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CHAPITRE 1

DES CARTES POUR COMPRENDRE


LE MONDE
I. OBJECTIFS BAC
Ce chapitre ne peut donner lieu lexamen qu un seul type dexercice : le commentaire de
document(s).
Un des objectifs de ce chapitre est dapprendre porter un regard critique sur les cartes et leur
ralisation.
A Partir de lobservation des cartes, tre capable de dcrire la plante dans sa complexit.
tre capable de schmatiser un planisphre ou une partie du globe peut vous servir dans tos vos
devoirs crits de gographie.
Une mthode assez simple avec un peu dentranements.

De plus, pour lapprendre, vous pourrez reprendre votre cours en schmatisant quelques
passages. Pour les chapitres qui appellent une dissertation- je les signalerai au fur et mesure- les
schmas sont les bienvenus.
Vous devez connatre les dfinitions des notions ou expressions en gras qui sont dans cette
fiche.

II. INTRODUCTION
La terre en vue polaire depuis la Chine

Pour apprhender la complexit du monde actuel, il est dsormais ncessaire de croiser les
analyses des grands phnomnes
Les cartes, sont les outils fondamentaux des gographes, elles constituent le moyen
privilgi pour recouper quatre grilles de lectures : gopolitiques, goconomiques, goculturelle
et go-environnementale. La carte est une reprsentation de lespace terrestre en partie ou
totalit, on parle alors de planisphre. Pour mettre plat une sphre, les cartes utilisent
diffrentes projections, qui tentent de sapprocher au mieux du rel : projections de Mercator, de
Peterssont les plus classiques. Lchelle sert tablir un rapport en termes de distance, entre la
carte et ce qui est reprsent. Enfin, le centrage de la carte, gnralement des planisphres, varie
selon les lieux o elle a t conue, les choix des auteurs. Une carte peut tre centre un
continent, un tat, un ocan ou un ple.
La lecture et lanalyse de ces cartes imposent un regard critique et distanci, car il ne sagit
pas de traductions de la ralit mais de reprsentations o transparaissent des visions du monde.
En quoi les cartes permettent-elles de saisir la complexit du rel ? Quelles limites
caractrisent ces outils de comprhension du monde ?

III. UNE GRILLE DE LECTURE GOPOLITIQUE


La gopolitique se dfinit comme ltude des rapports sous la forme, le plus souvent, de
rivalits de force et dinfluence pour la conqute, le contrle ou la dfense de territoires.
Larchitecture gopolitique du monde est donc fonde, en premier lieu, sur les relations
quentretiennent entre eux les tats. De ces relations nat un quilibre ou un dsquilibre li la
dissymtrie des puissances.
La lecture gopolitique du monde actuel met en lumire une hirarchie des puissances incarne
par les tats qui demeurent les acteurs centraux du monde. Cette hirarchie des puissances est
mouvante.

1. tats et puissance
Dfinition et recomposition
En gopolitique, la puissance est considre comme la capacit dimposer sa vision du
monde au plus grand nombre ou de dfendre ses intrts. La puissance est un concept qui existe
donc dans la relation lautre : elle dpend des rapports de force et dessine ainsi une hirarchie
tablie par les moyens dont dispose chaque tat.
La puissance dun tat se dtermine par diffrents facteurs, ils varient selon les auteurs et
les poques mais on peut tout de mme retenir les points suivants. En premier lieu, la capacit
militaire, le potentiel conomique et financier, la matrise technologique (capacit de
cration/innovation). Ensuite, les rseaux diplomatiques (ambassades, alliances), linfluence
culturelle (son attractivit, le poids de ses diasporas, langue et ducation par exemple), sa
stabilit politique et sa cohsion sociale. Enfin, par la matrise de son territoire (potentiel naturel,
accessibilit, infrastructures de transports et de production, ouverture sur le monde, on dispose l
de multiples facteurs qui ne garantissent cependant pas la puissance dun acteur. Celle-ci dpend
surtout de la capacit les runir, les combiner et passer de lun lautre sans dpendre dun seul.
La fin de la guerre froide et la mondialisation ont boulevers la dfinition du mot
puissance . En 1990, le gopoliticien amricain Joseph Nye a distingu le hard power , fond
sur la coercition (puissance militaire et conomique), du soft power , bas sur la capacit
influencer non pas forcer.
Si la capacit militaire a longtemps prim comme lment premier de la puissance, il tend
aujourdhui tre de plus en plus concurrenc par le facteur conomique ou, plus gnralement,
par le soft power (puissance douce) sexerant non plus par la coercition mais grce la
persuasion (culturelle, idologique, normative).

