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EL ESCU LTOR ENRI QUE ALCI ATI

por Elisa Carda Barragn


a Justin o Fern ndez
Mxico,
Duran te el siglo XIX, atrad os por el exotis mo y la belleza de
por el
vinier on mucho s artista s extran jeros, alguno s de ellos llamad os
,
Carlos
San
de
gobie rno mexic ano para reorga nizar la antigu a Academia
a de
COmo el pintor Peleg rn Clav y el escullor ~{anuel Vi lar. La lIcgad
Repla
nue\'o s pintor es y escultores dismin uy despus el triunf o de
iniosa
blica sobre la Interv encin Francesa, debido , sin duda, a la ignom
o pas.
campa ia que se realiz en Europ a en contra de Jurez y de nuestr
l de
aciona
Intern
icin
Es hasta el ao de 1889, duran te la Gran Expos
hacia
Pars, cuand o la atenci n de los europe os se vuelca favora bleme nte
Jos
pintor
fico
magn
los mexicanos, gracias a la obra presen tada por el
ver los
Mara Velasco. El pblic o y la crtica queda ron admir ados al
mere1

recibi
slo
cuadro s de este extrao rdinar io paisajista. Velasco no
y adcido homen aje sino tambi n se encon tr rodead o por la simpa ta
,
adores
espect
()
mirac in de los dems artista s que, como partic ipante s.
acudie ron a dicha exposicin.
fue el
Es casi seguro que uno de los cautiv ados por el arte mexic ano
que un
escult or italian o Enriq ue A1ciati, quien debi haber pensa do
beneton
pafs en el que se desenv olvian talento s como Velasco. acogera
mismo.
plcit o a los artista s de cualqu ier nacion alidad , y decidira, por lo
poqulos
traslad arse ese mismo ao a Mxico, segn puede inferirse de
simos infonn es que existe n acerca de su llegada.
nica
Escasos son los datos biogrficos que se conocen sobre Alciati. La
y esculnotici a que se tiene y que aparec e en el Diccionarto de pintor es
tores de Bnzit es la siguie nte:
en el
Enriq ue Alciat, escultor. nacido en Marsella en donde trabaj()
n
siglo XIX. Perten ecient e a la "Escu ela France sa"; obtuv o una menci
expon e
honor fica en 1868 en el Saln de los Artistas Franceses donde l
hasta el ao de 1913.
llegaDesconcierta un poco el que este artista nacido en Marsella, a su
ente,
da a Mxico se presen te como escultor italian o, pero, indud ablem
ascende
siendo
que,
se trata de la misma person a y lo ms proba ble es
pasadencia italian a, no haya querid o perde r la nacion alidad de sus ante
1 Fernn dcl, Justino . El Arte de.l glo XIX
p. 96.

51

el

Mxi('o . Mxico. HE. l~~AM. 1967.

dos; aucms, en la poca, segn se lee en los diarios mexicanos, lLalia


era el pas en donde se cultivaba con mayor xito la escultura.
l Gonzlez de la Torre haba dicho al respecto en un artculo publicado por La Voz de Mxico el 21 de junio de 1879.
En Italia hay un verdadero fanatismo por la escultura. se la cultiva con
pasin, con frenes, acaso sea entre las Bellas Artes, segn hemos odo
decir a un escultor. la que obtiene la preferencia. Y a la verdad que
como ella est encargada de eternizar los grandes caracteres y las nobles
acciones, y lo puede hacer con ms duraderos fundamentos, que cualquiera de las otras artes, hay una razn verdadera para darle preferencia.

Una vcz Alciati, en la capital de la Repblica Mexicana se pone de


nmcdiato a trabajar. Sus primeras obras son acogidas con elogio por
la crtica. El 28 de enero de 1890 el peridico El Tiempo, en un pequcfo
artculo alaba los bustos de los seores Ermilo G. Cantn y del doctor
Rafael Lucio, ambos ejecutados por Alciati, que estaban exhibindose
en los aparadores de la joyera "Sornrner". El articulista se alegraba de
que un artista como ste, trabajara en beneficio del arte mexicano y,
aada que la familia del doctor Lucio haba quedado muy complacida:
la ejecucin de esta soberbia obra de arte, para la cual no tuvo el
Sr. Alciati a su disposicin sino una fotografa sin haber tenido la ventaja
de (Ollocn pct~onalmente al Dr. Lucio.
Celebramos que comiencen a vjsitarnos artistas del talento del Sr. Alciati
y que dejen entre nosotros obras de arte para enriquecer nuestros musCos y
los sajones de lmestra sociedad.

fOil

Prosigue afirmando que, en virtud de la habilidad artstica de Akiati,


algunos de los gobernadores de los Estados le confiaran la ejecucin de
las estatuas que cada una de las distintas entidades federati"as debi:!
mandar al Pasco de la Reforma, y tennina sosteniendo:
No se arrepentirn de su eleccin, PU(;S el Sr. Alciad a 5U indisputable
talento rene conocimientos a propsito p:ua hacer un trabajo digno de
nuestra cultura.
El Sr. . \lciati por eStas cuali{lades ha obtenido merecidas recompensas
en el Saln anual de Pars y cuatro primeras medallas en el Instituto de
BcHas Artes de Turn.

