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L'opinion publique en France

. DsAPRS

la posie politique
ET SOCIALE
V .

de 1830 1848

DISSERTATION DE DOCTORAT
PR S E N T E A LA

Facilit des Lettres de l Universit de Lausanne


PA R

Jean Skerltch
L IC E N C I S -L B T T B B S

LAUSANNE
IM P R IM E R IE CONSTANT PA C H E -V A R ID EL

5, E se a lie rs-d u -M a rc h , 5

1901

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fi'H
S

Lopinion publique en France


da p r s

la posie politique
ET SOCIALE
de 1S30 1348

DISSERTATION DE DOCTORAT
PR S E N T E A LA

Facult des Lettres de Universit de Lausanne


PA R

Jean Skerlitch
LICENCI S-LKTTRES

LAUSANNE
IM P R IM E R IE CONSTANT PA C H E -V A R ID EL

5, E sc a lie rs-d u -M a rc h , 5

1901

La Facult des Lettres de V Universit de Lausanne,


sur le rapport de MM. Warnery et Bonnard, profes
seurs, et de M. Taverney, privat-ocent, sans se pro
noncer sur les opinions du candidat, autorise Vimpres
sion de la dissertation de M. SkerlitcU, intitule :
Lopinion publique en France daprs la posie politique
et sociale de 830 1848.
Le Doyen,
M a u r ic e M i l l i o u d .

BIBLIOGRAPHIE

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J u l e s G u e x . Le thtre e t la Socit franaise de 1815
1848. Vevey. 1900.

E nsuite, la posie, concernant lpoque de 1830 1848, de


Victor H ugo, B ranger, L am artin e, A lfred de V igny, A lfred de
M usset, C asim ir D elavigne, T hophile G autier, Brizeux, Au
guste B arb ier, H gsippe M oreau, P ierre D upont, B arthlem y ;
u n certain nom bre de m onographies, de correspondances, d
tudes, de p o rtra its littraire s ; les jo u rn au x , les revues, les
alm an ach s ; u n g ran d nom bre de recueils de posie, de p am
phlets en vers, d ans la riche collection de la B ibliothque N a
tionale, P a ris V

AVANT-PROPOS

Le but de ce travail est de montrer les ides politiques


et sociales en France de 1830 1848 en observant leur
reflet dans la posie. Cest un tableau de lopinion publi
que daprs ses chantres plus ou moins autoriss, plus ou
moins clbres.
Jai non seulement recherch ces ides chez les ma
tres de la posie franaise au sicle dernier, mais jai
donn une large place ltude des petits potes, souvent
versificateurs obscurs, ignors par la postrit et par lhis
toire littraire. Ceux-ci ont plus de bonne volont que de
talent, plus de conviction que de matrise dexcution.
Mais ils sont intressant comme documents. Les .grands
potes ont souvent une personnalit trop forte pour expri
mer exactement lopinion dune poque. La lecture de
leurs confrres occasionnels aide les comprendre. Cest
par bien des versificateurs sans importance littraire quon
peut voir le mieux, dune faon plus directe, les ides qui
passionnaient et qui travaillaient leur gnration, si in
quite et si prise daction.
Je tiens exprimer encore tous mes remerciements et
toute ma gratitude M. Georges Renard,, professeur- au
Conservatoire des arts et mtiers Paris, et M. Henri
Warnery, professeur la Facult des lettres Lausanne,
qui ont bien voulu me donner force conseils et indications
utiles.
J. S k e r l i t c h .
L a u sa nne.

CHAPITRE I
L es jo u rn e s de Ju illet.

Les causes de la rvolution de 1830. Le p a rti lib ral et ses


revendications. I. L a glorification du peuple d an s la posie.
II. L a posie en lh o n n eu r du nouveau roi. III. Contre
les Bourbons. IV . Le d rapeau tricolore et les g ran d es esp
rances veilles p a r la victoire populaire.

La Restauration approchait de sa fm. Ni leurs deux


exils, ni le sort de Louis XVI, navaient rien appris aux
Bourbons. Les fautes succdaient aux fautes, les abus en
gendraient les abus. Avec laveuglement des gens con
damns prir, Charles X et son entourage dfiaient le
bon sens, blessaient lamour-propre national et foulaient
aux pieds les liberts les plus lmentaires. Race de
Stuarts , gmissait Alfred de Vigny dans son Journal.
Pour la nation, les Bourbons taient toujours une im
portation trangre, amens, comme de lcume, par les
flots de linvasion. Leur cour, ctaient des marquises et
des comtesses du noble faubourg, qui avaient embrass
les cosaques et les uhlans donnant Louis XVIII un trne
royal et la France un joug humiliant ; ctaient les mi
grs, les tristes hros de Quiberon et de Coblentz, qui
dans les armes trangres combattaient leur pays. Les
traits de 1815 taient une honte pour la France qui avait,

pendant vingt-cinq ans, dict des lois lEurope et rgi


son sort ; ils pesaient comme un fardeau sur la fiert
nationale. Le drapeau tricolore remplac par le'drapeau
des migrs, la cocarde tricolore par la .cocarde blanche,
la noblesse de lEmpire traite ddaigneusement la cour,
un grand nombre dofficiers mis en demi-solde ; le vain
queur de Waterloo, le duc de Wellington, nomm mar
chal de France, et le hros de la Moskowa, le marchal
Ney, fusill au pied dun mur comme un dserteur ; les
massacres dans le Midi, les cours pr crotales condamnant
la peine des travaux forcs les crits et les cris sdi
tieux ; le jour anniversaire de la mort de Louis XVI ins
titu comme jour dexpiation nationale; la Charte oc
troye, la reprsentation nationale humilie par lexpulsion
de Manuel ; la garde nationale dissoute, les petites rfor
mes arraches avec peine et trs vite rvoques ; le roi,
Charles X, lancien chef des ultras, dclarant quil prf
rait scier du bois plutt que dtre roi dans les mmes
conditions que le roi dAngleterre ; la loi dite damour, la
loi vandale, les procs de tendance qui supprimaient la
libert de la presse ; la loi du droit danesse qui rtablis
sait lingalit jusque dans la famille ; les prtentions
des gentilshommes, des marquis de Carabas, comme
Branger les appelait, ces vers dans un cadavre ,
comme disait Lamennais dans ses belles Paroles dun
croyant ; les fidles suppts du trne auxquels on attri
buait un milliard dindemnit ; leur haine des acqureurs
de biens nationaux, dans lesquels ils ne voyaient que des
spoliateurs et des usurpateurs, haine qui tait une menace
perptuelle pour cette bourgeoisie riche et indpendante ;
enfin, le clerg qui, dans le pays o Voltaire a ri, rvait
une thocratie ; les missions pour christianiser la
France , les menaces de clouer aux portes des glises les
noms des non-pratiquants, le mariage civil considr

comme concubinage, le divorce aboli comme dshono


rant le code , la loi du sacrilge qui punissait de mort
la profanation des objets du culte ; un vque nomm
grand matre de lUniversit ; les instituteurs mis sous la
surveillance des vques ; Charles X disant trs srieuse
ment aux scrofuleux de lhpital Saint-Marcoul : Je d
sire bien vivement que vous gurissiez ; les troubles de
Brest, en 1826, causs par le fait que l'autorit refusait la
permission de jouer Tartuffe ; telles sont les raisons pour
lesquelles les bonapartistes, les libraux, les rpublicains,
larme, la bourgeoisie, le peuple sunissaient dans la
haine commune des Bourbons.
Le ministre des ultras, Polignac sa tte, fut la cause
directe de la Rvolution de 1830. Charles X, obstin,
aveugl, voulut, tout prix, avoir raison de la Chambre :
ce nest pas une question de ministre, disait-il, mais
une question de monarchie . Les dvots le poussaient
la rsistance. Polignac avait eu une apparition de la
Vierge, qui lui avait ordonn de dlivrer la France de len
nemi intrieur ; larchevque de Paris donnait le mme
conseil, et le vieux roi se dcida au coup dtat. Il ht
publier les quatre fameuses ordonnances qui suppri
maient les garanties constitutionnelles, en comptant sur
limpuissance de lopposition et sur 14.000 soldats qui
taient dans Paris.
Le parti libral ne voulait faire quune opposition lgale ;
il navait pas assez de courage, de fermet et de confiance
pour sexposer aux risques d'unh rvolution. Dabord, des
tentatives nombreuses en ce sens avaient toujours chou ;
les meutes de Didier Grenoble, et des Patriotes
Paris, les conspirations de la charbonnerie a Belfort,
Colmar, la Rochelle, Toulon, Saumur, navaient fait
que consolider le gouvernement. Les libraux avaient
dautres armes pour combattre les tendances absolutistes

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de la Couronne. Le crdit public, la haute finance, la plus


grande partie des capitaux, taient dans leurs mains. Puis,
leurs revendications n'allaient pas trs loin. Elles se bor
naient une rduction dans le budget, un largissement
limit des droits lectoraux, la suppression des gardes
suisses et des quelques tats-majors trs coteux; ils
demandaient une presse plus libre, le rtablissement de
la garde nationale, le respect de.la Charte telle quelle
tait. La victoire du parti libral bourgeois a bien montr
jusqu' quel point allait son amour de la libert : ce qu il
voulait et ce quil a fait ctait simplement une transmis
sion du pouvoir.
Pendant toute la Restauration, le parti libral reprsen
tait la bourgeoisie riche, industrielle et foncire, les matres.de forges, les fabricants de fils et de tissus, les parle
mentaires, les mdecins, les avocats. Il tait bien spar
de ce qu'on appelait le peuple : petits propritaires cam
pagnards, commerants, artisans, ouvriers. Le terrain de
ses luttes tait strictement limit, et dans tout le parti il
ny avait que dArgenson et Beausjour qui voyaient au
del d la bourgeoisie et jetaient leurs regards sur les
couches infrieures de la nation. DArgenson un jour
conseilla au gnral Foy daborder le problme du bientre des classes pauvres, et le grand orateur libral lui
rpondit que c'tait inutile, que personne ne le compiendrait. En 1825, un ouvrier avait t condamn pour fait de
grve, en Houlme, prs de Rouen ; personne parmi les
libraux ne voulut le dfendre. De plus, dans les rangs
du parti subsistait une mfiance contre le peuple, mme
une sorte de ddain bienveillant. Ainsi, tandis qu la
veille de la Rvolution, les royalistes rpandaient les
paroles dun charbonnier, qui avait dit au roi au nom de
ses camarades : Sire, le charbonnier est matre chez lu i,
soyez matre chez vous , les crivains libraux, tout en

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niant lauthenticit de ce propos, insistaient sur labrutis


sement du peuple et montraient un danger pour la libert
dans laplbe ignorante et asservie. Le 22 juillet 1830,
quelques jours avant la Rvolution, le grand journal lib
ral, le National, crivait : Quand on sest mis en oppo
sition avec lesprit public dans un pays, quand on ne peut
sentendre ni avec les Chambres, qui le reprsentent, ni
avec les organes tout aussi lgaux que lui fournit la presse,
ni avec la magistrature indpendante que relve de la loi
seule, il faut bien trouver dans la nation une autre nation
que celle qui lit les journaux, qui sanime aux dbats des
Chambres, qui dispose des capitaux, commande l'industrie
et possde le sol. Il faut descendre dans ces couches inf
rieures de la population o lon ne rencontre plus dopi
nion, o se trouve peine quelque discernement politique,
et o fourmillent par milliers des tres bons, droits, sim
ples, mais faciles tromper et exasprer, qui vivent au
jour le jour, et luttant toutes les heures de leur vie con
tre le besoin, nont ni le temps ni le repos de corps et des
prit ncessaires pour pouvoir songer quelquefois la
manire dont se gouvernent les affaires du pays. Voil la
nation dont il plairait nos contre-rvolutionnaires den
tourer la Couronne. Et, en effet, cest dans les bras de la
populace quil faut se jeter quand on ne veut plus de lois.
Quelques jours aprs, la populace, les ouvriers des fau
bourgs, les tudiants, les gardes nationaux, battirent lar
me du Roi dans le combat pique qui dura trois jours,
chassrent de Paris le duc de Raguse, et plantrent le
drapeau tricolore sur les Tuileries et lHtel de Ville.
Linsurrection devint la rvolution victorieuse, et dicta
les lois du nouvel ordre de choses. Les premiers succs
encouragrent les timides et les indcis, et le 30 juillet
Paris tait hriss de barricades gardes par plus de
100.000 hommes. La majorit des dputs dtrna le roi

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Charles X qui chassait Saint-Cloud; le duc dOrlans


fut nomm lieutenant-gnral du royaume, le trne dclare
vacant, et enfin Louis-Philippe proclam, le 7 aot, roi des
Franais.
I
Toute la rvolution tenait du prodige. Personne ne la
vait crue possible. Surtout le peuple, quon jugeait abruti,
indiffrent, indigne de ses grands aeux de 1789 et de 1793,
avait montr un courage admirable, un mpris de la mort,
un noble dsintressement, une bont de cur touchante
et une sage modration dans la victoire. Aussi, le trait
gnral de cette poque, cest une admiration pour ces
gens simples et pauvres qui donnrent un haut exemple
de vertus civiques. Le brave patriote sans veste devint
le type le plus populaire ; tout le monde chantait le cou
plet de M de la Jobardire, pice reprsente au thtre
des Varits :
J ta p p arto u t, je n prends rien,
J e suis faubourien...

Chateaubriand lui-mme, dans son discours du 7 aot


1880 la Chambre des pairs, rendit hommage au peuple
de Paris. Jamais dfense, dit-il, ne fut plus juste, plus
hroque que celle du peuple de Paris. Il ne s est point
soulev contre la loi, mais pour la loi ; tant quon a res
pect le pacte social, le peuple est demeur passible. Mais
lorsquaprs avoir menti jusqu la dernire heure, on a
tout coup sonn la servitude ; quand la conspiration de
la btise et de lhypocrisie a soudainement clat ; quand
une terreur de Chteau organise par des eunuques a cru
pouvoir remplacer la terreur de la Rpublique et le joug
de fer de lEmpire, alors le peuple sest arm de son Intel

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ligence et de son courage. Il sest trouv que ces bouti


quiers respiraient assez facilement la fume de la poudre,
et quil fallait plus de quatre soldats et un caporal pour
les rduire. Un sicle naurait pas autant mri le peuple
que les trois derniers soleils qui viennent de briller sur la
France. Alfred de Vigny, pour sa part, crivait le
20 juillet dans son Journal : Depuis ce matin on se bat.
Les ouvriers sont d'une bravoure de vendens ; les soldats
dun.courage de garde impriale : Franais partout. Ardeur
et intelligence dun ct, honneur de lautre... Pauvre peu
ple, grand peuple, tout guerrier b Et Lafayette, qui fai
sait sa troisime rvolution, sexclamait : Le peuple de
Paris sest couvert de gloire, et, quand je dis le peuple, je
veux nommer les dernires classes de la socit, qui cette
fois-ci ont t les premires ; car le courage, lintelligence,
le dvouement et la vertu du peuple parisien ont t ad
mirables.
La posie, qui tait une des armes les plus redoutables
de lopposition, la chanson, ce cantique des libraux, ne
tarda pas chanter les grands jours qui mettaient glorieu
sement fin lpoque odieuse. La bourgeoisie librale
avait, pour ainsi dire, trois potes officiels, qui chantaient
ses haines et ses esprances durant les longues luttes
contre les Bourbons. Ctaient Branger, Casimir Delavigne et Barthlmy.
Chose bizarre, la chanson de Branger en lhonneur des
journes de Juillet ne date que de 1832. Personne mieux
et de meilleur cur que le vieux chansonnier ne pouvait
chanter la chute des Bourbons, la renaissance de la libert
et le drapeau tricolore. Rpublicain par conviction, il avait
accept la monarchie orlaniste, et lassemble centrale1
1 Alfred de V igny : J o u r n a l d u n p o te , recueilli et publi p a r
L ouis R atisbonne. T roisim e dition. P a ris 1882, p. 46-47.

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qu'avaient tenue ses amis politiques, il avait fait com


prendre quen ce moment la rpublique tait impossible
ou tout au moins dangereuse. Ses amis taient devenus
ministres, il se tenait cart du pouvoir, et chantait :
N on, m es am is, non je ne veux rien tre,
Semez ailleurs places, titre s et c ro ix . . .

Fatigu des longues luttes, sentant que la pointe de


lesprit smousse vite, comme il disait, et ne se retrempe
que dans le repos, il vitait la place publique. Peut-tre
mnagea-t-il ses anciens amis, ayant en mme temps
beaucoup de sympathies pour la jeunesse rpublicaine.
Son silence inquitait ses admirateurs, habitus enten
dre ses chansons sur tous les vnements du jour. Ils le
rappelaient son devoir de porte-parole de lopinion pu
blique, ils le sommaient de se faire entendre1.
Enfin, en 1832, il dit son mot dans Les tombeaux de
.juillet :
Des fleurs, en fan ts, vous do n t les m ain s sont pures ; E n fa n ts, des fleurs, des palm es, des flam beaux !
De nos T rois-Jours ornez les spultures :
Gomme les rois le peuple a ses tom beau x !

Il vante la bonne humeur et le dsintressement des


gens du peuple qui accomplissaient de si grandes choses :
Quu n peuple est g ran d qui, pauvre, gai, m odeste,
Seul m atre, aprs ta n t de sang et defforts, i
i

...A h ! tous ces d rapeaux trio m p h a n s


Sont tein ts du sang de nos enfans.
P o u r les venger,
B on B ranger,
A llons, re p re n d s ta lyre
ain si l a p o stro p h ait u n a u te u r anonym e dans le C orsaire du 27 aot
1830. D ans le m m e sens, la chanson de F c u q u e au de P u ssy , 5 oc
tobre 1830 intitu le : A B r a n g e r : L a F ra n c e est lib re et tu ne
chantes p a s ?

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C hasse en r ia n t des princes q u il dteste


E t de lE ta t garde jeu n les trsors !

Et il glorifie ces artisans, ces soldats de la Loire, ces


tudiants, tombs pour la sainte cause du peuple, pour la
gloire du nom de la France. Le gigantesque fantme de
Napolon se dresse Sainte-Hlne, et choisit la Libert
pour successeur. Le pote voit surgir un nouveau monde
sur les ruines des vieilles lois, un monde dont la France
libre est la reine.
Le sang fran ais, des grandes destines
T race en to u t tem ps la route au genre h u m a in !

Casimir Delavigne tait le second pote favori de lop


position librale. Au lendemain de la Rvolution, le pote
des Messniennes fut charg par ses amis de composer
une nouvelle Marseillaise, adapte lesprit nouveau. Le
chant de Rouget de lIsle tait trop rouge et trop farouche
pour les partisans de la libert sage et modre '>. Le
bourgeois pacifique distinguait derrire elle les spectres
de Robespierre et de Babuf. Le temps pressait, les tam
bours battaient, le tocsin sonnait, et les riches propri
taires ne voyaient pas de bon cur :
Que d an s P aris entier, comme la m er qui m onte,
Le peuple soulev grondait,
E t q u au lug ubre accent de vieux canons de fonte
L a M arseillaise rpondait. 1

La nouvelle devait tre plus douce, plus modre, moins


rpublicaine. Delavigne la composa. Sur un air allemand,
westphalien dit-on, en collaboration ave'c quelques amis
qui lui fournirent certains traits, il adapta des paroles1
1 A uguste B a rb ie r : a m b e s, L a Cure.

16

franaises qui trahissaient un enthousiasme froid, des


ides banales et mdiocres. La Parisienne commence :
Peuple fran ais, peuple de braves,
L a libert rouvre ses b ras ;
On nous d isait : soyez esclaves !
N ous avons dit : Soyons soldats !
S oudain P aris d an s sa m m oire
A retrouv ce cri de gloire :
E n a v a n t m archons
C ontre leu rs canons !
A tra v e rs le fer, le feu des b ataillo n s
C ourons la victoire !

Aprs avoir mentionn Lafayette en cheveux blancs ,


le hros de la libert des deux mondes , il apostrophe
le nouveau roi, son ami personnel :
S oldat du d rapeau tricolore
D O rlans, toi qui las port !
T on sang se m lerait encore,
A celui q u il nous a cot.

La Parisienne fut le chant prfr de la Garde Na


tionale, le disputa la Marseillaise, et enfin devint
lhymne officiel qui a dur autant que le rgne de LouisPhilippe.
La dernire des Messnennes, Une semaine Paris,
ddie aux Parisiens, clbre les hros morts pour la
libert :
D ebout, m orts im m ortels, hroques soutiens
De la libert trio m p h a n te !

Et il montre les, faubouriens, aux appels des tambours,


aux clats des obus, vieillards, enfants, en haillons, se
ruant en avant et faisant tomber les remparts des baonnet
tes. Aprs avoir invoqu la grande ombre de Napolon

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et encens le roi-citoyen, il traduit en vers une proclama


tion affiche Paris qui disait : Braves ouvriers, rentrez
dans vos ateliers :
P o u r toi, peuple affranchi, dont le b o n h eu r com m ence,
T u peux croiser tes .bras aprs to n uvre im m ense ;
P u r de tous les excs, h u it jo u rs l ont enfant,
Ils ont conquis les lois, chass la ty ran n ie,
E t couronn la L ibert.
Peuple, repose-toi ; ta sem aine est fin ie.

Barthlemy et Mry, deux des potes les plus militants


de la Restauration, apportrent aussi leur tribut dadmi
ration dans un pome ddi aux Parisiens et intitul :
LInsurrection. Marseillais tous deux, ils collaborrent
longtemps ensemble ; et dans cette posie bien travaille
et bien versifie, Barthlemy apporta la note grave et po
litique. Ancien lve des oratoriens de Juilly, il avait d
but par une satire contre les capucins. Puis, changeant
brusquement dopinion, il collabora aux journaux lgiti
mistes et combattit la libert de la presse. Le roi Charles X
lui donna une pension de 1500 francs sur sa cassette, et le
pote crivit des odes pleines dun lyrisme venden.Nayant
reu que 800 francs pour une pice de posie royaliste, il
entra dans lopposition, et devint pote bonapartiste. Mais
son culte pour Napolon ne lempcha pas de se rallier au
nouveau rgime.
Lpigraphe de YInsurrection, cest le mot connu de
YEcclesiaste : Et nunc intelligite reges. Dans leur ddi
cace aux Parisiens, les potes les lvent la hauteur de
leurs pres. Les trangers qui vous ont vus, -vous ont
proclam le peuple sans rival ; vous vous tes montrs
intelligents dans linsurrection, sublimes dans la grande
bataille, gnreux et calmes aprs le triomphe . La po
sie, disent-ils, est bien froide aprs un drame si vivant ;
2

18

ils ont cess dtre potes pour se faire citoyens et nont


pas eu de temps pour soigner et polir la forme de leur
uvre.1 Ils montrent les suppts du trne et de lautel,
leurs plaisirs faciles et leur insouciance joyeuse, les syl
phes de boudoir , les femmes de satin, de chair blan
che et de roses . Les jeunes dandys parfums se moquent
de ces vieux faubourg de fange, de cette plbe vile, de ces
ignobles journaliers, de ces boutiquiers qui tremblent de
vant leur prvt. Le temps de la Bastille et de Camille
Desmoulins est pass, la rouille a dvor la pique des
faubourgs :
Le trne de Saint-C loud est b ti su r le roc ;
Du n b ru m aire royal faisons n atre au ro re :
Si P a ris se levait, il tom berait encore
D evant le canon de Saint-Pioch.

La plbe a os lever la tte et sopposer la volont du


roi trs chrtien. Pour la punir, on a mitraill Paris.
Cest une n u it dinsom nie et deffroi.
Oh ! q u i t a fait ces longues agonies ?
Quel D ieu cruel te voue aux gm onies ?
Est-ce u n V andale, P a r i s ? . .. Cest ton Roi !...

Mais, le peuple, avec son drapeau vivant Lafayette,


a vaincu; les pauvres des faubourgs, dcors de poussire
et de sang, commandent dans les salles royales. Les potes
finissent par des loges au roi populaire, qui a assist
lenterrement du gnral Foy, qui est embrass par
Lafayette, au roi dont la prsence nest pas accompagne
de l'insidieux manteau dun confesseur jsuite :
Les v a in q u eu rs de P aris, avec cent m ille voix,
Comme les prem iers F ra n c s t o n t m is su r le pavois, 1
1 L 'I n s u r r e c tio n . Pom e ddi aux P a risie n s p a r B arthlem y et
M rv. Q uatrim e dition. P a ris. 1830. p. 10-11.

19

C onsacrant ja m ais leu r an tiq u e m axim e :


Le R oi q u u n peuple nom m e est le seul lgitim e,

Branger, Delavigne, Barthlemy et Mry taient les


potes ordinaires du libralisme, et nont chant que la
victoire de leur parti et des ides qui leur taient chres.
Mais, les journes de Juillet eurent des admirateurs dans
le camp oppos, et tirent date dans la vie des deux plus
grands potes franais du dix-neuvime sicle : Victor
Hugo et Lamartine.
Victor Hugo, enfant sublime des salons lgitimistes,
le chantre des morts et des naissances de princes, le
stuartiste, jacobite et cavalier, aimant la Vende avant la
France \ voluait vers les ides nouvelles. Deux causes
principales lui faisaient abandonner les vieilles idoles et
le poussaient vers la gauche : ctaient son temprament
militant et sa conception de lart et du rle du pote.
Jaurais t soldat, si je ntais pote , disait-il.
Aimant le mouvement, la lutte, la pleine lumire, la vie,
il devait ncessairement chapper la stagnation du pass.
Il se pronona toujours contre lide strile de lart pour
lart. Le thtre tait pour lui une tribune , une chaire
do il prchait les vrits utiles. Lart, disait-il, cest la
vocation suprieure, cest la civilisation mme. Le pote,
cest le pasteur dmes, semeur des vrits fcondes, la
lumire qui montre au peuple le chemin travers le
dsert ; les lus du gnie, ce sont des sentinelles laisses
par le Seigneur sur les tours de Jrusalem. Dautre part,
il y avait une correspondance intime entre la rvolution
littraire romantique et la rvolution politique librale.
Le romantisme proclame la libert de lart, lgalit des
genres, la fraternit des mots, devenus tous au mme titre,1
1 F eu ille s d a u to m n e , prface, date d u 24 novem bre 1831.

20

citoyens de la langue franaise 1. Victor Hugo, le d


molisseur en chef de lancien rgime littraire, avait
bien le droit de chanter plus tard :
Je fis souffler u n v ent rvolutionnaire.
Je m is u n b o n n et rouge au vieux d ictio n n aire.
P lu s de m ot sn ateu r ! P lu s de m ot ro tu rie r !
Je fis une tem pte au fond de le n c rie r.12*

Les grandes commotions retentissent profondment


dans les intelligences, raconte le tmoin de sa vie. M. Vic
tor Hugo qui venait de faire son insurrection et ses barri
cades au thtre, comprit que tous les progrs se tiennent,
et qu moins dtre inconsquent, il devait accepter en
politique ce quil voulait en littrature. . Et il ne tarda
pas. La rvolution finie, son royalisme senvola *. Le
4 aot 1880, il crit Charles Nodier : La population de
Paris se conduit admirablement bien, mais il faut se hter
d'organiser quelque chose 4 . Et les premiers jours, il se
fit le chantre de cette admirable, nivrante rvolution de
Juillet .
1 G e o r g e s R e n a r d : L a m th o d e sc ie n tifiq u e de lh isto ire litt
ra ire . P a ris. 1900. p. 319-220.
2 C o n te m p la tio n s, I, 7.
Alcide de BeauChesne, pote royaliste, a trs bien exprim la
triste sse de son p a rti d avoir p erdu une de de ses p lu s p u re s gloires :

Oh ! que tu m as trom p, jeu n e hom m e a u c ur de flam m e,


E toile qui sit t touches to n dclin.
C hanteur qui d a n s les plis de la vieille oriflam m e
B erais le ro y a l o rphelin !
A insi donc plu s d am our, plu s de ces chants fidles,
Que ta prodigue enfance a consacrs D ieu :
S raphin, les' m chants f o n t coup les deux ailes,
Au eiel, ils te font dire adieu.
Cit dans Y H isto ire de la litt r a tu r e fr a n a is e so u s le g o u v e rn e
m e n t de J u ille t, p a r A lfred N ettem ent. D euxim e dition. P a ris. 1859.
T. I I , p. 86.
* C o rresp o n d a n ce. 1815-1835. P a ris. 1896, p. 100. A peu p rs dans
les m m es term es, date du m m e jo u r, lettre Sainte-Beuve, p. 272.

21

Les vers Dict aprs Juillet 18301 , crits le 10 aot


1830, commencent par un hymne au peuple parisien :
Soyez fiers ! vous avez fait a u ta n t que vos pres.
Les droits du n peuple entier, conquis p a r ta n t de guerres,
Vous les avez tirs to u t v iv a n ts du linceul.
Ju illet vous a donn, pour sau v er vos fam illes,
T rois de ces beaux soleils qui b r len t les bastilles ;
Vos pres n en ont eu q u un seul !
Vous tes bien leu rs fils ! cest leu r sang, cest leu r m e
Qui fait vos b ra s da ira in et vos reg ard s de flam me.
Ils o n t to u t com m enc ; vous avez votre to u r .
V otre m re, cest bien celte F rance fconde
Qui fait, q u an d il lu i p la t, p our lexem ple du m onde,
T en ir u n sicle d ans u n jour.
L A ngleterre jalouse et la Grce hom rique.
T oute lE urope adm ire et la jeune A m rique
Se lve et b at des m a in s du bord des ocans.
T rois jo u rs vous ont suffi pour b riser vos entrav es.
Vous tes les ans d une race de braves,
Vous tes les fils des gants !