2. Une hirarchie mouvante des puissances


Des bouleversements des annes 2000 sont sortis de nouvelles puissances dites
mergentes , fondes sur leur rle conomique dans la mondialisation. Les BRICS (Brsil,
Russie, Inde, Chine et Afrique du Sud), forts de leur puissance conomique, tentent alors
dimposer leur vision gopolitique du monde en dveloppant des alliances rgionales afin de
compenser leur faible poids militaire et diplomatique. Ils se prsentent comme unis et souhaitent
bousculer lordre gopolitique et goconomique mondial en place depuis la fin de la guerre
froide .
Nanmoins, cette mergence conomique ne sest pas encore traduite, sur le plan
gopolitique, par une place accrue dans les instances de gouvernance internationale (ni lONU ni
au FMI). Malgr tout, ces BRICS compensent ce rle limit dans les organisations internationales
par une diplomatie active et le renforcement de leur puissance militaire. Ainsi, Lula, lancien
prsident du Brsil, a voyag durant 8 ans dans plus de 60 pays diffrents et ouvert
68 ambassades ou missions diplomatiques ; il a mme propos son aide comme mdiateur dans le
conflit isralo-palestinien et le problme du nuclaire iranien. LInde, la Chine et la Russie sont
apparues plus effaces sur la scne internationale, ayant dj fort faire avec leur environnement
proche.
Ainsi, le nouvel quilibre gopolitique plantaire semble avoir gliss dun systme
bipolaire durant la guerre froide un systme unipolaire dans les annes 1990, puis un
systme multipolaire dans les annes 2000 qui laisse plus de place aux autres tats mais o les
ples dominants demeurent les puissances industrielles anciennes.

3. Un changement dans la nature des conflits


Les relations entre tats peuvent prendre un aspect pacifique, dans le cadre de
ngociations, de partenariats ou dalliances, mais parfois une forme conflictuelle. Car,
contrairement aux esprances que laissait entrevoir la fin de la guerre froide , la violence

politique na pas faibli, mais a pris dautres formes que le traditionnel conflit entre deux
puissances tatiques.
Lindice global de paix dans le monde (Projection de Mercator, centre sur lAtlantique).

http://dozodomo.com/bento/2014/08/23/global-peace-index-2014/
Un conflit est considr comme une contestation, plus ou moins violente, opposant deux
tats ou groupes dindividus organiss cherchant dfendre leurs intrts conomiques,
politiques, territoriaux, idologiques Tandis que la guerre est laboutissement le plus violent
dun conflit, la paix est dfinie, au contraire, comme labsence de guerre. Cependant, ces
dfinitions ne permettent plus de dcrire Les conflits actuels qui sont dsormais moins
intertatiques quintra-tatiques et mettent en cause de nouveaux acteurs qui ne sont plus des
tats ou des armes clairement identifis ou identifiables. Aussi, ces conflits ou guerres civiles
peuvent durer des dcennies de manire larve en Isral, Palestine, Irak, Liban et prendre des
formes diffrentes, rendant caduques les dfinitions des termes guerre et paix .
Les tentatives cartographiques pour montrer , mesurer ces concepts sont multiples.
Lindice global de paix cr en 2007, prend en compte des critres relatifs la politique extrieure

des pays, leur budget militaire, les relations internationales quils entretiennent. Cet indice est
intressant car il mesure le niveau de violence interne aux tats. Mais cette petite chelle celle
des grands espaces, lutilisation courante est mauvaise et contre- sens, la grande chelle est bien
celle des petits espaces : quartier, ville, dpartement il est videmment impossible de rendre
compte de la complexit du rel.
Lautre document propos ici insiste sur dautres aspects, mais toujours une mme
chelle mondiale. [Une astuce pratique, pour viter toute confusion entre petite et grande
chelle, vous pouvez parler d chelle locale, rgionale, nationale, continentale ]

Les types de tensions et de conflits ont volu avec lirruption, parfois violente, de
nouveaux acteurs, crant alors une inscurit nationale et internationale : conflits internes,
terrorisme (AQMI au Maghreb, Al-Qaida, Daech), prolifration nuclaire (Iran, Core du Nord),
rgimes dictatoriaux (Syrie, Soudan), piraterie (Golfe de Guine, Somalie, Carabes), guerre entre
narcotrafiquants (Mexique, Colombie), manifestations sociales pouvant dgnrer en meutes
(Londres lors de lt 2011) caractre raciale comme Fergusson dans le Missouri fin 2014.