Otros diario;; elogian los bustos expuestos por este esculto:' el1 J: joyera "Sornrner". El gacetillero de El Partido Liberal, en su "Crnica Generar', el 31 de encro de lR90 va n1<s all en sus alabanzas, ]0 ~e'ala como
!ln posible renovador de la Escuela 'Nacional de Bellas Artes.

cabeza s priAleiati viene de la tierra que da p()r frutll" CspOJlt ;llCOS


calor de su
del
poco
un
vilegia das. A un hombr e de stos se deba pedirle
de BcHa!>
mia
.-\cadc
t
genio para reanim ar e,e Glt\;ln :r ql.:e ~_C liama I1uc~tr:
Artes.

nidad
Para fortun a del artista esas prescn tacion es le dieron la oportu
para
ion
comis
lo
de recibi r varios encarg os. El gober nador de Sonor a
y Jess
que cincel ara las estatu as de los genera les Ignaci o Pcsqu cira
ma.:;
Refor
Garda Moral es, que deba n ser coloca das en el Paseo de la
de noviemEstas estatu as se inaug uraro n en una solem ne cerem onia el .S
bre de 189l.
de 21 de
Alciat i muy pront o adqui ere renom bre. El Diario Oficia l,
calle de los
junio de 1894 da la direcc in del taller de Alciat i, prime ra
que ste
Arcos de Beln nme ro 23 y tambi n el monto del impue sto
que se le
pagab a: cinco pesos. Mucho,> son los retrato s y otras obras
estatu a cId
encarg an. No se sabe si contra tado por el gobie rno esculp e la
a duran te
coron el Migue l Lpez , uno de los valien tes defens ores de Puebl
la guerra de Interv enci n France sa.
la de la
El sitio donde se pensa ra coloca r la esta tua sera la plazue
la hazaf};t
Lagun il1a en donde se encon traba una placa que record aba
a Puebl a
del coron el Migue l Lpez , muert o el 8 de mayo de 1863 frente
llevab a el
duran te el comb ate de San Loren zo; 3 el jardn en esos alIas
por
nomb re del coron el Lpez . Se descon oce si la escult ura se levant
fin en ese lugar y actual mente se ignora su par:Jdero.
la ExpoEn 1893 Enriq ue Alciat i llev la estatu a de Migue l Lpcz a
ya que su
sicin Unive rsal de Chica go. Tal vez asisti por su cuenta ,
ica en
perid
nomb re no aparec e en las listas public adas por la prensa
la l~xpo:-i
las que se menci onaba el contin gente mexic ano que asisti() a
wci('m
organi
cin. Al decir de la prensa este evento sum a su mala
obras de
otros mucho s percan ces: los edific ios destin ados a expon er las
que un:
arte eran inadec uados , el tiemp o fue de tal maner a inclem ente
local; pOI
torme nta perjud ic algun as pintur as al colars e el agua en el
icas de los jCTSOll aj .. _,
Sosa, }<'rancisco. Las estatua s de la reforma . SOlicia s /Jiogrf
p. 320.
ed.,
2:1
1900.
to.
en ellas rej1reM'lndos. Me'xico. Secreta ra de Fomen
nia inall~ur;\
ceremo
la
de
noticia
da
IR91
de
bre
F.l Imparc ial de 6 y 7 de noviem
de LafT;\'~lla
calle
la
de
esquina
la
en
levanta
se
ira
Pcsque
La estatua del general
a cnflt:lIcolocad
esr
s
y el Paseo de la Reform a)' la del general Jess Carda :\lorale
.
Guerra
te, en Paseo de la Rc(orm a y Donato
fue quitada de su sil I)
3 La placa que conmem oraba la hazaDa de Miguel Lpe7..
sal hace sma y transcr ihe
el ao de 1894. El 12 de septiem bre de ese ao, El CllilJer
<lo se a\'eri~iie dI' CJl1i(>n
soiiritan
la splica "que Un colega" hace al Ayunta miento
l\1:::;:n.
ese
de
placa
la
retirar
parti la arhitra ria orden de
2

53

poco un incendio destruye las instalaciones, etctera, no obstante tantos


contratiempos, Alciati -afirma la revista El Arte y la Ciencia de mayo
de 1900- obtuvo un premio con su escultura. 1\Lis adelante, en 1895,
en la Exposiein de Atlanta, logr otro tambin con la estatua del
coronel Lpez.
En ese mismo mes El arte y la Ciencia public la fotografa de la
estatUJ del coronel Miguel Lpez con este pequeo plTafo:
Llamamos la atencin de nuestros lectores respecto de la bella estatua
del coronel don l\fig-uel Lpcz flue hoy publica la Re"ista.
Despus de agotar sus municiones los soldados que mandaba, quiere el jefe
todava defender el puesto, y. dando el ejemplo, ase un fusil como si fuera
garrote y hasta morir golpea desesperadamente al enemigo. el inicuo
invasor francs.
Bendito el arte que dignifica al bravo mexicano, muerto heroicamente
en defensa de su patria el 8 de mayo de 18(j3, en San Lorenzo frente
a ]a ciudad de Puebla. ,1

Al comentario anterior hay que agregar que se trata de la escultura


ms dramtica y realista de Alciati, y acaso pudiera afirmarse que est
influida por la obra de Rodin.
Alciati, a pesar de la rpida y merecida fama adquirida. se muestra
generoso con los jvenes escultores. El afo de 1894 presta su taller y
otorga direccin a un alumno de la Escuela de Bellas Artes apellidado
Crdenas. a quien el Comit de Festejos del Centenario de Coln, reunido
en la cinda(l de Toluca, le encarg la estatua del descubridor de Amrica.
que debera medir tres y medio metros de altura.
El deseo de comunicar sus conocimientos a la juventud mexicana lo
hacen pensar en la docencia. En enero de 1895 present ante el director
de la Escuela Nacional de Bellas Artes, una solicitud para ocupar la
ctedra de Escultura, Ornato y Modelado como profesor interino. Su
solicitud fue bien recibida. pues el profesor titular de la materia Epitacio Calvo se encontraba gravemente enfermo. Enrique Alciati es nombrado maestro titular de dicha ctedra con un sueldo anual de SI ,200.85,
la que desempcfi por cliccisci~ :tiios.
La actividad docente no disminuy su labor creadora como escultor.
El 21 de enero de 1897 informa El Tiempo que Alciati estaba por concluir un monumento de cuatro metros veinte centmetros de altura en
4 Rodrgucz Prampolini, Ida. La critica de arte en Mxico tn el siglo XIX. Mxico,
HE. UN,\M. 1964. serie de "Estudios y Fuentes del Arte en Mxico", vols. XVI, XVII Y
XVIII, t. XVIII. p. 386.

