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Au XVIIIme sicle, la France et lEurope sont inscrites dans une perspective de changement.

En effet, lassociation de la monte des contestations et de la volont damlioration de la condition


humaine amne lapparition dune pense philosophique : le mouvement des Lumires. En France,
Voltaire est un des acteurs de cette philosophie. Les principaux axes de cette pense renvoient la
critique du rgime autoritaire du roi et la recherche de solutions visant lamlioration de la socit.
Dans ce contexte instable, Voltaire crit de nombreuses uvres, telle que le conte philosophique
Candide (ou loptimisme). Cette uvre raconte les aventures du jeune Candide, qui recherche - malgr
ses nombreuses pripties - sa bien-aime, Cungonde. A travers cet objectif et les diffrents obstacles
quil rencontre, il construit sa rflexion sur la condition humaine. Cet ouvrage est anim et de ses
penses philosophiques. Le chapitre XVIII, Ce quils virent dans le pays dEldorado, est la description
dune visite en un monde merveilleux, en opposition au monde europen.
quoi voit-on que ce texte est crit par un philosophe des Lumires ?
Dans un premier temps, nous analyserons le caractre utopique de l'Eldorado. Dans un
deuxime temps nous verrons le fonction critique de cette Utopie
I La description d'une utopie
Eldorado apparat comme une lieu hors du commun.
Thme du merveilleux:
Tout est grand dans ce monde : champs lexical de la taille les grands officier et les grandes officires;
les difices publiques levs jusqu'aux nues, les grandes places
Dcor exotique : fontaine d'eau rose, de liqueurs de sucre de canne
Rien n'est sembable au monde connu de Candide.
Adjectif d'approximation une espce de pierreries; une odeur semblable celle du girofle de
cannelle met en avant la raret des matriaux utiliss et donc la richesse du pays
Hyperboles et superlatif qui rigent Eldorado en un monde de perfection: le plus de plaisir ; jamais
on ne fit meilleur chre; jamais on n'eut plus d'esprit
Rptition de mille deux files, chacune de mille musiciens; mille colonnes, une galerie
de deux mille pas, la millime partie de la ville: montre que l'eldorado est un lieu d'abondance.
Abondance aussi perue travers la forme plurielle utilises pour dcrire la ville d'eldorado:
les difices publics; les marchs; les fontaines
Le lieu dcrit est bien une utopie: un monde parfait en tout domaine.
Absence d'institutions rprssives ( justice et prison):
Candide demanda voir la cour de justice, le Parlement; on lui dit qu'il n'y en avait point et qu'on ne
plaidait. Il s'informa s'il y avait des prisons, et on lui dit que non.
La culture occupe une place importante dans l'utopie puisque d'importants moyens lui sont consacrs:
une galerie de deux mille pas, toute pleine d'instrument de mathmatque et de physique.

Nous venons de voir dans ce passage que Voltaire dcrit un monde parfait. Cependant, il nous
laisse aussi deviner que ce monde n'xiste pas et qu'il a surtout t cre pour critiquer la socit
franaise et europenne en gnral.
II La fonction critique de cette utopie
Tout d'abord la surenchre de nombres dmesur et de dtails fantastiques fait comprendre au lecteur
que ce monde n'existe pas. Les hyperboles et des rptitions de mille et de grand poussent le
lecteur la rflexion.
Voltaire prsente ensuite avec humour la navet de Cacambo et Candide.
Les propositions fantasques de Cacambo si on se jetait genoux ou ventre terre; si on lchait la
poussire de la salle crent un effet comique.
La reprsentation de cette utopie nous invite percevoir les travers des socits europennes.
Tout d'abord il met les hommes et les femmes sur un pieds d'galit Grand officier, Grandes
officires. On voit ensuite que le roi dne avec les dames et les valent.
Ces galits vise critiquer les ingalits hierarchiques, et le rle subalterne des femmes dans les
socits europennes mais notament la socit franaise.
La description d'un pays o les prisons et les cours de justice n'xistent pas rvle l'arbitraire et l'inutili
des institutions rprssives en France avec la prsence de lettre de cachet qui permettait au roi
d'envoyer n'importe qui en prison.
On voit aussi que voltaire rappelle l'importance de l'ducation et de la culture, traver le palais des
science, seul moyen de combattre l'obscurantisme.
Conclusion:
Dans ce texte, nous voyons bien que c'est un philosophe des lumires qui l'a crit car Voltaire prsente
un pays utopique, l'Eldorado, afin de faire rflchir sur la socit europenne de son temps.
Cette critique vise promouvoir les valeurs des lumires: la bont, la gnrosit, la libert de pense,
l'ducation et la culture.