Lamartine subit presque la mme volution. Lgiti


miste de naissance et de conviction, il ne fut jamais
admirateur aveugle du droit divin. Il avait compos en 1814,
raconte Sainte-Beuve 12, une brochure qui ne fut pas pu
blie, o son royalisme saccordait trs bien avec des ides
librales et constitutionnelles. La vie politique lattirait
depuis longtemps, et le 21 octobre 1826, il crivait un de
ses amis : J ai dans la tte plus de politique que de po
sie . Il avait lintention de se faire lire dput, et il
attendait dtre ligible, puisque la loi, sous la Restaura
1 L e s C hants d u C rpuscule.
2 S a in t e -B e u v e : P o r tr a its c o n te m p o r a in s. P a ris. 185. T. I, p.

202.

22

tion, ne permettait pas de se prsenter avant quarante


ans l. Cuvier, en le recevant lAcadmie le 1er avril
1830, lui reprochait de vouloir sacrifier la posie la poli
tique. Et sans bruit, doucement, mais srement, il se
dtachait de ses anciens amis. La rvolution de 1830 ouvre
la seconde phase de cette belle vie.
Ce quon a crit de meilleur sur les journes de juillet,
ce sont les vers de I .armari nie : Contre la peine de m ort,
o il plaida la grce des ministres de Charles X. Dans ce
beau morceau, il dit rougissant et fier la fois
que la libert na pas allait son enfance, mais il ne peut
pas contenir son admiration pour le peuple, ni sempcher
dapplaudir la victoire des ouvriers parisiens, en suivant
de ses larmes l'innocent orphelin des rois. Et quels
accents dans cet hymne ample et majestueux !
T u fus beau, tu fus m agnanim e,
Le jo u r o, recevant les balles sur ton sein,
. T u m archais dun pas unan im e,
S ans au tre chef que ton tocsin ;
O n a v a n t que to n c ur et tes m ains pour com battre,
R elevant le vain cu que tu venais dab a ttre,
A vant dtre ennem is, le p ays nous fit frres ,
L iv ro n s au m m e lit les blesss des deux guerres ;
L a F ra n ce couvre le F ra n a is !
Q uand d ans ta chtive dem eure
Le jo u r, noirci d u feu, tu ren trais trio m p h an t,
P rs de l pouse qui te pleure,
Au b erceau n u de ton enfant,
T u ne leu r p rsen tais pour unique dpouille
Que la goutte de sang, 1a. poudre qui te souille,
Un tro n o n darm e d ans ta m ain.
E n v ain lor des p alais d a n s la boue tincelle ;
F ils de la libert, tu ne rap p o rtais q u elle :
Seule elle assa iso n n a it ton pain.
1 E. D e s c h a n e l : L a m a r tin e . P a ris. 1893. T. I, p. 239.
2 H a r m o n ie s p o tiq u e s et re lig ie u se s.

23

Et le pote finit son tableau de la vertu populaire, par


une exclamation enthousiaste :
U n cri de stu p eu r et de gloire,
S orti de tous les coeurs, m o n ta sous chaque c iel.
E t lcho de cette victoire
D evint u n hym ne universel.

Avec une mle loquence, dans ses admirables lam ies.


Auguste Barbier rappelle les jours o
L a grande populace et la sainte canaille
Se ru aie n t- lim m ortalit.

Il
admire ces hroques va-nu-pieds qui rendaient la
libert la France et lespoir au monde :
Ctaient sous des h aillo n s que b attaien t les c urs
Ctaien t alors les sales doigts
[dhom m es,
Qui chargeaient les m ousquets et renv o y aien t la foudre ;
Ctaien t la bouche au x vils ju ro n s
Qui m ch ait la cartouche, et qui, noire de poudre,
C riait aux citoyens : M ourons.1

Et ailleurs :
Il est beau ce colosse la m le carure,
Ce vigoureux porte-haillons,
Ce sublim e m an uvre la veste de b ure
T einte du sang des b ataillo n s ;
Ce m aon qui du n coup vous dm olit des trnes,
E t qui, p a r u n ciel touffant,
S ur les larg es pavs fait b o n d ir les 'couronnes
Comme le cerceau du n en fa n t. 12

Brizeux, lexquis pote de Marie, qui avait chant la


suave douceur de la vie champtre et pastorale, les landes
1 L a Cure.
2 L a P o p u la r it .

24

des bords du Scorf et de lEll, fut atteint de la fivre qui


brlait les coeurs de cette jeunesse exalte. La lvolution
de Juillet fut le coup de grce qui le convertit aux nou
velles ides. En aot 1880, son me spanche en beaux
dithyrambes saluant la victoire populaire, destine r
gnrer le vieux monde. Son H ymne1 est un des plus
beaux morceaux de la posie de Juillet :
A im ons la L ibert ! cest le souffle de Dieu ;
Cest lesp rit fcondant qui pntre en to u t lieu ;
Cest lclair d ans la n u it ; su r lautel cest la flam m e ;
Le verbe in sp ira te u r qui rend la vie lme.

La Libert arrose dune large pluie la terre languissant


dans laridit ; elle remplit les coeurs de ses fraches pa
roles . Paris, cest sa ville elle :
Ici sa m tropole, ici ses jo u rs de fte,
Ici des hom m es francs o sant lever la tte,
Des pas libres, des m ains q u i peuvent se serrer,
E t la ir v ita l et fort q u elle aim e resp irer !

Le pote appelle les Muses, aux beaux pieds de neige ,


pour chanter les temps nouveaux ; il entonne un hymne
superbe au travail, avec un ralisme la fois sobre et po
tique, qui, avec quelques pages des ambes dAuguste
Barbier, peut tre considr comme la premire infiltra
tion du ralisme dans la posie romantique :
Au tra v a il ! au tra v a il ! Quon entende p arto u t
Le b ru it sa in t du tra v a il et dun peuple debout !
Que p a rto u t on entende et la scieet la lim e,
La voix du tra v a ille u r qui chante et qui sanim e !
Que la fournaise flam be, et que les lourd s m a rteau x ,
N uit et jo u r et san s fin, to u rm e n ten t les m tau x !1
1 A uguste B rizeux : u vres. M a rie . P aris. A. L em erre, diteur,
p. 102-104.

25

R ien n est harm o n ieu x comme lacier qui vibre


E t le cri de l outil au x m ain s du n hom m e libre.
Au fond dun atelier rien n est plus noble voir
Quun fro n t tout en sueur, u n visage tout noir,
Un sein large et velu que la poussire souille,
E t deux robustes b ras to u t recouverts de houille !
Au tra v a il ! au tra v a il ! A l uvre ! au x ateliers !

Mais il noublie pas la seconde force productrice et f


condante de la socit, la pense. Aprs avoir invoqu les
ouvriers manuels, il fait appel aux ouvriers intellectuels,
il les engage marcher en commun vers lidal, vers la
perfection :
E t vous de la pense habiles ouvriers,
A l uvre ! T ravaillez tous, d ans votre dom aine
L a m atire divine et la m atire hum aine !
Inventez, m aniez, changez, em bellissez !
L a L ibert ja m a is ne d ira : Cest assez !
T oute audace lu i plat ; vers la nue orageuse
E lle aim e voir m onter une aile Courageuse.

Mme Thophile Gautier qui professait le mpris le plus


ddaigneux pour les affaires du temps et dont le credo
potique contenait Yodi 'profanum vulgus du pote latin,
Thophile Gautier lui-mme trouva des accents vibrants
pour chanter les saints martyrs de la Libert , tombs
sous les rayons du a soleil tricolore .
P h ala n g e au c ur stoque et dsintress ;
Contre le fa it b ru tal, contre la force in ju ste,
N ous soutenions les droits de la pense auguste,
Soldats de lav en ir, co m b attan t le pass. 1

Beaucoup de potes obscurs, dans de nombreux recueils


dhymnes qui abondrent aprs la victoire, chantaient1
1 P osies co m p ltes. P a ris. 1884. T. I I : Le 2 8 j u i l l e t 1840.

26

pour acquitter leur dette envers la bravoure, la vertu de


leurs concitoyens. C'est la mme admiration, plus ou
moins potique.
On glorifiait les affams de justice , rveills par les
cris de la libert menace.
C hargs de vieux m ousquets que la rouille dvore,
M unis de lourds m arteau x , de haches, de b to n s,
Cest ain si q u on les v oit au lever de l au ro re...
E t q u a n d v ie n d ra le soir ils a u ro n t des canons. 1

La foule anonyme, le peuple franc et loyal, ennemi du


parjure , est lobjet d'un enthousiasme sans borne :
F ran ais, lunivers cde lad m iratio n ;
Vous tes proclam s la grande N ation ! 12

Dans un autre hymne, le pote, tout fait exalt, sex


clame :
G loire toi
Oui, tu
D evant
Gloire toi

!... gloire toi ! . . . g ran d peuple de la te rre !...


las m rit, le nom de Peuple-R oi !
le m onde entier lve une tte altire,
! . . . Gloire toi !... 3

Outre ces innombrables odes au peuple, pour la plupart


bien exagres, il ne faut pas oublier que nous sommes
en pleine poque romantique, la posie des journes de
Juillet sinspire encore quelques sujets importants : cest
le roi Louis-Philippe, le roi dchu Charles X et toute la
branche ane des Bourbons ; cest un certain esprit hu
manitaire et librateur, les grands espoirs que la Rvolu
tion a veills dans ces mes ardentes et croyantes.
1 L e r v e il d u p e u p le , ou la rvolution de 1830. Pom e en tro is
jo u rn e s p a r M. P . D uplaisset. P a ris. 1830.
2 L te n d a r d de la libert, pom e su r la r volution de 1830, p a r
Bigot, d u H av re. P a ris. 1830.
3 A u P e u p le . C hant p a trio tiq u e p a r T hodore et H yppolite Cogniard. Ju ille t, 1830.

T i

ll

Jamais homme ne fut mieux adapt a sa situation que


le duc dOrlans la nouvelle monarchie constitutionnelle.
Pour les libraux de la Restauration, il tait le prince
idal. On savait que, jeune officier, il avait applaudi la
chute de la Bastille, qu'il avait rempli les, fonctions dap
pariteur et de censeur au Club des Jacobins, que Mirabeau
lui avait frapp sur lpaule, que. Danton lui avait dit
Jeune homme , quil tait ami de Lafayette, quil avait
t le compagnon de Dumouriez, quil avait port la co
carde tricolore Jemmapes. Etranger toutes les entre
prises des migrs contre la France, exil en Suisse, il
donnait au collge de Reichenau des leons de gogra
phie, de mathmatiques et de langues, aux appointements
de 1400 francs par an, pendant que sa sur Adlade bro
dait et cousait. Aprs la chute de Napolon, rtabli dans
les biens immenses de sa famille, il fut le centre de rallie
ment de lopposition, protgea les crivains poursuivis, et
ht instruire ses fils au collge Henri IY, comme un sim
ple bourgeois. Elev dans les saines traditions du XVIIIe
sicle, il tait sinon irrligieux du moins anti-jsuite. De
vant les brigands de la Loire il montrait son admira
tion pour les hommes de lEmpire. Il avait des vertus
bourgeoises, du bon sens, de la sagesse pratique ; il tait
paisible, sobre, conome ; il aimait sa femme et ses en
fants. Plus tard, le dimanche, des laquais montraient aux
bourgeois son lit conjugal, et cette vie range paraissait
dune haute vertu aprs la vie dsordonne de ses cousins
de la branche ane,1 II aimait le travail manuel, on le di-1
1 F la u b ert, d a n s son E d u c a tio n s e n tim e n ta le , docum ent prcieux
p o u r ltude d la psychologie des gens de 48, pa rle d une lith o g ra
phie clbre de l poque, glorifiant les v e rtu s de la fam ille royale.

28

sait un peu maon, un peu jardinier, un peu chirurgien.


Trs souple, il saccommodait merveilleusement aux cir
constances : venant au quartier-gnral de linsurrection
FHtel-de-Ville, et acclam aux cris de Vive la Libert !
Vive la Rpublique ! , il salua la foule bruyante et dit:
Messieurs, cest un garde-national qui vient rendre vi
site son ancien gnral, M. de Lafayette . Chose plus
importante : sa fortun colossale semblait une garantie
pour les bourgeois riches, un gage srieux dordre dans
lEurope entire. La bourgeoisie voyait en lui un nouveau
Guillaume clturant une nouvelle rvolution de 1688.
Enfin, il savait gagner les sympathies de la population.
Sans garde, il se promenait tranquillement, le parapluie
sous le bras, serrant la main aux gardes nationaux, se
laissant offrir des verres de vin par des gens du peuple, se
montrant au balcon, entour de ses filles vtues de simples
robes blanches, et chantant la Marseillaise avec la foule.
Malgr tout cela, Louis-Philippe et sa dynastie trou
vrent peu de potes pour les chanter. Les Bourbons
avaient t plus heureux. Lallure bourgeoise du roi-ci
toyen donnait peu dentrain aux romantiques aimant lex
traordinaire, lexcentrique, Yinousme, comme ils disaient.
Le couplet de la Parisienne est encore le plus connu de
toute cette posie. Dans un couplet AUne semaine Pa
ris, Delavigne dit :
Que ton rgne te chante, et q u on dise aprs nous :
M onarque il fut sacr p a r la raiso n publiq u e ;
Sa force fut la lo i; lh o n n eu r sa politique ;
Son d ro it divin, lam our de tous !
L o u is-P h ilip p e tenait u n code, la reine u n paro issien , les princesses
b ro d aien t, le duc de N em ours ceignait u n sa b re ; Mi de Join v ille
m o n tra it une carte gographique ses jeu n e s fr re s ; on apercevait
dans le fond u n lit deux c o m p artim en ts... Cette im age in titule
TJne b o n n e f a m ille , a vait fait les dlices des bourgeois, m ais l'afflic
tion des p a trio tes . (G ustave F la u b e rt: L iE d u c a tio n se n tim e n ta le .
H isto ire d u n jeu n e hom m e: P a ris. 1899. p.64).

29

Barthlemy et Mry, dans La Tricolore, se souvenaient


aussi du nouveau roi :
Sous lui, sous sa fconde race,
V ivons san s ployer les genoux ;
Soyons fiers davoir p arm i nous
Un R oi que L afay ette em brasse.

Les petits potes glorifiaient galement le roi qui mon


tait sur le trne par la volont nationale :
P hilippe de la F ran ce a fix les destins ,
Le peuple, en co u ro n n an t ses v ertu s populaires,
A v oulu que son roi ft le m eilleur des pres
E t le plus g ran d des c ito y e n s .1

Une chanson populaire, pleine, de tendresse pour ce


nouveau Roi, qui navah pas trop d messes , ajoute :
M algr les blancs d ans ces jo u rs m itraille,
J ons nom m R oi, ce bon duc dO rlans,
E t j ons p rouv que 1 peupl n est pas canaille
Q uand il choisit u n p r pour ses e n fa n ts.12

Cet enthousiasme pour le roi prenait quelquefois des


formes bien suspectes. On savait bien qu'il suivrait
l'exemple de son prdcesseur, lequel payait de sa cas
sette les potes chantant ses vertus et travaillant la con
solidation de sa dynastie. Un nomm J. P. Mareschal,
aprs avoir cri dans une cantate :
Avec P hilippe dO rlan s,
L evons-nous, m archons en a v a n t.
O valeu reu x F ra n a is, consacrons notre vie
A dfendre nos droits, P hilippe et la patrie.
1 T r ib u t p a tr io tiq u e , offert aux H ro q u es D fenseurs d e n o s lib e r
ts. P a r le docteur G oudret, ex-chirurgien. P a ris. 1830.
2 L a m a r m ite re n v e rs e , ou le d p art de C harles C asse-B ras. P a r
M. L ..-B . E . E . N . A. R. R ., ch asseu r bless. P a ris. 1830.

30

donne son lieu dorigine de la ville dAix, dparte


ment des Bouches-du-Rhne , et toute son adresse :
rue des Vieux-Augustins, n 51. De mme, un garde
national (de la 5me lgion, 2me bataillon, 4me compagnie),
nomm Chtelain, et qui chanta les vertus du roi dans le
trs peu potique pome Juillet 1830!!!, donnait son
adresse aussi complte que possible : rue Saint-Denis,
n 38, passage Lemoine, escalier F !
III

Les haines.de la posie populaire visaient particulire


ment Charles X, le roi dvot et obstin, qui avait provo
qu effusion du sang franais. Cette haine tait, il est
vrai, spontane et sincre, mais pour beaucoup de ces po
tes improviss, le tort de Charles X tait d'avoir t vaincu.
Sil avait russi, les chantres de la colre populaire n'au
raient pas eu assez d'injures pour en couvrir les meutiers. Les petites brochures contre Charles X pullulent
les premiers jours aprs la Rvolution. Leurs titres sont
assez significatifs : Histoire scandaleuse, politique, anec
dotique et bigote de Charles X, (quatre ditions) ; Avant,
pendant et aprs, ou mmoires libertins et dvots sur
Charles X, contenant les dbauches de sa jeunesse, les
intrigues de son rgne, les circonstances de son dpart et
ses fredaines de toutes les espces, par M. Scipion Marin ;
Histoire impartiale et vridique de Charles A', sur
nomm le Robin-des-Bois, par un ex-officier des chas
seurs ; Vie scandaleuse, anecdotique et dvote de Char
les X, depuis sa naissance jusqu son embarquement
Cherbourg; Vie errante, politique et jsuitique de Char
les le parjure, etc.
Pour un rimailleur gascon , comme lauteur sappe

81

lait lui-mme, Charles X, dsirant par la crainte asser


vir ses sujets , tait :
y ra i p o rtra it des dvots qui clans leur zle extrm e
O sent au nom du ciel o u trager le ciel mme. 1

Dans le Rveil du peuple, lun des meilleurs parmi ces


pomes, il est montr :
...faible et tre m b la n t comme u n roseau dbile,
T out entier se liv ra n t lin trigue, au com plot,
Ncoutant que le faux et rep o u ssan t lutile,
On lira d ans lhistoire : Il fut lche et dvot.

Et dans le langage populaire, on criait :


D Rois jsuites, je n en voulons p lu s .12

On ridiculisait plutt quon ne maudissait le roi tomb.3


Et ce descendant de Saint-Louis quittait la France sous
les sifflets et les hues.
Les royalistes, surpris, terrifis, se taisaient, et il ny
eut que Lamartine pour verser une larme discrte sur
linnocent orphelin des rois . Victor Hugo, glorifiant les
vainqueurs de Juillet, dans la mme pice, prenait part
1 L a C hute d u n t y r a n , p a r Olym pe Benazet, p rofesseur d cri
tu re. P ari.
2 J ro m e B u te a u x et le P re C hopin a u x b a rric a d e s. R cit v ri
dique des tro is jo u rn e s m m orables, en vaudevilles. P a r J.-A . G ardy.
P a ris. 1830.
3 U ne potesse, M lle E m ilie G... (Les so u v e n ir s de C harles X .
P a ris. 1830) d isa it p o u r lui.
P eup le leger, peuple in g ra t et rebelle,
P e n d a n t six an s, j ai voulu to n bo n h eu r ;
J v trav a illais tous les jo u rs avec zle,
E n m d itan t le code du chasseur.
L a m m e ide se trouve dans une pice in titu le : L e C onseil d u 35
et les tro is jo u r n e s m m o ra b le s, p a r A. P ., ou v rier typographe.

32

la douleur de la famille royale, noble attitude loue par


les libraux du Globe :
Oh ! laissez-m oi pleurer sur cette race m orte
Que ra p p o rta l exil et que lexil rem porte,
V ent fa ta l qui trois fois dj les enleva !
R econduisons au m oins ces vieux rois de nos pres.
R ends, d rap e au de F leu ru s, les hon n eu rs m ilitaires
A loriflam m e qui sen va !
Je ne leu r d ira i po in t le m o t.q u i les dchire.
Quils ne se plaig n en t pas des adieux de la ly re !
P a s do utrag e au vieillard qui sexile p as len ts !
Cest une pit dpargner les ru in es...

Dans la prface des Feuilles dautomne, date du 24 no


vembre 1831, il montrera une certaine tendresse pour cette
race tombe , il respectera sa douleur, maintenant que
le vieillard qui a t le roi na plus sur sa tte que des
cheveux blancs . Cest le mme respect de la personne
humaine, non les sentiments dun royaliste, qui lui dic
tera la pice loquente o il fltrit le tratre qui livra pour
de largent au gouvernement de Louis-Philippe l'impru
dente et aventureuse duchesse de Berry1.
IV
On chantait aussi le drapeau tricolore, le drapeau des
glorieuses guerres de la Rpublique et de la Grande Ar
me, le drapeau qui flottait victorieusement Jemmapes1
L es B ourbons sappellent les C o rn ich o n s (L a fa m ille des c o rn i
ch o n s, p a r u n a u te u r clbre et anonym e ; L e s C o rn ich o n s, p a r
Odry). Le m m e e sp rit dans le R o i p a r la grce de D ieu, p a r L
preu x ; L e s ja r r e ts de C hariot ; L e s B o u rb o n s et les b a rric a d e s, p a r
M. G ustave, etc,
1 L e s C hants d u c r p u sc u le . A l hom m e qui a livre une fem m e
(juillet 1835).

33

et Austerlitz, le drapeau de Hoche et Napolon, et les


jeunes admirateurs de la Convention et les vieux gro
gnards sembrassaient et pleuraient sous les plis de ltentard proscrit pendant quinze longues annes :
S alut, signe sacr, sym bole de victoire,
E te n tard im m ortel, qui p en d a n t vingt-cinq ans
D irigea nos guerriers d ans les cham ps de la g lo ire 1.

Un autre pote disait avec la mme joie exalte :


E te n d ard de lhonneur, salu t, drapeau des b rav es !
T u nous luis en ce jo u r avec la libert !
E te n d ard de lh o n n eu r ; su r le fro n t des esclaves
T u n as ja m ais flott 2.

Ou bien :
Flottez avec les ven ts, charpe tricolore,
E t de la te rre au x cieux flottez d an s le lointain,
Comme lt, ces feux envoys de laurore
P o u r an n o n cer u n beau m a tin 3.

Pour ces curs enflamms, le drapeau tricolore tait le


grand signe de ralliement et de libert pour tout le genre
humain. Les Franais, cest le peuple lu, la grande na
tion, qui marche la tte de lhumanit pour les droits
sacrs de lhomme et du citoyen. Le coq gaulois a secou
le sommeil de ceux qui dorment. Les trois journes de
-Juillet, cest le rveil de lesprit de Libert.
Rem ue au g ran d jo u r, Jo sa p h a t sest dresse;
Cest nous dont la trom pette a donn le signal,
E t le coq des G aules a chant, m atinal.
-------------------- s

1 L te n d a r d de la libert, p a r Bigot. P a ris. 1830.


2 L a R v o lu tio n de 1830, p a r E . A rnould. P a ris. 1830.
8 L e s P a r is ie n n e s , ch an t de la R volution de 1830, p a r A lexandre
D um as. 1830.
3

34

Le com bat term in, des dbris de la lance,


S ur lE urope, semez nos bagues dalliance
D ans chaque peuple in d p e n d a n t.
E t que la libert, m on pays, recom m ence,
E n n o u an t les an n e au x d ans u n e chane im m ense
Un au tre em pire dO ccident1.

Et un orgueil national remplissait les vainqueurs :


Peuples, battez des m ains, et de gloire jalo u x ,
P o u r im iter ses fils, levez-vous, levez-vous !
Oh ! suivez le sentier o la F ran ce vous m ne ;
Secouez des ty ra n s la puissance in h u m a in e .
M ais pour vous diriger, vous fiant sa foi,
Inclinez votre orgueil devant le peuple-roi !*i2

Branger, dans le temps de la Restauration, chantait la


Sainte Alliance des peuples. On voyait dans la victoire de
Paris en 1830 le commencement de la dlivrance du genre
humain. Le despotisme, disait-on, cest le mensonge ; les
peuples, cest la vrit ; les tyrans sont les rivaux, mais
les peuples sont frres, frres en souffrances, frres en es
poirs. On reprenait le beau mot de Ghamfort qui exprimait
merveilleusement lesprit librateur de la premire Rpu
blique : Guerre aux chteaux, paix aux chaumires !
On chantait lEuropenne, et on voyait la jeune France,
belle et guerrire, dans un lan superbe, porter lvangile
tricolore de la libert, de lgalit et de la fraternit aux
peuples opprims. Le soleil sest lev Paris, la sainte
famille, la grande patrie de 1Europe s organise, et la paix,
le bonheur descendent sur la terre qui a tant souffert !
L univers tonn ne v e rra plus de g u erres;
L e droit rg n era seul, et les peuples tous frres.
E n rich is p ar la paix,
1 Idem .
, ,
i P a u l-L o u is C ourier. E p itre en vers, p a r E ugne T albot, leve en
droit. P a ris. 1830.

35

Ne seront plus riv au x que p a r leur in d u strie,


A dm irable carrire ouverte leu r gnie,
E t si riche en bienfaits.
Age dor si v an t que lon v e rra renatre,
O les hom m es gaux n a u ro n t plus dau tre m atre
Que leu rs dieux et les lois !1

Et de la Morgue au Champ-de-Mars descendait lente


ment un bateau macabre, portant le drapeau noir, plein
de cadavres, les uns dans des bires de bois, les autres
sur un lit de paille et de chaux vive. Ctaient les morts,
ctait le pass, le pass hideux et douloureux, plein de
souffrances et de honte, qui disparaissait pour toujours.
Le radieux soleil d'aot versait grands flots la lumire
sur la ville joyeuse et bruyante. Le peuple, les bourgeois,
les soldats, les vieillards, les jeunes tilles, dansaient sui
le pav arrach, et dans lair qui sentait encore la poudre
et labattoir, un immense cri despoir et de joie de vivre
montait au ciel bleu et riant.1

1 L a Libert.: Ode an gnral L afayette, p a r L. C astillon. P a ris,


MDCCCXXX.

CHAPITRE II
Le len dem ain de la R volu tion .

Les doctrinaires et la gauche librale. I. La posie anti-doc


trinaire. IL La cure. III. La peine de mort. IV. La
rvolution polonaise. V. La lgende napolonienne.

Comme toutes choses ici-bas, les illusions des combat


tants de Juillet vcurent ce que vivent les roses.
La Rvolution avait t faite par la population ouvrire
et la jeunesse rpublicaine des coles. A lHtel-de-Ville,
quartier gnral de linsurrection,ctait lesprit rpublicain
qui dominait. Lafayette, dont linfluence tait toute-puis
sante, navait accept la monarchie constitutionnelle que
dans l'espoir quelle donnerait les garanties ncessaires au
triomphe dfinitif de la rpublique. Son idal dans ce mo
ment tait un trne populaire au nom de la souverainet
nationale, entour dinstitutions rpublicaines. Grgoire,
ancien conventionnel, crivait : En conservant une tho
rie rpublicaine, en saffligeant des obstacles qui en re
poussent lapplication, il faut sincliner devant la volont
nationale... Puisquon nous promet une monarchie dmo
cratique, tchons den effacer les anomalies.1 Les chefs1
1 Georges W eill : H isto ire d u p a r ti r p u b lic a in ' e u F ra n c e de
1814 1870. P a ris . 1900. p. 70.

37

rpublicains, aprs avoir obtenu la promesse formelle que


le nouveau rgime serait orient contre les traits de 1815,
contre lhrdit de la pairie, contre le clerg, les lgiti
mistes et la branche ane des Bourbons, se retirrent
sans se faire beaucoup dillusions. Ils laissaient faire, sa
chant bien que la rpublique navait pas beaucoup de
chances, et Cavaignac rpondit Duvergier de Hauranne,
qui remerciait les jeunes rpublicains davoir su prfrer
le bien du pays leur idal : Vous avez tort de nous re
mercier ; nous navons cd que parce que nous ntions
pas en force. Il tait trop difficile de faire comprendre au
peuple qui avait combattu au cri de Vive la.Charte
que son premier acte, aprs la victoire, devait tre de
sarmer pour la dtruire. Plus tard, ce sera diffrent b
Pendant la Restauration, la haine des Bourbons fut le
ciment qui reliait les lments trs htrognes de loppo
sition. Lennemi commun vaincu, les intrts et les ides
opposs commencrent se heurter et sentrechoquer.
Le grand parti libral se scinda en deux : le parti de la r
sistance et le parti du mouvement. La question qui les
divisa tait celle-ci: la Rvolution de Juillet tait-elle
la tin dun systme, ou bien un simple changement de
personne ; tait-elle un point darrive ou un point de d
part? En termes plus concrets, la victoire du peuple pro
fiterait-elle une classe ou deviendrait-elle linstrument
du progrs et du bien-tre de toute la nation ?
Louis-Philippe sappela roi des Franais par la grce
de Dieu et la volont nationale , mais le peuple navait
gure tait consult, et la Chambre lue du suffrage cen
sitaire, tait bien loin de reprsenter la volont de' la na
tion. Pour les rpublicains, le nouveau roi ntait ni plus
ni moins qu un des 221 dputs libraux, comme di-1
1 H isto ire de la M o n a rc h ie de J u ille t, p a r P a u l T h u reau -D an g m
P a ris . 1884. T. !.. p. 23.