54

honor del doctor Jos Ma. Mata, que se englna en la Rotonda de 1m


Hombres Ilustres. Poco tiempo despus El Mundo Ilustrado, de 20 de
junio del mismo ao, da a conocer un proyecto de este escultor para un
Monumento a los Hroes Sin Nombre. La iniciativa parti del general
Francisco . Arce quien deca contar con el apoyo del presidente de la
Repblica Porfirio Daz. para llevarla a su realizacin. bte monumento,
se colocara en la calle de Bucareli aprovechando la base de otro que
no se haba terminado. Desafortunadamente qued en un hermoso
proyecto cuya fotografa apareci en El Muncio ilustrado de la misma
fecha.
En 1898. durante la XXIII Exposicin de la Academia de Bellas Artes,
tanto l como sus alumnos: Arnulfo Domngucz, :\1anuel Concha, Jos
Tovar, Leopoldo Godoy, Enrique Guerra y Fidencio Nava, demostraron
su laboriosidad y presentaron gran nmero de obras. Enrique Alciati,
titular de la ctedra exhibi diecinueve, mencionadas en el siguiente
orden en el Catlogo de dicha Exposicin:
Nm. 38: Estatua del Gral. D. Miguel Lpel, E. Alciati. Nm. 39: }lacero
para la capilla r.epulcral de la familia de Teresa, E. Alciati. Nm. 40: Bo
ceto para la capilla sepulcral de la familia de Teresa, E. Aleiati. Nm. 41:
Un ngel en oracin. E. Alciati. Nm. 42: Busto en mrmol del seor
Lic. D. Jos Ives Limantour, E. Alciati. Nm. 43: ldem, del seor Le.
D. Joaqun Baranda, E. Alcati. Nm. 44: ldem de la Srita. Ma. Teresa Li
mantour, E. Alciati. Nm. 45: dem del Sr. D. ~apolcn Sicni, E. Alciati.
Nm. 46: dem. de Victor Hugo, lOmado de fotografa, E. Alciati. ~lm,
47: dem de Darwin, dem, E. Aldati. Nm. 48: dem, de Spencer, 1dem,
E. A1ciati. Nm. 49: dem de Thindal. tdem, E, Alciati. Nm. 50:
dem de Pa5lcur. dem. L ,\lciati. ~,;m. jI: ldcm de RCllan, dem, E,
Alciati. Nm. 52: dem de Huxley. dem, E. Alciati. Nm. 53: Proyecto
para el monumento de D. Melchor Ocampa. E. Alciati. ~ 'm, :)4: Busto
'1 figura para el mismo monumento. E. Alciati. Nm. 55: Jarrn decorativo.
E. Alciati. Nm. 56: Brazo de Rmulus, E, Alcati. r.

Al iniciarse el ao de 1899 surgi una nueva publicacin: El Arlf: \'


la Ciencia. Revista mensual de Bellas AJ't{'s e ln,f!,cnicrfl, dirigida por
Nicols Mariscal y en cuya lista de colaboradores especiales se encuentra
el nombre de "Enrique Alcati. escultor italiano". No existe en dicha
publicacin ningn articulo firmado por l. su participacin debe d('
haber consistido en dar las noticias de los principales eventos que tenal1
{; Romero de Terreros. Manuel. Catlogos de In:; Exposciollf's de la Antigua Aca
demia de Sml Carlos de Mh:iro. \fh:ko, IJE, l':,,\:\\1. 1%:\, Serie (le "E~!Udi()s y
Fuentes del Arte en M('xico", X\. p. (j{Jg,

55

lugar en la Escuela Nacional de Bellas Artes. Gracias a esos infozmes


se guarda constancia de los concursos y exposiciones efectuados en la
Escuela, asl como de las actividades desarrolladas por los profesores de
la misma.
El Arte y la Ciencia, con un precioso formato y contando con la colaboracin de los artistas. arquitectos e ingenieros de ms renombre en
Mxico, inici sus actividades reseando la Exposicin de 1898 en una
serie de artculos titulada: "Pintura y Escultura." El autor de los primeros de esa serie, Julio A. de Gorgoza al comenzar la publicacin en
enero de 1899, celebra que se hubiera efectuado la Exposicin, pues
"adems de los beneficios intelectuales que acarrea es interesante la
exhibicin de las obras de los artistas". despus destaca los trabajos
ms importantes que se exhibieron y reproduce un grupo escultrico
de Enrique A1ciati, con el siguiente comentario:
Se present en la composicin el momento en que el ngel de la
verdadera vida despierta a una mujer que muri creyendo y la levanta
de su sepulcro para conducirla a las moradas celestiales, el hermoso grupo
fundido en bronce. se halla colocado en la Capilla del seor D. Gabriel
Gamo. en el Panten Espaol de esta ciudad. 11

El Arte y la Ciencia da constantes noticias sobre A1ciati en varias de


sus secciones, principalmente en la denominada "Ecos" creada con el
fin de informar, con brevedad al pblico sobre las actividades artsticas
y cientficas etctera, efectuadas 'no solamente en Mxico sino en el
mundo entero, y as, en los "Ecos" de julio de 1899 dice:
Ha sido aprobado por la Secretara de Comunicaciones y Obras Pblicas el proyecto de Monumento a los Hroes de ]a Independencia en el
Panten de Dolores. presentado por el Arq. D. Guillermo de Heredia.
quien adopt en dicha obra el e.qi1o del Renacimiento. habindose confiado la parte escultrica a D. Enrique Alciati.

