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RECHERCHES

Biais attentionnels et troubles motionnels :


de lvaluation au changement clinique
Attentional biases and emotional disorders : from assesment
to clinical change
Alexandre Heerena b, Grazia Ceschic & Pierre Philippota

UCL - Groupe de recherche en Psychopathologie Cognitive et Neuroscience, Institut de Recherche en Sciences


Psychologiques, Belgique
b
Fonds National de la Recherche Scientifique, Belgique
c
Universit de Genve, Unit de Psychologie Clinique des motions et du Traumatisme, Suisse

Note des auteurs


La ralisation du prsent travail a reu le soutien financier du Fonds National de la Recherche Scientifique de
Belgique, accord Alexandre Heeren (1.1.315.09.F), et de subventions dAction de Recherche Concerte (ARC
06/11-337) de la Communaut Franaise de Belgique, attribues Pierre Philippot.
Les auteurs remercient Virgnie Peschard et Vincent Dethier pour leurs commentaires sur une version antrieure
du prsent manuscrit.
Toute correspondance concernant cet article peut tre adress Alexandre Heeren ou Pierre Philippot, Institut de
Recherche en Sciences Psychologiques, Universit catholique de Louvain, 10, Place du Cardinal Mercier, 1348
Louvain-la-Neuve, Belgique.
Email:Alexandre.Heeren@uclouvain.be ou Pierre.Philippot@uclouvain.be

RFCCC Septembre 2012 Vol. XVII n3 p. 24 -

Revue Francophone de Clinique Comportementale et Cognitive

Rsum

Abstract

De nombreux modles cognitifs de


lanxit font lhypothse que des biais slectifs
dallocation
de
lattention
contribuent

linstallation et au maintien des troubles


motionnels. Afin de tester cette hypothse, des
procdures de rentrainement attentionnel ont
rcemment t dveloppes. Cet article vise trois
objectifs : (a) prsenter les raisons sous-tendant le
dveloppement de telles interventions ; (b) dcrire
les tches informatises les plus couramment
utilises en vue dvaluer et modifier ces biais
dattention slective ; et (c) discuter lefficacit
ainsi que lefficience de ce type de procdure, et ce
dans une perpsective transdiagnostique. A un
niveau fondamental, les donnes empiriques
rsumes dans cet article suggrent quaugmenter la
capacit dsengager le focus attentionnel de
stimuli aversifs rduit la vulnrabilit motionnelle
en situation de stress. En outre, cette modification
des biais dattention entraine progressivement toute
une srie dautres consquences cliniquement
significatives. En conclusion, le rentrainement
attentionnel peut tre considr comme une
intervention
psychologique,
tant
valide
empiriquement que fonde thoriquement. Ceci
suggre quune approche scientifique fonde sur les
modles cognitifs du traitement de linformation
motionnelle peut conduire au dveloppement
dinterventions psychologiques efficientes. Nous
esprons que cet article contribuera la
dissmination de cette procdure innovante et
efficace auprs de la communaut acadmique et
clinique francophone.

For many years, cognitive models of


emotion disorders postulate that attentional bias
towards threat may contribute to the development
and the maintenance of emotional disorders.
Attentional bias modification procedures have
recently been developed to empirically test this
hypothesis. The aim of the current article is
threefold: (a) justify the main rationale underlying
the growth of these procedures ; (b) describe the
commonly used computer tasks assessing and
modifying attentional biases towards threat cues ;
and (c) examine the effectiveness and efficiency of
these procedures within a transdiagnostic approach.
At a fundamental level, the empirical findings
summarized in this article strongly suggest that
improving the ability to disengage attention from
threat cues reduces emotional vulnerability to
ecological stressors. Progressively, the attentional
training leads to a snowball cascading improvement
in everyday-life. In conclusion, attention training
can be considered as an empirically validated as
well as a theory-driven intervention. This
demonstrates that a scientific approach based on
fundamental cognitive models of emotion
information processing may lead to efficient
psychological interventions. We hope that this work
will contribute to the dissemination of this
innovative and efficient procedure into the Frenchspeaking academic and clinical community.

Mots-clefs : Rentrainement attentionnel, Troubles


motionnels, Biais attentionnels, Psychopathologie
cognitive,
Processus
de
changements
psychologiques

Keywords : Attention training, Emotional


disorders,
Attentional
biases,
Cognitive
Psychopathology, Psychological change processes

Depuis les annes 1980, de nombreuses


validations
empiriques
des
traitements
psychologiques ont t publies. Cette dmarche de
validation a toutefois connu des volutions,
principalement autour de deux mthodes de
validation des interventions psychologiques. La
premire mthode se base sur la validation
empirique de lefficacit de lintervention. Les
tudes planifies pour tablir cette validit
empirique tentent de rpondre la question
suivante :
lintervention
rduit-elle
significativement la symptomatologie vise ? Cette

mthode de validation a t longtemps dominante.


Rcemment, une approche davantage processuelle
que nosographique a merg dans le champ de la
psychothrapie (e.g., Dudley, Kuyken, & Padesky,
2011 ; Mansell, Harvey, Watkins, & Shafran,
2009). Cette seconde mthode se base sur la
validation du modle de changement sous-tendant
lintervention. Les tudes planifies pour tablir ce
type de validit tentent de rpondre la question :
quel est le processus psychologique vis par
lintervention qui explique son efficacit ? Selon
Barlow (2004), un modle de changement stipule

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les processus et les mcanismes qui amnent un


changement du fonctionnement psychologique.
Cette connaissance est capitale pour laborer des
interventions psychologiques utilisant au mieux les
connaissances sur les processus de changement
disponibles, et donc maximalisant lefficacit
thrapeutique (Barlow, 2004, 2006 ; Philippot &
Van Broeck, 2006). Cependant, il nexiste pas
encore de cadre thorique bien tabli prcisant le
modle de changement et les principes actifs de la
prise en charge des troubles motionnels. Une des
raisons sous-tendant ce constat est que les
traitements psychologiques ont longtemps t sous
linfluence directe du modle mdical, centr sur les
symptmes, et nont pas t drivs dun modle
psychologique, centr sur les processus.
De
nombreuses
donnes
empiriques
confirment que les biais dattention slective envers
linformation lie aux proccupations des personnes
constituent un processus psychopathogne. La
notion de biais attentionnel envers les stimuli
menaants (e.g., araigne, visage de dsapprobation
sociale) rfre une allocation diffrentielle des
ressources attentionnelles envers ce type de stimuli
en comparaison des stimuli neutres (e.g., BarHaim et al., 2007 ; MacLeod, Mathews, & Tata,
1986 ; Mogg & Bradley, 1998). De nombreuses
tudes ont observ la prsence de ce type de biais
attentionnels chez les personnes souffrant de
troubles motionnels (pour une mta-analyse, voir
Bar-Haim et al., 2007).
Toutefois, au-del de ces donnes
corrlationnelles indiquant la prsence dune forte
association entre la prsence dun trouble
motionnel et de biais attentionnels, des donnes
rcentes suggrent que ces biais sont bien plus
quune simple consquence du trouble. En effet,
dune part, de nombreux modles cognitifs de
lanxit font lhypothse que des biais slectifs
dallocation
de
lattention
contribuent

linstallation (e.g., Bar-Haim et al., 2007) et au


maintien de diffrents troubles motionnels (e.g.,
Clark & Wells, 1995 ; Matthews & Mackintosh,
1998 ; hman, 1996, 2005). Dautre part, une srie
dtudes ont dmontr la validit empirique de
limplication causale de ces biais dans linstallation
et le maintien des troubles motionnels, et ce
notamment en dveloppant des stratgies
spcifiques de revalidation de ce dficit (e.g., See,
MacLeod, & Bridle, 2009). Le prsent article a pour
objectif de prsenter et discuter ces recherches.