La principale cause de conflit ou dinscurit nest plus, aujourdhui, les rapports de


puissance entre tats, mais la dfaillance des tats ( failed States ) qui se caractrise par
leffondrement des institutions et dabord chez le plus pauvres : (comme au Mali, par exemple), la
perte de lgitimit de lautorit publique et lincapacit assurer le contrle du territoire sont des
signes nets de cette faillite.
Face cette dsintgration du contrat social et linscurit grandissante, des groupes
armes non-tatiques tentent de semparer du pouvoir par la violence un monopole jusqu alors
dvolu aux tats, et de fonder une nouvelle lgitimit non plus sur une identit nationale mais en
instrumentalisant des diffrences telles que lethnie, la religion, la culture (contre lOccident )
ou le rang social.
Les buts de la guerre voluent aussi. Les conflits se dpolitisent et se rapprochent du
banditisme, comme en tmoigne le dveloppement du terrorisme, de la piraterie et du
narcotrafic. Ils pourraient tre cartographis par des flux ici, mais une carte comme tout
document ne dit pas tout. Elle est le rsultat dune construction, de choix, ceux des auteurs qui en
faisant passer leurs messages ont aussi le souci de demeurer lisibles et clairs.

IV. UNE LECTURE GOCONOMIQUE QUI MONTRE UN


BASCULEMENT VERS LASIE
La mondialisation et la crise conomico-financire de 2008 ont eu tendance redistribuer
les cartes de lconomie mondiale en faisant de lconomie un des lments fondamentaux des
rapports de puissance dans le monde. Les cartes gographiques de ce dbut de XXIe sicle nous
dvoilent un monde contrast, fractur, mais aux territoires relis et interdpendants. Mais,
surtout, la gographie de lconomie mondiale connat actuellement un basculement vers lAsie,
en passe de devenir, avec la Chine et lInde, le centre de gravit conomique de la plante.

1. Mondialisation : un processus avec des effets


contradictoires
La mondialisation spare autant quelle rapproche les conomies, les territoires et les hommes.

a. Une mise en rseau du monde ?


Avec la mondialisation, qui multiplie les flux, le monde semble engag dans un processus
de convergence des socits et des conomies et de rapprochement des territoires concrtiss
par la mise en rseau de la plante, notamment grce la rvolution des transports et des
tlcommunications. Au XIXme sicle, il fallait trois semaines aux bateaux pour traverser
lAtlantique, quelques heures aux avions aujourdhui. A ce raccourcissement des distances,
cest pourquoi on peut parler parfois de distance-temps les nouvelles technologies de
linformation et de la communication (NTIC), sont venues ajouter limpression de simultanit, ce
qui nest pas simple prsenter en cartographie, do la ncessit e croiser les documents (textes,
photographiespermettent aussi bien sr danalyser les espaces et de varier les chelles, petites
et grandes.

b. Une limite Nord/Sud devenue obsolte


Si le concept d mergence reste difficile dfinir et circonscrire, il a cependant
bouscul la ligne de fracture Nord/Sud, clivage gographique dfini par lancien chancelier ouestallemand Willy Brandt en 1980 dans un rapport sur les problmes de dveloppement dans le
monde. Ainsi, la cartographie goconomique se complexifie et dessine une conomie mondiale
polycentrique : Triade au sens strict, les tats-Unis, lEurope occidentale et le Japon, mais bien
des auteurs incluent dautres espaces (faade pacifique chinoise, Core du Sud) ce qui est le
signe dune volution mais aussi de laffaiblissement de ce concept puisque dautres espaces
prennent de plus en plus dimportance : ple dAsie du Sud et de lEst, ple sud-africain et ple

