trouvs sur lui, et la tte a reu les
derniers devoirs de la spulture tandis qu'on applaudissait l'humanit et au patriotisme * du citoyen qui
la prservait d'autres outrages.
C'est nanmoins un lugubre tableau qui s'voque
la mmoire que celui de cette tte enfouie nuitamment,
dans la solitude d'un cimetire o, au sein de la terre,
clic dort encore parmi des cendres inconnues et des
ossements anonymes.

AHC>o;vks

WAPRES LES MMOIRES


DU TEMPS

Housavons rassemblici quelquescourtesanecdotestires des


Mmoiresdu temps, dont beaucoup, inconnusou compltement
oublis, contiennent cependant de prcieux dtails sur la vie
franaisependant la Terreur. Trop souvent dfiguresou dnatures, nous avons cru curieux et utile de placer ces anecdotes
sousles yeux du lecteur, en respectantsoigneusementleur texte.
Elles complteront,pensons-nous, les quelques tudes plus
longuesque nous avons donnesdans ce volume.
I
ORIGINE DU MOT SANS-CULOTTE

Ce fut dans l'Assemble lectorale de la Sainte-Chapelle que le ans-culottisme prit naissance, et voici
quelle occasion. Un lecteur de la Section de l'Observatoire, dans le faubourg Saint*Jacques, s'exprimait,
en repoussant une proposition trs constitutionnelle,
en termes aussi incorrects que peu mesurs. Le costume
de l'opinant rpondait parfaitement son langage,

174

ANECDOTES
SECRETESDE LA TERREUR

Un autre lecteur, humili peut-tre, et fatigu de


toutes ces inconvenances, se lve et dit :
Prsident, retirez donc la parole ce sans culotte /
Effectivement l'orateur n'avait qu'un pantalon de
grosse toile, dont les taches et les trous n'annonaient
ni le soin, ni l'aisance. Ce mot fut recueilli avec enthousiasme par les jacobins. Ds le lendemain, plusieurs
avec lgance et
d'entre eux, vtus ordinairement
recherche, parurent avec des pantalons dans l'assemble
lectorale, o l'on fit circuler des couplets en l'honneur
du sans'culotlisme (i).
Mmoires.
(i) Abb GEOROEI.,

2
MADAMEROLANDEN PRISON(I)
Le corps de logis (de la prison de Sainte-Plagie)
destin pour les femmes est divis en longs corridors
fort troits, de l'un des cts desquels sont de petites
cellules telles que j'ai dcrit celle o je fus loge ; c'est
l que, sous le mme toit, sur la mme ligne, spare
par un pltrage, j'habite avec des filles perdues et des
assassins. A ct de moi est une de ces cratures qui
font mtier de sduire la jeunesse et de vendre l'innocence. Au-dessus est une femme qui a fabriqu de faux
assignats et dchir sur une grande route un individu
de son sexe, avec les monstres dans la bande desquels
elle est enrle. Chaque cellule est ferme par un gros
verrou clef qu'un homme vient ouvrir tous les matins
en regardant effrontment si vous tes debout ou couche Alors leurs habitantes se runissent dans les corridors, svir les escaliers, dans une petite cour, ou dans
une salle humide et puante, digne rceptacle de cette
cume du monde.
(l) Mme Roland, femmedu ministrede l'Intrieur, comprise
dans la proscription des Girondins, fut arrte chez elle, rue de
la Harpe, le ief juin 1793,a sept hontes du matin, et crouc
l'Abbaye. Elle comparut devant le Tribunal Rvolutionnairete
18 brumaire an II (8 novembre 1793)et fut guillotine le mme
jour