Lvaluation des biais


dattention slective

Des tudes rcentes suggrent que la


prsence de biais attentionnels chez les personnes
souffrant de troubles motionnels est un phnomne
relativement robuste qui a t dcrit travers
diffrents paradigmes exprimentaux (Bar-Haim et
al., 2007 ; Cisler et al., 2009 ; Mogg & Bradley,
1998). Afin dadopter une perspective davantage
processuelle que nosographique, nous prsenterons
ci-dessous les diffrents paradigmes attentionnels et
les conclusions qui y sont associes de manire
transdiagnostique. Ce choix permettra aux
cliniciens de se familiariser avec les tches
courantes dvaluation des biais dattention
slective envers linformation motionnelle.
Les paradigmes exprimentaux utiliss
dans lvaluation des biais de lattention slective
envers
linformation
menaante
dcoule
directement de lapplication du matriel
motionnel (e.g., mots motionnels, images, scnes
picturales ou expressions faciales motionnelles)
des paradigmes utiliss dans lexamen gnral des
processus attentionnels (pour une revue, voir Cisler
& Koster, 2010, pour une revue francophone, voir
Douilliez & Philippot, 2008). Historiquement, la
majorit des paradigmes utiliss reposait sur une
vision unitaire de lattention. Trois paradigmes de
recherche ont t modifis et appliqus du
matriel motionnel : la tche de Stroop (emotional
Stroop task), la tche de sondage attentionnel (dot
probe task ou probe detection/discrimination task),
ainsi que le paradigme de recherche visuelle de
visages (face in the crowd paradigm). Dans un
second temps, et en lien direct avec le travail de
Posner (1980) sur les processus dattention, une
vision multi-componentielle de lattention a
progressivement merg.

Le Stroop motionnel
La tche de Stroop (Stroop, 1935) a t le
premier paradigme avoir t modifi en vue de
permettre lexamen de biais dattention slective
envers du matriel motionnel (i.e., Watts,
McKenna, Sharrock & Trezise, 1986). Dans cette
version adapte, les participants doivent dnommer
le plus rapidement possible la couleur avec laquelle
sont crits des mots valence motionnelle (e.g.,
menaants versus neutres) en ignorant le contenu
smantique de ceux-ci. Pour raliser cette tche, les
mots sont imprims dans des couleurs diffrentes,
ou les images sont encadres par des bords de
couleurs diffrentes (e.g., Hester, Dixon et Garavan,
2006). De manire gnrale, les temps de rponse
des mots dont la nature smantique est lie aux
proccupations particulires de la personne sont
compars ceux obtenus pour des mots non lis
aux proccupations de la personne. Des latences de

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dnomination de la couleur plus longues pour les


mots motionnels que pour les mots neutres
indiquent un biais attentionnel en faveur de
linformation motionnelle. A laide de cette tche,
de nombreuses tudes ont dmontr la prsence
dun biais attentionnel auprs des personnes
souffrant dun trouble motionnel (pour une revue,
voir Bar-Haim et al., 2007 ; Mogg & Bradley, 1998
; Williams et al., 1996). Bien que la tche modifie
de Stroop ait t le paradigme le plus utilis pour
mesurer les biais attentionnels, cette tche nest pas
sans prsenter de svres limitations quant
linterprtation des rsultats obtenus (Cisler &
Koster, 2010). Par exemple, lallongement des
temps de rponse pour les mots lis aux
proccupations des personnes peut rsulter tant
dune allocation prfrentielle de lattention vers les
stimuli motionnels, que dune perturbation de
linitialisation et de lexcution de la rponse due
une augmentation de lanxit face aux stimuli
menaants (Algom, Chajut, & Lev, 2004 ;
Hermans, Vansteenwegen & Eelen, 1999). En
outre, cette tche ne permet pas dvaluer la
dynamique de lallocation attentionnelle (i.e., biais
dallocation
prfrentielle,
difficult
de
dsengagement, biais dvitement ; MacLeod et al.,
1986).

La tche de sondage attentionnel


En vue de surmonter les limitations
rencontres avec le Stroop motionnel, MacLeod et
al. (1986) ont propos la tche de sondage
attentionnel. Dans cette tche, des paires de mots
(ou dimages) sont prsentes sur un cran, lun en
dessous de lautre (ou lun ct de lautre) durant
un temps de prsentation optimal (e.g., 500 ms). Un
stimulus sonde (un ou plusieurs points, ou une
flche pointant vers le bas ou vers le haut) apparat
dans la localisation spatiale pralablement occupe
par lun des deux stimuli. Les participants reoivent
linstruction de presser le plus rapidement possible
le bouton correspondant la localisation du point
ou, suivant la sonde utilise, la direction de la
flche. Classiquement, lobservation des biais
attentionnels est issue de la soustraction des
latences des essais o la sonde apparat dans la
mme localisation spatiale que le stimulus
motionnel, des latences o la sonde et le stimulus
motionnel sont dans des localisations diffrentes
(Cisler & Koster, 2010). Un score positif indique un
biais de vigilance, tandis quun score ngatif
indique un biais dvitement (e.g., Mogg &
Bradley, 1999). A laide de cette tche, de
nombreuses tudes ont dmontr la prsence dun
biais attentionnel de vigilance envers linformation
lie aux proccupations de la personne (pour une
revue, voir Bar-Haim et al., 2007 ; Mogg &

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Bradley, 1998). Toutefois, cette tche nest pas sans


prsenter de limites quant linterprtation des
rsultats (Cisler & Koster, 2010). Par exemple, elle
ne permet pas dvaluer la dynamique de
lallocation attentionnelle (i.e., biais dallocation
prfrentielle, difficult de dsengagement, biais
dvitement ; MacLeod, et al., 1986).

La tche de paradigme de recherche visuelle


Inspir du paradigme de recherche visuelle
dvelopp par Treisman (1982), ce paradigme a
initialement t adapt du matriel motionnel par
Hansen et Hansen (1988). Cette tche permet
lexamen de lallocation spatiale de lattention (e.g.,
hman, Flykt, & Esteves, 2001 ; Rinck, Becker,
Kellermann, & Roth, 2003). Les participants
reoivent linstruction de dtecter le plus
rapidement possible un stimulus motionnel cible
situ au sein dune matrice de stimuli distracteurs.
Des temps de raction plus courts pour dtecter un
stimulus menaant au sein dune matrice de stimuli
neutres, en comparaison la dtection dun
stimulus neutre au sein dune matrice de stimuli
neutres, indiquent une allocation prfrentielle des
ressources attentionnelles envers les stimuli
menaants. Des biais attentionnels peuvent aussi
tre observs lors de temps de raction plus longs
pour dtecter un stimulus neutre au sein dune
matrice de stimuli menaants, en comparaison la
dtection dun stimulus neutre au sein dune
matrice de stimuli neutres. Au moyen de cette
tche, la prsence de biais attentionnels a t
observe de manire consistante (e.g., Cisler et al.,
2009 ; Miltner, Krieschel, Hecht, Trippe, & Weiss,
2004 ; hman et al., 2001 ; Rinck et al., 2003).
Toutefois, comme le suggrent Douilliez et
Philippot (2008), ce paradigme ne permet pas de
dterminer si les stimuli menaants sont dtects
plus rapidement per se ou si cet effet est dtermin
par une augmentation du temps de recherche dune
cible parmi des distracteurs constitus de stimuli
menaants.