sud-amricain. Si les pays du Nord (avec la Core du Sud et le Canada) concentrent toujours plus
de la moiti de la richesse mondiale (59 % du PIB mondial en 2011, selon le FMI et la Banque
mondiale), les pays mergents au sens large (BRICS, Mexique, Nigeria, Argentine, Turquie,
Indonsie, Malaisie, Singapour, Hong Kong, Thalande et Philippines) rassemblent, eux, plus de la
moiti de la population mondiale (54 % contre 15 % pour les pays de la Triade) et affichaient en
moyenne une croissance annuelle de prs de 7% contre 2.5% pour les pays industrialiss.
Alors que les ingalits persistent toutes les chelles (du monde jusquaux quartiers des
villes), ces fractures infra-tatiques restent difficiles cartographier et donc peu visibles, mais elles
apportent une nuance indispensables pour apprhender un monde de plus en plus complexe de
par la multitude de ses contrastes.

Un exemple danalyse critique partir dune anamorphose.


Le jour de lexamen, vous pouvez rencontrer dans la 2me partie, ce type dexercice.
Vous trouverez ici un plan dtaill, avec quelques points approfondir laide de votre propre
cours ou manuel.
Lobjectif est de comprendre la dmarche et le but de cet exercice : une tude critique.

Sujet : richesse et dveloppement dans le monde


Consignes.
A partir de ltude critique du document et de vos connaissances, vous mettrez en vidence les
disparits go-conomiques dans le monde. Vous tablirez une typologie illustrant la hirarchie de
lespace mondial.
Enfin, vous montrerez les limites de ce type de reprsentation cartographiques

Pistes de correction
Rappels pralables
Une anamorphose est une carte qui utilise la superficie des tats pour rendre compte dun
phnomne. Ceux-ci peuvent tre reprsents par des formes gomtriques, la variation de leur
taille traduit lampleur ou pas du phnomne, du processus
Toutes les cartes sont des anamorphoses- puisquil sagit de reprsentation, forcment dformedu rel, mas on dsignera plu prcisment ainsi, celles qui ne tiennent pas compte de la forme des
tats, qui au final peuvent tre difficiles reconnatre voire mme situer.

Introduction

Les richesses sont trs ingalement rparties au sein de la plante cest pourquoi il est possible de
parler de disparits.
Lapproche go-conomique qui est propose par cette carte par anamorphose date de 2011. Elle
confronte des indicateurs qui sont le Produit Intrieur Brut (PIB) avec celui de lindice de
dveloppement humain (IDH). Or, il apparat clairement quil ny a pas toujours corrlation entre
les deux.
Comment le document propos permet-il de comprendre la complexit de lorganisation goconomique du monde ? Quelles limites peuvent tre mises en vidence en rappelant la place
occupe par les diffrents tats ?
La 1re partie montre comment les indicateurs rendent compte des disparits lchelle mondiale.
La seconde propose une typologie dpassant la simple opposition Nord-Sud. Enfin, un dernier
point permet daborder la pertinence et les limites du document.

I) Des indicateurs qui rendent compte des ingalits


Le PIB est un indicateur de richesses qui mesure pour un tat les richesses produites refltant
ainsi sa croissance.
LIDH (indice de dveloppement humain) parce quil permet de croiser diffrents critres :
esprance de vie la naissance, produit intrieur brut (PIB) par habitant et le taux
dalphabtisation est plus complet et permet une meilleure approche de la ralit. la
confrontation de ces deux indicateurs sur une mme carte est en soi intressante car ils sont
complmentaires.
Des critres fiables mais qui sont toujours fournis par les tats. Une marge derreur existe, elle est
parfois volontaire. Certains gouvernements peuvent tenter de cacher de trop mauvais rsultats

Des critres qui ne rendent donc compte que de quelques aspects de la ralit. Leur croisement
permet dapprocher une certaine complexit du rel mais dautres critres auraient t
intressants : dmographiques, rpartition de la population active, indications de certains flux lis
au sujet

II) Typologie
La ligne Nord/Sud tablie en 1980 par lancien chancelier Willy Brandt, demeure valable. Il est
possible de distinguer une majorit dtats riches au Nord, de pauvres au Sud.
Mais une limite discutable. Cas de lInde et la Chine intressants. Des PIB levs voire trs levs
mais des tats du Sud, il ny a donc pas forcment de corrlation entre PIB et IDH.
Pour une hirarchie mondiale des tats afin de comprendre lorganisation go-conomique du
monde il faut distinguer au moins trois ensembles : pour chacun des ensembles ci-dessous vous
pouvez retrouver des exemples prcis irs du document.
- tats de la Triade :
- Les tats mergents o les Brics jouent un rle spcifique :.
- Les PMA pays les moins avancs), fortement concentrs en Afrique :