En agosto de 1899 la revista agrega otros datos relacionados al anterior


proyecto:
El distinguido escultor D. Enrique A1ciati en breve presentar un
boceto general del Monumento en Honor de los Hroes de la Independencia, as como cuatro bocetos de la!; alegoras en bronce que fonnan
parte de el. Estos trabajos. as como una importante memoria que eseri6 Rodri.~uc7 Pra111polini. Ida. IlJidem, vol.

56

Xl'l11.

p . .340.

bid probablemente el Sr. Heredia, autor del proyecto, se remitir;!n a la


Exposicin de Pars.

Tanto la idea de Heredia, como los bosquejos de Alciati, tuvieron


xito pues fueron enviados en maqueta a la Exposic()l1 de Pars.
El Imparcial de 17 de junio de 1900 en el artculo "La l'otonda de
los Hroes de la Independencia" informaba que en la Exposicin del
Crculo Catlico de Puebla el proyecto Alciati-Heredia haba alcanzado
el primer premio.
Todo hada creer que este proyecto sera el elegido para el Monu
mento a la Independencia, El Imparcial en ese mismo artculo, recoga
lo que se daba por un hecho:
Ames de dos meses comenzarn los trabajos para la construccin de b
magnfica Rotonda, donde quedarn depositados los restos de los primeros
caudillos de nuestra Independencia, Monumento que proyect el seor
Ing. don Guillenno de Heredia, quien deber tambin encargarse de la
direccin.

Asimismo asentaba que varios peritos trataban de encontrar el mejor


sitio para la colocacin del monumento. En un principio comenta El
Impa1cial. se pens situarlo en el centro de la glorieta de los Hombres
Ilustres lugar que fue descartado por su lejana. lo mismo que el Jardn
de San Fernando y el Bosque de Chapultepec.
Respecto a los diferentes planes para honrar a los hroes de nuestra
Independencia, Justino Femndez en El Arte del Siglo XIX en Mxico
explica:
La ereccin de un monumcnto a la Independencia tenia sus antecedentes en aquel proyecto de De la Hidalga, en tiempos del general Santa
Anna, que no se ejecut y en el acuerdo del gobierno de ]877; primero
se aprob un proyecto de Ramn Rodrguez Arrangoyti; sin embargo, no
fue sino hasta 1866 que se expidi una convocatoria para la formacin
de uno nuevo, en que sali triunfante el de los arquitectos norteamericanos Cluss y Schultzc, de \Vashington pero tampoco se llev a cabo;
por fin, en 1900, se encomend el proyecto al Arq. Antonio Rivas Mercado
y fue inaugurado en 1910. 7

En efecto, El Arte y la Ciencia de agosto de 1900 comUnIca a sus


lectores:
7 Fernndez,

Justino. lbidem, pp. 164-165.

57

El Ministerio de Comunicacione~ y Obra!> Pblica!> ha comisionado al


seor Arq. D. Antonio Rivas Mercado para que dirija la construccin
del "Monumento a los Hroes de la Independencia", que fue premiado
en un concurso internacional y cuyos aUtores son los arquitectos Sres.
Clu~ y Schultze de Washington, monumento que debe erigirse en una
glorieta del Pasco de la Reforma.

El arquitecto Rivas Mercado hizo algunas refonnas al proyecto aprobado y contrat a Alciati para esculpir la estatuaria del monumento.
Incansable, Enrique Alciati inici los trabajos de las piezas escultricas que se le haban encomendado, no descuid en ningn momento
la enseanza y prest especial atencin a los concursos mensuales de
escultura, efectuados entre los alumnos de dicha materia en la Escuela
Nacional de Bellas Artes, a los que siempre asisti como Presidente del
Jurado para estimular a sus alumnos.
En el ao de 1901 al ampliarse la calle del 5 de Mayo, a iniciativa
del presidente del Ayuntamiento Guillermo de Landa y Escandn y del
sindico licenciado don Francisco L. de la Barra, se abri un concurso
de fachadas en la prolongacin de esta calle. Para premiar a los propietarios de los tres edificios que ostentaran la ms bella portada, el Ayuntamiento decidi convocar a un concurso artstico de medallas. El Arte
y La Ciencia, en octubre del mismo ao, da a conocer las bases para
ambos concursos, y en enero de 1902 apunta que el jurado integrado
por los arquitectos Mariscal y Heredia, Ing. M. A. de Quevedo y el profesor de la Escuela Nacional de Bellas Artes, Enrique Alciati, declararon
desierto el premio por considerar que las maquetas presentadas no reunan los requisitos necesarios. Sin embargo, en su dictamen los jurados
hacan saber al autor del proyecto nmero tres que, si estaba dispuesto
a modific<lrlo, se le daran los doscientos pesos del premio y se troquelaran las medallas.
Multiplicando sus actividades. Alciati durante ese mismo ao de 1902,
disea las medaJIas con las que se deba premiar a los mejores ejemplares de ganado caballar y vacuno, presentados en el concurso de ganadera
que ao con ao tenia lugar en Coyoadn.
Para socorrer a las vctimas de los temblores habidos en Guerrero,
Alciati hace suya la excitativa de los alumnos de la Escuela Nacional de
Bellas Artes que solicitaban de artistas y coleccionistas su ayuda: se les
peda que acudieran con sus obras artsticas a la Exposicin que en esos
das haba en la Escuela. La rifa de algunas de esas obras sera en beneficio de los damnificados.
58