La tche de Posner modifie


Au-del
des
limitations
voques
prcdemment, les tches attentionnelles prsentes
jusquici reposent sur une conceptualisation unitaire
de lattention (Broomfield & Turpin, 2005). Or,
comme le soulignent Douilliez et Philippot (2008)
ainsi que Cisler et Koster (2010), les recherches
rcentes sur lattention plaident en faveur dun
modle multicomponentiel. A titre illustratif,
Posner (1988) a propos de dcomposer lattention
en plusieurs processus : (1) interruption des

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activits en cours ; (2) dsengagement de lattention


dun stimulus ; (3) dploiement de lattention vers
une nouvelle localisation ; (4) rengagement de
lattention vers le nouveau stimulus. Cette approche
suggre quil nest pas seulement question
dobserver une allocation prfrentielle des
ressources attentionnelles mais aussi dexaminer
tant les variations dallocation de lattention que les
difficults de lindividu dsengager son attention
dune certaine catgorie dinformation. Sur base de
ce modle, Posner, Walker, Friedrich, et Rafal,
(1984) ont dvelopp une tche, appele paradigme
de la cible indice de Posner ou tche dindiage
attentionnel ou encore tche de Posner modife
(Posner cue-target paradigm ou Posner modified
task), qui permet dtudier les changements
dattention spatiale.
Dans cette tche, deux rectangles sont
prsents de part et dautre dune croix de fixation.
Ensuite, trois types dessais sont distinguer : les
essais indics valides, les essais indics non-valides
et les essais non-indics. Dans les essais indics, un
des rectangles change de luminosit (i.e.,
surbrillance),
tandis
quaucun
changement
napparat dans les essais non-indics. Lorsque
lindice est valide, la cible (e.g., une astrisque)
apparat dans le mme rectangle que celui ayant
chang de luminosit, alors que lorsque lindice
nest pas valide la cible apparat dans le rectangle
nayant pas chang de luminosit. La tche du
participant consiste dtecter si la cible apparat
gauche ou droite de la croix de fixation.
Lexprience comporte gnralement 2/3 dessais
avec un indice valide, 1/6 des essais avec un indice
non valide et 1/6 des essais sans indice. De manire
gnrale, les participants sont plus rapides en
rponse une cible qui suit un indice valide que
non valide. Ces observations permettent dvaluer
le cot (exprim en temps) de laction de
dsengager de lattention par rapport un indice
non valide (Broomfield & Turpin, 2005).
Stormark, Nordby, et Hugdal (1995) ont
t les premiers adapter ce paradigme du
matriel motionnel auprs dindividus tout venant.
Pour ce faire, au lieu dutiliser un changement de
luminosit du contour des rectangles, les cibles
discriminer taient indices par des mots
motionnels ou neutres. Les rsultats montrent que,
lorsque lindice prend la forme dun mot
motionnel, les personnes rpondent plus
rapidement des cibles correctement indices. Cela
sous-entend que lattention a t capture de faon
plus rapide par le caractre motionnel du mot et,
donc, quun biais attentionnel est bien prsent.
Amir, Elias, Klumpp, et Przeworski (2003)
ont tabli une comparaison de la performance
cette tche entre des personnes contrles et des

personnes souffrant de phobie sociale. Ces auteurs


ont observ que les personnes souffrant de phobie
sociale rpondent plus lentement aux cibles qui
suivent des mots-indices socialement menaants
non valides quaux autres types dessais, en
comparaison aux participants contrles. De manire
similaire, un allongement des temps de raction
pour les stimuli lis aux proccupations de la
personne et indices de manire non valide a t
observ dans dautres troubles motionnels (e.g.,
pour la dpression, Koster, De Raedt, Goeleven,
Franck, & Crombez, 2005 ; pour linsomnie
primaire, Woods, Marchetti, Biello, & Espie, 2009).
Ces observations suggrent que les personnes
souffrant de troubles motionnels prsentent des
difficults dsengager le focus attentionnel de
linformation lie leurs proccupations.

Implications cliniques
des biais attentionnels
Bien que, comme mentionn ci-dessus, de
nombreuses tudes ont pu dmontrer la prsence de
biais attentionnels chez les personnes souffrant de
troubles motionnels au travers diffrents
paradigmes exprimentaux (pour une revue, voir
Bar-Haim et al., 2007), la nature et la fonction de
ces biais sont restes longtemps peu tudies. En
effet, les tudes se limitaient principalement
comparer des individus souffrant dun trouble
motionnel des individus ne prsentant pas ce
trouble. Toutefois, depuis peu, une srie dtudes
suggrent que ces biais attentionnels sont bien plus
que la simple consquence du trouble. En effet, des
tudes ont notamment rvl que ltendue de la
rduction des biais attentionnels (soustraction de
ltendue des biais aprs traitement de celle avant
traitement) prdisait le maintien des changements
motionnels lis lintervention jusqu 20 mois
aprs lintervention, alors quaucun aspect de
lintervention ne ciblait ces biais (e.g., Mogg,
Bradley, Millar, & White, 1995).
Cela tant, la nature de limplication de ces
biais dans linstallation et le maintien des troubles
motionnels a longtemps fait lobjet de nombreuses
controverses (e.g., Cisler & Koster, 2010;
MacLeod, Koster, & Fox, 2009). Depuis peu, une
srie dtudes ont examin leffet de la
manipulation exprimentale de ces biais sur la
vulnrabilit motionnelle. MacLeod, Rutherford,
Campbell, Ebssworthy, et Holker (2002) ont t les
premiers manipuler lattention slective au moyen
dune version modifie de la tche de sondage
attentionnel. Cette tche avait t conue pour
entrainer les participants porter leur attention soit
vers des stimuli neutres soit vers des stimuli

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menaants en fonction de la condition


exprimentale dans laquelle ils taient assigns.
Dans chacune de ces deux conditions, on prsentait
sur un cran dordinateur 672 essais. Chaque essai
tait constitu par une paire de mots (lun menaant
et lautre neutre). Dans la condition o les
participants taient entrains porter leur attention
sur les mots neutres, la grande majorit des cibles
apparaissait dans la mme localisation spatiale que
le mot neutre. Dans la condition o les participants
taient entrains porter leur attention sur les mots
menaants, la cible apparaissait dans la mme
localisation spatiale que le mot menaant. En
comparaison aux participants entrains porter leur
attention sur les mots neutres, ceux entrains
porter leur attention sur les mots menaants
prsentaient une augmentation de leur niveau
danxit ainsi que de leur humeur ngative
lorsquils taient amens rsoudre des
anagrammes insolubles prsents aprs la
manipulation exprimentale. Ces donnes suggrent
que des variations de lattention slective envers
linformation menaante peuvent contribuer de
manire causale linstallation de diffrences
interindividuelles dans la ractivit motionnelle
des vnements stressants.
Inspirs par cette tude, des chercheurs ont
adapt ce rationnel en vue dexaminer si les biais
attentionnels envers linformation menaante sont
causalement impliqus dans le maintien des
troubles motionnels. Pour ce faire, une procdure
similaire celle prsente ci-dessus a t utilise.
Cependant, la direction de la contingence entrane
a t inverse de sorte appliquer cette procdure
auprs dchantillons cliniques chez lesquels il tait
opportun de diminuer la prsence des biais
dattention envers la menace. Plus particulirement,
Amir, Weber, Beard, Bomyea, et Taylor (2008) ont
observ quentraner des personnes souffrant
danxit sociale porter leur attention sur des
visages neutres amenait une rduction de lanxit
lors dune tche de prsentation orale subsquente
la manipulation exprimentale. Dautres tudes ont
rpliqu cette observation au travers dautres
troubles motionnels (pour plus de dtails, voir cidessous la partie rentrainement attentionnel) et ont
pu dmontrer quune rduction du biais attentionnel
tait associe une rduction de la
symptomatologie (e.g., Schmidt et al., 2009). Dans
lensemble, ces tudes suggrent que les biais
dattention
slective
envers
linformation
menaante contribuent de manire causale au
maintien du trouble motionnel.
Rcemment, Heeren, Peschard et Philippot
(sous presse) ont observ que linduction dun biais
attentionnel envers linformation socialement
menaante, chez des personnes ne prsentant ni ce
biais ni de trouble motionnel, tait associe une