38

sait Bastide, un de leurs chefs. Dans la proclamation


royale on disait
Uwe.charte sera dsormais une vrit ,
mais le texte insr dans le Moniteur tait : La charte
sera dsormais une vrit. . On accorda quelques rfor
mes : le rtablissement de la garde nationale, le jury pour
les procs de presse, la responsabilit des ministres ; puis,
le cens fut rduit de 300 200 francs, l'hrdit de la pai
rie fut abolie. Une allocation fut accorde aux blesss,
aux veuves et aux enfants des combattants de Juillet ; une
colonne fut rige la mmoire des citoyens morts pour
la libert ; les condamns politiques furent gracis. Mais
ctait peu de chose en regard des grands sacrifices quon
avait fait pour dtrner les Bourbons ; le rsultat ne r
pondait nullement aux grands espoirs qui avaient fleuri
sous le soleil des trois journes.
La division se produisit mme dans le sein de la bour
geoisie triomphante. Dune part, ctaient les doctrinaires,
Casimir Perier, Guizot, Broglie, leur tte, les jsuites
tricolores , comme on les appelait. Us dclaraient la r
volution close, et voulaient maintenir la paix tout prix,
lextrieur comme lintrieur. Us sopposrent toutes
les rformes conues dans le sens dmocratique, tous
les projets pour amliorer la situation misrable des clas
ses laborieuses ; dans la politique extrieure, ils tchrent
de gagner la confiance et les sympathies des gouverne
ments absolutistes Tout leur systme, disaient leurs ad
versaires, consistait en ce mot connu : Ote-toi de l que je
my mette, et leur maxime politique tait : ce qui est bon
prendre est bon garder. La gauche librale, repr
sente par Lafayette, Laffitte et Dupont de lEure, deman
dait llargissement des droits populaires, des rformes
au profit des classes pauvres, une action vigoureuse pour
soutenir les rvolutions ltranger.
Dans cette poque trouble, les vnements se succ-

39

aient avec une rapidit extraordinaire, et le conflit deve


nait de plus en plus aigu. La droite remportait sur la gau
che, et en quelques mois, la faillite de la Rvolution de
Juillet fut un fait accompli.
Lafayette donna sa dmission de commandant en chef
de la garde nationale ; ses amis politiques sortirent du mi
nistre. La vaste cure commena au profit des nouveaux
venus, et des prfets qui avaient brl le drapeau tricolore
devinrent ministres. Lamarque fut empch de parler
la tribune de la Chambre, tandis que Guizot enterrait la
libert de la presse, en dclarant que le cautionnement de
vait tre maintenu parce quil tait une grande garantie,
destine prouver que les hommes qui entreprennent un
journal font partie dune certaine classe de la socit.
La Chambre ractionnaire sengageait dans cette voie et
repoussait systmatiquement toutes les lois qui voulaient
assurer la libert dcrire.
Les rpublicains poursuivis, les socits populaires dis
soutes, la misre Paris, les meutes de gens affams
Rouen et Bordeaux, la mort mystrieuse du prince de
Cond, le procs des ministres de Charles X, les troubles
anticlricaux, labandon de la Belgique qui slanait vers
la France, les rvolutions de Pologne, dItalie, dEspagne
laisses la merci de vainqueurs brutaux, telle tait la
suite des vnements pendant les premiers mois du nou
veau rgime.
I

Les combattants de Juillet qui formaient la nouvelle


opposition, virent quils avaient t les ,dupes dun esca
motage norme. On a conquis des mots et on a dtrn
des choses , scriaient-ils devant les nouvelles misres
et les humiliations qui commenaient accabler la France.

40

Les passions taient ainsi excites nouveau, les luttes


ardentes recommencrent, et la posie reprit la parole.
Barthlemy aborde le 27 mars 1831 un travail sans
exemple dans lhistoire littraire. Dans 1qprospectus-sp
cimen de son nouveau journal la Nmsis, il sengagea
donner chaque semaine une feuille de posie satirique sur
les vnements du jour. Lengagement semblait impossi
ble tenir pour une dure un peu longue, et tout le monde
doutait quil persvrt jusqu la fin. Ce quon avait jug
irralisable, le pote le fit, et pendant toute une anne,
cent vers par semaine, il donna onze mille vers o linspi
ration ne manqua jamais. Ctaient des vers pleins de
couleur et dexpression, trs riches, sonores et ingnieux,
agressifs et violents. Sa muse, dit-il, cest la desse ven
geresse, agitant sa torche et son fouet de serpents, crivant
sur du velin avec de lacide sulfurique. Elle se promet de
remplacer la loi, complice des gros coupables, par la satire
incorruptible. Elle veut traner le crime dans la boue, se
faire le bourreau aux gages de lopinion publique, fltrir
les gens qui ont menti Juillet. Sorti du peuple, sinspi
rant dans la rue, le pote ne veux pas parler le langage
doux et poli. Son style, c'est la vrit crue et nue. Et ce
style est soumis uniquement au trivial bon sens que jette
en mots grossiers la bouche des passants :
J ab ju re la pu d eu r de la noble gram m aire,
Mon dsespoir b ru ta l cre une langue am re ;
Elle inv en te des sons, des syllabes, des cris,
Qui b r len t, en to m b an t, le pap ier o j cris ;
Au bout de chaque v ers, avec m es pres rim es,
Je forge deux cram pons qui te n aillen t les c rim e s.1

Et gare aux tratres qui ont abandonn la cause populaire,1


1 B a r th l m y : N m sis. N ouvelle dition. P a ris. 1878. L a con
frence de L o n d res , p. 345.

41

et qui senrichissent ses dpens, qui btissent leurs


palais sur les os des morts de Juillet !
R ien ne ra le n tira m a haine ; grce au ciel
J ai pour len tre ten ir u n rservoir de fiel.
. . . Je serai pour le u rs n u its, le spectre de Banco ;
Mes doigts te n aillero n t leu r som m eil ; du n seul geste
Je glacerai leur ch air su r le lit de linceste,
E t j irai, m asseyant de larges festins,
De larsenic du vers b r le r le u rs in te s tin s . 1

La Nmsis, la sibylle lil fauve , donnait des


coups de fouet qui dchiraient des lambeaux de chair.
Menaante, elle tonne contre Casimir Perier :
Toi qui, des coups du peuple incrdule tm oin,
Ose dire son flot : T u n ira s pas plus loin :
E t vous tous, qui voulez, p a r un horrible pacte,
A rrter d ans les airs leau de la cataracte ;
Ecoutez, chefs du peuple : onze m ois de dlais
No n t pu p o rter nos voix au fonds de vos p alais ;
D ans les in iq u its de vos uvres hum aines,
Vous avez dvor cinquante-une sem aines,
L a dernire sapproche, elle est toute pour nous :
N ous som m es fatigus de p rier genoux
E n p a rla n t de tro p bas notre voix sest perdue ;
L evons-nous ! de plus prs q u elle soit entendue.
D ans ce m ois trio m p h al, m a lh eu r aux hom m es sourds !
Le sang du L ouvre crie, et voici les trois-Jours ! ! ! 12

Mais, la furie flagellante sait se faire lgiaque, et elle


chante les morts qui ont trouv le bonheur dans le repos :
H eureux, tro is fois heu reu x ceux que la terre couvre !
H eureux les m orts to m b s.su r les gazons du L ouvre!
.. .H eureux ceux que p o rta la Seine lOcan !
Ils se sont endorm is d an s u n rve illusoire,
Ils sont m orts em baum s desprance et de g lo ire . . .
1 Idem . Le T im b re , p. 75-77.
2 A 3 /. C a s im ir P e r ie r . _

42

Mais malheur aux vivants qui ont vu lavortement de


leurs esprances, la gloire de Juillet obscurcie, les frelons
mangant le miel !
Oh ! si d ans ces trois jo u rs d'ineffable dlire.
D ans av en ir du n an nos yeux av a ie n t pu lire,
Qui de nous, p rv e n an t de m ortels rep en tirs,
Net pas voulu tom ber ct des m a rty rs !...

Et dans un accs de douleur, le pote crie :


P leurons su r notre F ran ce et su r nous q ui viv o n s ! 1

Auguste Barbier, quelques mois aprs, dans son pome


le Lion, comparait le peuple un lion, bondissant sur le
pav, plein de sa fauve majest, jetant lair ses crins
et sa gueule vorace , libre et superbe. Mais, voil une
foule qui se trane aplat ventre. Ce sont les nains qui plis
saient au bruit de ses pas, et qui caressent maintenant
ses flancs, lui baisent le poil, lui lchent les pieds, le nom
ment leur sauveur et leur roi :
.. .M ais, lorsque bien repu de sang et de louange,
Ja lo u x de secouer les restes de sa fange,
Le m onstre son rveil voulut faire le beau ;
Q uand, o u v ran t son il ja u n e et re m u a n t sa peau.
Le crin dur, il voulut, comme lan tiq u e athlte,
S ur son col m usculeux dresser sa large tte,
E t les b arbes au vent, le fro n t chevel,
R u g ir en souverain, il tait m usel. 12

Branger aussi tait oblig de dire des vrits dsagra


bles ses anciens amis. Il avait cru quavec la chute de
Charles X, sa besogne tait finie, et que sa Muse navait
plus rien faire dans la mle politique. Lui, pauvre
1 L a n n iv e r s a ir e des tro is jo u r s .
2 a m b e s.

rimeur, avait laiss ses amis au pouvoir. Il honorait


Lafayette et Laffitte, battus par tous les vents des tem
ptes politiques. Qu'ils restent dans leurs palais ; lui, il
reprendra ses sabots et son luth quil avait mis derrire la
porte. Il aimerait mieux matresse fine taille, petit
repas et joyeux entretien , sendormir sur la plage au
soleil , et, au besoin, chanter dans la rue les bienfaits de
la libert {A mes amis devenus ministres). Mais, la jeu
nesse le somme sans cesse de venir au secours de la
libert naufrage. Dans la Restauration de la Chanson
(janvier 1831), il constate douloureusement lclipse des
ides pour lesquelles il avait combattu toute sa vie. La
plante doctrinaire qui sur Grand brillait, dit-il, pensant
Guizot, ancien secrtaire de Louis XVIII, accompagnant
son matre dans lexil Gand pendant les Cent-Jours,
la plante doctrinaire sert de lumire aux gens de Juillet.
Et dans cette brume, sous ce soleil froid et mort, la chan
son tricolore et sans livre se relve et reprend sa place
dans la sainte bataille :
Je croyais q u on a lla it faire
D u g ran d et du neuf,
Mme tendre u n peu la sphre
De quatre-vingt-neuf.
M ais p o in t ! on rebadigeonne
Un tr n e noirci.
C hanson, reprends ta couronne,
M essieurs, g ran d merci.

Un pome trs curieux dun auteur obscur exprime la


mme amertume et la mme colre. Le pote rve quil
voit en Chine un palais norme aux murs de porcelaine,
dor, de jaspe et dmail. Dans un jardin enchant, une
foule sagite. Un bonze lui donne des explications. Le chef1
1 L a R v o lu tio n de 1830, pom e ddi a u x H ro s de Ju ille t, p a r
L .-E rn est Gravel, m em bre d u G ym nase lyrique. P a ris. 1831.

Jou-Thi-Fo a promis son peuple un ternel bonheur,


mais, faible, sous linfluence des courtisans flatteurs, il
est tromp et domin. Un mandarin nomm Tasu-Ys-Mir,
ambitieux et arrogant, a fait proscrire les amis du peuple
Fit-Fat, O-Lo-Deu-Bar {(Millon Barrot), Pon-Dus, mme
Feye-Laf, homme de bien illustre. Le peuple est opprim
et cras, il gmit, ronge son frein. Le riche l'affame, il
lutte en vain contre la misre et l'infamie, et, grands
cris, il appelle la mort sa dlivrance.
Il accuse le ciel d tre envers lu i b a rb a re ;
Il m a u d it son destin, m a u d it son oppresseur.

Parmi les nombreuses protestations en vers, citons en


core un pome adress directement Casimier Perier, qui
tait particulirement ha :
T o u t n est donc plus q u e rre u r; ces b rilla n tes prom esses,
E t ces la u rie rs si beaux, et ces hautes prouesses,
N ous les avions rvs ; et ce b rilla n t soleil !
Nos hros de v in g t ans, fiers de tro is jo u rs de gloire,
N em belliro n t ja m a is les pages de lhistoire,
C tait u n v ain jeu du so m m eil12.

II

Si les combattants de Juillet taient repousss, leurs so


cits dissoutes, leurs journaux poursuivis, si le peuple
restait dans la misre, les hros du lendemain tiraient
tout le profit possible de la victoire populaire. Les parti
sans du juste milieu se rvlaient grimpeurs sans
scrupules. Les fils, les frres, les neveux, les gendres, les
1 T iso p h o n e , a u m in ist re C asim ir P e rri r et to u s les d octrinaires
des deux C ham bres, p a r G.-A. R avel, m em bre de l A ssociation n a tio
nale. A C lerm o n t-F erran d . 1831.

45

beaux-frres des gouvernants, inconnus jusqualors, par


venaient aux emplois les plus hauts. Une bande norme
de solliciteurs et de gens de proie se rua avec une ardeur
inoue au grand assaut des places. La province versa sur
Paris, tous les jours, une foule dennemis irrconciliables
des Bourbons, de Brutus de petites villes, dadorateurs
passionns de la libert et de la maison dOrlans. Lafayefte, seul, avait reu plus de 70,000 demandes demploi.
Toute lcume de la socit franaise flottait sa sur
face, disait un contemporain.
Cest dans ce moment-l, au nom de la probit et de la
pudeur publiques quAuguste Barbier leva sa voix dans
La Cure. Dans un moment dindignation vertueuse, dans
un accs de passion, comme Rouget de lIsle, il donna une
expression au cri de toutes les consciences droites, et s
leva par ses accents au niveau des grands potes. La Cu
re, crite en aot 1830, eut un succs immense, et le nom
du paisible bourgeois qui la composa devint clbre dans
toute la France. Le style tait cru,Ta langue fruste, lac
cent rauque, les vers ingaux, mais ces ambes furieux
flagellaient impitoyablement les effronts coureurs dpla
cs et les marquaient comme dun fer rouge.
Le pote ne suit pas la, trace des marchands de pa
thos et des faiseurs demphase . Il dit dans le Prolo
gue des ambes :
Si m on vers est trop cru, si sa bouche est san s frein,
Cest q u il sonne a u jo u rd h u i d ans u n sicle dairain .
Le cynism e des m urs doit sa lir la parole,
E t la h ain e du m al en fan te lhyperbole.
Or donc, je puis b ra v e r le reg ard pudibond :
Mon vers rude et grossier est honnte hom m e au fond.

En commenant La Cure, le pote constate quau mo


ment du danger, ceux qui jouissent aujourd'hui se gar-

46

liaient bien de sexposer. La Libert naime pas ces beaux


fils, au beau linge, au frac lgant .
Cest une forte fem m e aux p u issantes m am elles,
A la voix rauque, au x d u rs appas,
Qui, du b rin su r la peau, du feu d ans les p ru n elles,
Agile et m a rc h a n t g ran d s pas,
Se p la t au x cris du peuple, a u x san g lan tes m les,
A ux longs roulem ents des tam b o u rs,
A lodeur de la poudre, au x lointaines voles
Des cloches et des canons so u rd s;
Qui ne p rend ses am ours que d an s la populace,
Qui ne prte son large flanc
Qu des gens forts comme elle, et qui veut q u on lem brasse
Avec des b ras rouges de sang.

La libert, cest la vierge de la Bastille, puis la vivan


dire dun jeune capitaine, qui, toujours belle et nue,
avec l'charpe tricolore, reparut Paris, scha les yeux
en pleurs, et aida les Franais broyer un trne avec
quelques tas de pavs . Mais
P aris n est m a in te n an t q u une sen tin e im pure,
tin gout sordide et boueux.
O m ille n oirs courants de lim on et do rdure
V iennent tra n e r leu rs flots hon teu x ;
Un tau d is regorgeant de faq u in s san s courage,
D effronts coureurs de salons,
Qui vo n t de porte en porte, et dtage en tage,
G ueusant quelque bo u t de galons ;
Une halle cynique au x clam eurs in so lan tes,
O chacun cherche dchirer
Un m israble coin des guenilles san g lan tes
D u pouvoir qui v ien t d expirer.

Le pouvoir, cest le sanglier, frapp de mort, blanchi de


bave, la langue tire, qui meurt tendu sur la terre. La
trompe a sonn ta cure, la meute des chiens hurlants

47

slance sur la chair chaude et le sang fumant. Chacun


veut son morceau, chacun doit revenir avec un os demirong et
...trouvant, au seuil son orgueilleuse chienne,
Jalouse et le poil allong,
Il lu i m ontre sa gueule encor rouge, et q u i grogne,
Son os d ans les dents arrt,
E t lu i crie, en je ta n t son q u a rtie r de charogne :
Voici m a p a rt de ro y au t ! 1

Un pome satirique montre les gens qui faisaient payer


leurs services la cause de la libert : lun deux a vu
arracher des pavs, lautre a vu briser des vitres. Et cest
une nouvelle guerre : les solliciteurs embrigads dressent
de nouvelles barricades :
Une nouvelle, guerre est d ans P aris,
On sy b a t avec hrosm e,
Des blesss on entend les cris.
E t ces m ots : Ma place to u t prix.
V oil le bon p a trio tis m e .12

III

Le procs des ministres de Charles X donna lieu des


dbats trs passionns et souleva la grosse question de la
peine de mort. De Chantelauze, de Peyronnet, Polignac et
1 D ans le m m e sens, voir la N m sis, C ham bre des d p u t s, o
B arthlem y m o n tre les dputs d o n n a n t des places to u t le u r a rro n
dissem ent, d istrib u a n t san s com pter le u rs clients affam s des b u
reau x de tabac et des sous-prfectures.
De m m e, V A p p a ritio n d H gsippe M oreau ( u vres, dition G ar
nier, p. 89), contre les sp ectateu rs n o n c h alan ts qui, le d ram e achev,
sinscrivent de le u r vivant su r u n m artyrologue, et qui viennent :
Senivrer a u b a n q u et dress po u r les v ain q u eu rs,
E t ro u g ir de cordons leu rs p oitrines san s c ur.
2 L a bataille des p la c e s, o u le p a tr io tis m e de 1830. P a r is ..1830.

48

Guernon-Ran ville taient enferms Vincennes. La


Chambre vota lunanimit une adresse au roi deman
dant la suppression de la peine de mort. Lopinion publi
que voulut voir dans cet acte un moyen dassurer limpu
nit aux gros coupables, et deux fois, en octobre et en
dcembre, Paris fut parcouru par des bandes portant le
drapeau noir, sur lequel tait inscrit mort aux minis
tres .
Un ouvrier typographe, dans un pome paru peu de
jours aprs la Rvolutiion, demandait la mort de Polignac
et de ses collgues, qui avaient fait mourir six cents
Parisiens :
La loi frappe de m ort p arfois svrem ent,
Le pardon serait ju ste en ce cas seulem ent,
Mais lo rsq u un crim e va ju sq u au degr suprm e,
Qui pardonne au coupable est coupable lui-m m e. 1

Une autre voix, trs nergique, se prononait pour la


peine de mort :
L a conscience dit : Condam ne ; car la F rance,
A gm i trop longtem ps sous le sceptre daira in
Que ce m onstre im placable agitait d an s sa m ain.
Condam ne ; car ce m onstre a v a it ouvert labm e
Qui devait recevoir la F ran ce pour victim e.
C ondam ne : un jo u r plus ta rd , les fleuves, loin des bords,
N a u ra ien t plus voitur que du sang et des m orts.
C ondam ne, et souviens-toi de ces jo u rs de carnage
O comme u n long rseau, le sang couv rait la plage.
Souviens-toi du canon qui g rondait d an s P aris,
L entends-tu ? Ce boulet v ient dim m oler ton fils,
Cette balle encor chaude a broy la poitrine
Du vieux pre que pleure une jeune orpheline. 1
1 L e C onseil de 2 5 et les tro is jo u r n e s . Pom e p a r A. P ., o u v rier
typographe. P a ris.

49

Cette au tre q u i devait fra p p er un ennem i,


A dchir le sein d u n frre, du n am i.
T u t en souviens ! eh bien ! ces forfaits excrables
Ne dem andent-ils pas le trp as des coupables ?
L a justice le veut. C ondam ne san s effroi.1

Le plus grand nombre des voix se prononait contre la


la peine de mort. Lamartine, dans la pice Contre la peine
de m ort, se fit linterprte de la civilisation vraie, de la
dmocratie immacule. Le pote, idaliste et spiritualiste,
levait sa voix contre le legs hideux dun pass barbare.
Aprs avoir invoqu le souvenir dAndr Chnier, il mon
tre la grandeur du peuple pendant les trois journes, il
fltrit la politique de la Terreur. Luvre du peuple doit
tre pure, reprsentant une civilisation suprieure, des
murs plus douces et plus humaines. Le peuple doit ra
liser lidal que les justes ont toujours rv.
Peuple, disent-ils, ouvre une re
Que d ans ses rves seuls lh u m an it te n ta :
P ro scris des codes de la terre
L a m ort que le crim e in v e n ta !
Rem plis de ta v ertu lhisto ire qui la nie ;
Rponds p a r ta n t de gloire ta n t de calom nie ;
L aisse la piti respirer !
Je tte tes ennem is des lois plus m agnanim es,
Ou si tu veux, inflige tes victim es
Le supplice de t adm irer.

Mais si le peuple, dans son triomphe, revient les yeux


baisss, suivi et maudit par quatre veuves et par un
groupe dorphelins, les passants dtourneront de lui la
tte et diront :
M archons, ce n est rien de nouveau !
Cest, aprs la victoire, u n peuple q u i se venge.
Le sicle en a m e n ti; ja m a is lhom m e ne ch a n g e;
__________T oujours ou victim e ou b o u rreau !
1 E p it r e a u r o i s u r la m o r t d e s e x - m i n i s t r e s ; p a r u n vrai pa
trio te , g ren ad ier de la 6e lgion, 3 bataillon. P aris..O cto b re 1830.
4

50

Dautre part, un pote inconnu, sadressant aux morts


de Juillet, sexclamait :
.. .V ous ne voudrez pas q u on ait raiso n de croire
Que vos b ras sur les m o rts achvent leu r victoire,
E t la issen t au com bat survivre le courroux ?
Voulez-vous q u panch d ans des ftes im p u res,
L eu r sang se m le .au sang de vos nobles blessures,
O m nes des tro is jo u rs, dites, le voulez-vous ? 1

Les voix de pardon et de douceur furent entendues,


pour les grands. On disait le roi adversaire de la peine de
mort, Victor Hugo nous le montre dans les Misrables
annotant de sa main Beccaria. Il est regretter que ce
mme souffle dhumanit nait pu renverser les lois bar
bares de la vengeance sociale, car, depuis 1880 1845,153
criminels furent excuts sur lchafaud de Paris.12

IV
Gomme on pouvait le prvoir, la rvolution de Paris eut
ses chos en Italie, en Belgique, en Espagne, et provoqua
une fermentation trs vive dans plusieurs tats de lAlle
magne. Le mouvement rvolutionnaire prit en Pologne
des proportions bien graves. La Belgique inclinait une
union indirecte avec la France par son dsir dappeler au
trne le duc de Nemours, fils de Louis-Philippe. Les lib
raux de tous les pays attendaient des secours de la France,
et les sympathies franaises ne manquaient pas aux soulvemenls populaires. La rvolution de Varsovie fut salue
1 L e ju g e m e n t des m in is tr e s . Ode p a r A ntoine de L ato u r. P a ris.
D cem bre 1830. A ussi, L a C ham bre et les E co les, p a r A. A ltaroche,
tu d ia n t en dro it. P a ris. D cem bre. 1830.
2 A lm a n a c h ic a r ie n , p o u r 1840.

51

Paris avec un enthousiasme indescriptible. Les thtres


glorifirent 1hrosme des Polonais ; ce fut une fte natio
nale, une seconde rvolution de Juillet. On sabordait
dans les rues avec ces mots : La Pologne est libre ; on
pleurait de joie, on criait : Appui nos frres de Pologne,
et les premiers succs des rvolutionnaires taient consi
drs comme une victoire nationale. La gauche librale et
les rpublicains soutenaient cordialement la cause polo
naise. Lafayette, premier grenadier de garde nationale
de Varsovie , fut prsident du comit polonais Paris,
bes amis du ministre voulant le suivre, restrent en mi
norit, et furent obligs de dmissionner.
Les partisans de la fameuse thorie de la paix tout
p rix eurent raison des partisans de lintervention arme.
On prtendait que le roi tenait avant tout assurer le
trne ses enfants, et ne voulait pas entrer dans les aven
tures dont personne ne pouvait prvoir lissue ; que lui et
son gouvernement voulaient prouver aux puissances abso
lutistes quils avaient oubli leur origine et quils seffor
caient de sauvegarder les intrts de lordre. Le duc de
Nemours ne monta donc pas sur le trne belge.
Quand la gauche dveloppait la Chambre ses ides
humanitaires et larges sur la solidarit europenne et les
grandes traditions libratrices de la France, le ministre
Dupin rpondait schement : Chacun chez soi, chacun
pour soi . Tous les soulvements populaires chourent,
La Belgique fut perdue pour la France. Les libraux espa
gnols furent laisss la merci d'un maniaque couronn.
Parme, Bologne, Modne et Reggio furent crass par
100.000 soldats autrichiens. La Pologne, victorieuse un mo
ment, fut dvaste et accable par les Cosaques. En annon
ant cette nouvelle la Chambre, Sbastiani, le ministre des
affaires trangres dun gouvernement issu des barrica
des, dit: Lordre rgne Varsovie >>.

52

Les potes ne se taisaient pas. Branger chanta la rvo


lution polonaise dans la chanson PomatovsM. Le hros de
ce nom tait le neveu du dernier roi de Pologne ; marchal
de lEmpire aprs Leipzig, il tait mort glorieusement aux
ponts de lElster. Le pote le peint se noyant dans le
fleuve et appelant au secours ses camarades franais. Poniatovski, cest un symbole chez Branger, lincarnation
de cette Pologne, amie fidle et dvoue, qui rendit son
dernier soupir en rvant la France.
Cest la Pologne et son peuple fidle,
Qui ta n t de fois a pour nous com battu.
Elle se noie au sang q u i coule d elle,
S ang qui spuise en g a rd a n t sa vertu.
Comme ce chef m ort pour notre patrie,
Corps en lam beaux d ans Elster retrouv,
Au bord du gouffre u n peuple entier nous crie
R ien q u une m ain, F ra n a is, je suis sauv .

Dans une autre chanson, intitule Htons-nous (fvrier


1831), Branger rclame du secours pour les Polonais :
H tons-nous ! m ais je ne puis rien.
O roi des cieux, entends m a plainte,
P re de la libert sainte,
De ce peuple u n iq u e soutien,
F ais de m oi son ange gardien.
D ieu, donne m a voix la trom pette
Qui doit rveiller du trpas,
P o u r q u au m onde entier je rpte :
H tons-nous ; l h o n n e u r est l bas !

Victor Hugo chanta la Pologne vaincue, sa robe royale


empreinte des clous des bottes barbares. Il montre le
Cosaque qui viole Varsovie morte et ventre, souille son
linceul et se vautre sur la vierge tendue au tombeau b11
1 L e s fe u ille s d a u to m n e , la d ernire pice, novem bre 1831 : A m is,
u n d e rn ie r m ot .

53

P le et su r le pav tom be deux genoux,


T riste Pologne !
. . . E t toi, serre au m u r qui sous tes pleurs ruisselle,
L ev a n t tes b ras m e u rtris et ton fro n t qui chancelle,
E t tes yeux que dj la m ort sem ble tern ir,
T u dis : F rance, m a s ur ! ne vois-tu rien v en ir ? 1

Dans sa Yarsovienne, Casimir Del vigne rappelle ses


compatriotes les services que les Polonais ont rendus la
France Marengo, Memphis, au Kremlin, au Thabor,
sur lEbre, sur le Pont-Euxin, partout o laigle impriale
avait dploy ses larges ailes. Et il fait voir les Polonais
insurgs, tambour battant, rsolus de mourir pour la d
livrance de leur patrie ( Qui vivra sera libre, et qui meurt
lest dj).
Il sest le v ,voici le jo u r sa n g lan t ;
Quil soit pour nous le jo u r de dlivrance !
D ans son essor voyez notre aigle b lanc
Les yeux fixs su r larc-en-ciel de F ra n ce .
Au soleil de ju illet, dont lclat fut si beau,
Il a repris son vol, il fend les airs, il crie :
P o u r m a noble patrie,
L ibert, ton soleil, ou la n u it du tom beau !

Le dies ir de Kosciusho est lhymne que Delavigne


composa, daprs les Dies irae, pour le service funbre en
lhonneur du hros polonais, clbr Paris le 23 fvrier.
Le pote entend des cris de bataille et croit que le chant
des funrailles sera lhymne de la libert renaissante :
Tom bez, tom bez, voiles funbres,
L a Pologne sort des tnbres,
Fconde en nouveaux dfenseurs. 1
1 L e s c h a n ts d u c r p u scu le . IX ,
(Septem bre, 1838).

Seule au pied de la to u r .

54

.. .S i cette F ran ce q u elle appelle,


T rop loin ne peut vaincre avec elle,
Que Dieu du m oins soit son appui.
T rop h au t, si D ieu ne peut lentendre,
E h bien, m ourons pour la dfendre,
E t nous iro n s nous plain d re lu i.