Alciat i
El 5 de marzo de 1902 El Impar cial. anunc iaba que el escult or
que iba a
haba presen tado en esa Expos icin varios de sus trabaj os y
revista El
regala r un busto en bronc e para el sorteo. Ms explc ita, la
el 21
Arte y La Ciencia de abril de 1902, deca que en la rifa efectu ada
o:
premi
r
de abril de 1902 en la Acade mia de San Carlos, el prime
ida por
"Col n", escult ura de Alciat i con el nme ro 13 haba sido obten
el seilor D. Tom s Enrquez.
uaban
Los trabaj os para el Monu mento a la Indep enden cia se contin
arse a
a toda prisa, Alciat i se vio en la urgen te necesi dad de traslad
funla
r
dirigi
y
Europ a para escoger los mnn oles destin ados a esa obra
inform a
dicin de las estatu as de bronc e, que se harIa en Floren cia. Tal
la revist a El Arte y La Ciencia en marzo de 1903:
a Europ a
El disting uido esculto r D. Enriqu e Alciati, ha salido rumbo
a para
Justici
aprove chando una licenci a que le conced i la Secret ara de
a NaEscuel
la
separa rse de la clase de escultu ra que est a su cargo en
direc
la
por
donal de Bella .. Artes. Dicho esculto r ha sido comisi onado
de consul ta.
cin de la propia escuela para traer tiles, obras de texto y

para
La ausen cia de Alciat i dur casi dos aos los cuales aprov ech
Instru c
escoger y adqui rir como le haba encarg ado la Subse cretar a de
Vega con
cin Pblic a, ayuda do por el arquit ecto Carlos Lazo de la
las seis
reside ncia en Pars, las magn ficas reprod uccion es en yeso de
y Julin
estatu as que Migue l Angel hizo para los Mauso leos de Loren zo
de Mdic is y "El Moiss" del Sepul cro de Julio JI.
elecEl Impar cial de 23 de febrer o de 1905, despu s de encom iar la
Pars,
de
cin hecha por A1ciati de las estatu as adqui ridas en la Acade mia
. avi
de detall ar sus medid as y hacer un ampli o elogio de Migue l Angel
saba que las escult uras haba n llegad o a Mxico.
nal
A su regreso a Mxico, AIciati se reinco rpora a la Escuela Nacio
as del
de Bellas Artes y trabaj a activa mente en alguna s de las estatu
ica
perid
Monu mento a la Indep enden cia. Por casi dos aos la prensa
iente
no aporta notici as acerca de sus labores. En un pequeJio exped
de
ao
relativ o al person al de la Escue la Nacio nal de Bellas Artes del
y que
1906, se dice que asiste con puntu alidad a su ctedr a de escult ura
l nsu casa habita cin est situad a en la tercer a calle de San Migue
mero 92. 8
n
Para el ailo de 1907 el monu mento a los hroes ocupa la atenci
consdan
o
Mxic
genera l, las princi pales public acione s de la ciuda d de
11

Archiv o de la Antigua Academ ia de San Carlos.

59

tante informacin acerca del adelanto de los trabajos. El Imparcial de


agosto 30 de 1907 vuelve a mencionar a Enrique Alciati al avisar, en el
suelto "Estatuas para el Monumento a la Independencia", la llegada de
los bloques de mrmol ya tallados que representan a Hidalgo, la Patri'l
y la Historia y que A1ciati deber terminar aqu la obra. Al mismo
tiempo el peridico aJiade que "se ha ordenado el pago de diecinueve
mil pesos que importa la labor del escultor",
El Imparcial, el diario ms importante de esa poca, proporcion a sus
lectores las noticias relacionadas con los progresos del monumento, estas
noticias las insert siempre en su primera plana. El 15 de abril de 1908
comentaba que los modelos en yeso de las figuras decorativas saldran
el 26 de ese mes para Europa, a bordo del vapor "Correo Espaol" con
destino a Italia, y que Alciati calculaba que el trabajo quedara termi.
nado en un plazo de diez meses. Alciati, aclaraba El Imparcial, haba
escogido Italia:
Porque all son ms perfectos los sistemas de vaciado. Usan por ejemplo
el vaciado a la cera, por medio del cual las figuras sacan todos sus
detalles, aun los ms finos.
Como dato complementario diremos que el artista en cuestin se tard
en la obra de estas esculturas cinco aos,

El Imparcial de 23, 24 Y 25 de julio de 1909 otorg ponnenores sobre


el viaje de A1ciati a Florencia, se refi a los desperfectos sufridos por
los modelos durante la travesa y su restauracin, retoque y fundicin
dirigidos por el artista, "quien se encuentra satisfecho del resultado".
El Imparcial reproduce el 24 de julio de 1909, el torso y algunas partes
de la estatua de la Libertad [el ngel] y afade las siguientes lneas:
Dicha estatua, que, segn el modelo aprobado. es de un efectismo
artstico sobresaliente, por tratarse de una figura larga y en posicin
airosa cuyas lneas de contorno se destacarn sobre el firmamento, que
servir al fondo natural a la vista de eUa.
La estatua que nos ocupamos ser;l sostenida en su propia estructura
y en su unin Con la columna por un alma de fierro central, que la tecorre interiormente y que asegura la permanente unidad en ella... ]a
estatua alcanza un tamao de unos cuatro y medio metros de altura
aproximadamente.
Llama la atencin igualmente el tipo correctsimo y las facciones ver
daoeramente esculturales de la hermosa figura que pudiera reputarse
como principal en el grandioso monumento por el sitio prominente en
que va a ser colocad;).