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augmentation de lanxit sociale lors dvnements


sociaux stressants subsquents la manipulation du
biais attentionnel. Ces rsultats suggrent que les
biais dattention slective jouent un rle causal, non
seulement au niveau du maintien du trouble, mais
galement au niveau de linstallation du trouble
motionnel. Ces observations sont congruentes avec
les modles cognitifs de lanxit qui postulent que
des biais slectifs dallocation de lattention
contribuent linstallation et au maintien de
diffrents troubles motionnels (e.g., Bar-Haim et
al., 2007 ; Clark & Wells, 1995 ; Mathews &
Mackintosh, 1998 ; hman, 1996, 2005). A partir
de ces observations, des interventions ciblant
spcifiquement ce processus ont progressivement
merg.

Intervention sur les biais


attentionnels
Historiquement, les thories cognitives
sont rapidement devenues, ct des thories de
lapprentissage (e.g., Rachman, 1991 ; Wolpe,
1978), un terrain fcond au dveloppement de
nouvelles procdures dintervention psychologique.
Selon ces modles, le traitement de linformation
motionnelle serait guid par des schmas cognitifs
(i.e., intgration dlments sensori-perceptuels et
smantiques communs et les plus prototypiques
une catgorie de situations motionnelles
similaires ; Philippot, 2007) qui influeraient
largement la dtection, la slection, la rcupration
et linterprtation des stimuli motionnels. Plus
particulirement, comme prsent lors de la
premire partie de ce travail, de nombreuses tudes
rapportent la prsence de biais de traitement de
linformation envers les stimuli lies aux
proccupations de la personne.
Cela tant, le transfert de ces
connaissances dans la pratique clinique ne sest pas
fait immdiatement. Pendant longtemps, le
traitement de choix des troubles motionnels a
consist en lexposition aux stimuli aversifs en vue
de favoriser lextinction des rponses conditionnes
et la restructuration cognitive directe et explicite en
vue de contrecarrer les biais dinterprtation
ngative et les biais de rappel en mmoire. Ces
stratgies dintervention se rfrent ce que lon
appelle
communment
les
interventions
cognitives et comportementales (Bar-Haim,
2010).
Bien que limplmentation clinique des
thories de lapprentissage au travers de
lexposition aux stimuli aversifs ait t associe
une efficacit non-ngligeable (e.g., Bouton, 2002)

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et soit toujours considre comme le traitement de


choix de la rduction des rponses conditionnes
(McNally, 2007), lefficacit des procdures de
restructuration cognitive directe et verbale reste
sujette caution pour plusieurs raisons. Parmi
celles-ci, une explication rside dans le fait que les
tudes tant humaines quanimales suggrent que les
biais de traitement de linformation motionnelle
soprent au travers de rgions crbrales souscorticales qui ne sont quasiment pas accessibles au
traitement conscient et volontaire (e.g., Delgado,
Nearing, Ledoux, & Phelps, 2008 ; Ledoux, 2000 ;
Pine, 2007). En raison de ce manque daccessibilit
directe, pendant longtemps, ces processus ont t
peu investis par les interventions psychologiques et
la priorit a ds lors t laisse lexposition aux
stimuli aversifs. Toutefois, lexposition nest pas
sans prsenter des limites. A titre dillustration, 15
20% des personnes traites par des techniques
dexposition ne rpondent pas au traitement et un
retour de la peur est observ dans environ 20% des
cas (pour une revue, voir McNally, 2007).
Rcemment
des
nouvelles
pistes
dinterventions ont vu le jour. Celles-ci sont
davantage labores sur la connaissance des
processus cognitifs impliqus dans la rgulation
motionnelle que sur des catgories diagnostiques.
Plus particulirement, suite un numro spcial de
Journal of Abnormal Psyhology (voir MacLeod et
al., 2009), ces procdures ont t appeles
modification des biais cognitifs (Cognitive bias
modification ; pour une revue francophone sur le
sujet, voir Ceschi, Billieux, Heeren, & Van der
Linden, sous presse). Historiquement, ces
procdures ont dabord t cres en vue
dexaminer la nature causale des biais dattention
slective en les manipulant exprimentalement (voir
notamment ltude initiale de MacLeod et al., 2002
prsente ci-dessus). Une large partie de ces tudes
sest dailleurs intresse aux biais attentionnels en
raison de la prsence de ce phnomne travers un
large ventail de troubles motionnels et de la
qualit des mesures permettant lvaluation de ce
biais. Toutefois, un effet secondaire de ces
recherches a t de mettre en lumire le fait que la
manipulation exprimentale de ces biais modulait la
ractivit motionnelle des vnements stressants
subsquents la manipulation exprimentale. A
partir de ce constat, la notion de rentrainement
attentionnel a progressivement merg.
Cette approche base sur la revalidation
des biais cognitifs est base sur lide que les tches
utilises pour observer les biais de traitement de
linformation motionnelle peuvent galement tre
utilises en vue de modifier ces biais dans une
optique de revalidation. Cette dmarche est
semblable celle propose dans le domaine de la
rducation neuropsychologique classique (e.g.,

Klingberg, 2010 ; Seron, 2002). Dans le cadre du


rentrainement attentionnel, la prdiction principale
est que revalider les biais attentionnels envers
linformation aversive mnera une rduction
congruente des difficults rencontres par les
personnes souffrant de troubles motionnels.

Le rentrainement attentionnel : Modus


operandi
A ce jour, la plupart des tudes sur le
rentrainement attentionnel ont utilis une variante
de la tche de sondage attentionnel (MacLeod et al.,
1986). Comme mentionn ci-dessus, dans cette
tche, des paires de mots ou dimages sont
prsentes sur un cran, lun en dessous de lautre
(ou, selon les tudes, lun ct de lautre) durant
un bref temps de prsentation (voir Figure 1). Un
stimulus sonde (un ou plusieurs points ou une
flche pointant vers le bas ou vers le haut) apparat
ladresse spatiale occupe prcdemment par lun
des deux stimuli. Les participants reoivent
linstruction de presser le plus rapidement possible
le bouton correspondant la localisation du point
ou la direction de la flche. Dans sa version
classique, la tche est construite pour valuer la
prsence de biais attentionnels et, de ce fait, les
sondes apparaissent avec la mme probabilit dans
le champ visuel des stimuli neutres ou menaants.
Par contre, dans les tches de
rentrainement attentionnel, une contingence est
introduite entre la zone dapparition de la cible et la
valence des stimuli. Bien que des variations existent
au travers des tudes, une contingence de 95% est
gnralement utilise. Dans la quasi-totalit des cas,
ces tudes disposent dune condition de contrle
(aussi dite condition placebo) lors de laquelle les
participants sont exposs au mme matriel mais
avec une contingence stimuli-sonde de 50 %, de
sorte ne pas entrainer lattention vers un stimulus
spcifique.
Puisquune seule tude publie portant sur
le rentrainement attentionnel a utilis un
paradigme de recherche visuelle plutt quun
paradigme de sondage attentionnel (Dandeneau,
Baldwin, Baccus, Sakellaropoulo, & Pruessner,
2007), la suite du prsent document se centrera
exclusivement sur les tudes de rentrainement
attentionnel bases sur le paradigme de sondage
attentionnel. Toutefois, il importe de noter que les
rsultats de ltude de Dandeneau et al. (2007), qui
consistait entrainer de manire rpte les
participants localiser un visage souriant au sein
dune matrice de visages socialement menaants,
sont tout fait congruents avec ceux observs dans
le cadre des recherches sur le paradigme du sondage
attentionnel.