Dans la Nmsis, Barthlemy apparat trs proccup


des grands soulvements populaires de lEurope. La poli
tique extrieure divisait autant le gouvernement et lop
position que la question des liberts intrieures. Barth
lemy chante les souffrances du peuple anglais sous le
talon des landlords et des riches (Bristol). Il montre lEs
pagne, pays abtardi, et son gibet ternel, son triste peu
ple, cadavre empoisonn dulcres, rong par la vermine
du clotre, son roi trs chrtien Ferdinand, cur de tigre
et tte de mulet , lHrode catholique, qui mle une
prire, un verset dglise la pendaison. Il fltrit la France,
qui observe calmement ce long martyre dun peuple ses
frontires, lambassadeur franais qui baise la main de ce
monarque sanguinaire (LEspagne et Torrijos). Le pote
plaint lItalie, la terre de notre amour, les rocs des Apen
nins , la gnreuse sur que la France a abandonne
aux moines et aux Autrichiens ; il pleure les souffrances
de ce peuple fait de bronze, ternelle mdaille (A lI
talie). Il dplore le sort du Portugal sous son roi qui ca
resse le bois dune potence , et qui na de pareils quau
bagne (Don Miguel). Mais la cause de la Pologne tait le
thme de prdilection de Barthlemy.
Il chanta le commencement du drame lugubre dans Le
seize aot de Varsovie, montrant que .la sur aime est
pendue la croix . Dans FEmigration polonaise. il s
crie :

55

O frres pour to u jo u rs ! on sen souvient encore,


V otre b annire est s ur du d rap eau tricolore ;
A u m om ent des prils vous serriez no tre flanc,
L aigle de lE m pereur aim ait votre aigle b lan c i...

Et, la Pologne vaincue, il glorifie la noble dfaite de ses


enfants, glorieux vagabonds, peuple de Blisaires . La
France doit porter le deuil, mais non le deuil noir :
Le rouge,, m es am is ; cest le deuil m ilitaire :
Rouge comme le sang qui ja illit dune a rt re ;
V arsovie en m o u ran t a v a it cette couleur.

Mais non ! pas de pleurs, pas de condolances vaines !


Cest une honte. Il faut la vengeance ; il faut le lever de
soleil dAusterlitz ! Hlas ! les gens qui gouvernent la
France sont les complices des assassins tartares. Le gla
cial Moniteur garde prudemment le silence ; pour
quun cabinet pleure, il faut un protocole ( Varsovie) :
... de to u t destin notre F ran ce m atresse
Na donc pu secourir une s ur en dtresse !
V arsovie tait loin ; un com pas la m ain,
Les froids calculateurs o n t tois le chem in.
Car pour se faire entendre leur charit m orte,
Il faut que le m a lh eu r pleure assis leu r porte.

Dans la satyre A u x soldais de la France, il accuse :


Ces gostes froids dont la cohue erran te
C roit rgler n o tre pouls su r le pouls de la rente,
Qui pour faire h au sser ou le cinq ou le trois,
F o n t m anger la Pologne au g ran d festin des r o is 1.1
1
V oir au ssi V a r s o v ie d A uguste B arb ier , u n dialogue m acabre
entre la guerre, la peste et la m ort, o cette dernire exprim e son
a m o u r de l hom m e, gal celui du T zar p o u r les P o lo n ais.

56

Y
La gnration de 1830 avait t leve dans le culte de
Napolon. Le captif de Sainte-Hlne tait devenu le hros
lgendaire la redingote grise et au petit chapeau. On
avait oubli trs vite le liberticide du XVIIIme brumaire,
lgorgeur et le tratre la Rpublique qui lui avait tout
donn. Ce ntait, pas le descendant des condottieri ita
liens, lofficier de fortune, lhomme dun gosme effrn,
tel que Taine la compris plus tard. On ne voyait pas en lui
laventurier qui avait laiss la France diminue de quinze
dpartements gagns par la Rpublique, et qui avait foul
aux pieds toutes les lois et toutes les liberts. Pour la na
tion franaise, pour lopposition librale, ctait lhomme
(lui avait reprsent la jeune France devant la vieille Eu
rope, lhomme du peuple que les rois avaient emprisonn
et bris. Waterloo, ce ntait pas Napolon, tomb, mais
la France humilie, et Branger voyait en lui le repr
sentant de lgalit victorieuse .
En outre, Napolon tait trs admir par les potes romantiquee exalts. Byron, Manzoni le chantaient, Henri
Heine, qui se disait de la religion napolonienne, se p
mait devant le hros qui avait les bottes de sept lieues
{Le tambour Le Grand), devant le grand Empereur qui
faisait sortir des armes du sol en le frappant du pied
________
L es m m es plaintes se tro u v en t dans u n g ra n d nom bre de pom es
publis dans ce tem ps-l. H . R ay n al : L e s P o lo n a is e n 1 8 3 1 ; L.-Er
n e st Grevel : C h a n t f u n b r e d e s P o lo n a is , P a ris 1831 ; N apolon
H en ry : L e P a n th o n o u les H o m m e s d e J u il l e t , N e c rain s pas
d'ennem is , et D onnons la m ain aux braves P o lo n a is ; Le cri
des P olonais , p a r le P o lo n ais V. M uller ( C o r s a ir e , 6 fvrier 1831),
etc.

(.Lutce). Beaumarchais, dj, disait : Ce nest pas pour


lhistoire, cest pour lpope que travaille ce jeune
homme. Il est hors du vraisemblable. Cest le plus
grand pote des temps modernes , disait Branger. Le
Genevois Mallet du Pan stait cri : Sa carrire est un
pome , et Victor Hugo jeune lavait compar un vol
can couronn de fume.
Pendant toute la Restauration la cause librale et la
cause napolonienne avaient t lies ; le drapeau trico
lore, le drapeau de la Rpublique et de lEmpire, tait un
signe de ralliement. Deux des plus grands orateurs lib
raux, les gnraux Foy et Lamarque, taient danciens
soldats de Napolon. Mme pendant les premiers jours du
rgne de Louis Philippe, les deux courants ne se spa
rrent pas encore. Dans une brochure qui fit beaucoup de
bruit en son temps, M. de Salvandy disait : Ce parti
quon appelle tantt bonapartiste, tantt rpublicain .
Armand Carrel, le grand journaliste rpublicain, dans le
National du 8 mars 1832, se faisait gloire dtre de
lcole de Napolon , et lappelait le grand esprit dont
les traditions ont inspir le peu de bien qui sest fait de
puis quinze ans . Un autre journal rpublicain, la Rvo
lution, demandait lappel au peuple et dclarait que
Napolon II serait seul capable de donner les institutions
rpublicaines. 1 Quelques annes plus tard, dans son
Histoire de dix ans, Louis Blanc lui-mme accusait la
bourgeoisie davoir abandonn Napolon en 1814, et disait :
Dans cette magique histoire de Napolon et du peuple
arm, la bourgeoisie semble seffacer . 2
Quoique la tentative bonapartiste du commandant Du1 E . B ir : V ic to r H u g o a p r s 4 8 3 0 . P a ris. 1891. T. I I . p. 54.
2 L ouis B l a n c : H is to ir e de d i x a n s . H uitim e dition. P a ris .

1849. T. I, p. 6.

58

moulin en faveur du duc de Reichstadt net pas eu de


succs, la lgende napolonienne se rpandait et sampli
fiait de jour en jour.1 Le rpertoire des thtres parisiens
en 1831 est trs suggestif ce point de vue-l. A la PorteSaint-Martin on donnait ScTwenbrunn et Sainte-Hlne ;
la Gat la Malmaison et Saint-Hlne et Napolon
en paradis ; aux Nouveauts Bonaparte Brienne et le
Fils de Homme; au Vaudeville Bonaparte lieutenant
dartillerie; aux Varits Napolon Berlin. LOdon
j-ouait Napolon, ou trente ans de VHistoire de France ;
le thtre de Luxembourg Quatorze ans de la vie de Na
polon ou Berlin, Postdam, Paris, Waterloo et SaintHlne. Au cirque, ctait la mme chose : le Passage du
mont Saint-Bernard, lEmpereur, lHomme du Sicle,
la Rpublique, lEmpire et les Cent-Jours,2etc.
Cest Branger qui fut le fondateur et prtre de la reli
gion nouvelle, de sorte que Lamartine, le rencontrant
aprs le coup dtat du 2 dcembre, eut bien raison de lui
dire : Eh bien, Branger, voil une de vos chansons .
Dans la trs curieuse prface du volume qu'il publia en
1833, le chansonnier donnait lexplication de son admi
ration enthousiaste et constante pour le gnie de lempe-12
1 H en ri H eine crivait en 1832 : De m m e que les ju ifs ne p ro
noncent pas san s ncessit le nom de le u r dieu, on dsigne ra re m en t
ici N apolon p a r son nom ; on lappelle presque to u jo u rs l h o m m e,
m ais on voit son im age p a rto u t en estam pe, en p ltre, en m tal, en
bois, et dans to u te s les situ atio n s. S ur les boulevards et d a n s les car
refours se tien n en t des o ra te u rs qui clbrent l hom m e, des ch an teu rs
popu laires qui re d isen t ses h a u ts faits . D e la F ra n c e , deuxim e di
tion. P a ris. 1860. p. 46-47. D ans le m m e livre : D ans les cam pagnes,
c.est san s re stric tio n aucune q u on vnre lem pereur. L , le p o rtra it
de lh o m m e est su spendu dans chaque chaum ire, et peut-tre, comme
le re m a rq u e la Q u o tid ie n n e , a u m m e m u r o l on et plac celui du
fils de la m aison, sil n a vait t sacrifi p a r cet hom m e s u r u n de ses
m ille cham ps de ba ta ille . p. 230.
2 T h . M u r e t : L H isto ire p a r le th tre, t . I I I . c h . I. Cit p a r
M. B ir : V ictor H ugo a p r s 1830. t . I., p . 53.

59

reur . Il dclare n'avoir pas eu d'illusions sur le despo


tisme toujours croissant de lEmpire; dans les Cent-Jours,
il avait bien compris que Napolon ne pouvait gouverner
constitutionnellement Ce ntait pas pour cela quil
avait t donn au monde . Mais ce quil voyait en 1814
dans la chute du colosse, ctait le malheur de la patrie
aime. En chantant Napolon, il chantait la gloire de la
France en prsence des trangers vainqueurs.
R publicain, sil a blm l E m pire,
S ur ta .c h u te et tes fers p leu ra le chansonn ier.
P o u r rveiller notre F ran ce abattue,
J ex a lta i l hom m e, et non le souverain . 1

.Un trs grand nombre de ses chansons napoloniennes


prirent leur vol pendant le rgne de Louis-Philippe (.Le
"baptme, LEgyptienne, LAigle et lEtoile, Sainte-H
lne, La leon dhistoire, Il nest pas mort, Madame
Mre, Le matelot breton, o lEmpereur est appel :
Saint-Napolon). Dans une.de ces chansons Il nest
pas mort il dveloppe la croyance populaire que lEm
pereur nest pas mort :
Des n atio n s chacune a sa souffrance :
Il m anque u n hom m e en qui le m onde a it foi.
Cest lu i q u on v e u t; rends-le vite la F ran ce,
M on D ieu, san s lu i je ne puis croire en toi.
M ais, loin de nous, su r des rochers funestes,
D ans son m a n tea u si pour toujours il dort,
Ah ! que son sang rachte au m oins ses restes !
N est-il pas v rai, m on Dieu, q u il n est pas m o rt?

Victor Hugo aussi se fit le chantre de la gloire de lEm


pereur. Sa foi dmocratique eut pour point de dpart un
bonapartisme libral, et lvolution politique de Marius1
1 M adam e M re.

60

dans les Misrables, de ce dmocrate bonapartiste


nuance gris de souris rassure I , comme dit le jeune r
publicain Courfeyrac, ctait sa propre volution. Fils
dun gnral de lEmpire, il se fit lcho de la pense bo
napartiste, et ses diteurs avaient raison de dire que ses
Odes sur Napolon, parues en recueil plus tard, sont
une vritable pope napolonienne . Limage de lEm
pereur lobsde et le poursuit ; Je le mets partout, parce
que je le vois partout , disait-il. Le 6 octobre 1831, il
crivait au roi Joseph Bonaparte : Cest parce que je suis
dvou la France, dvou la libert, que jai foi en
lavenir de votre royal neveu [le duc de Reichstadt]. 11peut
servir grandement la patrie. Sil donnait, comme je nen
doute pas, toutes les garanties ncessaires aux ides d
mancipation, de progrs et de libert, personne ne se ral
lierait cet ordre de choses nouveau plus cordialement
que moi b
La Chambre des dputs refusa de voter le transport
des cendres de Napolon sous la colonne de la place Ven
dme. Le pote leva sa voix, traita ddaigneusement
ces trois cents avocats , qui, dans leur petitesse, ont
peur dune ombre et dun peu de cendre. Il crivit alors le
clbre dithyrambe A la Colonne. Le morceau commence
par une ode ce bronze fait de gloire et dairain .
Car cest lu i qui, pareil lan tiq u e Encelade,
D u trne universel essaya lescalade,
Qui vingt ans entassa,
R em u a n t terre et cieux avec une parole,
W agram su r M arengo, C ham paubert su r Arcole,
P lion su r O ssa !
A ussi, cent ville assiges ;
M em phis, M ilan, Cadix, Berlin ;1
1 V ictor H ugo : C o rresp o n d a n ce . 1815-1835. P a ris. 1896. p. 119-120.

61

S oixante batailles ranges ;


L univers du n seul hom m e plein ;
N avoir rien laiss d ans le m onde,
D ans la tom be la plus profonde
Quil n ait dom pt, q u il n a it a t te i n t.. .

Au nom de la nation franaise, il apostrophe lombre de


lEmpereur :
D ors, nous t iro n s chercher! ce jo u r viendra peut-tre!
Car nous t avons p o u r dieu san s t avoir eu pour m atre !
... Oh ! va, nous te ferons de belles funrailles !
Nous auro n s bien aussi peut-tre nos batailles ;
Nous en om bragerons ton cercueil respect !
N ous y convierons to u t, E urope, A frique, Asie,
E t nous t am nerons la jeune posie
C h a n ta n t la jeune libert !

Et dans Napolon II, il chanta le Fils de 1Homme, le


duc de Reichstadt, en rappelant que
L A ngleterre p rit laigle et l A utriche laiglon.

Casimir Delavigne, qui avait dbut par des odes napo


loniennes, continuait ce qu'il avait commenc. Dans Le
retour, il dit :
A iens d ans le linceul de gloire,
T oi qui nous as faits si gran d s ;
A iens, spectre que la victoire
R e co n n a tra d ans nos rangs.
Contre nous que p eu t le nom bre ?
D ev an t nous tu m arch eras !
P o u r vaincre ta voix, grande om bre,
. N ous t atten d ro n s larm e au b ras !

Barthlemy, la fin de la Restauration, tait le pote


bonapartiste le plus enthousiaste. Retourn lopposi
tion, il chante Empereur martyr plusieurs reprises.

62

Dans La Statue de Napolon, il glorifie le dieu de notre


histoire , le roi de larme et de la populace . Le saule
franais, dit-il, pleure Sainte-Hlne, il faut
Quu n n av ire argonaute, au m ois de m essidor,
P a rte p o u r conqurir une au tre toison dor !

Il veut aussi que la statue de Napolon soit mise sur la


Colonne, et alors
Oh ! q u an d su r nos
Sublim e, il plan era
Q uand il re p a ra tra
Salu p a r u n cri de

m aisons de ttes inondes,


g ran d de quinze coudes !
pour la seconde fois,
trois cent m ille voix,

L serait notre appui, sous ses portes ferm es,


N otre pallad iu m , notre dieu des a r m e s .. .

Dans la satire Henri Cinq, il sexalte en parlant du


fils de lEmpereur :
Car cest len fa n t sacr, len fa n t de -G l o ir e ,
L u se u l ro i d o n t le p e u p le a il g a rd la m m o ire .,.
...D e celui q u i la issa d ans ses dix an s dem pire
A la F rance, P aris, de p lus riches prsents,
Que soixante-sept rois en quatorze cents an s.

Dans YOblisque et la Colonne, sa napolonomanie na


pas de bornes :
Rem placez sur le bronze, o lappellent nos cris,
L H om m e de l u nivers et le D ieu de P aris,
L E m pereur ternel qui, d ans cette P alm y re,
Sem a la colonnade et tout ce q u on ad m ire... 11
1 U n trs g ra n d nom bre de pom es encensaient la m m e idole.
V oir : L e r v e d u m o is de m a r s 1831. Anonym e. P a ris, et L e r e to u r
e n F r a n c e des c en d res de N a p o lo n , p a r L. D esm argoy. P a ris.
1830.

63

Au milieu de toute cette orgie de phrases et de tirades,


la voix du bon sens, de lhumanit vraie et sincre, une
voix vibrante dindignation et trs haute de pense, se ht
entendre. Auguste Barbier lana sa superbe pice lIdole,
son chef-duvre. Le commencement rappelle la Cloche
de Schiller. Le pote assiste la coule de bronze de lEm
pereur. Le voil, ce Corse cheveux plats .
E ncor N apolon ! encor sa g ran d e im age !
Ah ! que ce ru d e et du r guerrier
N ous a cot de san g et de pleurs et doutrage
P our quelques ram e au x de la u rier !

Et pour les humiliations, sans nombre et sans nom, que


la France eut subir pendant linvasion, il na charg de
sa haine quun tre : Sois maudit, Napolon ! Dans
une figure audacieuse, le pote compare la France une
jument libre et fire que Napolon a dompte. Quant elle
fut fatigue, il la pressa, touffa ses cris,
E lle se releva : m ais u n jo u r de bataille,
Ne p o u v an t plus m ordre ses freins,
M ourante, elle tom ba su r u n lit de m itraille
E t du coup te cassa les reins,

La mmoire du Corse ambitieux est rhabilite mainte


nant. Les flatteurs mlodieux, potes menteurs,
sonneurs de louanges mettent Csar au rang des
dieux. On adore ce bronze que jamais ne regardent les
mres , et Paris danse la carmagnole autour de lui !
Perdu, le souvenir des monarques dvous au bien des
peuples ; leurs noms sont oublis !
P assez, passez, p o u r vous po in t de h au te statu e :
Le peuple p erd ra votre nom ;
Car il ne se souvient que de lhom m e qui tue
Avec le sabre ou le canon ;

64

Il n aim e que le b ras qui dans des cham ps hum ides


P a r m illiers fait p o u rrir ses os ;
Il aim e qui lu i fait b tir des P yram ides,
P o rte r des pierres su r le dos.
Passez ! le peuple cest la fille de taverne,
L a fille b u v a n t du vin bleu,
Uni veut d ans son am an t u n b ras qui la gouverne,
Un corps de fer, u n il de feu,
E t qui, d ans son ta u d is, su r sa couche de paille,
Na d am our chaud et lib ertin
Que pour lhom m e h a rd i qui la b a t et la fouaille
D epuis le soir ju s q u au m atin .

Dans ce beau morceau, Barbier ne parle pas du Napo


lon oppresseur de la pense, de celui qui touffa la po
sie, les arts, lloquence, toutes les manifestations du
libre esprit humain. Un illettr1 comme il se dit luimme, fltrit 1Empereur, fils dnatur de la Libert qui
immola sa mre et rprima toutes manifestations de la
pense libre.
En vrit, il ny a rien eu de moins logique que cette
tendresse de littrateurs envers lhomme qui avait ha les
idologues. Car Napolon naimait que la littrature qui
pouvait lui servir recruter des soldats, exciter lamour
de la gloire militaire, ce quil appelait de bonnes pices
de quartier-gnral . Sans citer Chateaubriand et Madame
de Stal, les deux plus grands noms de la littrature fran
aise de son temps, qui furent bannis de son empire,
les autres potes furent forcs de changer les noms et lge
de leurs hros, le lieu et le temps de leurs pices. Une
censure inoue pesait sur des talents, du reste, peu nom
breux. On empchait de mettre en scne les Guises, parce
qu ils taient parents de lImpratrice. Nepomucne Lemercier, aprs son refus dinsrer dans une de ses pices1
1 L A nti-N apolonom anie b u la lgiinne antag o n iste des o p p res
seurs. P a r u n Ille ttr (G ros-Jean). P a ris. 1831.

65

une allusion favorable la politique de lEmpereur, fut


perscut et oblig de se taire. A Napolon, qui lui deman
dait pourquoi il ncrivait rien, il rpondit par ce mot su
perbe : Sire, jattends. 12
Cest Lamartine qui eut lhonneur de montrer le ct
odieux de lIdole. Dans les Destines de la posie, en
1834, il dit hautement son mpris pour cette poque
orgueilleuse et strile de calcul et de force, de chiffres et
de sabre, de lpoque o les voix de la posie et de la
libert taient touffes. Ctait le temps o Esmnard
chantait la navigation, Gudin lastronomie, Ricard la
sphre, Aim Martin la physique et la chimie, o les
pdagogues rimaient les manuels de grammaire et da
rithmtique.1Lamartine a dit trs bien : Le chiffre seul
tait permis, honor, protg, pay. Comme le chiffre ne
raisonne pas, comme cest un merveilleux instrument pas
sif de tyrannie qui ne demande pas quoi on lemploie,
qui nexamine nullement si on le fait servir loppression
du genre humain ou sa dlivrance, au meurtre de l'es
prit ou son mancipation, le chef militaire de cette po
que ne voulait pas dautre missionnaire, pas dautre side,
et ce side le servait bien. Il ny avait pas une ide qui ne
ft foule sous son talon, pas une bouche qui ne ft baillonue par sa main de plomb. 2

2 G eorges B nard : L a

m th o d e sc ie n tifiq u e de lh isto ir e litt

ra ire , p. 206-210.
1 G e o r g e s P e l i s s i e r : L e m o u v e m e n t litt r a ir e a u X I X sicle.
4 dition. P a ris. 1895. p. 78.
? L a m a r t in e : u v re s com pltes. P a ris. 1861. T. I.. p. 80-31,
5

CHAPITRE III
L es in su r r e c tio n s P a r is et L yon.

Le duel entre le gouvernem ent et le p a rti r p u b lic a in . Le so


cialism e. I. Les tra d itio n s de la prem ire rv o lu tio n .
II. L a posie rpublicaine. III. L a posie su r les in su rrec
tio n s. IV . L a posie lgitim iste.

Les luttes des partis devenaient de plus en plus aigus.


Les passions taient excites, les ambitions blesses, les
intrts menaces, les esprances rveilles, une sorte de
livre politique semparait des esprits les plus modrs.
Les royalistes, eux-mmes, taient devenus rvolution
naires, voyant rouge et prchant la guerre civile. La litt
rature devint militante au suprme degr et les potes di
saient avec Lamartine :
H onte qui peut ch an ter p en d a n t que Rom e b r le . ..

La presse tait dune ardeur inoue, et ce fut le moment


de la plus grande excitation intellectuelle de la France au
sicle pass.
Le ministre Casimir Perier avait le double malheur de
ne pas satisfaire les exigences de la dmocratie montante,
et davoir contre lui les forces les plus conservatrices de
la socit, les lgitimistes. Issu dune rvolution, il invo

67

quait contre la droite le principe de la souverainet popu


laire ; aux prtentions de la gauche, qui voulait presser
avenir paresseux dclore , suivant la belle expression
dHgsippe Moreau, il opposait les intrts de la conser
vation sociale. Le malheur de ce pays, disait Casimir
Perier Odillon Barrot, est quil y a beaucoup dhommes
qui, comme vous, simaginent quil y a eu une rvolution
en France. Non, Monsieur, il ny a pas eu de rvolution ;
il ny a eu quun simple changement dans la personne du
chef de lEtat. Et moi, je vous affirme, Monsieur Casi
mir Perier, rpondait Odillon Barrot, quil y a un malheur
bien plus rel que celui-l : cest que vous et vos amis,
vous pensiez quil ny a pas eu de rvolution, car je crains
bien qualors il ny en ait deux au lieu dune .
Dans 1a, politique extrieure, les succs du gouverne
ment taient bien modestes. En Portugal, par lentre
dune escadre dans les eaux du Tage, on avait obtenu une
petite satisfaction pour les torts causs aux sujets fran
ais ; en Belgique, on avait occup Anvers, sans tirer un
coup de fusil ; en Italie, on avait pris Ancne. Les chan
gements lintrieur ntaient pas trs nombreux ; parmi
les plus importants on peut mentionner la suppression de
lhrdit de la pairie et lexpulsion des Bourbons per
ptuit.
Le rpublicanisme grandissait de plus en plus ; en sep
tembre 1833 on comptait 56 journaux rpublicains dans
les dpartements. Pour le briser, le gouvernement avait
fait voter, en avril 1831, une loi punissant svrement
les attroupements. Les socits populaires : LAssociation
nationale, la Socit des Amis du Peuple, les Droits de
lHomme, la LWert. de la presse, ainsi que lartillerie de
la garde nationale Paris, furent dissoutes, les chefs des
associations mis en accusation et presque rgulirement
acquitts par le jury. Les journaux rpublicains, La Tri-

68

et Le National surtout, subirent de nombreuses


poursuites ; trs souvent ils furent acquitts, mais encore
plus souvent condamns : en quatre ans, La Tribune eut
111 procs, fut condamne 20 fois 49 ans de prison et
157,000 francs damende ! Des meutes trs nombreuses
eurent lieu dans le Midi, a Marseille, Toulouse, Nmes,
et dans la Vende; Grenoble, Lunville, surtout
Paris. Pendant trois ou quatre ans, ce fut une srie d'in
surrections, dmeutes et de complots Paris : le complot
des Tours-Notre-Dame, le complot de la rue des Prouvaires, l'meute des chiffonniers. L'insurrection des 5 et
6 juin 1882 fut la plus grave. Organise par la Socit des
Amis du Peuple, h loccasion des funrailles du gnral
Lamarque, faite aux cris de : A bas Louis-Philippe et
Vive la Rpublique , elle finit par une lutte pique au
Clotre Saint-Mry. Vinrent ensuite les deux insurrections
de Lyon et celle du 15 avril 1884 Paris, termine parles
massacres dans la rue Transnonain. Cest vraiment
drle, crivait George Sand en 1831. La rvolution est en
permanence, comme la Chambre ; et I on vit aussi gaie
ment, au milieu des baonnettes, des meutes et des rui
nes, que si lon tait en. pleine paix.
L'insurrection de Lyon mrite une attention particu
lire, puisquelle est une grande date dans lhistoire du
XIXme sicle et eut une rpercussion trs notable en
France. Pour la premire fois alors, la question sociale se
dressa dans toute son importance et dans son actualit
brlante ; pour la premire fois alors la classe ouvrire,
appele depuis aux tches les plus hautes, exprima sa mi
sre formidable et demanda sa place au soleil.
La rvolution de Juillet avait t suivie dune crise
conomique et commerciale. Les capitaux se cachaient,
le commerce sarrtait, les faillites se multipliaient. Pour
soulager la crise, la Chambre vota 5.millions pour les tra

69

vaux publics et 30 millions pour le commerce, mais ce


ntait quun palliatif insuffisant. La disette se faisait sen
tir dans le dpartement du Tarn, dans celui de Seine-etOise. Dans plus de cinquante dpartements il fallait per
cevoir les impts manu m ilitari; Bordeaux, on braqua
des canons pour dissiper la foule affame et exaspre.
Dupin, la tribune de la Chambre des pairs, constatait
que sur 10,000 jeunes gens appels au service militaire,
les dix dpartements les plus industriels prsentaient
8900 infirmes ou difformes. Un bureau de bienfaisance
indiquait le fait suivant : 24,000 personnes inscrites sur
les contrles du XIIrae arrondissement de Paris manquent
de pain et de vtements ; beaucoup sollicitent quelques
bottes de paille pour se coucher. De 1811 1833, le nom
bre des faillites annuelles avait quintupl. Les engage
ments du Mont-de-pit staient accrus de 70 /0. Les ma
chines commenaient sintroduire dans les usines, un
grand nombre douvriers taient jets sur le pav ; le
chmage, les grves, une concurrence effrne, montraient
tout le malaise du nouvel ordre conomique. Les propri
taires de vignes luttaient contre les propritaires de bois ;
les fabricants de sucre de betterave contre les raffineurs
de sucre des colonies, les ports de mer contre les usines
de lintrieur. Cette effrayante guerre conomique jetait
les petits propritaires ruins dans le proltariat, et aug
mentait la misre des ouvriers. A P aris, les ouvriers
charrons et les tireurs dor cessrent leurs travaux ; ce
furent ensuite les ouvriers bijoutiers, cordonniers, tail
leurs, les garons boulangers. A Caen, les ouvriers me
nuisiers sameutrent ; au Mans, les ouvriers tailleurs
dsertrent leurs ateliers, et les patrons les remplacrent
par des trangers ; Limoges, les porcelainiers, Rouen
les boulangers suivirent lexemple de leurs frres de mi
sre. Pendant que la dtresse dcimait la population labo

70

rieuse, la bourgeoisie gouvernementale donnait LouisPhilippe une liste civile de 18 millions, 4 millions de
revenu en fermes et en forts, 11 palais magnifiques, un
mobilier somptueux, 2,500,000 francs dapanage, sans pr
judice de sa fortune norme.
Mais Lyon tait le champ de bataille des deux grandes
classes ennemies. Dans ce temps l, la ville comptait plus
de 80,000 ouvriers, pour la plupart occups dans l'indus
trie de la soie. La crise qui clata aprs 1880, la concur
rence de Cologne, de Zurich, de Ble, de Berne, de l'Italie
et de lAngleterre paralysaient lessor de cette industrie ja
dis prospre. Pour pouvoir lutter, les fabricants commen
crent rduire les salaires des ouvriers, de 6 et 4 francs
par jour 20, 35 et 25 sous; en novembre 1831, louvrier
ne gagnait plus que 18 sous pour un travail de 18 heures
par jour. Pousss bout, ne pouvant plus vivre, les tisse
rands commenaient sagiter. En 1828 dj, ils avaient
fond lAssociation des mutuellistes, et les fabricants,
F Union des fabricants. En octobre 1831, des dlgus des
deux parties rdigrent un tarif, promulgu avec lassen
timent de la Chambre de commerce, de tous les maires de
Lyon et du prfet. Mais, ctait menacer la libert de tra
vail, cest--dire la libert de mesurer le pain des mil
liers et Mes milliers de pauvres canuts, et les fabricants,
pousss par Casimir Perier, sinsurgrent contre la loi et
foulrent aux pieds les engagements pris et la parole don
ne. Un fabricant reut ses ouvriers avec des pistolets sur
la table ; un autre dit : Sils nont pas de pain dans le
ventre, nous y mettrons des baonnettes . Les ngocia
tions devenaient impossibles, et le 22 novembre 4000 ou
vriers, mourant de faim, dsesprs, descendirent de la
Croix-Rousse, portant un drapeau noir sur lequel on avait
inscrit : Vivre en travaillant ou m ourir en combattant.
Le conflit tait invitable : des coups de fusils se firent en

71

tendre, les rues, les quais, les places furent dpavs, des
barricades furent leves ; quelques bataillons de la garde
nationale ayant pass aux insurgs, les casernes furent
prises et Farine fut battue. Les ouvriers, respectant les
personnes et les proprits, furent matres de la ville pen
dant huit Jours. Le duc d'Orlans et le marchal Sohlt,
avec 30,000 soldats, occuprent la cit insurge ; la garde
nationale fut dsarme et dissoute, le prfet conciliateur
et favorable aux ouvriers destitu, le tarif annul. Lordre
rgna Lyon, mais pas pour longtemps.
Linsurrection de 1831 avait eu des causes purement
conomiques ; il ne sagissait que dintrts corporatifs, et
la politique en tait totalement absente. De plus, un cer
tain nombre de rpublicains combattaient les ouvriers.
Mais, aprs le premier chec de leurs revendications et
devant la raction toujours grandissante', lalliance sim
posa entre la bourgeoisie dmocratique et rpublicaine et
le proltariat conscient. Les ouvriers comprirent que la
question politique et la question conomique ne sexcluent
pas, au contraire, quelles se compltent ncessairement.
La dmocratie bourgeoise dcouvrit ce fonds inpuisable
dnergie rvolutionnaire et de dvouement aux intrts
suprieurs de lhumanit. La Socit des Droits de VHom
me, en 1833, avait 60.000 adhrents parmi les ouvriers
lyonnais. Dans leurs runions et leurs crits nombreux,
ils traitaient des questions de salaire, dheure de travail,
cherchaient les moyens de soulager la misre et de rali
ser leur mancipation. Les journaux rpublicains et ou
vriers La Glaneuse, le Prcurseur et lEcho de la Fabri
que dfendaient nergiquement la droit de vivre pour les
travailleurs. Le pouvoir leur tait hostile plus que jamais.
Dans un procs contre les vendeurs de ces crits, le pro
cureur gnral menaa les ouvriers, dclarant quentre
eux et les patrons il ny avait pas de transaction possible.

