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11.5.

Cristallisation
Cristallisation du chlorure de sodium (NaCl)
Ractifs
- Eau dminralise
- Chlorure de sodium (sel de cuisine)
- Sulfate de cuivre

Matriel
- 1 bouilloire
- 1 erlenmeyer de 250 ml
- 2 bchers de 250 ml
- 1 cuillre caf
- 1 pince piler

Scurit-Toxicit
Sulfate de cuivre: toxicit moyenne. Nocif en cas dingestion, irritant pour les yeux et la
peau.
- En cas de contact avec la peau et les yeux : rincer abondamment l'eau.
- En cas d'ingestion : faire boire beaucoup d'eau, provoquer le vomissement, consulter
un mdecin.
Mode opratoire

Verser l'eau distille chaude dans l'erlenmeyer.

Verser du chlorure de sodium dans l'eau chaude en mlangeant jusqu' ce que le sel
ne se dissolve plus (saturation).

Aprs refroidissement, dcanter la solution dans un rcipient en verre. (Veiller ce


qu'il n'y ait aucune impuret).

Laisser reposer.

Le lendemain, observer que des cristaux se sont forms. A l'aide de la pince


piler, en slectionner un.

Dans un autre rcipient en verre, verser la solution (sans les cristaux) contenue dans
l'erlenmeyer. Y dposer, au centre, le cristal slectionn.

Procder de la mme faon, chaque fois que de nouveaux cristaux apparaissent. En


faisant attention de toujours reprendre le mme cristal.

Remarques
Cette exprience peut durer plusieurs semaines, en fonction de la taille du cristal
souhait.
Observer que la forme du cristal reprsente la structure molculaire du ractif utilis.
Dans ce cas, la structure molculaire du chlorure de sodium est cubique.

A gauche : cristal de chlorure de sodium (sel) et droite :


organisation des ions dans le cristal de chlorure de sodium.1
Procder de la mme faon avec le sulfate de cuivre (CuSO4).
Explications scientifiques
Lexplication n1 sadresse au 2me degr.
Les explications n1, n2 et n3 sadressent au 3me degr.
1.

Lorsque leau refroidit, elle ne peut plus contenir autant de chlorure de sodium
dissout. Celui-ci cristallise. De plus, leau svapore, concentrant le chlorure de
sodium, ce qui favorise dautant plus la formation de cristaux.

2.

La forme dun cristal est le rsultat dun assemblage ordonn datomes


rgulirement rpartis dans lespace. Ainsi la nature des atomes et la faon dont ils
sordonnent dans lespace vont diriger la forme du cristal. On peut ainsi dfinir un
minral par un motif lmentaire, que lon appelle maille. Mais cest en se rptant
en trois dimensions que les mailles vont former le cristal.

3.

Dans le cristal de chlorure de sodium, chaque ion Na+ sentoure dions Cl-, sans se
lier prfrentiellement lun deux, et rciproquement. La formule NaCl signifie
seulement que statistiquement, il y a dans le cristal un Na+ pour un Cl- Ces ions
salternent pour former un arrangement aussi compact que possible.

ARNAUD Paul, Si la chimie mtait conte, p.41.