RFCCC Septembre 2012 Vol. XVII n3 p. 30 -

Revue Francophone de Clinique Comportementale et Cognitive

Figure 1
Exemple dun essai de la tche de sondage attentionnel utilise lors du rentranement
attentionnel

Rentrainement attentionnel et changements


motionnels
De nombreuses tudes ont appliqu ce
paradigme de rentrainement attentionnel bas sur
la tche de sondage attentionnel. Comme le
prsente le Tableau I, une srie dtudes ont montr
quune seule sance de rentrainement attentionnel
tait suffisante pour induire, en comparaison un
entrainement contrle tel que dcrit ci-dessus, une
rduction significative de la vulnrabilit
motionnelle lors dvnements stressants lis aux
proccupations des personnes rapportant un fort
degr danxit-trait (Eldar & Bar-Haim, 2010 ;
Hayes, Hirsch, & Mathews, 2010), danxit sociale
(Amir et al., 2008) ou encore dobsessions de
contamination en lien avec des troubles
obsessionnels-compulsifs (Najmi & Amir, 2010).
Fort de ce constat, de multiples tudes ont
examin leffet dapprentissage produit par un
rentrainement attentionnel portant sur de multiples
sances. Lhypothse principale de ces tudes tait

RFCCC Septembre 2012 Vol. XVII n3 p. 31 -

quun entrainement rpt produirait des


changements attentionnels gnralisables des
vnements stressants nettement plus cologiques
que ceux utiliss en laboratoire (e.g., casse-tte
insolvable). Dun point de vue thrapeutique, il tait
postul que ce sur-apprentissage allait entraner,
terme et par un effet boule de neige, une rduction
de la symptomatologie motionnelle de la personne.
A titre illustratif, See et al. (2009) ont propos un
rentrainement attentionnel de 15 jours des
personnes se prparant changer de pays. Ce
rentrainement avait pour objectif dapprendre aux
participants, lors de la prsentation de paires de
mots positif-ngatif, focaliser davantage leur
attention sur des mots positifs que ngatifs. En
comparaison avec un groupe de contrle ralisant
une condition placebo de la mme tche (i.e., sans
contingence cible-sonde), les participants ayant
ralis le rentrainement attentionnel prsentaient
un niveau danxit plus faible le jour de larrive
dans le nouveau pays. De plus, ltude montrait que
ces changements attentionnels mdiatisaient les
changements observables au niveau de lanxit.
Ces rsultats suggrent que le rentrainement

RECHERCHES

attentionnel peut contribuer rduire lanxit


prsente par des personnes lors dvnements de
vie stressants en milieu cologique. Au-del de son
intrt thrapeutique, cette tude suggre que le surapprentissage dun biais dattention slective positif
prsente un indniable potentiel prventif qui
sexprime lors de lexposition des situations
stressantes.
Les effets observables suite un
rentranement attentionnel portant sur de multiples
sances ont galement t examins auprs de
personnes souffrant de troubles motionnels. Ainsi,
Li, Tan, Qian, et Liu (2008) ont tudi leffet de 5
sances journalires de rentrainement attentionnel
auprs de personnes souffrant danxit sociale un
niveau sous-clinique. Ils ont observ que, en
comparaison avec un groupe contrle ralisant la
mme tche en version placebo (voir ci-dessus), les
participants entrains porter leur attention vers les
visages positifs prsentaient une rduction
significative des biais attentionnels envers la
menace. Cette modification tait associe une
rduction auto-rapporte de leur sentiment de peur
des interactions sociales. Rcemment, des effets
similaires ont galement t observs dans le cadre
de la dpression dintensit modre (Wells &
Beevers, 2010).
Plusieurs essais cliniques contrls et
randomiss, en double-aveugle, ont examin
lefficacit
de
cette
intervention
auprs
dchantillons cliniques. Comme le montre le
Tableau I, dans la plupart de ces essais cliniques
randomiss, les participants taient amens
raliser une srie de 4 8 sessions de
rentrainement attentionnel. Il importe de souligner
que les participants ne bnficiaient daucun autre
support
thrapeutique
que
lentrainement
attentionnel. En effet, lentrainement attentionnel
ntait accompagn daucune psychoducation,
information sur le traitement, et/ou contact avec un
psychothrapeute.
Ces tudes ont permis de dmontrer que le
rentranement est efficace dans la rduction de la
symptomatologie clinique prsente par des
personnes souffrant de phobie sociale (Amir,
Taylor, Elias, Beard, Klupp, & Burns, 2009a ; Amir
et al., 2008 ; Heeren, Reese, McNally, & Philippot,
2012 ; Heeren, Lievens, & Philippot, 2011 ;
Schmidt et al., 2009), de trouble danxit
gnralis (Amir, Beard, Burns, & Bomyea,

2009b), et de dpendance lalcool (Schoenmakers


et al., 2010 ; Schoenmakers, Wiers, Jones, Bruce, &
Jansen, 2007).
Il est intressant de constater que la
rduction de lanxit sociale observe aprs 8
sessions de rentrainement attentionnel tait
maintenue jusqu 4 mois aprs la fin de
lintervention quand bien mme aucun autre
lment thrapeutique navait t introduit dans la
prise en charge (Schmidt et al., 2009). Amir et al.
(2009a) ont rpliqu cette tude auprs dun
chantillon de personnes souffrant de phobie sociale
soumis la mme procdure dentrainement. Ces
auteurs observrent des rsultats similaires ceux
de Schmidt et collaborateurs aussi bien aprs
lintervention que lors du suivi de 4 mois. En outre,
Amir et al. ont galement demand leurs
participants de raliser, avant et aprs
lintervention, une tche modifie de Posner. Les
donnes rcoltes montrent, outre une modification
des biais dattention slective entrans, une
rduction de la difficult dsengager lattention de
mots socialement menaants. Ceci suggre que le
rentrainement attentionnel agit effectivement sur la
modification des biais attentionnels par le
renforcement des processus de dsengagement des
stimuli menaants distracteurs. En outre, les auteurs
constatent que ces changements attentionnels
mdiatisent la relation entre rentrainement et
modification de la symptomatologie prsente par
les personnes. Autrement dit, par le surentranement attentionnel, les personnes rduisent
leur vulnrabilit motionnelle et, progressivement,
leurs troubles motionnels via laugmentation de
leur capacit dsengager leur attention des stimuli
menaant qui capturent leur attention de manire
spontane.
Rcemment, Hakamata et al. (2010) ont
publi une mta-analyse qui a permis dexplorer
lefficacit des procdures de rentrainement
attentionnel au travers de 12 tudes se rapportant
une population cumule de 467 personnes. Leurs
rsultats rvlent que leffet du rentrainement
attentionnel sur la modification de la vulnrabilit
motionnelle est de taille moyenne (d = .61, p <
.001). Bien que la taille de cet effet soit moyenne,
cette mta-analyse rvle que, dans la plupart des
tudes publies, un changement du biais
attentionnel constitue un mdiateur de leffet du
rentrainement attentionnel sur la rduction de la
symptomatologie.