72

Le roi, dans un discours, Rouen, vantait les beauts de


la libert industrielle et se prononait contre toutes les
rformes conomiques En fvrier 1834, lu question revint
de nouveau lordre du jour: les fabricants dcidrent
dabaisser de 25 centimes le prix de fabrication de laune
de peluche. Les mutuellistes se mirent en grve. Le 14 f
vrier, 20,000 mtiers cessrent de battre. Guizot, fit voter
la loi contre les associations. Les socits populaires,
dans toute la France, protestrent bruyamment ; lUnion de
Juillet, prside par Lafayette, refusa de se soumettre ; la
Socit des Droits de lHomme, comptant sur ses 3000
adhrents Paris et sur les ouvriers lyonnais, se dcida
la rsistance arme. Linsurrection Paris aboutit .
l'odieux carnage de la rue Transnonain. A Lyon, les mu
tuellistes furent traqus, pris, jugs, et les scnes de 1831
recommencrent, mais bien plus graves. Du 8 au 13 aot,
dans une bataille formidable, le peuple fut cruellement
cras par la force militaire. Larme eut 115 hommes tus
et 360 blesss, et les ouvriers 200 tus et 400 blesss. Le
gouvernement voulut accorder des indemnits, et une
commission fut nomme, qui proclama le principe sui
vant : Le gouvernement ne voudra pas que le triomphe
de lordre social cote des larmes et des regrets. Il sait
que le temps qui elace insensiblement la douleur que
causent les pertes personnelles les plus chres, est impuis
sant faire oublier les pertes de fortunej dvastations
naturelles . Toute la morale de la monarchie de Juillet
se trouve dans cette phrase. Les pres de famille ne
valaient pas autant que les vitres casses et les chemines
tombes.
Au milieu de cette fermentation politique et sociale,
une nouvelle force surgissait, destine jouer bientt le
rle le plus important. Les ides dmancipation sociale
quAmar avant 1830 appelait collectisme, et Pierre Leroux

73

en 1832 socialisme, s'imposaient tous les gens pensants.


La Rvolution de 1830 avait donn une impulsion vigou
reuse tous les esprits. Un changement si grand, fait en
trois jours, brillait comme un exemple suivre. Limagi
nation des rveurs se donnait un libre cours, Lamartine
lanait ce beau mot : Lidal est la vrit distance ,
et on esprait tout, on osait tout. Puis, cette rvolution
avait t faite par le peuple, et les fruits de la victoire
devait lui appartenir. Le soulagement du peuple, voil
pourquoi sont morts les hommes de Juillet , disait dArgenson. Le journal le Globe portait au-dessous de son titre
ces mots : Religion, science, industrie, association uni
verselle , puis lpigraphe suivante qui tait tout un pro
gramme : Toutes les institutions sociales doivent avoir
pour but lamlioration morale, intellectuelle et physique
de la classe la plus nombreuse de la socit . En 1828,
Buonarotti, descendant de Michel-Ange, ancien condamn
de la Conspiration des Egaux en 1795, publia son Histoire
de la conspiration de Babuf. Le livre ne fut lu quaprs
1830, et le vieux babouviste fonda une cole, prchant un
communisme idaliste, bas sur la morale. Lamennais,
Dante ecclsiastique et socialiste , comme lappelle
M. Geffroy dans son beau livre YEnferm, Lamennais
publia ses Paroles dun Croyant, livre qui faisait fris
sonner denthousiasme les ouvriers typographes qui le
composaient. Ce socialisme vanglique, mystique et trou
blant ouvrait les curs des romantiques aux ides nou
velles. Les coles saint-simonienne et fouririste fleuris
saient.
Dans la vie politique, la gauche du parti rpublicain
reprsentait ces tendances-l. Comme rformes urgentes,
elle demandait le pouvoir central responsable, temporaire
et lectif; le suffrage universel, Fautonomie municipale,
une garde nationale compose de tous les citoyens, Fins-

traction laque obligatoire et gratuite, l'organisation du


crdit par l'Etat, la libert du commerce, lintervention de
lEtat pour assurer une juste rpartition des produits ;
une politique extrieure tendant la fdration de lEu
rope, aux Etats-Unis dEurope. La droite du parti rpu
blicain, les gens du National, restaient pacifiques, agis
saient par les journaux et par leurs dputs la Chambre
et ne voulaient aucun changement lorganisation sociale.
Mais, le gros du parti ne sarrtait pas au simple libra
lisme. Il acceptait les terribles lois agraires , le spectre
rouge des bourgeois de lpoque. Dans le ,manifeste de
1832, les rpublicains avancs disaient : Nous avons
bien moins en vue un changement politique quune
refonte sociale. Lextension des droits politiques, la r
forme lectorale, le suffrage universel peuvent tre dex
cellentes choses, mais comme moyen seulement, non
comme but. Ce qui est notre but nous, cest la rpar
tition gale des charges et des bnfices de la socit,
cest ltablissement complet du rgne de lgalit . La
Rpublique pour eux ntait pas la dernire expression
du mouvement qui a commenc par la Rforme, qui sest
continu par la Rvolution ; elle devait ncessairement
aboutir la rvolution sociale de lhumanit. La Rpu
blique nous promet lamlioration de ltat social ; cest
pour cela que nous sommes pour elle, disait Cavaignac
devant la cour dassises de la Seine, le 13 dcembre 1832.
I

Ce qui caractrise et le parti rpublicain et sa posie,


cest le culte de la premire rvolution. Spartacus, les
Gracchus dans lantiquit, Etienne Marcel au moyen ge,
tels taient les hros favoris du rpublicanisme. Mais

ctaient des traditions de 1792 et 1793 quils faisaient sur


tout leur pture intellectuelle.
Le rgne de Louis-Philippe fut le grand moment des
tudes sur la Rvolution. Dans un court intervalle de dixhuit ans furent publies : en 1834, Histoire parlemen
taire de la Rvolution franaise, de Bchez et Roux, en
40 volumes : YHistoire populaire de la Rvolution fra n
aise, de Gabet; les Fastes de la Rvolution franaise,
de Marrast et Dupont ; YHistoire des Girondins, de La
martine ; YHistoire des Montagnards, dAlphonse Esquiros. Les grands orateurs de la Rvolution, notamment
Robespierre, furent dits. Les jeunes rpublicains por
taient la barbe, le chapeau conique, les cheveux longs et
le gilet la Robespierre, avec d'immenses revers. Chan
tant la Marseillaise, ils se mettaient genoux au dernier
couplet, tout frmissants etpleurant dans un enthousiasme
mystique. En prison, ils la chantaient en choeur, comme
une prire, avant de se coucher. La Socit des Droits de
VHomme datait ses ordres du jour : Pluvise, an 40 de
lre rpublicaine. Les clubs portaient des noms pleins
de souvenirs de la grande poque : Tocsin, Bonnet phry
gien, 21 janvier, Robespierre, a ira, Chute des Giron
dins, Hoche, VArme des Bastilles, etc. Henri Heine
assistait en 1832 une runion des Amis du Peuple, o
Blanqui tonnait contre Louis-Philippe, la boutique in
carne . La runion, dit le pote allemand, avait lodeur
d un vieil exemplaire relu, gras et us du Moniteur de
17931 .

Barthlmy, dans la Nmsis, sadressant aux Elec


teurs du jusle-milieu, dfendait les Jacobins, ces tigres
compatissants, formidables agneaux , comme dira Victor
Hugo :
H e n ri H eine : De la F ra n c e , p. 59.

76

Oli! vous les jugez m al ces hom m es : com m e nous


Ils taien t to l ran ts, pacifiques et doux ;
L indom ptable D an to n , leffervescent Cam ille
Id o ltra ien t les arts, les b an q u ets de fam ille,
Les ray o n s du soleil qui tom bent du n ciel p ur,
E t les rves dam our d ans les bois de T ib u r...

Hgsippe Moreau chanta deux reprises la premire


rvolution, dans les personnes des vieux conventionnels
Merlin de Tliionville et Opoix, de Provins. Il slve con
tre les rcits tendancieux qui font de lpoque sainte une
poque maudite . Dans Merlin de Thionville il fait voir
la mort stoque de ces gens qui dcrtaient les victoires,
lenterrement triste et simple de lancien conventionnel :
E t rien ne rap p e la q u il fut u n des cent rois
D evant q u i tous les rois chancelaient la fois.
P u issa n t p a r la parole et p u issa n t p a r laudace,
Il rsum e lu i seul lpoque double face
Que du n e explosion de gloire deux volcans
E clairaien t la fois, la trib u n e et les cam ps.
... A lanathm e, u n jour, su b stitu a n t lloge,
On fera de leurs nom s u n sain t m artyrologe,
Un jo u r on votera des ho n n eu rs im m ortels
A leurs tom beaux m au d its tran sfo rm s en autels.

Auguste Barbier, dans Quatre-vingt-treize, chante le


colosse flottant de la Rvolution qui, menace, comme
un coup de canon lcha quatorze armes , admire le
sombre quatre-vingt-treize, anne de lauriers et de sang :
Oh ! nous n avons plus rien de ton an tiq u e flam me,
P lus de force au poignet, plus de vig u eu r d an s lm e,
P lus dardente am iti pour les peuples v ain cu s ;
E t q u an d parfois au c ur il nous v ient une h ain e,
N ous devenons poussifs, et nous n avons dhaleine
Que pour trois jo u rs au plus.

Un recueil de posies rpublicaines1, portant comme


pigraphe les mots de Louis-Philippe : Je suis rpubli
cain. Je l'ai toujours t, raille la bourgeoisie qui trem
ble devant le mot de Terreur :
L a te rre u r !... et p o u rta n t leur garde d ans la rue
S ur quelques curieux avec fureur se rue,
Ces bourgeois autrefois cachs d ans les trois jo u rs,
Au com bat m a in te n a n t se p rsen ten t toujours
P o u r donner au x p assan s des coups de bao n n ettes...

Avec une certaine loquence, hauteur dfend la Rvo


lution tant calomnie, montrant que la Terreur tait n
cessaire et invitable dans la lutte engage entre le pass
opinitre et lavenir poussant en avant. Maintenant, au
contraire, on voit, dit-il, les Casimir Perier foulant aux
pieds lhonneur de la France afin dviter la concurrence
ses mines dAnzin :
Nous ne voulons pas, nous, de la paix to u t prix.
Nous voulons de l'h o n n eu r, et nous som m es su rp ris
Quun m a rc h an d de charbon qui cra in t la concurrence
P o u r ses m ines de houille avilisse la F rance.

La posie antirpublicaine visait surtout ce culte de la


Rvolution. Un pote doctrinaire12, Charles-Louis Rey
peut-tre, invitait Victor Hugo frapper sur ces faux et
durs Gracchus, portant des modestes fracs et des noms
obscurs, sur ces Gtons et ces horribles Brutus, sui ces
modernes Babufs qui rvent des choses terribles : r
duire le cens et supprimer la pairie hrditaire, qui rvent
mme une nouvelle Convention !
Cher V ictor ! saisis donc le fouet de la satire,
E t dis-leur avec m oi, m ais comme tu sais dire .
1 R p u b lic a in e s , p a r P hilip p e D avenay. P a ris. 1831.
G rante Cadet M o n s ie u r V icto r H ugo. P a ris.

78 -

Quesprez-vous encor, lches ag itateu rs ?


" Des troubles, des com plots, effronts p ro m o teu rs !

Une ode en lhonneur du Roi qui a consol le fabri


cant terrifi et le malheureux rentier , fltrit les im
berbes novateurs , les adorateurs de la Terreur. Il mon
tre la capitale agite :
L de jeunes G tons, de sophism es im bus,

P rch aien t la rpublique avec tous ses abus,


A ffichaient h au tem en t leurs p lans dm ocratiques,
E t dcoraient nos m u rs de pam phlets an arch iq u es :
' P lus dim pts, disaient-ils, plus de nobles su rto u t.
Nous seuls avons vaincu, cest nous qui ferons to u t.

Dans les premiers jours del nouvelle monarchie, un


futur pair, Facadmicien Viennet se fit son dfenseur offi
ciel. Fils dun conventionnel, officier de lEmpire et de la
Restauration, dput de lopposition librale, il avait fait
une volution politique aussi rapide qutendue. La nou
velle dynastie le comptait parmi ses partisans les plus
dvous. Il se vantait davoir proclam le premier LouisPhilippe, puisquil avait lu la foule la proclamation de
la Chambre. Viennet tait un esprit troit et tranchant ;
enfant terrible du parti du juste milieu, il avait une fran
chise qui incommodait trs souvent ses amis politiques.
Conservateur en politique et en littrature, il dtestait
cordialement les deux rvolutions parallles. Dans la
Chambre, il disait : Je veux le repos de lEtat, parce que
le mien en dpend , et appelait les rpublicains les
stipendis de lmeute ; il nacceptait pas le verbe accla
mer,, parce quil avait t cr par la petite Consti
tuante , et traitait les romantiques dcoliers. En revan-1
1 P o m e s u r la r v o lu t i o n d e 1 8 3 0 , ddi Sa M ajest L ouisP h ilip p e I er, R oi des F ra n ais, p a r H yacinthe D orvo. P a ris. 1830.

79 -

che, personne dans le camp conservateur ntait maltrait


comme lui par les rpublicains et les romantiques. La
Tribune laccusait de manger les fonds secrets ; conspu
et bafou par tous les novateurs, il comptait jusqu cinq
cents pigrammes par an contre lui ; tout chapp de
collge, dit-il, qui entrait dans un feuilleton, croyait me
devoir son premier coup de pied.
Dans son Epitre M, Thiers, dput dA ix , 1 il con
sole son coreligionnaire des attaques impitoyables des
journaux de lopposition.
L E m eute a donc su r toi pass sa griffe im p u r e ...
L an arch ie au x abois contre nous se dchane ;
E t fou lan t ses pieds nos droits, nos liberts,
Venge sur nos ty m p a n s ses com plots avorts.

Il fltrit, indign, ces ennemis de lordre, des bonnes


moeurs, qui prchent la haine et l licence. Et quel est ce
nouveau parti recrutant ses adhrents dans lombre et
dans la boue ?
Des en fa n ts au x pieds n us, des P h ry n s de guinguette,
Des vagabonds tra n s de sellette en sellette,
Des lib e rtin s oisifs, trib u n s destam inet,
Des m u tin s qui, v in g t fois reto u rn en t leu r bonnet,
A tous les factieux o n t v en d u leurs dlires,
E t servi q u a ra n te an s daboyeurs et de s b ir e s .. .

Ce que les journaux appellent : le peuple et les hros,


quune bande de hurleurs, de criminels qui cassent
les vitres, qui enfoncent les portes, qui prchent le meur
tre dans les clubs de conspirateurs.*I.

n e s t '

1M. V ie n n e t , de l Acadm ie franaise : E p tre s et sa tire s. P a ris.


1845, p. 293-294. D ans la prface il dfend la posie m ilitante : Il
fa u t q u e lle in stru ise , q u elle claire en am usant, qu'lle sallie s u r
tout a u x g randes ides de libert, dh u m an it, de p a trio tism e ... , p.
III.

80

Un autre 1 pote, plein dindignation vertueuse contre


les prcheurs de crimes, buveurs de sang, contre cette
horde d'assassins et de brigands qui arbore le drapeau du
carnage et de la terreur, sexclame :
Oui, nous ju ro n s su r votre tom be
P a r notre p ays m alheureux,
De ne faire q u une hcatom be
De ces cannibales affreux.

II

Les grands; potes, chacun son tour, exprimaient les


nouvelles ides qui commenaient pntrer la socit
franaise. Branger et Hgsippe Moreau furent les chan
tres principaux de la dmocratie ; Lamartine et Victor
Hugo montraient des "sympathies la jeunesse, et lais
saient chapper quelques paroles tendances dmocrati
ques et vaguement socialistes.
Branger, dans sa prface publie en 1883, montre com
ment les questions sociales commencent dominer les
discussions politiques. Il trouve cela bien naturel. Le
principe de la souverainet nationale une fois reconnu, il
sagit maintenant de lappliquer pour le bien du plus grand
nombre. Il dit que le bonheur de lhumanit a t le rve
de toute sa vie; de plus, cest son devoir de travailler
pour la classe laborieuse, dans laquelle il est n. Toutes
ses sympathies sont cette-jeunesse courageuse, gn-1
1 C hants im m o r te ls . 1789 la b rilla n te jeunesse de 1830. J.-M .
Sauviguires. Le rveil du peuple. C ontre les te rro riste s .
P a rm i les a u tre s : le bon D ie u d ic ta te u r ou le systm e r p u b li
cain. C ouplets ddis aux p a rtisa n s du rpublicanism e. P a r E . A.
H a u d ard . P a ris. 1831. E p tr e a u J o u r n a lis m e r p u b lic a in , p a r
l a u te u r de P r tred e. P a ris. 1833, p a m p h e t contre la lib ert de la
presse ( Qui bene am at, bene castigat 1) et contre les p a rtisa n s du
bonnet rouge et de lignoble pique.

81

reuse et ardente, qui dveloppe et popularise les ides


damlioration sociale. Dans YEptre M. Chateaubriand,
il lui reproche de fuir son pays, Un vite servir le peuple,
ce peuple humain, ds grands talents pris .
Ne sers que lui. P o u r lu i m a voix te som m e
Dun p rom pt reto u r aprs u n triste adieu.
Sa cause est s a in te , il souffre, et to u t g ran d hom m e
A uprs du peuple est lenvoy de Dieu.

Il traite les questions politiques dans le Conseil aux


Belges, Prdiction de Nostradamus pour lan deux mil,
Les quatre ges historiques et les Contrebandiers. Quoi
quil se dise un des chauds partisans du trne en
France, il fait voir aux Belges la monarchie sous un as
pect dcourageant. La monarchie, ce sont des cordons et
des croix vendre, un tas de ducs, de marquis et de pairs,
un beau trne dor et de soie, des parades, des feux dardilice, une bande de laquais de toute sorte, juges, prfets,
espions, soldats, puis le peuple qui paye la carte. Faites
un roi, morbleu , crie-t-il dun ton railleur. Ensuite, le
grand astrologue Nostradamus prophtise quen lan deux
mil on entendra la voix dun vieil homme pauvre, scrofu
leux, en haillons, sans souliers :
. . . je suis seul de m a race.
F aites laum ne au dernier de vos rois.

Sainte-Beuve appelait les Quatre ges historiques


lhymne auguste de philosophie , les vers dors de
la science nouvelle . Le premier ge par lequel lhuma
nit a pass est celui de la famille, de lhomme primitif,
du mle grossier vivant seul avec sa femelle. Le second,
celui de la tribu et de la patrie ; le troisime, celui de la
religion qui embrasse tous les fils de Dieu ; le dernier,
6

82

lge suprme, lge dor, cest celui de lhumanit. Paix


au travail ! Lamour unit les hommes ! Et le pote salue
la grande famille du genre humain. Mais il se demande
pourtant si les chants damour et de concorde universelle
ne viennent pas trop tt? Aux feux des camps le glaive
encor scintille , le jour ne commence qu blanchir lho
rizon obscur.
Des n atio n s au jo u rd h u i la prem ire,
F rance, ouvre-leur u n plus large d e s tin ,
P o u r veiller le m onde sa lum ire,
Dieu t a dit : B rille, toile du m a tin .

Les contrebandiers, les joyeux et intrpides rfractai


res aux lois, reprsentent lide du libre change, laboli
tion des frontires, plus encore, la fraternit humaine. Les
gouvernements triplent les taux des biens du ciel, ils bri
sent le marteau du travail, ils lvent des barrires facti
ces entre les nations et sment 1a. haine fratricide. Mais, il
n'y a quun peuple, et
A la frontire o loiseau vole,
R ien ne lu i dit . Suis d autres lois.
Lt v ien t ta rir la rigole
Qui sert de lim ite deux rois.

La posie intitul Jacques a une tendance socialiste. Il


sagit du vieux Jacques Bonhomme, le rude paysan de
France, le martyr sculaire et laffam ternel. Le gros
huissier rde autour de la maison du pauvre. Il y vient
avant laurore pour saisir le peu de choses qui sy trou
vent :
Lve-toi, Jacques, lve-toi,
Voici v en ir lhuissier du roi !

La misre noire ne sort jamais de la chaumire pay-

snne. Tout ce dont le pauvre a besoin est si cher, mme


le sel. Jamais de viande de porc, et quand il faut du vin
au malade on vend lanneau de mariage.
P au v res gens ! lim pt nous dpouille !
N ous n avons, accabls de m aux.
P o u r nous, ton pre et six m arm ots,
R ien que ta bche et m a quenouille.

Lhomme du roi est venu, mais le ple vieillard est


mort, et ne se plaindra plus de ses souffrances. Son me
puise par la misre et la servitude sest envole vers le
repos ternel.
Le vieux vagabond est une protestation trs forte con
tre les iniquits du sort. Le pauvre moribond sanglote :
Oui, je m eurs ici de vieillesse,
P arce q u on ne m e u rt pas de faim ;
J esprais voir de m a dtresse
L h p ital adoucir la fin .
M ais to u t est plein d an s chaque hospice,
T a n t le peuple est in fo rtu n ;
L a rue, hlas ! fut m a nourrice,
V ieux vagabond, m ourons ou je suis n.

Ne pouvant trouver du travail, mangeant des os tombs


de la table des riches, dormant sur la paille, il passait tris
tement ses jours sombres. Gueillait-il une pomme au bord
du chemin, on le jetait, de par le roi , dans un cachot,
on le privait de son seul bien : de lair. Avec amertume et
haine, il crie au monde quil va quitter :
Le p au v re a-t-il une patrie ?
Que m e font vos vins et vos bls,
V otre gloire et votre industrie,
E t vos orateu rs assem bls?

Le plus vrai et le meilleur porte-parole de la dmocratie

84

tait Hgsippe Moreau. Enfant naturel, il eut une jeu


nesse triste et sa vie se passa en luttes contre la faim, le
froid, les souffrances et les humiliations de la misre.
Mieux que personne il pouvait exprimer les revendications
populaires. Combattant des journes de Juillet, ouvrier
imprimeur, il fut le dmocrate le plus convaincu ; nature
douce, affable, sensible et tendre, il fut un pote de grande
valeur. Avant dcrire, il avait compos des livres, comme
Michelet. Travaillant nuit et jour, il sentait natre en lui
le pote :
E t souvent, insens ! j ai rp a n d u des larm es,
Sem blable au forgeron qui, p r p a ra n t des arm es.
Avide des exploits q u il ne partag e pas,
Siffle u n air belliqueux et rve des c o m b a ts. 1

Mais, la ralit hideuse, les fers de la pauvret, ne lui


permettaient pas de prendre son essor. Rveur, il crivait
dans sa mansarde, le ventre creux et les doigts gels ;
nature artistique, aimant la beaut, il vendait ses chemi
ses pour aller au thtre. Couchant sous les arbres du
bois de Boulogne et dans des bateaux au bord de la
Seine, il rvait les beaux rves de lart, et envoyait ses
posies gracieuses, voltigeantes et chaudes de sincrit
aux princes de la littrature qui ne lui rpondait pas.
Louvrier-pote, le cur gonfl de douleur et de haine,
devait dtester ce vieux monde fond sur la souffrance
immrite des petits et des faibles, et mettre toutes ses
esprances dans l'avnement dun ordre de choses plus
humain.
La Nmsis de Barthlemy faisait cole : Hgsippe
Moreau fonda une Nmsis, de sa faon, dans sa ville
natale, Provins. Ce fut un journal envers intitul Dio-1
1 uvres, eptre M. F innin Didot.

85

gne. Le pote se donna pour tche de fltrir la triste


mascarade des gueux titrs et grads. Il y dfendait lh
ritage de Juillet, la cause populaire ; il attaquait les gens
qui trafiquaient de la victoire du peuple (LApparition),
les bonapartistes, soldatesque sans frein, qutant un chef
et mendiant des rois (Le Parti bonapartiste) ; les lgiti
mistes, docteurs s blason, ttes rides, dont les
cheveux de neige ont glac les ides. (A Henri V); il
raille sa ville, Botie pleine dAristarques et de Solons,
de grands hommes qui rgissent la politique et les beauxarts du fond dune boutique ou dun bureau (Le pote en
province). La btise des autres et la misre lont aigri, et
il veut retremper son cur dans lamertume et crire avec
du fiel :
J am euterai le peuple m es vrits crues,
Je pro p h tiserai sur le trpied des r u e s . ..
C haque m ur, placard du n vers rpublicain,
Sera p o u r m es lazzis le socle de P asq u in .

Le hameau incendi est plein de piti fraternelle pour


les dshrits de la civilisation, pour les malheureux
chasss de leurs toits en dbris. Il invite les riches
donner aux pauvres, car, agitant des torches, le spectre
de Babuf se dresse.
...D onnez, pour que la foule
Oublie, en le b a isa n t, que votre pied la foule ;
P o u r que votre or, su p a r ta n t de m alheu reu x ,
Etouffe leu rs soupirs en reto m b an t su r eux.

L'Hiver est plus prcis et plus nettement rvolution


naire. Cest la saison de la faim et du froid, quand plus
dun malheureux se dira :
...Que n ai-je,
P o u r m envoler aussi, loin de nos cham ps de neige,

86

Les ailes de loiseau, qui va chercher ailleurs


D u g rain d ans les sillons et des n ids d an s les fleurs !

Les riches quittent leurs parcs et vont lassaut des


plaisirs Paris.
D ans notre Babylone, htellerie im m ense,
P o u r les lus du sort le g ran d festin com m ence.
Ruez-vous su r P a ris comme des con q u ran ts ;
P rcipitez sans frein vos caprices e rra n ts ;
A vous tous les p laisirs et toutes les m erveilles,
Le p auvre et ses sueurs, le pote et ses veilles. -.

Lazare, fantme bizarre, nose pas disputer les miettes


du repas aux chiens.
Il est v rai, quelquefois, une plainte lgre
Blesse la m ajest du riche qui digre.
Des hom m es que la faim m oissonne p a r m illions,
E n se com p tan t des y eu x disent : Si nous voulions !
Le sanglot devient cri, la douleur se courrouce,
E t plus dune cit regarde la Croix-Rousse.

Mais pour calmer la tempte de la faim, il y a de beaux


diseurs, des rhteurs fervents qui prodiguent aux pauvres
le pain de la parole :
E t, comme lE spagnol qui m ontre, en lag aan t,
Son charpe carlate au ta u re a u m en aan t,
Je tte n t pour fasciner ses gran d s yeu x en colre,
U n lam beau tricolore au tigre populaire.