III) Une approche critique du document


Lanamorphose est un outil intressant car facile lire. Il met clairement en vidence une ou deux
informations, cest le cas ici, en faisant varier la superficie des territoires. La clart du phnomne
quil illustre peut apparatre nettement. En mlant les 2 critres, le document montre bien quil
ny a pas forcment corrlation entre dveloppement et richesse. Par exemple pour la Chine(
indiquez les donnes et expliquez le dcalage : les retombes de la croissance ne sont pas

galement partage, les retards restent nombreux en matire de dveloppement entre villes et
campagnes)
Cependant, lorganisation go-conomique du monde ne se lit pas forcment une seule chelle,
celle du monde ou celle des tats qui est aussi perceptible ici.
La prsentation dune carte par anamorphose empche de distinguer nettement certains tats,
notamment les PMA, certains ont mme disparu ce qui suffit dj signaler les limites de cette
carte lchelle mondiale.
Un autre document cartographique pouvait donner les mmes informations en superposant deux
figurs de surface, hachure et couleur, tout en conservant la taille des tats, ce qui permettaient
de mieux les observer. De plus, une carte classique pouvaient facilement intgrer un ou deux
autres critres, voire des nuances en fonction des rgions : le dveloppement nest pas forcment
le mme au sein dun mme tat.

Conclusion
Le document montre bien lingale rpartition des richesses travers le monde. Il offre cependant
une vision un peu trop simplifi de la ralit mme si lIDH est un critre assez intressant.
Lapproche go-conomique couple avec une approch gopolitique, sur un autre support, carte
ou texte, permettrait de dresser une typologie plus fine illustrant la hirarchie au sein de lespace
mondial.

2. Un monde en mouvement
a. Basculements du monde et multipolarit : la fin de
la Triade ?
Les attentats de 2001 puis la crise conomique de 2008, partie des tats-Unis, ont rvl
les profondes mutations, jusque-l peine perceptibles, du monde : son basculement de lespace
atlantique vers lespace pacifique et asiatique. Ce basculement du centre de gravit conomique a
inaugur une nouvelle gographie de la puissance mais davantage axe sur lconomie. Cette foisci, le basculement na pas consacr une nouvelle hgmonie mais plutt une multipolarit du
monde fonde sur une interdpendance croissante des territoires incarne par lexplosion des flux
de la mondialisation.

b. Une hirarchisation multiscalaire du monde


Les dynamiques spatiales de la mondialisation ont opr une slection et une
hirarchisation des territoires, lisibles toutes les chelles, en fonction de leurs ressources et de
leur intgration aux changes mondiaux.
lchelle mondiale, si la ligne Nord/Sud nest plus pertinente, la cartographie des centres
et des priphries, en fonction de leur intgration aux flux, reste encore valable. Mais le
basculement du monde a engendr une multiplication et une rotation des centres : lAsie,
priphrie dlaisse au dbut du

XX

sicle, est ainsi passe de priphrie intgre un vritable

centre de lconomie mondiale concurrenant les anciens centres de la Triade, en particulier


tatsunien et europen.
Dans cette mergence , la hirarchie se lit travers la floraison dacronymes
classificateurs : BRICS, BIC (Brsil, Inde, Chine), BASIC (BRICS sans la Russie), CIVETS (n en 2009
dans lEconomist Intelligent Unit, il rassemble Colombie, Indonsie, Vit-nam, gypte, Turquie et
Afrique du Sud) ou encore E7 (CIVETS plus Mexique).

Cette hirarchisation se lit aussi toutes les chelles : dun continent (Amrique du Sud,
Afrique) que dans les pays eux-mmes (Brsil, Afrique du Sud), avec les rgions littorales,
frontalires ou environnant la capitale gnralement plus dveloppes.
Enfin, cette hirarchisation est tout fait visible lchelle locale, le phnomne de
sgrgation socio-spatiale est ainsi bien peru avec des photographies des mtropoles qui
montrent comment quartiers riches et pauvres peuvent tre proches. Le croisement avec des
cartes portant sur le mme thme est alors tout fait pertinent avec la variation des chelles.