RFCCC Septembre 2012 Vol. XVII n3 p. 32 -

Revue Francophone de Clinique Comportementale et Cognitive

Tableau I
Etudes cliniques randomises et contrles en double-aveugle publies dans des revues
internationales avec comit de lecture examinant lefficacit du rentranement
attentionnel

Echantillon

Paradigme

Stimuli

Stimuli
menaants

Amir et al.
(2008)

Anxieux sociaux

Sondage
attentionnel

Visages

Dgout

Neutre

128

Amir et al.
(2009b)

Trouble anxieux
gnralis

Sondage
attentionnel

Mots

Ngatif

Neutre

1024

Amir et al.
(2009a)

Phobique sociaux

Sondage
attentionnel

Visages

Dgout

Neutre

1024

Dandeneau et al.
(2007)

Tout venant

Recherche
visuelle

Visages

Rejet

Joie

1/5

112/560

Eldar & Bar-Haim


(2010)

Anxit-trait
leve

Sondage
attentionnel

Visages

Colre

Neutre

480

Hazen et al.
(2009)

Ruminateur

Sondage
attentionnel

Mots

Colre

Neutre

640

Heeren et al.
2012)

Phobique
Sociaux
Gnraliss

Sondage
attentionnel

Visages

Colre

Sourire ferm
40%

2976

Anxieux sociaux

Sondage
attentionnel

Visages

Colre

Joie

3360

MacLeod et al.
(2002)

Tout venant

Sondage
attentionnel

Mots

Ngatif

Neutre et
menaant

576

MacLeod et al.
(2007)

Tout venant

Sondage
attentionnel

Mots

Ngatif

Neutre et
menaant

288

Mathews &
MacLeod (2002)

Tout venant

Sondage
attentionnel

Mots

Ngatif

Neutre

8/ 10

6000/7500

Etude

Li et al.
(2008)

Stimuli non#
menaants sances

# total
dessais

Najmi et al.
(2010)

Trouble
obsessionnelcompulsif

Sondage
Images
Idiographiques
Attentionnel idiographiques

Neutre

288

Reese et al.
(2010)

Arachnophobe

Sondage
attentionnel

Vache

480

Schoenmakers et
al. (2010)

Alcoolique en
sevrage

Sondage
Images
Idiographiques
attentionnel idiographiques

Neutre

2640

Ngatif

Neutre

15

2880

Ngatif

Neutre

784

Images

Araigne

See et al.
(2009)

Tout venant

Sondage
attentionnel

Wells & Beevers


(2010)

Dysthymique

Sondage Images/visages
attentionnel

Modle de changement du
rentranement attentionnel
Comme mentionn au dbut de ce
manuscrit, outre la validation empirique de
lefficacit des interventions psychologiques (i.e.,

RFCCC Septembre 2012 Vol. XVII n3 p. 33 -

Mots

vrification
de
la
modification
de
la
symptomatologie), il est galement possible de
valider lutilit thrapeutique dune intervention par
une explication du modle de changement soustendant ces interventions (i.e., lintervention est
efficace de par la modification quelle entraine au
niveau de tel processus psychologique). A un
niveau plus fondamental, cette dernire validation

RECHERCHES

permet de rpondre la question principale de cet


article, savoir ltablissement du principe actif sur
lequel staye lefficacit thrapeutique du
rentrainement attentionnel.
Dans lensemble, les tudes publies
saccordent actuellement pour affirmer que le
rentranement attentionnel naffecte pas lanxit
ou lhumeur de la personne de manire directe. Au
contraire, cette procdure modifie lmotion de
manire indirecte, tout dabord en oprant une
modification du seuil de ractivit motionnelle en
rponse une situation stressante. Par exemple, une
procdure de rentrainement attentionnel adapte
aux soucis dune personne souffrant de phobie
sociale, ne modifiera pas son sentiment motionnel
gnral. Par contre, ce rentranement attentionnel
diminuera lanxit-tat que cette personne
rapportera lorsquelle devra parler en public. Dans
ce sens, ces tudes indiquent que le rentrainement
attentionnel ne modifie pas lmotion en tant que
telle, mais rduit la vulnrabilit motionnelle face
des vnements stressants (e.g., Amir et al., 2008
; See et al., 2009). Il est intressant de constater que
la plupart des tudes ralises ce jour intgrent
une tche indpendante de mesure des biais
attentionnels, gnralement une tche de sondage
attentionnel ou une tche modifie de Posner. Ces
mesures du degr de modification du processus
attentionnel constituent une importante vrification
de la manipulation ralise. Ces mesures ont
globalement confirm que le rentranement
attentionnel modifie effectivement les biais
dattention slective envers la menace, et que cet
apprentissage se gnralise du matriel non
entran et/ou des tches indpendantes mesurant
le mme processus dattention slective. Des
analyses statistiques ont, par ailleurs, permis de
montrer que les modifications des biais dattention
slective constituaient des mdiateurs de la relation
entre intervention et rduction de la ractivit
motionnelle lors dune situation stressante. Ceci
constitue un lment fondamental dans lexplication
des changements observables: les procdures de
rentrainement
attentionnel
modifient
la
vulnrabilit motionnelle des personnes parce que,
comme prdit, elles permettent de modifier leurs
biais dattention slective.
En dpit de son intrt thorique, la
modlisation des processus cognitifs sous-jacents
aux changements de vulnrabilit motionnelle
observs auprs des personnes ayant bnfici dun
rentrainement attentionnel reste partiellement dans
lombre. En effet, quelques exceptions prs (e.g.,
Amir et al., 2008 ; Najmi & Amir, 2010), la grande
majorit des tudes ont procd uniquement des
mesures de la vulnrabilit motionnelle par des
mesures auto-rapportes ou des entretiens
diagnostiques semi-structurs. Peu dtudes ont

inclus dautres mesures danxit, comme par


exemple
lobservation
systmatique
du
comportement non-verbal des personnes en
situation de stress. Or, comme soulign par
MacLeod et al. (2009), les mesures explicites autorapportes impliquent de la part de la personne des
jugements et des infrences sur son propre tat
motionnel qui peuvent tre affectes par la
procdure de rentrainement en tant que telle (effet
de la demande exprimentale), et non pas seulement
par le vcu motionnel de la personne. Comme
suggr par Lang et collaborateurs (1968 ; 1993 ;
Bradley & Lang, 2000), il est utile de rappeler que
la rponse motionnelle une situation de stress
peut sexprimer au travers dau moins trois
systmes
motionnels
distincts :
(1)
le
comportemental (e.g., vitement des situations
stressantes), (2) le cognitivo-verbal (e.g., sentiment
motionnel auto-rapporte), et (3) les rponses
physiologiques (e.g., conductance lectrodermale).
En accord avec cette distinction, une tude rcente
de Heeren et al. (2012) a observ la rponse
motionnelle suite une situation stressante au
niveau des trois systmes motionnels auprs de
personnes souffrant danxit sociale ayant
bnfici dun rentrainement attentionnel. Cette
tude a permis de montrer que le rentrainement
attentionnel permettait dinduire une diminution de
la vulnrabilit motionnelle sur les trois systmes.
Ainsi, par exemple, durant une tche de
prsentation orale, les auteurs ont observ au niveau
physiologique une diminution de la rponse de
conductance lectrodermale, au niveau cognitivoverbal une diminution du sentiment dapprhension
anxieuse, et au niveau comportemental une
rduction de lanxit exprime non-verbalement
(e.g., gestes dauto-contact, expressions faciales).
Ces donnes suggrent que la modification des biais
dattention slective diminue la vulnrabilit
motionnelle en agissant sur toutes les composantes
de la rponse motionnelle.
Bien que leffet du rentrainement
attentionnel sur la vulnrabilit motionnelle soit
consistant au travers des tudes, les processus de
changement menant cet effet restent relativement
controverss. En vue de rendre compte de
lefficacit de cette procdure, deux approches ont
t proposes. Selon la premire, lefficacit du
rentranement attentionnel reposerait sur un
mcanisme de dsengagement attentionnel (e.g.,
Amir et al., 2008). Selon la seconde, lefficacit de
cette procdure rsulterait de la cration dun
contre-biais attentionnel envers linformation nonmenaante (e.g., Li et al., 2008 ; MacLeod et al.,
2002).
Ces deux interprtations thoriques
dcoulent principalement des donnes obtenues lors
de lvaluation des biais attentionnels (par une tche