176

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

On juge bien que je gardais constamment ma cellule,


mais les distances ne sont pas assez considrables pour
sauver les oreilles des propos qu'on peut supposer de
telles femmes, sans qu'il soit possible de les imaginer
pour quiconque ne les a jamais entendus.
Ce n'est pas tout. Le corps de logis o sont placs les
hommes a les fentres en face et trs prs du btiment
qu'habitent les femmes. La conversation s'tablit entre
des individus analogues ; elle est d'autant plus dborde
que ceux qui la tiennent ne sont susceptibles d'aucune
crainte ; les gestes supplent aux actions, et les fentres
servent de thtre aux scnes les plus honteuses d'un
infme libertinage.
Voil donc le sjour qui tait rserv la digne pouse
d'un homme de bien ! Si c'est l le prix de la vertu sur
la terre, qu'on ne s'tonne donc plus de mon mpris
pour la vie et de la rsolution avec laquelle je saurais
affronter la mort
Jamais elle ne m'avait paru redoutable ; mais aujourd'hui je lu trouve des charmes : je l'aurais embrasse
avec transport, si ma fille ne m'invitait ne point ''abandonner encore (i).
de Madame Roland, tome II, p. 63 et suiv., ilit,
(t) Mmoires
de 1865. Dans un des prochains volumes do notre collection
historique, Les Prisons de la Rvolution,nous donnerons avec
p^s dernires lettres de Mme Roland un rcit plus circonstanci de si captivit

del'poque).
L'intrieur
duClub
des
(caricature
Jacobins

3
EXTRAORDINAIRE
HISTOIRE D'INFANTICIDE
Les officiers municipaux de Nemours crivent qu'une
fille, domestique dans cette commune, vient d'accoucher
des suites de sa faiblesse. Elle n'a pas la force de rsister
au funeste prjug que l'empire de la raison n'a pas
encore dissjp, surtout dans cette classe, jusqu' prsent
trop carte de l'instruction ; sa tte s'est gare, et elle
a commis un crime abominable pour couvrir une faute.
Elle a jet l'enfant dont elle venait d'accoucher, dans
les latrines de la maison. Des secours trs prompts
pouvaient seuls arracher cet infortun la mort. Le
citoyen Chevalier, compagnon tanneur, se dvoue
l'instant mme, et se plonge, la tte en bas, dans la fosse
d'aisance, au risque d'tre suffoqu par la vapeur
mphitique ; il retire l'enfant et quatre hommes qui le
tenaient suspendus par les jambes, ne le retirent luimme qu'avec la plus grande peine, parce que l'ouverture de la fosse tait trop troite. Toujours occup
de secourir l'humanit souffrante, il reste encore assez
de force et de courage Chevalier pour porter l'enfant
les premiers secours dont il avait besoin.
Un citoyen gnreux offre une rcompense pcu-

SECRTESDE LA TERREUR
ANECDOTES

I 79

niaire Chevalier qui la refuse et dit : Je n'ai fait


que mon devoir, je ne veux point de rcompense.
La municipalit dcern Chevalier une couronne
civique (i).
(t) Recueil des actions hroqueset civiques des rpublicains
franais, n III, prsent la Convention nationale au nom de
son comitd'instruction publique par Lonard Bourdon,dput
par le dpartement du Loiret ; a Paris, de l'Imprimerie nationale,
l'an II, pp. 17-18.

4;
LES CADAVRESDE LA MADELEINE.
Il est impossible que les restes du roi et de la reine
aient t conservs ; il y a une affreuse et impitoyable
raison de cette impossibilit, c'est qu'ils ont t dvors
par la chaux vive que les municipaux de Paris avaient
fait prparer dans la fosse o les corps des victimes ont
t jets, ainsi que le constatent tous les tmoins contemporains et les procs-Verbaux officiels de l'poque,
Il y a plus : c'est que non seulement les malheureuses
victimes ont t dvores, comme je le rappelle, par la
chaux vive dpose dans la fosse creuse profondment, mais c'est que les milliers d'autres victimes qui
ont pri depuis cette poque pendant le rgime de la
Terreur ont t prcipites par-dessus les restes de
Louis XVI et de Marie-Antoinette (i). Quant aux
derniers de tous les condamns qui ont couvert et ferm
l'abme, ce ne sont pas d'autres personnes que celles de
Robespierre lui-mme et des membres de la Commune
(i) On enterra te guillotins au cimetire de la Madeleine,
du mois d'aot 1792,au 24 mars 1794. Ils furentpar la suite,
ports au cimetiredes Mousseaux,dit aussi des Errancis