60

El 25 de julio este mismo peridico publica las fotografas del "Genio


. y el Len". El 10 de octubre de ese ao notifica la llegada de las figuras
de la citada alegora. Para el dorado de la estatua que coronar el
monumento -dice- la Secretaria de Gobernacin haba acondicionado
un local especial para el escultor Enrique Alciati.
En febrero de 1910, la revista literaria y artstica Arte y Letras, dirigida por Ernesto Chavero dedica un largo artculo a las esculturas que
ornamentaran el Monumento a la Independencia, artculo ilustrado con
el nico retrato que se conoce de Alciati y varias fotografas de esas
esculturas.
Indiscutiblemente que la Libertad o Victoria alada fue la escultura
que ms llam la atencin del pblico, con seguridad por el lugar primordial que ocupara y, tambin, por sus colosales dimensiones. Los
reporteros en su admiracin da tras das se ocuparon de la Victoria
alada. El 2 de junio de 1910 el reporter de El Imparcial, despus de
haber estado en el alelier del escultor describe emocionado la estatua:
De bronce fulgente el ngel, sostendr en sus mallOS que se abren
suavemente victoriosamente como si ofrecieran un don, las cadenas que
ha cien afias derramando su sangre, hicieran pedazos nuestros hroes, por
conseguir la autonoma de nuestra patria .
. . .una impresin de grandiosidad se recibe de la hermosa imagen. El
escultor ha modelado una obra de arte, una obra que desde la fundicin
italiana donde el bronce cuaj en los moldes del artista, ha escuchado
entusiastas elogios.
Los paos que envuelven de la cintura a abajo al ngel, estn dispuestos de tal manera que parece que un aire fuerte los inflara y as se "e
el contorno de las extremidades inferiores, perfectamente dibujadas y en
actitud de emprender el vuelo la alada figura.

Para terminar su artculo, agrega que Alciati ha empezado a dorar la


estatua de la Ley.
El Imparcial, nuevamente ellO de julio, indica que el ngel haba
sufrido algunos desperfectos al caerIe encima una viga. pero que el
artista haba reparado los daos. Segn parece el accidente fue de un:l
gran magnitud, ya que hubo varios heridos y un operario falleci POCO\
das despus a consecuencia de las heridas sufridas.\) Junto a eHa lamentable noticia se comunica al pblico que el ngel de la Libertad,
Il El ng-cI estaba destinado a su frir ms desperfectos. Como es bien sabido. el 28
de julio de 1957 a las dos horas y cuarenta minutos de la madrugada. a causa de un
fuerte sismo. la escultura se ,illo ahajo, TC'mltando flln f'T;]\T<; dao<;, El pre.~idcl1te
de la Repblica D. Adolfo Ruiz Conines. orden su inmediata reposicin y el jde

61

estar a todas horas del da y de la noche envuelto en luz. De da ser


el sol el que arranque reflejos de la dorada estatua y de noche la luz
que bae el hermoso ngel ser la que proyecten unos reflectores elctricos ocultos en el capitel de la columna.
Como no se vern los focos y s la claridad de ellos, la estatua, el ngel,
que abre las alas en actitud de emprender el vuelo, estar envuelta en
una claridad auroral suavsima. Ni la noche ms oscura impedir pues, que
el bello smbolo de nuestra Independencia sea contemplado coronando el
grupo heroico de los que sucumbieron por nuestra patria.

El monumento fue solemnemente inaugurado por el presidente de la


Repblica en la fecha deseada. 16 de septiembre de 1910. Uno de los
oradores de la ceremonia inaugural, Antonio Rivas Mercado. director
de la Escuela Nacional de Bellas Artes y encargado de dirigir el proyecto
hizo una detallada descripcin y, al final de su discurso, seal las
diferentes ciudades europeas en donde se realiz gran parte del proyecto de Enrique Alciati.
La estatuaria fue modelada por el escultor D. Enrique Aleiati, profesor
de la Escuela Nacional de Bellas Artes desbastndose en Carrara las
estatuas de mrmol y concluyndose en Mxico; las estatuas de bronce
fueron fundidas en Florencia; de acuerdo con los modelos enviados. Los
modelos en staf( para los ornatos, fueron ejecutados en Pars, adonde
tuvo que trasladarse el autor de la obra para que se hicieran bajo su
inmediata direccin siendo hbilmente tallada la obra en Mxico por el
ornamentista Nezzi y Regazzoni. 10