RFCCC Septembre 2012 Vol. XVII n3 p. 34 -

Revue Francophone de Clinique Comportementale et Cognitive

modifie de Posner ou de sondage attentionnel)


avant et aprs lentrainement attentionnel. A laide
de cette procdure, les tudes incluant une tche de
sondage attentionnel ont montr une rduction,
entre le pr-traitement et le post-traitement, du biais
de vigilance envers linformation menaante (e.g.,
Li et al., 2008 ; See et al., 2009). Toutefois, comme
dj mentionn, cette tche ne permet pas dvaluer
la dynamique de lallocation de lattention visuelle
(i.e., biais dallocation prfrentielle, difficult de
dsengagement). Les tudes incluant une tche
modifie de Posner indiquent, quant elles, une
rduction des temps de latence pour les essais
invalides lorsque les stimuli sont lis aux
proccupations des personnes (e.g., Amir et al.,
2009a, 2010). Ces rsultats suggrent que le
rentrainement attentionnel affecte principalement
la capacit dsengager son propre focus
attentionnel de linformation aversive. En effet,
dans la tche modifie de Posner, les temps de
raction aux essais invalides sont habituellement
interprts comme des indices de la capacit
dsengager le focus attentionnel des stimuli
aversifs.
Afin de tester cette hypothse, Heeren et
al., (2011) ont rcemment ralis une tude pendant
laquelle les diffrents composants de la procdure
de rentrainement attentionnel ont t manipuls.
En accord avec la connaissance relative aux
processus de changements mis en uvre par le
rentrainement attentionnel, ces auteurs ont
dmontr que lefficacit de cette intervention tait
issue de lapprentissage dun dsengagement
attentionnel par rapport linformation menaante,
bien plus que de la cration dun contre-biais.
De manire congruente, un nombre
croissant de rsultats suggrent que le
rentrainement attentionnel affecte plus les
processus cognitifs de haut niveau (e.g.,
interprtation, dcision, inhibition) que de bas
niveau (e.g., perception). Ainsi, lors de la
prsentation de visages de colre au sein dune
tche de sondage attentionnel utilisant des
potentiels voques, Eldar et Bar-Haim (2010) ont
observ que le rentrainement attentionnel, en
comparaison avec une intervention de contrle,
rduisait les amplitudes des composants P200 et
P300 (impliques dans des processus stratgiques
dinhibition et de dsengagement attentionnel) et
augmentait lamplitude du composant N200
(impliqu dans les mcanismes dallocation des
ressources attentionnelles). De manire congruente
avec ces observations, Browning, Holmes, Murphy,
Goodwin, et Harmer (2010) ont constat que
lefficacit du rentrainement attentionnel est
mdiatise par les changements dactivation des
rgions prfrontales ventrales. Ces donnes
suggrent que le rentrainement attentionnel

RFCCC Septembre 2012 Vol. XVII n3 p. 35 -

implique davantage les processus de contrles


excutifs de nature tardive que les processus
dorientation de lattention de nature prcoce. Des
tudes
ultrieures
devront
examiner
si
lentrainement direct de ces processus tardifs (via,
par exemple, un revalidation des fonctions
excutives ou une stimulation magntique
transcrnienne de ces rgions crbrales) ne
pourrait pas entraner des effets analogues ceux
observs avec le rentrainement attentionnel. Des
donnes rcentes vont dailleurs dans ce sens (e.g.,
Bomyea & Amir, 2011 ; De Raedt et al., 2010 ;
Vanderhasselt et al., 2011).

Conclusion
La psychothrapie est actuellement en
profonde mutation, et les procdures de
rentrainement attentionnel sinscrivent au cur de
cette importante transformation. Le dfi majeur qui
doit
tre
relev
par
la
psychothrapie
contemporaine sera de fonder les procdures
dintervention sur des connaissances scientifiques
(et non plus seulement sur des pratiques) relatives
aux processus psychologiques qui entretiennent un
rle causal dans linstallation et/ou le maintien des
troubles motionnels (e.g., Dudley et al., 2011 ;
Mansell et al., 2009). Les processus psychologiques
susceptibles de prsenter un certain potentiel
thrapeutique sont multiples. Cependant, pour
quun processus psychologique puisse fonder une
intervention psychothrapeutique empiriquement
valide, il doit au moins rpondre trois
caractristiques : (a) le processus doit tre
mesurable ; (b) le processus doit tre modifiable ; et
(c) le processus doit tre connu pour constituer une
cause et non pas une consquence dun trouble
motionnel. Les processus attentionnels la base
des biais dattention slective envers linformation
menaante rpondent ces principes de base.
Premirement, comme nous lavons rsum dans
cet article, les biais dattention slective pour la
menace sont mesurables de manire fiable laide
de nombreux paradigmes informatiss actuellement
bien tablis (e.g., tche de sondage attentionnel,
tche modifie de Posner). Deuximement, les biais
dattention slective pour la menace sont
modifiables laide dune tche informatise de
rentranement attentionnel. Cette automatisation
nest pas seulement possible, elle semble galement
pouvoir tre obtenue assez facilement (e.g., il est
dj possible dobserver des changements aprs une
sance dapprentissage denviron 20 minutes).
Troisimement, la modification exprimentale des
biais dattention slective pour la menace entrane
une modification congruente de la vulnrabilit
motionnelle de la personne. Actuellement, ces
donnes ont t rpliques par de nombreux

RECHERCHES

laboratoires, laide de procdures lgrement


diffrentes, et auprs de personnes prsentant des
troubles motionnels de nature diverse. Ainsi, cet
important corpus de donnes exprimentales (e.g.,
Tableau I) confirme empiriquement un postulat de
base de nombreux modles cognitifs des troubles
motionnels (e.g., Bar-Haim et al., 2007 ; Clark &
Wells, 1995 ; Matthews & Mackintosh, 1998 ;
hman, 1996, 2005) : les biais dattention slective
sont une cause de vulnrabilit motionnelle et, le
cas chant, des facteurs tiologiques pour le
dveloppement et le maintien dun certain nombre
de troubles anxieux. Pour ces raisons, les biais
dattention
slective
envers
linformation
menaante constituent un excellent candidat pour le
dveloppement
dune
intervention
psychothrapeutique transdiagnostique fonde
thoriquement et empiriquement.
Le prsent article sinscrit donc de plein
pied dans une option de psychothrapie fonde
scientifiquement en prsentant les procdures
dvaluation et de modification des biais dattention
slective
envers
linformation
lie
aux
proccupations des personnes souffrant de troubles
motionnels. Dans la premire partie de cet article,
nous avons prsent les mthodes dvaluation des
biais dattention slective les plus frquentes. Pour
lessentiel, ces mthodes dvaluation se fondent
sur une adaptation motionnelle des principales
tches informatiques dexploration des processus
attentionnels. Ces tches permettent dinfrer la
prsence ou non dun biais dattention slective
partir de linterprtation des temps de rponse. Dans
la seconde partie de cet article, nous avons prsent
les principales procdures dintervention pouvant
permettre de modifier les biais dattention slective.
A un niveau fondamental, il importe
toutefois de constater que ces rsultats peuvent
paratre en contradiction avec un principe de base
de la prise en charge cognitivo-comportemantale
classique de lanxit : le principe dexposition aux
stimuli aversifs (Foa & Kozak, 1986). En effet,
selon Foa et Kozak (1986), focaliser lattention sur
les stimuli aversifs est une condition ncessaire en
vue dactiver la structure de peur en mmoire et
parvenir un changement thrapeutique. Au
contraire, porter le focus attentionnel hors de
linformation motionnelle (i.e., distraction)
constituerait un vitement qui empcherait le
traitement motionnel et, de ce fait, ne parviendrait
pas produire un changement thrapeutique
cliniquement significatif. Bien que plusieurs tudes
soutiennent cette dernire hypothse (e.g.,
Kamphuis & Telch, 2000 ; Mohlman & Zimbarg,
2000), dautres recherches ont produit des donnes
discordantes (e.g., Oliver & Page, 2003). Dans ce
sens, quelques tudes ont montr une certaine
efficacit thrapeutique sur le long terme pour des