V. LECTURE GOCULTURELLE : MTISSAGES ET


RSISTANCES
1. Uniformisation ou brassage mondialis ?
Le processus de mondialisation a conduit une certaine convergence des conomies et
donc des modes de vie. Mais peut-on, pour autant, parler duniformisation culturelle ? Une fois
encore, la ralit est plus complexe et le changement dchelle clairant : une tendance
lhomognisation lchelle mondiale et une foisonnante diversit aux grandes chelles.
La mondialisation a fait de la culture au sens large (processus intellectuel de construction
dun ensemble de savoirs, codes, valeurs et reprsentations, associ aux diffrents domaines de
lexistence) un objet de consommation comme les autres : il circule, se vend, schange,
sapproprie et sindividualise
La mondialisation, par la standardisation des produits quelle engendre, a pu faire croire
une uniformisation culturelle sous lgide des puissances occidentales dominantes. Vues de loin et
de haut, cette circulation accrue et cette standardisation ont pu faire penser lmergence dun
village global , mais, vues de prs, les pratiques culturelles sont rappropries, transformant
plutt luniformisation en mtissage.

2. Le mirage du village global


Lexpression village global a t cre en 1967 par le philosophe et sociologue canadien
Marshall Mac Luhan, afin de rendre compte de lessor des mdias de masse et des technologies
de linformation et de la communication. Selon lui, le monde ne serait plus quun simple village car
tout le monde vivrait au sein dune mme culture, dans un mme temps, au mme rythme et
donc dans un mme espace . Les rvolutions dans les transports et la communication semblent
accrditer cette thse et le cas de la langue anglaise peut conforter cette image de village o tout
le monde se comprend. Mais langlais est plus une langue de service que culturelle et les
interprtes sont toujours prsents lors des runions internationales
De plus, prs de 70 % des internautes naviguent sur la toile en utilisant leur propre langue
et aujourdhui ce nest pas en anglais que lon publie le plus de pages mais en chinois mme si
langlais reste la 1re langue de linternet (1er anglais 37% daccs // 2me Chinois, 14% daccs // 3e
Japonais, 8.3%...en 2007)
Finalement, ce village global nest quune impression visible de loin et le jeu dchelles
nous montre que cette uniformisation est relative et se prsente plutt comme un mtissage voire
une adaptation aux traditions locales, quand cela est possible. Essayez de trouver une baguette de
pain franaise, un pot de moutarde en Italie et vous verrez tout de suite les limites de
luniformisation culturelle. Et par rapport la France, lItalie nous est trs proche culturellement

Face cette diversit sous-jacente, des gographes et expert en gopolitique ont tent de
reprsenter ces contrastes culturels.

a. Cartographier la diversit culturelle ?


Les aires de civilisation, selon, Samuel Huntington, au milieu des annes 1990

Les aires de civilisation, selon Yves Lacoste, en 2009

Des peuples et des cultures aux chelles rgionales (Moyen-Orient) ou

ou nationales ( Liban)

b. Un certain repli identitaire


La diversit culturelle subsiste nanmoins et est la fois un produit et une consquence
de la mondialisation. Produit, par ce quon nomme le brassage des cultures , et consquence,
par ce quon identifie comme une raction la dilution identitaire dans une illusoire
uniformisation du monde.
Ici, la culture peut alimenter la grille de lecture gopolitique car nombre dlments
constitutifs dune identit culturelle (la nationalit, la langue, la religion) peuvent devenir prtexte
tensions, comme en tmoignent la plupart des conflits africains et du Proche-Orient ou les actes
terroristes.
Outre les conflits, le corollaire de ce repli identitaire est le renforcement des frontires, qui
ajoute la complexit gopolitique du monde par son aspect fragmentaire ce que lon nomme
la territorialisation du monde . Des cartes chelle grande ou moyenne permettent de mettre
ces phnomnes en vidence.

VI. UNE GRILLE DE LECTURE GOENVIRONNEMENTALE


Vivre sainement sur une plante malade apparait comme une difficult majeure que les
tats prennent lentement en compte. au-del des catastrophes industrielles, nuclaires ou
naturelles (tsunami de dcembre 2004 en Asie) qui nous menacent. Il sagit pour le cartographe de
tenter de rendre compte spatialement des consquences des activits des hommes, de leur mode
de vie tout en prenant en compte les critres prcdents.