La Secretaria del Estado y Despacho de Gobernacin, encargada de la


construccin del Monumento a la Independencia, public el ao de
1910. un pequeo lbum 11 con la descripcin. historia y costos, de cuyas
pginas, me parece pertinente transcribir la relacin de la obra realizada
por Alcia ti.
del Departamento Central, licenciado Ernesto P. Uruchurtu, encomend la restauracin de la figura al escultor Jos Mara Fernndez Urbina. La tarea dur casi un
ao. Como fecha para reinaugurar la estatua se pens en el 16 de septiembre de 1958.
El artista termin oportunamente su labor reparadora, se hicieron todos los preparativos para que la develacin constituyera una ceremonia tan florida y solemne como
la de 1910, pero como una cosa curiosa, el ngel fue develado por un fuerte viento
el 13 de septiembre. con el consiguiente regocijo de los capitalinos, el desencanto de
los organizadores y la tristeza de }<'crnndez Urbina al que ni siquiera se mencion
en el diSCurso de reinauguracin.
10 Carda, Genaro. Crnica Oficial de las Fies/as del Primer Centenario de la Independencia de Mxico. Mxico, Secretara de Gobernacin 1911, p. 75.
11 Agradezco al seor Felipe Teixidor el haberme permitido consultar el ya muy
raro lbum Monumento a la Independencia.
!';ota: Las fotografas 4 a 16 fueron tomadas por Constantino Reyes Valerio.

62

LAS ESTATUAS DE BRONCE

Las estatuas sedentes ocupan los cuatro pedestales y representan la


Paz, la Ley, la Justicia y la Guerra: significan que. conseguida la Independencia por el esfuerzo de las armas. se ha afianzado la Paz, y con ella
el imperio de la Ley y de la Justicia. El len, 'cargado de laureles y
guiado por un genio, figura al pueblo mexicano que se cubre de lauros
y es sumiso y dcil al deber: el len es emblema de majestad y fuerza;
pero al ser conducido por el genio, expresa tambin la suave obediencia
y la inefable dulzura; simboliza la poderosa voluntad encadenada por la
fuerza superior de la ley_
Todas las estatuas del monumento fueron esculpidas en Mxico por el
seor don Enrique Alciati, profesor de Escultura de la Academia Nacional
de Bellas Artes.
La fundicin de las estatuas sedentes. la del grupo del len y el genio.
y la de la Independencia que corona el monumento, fue hecha en Florencia, en los talleres de los seores Galli Hermanos, Sucesores de Papi.
por el sistema "a cera perdida" bajo la direccin del mismo seor Alciati.
Su precio fue de $ 107.000.00.
El color de las estatuas de bronce, con excepcin de la Independencia,
es de tono claro e igual al empleado en los monumentos de Juana de
Arco y de la Plaza de la Repblica. en Pars.
El peso de cada una de las estatuas sedentes es de S,OOO k.ilogramos y
de 5,500 el del grupo del len y el genio.

LAS ESTA'ftIAS DE MRMOL. APOnSlS DE HIDALGO. INSCRIPCIONES

Sobre el slido basamento y por medio de una colosal moldura llamada


"escocia" y decorada con hojas de acanto, arranca el cofre o zcalo de la
columna propiamente dicho.
En los cuatro ngulos de la cornisa superior de este cofre y en idntica
direccin que las estatuas sedentes, descuellan las estatuas de mrmol del
estratgico e insigne Morelos, del firme Guerrero. del intrpido Mina y
del magnnimo Nicols Bravo.
En la ejecucin de las estatuas se emple mrmol hlanco-claro Ravacdone, de Carrata, Italia. Los modelos en yew y el cincelado del mrmol
fueron hcchos en Mxico. El dc"baste del mrmol se ejecut en Seravczza.
Italia.
Las estatuas de Hidal~o, de la Patria y de la Historia. importaron
$ 51,500.00, Y las de ~Iorclos. Guerrero. Bravo y Mina. causaron un
desembolso de $ 56.000.00.
Las dimensiones y peso aproximado de las estatuas .son como signe:

63

lUctros

Kilogs.

3.56
3.56
4.20

3000
3500
6000
4500
5000

Morelos, Guerre ro y Mina cada una ..... .


Bravo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Hidalg o ...... ...... ...... ...... ...... ... .
La Patria ...... ...... ...... ...... ...... .. .
La Histor ia ...... ...... ...... ...... ...... .
~

3.74
3.40

LA ESTATU A DE LA INDEPE NDENC IA

la [onna
Coron a el monum ento la estatua de la Indepe ndenci a, bajo
de alto.
70
m.
6
de
oso
grandi
y
de una Victor ia alada, bronce colosal
de
actitud
en
laurel
esible
inmarc
En la diestra sujeta una corona de
por
que
cadena
la
de
nto
ponerl a, y en la mano izquie rda un fragme
tres centur ias nos ligara con la Madre Patria.
direcci n
La estatua de la Indepe ndenc ia fue dorada en Mxico bajo la
mos.
kilogra
del seor Alciati. Su peso es de 7,000

los
Al finalizar la tarea que ocup a Alciati duran te tantos aos,
s fiestas
peridicos se olvida ron del escultor, prime ramen te por las mucha
cia y
con que se celebr el prime r Cente nario de nuestr a Indep enden
ucin .
despus por los proble mas polticos que culmi naron con la Revol
mes
Enriq ue Alciati sigui impar tiendo su clase de escult ura hasta el
ades.
de abril de 1911, a partir de esa fecha se desconocen sus activid
de que
Quiz la torme nta que se abata sobre Mxico y el pensa mient o
la
las circunstancias sociales por las que atrave saba el pas poster garan
a.
activi dad artstica, decidi eron a Alcati regresar a Europ
palEl sentir de la poca, y la crtica de la prensa perid ica .Y princi
bles a
mente la revista El Arte y la Ciencia que siemp re fueron favora
de sus
as
algun
A1ciati con sus artcu los elogiosos y las reprod uccion es de
gusto
esculturas, revela que an no haba desap arecid o en Mxico el
por el arte acadmico.
norteF.l Arte 'V la Ciencia de abril de 1899, reprod uce de la revista
recibo
ameri cana Th(' Am~,.ican Archi tect, un artcu lo en el que se acusa
de un
del prime r nme ro de El Arte y la Ciencia. El autor hace gala
nos
total desconocimiento tanto de nuestr o pas como de sus habita ntes,
ra muy
imagina, todav a salvajes y emplu mados , por lo que se muest
ana.
sorpre ndido de la obra de Alciati resea da por la revista mexic
hahita do
Pnra a(Jlldlos de nmotro~ que ~nponian qlH' Mxic o estaba
y otras
cs
Navajo
\~,
c~ su totalid ad casi por :\zteca ... , Incas, Toltc(;'
de lo~
pulque
el
trihm ~:1I\':1jc~, que ~e pasaba n la vida sorhie ndo