procdures dexposition aux stimuli aversifs


lorsque, de fait, lattention ntait pas entirement
dvolue au stimulus aversif, mais tait partage
avec des informations indpendantes de la
reprsentation motionnelle problmatique (e.g.,
Johnstone & Page, 2004 ; Oliver & Page, 2003).
Suivant Koster et al. (2010), ce paradoxe pourrait
rsulter de la nature du stimulus conditionn et
devenu problmatique. En effet, les tudes ont
dmontr que les personnes souffrant de peurs de
nature assez gnrale (i.e., anxit gnralise,
anxit sociale) prsentent des biais attentionnels
pour des stimuli motionnels modrment
menaants (Mogg & Bradley, 1998). En ce sens,
ces personnes bnficient de la procdure de
rentranement attentionnel (e.g., Amir et al.,
2009a, 2010 ; Schmidt et al., 2009). Au contraire,
les personnes souffrant de peurs plus spcifiques
(i.e., phobies simples) ne pourraient pas bnficier
dun rentranement attentionnel car ce dernier
pourrait mener un vitement du stimulus
conditionn la base du trouble. En accord avec
cette dernire hypothse, le rentrainement
attentionnel na montr aucun effet thrapeutique
dans le cadre de la phobie spcifique des araignes
(Harris & Menzies, 1998 ; Reese, McNally, Najmi,
& Amir, 2010 ; Van Bockstaele et al., 2011).
Dailleurs, il importe de constater que la plupart des
tudes examinant lefficacit du rentrainement
attentionnel auprs de personnes souffrant de
phobie sociale ont t ralises auprs de personnes
prsentant un diagnostic de phobie sociale
gnralise (e.g., Amir et al., 2009a ; Heeren et al.,
2011, 2012) bien plus que spcifique. Cette
distinction est capitale, car en terme de
phnomnologie du biais attentionnel, les personnes
souffrant danxit (ou de troubles motionnels
dont la nature du stimulus conditionn est assez
gnrale) diffrent des personnes souffrant de
troubles anxieux dont la nature du stimulus
conditionn est relativement spcifique. En effet,
pour ceux dont le stimulus conditionn est de nature
assez gnrale le biais attentionnel correspond
principalement une difficult dsengager le
focus attentionnel de linformation menaante. Au
contraire, pour ceux dont le stimulus conditionn
est de nature assez spcifique, le biais attentionnel
sexprime davantage sous la forme dune
succession dattractions-vitements. Toutefois, les
processus sous-tendant ces diffrences ne sont pas
encore connus. Toutefois, comme le suggre
hman (1997, 2005), la distinction entre peurs
innes et peurs acquises pourrait constituer une
piste dexplication. Des tudes futures sont
clairement requises en vue de tester cette hypothse.
Dun point de vue du transfert de ces
connaissances
dans
la
sphre
applique,
lmergence de ces procdures de rducation
cognitive pose une srie de questions importantes.

RFCCC Septembre 2012 Vol. XVII n3 p. 36 -

Revue Francophone de Clinique Comportementale et Cognitive

Ainsi, par exemple, la plupart des tudes examinant


lefficacit du rentranement attentionnel ont cibl
des groupes de patients prsentant un trouble
spcifique. Or, dans la pratique clinique, la
comorbidit est plus la rgle que lexception. Ainsi,
il nest pas certain quune procdure de
rentrainement visant simultanment diffrents
troubles co-morbides puisse mener des effets
thrapeutiques comparables ceux observs pour
des troubles spcifiques. Des tudes ultrieures
devront examiner cette question de manire
empirique. Par ailleurs, il reste difficile dimaginer
comment ces procdures sarticuleront aux
protocoles TCC gnralement utiliss par les
praticiens. En effet, ce jour, aucune tude na
compar lefficacit du rentranement attentionnel
par rapport aux traitements existants considrs
efficaces
(e.g.,
intervention
cognitivocomportementale standard). De mme, aucune
tude na examin la combinaison de ces deux types
dintervention. Avant denvisager une quelconque
dissmination des procdures de rentrainement
attentionnel, ces questions devront imprativement
faire lobjet dtudes empiriques. En outre, si de
telles procdures devaient tre introduites dans la
pratique clinique, il importe de mentionner quelles
pourraient ne pas tre bien accueillies par tous les
patients et/ou les psychothrapeutes. En effet,
comme Beard, Weisberg, et Primack (sous presse)
lont montr, une dizaine de patients souffrant
danxit sociale et soumis cette procdure ont
dclar tre assez septiques quant au fait que cette
procdure pourrait les aider rduire leurs difficults.
En outre, ct des patients, les changements que
lutilisation dune telle procdure impliquerait pour
les psychothrapeutes doivent aussi tre discuts.
De fait, il est fort possible que lintroduction de ces
procdures demandera un important effort de
formation lutilisation de ces outils informatiques.
Bien que des formations de ce type soient
actuellement propose aux Etats-Unis (e.g., Amir,
2010), aucune nest actuellement propose en
Europe francophone. Enfin, la question de laccs
au matriel requis pour raliser ces entranements
dans un cadre clinique ne doit pas tre nglige.
Pour
faciliter
lapplication
clinique
du
rentrainement attentionnel, le groupe australien de
Colin MacLeod a produit un guide dutilisation
dune version internet de la tche totalement
adaptable aux besoins de chacun (MacLeod et al.,
2007). Ce guide et la tche informatique sont
disponibles

ladresse
suivante :
www.psy.uwa.edu.au/cogemo/AttProbe1.html.
Rcemment, le groupe amricain de Nader Amir a
commercialis des procdures de rentrainement
attentionnel adaptes diffrents troubles
motionnels. Des informations sont disponibles
ladresse
suivante :
http://www.managingyouranxiety.com/categories/A
nxiety-Relief-Products/. Une version francophone

RFCCC Septembre 2012 Vol. XVII n3 p. 37 -

de ce type de programme est actuellement en cours


de dveloppement (Heeren, Mahau, & Phillipot, en
prep.) et sera prochainement tlchargeable
gratuitement sur la page web du premier auteur du
prsent
article
(www.ecsa.ucl.ac.be/personnel/heeren/).
Notre
espoir est que la mise disposition de ce produit
informatique et du prsent article puissent
contribuer la dissmination de cette procdure
dintervention prometteuse au sein de la
communaut thrapeutique francophone.

Article reu le 16 juin 2011


et Accept le 18 juin 2012

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