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

181

de Paris (i). Le fait de Robespierre est bien au vu et au


su de tout Paris. Le dictateur ayant t rserv par suite
de la prfrence accorde aux chefs, mme l'chafaud,
Robespierre a t bien videmment le dernier excut.
* Il l'a t par mon ordre (2), c'est moi qui ai command

Autographe de Robespierre.
de le conduire la place de la Rvolution, et, quand
son affaire aurait t faite, de le jeter au cimetire de
la Madeleine dans la fosse mme de Louis XVI et de
(1) L'erreur est vidente. Robespierre, au to thermidor, ne
fut pas enterr la Madeleine,ferme depuis cinq mois, mais
bien aux Krraticis, o la place ne manquait point, et qu'on
n'avait dsert qu' cause de son oignementdu lieu des excutions.Letransport des cadavres du to thermidorcota 193livres.
Les fossoyeursreurent 7 livres de pourboire.
(2) C'est Barras qui parle.

182

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

Marie-Antoinette. J'ai voulu ainsi donner Robespierre


un certain rapprochement de royaut parce qu'il tait
accus d'en avoir eu le got aux derniers moments de
sa puissance. Tout le monde sait aussi que Robespierre
tait le seul individu de .ce temps, supplici, jet au
cimetire de la Madeleine, qui portt des boucles ses
culottes et ses souliers, et, comme il a t, je crois,
question de quelques breloques de ce genre parmi les
choses qui ont t recueillies lors de l'exhumation des
corps de Louis XVI et de Marie-Antoinette, comme il
est vrai que depuis la mort de Robespierre il n'a t
enterr que des membres de la Commune, il parat
extrmement probable que c'est Robespierre lui-mme,
avec ses breloques, qui aura t pris pour les augustes
victimes : ainsi ce n'est pas un autre que Robespierre
que vous ave2 inhum Saint-Denis, avec quelques os
pars de Saint-Just, Couthon ou Henriot, ses compagnons de supplice...
Voil quoi on expose la royaut quand on veut
faire croire ceux qui ont subi des vicissitudes aussi
clatantes que celles des Bourbons, que ces vicissitudes
n'ont point exist, que les dtrns n'ont jamais cess
un moment de trner (i).
(t) Mmoires de Panas, membredu Directoire,publis avec
une introduction gnrale, des prfaces et des appendices par
tome iV.chap. VIII, pp. 419-420.Paris, 1896.
GeorgesDURUY

5
JOURDANCOUPE-TTES(I)
Le lendemain du 10 aot le sort de la famille royale
fut enfin dcid. Elle avait pass la nuit dans les cellules
du couvent des Feuillants, auprs de la salle de l'Assemble. On la fit monter dans une vaste berline, et on la
conduisit en triomphe la tour du Temple, le long des
boulevards, en lui faisant traverser la place Vendme
o l'on avait abattu dj la statue questre deLouisXI V.
Je voulais jeter un dernier regard sur cette auguste
famille avant son emprisonnement et je me plaai dans
la foule au moment o elle descendit. Parmi les gens
qui entouraient la voiture je remarquai une horrible
figure d'homme ; la moiti de son visage tait couverte
par une barbe longue et paisse ; il tait vtu d'une
espce de souquenille qui devint peu aprs l'uniforme
de la canaille jacobine ; quoique son regard ft hagard
et farouche, il paraissait embarrass de la curiosit
(i) jourdan, n Saint-Just, prs te Puy, en 1749,fut successivement boucher, marcha-ferrant, contrebandier, soldat au
rgimentd'Auvergne,garond'curie, marchand de vin. La frocit qu'il dploya dans les massacresd'Avignon lui fit donner
ce sinistre surnom de Jonrdan-Coupe-Ttes,sous lequel il est
connu dans l'histoire.