64

SEOR ENRIQUE ALOIATI,


1. R etrato de Enrique Alciati

,-

( ; ~ III '()
"
2. Crupo escultrico (yeso). 1898

~~<';T.\ll'A DEC.CF)RO~EL ~lIGL'EL


puR

E;-.:RIQI1E

3. El .Moncl Miguel Lpcz <reso). 1RHR

ALelATI

LOPEZ

1. General Jess C;IlC;;1

~IOI'alcs, 1891.

Ihoncc en el l'asco de la Reforma

5. General Ignacio Pesqucira , 1891. Bronce en el pasco de la Reforma

7. La Victoria Alada
6. ~lonUIllCnto a la I ndep~(lcllria, con esculturas de Alriat;, 1910

8. Monume llto a la Imlc pcndcnc:ia . )c l;llIc

9. Hidalgo , la Historia

la I)atria (mrmo les)

la.

Francisco J;l\icr

~lina

(m;irmol)

)
JI. MorcJos (mrmol al lado izquierdo

12, La Pa7, el !t:n )' el gcnio, la le)' (bronccs)

ItI. Lol

Le}'

(bronce)

14. l...:I Paz (bronce)

15. La Justicia (bronce)

16. La Guerra (bronce)

magueyes o bien bailando en derredor de la piedra de los sacrificios,


muy sorprendente ser la idea de que exista en ese pas. un peridico
de Bellas Artes; peto que se cultivan las Bellas Artes en Mxico, lo
prueba evidentemente este primer nmero del peridico que hemos recibido
con el fotograbado, en medio tono, de un grupo escultrico singulanncnte
hermoso de D. Enrique Alciati, profesor de Escultura de la Academia
de Bellas Artes de Mxico. Este grupo, hecho en bronce para la capilla
fnebre de Gamio, en el Panten Espaol de la ciudad de Mxico.
representa al ngel de la Muerte levantando de su sepulcro a una
mujer que muri en la fe, segn lo dice la descripcin, para llevarla
al cielo; y se refleja en la escultura, juntamente con la ternura y
pureza de sentimientos, la sencillez, el candor de la fe que se dice ser
caracterstico de los mexicanos y centroamericanos, cualidades raras en las
obras modernas de este gnero. Confesamos habernos interesado mucho
los ngeles en arte, y que habamos llegado a la conclusin de que,
entre los contemporneos, slo los rusos eran capaces de representar
esos amores sobrenaturales; pero ciertamente que les corresponde un
lugar al lado de ellos a los mexicanos.

En 1900, tambin en el mes de abril El Arte y la Ciencia, alababa la


calidad de otra de las esculturas de A1ciati: el busto de don Jos hes
LimantOllf reproducido en su nmero de marzo:
Obra modelada admirablemente y con semejanza perfecta al original,
fue la mejor produccin escultrica y una de las m;is notables en la
mencionada Exposicin [la nmero XXIII de 1898].
Debe felicitarse la Escuela de Bellas Artes de tener entre sus profesores
a un hombre de las facultades artsticas del seor Alciati, pues es un
elemento de progreso en el bello arte de Fidias, tan importante como
poco cultivado en nuestra Patria.

Sin duda alguna la obra ms destacada de A]ciati en Mxico y fcilmente accesible en la actualidad es el grupo escultrico del monumento
a la Independencia. en cuyos bronces sedentes, se advierte la influencia
de Pradier, el gran escultor francs autor de las estatuas de Estrasburgo
y Lille que se encuentran en ]a Plaza de la Concordia de la dudad de
Pars.
Enrique Aleiati durante su estancia en nuestro pas, no aport ninguna novedad dentro de la escultura, ya que era un continuador de
la corriente acadmica. predominante en Francia dUl"ante )a primera
mitad del siglo XIX, con la que estaba plenamente identificado y que fue
tal vez la que lo decidi a trasladarse a Amrica por sentirse falto de
afinidad con la nueva escultura que se hada en Francia, siguiendo 1:1

65

corriente impresionista de Carpeaux, ese escultor realista, admirador


de la naturaleza, de la vida y del movimiento.
A pes~i de seguir la lnea acadmica, la influencia de Rodin se advierte
en el idealismo de algunas de las obras de Alciati y como ya se dijo en
el dr~m.tico realismo de la mencionada estatua de Miguel Lpez.
Sin poder resear toda la trayectoria artstica de Enrique Alciati.
puesto que su obra ejecutada en Europa nos es inaccesible, lo poco que
se conoce de la vasta labor realizada en Mxico, muestra un artista
hbil, fecundo, con buena tcnica, quien dentro de la lnea acadmica
sin te.ner por ejemplo. el talento de un Vilar, demostr con decoro en
los diversos temas presentados el amplio conocimiento de su oficio y su
calidad de' escultor.

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Centres d'intérêt liés