1. Des indicateurs comme instruments de mesure

Lempreinte cologique des tats dans le monde

Les pressions sur lenvironnement sont aujourdhui telles, notamment dues au fait que le
mode de vie occidental fond sur une croissance consommatrice de ressources naturelles et
nergtiques a t largement adopt, quelles menacent non seulement la plante et la
biodiversit mais aussi lhumanit en suscitant de nouveaux risques.
Afin de mesurer puis de cartographier limpact des activits humaines sur lenvironnement,
de nouveaux concepts et indicateurs ont t invents, tels que lempreinte cologique et la
biocapacit.

N dans les annes 1990, lindicateur de lempreinte cologique, quon exprime en


hectares globaux (hag), mesure la pression que les productions et les consommations humaines
exercent sur les cosystmes en valuant la surface dont une population a besoin pour subvenir
sa consommation de ressources et absorber les dchets quelle a produit (ne tient compte que des
missions de CO2).
La biocapacit est un indicateur qui value les ressources renouvelables et leur capacit
se rgnrer en prenant en compte la surface de terre disponible et leur productivit (pturage,

terres cultives, zones de pche, forts, terrains btis). Ainsi, la biocapacit slve actuellement
11,9 milliards dhectares globaux, soit 1,7 hag par habitant, alors que lempreinte cologique se
monte 18 milliards dhectares globaux, soit 2,6 hag par habitant (chiffres de 2007). Lhomme
surexploite donc les ressources naturelles renouvelables de prs de 50 % et consomme, chaque
anne, lquivalent dune plante et demi : il vit, en quelque sorte, crdit. ce rythme, il
faudra deux plantes lhorizon 2030 pour satisfaire les besoins de lhumanit.
En rapportant cette empreinte cologique la population dun tat et en la cartographiant,
on saperoit sans surprise quelle est ingalement rpartie lchelle de la plante et que sa
gographie se confond avec celle du dveloppement conomique : les pays industrialiss, les pays
peu peupls et riches en hydrocarbures consomment entre 4 et 8 ha globaux par habitant ;
10 pays se partagent 60 % de la biocapacit de la plante (tats-Unis, Japon, Inde, Chine, Russie,
Royaume-Uni, Mexique, Allemagne, France, Brsil).
Si le facteur conomique est dterminant dans ce classement, le facteur dmographique
ne doit pas non plus tre nglig. Combins, ces deux facteurs classent les BRICS dans les
6 premiers pays et fait de lAsie la future 1re rgion en termes dempreinte cologique.
La situation nest pas amene voluer dans le bon sens, du fait du rattrapage
conomique des pays mergents, et ladoption par leur population du mode de vie dun Amricain
ncessiterait alors la bio-capacit de 4,5 plantes!!

2. Lmergence de nouveaux risques


Ces nouveaux risques ont la particularit dtre la fois locaux et globaux et davoir des
impacts gopolitiques importants dans le futur.
Il en va ainsi de la dgradation de certains milieux, comme les forts ou les ocans, qui
constitue une grande menace pour les quilibres naturels plantaires : les forts sont un rservoir
de biodiversit et reprsentent un maillon fondamental dans le cycle du carbone ; la fonte des

glaces de lArctique et du permafrost aurait des incidences sur les courants marins et lmission de
mthane, gaz fort effet de serre.
Le rchauffement climatique aggrav par les rejets de CO2 fait, lui, peser un risque sur les
littoraux, avec une hausse globale de la temprature (0,8 au cours du

XX

sicle) qui pourrait

acclrer la fonte des glaces et provoquer une monte des eaux estime entre 18 et 42 cm par le
GIEC dici 2100 (de 1 3 mm depuis 1900).
A ces dsordres climatiques prvus sajoutent les diverses pollutions qui font peser un
risque sur les ressources et la sant des hommes. La disparition de terres habites, la rarfaction
des ressources, la propagation de maladies tropicales vhicules par les canaux de la
mondialisation, laccentuation des excs climatiques et lapparition de rfugis climatiques
risquent non seulement davoir un impact sur lenvironnement, mais aussi de bouleverser les
quilibres gopolitiques et goconomiques de la plante.