184

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

inquite de ceux qui l'entouraient. Je demandai quel


tait cet homme ; on me rpondit : C'est Jourdan
d'Avignon, Jourdan Coupe-Ttes (i). Je ne sais si l'on
m'a dit la vrit, mais c<-ne pouvait tre un capucin
dfroqu ; il fallait donc que ce ft ce Jourdan, trop

Signature de Jourdan Coupe-Ttes.


fameux par les massacres de la Glacire d'Avignon (2),
ou du moins quelque misrable qu'une ingnieuse barbarie avait fait placer l pour ajouter l'effroi de la
famille royale (3).
( 1) A la vente de la collectionde feu M. Paul Dablin, figuraient
des tiquettes imprimes portant ces mots i Drav brigand de
l'armedu dpartementde Vaclust,que tes complicesde Jourdan
mettaient leurs chapeaux
(2) Il fut guillotin te 8 prairial an tt (27 mai 1794) et alla
l'chafaud une branche de lilas entre les dents.
(3) Mmoireset souvenirsdu comteLavaletle, ancien aide de
camp de Napolon, directeur des Postes sous le Premier Kmpire
et pendant les Cent-Jours.

UNE SANCEDE MAGNTISME


Un mdecin allemand tait venu parmi nous, possesseur d'un secret merveilleux qui frappait d'tonnement tous les curieux; c'tait Mesmer, inventeur du
magntisme animal, homme divin aux yeux des uns,
fripon fieff aux
yeux des autres, qui,
au moyen de son
baquet
magique,
faisait marcher les
impotents, rendait
l'oue aux sourds,
Signature de Mesmerle magntiseur,
la vue aux aveugles. L'tat factice dans lequel il jetait ses malaaes
oprait en eux une rnovation complte, mettait
jour le principe du mal, le dtruisait et ne les quittait
que radicalement guris. Voil ce que la renomme
publiait dans toute la France sur les cures de Mesmer.
Sans ajouter foi entire toutes ces merveilles, je (i)
ne pouvais me dfendre d'un certain entranement
(t) Je dsigneici Robespierrequi fut te hrosdecette aventure
s'il en faut croire Charles Reybaud, qui, en 1830,publia Bruxelles tes Mimoins authentiquesde Maximititn de Rcbespime>
Mmoires apocryphes certainement, ce qui ne veut pas dire
inexacts. Le livre de Charles Reybaud, ct de dclamations
vides, Contient des dtails curieux, qu'on lira souvent avec
plaisir,

86

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

que le temps et l'exprience n'ont pas dtruit, Je comprenais aussi tout l'intrt que devait avoir la Facult
frapper de rprobation un systme qui dtruisait de
fond en comble tout l'chafaudage de la science mdicale, Ainsi, mes sympathies et mes prventions me portaient l'accueillir favorablement,
II. n'tait nullement ncessaire d'tre mdecin pour
s'occuper de la grande dcouverte du jour, tout le monde
s'en mlait, et notre petite socit, en y consacrant
quelques veilles, ne faisait que suivre la mode. Notre
ami, l'avocat B., nouvellement arriv de Paris o
il avait vu oprer Mesmer, nous initia dans le mystre
de ses passes. Carnot, Ruz, Fosseux, et tous les membres
de la socit, firent des tentatives qui demeurrent
sans rsultat. Je voulus essayer mon tour ; mais dsirant d'abord juger par moi seul de mon preuve, je ne
pris aucun tmoin. Je voyais assez frquemment alors
une jeune fille, nomme Suzanne F... (i) ; c'tait entre
nous une amiti du jeune ge, du moins je le croyais
ainsi, et pour ce qui me regarde je ne me trompais pas.
L'innocente familiarit qui s'tait tablie entre nous,
et que sa mre ne cherchait nullement troubler, me
permettait de rester quelquefois seule avec elle ; elle
tait vive et spirituelle. Nous avions souvent caus du
mag itisme ; cette ide d'un moyen curatif qui serait
devenu une panace universelle, souriait son imagination jeune et hardie. Je profitai de son enthousiasme
(i) Suzanne Forber, dont une lgende stupide fait une des
matressesde Maximiliende Robespierre, Arras.