Pendant ce temps-l, Victor Hugo avanait et, un


moment, il sembla se faire tout fait rpublicain. Dans la
prface des Derniers jours dun condamn ("dition de
1882), il reprsente la socit comme reposant sur trois
colonnes : le prtre, le roi, le bourreau. Les dieux sen
vont, les rois sen vont, il est temps que le bourreau sen

87

aille. A ceux qui ont regrett les dieux, on a pu dire :


Dieu reste. A ceux qui regrettent les rois, on peut dire :
la patrie reste . Dans une autre occasion, son rpublica
nisme apparat encore plus. Aprs l'insurrection de 1832,
Paris fut mis en tat de sige, le National prpara une
protestation collective des crivains. Victor Hugo, que
Sainte-Beuve avait invit sy joindre, donna sa signa
ture et lui rpondit par une lettre trs curieuse, o il se
prononce contre ces misrables escamoteurs politiques
et faiseurs dordre qui mettent Paris en tat de sige.
Il plaint les rpublicains, ces jeunes cervelles trop chau
des, mais si gnreuses. Il veut tout oser pour eux : si
quatre hommes de cur voulaient faire une meute pour
sauver les victimes, je serais le cinquime. Il se pro
nonce pour la rpublique, mais pour la rpublique de
Washington, non pour celle de Robespierre. Nous au
rons un jour une rpublique, et quand elle viendra, elle
sera bonne. Mais ne cueillons pas en mai le fruit qui ne
sera mr quen aot. Sachons attendre. La rpublique
proclame par la France en Europe, ce sera la couronne
denos cheveux blancs. 1 En 1831, devant lcrasement
des rvolutions dans toute lEurope, en Grce, en Polo
gne, en Irlande, en Italie, devant la brutalit des bour
reaux et les souffrances des victimes, il sexclame : 12
A lors oh ! je m audis, d ans leur cour, dans leur antre,
Ges rois d ont les chevaux ont du sang ju sq u au v en tre !
Je sens que le pote est leur juge, je sens
Que la m use indigne, avec ses poings p uissan ts,
P eut, comme au pilori, les lier sur leu r trne,
E t leu r faire u n carcan de leur lche couronne,
E t renvoyer ces rois, q u on a u ra it pu bnir,
M arqus au fro n t dun vers que lira lav e n ir !
1 C o rresp o n d a n ce . 1815-1835. p. 289-290.
2 L es fe u ille s d a u to m n e . A m is, u n d e rn ie r m ot.

88

Oh ! la m use se doit au x peuples sans dfense,


.Joublie alors lam our, la fam ille, lenfance,
E t les m olles chansons, et le loisir serein,
E t j ajoute m a lyre une corde da ira in !

La posie sur le bal de lHtel de Ville, dans les Chants


du Crpuscule, crite en mai 1832, a une certaine porte
sociale. Le pote chante ce tas de douleurs quon nomme
la cit , et sadresse aux riches :
P u issa n ts ! nous ferions m ieux de p an ser quelque plaie,
D ont le sage rveur cette heure seffraie,
Dtayer l escalier qui den b as m onte en h au t,
Da g ra n d ir l atelier, dam o in d rir lchafaud,
De songer au x en fants qui vo n t sans pain d an s lom bre,
De rendre un p ara d is au p auvre im pie et som bre,
Que dallum er u n lu stre et de te n ir la n u it
Quelques fous veills a u to u r du n peu de b ru it !

Aux femmes du monde, que la misre na pas tentes,


qui le bonheur conseille la vertu , il montre dautres
femmes, fardes et prtes se vendre au premier venu :
V oilant leu r deuil affreux du n sourire m oqueur,
Les fleurs au fro n t, la boue au x pieds, la h ain e au c ur ! 1

Ce quil a dit aux puissants, il le rpte encore une fois


dans le Conseil aux rois, en dcembre 1834. Lhydre des
faubourgs, la populace lil stupide, aux cheveux1
1 D ans les vers : Oh ! n in s u lte z ja m a is u n e fe m m e q u i tom be,
il rep ren d l ide de la r h ab ilitatio n p a r lam o u r, exprim e dj dans
M a rio n D e lo rm e . Il plaide p o u r la pcheresse :
Qui sa it sous quel fardeau la pauvre m e succom be ?
Qui sa it com bien de jo u rs sa faim a com battu ?
Q uand le vent du m alh e u r b ran lait le u r v e rtu ?...
L a faute est nous, a u riche, son or. L a femm e tom be est la
fange contenant encore de l eau pure. Il ne faut q u un ra y o n de soleil,
u n ray o n d am our, p o u r que la goutte d eau so rte de la poussire et
redevienne perle splendide.

89

roux , devient menaante, le mal ronge notre socit, il


faut un remde.
R ois! la bure est souvent jalouse du velours.
Le peuple a froid lhiver, le peuple a faim to u jo u rs.
Rendez-lui son so rt plus facile.
Le peuple souvent porte u n bien rude collier.
Ouvrez lcole au x fils, aux pres latelier,
A tous vos b ras, auguste asile !

Lamartine, seul lcart, laborait un nouveau credo


politique et social. Laction lattirait sans cesse. Il y a
plus de relle grandeur dans une bonne action, disait-il,
que dans un beau pome, ou une grande victoire. Au
mois de mars 1831, il posa sa candidature dans le Yar,
Toulon, et dans le Nord, Bergues ; il choua. Mais, pen
dant son voyage eh Orient, il fut lu Bergues. Ses ides
politiques taient encore vagues. Il se disait conserva
teur dmocrate , il tait hors des partis, formant le parti
social, dont il tait chef et unique membre. Il voulait
lgaliser le christianisme , rconcilier et confondre
lide fondamentale de lEvangile avec les ides de la R
volution. Pourtant, une ide principale se dgageait clai
rement, sinon socialiste, au moins sociale et solidariste.
Le rsum politique qui termine le Voyage en Orient est
trs significatif : Lheure serait venue dallumer le phare
de la Raison et de la morale sur nos temptes politiques,
de formuler le nouveau symbole social que le monde com
mence pressentir et comprendre, le symbole damour
et de charit entre les hommes, la politique vanglique.
La famille, source unique des populations fortes et pures,
la seconde me de lHumanit, est trop oublie par les
lgislateurs modernes. La lgislation, mme aprs le
Christianisme, a t barbare sous ce rapport : elle interdit
la moiti des hommes la femme, lenfant, la possession

90

du foyer et du champ ! et cependant elle devait ces biens


tous. Ailleurs : Les proltaires se trouvent aujour
d'hui dans une condition pire quils nont jamais t ; ils
ont reconquis des droits striles sans avoir le ncessaire,
et remueront la Socit jusqu ce que le socialisme ait
succd lodieux individualisme. Les socialistes du
temps sempressaient de citer les mots du grand pote, de
M. de la Martine, comme lappelait YAlmanach icarien.
Laction pour lui tait plus quun devoir : Croyezvous, disait-il, qu une pareille poque et en prsence de
tels problmes, il y ait honneur et vertu se mettre
part, dans ce petit troupeau des sceptiques, et dire
comme Montaigne : Que sais-je? ou comme lgoste : Que
mimporte? Dans les Destines de la posie, il prcise
ce devoir du pote. La posie doit populariser les vertus,
lamour, la raison, les sentiments religieux et lenthou
siasme, Lpoque demande une telle posie, le peuple
en a soif ; il est plus pote par lme que nous, car il est
plus prs de la nature : mais il a besoin dinterprte entre
cette nature et lui ; cest nous de lui en servir . La
Posie proprement dite, tant lide, est- suprieure la
politique qui est le fait, la matire. Mais lhomme ne vit
pas seulement par lidal ; il faut que cet idal soit incarn
dans les institutions sociales. Lpoque actuelle est une
des grandes poques de reconstruction et de rnovation
sociales, o chacun doit apporter sa pierre et son ciment
pour reconstruire un abri lhumanit . Maintenant, la
question nest plus des formes du pouvoir, il sagit
de dcider si l'ide de morale, de religion, de charit
vanglique sera substitue lide dgosme dans la po
litique . Et le pote est fermement dcid faire triom
pher, sans violence et avec hardiesse, cet idal de toutes
les mes suprieures, depuis Jsus-Christ jusqu F
nelon.

91

Cette nouvelle manire de voir apparat assez bien dans


son long pome la Chute dun ange, publi en 1838. Ne
manquant ni de grandeur, ni de grce, riche dimages et
de couleur, dbordante de lyrisme, cette uvre a pourtant
de graves dfauts et fut mal accueillie par la critique et le
public lettr. De nos jours, M. Jules Lematre, pour le
quel Lamartine reste le plus grand des potes, un demidieu , juge cette pope mataphysique de la faon sui
vante : Cest le plus ingal des pomes, le plus baroque,
le plus fou, le plus puril, le plus ennuyeux, le plus
assommant, le plus mal crit et le plus suave et le plus
inspir et le plus grand, selon les heures .1 En l'cri
vant, le pote avait des prtentions philosophiques : il y
mit tout son platonisme chrtien, chanta la vieille ide de
la chute des mes et leur retour Dieu, la mtempcycose
de lesprit , comme il dit lui-mme.
Dans cette posie de symboles, la pense est ondoyante,
lexpression vague ; les donnes de la ralit et les fantai
sies du pote se mlent et se confondent. On est tent,
quelquefois, de reconnatre, sous les masques des dieux
oppresseurs, des Talleyrand et des Guizot. Lpisode du
carnage des titans est videmment emprunt la ralit ;
cest presque une allusion aux faits politiques contem
porains. Aprs la victoire, le peuple, dagneaux gorgs
devenus gorgeurs , se livre des vengeances bestiales,
grillant les ennemis vaincus, violant les cadavres des
femmes. Alors,
Cdar en eut piti ; la tte d ans sa m ain,
Il p le u ra su r lui-m m e et su r le genre hum ain.
O race, pensait-il, faite pour q u on lopprim e,
V engeras-tu toujo u rs le crim e p ar le crim e?...

L es C o n tem p o ra in s, t. V I, p. 180.

92

Qui de vous, disait-il,, en d to u rn a n t les yeux,


D u m atre ou de lesclave, est le plus o d ie u x .1

Sous les traits angliques de Cdar, cest Lamartine demandant la grce des ministres de Charles X.
Il y a deux ides principales dans ce pome confus et
informe. D'abord, cest un panthisme trs prononc, trs
expressif. Les philosophes officiels reprochaient auteur
ces tendances panthistes, l'athisme, le matrialisme, le
pessimisme ! Lamartine sen dfendait, se disant toujours
religieux. Mais, ctait la religion oppose aux religions,
et la Chute dun ange est pleine de belles maximes pan
thistes, lapidaires,, prcises, qui ne seffacent pas de la
mmoire.
La porte politique et sociale nest pas moins grande.
Le prophte Adona, dans les septime et huitime visions,
prche au jeune couple primitif et charmant sa religion
lui. Il vante le temps heureux des premiers hommes,
quand il ny avait ni loi, ni patrie, ni contrainte, quand
les instincts sublimes suffisaient pour assurer une vie
douce au genre humain. Au lieu de ce paradis perdu, cest
une autre humanit dgrade, avilie, une socit perverse,
la servitude et les travaux de la ville. Le vieillard,
dans le langage des prophtes hbreux, dun ton sombre
et violent, tonne contre cette socit brutale, ce cloaque
impur , o il ny a que des oppresseurs et des opprims.
Il montre les liens de la famille rompus, les curs morts,
les mauvais instincts dchans, les tyrans qui font
trembler leurs sujets et tremblent leur tour , les vices
et les crimes en haut, lignorance et la peur en bas. Et le
grand crime con tre lhumanit, la guerre, sauvage, absurde !1
1 L a C hute d u n ange, pisode p a r M . de L am artin e. P a ris.
MDCGGLXX, p. 397-398. V oir au ssi la deuxim e poque du J o c e ly n ,
quelques pages su r la p rem ire rvolution, et lpisode L e s labou
r e u r s , d a n s la neuvim e poque.

93

D u m tier de tu e r ils ont fait le g ran d a rt :


Le m e u rtre p a r m illiers sappelle une victoire ,
Cest en lettres de sang que lon crit la gloire;
Le hros n a q u u n b u t, tu er pour asserv ir !
Le peuple les ab h o rre et m eu rt pour les servir.

Le prophte ne s'arrte pas l ; il va plus loin, la ra


cine mme du mal.
Vous n tablissez pas ce sparations
E n races, en trib u s, peuples ou n atio n s ;
E t q u an d on vous d ira : Cette race est b arb are,
Ce fleuve vous lim ite , ou : Ce m ont vous spare ,
D ites : Le m m e D ieu nous voit et nous bnit,
Le firm am ent nous couvre et le ciel nous u n it .

Adonai est, sa faon, le libertaire de nos jours. Il ne


veut pas dautorit, de rois, de juges, ni rien du mcanisme
social. La vertu, l'instinct de la fraternit , doit tre le
seul ciment entre les hommes, votre loi sera votre
perfection mme. Ce quon appelle aujourdhui la justice,
peut devenir demain le crime. Lhomme na pas le droit
dejuger lhomme, car, le monde vit de grce, et non de
justice.
Vous n tablissez point de juges ni de rois
P o u r venger la ju stice ou vous faire des lois ;
Car, si vous levez lhom m e au-dessus de lhom m e
De quelque nom sacr que le m onde le nom m e,
E n v o y an t devant lu i ses frres genoux
Son orgueil lu i d ira q u il est plus g ran d que vous,
Il lira su r vos fro n ts le joug de vos m isres.
Vous aurez des ty ra n s o D ieu vou lu t des frres.

Dans la onzime vision, cest le tableau poignant du


peuple asservi. Ce sont les misreux, les btes de somme
du travail, tranant leur joug tristement, silencieuse
ment.

94

Ils p assaie n t, ils passaien t, squelettes de la faim .

Et ces martyrs rsigns, Gdar, lange oublieux de son


origine cleste, criera les mles paroles de rvolte et des
prance.
Vile chair, car qui sait le nom dont on vous nom m e ?
Levez vos fronts, dit-il, et redevenez hom m e !
Sous les pieds de vos rois, terre, rem uez-vous !
E t d an s leu r propre audace engloutissez-les tous !

Il fait revivre cette masse inerte et souffrante, il la sou


lve contre linfamie sacre et le crime couronne. Les
petits, dit-il, sont petits, parce que les puissants les for
cent de rester dans la boue.
P o u r vous p ara tre grands, ils courbent vos genoux ;
Ils ont jet leu r om bre entre le ciel et vous !...
Contre lh u m a n it leur rgne est u n b lasphm e ;
V enger lhom m e avili, cest venger Dieu lui-m m e!

Quand Lamartine, en 1831, eut pos sa candidature, la


Nmsis len railla.1Le pote lui rpondit comme un dieu1
1 N m sis : A . M. de L a m a r tin e . Ce n est pas, dit B arthlem y, le
pote srap h in , a ssis ct des cascades sonores, a u bord des lacs,
sous le clair de lune, d o rm an t sous laile des v a u to u rs, p leu ra n t la
vie comm e Jo b . N on, cest le nouveau diplom ate, le pote financier,
m lant E zchiel avec la rithm tique, p a ssa n t de Sion la B anque,
ra m a ss a n t de sa m ain darchange des ru b a n s et des .titres. L a u te u r
des hym nes dvotes, des odes B onald, a p rs avoir pleur son m on
seigneur le D auphin, sollicite les suffrages des hom m es de Ju ille t, des
p rosaques lecteurs du V ar.
Va, les tem ps so n t passs des sublim es extases,
Des h a rp es de Sion, des saintes p a rap h ra se s ;
A ujo u rd hui tous ces chants ex p iren t sa n scho;
V a donc, selon tes v ux, gm ir en P alestine,
E t prsente sans peur le nom de L am artin e
Aux lecteurs de Jrich o .
A prs la rponse de L am artin e, il r p liq u a p a r la R p o n se M .
de L a m a r tin e , m ais en ch angeant de ton.

95

de lOlympe, disant que son me est un feu qui brle et


parfume ce quon jette pour la ternir . On ne coupe pas
les ailes de cet ange qui est la muse, pour latteler au char
des factions ; de la desse on ne fait pas une Nmsis ven
geresse. Le devoir du pote est de se faire entendre :
H onte qui peut ch a n te r p en d a n t que Rom e brle,
Sil n a lm e et la lyre et les y eu x de N ron ;
P en d an t que lincendie en fleuve ard e n t circule
Des tem ples aux palais, du cirque au P an th o n !
H onte qui peut chan ter p en d a n t que chaque femm e
S ur le fro n t de ses fils voit la m ort ondoyer,
Que chaque citoyen regarde si la flam m e,
D vore dj son foyer !

Son Dieu ne maudit pas. Il combat la tyrannie, do


quelle vienne ; les tyrans royaux valent les tyrans popu
laires, le joug dor vaut le joug de fer. La libert, telle
quil la comprend, est toute diffrente :
L a libert que j aim e est ne avec notre m e,
Le jo u r o le plus ju ste a brav le plus fort,
Le jo u r o Jh o v ah dit au fils de la femm e :
Choisis, des fers ou de la m ort.

Auguste Barbier, de son ct, tait plong dans le d


sespoir. Les titres de ses pomes sont significatifs : La
Dsolation, VAmour de la mort. Il hait son temps, il
lappelle :
U n v ra i sicle de boue, o plongs que nous som m es,
C hacun se v a u tre et se salit ;
O com m e en u n linceul, d ans le m pris des hom m es,
Le m onde entier sensevelit !

En voyant le prsent, il admire Dante, vieux Gibelin,


il comprend

96

Le dgot q u i te p rit des choses de ce m onde,


Ce m al de c ur sans fin, cette haine profonde.

La Cuve, une infernale Cuve, cest Paris, un abme aussi


noir que le cuvier romain ; aprs mille ans de bouleverse
ments et de secousses, cest Rome immonde.
T oujours mme fracas, toujours m m e dlire,
Mme foule de m ain s p arta g er lem pire ;
T oujo urs m me troupeau de ples sn ateu rs.
Mme flot din trig a n ts et de vils corrupteurs,
Mme drision du p rtre et des oracles,
Mme apptit des jeux, m me soif des spectacles ;
T oujo urs m m e im pudeur, m m e lux e effront,
D ans le h a u t et le bas m m e im m oralit,
Mmes dbordem ents, mmes crim es norm es,
Aloins lair de lItalie et la beaut des form es.

Dans la Popularit, il fltrit les flatteurs du peuple, qui


excitent ses mauvaises passions, et lui disent que le
sang orne ses mains calleuses , et que le rouge lui va
bien. Il se demande :
F au t-il oublier a v a n t tout,
Que la L ibert sainte est la seule desse
Que lon n adore que debout ?

Lhomme au large front, au bras charnu , ayant


<<une me toute en fer , montant au pouvoir avec lappui
du peuple, ne doit pas baisser la tte. Quil marche, et
quil ncoute rien.
Du peuple quel q u il soit ne cherche que lestim e,
Ne redoute que son am our !...

La popularit est la mer qui,, comme la nymphe antique,


le ventre au soleil, se livre qui la veut, la mer calme et

sereine, blonde et riante, baisant le sable et parfumant la


rive du baume de ses flots,
B e r a n t s u r s a g o rg e o n d o y a n te e t la s s iv e
S o n p e u p le b r u n d e m a te lo ts .

Puis, c est la mer furieuse et enrage, se redressant gante,


hurlante, bondissante, blanche dcume, se roulant sur le
sable, dchirant la terre,
E t, c o m m e l a b a c c h a n t e , e n fin la s s e d e r a g e ,
N e n p o u v a n t p lu s e t s u r le fla n c ,
R e to m b a n t d a n s s a c o u c h e , e t l a n a n t l a p la g e
D e s t te s d h o m m e s e t d u s a n g !,..

III
Au fond de toutes les insurrections de cette poque-l,
s trouvait la question conomique. Les souvenirs rvolu
tionnaires, lidologie de la bourgeoisie sincrement libale, ne faisaient que donner la direction au mouvement
populaire. Ds les premiers jours qui suivent la Rvolu
tion de 1830, une chanson. Requte dun ouvriev ci un
juste milieu, circulait Paris. Le refrain en tait trs ex
pressif :
J a i f a im !
C e s t b ie n , m a n g t o n p o in g ,
G a r d l a u t p o u r d e m a in .
C e s t m o n r e f r a i n .

Un autre pote populaire 1 chantait le mme air lugu


bre :1
1 P e tite F r o n d e d e 1 8 3 1 . C h a n s o n s p a r C h a r le s L e m e s le . P a r i s . 1831.
L a C h a n s o n : L e P e u p le .

98
Il v e u t m a n g e r ,
Il v e u t m a n g e r,
S e s p a u v r e s e n tr a il l e s s o n t la s s e s ;
Il v e u t m an g e r,
Il v e u t m an g e r :
N e p o u r r ie z - v o u s le s o u la g e r ?
V o u s v o u le z d e s r u b a n s , d e s g r c e s ,
D e s t it r e s , d e l a r g e n t , d e s p la c e s :
I l v e u t m a n g e r , il v e u t m a n g e r ;
I l v e u t m a n g e r , il v e u t m a n g e r .

Barthlemy, dans lEmeute universelle, dit quil ne


veut pas prcher les lois agraires , pas plus que les
thories de Saint-Simon. Il demande aux riches de donner
aux pauvres. Louvrier sans travail est oblig de travailler
au chantier du tumulte . A Lyon, le geste de faim est
puni comme un crime , la faim pousse lmeute uni
verselle des milliers et des milliers dhommes, peu occu
ps de vaines querelles politiques, indiffrents au mme
titre lempire, la rpublique et la royaut. Leur pro
gramme na quun article : ils veulent manger, ils veulent
vivre.
L a m is re ! v o il le f o r m id a b le a g e n t
Q u i c h a n g e e n r v o lt s t o u t u n p e u p le i n d ig e n t .
A in s i d e se s m a l h e u r s le g r a n d s e c re t s e x p liq u e
L e s c h a n c e s d e l E m p ir e o u d e l a R p u b liq u e ,
L e s r v e s d u m o m e n t n e f o n t p a s le d a n g e r .
L n ig m e a q u a t r e m o ts : L e p e u p l e v e u t m a n g e r .

Dans la posie intitule Lyon, il montre de nouveaux


Spartacus, les conscrits de la faim, arborant un morceau
de pain au bout des baonnettes. Il plaint les pauvres sol
dats qui, au lieu de porter la gloire des armes franaises
sur le Rhin, servent ces crtins de comptoirs, btail
dagioteurs , et font des hcatombes dindigents.

99
L a F a i m ! ce s t le b o u r r e a u d o n t le s o n g le s p u t r id e s ,
S u r l e u r s f r o n t s b a s a n s , c r e u s e n t c es la r g e s r i d e s ;
Ce s t le v a u t o u r r o n g e u r , le v a m p i r e a s s a s s in
Q u i s a n s c e s se e t t o u j o u r s l e u r d v o re le s e in .

chantait aussi un autre pote rpublicain *.


Les rvolutions avortes eurent leurs admirateurs et
leurs dtracteurs. Dans les 5 et 6 ju in 1832, Hgsippe
Moreau pleure la mort de ses amis rpublicains :
I l s s o n t to u s m o r ts , m o r ts e n h r o s ,
E t le d s e s p o ir e s t s a n s a r m e s ;
D u m o in s , e n fa c e d e s b o u r r e a u x
A y o n s le c o u ra g e d e s l a r m e s !

Ayant t sur la couche de Gilbert , il navait pu


partager le danger avec ses coreligionnaires, mais il d
plore la mort de ces jeunes hros qui prouvrent que le
feu sacr nest pas encore-teint. Ils ntaient pas des en
fants quon pouvait bercer avec le hochet tricolore. Le
peuple ouvre les jeux, il commence voir quon trahit sa
cause, que le roi sengraisse par sa faim, et il se voit oblig
de tendre la main. Les jeunes martyrs de la Libert sont
tombs,
E t le s d e r n ie r s c o u p s d u to c s in
N o n t s o n n q u e l e u r a g o n ie .

Les hynes salissent leurs tombeaux, on lapide ceux


qui tombent, on crache sur les vaincus :
O n i n s u l t e ce q u i n e s t p lu s ,
E t m o i s e u l j o se v o u s d f e n d r e ;
A h ! s i n o u s le s a v io n s v a in c u s ,
C e u x q u i c r a c h e n t s u r v o tr e c e n d re , 1
1 L a u ro r e d u n beau j o u r . E pisodes des et 6 ju in 1832. P a r
N. P a rfait. P a ris. 1833.

100

L e s l c h e s , ils v i e n d r a ie n t , a b s o u s
P a r l e u r d f a ite e x p ia to ir e ,
S u r v o t r e c e rc u e il g e n o u x ,
D e m a n d e r g r c e la v ic to ire .

Laurore du n beau jo u r, de N. Parfait, est un des


meilleurs petits pomes de lpoque. Ddi aux mnes
des martyrs du clotre St-Mry , il chante la dfaite des
rpublicains les et 6 juin 1832. Le pote constate la v
rit tant de fois dmontre :
Q u a n d le r b e llio n tr io m p h e , o n la f a it s a in te ;
A lo rs q u elle e s t v a in c u e , o n to u ffe s a p la i n t e .

Les courtisans veulent prouver au roi que son trne doit


avoir pour pidestal le bagne et lchafaud. Les rpubli
cains, d'autre part, ne voient quun remde tous les maux
sociaux : la libert. Les journes de Juin,
Ce s t u n d r a m e de s a n g ! d r a m e d e d s e s p o ir ,
Q u u n e m a u d i t e m a i n , s a n s d o u te , n o u s d r o u le ?
L a s c n e : s t P a r i s . L e h r o s : c e s t l a fo u le !
E t le t r a t r e : ce s t le P o u v o ir .

Laurore dun beau jour, lavnement de la rpublique,


du nouvel ordre de Libert et dEgalit, ntait pas loin.
Si jusqu la fin du jour on pouvait prolonger la bataille,
avec laurore, Paris naurait plus de roi !
De mme, linsurrection de 1834 trouva son dfenseur et
son chantre. Un pote obscur1scriait douloureusement :
A li ! je l e n te n d s , ce p e u p le ... il a c ri : M isre !
A ce c ri d e d tre s s e a r r i v d a n s P a r i s ,
O n t d u n c o m m u n la n r p o n d u m ille c r is ...
M isre ! a d it p a r t o u t l a v o ix d u p r o l t a i r e ;1
1 P osie r p u b lic a in e p a r H . D esm olire. P a ris. 1834.

101

Yengeance ! a dit loisif et d an s la ir a siffl,


D cim ant louvrier, la balle m eurtrire,
E t le* sang, du frre a coul
Sous le sabre aveugl du frre !...
E t le gai violon de la cour sest ml
Au dernier rle de souffrance
De vieillard s et denfants ex p ira n t sans dfense
Sous lignoble bto n dun infm e assom m eur !
Victor Hugo, probablement beaucoup plus tard, a fait
une jolie chanson pour railler la frocit des bourgeois qui
ne veulent pas que les meutiers brisent leurs vitres et
gtent leurs affaires. Gavroche leur crie :
On fait de la peine au x rois,
V iens leu r secours, bourgeois,
Avec ton enthousiasm e,
T on p arapluie et ton a s th m e .1

La posie antirpublicaine et antirvolutionnaire tait


beaucoup plus abondante, et pour cause. On chantait la
victoire de lordre Lyon, o larme avait cras le
souffle impur de lanarchie . Le dsordre avait os lever
la tte et commettre des crimes; ne connaissant ni pa
rens ni patrie . Mais les fabricants sont rassurs, lordre
a vaincu.
Le R oi compte su r son arm e
Gomme elle peut com pter su r sa protectio n .12

Un autre pote chante les chats rpublicains , les


chats sans a-veu le chat-gnral Lagripette en
tte, qui commencrent le pillage, comptant leurs
1 V ictor H ugo : T o u te la ly r e . P a ris M D CCCLX X X V III. T . I I .,
p . 234. C hanson de G avroche .
2 L O r l a n id e ou la reddition de L yon, laspect de S. A. R. Mgr.. ;
le duc dO rlans, prince royal, accom pagn de M. le m archal duc
Soult, m in istre de la guerre. P a ris. 1831. C onstans.

102

jours par mille cruauts1 . Une ode12, extrmement fade,


glorifie la monarchie, fiction de la divinit , et le roi,
qui a rassur le commerce, cras l'anarchie, billonn la
presse violente, dissout les clubs audacieux, ces bandes
criminelles de pamphltaires et dtrangers. La victoire
de Juin a justifi la haute renomme du roi. Ailleurs,
on clbre la victoire sur le tigre rpublicain sangui
naire, lchant le sang de ses concitoyens, accomplissant
tous les crimes imaginables.3
Dautre part, Barbier, triste et dcourag, isol des fac
tions, pleurait les guerres civiles qui dchiraient la
France. IJ Emeute,
L E m e u te a u x m ille f r o n t s , a u x c r is t u m u l t u e u x ,
A c h a q u e b o n d g r o s s it se s r a n g s im p tu e u x ,
E t le lo n g d e s g r a n d s q u a is o s o n flo t se d ro u le
H u r le e n b a t t a n t le s m u r s c o m m e u n e fe m m e s o le .

Il invoque la patrie, mre dsespre. (Juelle se montre,


la voix plore, les mamelles au vent et les bras tendus !
V ie n s , d c h ire d e u x m a i n s t a f lo tta n te tu n iq u e ,
E t m o n tr e a u x g la iv e s n u s d e t e s fils i r r it s
L e s fla n c s , le s la r g e s fla n c s q u i le s o n t to u s p o r t s !