3. Quelles traductions cartographiques ?


La reprsentation par anamorphose des espaces les plus pollus permettrait une prise de
conscience et une localisation immdiate des territoires en question.

Des cartes diachroniques- qui montrent une volution dans le temps- permettraient de souligner
les volutions des pollutions et/ou de leurs consquences. On diffrencie alors lvolution partir
dune date donne. Les cartes concernant lenvironnement sont par ailleurs souvent des
projections, elles ont une dimension prvisionnelle, elles indiquent ce qui pourrait tre, une
tendance vers, non un tat, ni un fait.

Ltendue de la fonte de la calotte glaciaire du Groenland est reprsente ici en noir. Crdit
photo : avec lautorisation de Arctic Climate Impact Assesment, 2004 Clifford Grabhorn

4. Penser notre environnement globalement


Face lampleur et la nouveaut des risques que ces dsordres peuvent engendrer, la
question environnementale sest impose peu peu depuis les annes 1990 dans lagenda
politique internationale, donnant ainsi naissance une vritable diplomatie environnementale.
Depuis 1992 et le Sommet de la Terre de Rio organis par lONU, les grandes rencontres
internationales sur lenvironnement se sont multiplies avec plus ou moins de succs

Ces confrences, outre de renforcer la prise de conscience internationale, ont permis de


mettre en place de nouveaux outils juridiques internationaux et dinitier une vritable diplomatie
environnementale en favorisant la responsabilit des tats.
Cependant, si le rchauffement climatique constitue un enjeu global, tous les tats nen
sont pas responsables la mme hauteur, comme en tmoigne la gographie des missions de gaz
effet de serre : les pays industrialiss, qui ne reprsentent que 15 % de la population mondiale,
sont responsables de la moiti des missions et de 70 % de ces missions depuis le dbut de lre
industrielle ! Cette responsabilit diffrencie est un des points dachoppement des ngociations
internationales sur le climat. Nanmoins, depuis le protocole de Kyoto ratifi en 1997, qui
contraint les pays de lOCDE (organisation de coopration et de dveloppement conomiques)
atteindre 5,2 % de rduction des missions de gaz effet de serre, partir de 2005, par rapport
celles de 1990, la gographie des pays metteurs a volu. Ainsi, des pays mergents ctoient,
voire dpassent les rejets de certains pays dvelopps, telle la Chine qui est devenue, avec 22%
des missions globales, le 1er metteur devant les tats-Unis. En 2009, le sommet de Copenhague
a tent en vain de revenir sur la division binaire, devenue obsolte, entre pays dvelopps et pays
en dveloppement, les pays mergents arguant de la dette climatique des pays anciennement
industrialiss et nentendant pas renoncer leur dveloppement au nom de considrations
cologiques.
La lecture go-environnementale du monde doit se faire toutes les chelles car elle
analyse des phnomnes aux causes souvent locales, comme la pollution ou la dforestation, mais
qui ont des consquences mondiales et ncessitent une rponse adapte.

VII. CONCLUSION
Les quatre grilles de lecture du monde nous conduisent toutes la mme conclusion : le
monde sest complexifi depuis les annes 1990. Cette complexit invite la prudence et la
nuance et limite, voire condamne une approche exclusivement globale du monde. Son
apprhension ncessite donc des allers-retours incessants entre petite et grande chelles

gographiques : la petite chelle, celle du monde nous est impose par la lecture du phnomne
de mondialisation qui tisse des liens et intgre autant quil exclut les diffrents territoires ; la
grande chelle nous permet de lire les contrastes et les fractures du monde oprs par la
mondialisation aux chelles infra-tatiques.
Si lanalyse du monde actuel ncessite donc une lecture critique des cartes, elle impose
aussi une mthode gographique rigoureuse fonde sur une approche multiscalaire dont doit
merger le sens de la nuance.

QUIZ
1) choisissez la meilleure dfinition du terme carte .
a) Une carte est une reprsentation exacte dun territoire.
b) Une carte est une reprsentation dun espace, qui se veut la plus proche de la ralit.
c) Une carte est un planisphre.
d) Une carte doit tre centre sur un ple, Nord ou Sud.

2) Lequel de ces concepts est selon vous le moins pertinent dans le cadre dune analyse
gopolitique dun espace ?
a) La diversit des productions agricoles
b) La puissance militaire