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

187

pour lui proposer une exprience sur elle ; ma demande


parut l'tonner ; elle me regarda fixement, rougit, puis
regarda autour d'elle, et me fit un signe pour me tmoigner son adhsion. Je me mis tout de suite l'oeuvre,
je pris l'air d'un docteur, je promenai mes mains devant ses bras et
sa figure sans y toucher ; je fixai
mes yeux sur ses beaux
yeux bleus ; alors je la
vis peu peu se troubler, jeter les bras comme
quelqu'un que le sommeil
va dompter, puis laisser aller sa tte
et s'assoupir. J'eus alors avec elle une
tonnante scne. Jamais mes amis n'en
ont connu un mot... Non, je ne la conterai
point, c'est le secret de Robespierre, et il
doit mourir avec lui. Tout ce que je puis
dire, c est que quelqu'un ayant ouvert la
porte, elle poussa un cri, se rveilla, s'vanouit
dans des convulsions violentes. Je l'interrogeai quand elle fut mieux ; elle ne se rappelait pas un
mot de ce qu'elle avait dit pendant son sommeil. Toute
l'impression qui lui tait reste, c'tait celle du malaise
indfinissable qu'elle avait prouv en reprenant ses
sens. Le reste tait pour elle plus fugitif qu'un rve,
elle n'en avait pas conserv la moindre trace. Pendant
plusieurs jours, le souvenir de cette soire ne me laissa
pas de repos. J'allai chez Suzanne, et je n'avais dans
la bouche que cette question : Comment, vous ne vous

188

ANECDOTES
SECRTESDB LA TERREUR

souvenez pas} Mon, c'tait toute sa rponse, puis elle


rougissait encore et me regardait, J'avais dsir renouveler mon exprience, elle s'y refusa obstinment. Je
compris que sa pudeur avait pris l'veil, et qu'elle craignait de prendre pour son magntiseur un sentiment
trop tendre. Je m'abstins de toute sollicitation nouvelle,
je ne cherchai pas d'autre occasion d'exercer mon art,
et je renfermai en moi toutes les paroles de Suzanne.
Si j'avais pu les ddaigner d'abord, ma vie entire
m'aurait appris y ajouter foi (i),
(i) Mmoires authentiques de Maximilien de Robespierre,
Bruxelles,chez IL Tarlier, libraire-diteur,rue de la Montagne,
1830; tome I, p. 193et suivantes.

TABLE

DES

MATIRES

I. Lo dernier charnier de la Terreur .....


9
II. Le remords do Mme Tallien
24
III. ' Cadavres royaux
44
. .
IV. Le roman amouroux d'un Capucin
54
V. Une vraie sans-culotto
........
65
VI. La dernire nuit do Fouquior-Tinville .
7$
VII. La lgendo du verro do sang .....
88
VIII. Un rgicide en exil
99
IX. Quelquos notes sur la vie prive du
112
citoyen Rouget (de Lisle)
X. Figures oublies :
1. L'homme qui guillotine les statues . . 119
H. Le travail de Curtius .
123
m. Le mnage de M.-J. Chnier, ....
127
XI. Un avocat de province : M. do Robespierre
133
XII. Un singulier condamn mort ....
149
XIII. Le vrai marchand de fourneaux ...
154
XIV. O fut enterro la tte de la princesse do
Larnballo ?
165

10,0

ANECDOTES
SECRTESDE LA TERREUR

XV. Anecdotes d'aprs les Mmoires du temps :


i. Origino du mot < Sans-culotto . 173
2. Madame Rolland en prison
...
175
3. Extraordinaire histoire d'infanticide 178
4. Les cadavres de la Madeleine . . 180
5. Jourdan Coupe-Ttes , . , . . , 183
6. Une sance de magntisme , . .185

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