IV
Les lgitimistes de leur ct, commenaient agir. La
Rvolution de 1880 les avait surpris et avait coup les ai
les leur parti. Gnralement has, menacs, perscuts
1 L es Chats r p u b lic a in s, a b r g d e l e u r h i s t o i r e , d e p u is 1789 j u s
q u a u x j o u r n e s d e s e t 6 j u i n 1832. P a r L . A . M .
2 L a R g n r a tio n o u le T r io m p h e de J u ille t. P a r i s . 1832.
8 L a r v o lte des 5 et 6 j u i n , p o m e p a r F . L . T r o u l t d e F o u r l a y ille . P a r i s . 1832.

103

mme, ils nosaient pas se montrer et rpondre aux invec


tives et aux plaisanteries qui tombaient sur eux, comme
sur tous les vaincus. Mais, les premiers dangers passs, la
nouvelle monarchie compromise, la libert de la presse
relativement assure, ils reprirent leur place dans les lut
tes ardentes du temps. Les meutes dans le Midi et dans
la Vende leur rendaient le courage et la foi.
Leurs premiers sentiments taient le regret des anciens
rois, la fidlit traditionnelle des nobles dont la race avait
servi les Bourbons pendant des sicles, et qui avaient
confondu la cause de leur caste avec celle de la monarchie
lgitime. Un pote anonyme glorifie ce dvouement aux
rois exils, incarn dans le vieux gentilhomme Kergorlay.
. . . Q uand les m chants dune m ain crim inelle,
O nt dchir le sa in t b an d eau des rois,
A linfo rtu n e il est rest fidle,
A l innocence il a prt sa voix.
Sa bouche ain si repoussa le parju re,
F ier de rester captif sous les verroux,
Ses cheveux blancs o n t t sans so u illu re .
Dors, bon v ieillard ; ton som m eil est si d o u x .

Du mme pote est le Nid, une jolie et discrte allusion


la famille des Bourbons.
E m port p a r la vague som bre,
P a u v re nid, hlas ! ou vas-tu ?
L orm eau qui te p r ta it sn om bre,
Les vents lont sans doute a b a ttu ?
A h ! que ton absence au bocage
Cause de deuil et de regret !
F ra is zphir, ram ne au rivage
Le nid que pleure le b o sq u e t. 11
1 K e r g o r l a y o u le n o b le p r i s o n n i e r . B o r d e a u x .

104

Mal vus par le nouveau gouvernement, ils noubliaient


pas le bon vieux temps o toute la France tait peu prs
leur fief. Louis-Philippe, reprsentant une nouvelle classe
dominante, tait lobjet de leurs haines et de leurs ran
cunes.
Des lches, des in tru s g rim a an t les hros,
S ans nous avoir conquis se sont fait nos b o u rre a u x ;
E t lhom m e que Ju illet a choisi pour pilote
Nous tra ite com m e S parte on tra ita it u n ilote. 1

Dans lopposition, comme au pouvoir, les lgitimistes


taient diviss. A ct des intransigeants, des ultras,
rvant toujours la monarchie absolue et lancien rgime,
il y avait des lgitimistes constitutionnels. Ils auraient
voulu concilier la royaut de droit divin avec le suffrage
universel, faire une sorte dunion hybride entre la dmo
cratie et la monarchie des Bourbons. Chateaubriand tait
leur chef le plus illustre, la Gazette de France leur or
gane principal. Un des leurs, J.-A. Dumas,12 exprima ces
ides dans un pome sur la Rvolution de Juillet. Il avait
t contre le ministre Polignac, et sous les plis du dra
peau tricolore il combattit les courtisans aveugls qui fai
saient prir la monarchie laquelle ils taient attachs.
A ses yeux, ctaient les riches qui avaient fait la guerre
au pouvoir ; la victoire obtenue, si lon refusa la rpubli
que, chre aux mendiants, cest que les libraux, despo
tiques et intriguants, se mirent piller lEtat.
Les em plois, les g ran d e u rs n ont que chang de face,
Le riche est toujo u rs g rand, et lin trig u a n t en place,
1 C roisades. S atires lgitim istes p a r Ju le s et X avier B astide.
P a ris. 1835.
2 L e tr n e re n v e rs ou la d ernire sem aine de Ju ille t 1830 ; pom e
b u rlesco -liisto rico -trag iq u e. O uvrage ddi aux h o n n tes gens pa
J .-A . D u m as. P a ris . 1831.

105

E t pour que le ta len t soit reconnu chez nous,


Il faut q u il soit to u jo u rs ra m p a n t deux genoux.

Paris, qui avait fait 1a. Rvolution et lavait impose


tout le pays, Paris toujours rebelle et incorrigible, tait
surtout vis par les potes lgitimistes, qui le maudis
saient et demandaient une dcentralisation. Lun deux,
aprs avoir rpt la vieille fable de Mnnius, sex
clame :
M israble destin de la F ran ce m oderne !
Un cerveau san s raison au jo u rd h u i la gouverne.
Oui, notre tte est folle, arch i-fo lle. 1

Un autre, officier, attaque violemment la Rvolution


franaise, la nouvelle France, la bourgeoisie tout en
exceptant les guerriers : lpe anoblit tout . Il cou
vre de mpris cette France lgre et changeante, sa jeu
nesse aveugle, les lches dserteurs de la religion, inf
mes amis des proltaires, les agitateurs perfides,
serpents insidieux, le vieux monomane Lafayette, les
doctrinaires sournois, lcole nouvelle qui, au mpris de
lart, torturant la langue, prfre, Ronsard Boileau. Mais,
cest Paris qui excite toute sa colre de soldat, Paris, cit
impie, sapant toujours les bases du trne et de lautel. Il
tale les beaux sentiments des hros de Quiberon :
.. .peut-tre u n jo u r tran g ers et F ra n a is
E nsem ble su n iro n t p o u r te perdre ja m a is.
D ans la fange entasss, couverts dhum ides om bres,
On v ie n d ra contem pler les im m enses dcom bres ;
E t, com me on le d isait autrefois de M em phis,
On d ira de nos jo u rs : Cest l que fut P a ris. 12
1 L a T te e t les M e m b r e s , p a r F . d e i l . P . P a r i s . 1831.
2 L e p a s s , le p r s e n t et la v e n ir ; t r e n n e s d u j o u r d e l a n . S a tir e
p a r u n o ffic ie r g n r a l . P a r i s . 1832.

106

Unhobereau se faisant pote prend pour devise : Quand


le sicle s'gare, il faut sen sparer . II fait encore mieux,
il le raille et le fltrit. Dans une de ses Epitres,1il fait des
reproches un enfant perdu du parti qui stait ralli la
nouvelle monarchie.
. . . T u v o u lu s u n e lib e r t s a g e ;
E t q u i d it lib e r t , d i t d s o r d r e e t p i l l a g e
T u r v a s u n e a im a b le e t d o u c e g a lit ;
E t ce s t u n e im p o s s ib le e t fo lle i n i q u i t .
E n fin t u c r u s t r o u v e r u n a p p u i t u t l a i r e
D a n s l a v e r t u d u n o m b r e e t le d r o i t p o p u l a i r e :
E t ce d o g m e i m p r u d e n t d e c a h o ts e n c a h o ts .
N o u s c o n d u it d a n s l a b m e , e t n o u s m n e a u c h a o s .

Et quelles horreurs que celles du nouvel ordre de


choses! Une certaine Mlle J... pousse, dit-il, le libra
lisme jusqu sa dernire consquence. On est arriv si
loin quon peut voir comment
. . .s o u s le s y e u x d u ric h e , o n lu i p r e n d s a n s fa o n .
L a p e r e a u x a u c o lle t, c a r p e s l h a m e o n .

La peste nouvelle a infect mme Chateaubriand, le


grand restaurateur du culte chrtien et bourbonien. Luimme montre de la tendresse pour les rpublicains et de
vient dur pour ses amis, pour les veneurs, les doua
nires, les inquisiteurs et les publicistes de Saint-Germain
et de Fontainebleau. Et toi, Brutus! sanglote ce
Jrmie du pass, en suspendant son luth aux saules, et
pleurant :
L a R a is o n , l a V e r tu , l a M o ra le p u b liq u e ,

et les vieux dieux qui sen allaient, en regardant un nou


veau monde surgir parmi les ruines, un monde plein de
sve et dinquitude.1
1 E p t r e s p o l it i q u e s s u r n o s
d e s C h a r m e t t e s . P a r i s . 1831.

e x tr a v a g a n c e s . P a r M . L o B r u n

C H A P IT R E

IV

L a r sista n c e .

L crasem ent du p a rti rpublicain. L a raction. I. L tat cr


p usculaire des m e s; l a r t p o u r l a r t . II. L a posie so
cialiste et h u m a n ita ire . P o u r la libert de la presse. III.
L a posie antirp u b licain e et officielle. IV. Le N a p o l o n
d E dgar Q uinet ; lan tib o n ap a rtism e .

Le pays tait las des luttes longues et violentes. Le parti


rpublicain, aprs de nombreuses tentatives, fut vaincu,
et le gouvernement ne fit qu'achever son crasement.
Les liberts politiques et les garanties constitutionnelles
furent de plus en plus restreintes. Encore en 1830, la
Chambre avait vot des lois contre les offenses au roi et
aux Chambres et contre les dits sditieux ; en 1831 une
loi contre les attroupements ; en 1834, une loi pour inter
dire de garder domicile des armes de guerre ; une loi
contre les associations, qui fut la cause directe des insur
rections de 1834. Au lieu du jury, ce fut la Chambre des
pairs qui jugea les rpublicains de Paris et de Lyon, dans
ce clbre. procs monstre , o il y eut 2000 arrts,
164 accuss, 4000 tmoins et 17,600 pices au procs. Lat
tentat de Fieschi contre le roi, dont la presse et lopposi
tion rpublicaines furent rendues responsables. La
machine de Fieschi, disait-on, tait une ide rpubli

108

caine , cet attentat provoqua les fameuses lois de sep


tembre.
Une loi autorisait le ministre de la justice crer en
cas dmeutes autant de cours dassises quil serait besoin.
On attribua le vote secret au jury et lon rduisit de huit
sept le nombre des voix ncessaires pour la condamna
tion. On donna le droit aux juges de condamner les accuss
absents. La loi sur la presse frappa de 100,000 francs
damende loffense au roi et attaque contre le principe
du gouvernement, lexcitation des crimes contre, la s
ret de lEtat . Dfense de publier le compte-rendu des
procs en diffamation et la liste des jurs ; dfense dou
vrir une souscription pour payer lamende dun journal ;
dfense de discuter le principe de la proprit ; la censure
pour les dessins et les pices de thtre. Dans des condi
tions pareilles, la libert de la presse tait illusoire. Les
nombreux journaux rpublicains, bout de ressources,
cessaient de paratre ; seul le National, le plus modr,
et les journaux lgitimistes, trs riches, pouvaient conti
nuer vivre.
Ses chefs emprisonns, expulss et dports, le parti
rpublicain tait peu prs dsarm. Dans les dbris du
parti, les tendances socialistes commenaient prdomi
ner. La Socit des Familles tait communiste ; les soci
ts secrtes, aprs 1835, et leur journal, YHomme libre,
dveloppaient les doctrines babouvistes. La dernire in
surrection, celle du 12 mai 1839, fut tente par la Socit
des Saisons, dont les 900 membres, Blanqui et Barbs en
tte, taient pour la plupart ouvriers, communistes et r
volutionnaires. A ct de ce parti qui se prononait pour
le fameux coup de main comme moyen de raliser la so
cit nouvelle, il y avait, un autre parti socialiste, rfor
miste et intellectuel. Le fouririsme et le saint-simonisme
Comptaient de nombreux adhrents dans les milieux intel

109

lectuels, dans la bourgeoisie avance et idaliste. Spiri


tualistes et rationalistes, disciples de Jean-Jacques Rous
seau, ces gens-l considraient la raison comme la force
constructrice principale des socits humaines. Le dmo
cratisme politique les poussait dans le dmocratisme co
nomique ; lchs par la bourgeoisie enrichie et satisfaite
qui avait dsert son ancien idal rvolutionnaire, ils ne
voyaient que la classe ouvrire capable dembrasser et de
dfendre les grands intrts de lhumanit. Louis Blanc,
qui reprsentait le mieux ce socialisme, dans les journaux
le Bon Sens et la Revue du progrs, surtout dans son
livre de YOrganisation du travail (1839), dfendait les
ides dune rforme sociale pacifique et progressive, par
lintervention de lEtat dans les rapports entre le Capital
et le Travail. La cration dateliers nationaux dirigs par
les ouvriers eux-mmes, et la participation aux bnfices,
tels taient les premiers articles de ce nouveau programme.
Un crit du parti, dat de 1840, disait : Nous voulons la
communaut des travailleurs, cest--dire labolition de
lexploitation de lhomme par lhomme, tablir des ateliers
nationaux o le prix du travail soit rparti entre les tra
vailleurs, o il ny ait plus ni matres ni valets .
Les bonapartistes, leur tour, agitaient la pays. Depuis
la mort du fils du Napolon, en 1882, Louis Bonaparte
tait devenu le reprsentant de la dynastie. Audacieux,
ambitieux, nergique, il entreprit deux coups de main,
lun Strasbourg en 1886, lautre Boulogne en 1840, qui
chourent galement.
En prsence de lopposition rpublicaine, forte et agres
sive, les partisans de la nouvelle monarchie ne formaient
quun parti unique, oppos nergiquement aux rformes
dmocratiques, trs rsolu dfendre les prrogatives de
la couronne et de leur classe. Mais lennemi commun
vaincu, peu prs disparu, les intrts des coteries et des

110 -

sous-classes, les rivalits sourdes entre Guizot et Thiers


provoqurent la scission du grand parti de la conservation
sociale. La bourgeoisie financire et foncire et la bureau
cratie, suivaient Guizot, esprit puissant, mais rigide, ar
bitraire et dogmatique. Elles formaient le centre droit et
voulaient continuer la lutte contre la dmocratie. Leur
chef, ancien lgitimiste, admirateur du torysme anglais,
avait pour maxime : le roi rgne et gouverne, et dfen
dait la prrogative du roi de choisir ses ministres, tout en
tenant compte des vux de la majorit parlementaire. La
bourgeoisie industrielle, dautre part, qui ntait pas tout
fait oppose aux rformes minimes, formait le centre
gauche. Pour chef elle avait Thiers, esprit souple et lu
cide, mais assez born et superficiel. Historien de la R
volution et du Consulat, il se rapprochait des libraux, et
sympathisait avec les whigs. Il tait partisan du principe
que le roi rgne mais ne gouverne pas ; il et voulu que
le roi ft oblig de choisir les ministres dans la majorit
de la Chambre, unique expression de la volont nationale,
et quil ne se mlt point des affaires du gouvernement.
Un petit groupe, le tiers parti, avec Dupin comme chef,
penchait pour la clmence dans la rpression des troublescivils. Le roi, le roi-citoyen, le roi des barricades, mon
trait de plus en plus des tendances au pouvoir personnel ;
ne suis-je pas le petit-fils de Louis XIV? disait-il
ses intimes. Le ministre prsidait par son ami personnel
Mol fut un dfi au parlementarisme. Thiers et Guizot,
rivaux et spars par leurs ambitions, se coalisrent, et
aids par la gauche librale et la droite lgitimiste, ren
versrent le ministre de la cour . Finalement, la vic
toire resta au parlementarisme,
Quant la politique extrieure, la question dOrient
isola la France, qui eut contre elle toutes les puissances
runies. Lopinion publique sagita, et un courant belli-

111

queux amena Thiers^ au pouvoir. Il semblait un moment


que la guerre ft invitable. On dposa un projet tendant
fortifier Paris ; les ports de guerre et les arsenaux furent
remplis. Mais, la fin, le courant pacifique, soutenu par
le roi, renversa le cabinet de laction, et le ministre Gui
zot, partisan de \&paix tout prix, fit se dissiper toutes
les craintes de guerre.
I
Ce qui caractrise cette poque-l en littrature, cest un
certain malaise intellectuel, de lindcision, du vague
dans les ides. Les esprits suprieurs taient troubls de
vant ces changements incessants, devant le pass qui dis
paraissait et lavenir qui naissait peine. Lancien monde
scroulait, les vieilles idoles sen allaient, mais le nou
veau monde qui les remplaait navait rien de fixe, rien
de prcis. Fallait-il sattacher au pass, lidal qui avait
donn la certitude morale et le sens de la vie des mil
lions danctres, ou bien se rsigner la laideur du pr
sent et labsurde, ou bien encore mettre toute sa vie
dans un avenir incertain qui commenait poindre lho
rizon ? Chose importante, tous les esprits de quelque va
leur se prononaient soit pour le pass, soit pour lavenir.
Les uns sobstinaient vnrer le pass, chercher dans
lart chrtien et dans la religion une illusion pour se con
soler de la vie. Les autres laboraient les plans dune so
cit meilleure, dun monde plus beau et plus juste. Le
prsent, les gens satisfaits, navaient quun reprsentant
de quelque valeur : ctait Scribe !
Chateaubriand, dans sa brochure de la Rvolution et
de la Monarchie lective, exprimait trs bien cet tat
dme commun beaucoup de ses contemporains. Les

112

systmes politiques ne mont jamais effray : je les ai tous


rvs; il n a point dides de cette nature dont je naie
cent et cent lois parcouru le cercle. J en suis arriv ce
point, que je ne crois ni aux peuples ni aux rois . Et
plus tard, en 1838, dans le Congrs de Vrone, il dit
de lui-mme : Moi, qui nai jamais cru au temps o je
vivais, moi, sans foi dans les rois, comme sans conviction
lgard des peuples, moi qui ne me soucie de rien, ex
cept de mes songes, condition encore quils ne durent
quune nuit... Le recueil des posies de Victor Hugo,
publi en 1835, porte ce titre trs significatif : Les Chants
du Crpuscule. Dans la prface, le pote dit : Tout au
jourdhui, dans les ides comme dans les choses, dans la
socit comme dans lindividu, est ltat de crpuscule. De
quelle nature est ce crpuscule ? de quoi sera-t-il suivi ?
Question immense, la plus haute de toutes celles qui sa
gitent confusment dans ce sicle, o un point dinterro
gation se dresse la fin de tout. La socit attend que ce
qui est lhorizon sallume tout fait ou steigne com
pltement . Et dans le Prlude :
D e q u e l n o m te n o m m e r , h e u r e tr o u b le o n o u s s o m m e s ?
T o u s le s f r o n t s s o n t b a ig n s d e liv id e s s u e u r s .
D a n s le s h a u t e u r s d u cie l e t d a n s le c u r d e s h o m m e s
L e s t n b r e s p a r t o u t se m le n t a u x lu e u r s .

Le pote constate douloureusement cet trange tat


de lme et de la socit , cette brume au dehors, cette
incertitude au dedans . Et que faire dans cette poque de
clair-obscur, de transition, o il ny a de place que pour
les rves ; pour laffirmation ou la ngation absolues ?
Victor Hugo se prononce hautement pour laction, pour la
vie, pour le Oui.
Alfred de Vigny, le grand pote de la pense, contem
platif et solitaire, sentait mieux que personne un frisson

118

intime devant ces problmes qui agitent la vie et qui trou


blent Tme. Dans sa tour clivoire, il ne vivait que la vie
intrieure. Il dit que les ides sont tout, quil les a pos
sdes, quil passe des nuits entires avec elles, que la vie
nest quun tissu de rves et de symboles, quil ny a rien
dplus rel que le mystre. Dans une perptuelle hallu
cination sraphique , comme disait Sainte-Beuve, il
dtestait la politique qui tait le fait et navait dautre but
que de manier des idiots et des circonstances , mais il
sintressait vivement la grande bataille des ides et des
doctrines. Dans cette belle lvation : Paris, date de
1884, il contemple laxe immortel du monde, le pivot
de la France , le grand atelier des ides o des penseurs
innombrables scrutent la terrible nigme de la vie.
C hacun deux courbe u n fro n t ple, il prie, il crit,
Il dsespre, il pleure, il espre, il sourit ;
Il arrac h e son sein et ses cheveux, senfonce
D ans lnigm e sans fin dont Dieu sait la rponse,
E t dont l hu m an it, d em an d an t son dcret,
Tous les m ille an s rejette et cherche le secret.
C hacun deux pousse u n cri dam our vers un e id e ...

Lamennais, nouveau Jrmie, prs dun spulcre, pleure


au pied de la croix, en invoquant Jsus-Christ, en lad
jurant de ressusciter et de sauver le monde, comme il
lavait promis. Mais
Rien. Le corps du D ieu ploie aux m a in s du dern ier hom m e,
P rtre p auvre et p u issan t pour Rom e et m algr R o m e.
Le cadavre ador, de ses clous im m ortels
Ne laisse plus tom ber de san g pour ses autels.

Benjamin Constant a cri : Libert ! Mais, ayant


tout abattu et rien construit, il meurt triste et dsespr.
Dautres, aveugles et inquiets, cherchent de nouveaux
8

114

chemins, et veulent mettre de lordre dans les ruines.


Derrire eux, les saint-simoniens, famille forte , pr
chent lEgalit.
E t cest u n tem ple ; u n tem ple im m ense, u n iv ersel,
O l'hom m e n offrira n i lencens, ni le sel,
Ni le sang! n i le p ain , ni le vin, ni l hostie ;
M ais son tem ps et sa vie en uvre convertie ;
M ais son am our de tous, son abngation
De lui, de lh ritage et de la nation.
Seul, sans pre et sans fils, soum is la parole,
L u n io n est son b u t et le tra v a il son rle.
E t selon celui-l qui parle aprs Jsus,
T o u s s e r o n t a p p e l s e t to u s s e r o n t lu s .

Ainsi tout est os ! Toutes les idoles sont abattues,


et la nouvelle va couler de lardente fournaise.
uvre, ouvriers, to u t br le ; au feu to u t se fconde :
S alam an d res p a rto u t ! E nfer ! E den du m onde !
P a ris ! principe et fin ! P a ris ! om bre et flam beau ! . . .
Je ne sais si cest m al, tout cela ! m ais cest beau !
M ais cest g ran d ! m ais on sent ju sq u au fond de son m e
Quu n m onde tout nouveau se forge cette flam m e.

Peut-tre que la lumire guidera la famille humaine


vers la terre promise? Peut-tre les prophties noires de
YApocalypse se raliseront-elles, cela est crit ,
et la ville inquite disparatra-t-elle de la surface du
monde ? On ne le sait et on ne peut le savoir.
. . . abaissons nos yeux, et n allons pas chercher
Si ce que nous voyons est nuage ou rocher.
D escendons et q u itto n s cette im posante cime
Do lesp rit voit u n rve et le corps u n abme.
Je ne sais dassurs,, d ans le chaos du sort,
Que deux points seulem ent, la so u ffr a n ce e t la

m ort.

Ce scepticisme intellectuel chez les esprits suprieurs-

115

se traduisait sous une autre forme chez les esprits dun


ordre infrieur. Au lieu de scruter ces questions troublan
tes, ils les repoussaient tout simplement. Toute la JeuneFrance,, la jeunesse romantique, les anctres des dca
dents de nos jours, affichait son aversion pour les choses
qui agitaient les mes du reste des mortels. Ces jeunes
gens tchaient dtre ples, livides, cadavreux autant que
possible; ces mes fatales imitaient lord Byron dans
leurs orgies et buvaient dans un crne dhomme. La
chose principale, ctait de ne pas tre bourgeois. On fou
lait aux pieds tout ce que les autres aimaient et estimaient.
On chantait :
Quest-ce que la v e rtu ? Rien, m oins que rien, u n m ot
A ray e r de la langue. Il fa u d ra it tre sot
Gomme u n provincial dbarqu p a r le coche.
P o u r y c ro ire ...1

Epater le bon bourgeois, tel tait le but de ces fou


gueux Bousingots qui finirent leur existence comme no
taires et fonctionnaires, bien cass, bien rents et bien
contents. Tandis que les autres usaient leur vie dans la
poursuite douloureuse de la vrit, ils samusaient poser
des questions de ce genre : De linfluence des queues
des poissons sur les ondulations de la mer. 12
Thophile Gautier, le chef de la jeune cole, le roman
tique tous crins, le porteur du lgendaire gilet de la
premire reprsentation de Hernani, cra le nouveau
code potique. Plein de ddain pour cette polmique
indcente et furibonde de maintenant , croyant aux son
1 T h . G a u t h ie r : L e s J e u n e s-F ra n c e . P a r i s . 1880. p . 1. B e a u d e l a i r e , d a n s Y A r t ro m a n tiq u e , d i s a i t q u e le p o te d o i t r p o n d r e :
q u i d q u i d h u m a n i a m e a lie n u m p u to , m a f o n c tio n e s t e x t r a - h u m a i n e
( u vres co m p ltes, P a r i s . 1885. T . III., p . 188.)
2 T h . G a u t ie r : H isto ire
p e n t i e r . p . 34.

d u R o m a n tis m e . P a r i s . E d i t i o n C h a r

116

ges, aux sortilges, mme un peu au diable, il se souciait


fort peu des systmes politiques et sociaux \ La nature,
disait-il, donne lhomme des spectacles, et non des
nigmes; ce quil voit, cest lextrieur, la forme, le monde
visible. Les a choses utiles, triviales, grossires, ne
sont pas dignes de lattention dun pote. Lessentiel, cest
le beau : ds quune chose devient utile, elle cesse dtre
belle , de posie elle se fait prose. Pendant quun nou
veau monde surgissait sur le pav sanglant de 1848, il
fermait tranquillement ses croises et composait ses
Emaux et Cames. Lart est pour lart, ou, dans des ter
mes lui : Mes vers sont des tombeaux tout brods de
sculpture. Dans iptre A un jeune tribun, il dit trs
clairement sa pense :
Il est d an s la n atu re , il est de belles choses,
Des rossignols oisifs, de paresseuses roses,
Des potes rveurs et des m usiciens,
Qui sin q u i te n t peu dtre bons citoyens,
Qui v iv e n t au h a sa rd et n ont da u tre m axim e,
Sinon que to u t est bien pourvu q u on ait la rim e.

Son culte dun art aristocratique, dune beaut abstraite,


implique le mpris de la foule, grossire et laide. Dans
les Vendeurs du temple, Gautier peint des faubourgs
tristes et noirs, les hommes et les femmes entasss, leurs
enfants grouillent autour deux comme sous un fumier
grouille un nud de vipres , scrofuleux, dans lordure,
barbottant dans les ruisseaux, comme les porcs :
T o u t m alh eu reu x q u ils sont, m oi p o u rta n t je les h ais,
E t si je fais ja illir de m a som bre palette,
Avec ses tons boueux cette bauche incom plte, 1
1 R c r i m in e r , f a ir e d e l o p p o s itio n , e t m m e r c l a m e r l a j u s tic e ,
n e st-c e p a s s e m p h i l i s t i n e r q u e lq u e p e u ? C h a r le s B a u d e la ir e , l A r t
r o m a n ti q u e , p . 156.

117

Certes, ce n tait pas d ans le dessein pieux


De scher votre bourse et de m ouiller vos y e u x .
D ieu m erci ! je n ai pas ta n t de philan th ro p ie,
E t je dis anath m e cette race im pie.

Mais il faut lui rendre justice et dire quil ntait pas


toujours trs consquent avec son esthtique et avec sa
morale. Lhomme se montrait quelquefois plus fort rque le
snob littraire, et la voix des grands sentiments se rveil
lait dans son me. Dans la posie le 28 juillet 1840,
aprs avoir chant les martyrs de la libert tombs en
1830, il apostrophe lenfant nouveau-n du roi :
D u h a u t de la gloire toile,
Songe ceux qui souffrent en bas,
Secours la m isre voile
Au gnie obscur tends les bras !

Le coq national a dploy son immense envergure


dor et chant la libert. Le nouveau monde sest lev.
Lenfant royal doit tre baptis par le sang des hros
morts pour dfendre les lois. Le peuple aujourdhui fait
des rois, et ceux-ci nont pas une patronne plus sre que
la libert :
S u rto u t laisse to u jo u rs lide
A ton oreille non garde
C huchoter le verbe nouveau ;
Cest p a r le verbe q u on gouverne,
E t le diadm e m oderne
N est que le cercle du n cerveau.

Le cas dAlfred de Musset est peu prs le mme. Sous


linfluence de George Sand, Elle, dans le roman
connu, il a eu son quart dheure dhumanitarisme.
Dans la Confession dun enfant du sicle1, il scrie :1
1 C h a p i tr e I I .

118

0 peuples des sicles futurs, lorsque par une chaude


journe dt, vous serez courbs sur vos .charrues dans
les vertes campagnes de la patrie ; lorsque vous verrez,
sous un soleil pur et sans tache, la terre, votre mre f
conde, sourire dans sa robe matinale au travailleur, son
enfant bien-aim ; lorsque, essuyant sur vos fronts trainquilles le saint baptme de la sueur, vous promnerez vos
regards sur votre horizon immense, o il ny aura pas un
pi plus haut que lautre dans la moisson humaine, mais
seulement des bluets et des marguerites au milieu des
bls jaunissants ; hommes libres, quand alors vous re
mercierez Dieu dtre ns pour cette rcolte, pensiez nous
qui ny serons plus ; dites-vous que nous avons achet
bien cher le repos dont vous jouissez ; plaignez-nous plus
que tous vos pres, car nous avons beaucoup des maux
qui les rendaient dignes de plainte, et nous avons perdu
ce qui les consolait. Dans les Voix striles on sent un
certain accent de piti, on y trouve un sentiment de sym
pathie universelle.
L hom m e peut lia r lhom m e, et fuir, m ais m alg r lui.
Sa douleur tend la m ain la douleur dau tru i.

De plus, en temps dorage, quand le bras parle , il


ne veut pas prostituer son me et la donner tout le
monde. Il la veut libre, sans voile :
P o in t dautel, de trpied, po in t darrire au x profanes !
Que ta m use, b ris a n t le lu th des courtisanes,
F asse v ib rer sans peu r l air de la libert,
Quelle m arche pieds nus, comme la vrit.

Rolla, ce pome absurde et beau, cette histoire dalcve


mle de graves penses, pleine de tirades sur le Christ et
Voltaire et de baisers de dbauche, contient un beau pas

119

sage sur la misre qui dgrade la femme et la pousse la


prostitution. La posie socialiste de lpoque na pas beau
coup de morceaux aussi mouvants et aussi loquents.
Vous ne la plaignez pas. vous fem m es de ce m onde !
Vous qui vivez gaiem ent d ans une h o rre u r profonde
De to u t ce qui n est pas riche et gai comme vous !
Vous ne la plaignez pas, vous, m res de fam ille,
Qui poussez des verrous au x portes de vos filles.
E t cachez un am an t sous le lit de lpoux !
Vos am ours sont dors, v iv a n ts et potiq u es;
Vous en parlez, du m oins, vous n tes pas publiques.
Vous n avez ja m ais vu le spectre de la F aim
Soulever en c h a n ta n t les d rap s de votre couche.
E t su r sa lvre blm e effleurant votre bouche
D em andez u n b aiser pour u n m orceau de p ain ...

Aprs 1848 une commission fut nomme pour donner


un hymne la jeune Rpublique. On en chargea plusieurs
musiciens, et un seul pote. Ce fut Alfred de Musset.1
Mais, le vritable Alfred de Musset, cest le dandy po
tique, vieillard prcoce, las de vivre, cur dessch, pro
fessant un mpris lgant pour les pauvres fous qui
essaient de mettre un peu de bien dans ce monde. Les
passions, les dlires de lamour, ses frnsies et ses d
ceptions, tels taient ses thmes de posie ; les ides hau
tes et mles nattiraient que son sourire ddaigneux de
grand seigneur littraire. Tout Alfred de Musset se trouve
dans Rolla ; Rolla qui aprs une folle nuit de plaisir, se
lve triste et amer, regarde le jour naissant et se prpare
mourir.
Dans YImpromptu, dat de 1889, il rpond la ques
tion : quest-ce que la..posie?1
1 L a u b e n t - P ic h a t : L e s potes de com bat. P a ris. 1862. p . 318.

120

C hanter, rire, pleurer, seul, sans but, au h a sa rd ;


D run sourire, dun m ot, dun soupir, du n regard,
F a ire u n travail exquis, plein de crainte et de charm e,
F aire une perle dune larm e.

Il naura jamais la vellit ingnue de chanter la


belle inconnue , la libert (Le mie prigioni, 1842) ;
dans une de ses dernires posies Sonnet au lecteur,
en 1850 il sexclame :
L a politique hlas ! voil notre m isre.
Mes m eilleurs ennem is m e conseillent den faire.
E tre rouge ce soir, blanc d em ain : m a foi, non.
Je veux, q u an d on m a lu, q u on puisse m e relire,
Si deux m ots, p a r h asard , sem brouillent su r m a lyre,
Ce ne sera ja m a is que N inette et N inon.

Lorsquil se pose en dfenseur des liberts politiques,


dans son pome La loi sur la presse, ce rle lui cause de
laversion, et il en fait ses excuses comme un homme qui
commet une vilaine action :
Je ne fais pas g ran d cas des hom m es politiques,
Je ne suis pas lam an t de nos places publiques.
On n y fait que b railler et to u rn er tous vents.
Ce n est pas moi qui cherche aux vitres des boutiques,
Ces placards honts, dbaucheurs de passan ts.
Qui tu a ie n t la p udeur d ans les yeux des en fan ts.
Que les hom m es entre eux soient gaux su r la terre,
Je n ai ja m ais com pris que cela pt se faire,
E t je ne suis pas n de sang rpublicain ;
Je n ai ja m ais t. Dieu m erci, pam p h ltaire.
.. .P o u r tre du n p a rti j aim e trop la paresse.

Les tendances rpublicaines et socialistes de Victor


Hugo staient affaiblies ce moment-l. . E. Bir, son
svre historien lgitimiste, dans son livre bien docu
ment, a voulu prouver que lardeur rpublicaine du pote

121

cessa quand la cause du parti rpublicain fut perdue.


Quoique la haine soit souvent perspicace, M. Bir a tort
Victor Hugo bien quil ait voulu, dans son discours
Lausanne en 1869, dater son socialisme de 1827 , ntait
quun simple libral jusquen 1848. Pendant toute la mo
narchie de Juillet, il tait dans un tat crpusculaire, et
son credo politique tait alors un mlange de bonapar
tisme, dorlanisme, de libralisme et dhumanitarisme
vague. En 1837, trs li avec, le duc et la duchesse d'Or
lans, intime de la Cour, il fut nomm officier de la L
gion dhonneur. Quand les Voix intrieures parurent, le
roi lui envoya un tableau reprsentant le couronnement
dIns de Castro. Enfin, il entra lAcadmie et la Cham
bre des pairs. La corde dairain ne vibrait plus, et il
reprochait certains de ses amis et confrres dart et de
lettres leurs proccupations politiques et sociales.
David dAngers, le grand statuaire, tait un rpublicain
militant, et il concevait lart peu prs comme Guyau et
beaucoup de nos contemporains. Son art, ctait Yart so
cial, le grand art du regrett auteur de YA rt au point
de vue sociologique et de YIrrligion de lavenir, lart
civilisateur, levier puissant de la culture suprieure.
Vivre dune vie toute pleine denthousiasme et de po
sie, disait David dAngers, et transformer en leons uti
les, en nobles enseignements, ces jouissances ineffables
de lme ; animer des milliers dintelligences de sa pense
traduite sur le marbre ou le toile ; se faire linterprte de
la reconnaissance publique, et crire, lusage du peuple,
les plus vivantes pages de lhistoire de ceux qui mritent
de ne pas mourir, quoi de plus doux, de plus glorieux, de
plus digne denvie ! Victor Hugo lui adressa en 1840 une
pitre Au statuaire David, parue dans le recueil
Les rayons et les ombres. Le pote ne veut pas que les
marchands vils entrent dans le temple et le profanent.

122

Les fureu rs des trib u n s et leu r sang ab h o rr


N en tre n t pas d ans le c ur de la rtiste sacr.
.. .Ce que ces hom m es-l font d ans lom bre ou dfont
Ne v a u t pas ton reg ard lev vers le plafond
C h erchant la b eaut pure et le g ran d et le juste.
L eu r m ission est basse et la tien n e est auguste.
E t qui donc oserait m ler un seul m om ent
A ux m m es v u x h ain eu x , insenss ou froces,
E ux, esclaves des n ain s, toi. pre des colosses !

II

Nallons pas croire cependant que cette maladie avait


rong tous les esprits et que tous les sentiments levs
avaient disparu. La mare montante navait submerg que
les plaines ; les cimes brillaient encore radieuses. Lamar
tine disait en 1839 : Il ne faut pas se figurer que parce que
nous sommes fatigus, tout le monde est fatigu comme
nous, et craindre le moindre mouvement. Les gnrations
qui grandissent derrire nous ne sont pas lasses ; elles
veulent agir et se fatiguer leur tour. Quelle action leur
avez-vous donne ? La France est une nation qui sennuie .
Les coups de fusil venaient de cesser dans les rues,
mais les lutteurs de lide continuaient croiser leurs
pes, et la pense pure se dgageait de la brume terres
tre et montait lentement et majestueusement.
Une pice de Lamartine, lUtopie, date de 1837, ex
prime une philosophie belle et sereine. Le pote dve
loppe toutes ses ides politiques et sociales, et prcise ce
que les autres ne voyaient que vaguement ou pas du
tout.
E largissez, m ortels, vos m es rtrcies !
O sicles, vos besoins, ce sont vos prophties !
N otre cri, de D ieu m m e est lin faillib le voix.

23

Quel m ouvem ent san s b u t agite la n a tu re ?


Le possible est u n m ot q u i g ran d it m esure,
E t le tem ps q ui senfuit vers la race future
A dj fait ce que je vois.

Les temps nouveaux sapprochent. Plus de royaumes,


plus de nations ! Les religions meurent, la Religion se
lve. Plus de minarets, de pagodes ni de dmes. A leur
place, la prire dans les curs, lEvangile, le Verbe pur
du Calvaire . LEgalit rayonnera sur ce monde o
N ul n est esclave, et tous sont rois.
L a guerre, ce g ran d suicide.
Ce m eu rtre im pie m ille bras
Ne fconde plus dhom icide.

Et ce premier des rpublicains progressistes 1 voit


clairement une nouvelle socit qui surgit du chaos. Cest
une humanit fonde sur la solidarit, sur la communaut
des intrts et des biens.
P o u r larg ir son hritage,
L hom m e ne m et plus en otage
Ses services contre de lor ;
S erviteur lib re et volontaire,
Une dem ande est son salaire,
E t le b ien fait est son trsor.

Lgosme troit qui hait tout pour nadorer quun ,


cette erreur insense, a disparu. Il ny a que le bonheur
commun. Lhomme, agrandi par lamour, embrasse toute
lhumanit et vit de la vie universelle. Le pote prvoit
tout cela, et il conseille la patience les pas de Dieu
sont ceux du temps pour attendre ce beau jour qui bril-1
1 E m il e T r o l l ib t : L e s p o sies p o litiq u e s de L a m a r tin e . Sa con
ception de la dm ocratie et de la p atrie. (R ev u e bleue, le 20 m ai
1899).

124

lera quand mme ! Se sparant de la foule pour penser, il


sy confond pour agir, pour faire triompher lutopie, cette
vrit vue distance.
Victor Hugo, ttonnant dans lombre de la pense, illo
gique et inconsquent, entonnait quelquefois les mmes
chants. Une utopie est un berceau , disait-il.
Le pote en cls jours im pies
V ient p rp a re r des jo u rs m e ille u rs;
Il est lhom m e des utopies ;
Les pieds ici, les yeux ailleurs.
. . . De ce berceau q u an d v ie n d ra lheure.
Vous verrez sortir, blouis,
Une socit m eilleure
P o u r des c urs m ieux p a n o u is .1

Hgsippe Moreau, tout en rvant le bonheur du genre


humain, continuait sa vie de souffrance et de misre.
Pauvre, dgot de la vie, il cherchait dans la mort la
dlivrance finale. Quand le cholra vint Paris, il se fit
admettre grandpeine dans un hpital, et se roula dans
le lit dun cholrique pour sinoculer de la maladie. Depuis
bien longtemps lide du malheureux pote Gilbert lob
sdait. Dans TJn souvenir lHpital, seul et dsol, il
gmissait : Pauvre Gilbert, que tu devais souffrir ! Il
avait demand peu de choses la vie : le pain de froment
et le vin de vendange, .une confidente qui laime et lui
parle avec douceur, un peu plus de justice dans ce monde!
Au lieu de tout cela, ctait la pauvret, la douleur, la
dsolation, et laffreuse mort sur un lit d'hpital. En 1839,
comme Gilbert, son frre en malheur, ralisant la triste
lgende de Chatterton, il mourut lhpital. Ses derniers
vers sont pleins dune mlancolie saisissante.1
1 L es R a y o n s et les O m bres. F o n ctio n s d u pote (1839).

125

F uis, m e blanche, u n corps m alade et n u ;


F uis, en c h a n ta n t vers u n m onde inconn u .

Mais, il ne voulut pas mourir rsign, en vaincu, la


tte courbe devant le mal triomphant :
T rem blez, m chants ! m on dernier vers sallum e.
E t si je m eurs, il v it pour vous fltrir.

Ses dernires posies sont essentiellement socialistes ;


les proccupations politiques proprement dites en sont
peu prs absentes. Il se dit le pote de ceux qui marchent
pieds nus, et qui dans le ruisseau trempent leur pain
noir. La seule chose quil sait, cest servir et flatter
Lazare . Il dsapprouve les attentats de Fieschi et dAlibaud ; un noble but exige des armes nobles, et dans la
posie Mil huit cent trente-six, il scrie :
F orgeron, laisse su r lenclum e
Le fer vengeur inachev :
L arm e m oderne, cest la plum e,
L evier q u A rchim de a rv !

Et cette arme ne se rouille pas. Avec quelle force le


pote chantera ce pauvre peuple qui agonise sous les toits
de plomb, la boutique froce et les marchands prtoriens
qui gorgent les pauvres affams ! Dans la satire violente
Les voleurs, il cloue au pilori les usuriers infmes au
cur de roche, les Patelin qui volent des rubans rouges,
les fournisseurs darmes qui exploitent odieusement la
France vaincue. Ils ont vol, vol, vol .
E t tous ces voleurs, q u entre m ille
Au bagne on et dit racols,
Y je taien t u n gueux san s asile,
P o u r de la ir et du pain vols !

126

M. Paillard est un gros personnage dans sa commune,


premier magistrat du canton. Ayant de largent, il traite
la misre en vassale , et de sa main sale il prend le
menton des pauvresses.
A la v ertu la m ieux arm e,
L or en m ain, p o rta n t des dfis,
Il ten te la m re affame,
A uprs d u berceau de son fils.

Lhistoire ternelle, vieille comme la misre, se rpte


toujours :
Jacques, dfends-lui bien ta porte,
De p eu r q u au logis, en trem b lan t,
T a fem m e, cet hiver, n apporte
De linfam ie et du p ain blanc.

Et le gros bourgeois sducteur, son succs pay, fier


comme Henri IV, se dit : Tudieu, je suis un vert
galant. Il meurt. Le cur loue ses vertus chrtiennes,
car l'Eglise comme dans les maisons publiques, on a
tout pour de largent !
Le baptme, une des plus belles posies dHgsippe
Moreau, chante la naissance de lenfant pauvre. On entend
la nouvelle :
A lentresol u n garon v ient de n atre ;
N otre portire accouche dun portier ! . . .

Le petit cohritier du royaume du ciel est n:, pour


supporter la misre et lhumiliation. Mais, au moins, les
pchs paternels ne psent pas sur lui, les maldictions
des victimes ne lattendent pas.

12

A lh p ital, su r le cham p de bataille,


C hair scalpel, ch air canon, p a rto u t
T u souffriras, et lorsque su r la paille
T u d orm iras, la F aim crra : D ebout !
T u seras peuple, enfin ; m ais bon courage !
Souffrir, gm ir, cest la com m une loi.
S ur u n palais, j entends gronder lorage ;
D ors, m on enfant, il glissera su r to i.

Auguste Barbier, dans le pome Lazare, publi en 1887,


laisse les golfes riants et lair bleu de lItalie, les pavs et
les quais mornes de Paris ; il va dans lAngleterre sombre
et pluvieuse, pour y chanter la dtresse du peuple, et les
ravages que le capitalisme et lindustrie avaient faits dans
la population laborieuse :
. . . Je m en vais aborder ce g ran d vaisseau de houille
Qui fum e au sein de lOcan,
L a nef aux flancs sals q u on nom m e lA ngleterre.
O som bre et lugubre vaisseau,
Je vais voir ce q u il faut de peine et de m isre
P o u r te faire flotter su r leau !

En Angleterre, ctait le moment o la question sociale


commenait simposer tous les esprits soucieux de
lavenir. La Socit pour la rgnration nationale,
fonde par Robert Owen, les Trades Unions, YAssocia
tion des ouvriers de Londres, tout le mouvement chartiste, agitaient le pays. Les questions de la grve gn
rale, de la journe de huit heures, de la lgislation ou
vrire, se posaient pour la premire fois. Trs populeuse,
lAngleterre ouvrire attirait lattention du continent par
sa misre noire au milieu dune richesse immense, et par
S4gv luttes courageuses pour lmancipation politique et
sociale.
A Londres, le pote franais est saisi par le spectacle

128

des noires chemines, ces clochers de lindustrie , du


ciel tourment dont la face est couverte dun linceul de
fume :
U n peuple noir, v iv a n t et m o u ran t en silence.
Des tres p a r m illiers su iv a n t lin stin c t fatal
E t co u ran t aprs lor p a r le bien et le m al.

Le Gin, fils du genivre et frre de la bire , est le


nectar des malheureux habitants des faubourgs. Lalcool
fait le seul plaisir des pauvres ; ils trouvent par lui le
moyen unique doublier les maux de la vie. Et le pote
fait voir les ravages de lalcoolisme dans la population ou
vrire.
D u gin ! du gin ! plein verre, garon !
D ans ses flots dor, cette ardente boisson
Roule le ciel et loubli de soi-mme...

Lantiquit connaissait le minotaure lgendaire qui d


vorait tous les ans cinquante jeunes filles. Mais Le Mino
taure de nos jours, cest Londres qui, dans ses orgies
nocturnes, sur les trottoirs sombres, dbauche les filles du
peuple. Le chur de soixante mille malheureuses entonne
le chant lugubre :
A llons, enfants, m archons la n u it com m e le jo u r;
A toute heure, to u t prix, il fau t faire lam our,
Il fau t to u t p a ssa n t que notre vue enflam m e
V endre pour dix schillings nos lvres et notre m e.

Aux autres, la vertu'et largent! Elles, tristes filles de


joie, doivent exposer leurs joues fraches et leurs grandes
tresses blondes, dans la rue noire et boueuse, lil lou
che et sanglant de lignoble luxure . Et quelle foule dou
loureuse des pauvres Madelaines, des filles lasses de tra
vail servile, et tentes par la faim, par la vanit, par le

129

luxe ! La socit chrtienne les repousse d'ans abme ; les


femmes honntes dtournent la tte pour ne pas les voir.
Ah ! cette vertu des riches, protge par le bien-tre, ou
par la crainte, nest quelquefois que le vice bien cach !
A llons, m es s urs, m archons la n u it comme le jo u r;
A toute heure, to u t prix, il fau t faire lam our,
Il le fau t : ici-bas le destin nous a faites
P o u r garder le m nage et les fem m es honntes.

Dans les belles collines dIrlande, Barbier plaint ce


peuple nu et mourant de faim, qui ne peut pas manger sa
moisson, pauvres dshrits, obligs de quitter leur pays
arros de leur sang et de leurs sueurs, chasss par les m
pris et la haine des seigneurs. La lyre dairain est une
attaque violente contre le capitalisme cupide et sans cur.
Le pote entend les soupirs et les longs gmissements des
esclaves des bagnes industriels :
Un peuple de v iv a n ts rabougris et chtifs
Jette comme ch a n te u r des cris sourds et p lain tifs.

Le travailleur demande un salairq plus lev pour pou


voir vivre avec les siens ; la femme dit que les animaux
sont mieux traits que les femmes ouvrires, la vache
peut rester ltable, tandis que louvrire, malgr les
douleurs de la maternit, doit traner son fardeau de tra
vail jusquau bout ; les enfants, ples et blmes avortons,
aux poumons rongs par lair infect des ateliers, rvent
de ciel bleu et de vertes prairies. Mais le patron dclare
mauvais, celui qui pleure au lieu de travailler ; car il
veut, cote que cote, craser un fabricant rival, et rece
voir des lots dor dans ses mains. Le pote gmit sur ce
triste monde o
Le fer use le fer, et lhom m e use les hom m es.
9

130

Dans les Mineurs de Newcastle, dans presque tous les


autres pomes, ce sont les mmes cris de souffrance, de
misre, le mme anathme jet l'injustice sociale,
lindustrialisme et au capitalisme. Dans l'Epilogue, le
pote dplore la misre, fantme maigre et sinistre, mre
de toutes les tristesses. Il dit avoir peint tous ces tableaux
si noirs pour montrer avec quelles douleurs on lve des
cits superbes et resplendissantes :
!

J ai voulu q u en toute m e
L a piti descendt,
E t q u sa douce flam me
T out c ur d u r sa tte n d rt ;
E t que, m oins en colre,
E t m oins de plis au front,
L hom m e ju g e r son frre
Ne ft plus aussi prom pt. Il

Il fait appel aux sentiments de fraternit, demande des


avocats gnreux au peuple noir des gueux, invite tous
les gens de cur et de bonne volont rduire la somme
du mal dans cette valle de larmes.
La Nmsis avait cess de paratre depuis longtemps.
Les raisons dont disposait la caisse des fonds secrets avait
persuad Barthlemy que tout tait pour le mieux dans la
meilleure des monarchies. Ce triste bravo de la plume es
saya de chanter en 1836 les Douze Journes de la Rvo
lution, et il finit sa carrire en glorifiant le coup dtat du
2 dcembre.
Le tisserand Magu fut un moment une curiosit litt
raire. Simple ouvrier, travaillant dabord enlever les
cailloux des champs, atteint dune ophthalmie, il se fit
tisserand Lizy. Sachant peine lire, il composa des vers
simples et frais. Sa notorit slargit, il tut ft et choy

131

dans quelques salons Paris, Branger 4appela . mon


cher confrre, Ghaupin fut son vritable ami, David
dAngers fit son bronze, George Sand crivit ses posies
une prface, vantant ces vers si coulants, si bonnement
malins, si affectueux et si convaincants quon est forc de
les aimer, et quon ne saperoit pas de quelques dfauts
dlgance et de correction1. Quoique proltaire, quoi
quil et beaucoup souffert dans sa vie, il ntait pas un
rvolt. Croyant, il a confiance en la bont de Dieu, il at
tend dans lau-del la rcompense de sa rsignation chr
tienne. Flatt par les bonnes dames, touchant une pension
annuelle de 200 francs du ministre de lInstruction pu
blique, il crit des posies de circonstance pour les mar
quises et les comtesses, il crit sur la mort de la bellemre de M. de Salvandy, mme sur la mort de la chatte
d'une de ses protectrices. Dans .la fable Les animaux no
vateurs, il raille les mes rebelles, rvant la libert, pr
chant la dsobissance et la rvolte, et fltrit la vanit, ce
dangereux poison par lequel la foule est toujours gare.
Mais, sil ne maudit pas, il gmit, et, les dents serres, il
dira ce que sa classe sent. Dans la chanson Le bon Dieu
sest moqu de moi, date de 1838, ce rsign devient un
rvolt, ce croyant se fait blasphmateur. Dieu a cr le
monde pour que tous les hommes aient leur place au grand
banquet de la nature. Quand le pote est arriv, sa place
tait dj prise ; il na pas un pouce de place pour lui :
Seigneur, quel caprice est le vtre ?
Deviez-vous me tra ite r si m al ?
Quoi ! to u t du n ct, rien de lautre,
Le p arta g e est trop ingal.
A m oi le tra v a il et la peine,
A m on voisin u n riche em ploi;
Je m puise, lu i se prom ne,
Le bon D ieu sest m oqu de moi. 1
1
P osies de M a g u , tis se ra n d , prcdes d une notice p a r George
Sand. P a ris. 1845.

133

Le mauvais niche et le Cholra Morbus fait voir un


richard qui a fait trois fois faillite, ruin beaucoup de fa
milles, en tirant de gros revenus de leur misre, mais qui
a pour amis des dputs du centre et entretient des filles
dOpra. Le cholra, dit-il, est bon pour nous dbarrasser
de ces gueux en guenilles, qui demandent un peu de pain
et gtent nos plaisirs. Mais, l'homme propose et Dieu dis
pose, la maladie galitaire a fait disparatre le mauvais
riche, et le pote se console d'une faon macabre :
Du peuple enfin Dieu venge la dtresse ;
T ous sont gaux devant le cholra.

Un autre pote populaire1 se rvolte contre lingalit


du sort. Le riche est-il plus grand, plus fort, plus ver
tueux ?
Le tem ps v ient su r ton fro n t im prim er sa p u issance.
D ieu te fait comme m oi, su r cette m er san s bord,
P assager de la vie, fianc de la m ort.

Le riche, ftus prdestin , sans travailler jouit de


tout son aise. Le travailleur, priv de tout, nest bon
qu payer limpt sur lair et sur le sang. La Charte pro
clame tous les Franais gaux devant la loi, mais ce nest
quun mensonge. Le pote pourtant se montre optimiste
la lin. Comme beaucoup de socialistes de son temps, il
croit linitiative prive, la charit dans le sens le plus
large du mot. Donc, pour satisfaire le pauvre mcontent
et aigri, le riche doit lui donner :
E t le pauvre ira dire en ren d a n t grce au x dieux :
Le riche est ncessaire et to u t est pou r le m ieux.

Une des meilleures posies populaires de cette poque1


1 E p itre d un p e tit u n /rand, p a r L. Festeau. P a ris. 1837.

183

est luvre dun pote obscur, dAlcide Genty : la Satire


sociale1. Il y a un certain lan potique, une chaleur de
conviction dans cet loquent plaidoyer pour la cause popu
laire. Ce quil y a de plus intressant, cest lesprit reli
gieux qui anime cette pice. La Satire sociale observe
avec finesse tout un aspect des mes de ces humanitaires
rveurs.
Disciples de Rousseau et de Robespierre, ils taient
distes. Ils naimaient pas Voltaire, Voltaire mons
trueux comme disait lun deux. Les libraux taient,
pour la plupart, libres-penseurs et voltairiens ; les dmo
crates et les socialistes, Louis Blanc, Pierre Leroux, Bar
bs, Raspail, Ledru-Rollin ntaient pas du tout irr
ligieux. La grande diffrence, daprs Pierre Leroux, entre
la philosophie du XVIIIe sicle et celle du XIXe, cest
que la premire attaquait le christianisme, tandis que la
seconde lui rend justice. Louis Blanc disait quil est dan
gereux de continuer Voltaire, et que la dmocratie lutte
au nom du principe religieux. On senthousiasmait pour
.Jsus-Christ, premier dmocrate et socialiste , pour le
sans-culotte Jsus , comme avait dit Camille Desmou
lins. Lapomeraye, dans la notice qui prcde son dition
des uvres de Robespierre, dit ; Jsus, Rousseau,
Robespierre, trois noms qui marchent insparablement et
qui se dduisent logiquement les uns des autres, comme
les trois termes dun mme thorme .12 Quand la rvolu
tion de 1848 eut clat un triomphe nouveau du spi
ritualisme entrant dans la pratique sociale , comme
disait Carnot, on porta le crucifix auprs du drapeau
1 L a S a tir e sociale, p a r Alcide Genty. P a ris . 1838.
2 V oir l tude approfondie de ce su je t dans H isto ire d u p a r t i
r p u b lic a in en F ra n c e d e 1814 1870, p a r M . G. W eill, p. 242244.

134

rouge, et les prtres bnirent les arbres de la libert plan


ts aux carrefours.
Gomme les chefs du parti, Alcide Genty invoque Dieu :
O to i p a r qui lon aim e et p a r qui l on espre.
T u no souffriras pas, o Seigneur notre pre,
Que lhom m e, qui respire lom bre de ta m ain,
M arche ternellem ent d ans ce rude chem in !
T u guideras, Seigneur, vers des d e u x p lu s propices,
L h u m a n it penche au bord des prcipices,
T u lu i prp areras, a tten d ri p a r nos pleurs,
Un repas pour sa faim , u n toit pour ses douleurs !
Je suis triste, et p o u rta n t cette heure de doute,
Gomme le voyageur gar su r la route,
T o u rn vers lorient, m ais encore d an s la n u it,
M arche sans trop savoir o son pas le conduit ;
A insi que lui, ch erch an t u n soleil d an s les nues.
A insi que lui, rv a n t de splendeurs inconnues,
A insi que lu i, m on Dieu ! fatigu de rver,
Il me sem ble q u eniin ton jo u r v a se lever !
Quil se lve ! m on m e est pleine de tnbres,
.Jai vu passer la n u it des fantm es funbres.
Quil se lve ! et m a voix qui v e n a it de p u n ir,
S ur u n m onde plus doux ch a n te ra po u r b n ir !

La libert de la presse tant menace, ctait aux grands


potes combattre pour les droits de la pense. A Alfred
de Musset appartient lhonneur davoir lev sa voix pour
protester contre la raction, dans la pice La loi sur la
presse.
Il dit ne pas tre rpublicain, tre plutt le contraire, il
admet que la libert sainte fait natre la licence
Dieu voulut quun grand bien ft toujours suivi de
grands maux , il accorde que le thtre et la presse ne
sont pas la hauteur de leurs tches. La muse, au lieu

135

dtre prtesse, se fait bacchante ; la pense est dgrade


et souille: la France draisonne comme un esclave
enivr.
M ais m orbleu ! cest u n sourd ou cest une statue,
Celui qui ne dit rien de la loi q u on nous fait !

Le pote raille cette loi svre qui ne rprime pas, mais


qui supprime la pense libre. Gare celui qui ne montre
pas ass'ez de respect aux gens haut placs ; gare celui
qui a compar la rpublique la monarchie, celui qui a
souhait de meilleurs jours son pays, gare celui qui a
tmoign sa fidlit lancien roi banni. Le ministre in
voque, pour censurer les thtres, les droits du bon got.
Un bon got qui simpose tout le monde ! Mais lequel ?
Celui de Boileau, datant du temps de Trianon et des per
ruques !
P e n d a n t que vous dorm ez, on billo n n e la presse,
E t la cham bre en tra v a il enfante une prison.

On bannissait dans les temps barbares, mais dporter,


comme denos jours, cest bannir et emprisonner en mme
temps ! Le pote appelle les peuples du nouveau monde
pour voir un ctac norme au triple pavillon , la
prison parcourant la mer avec ses forats fivreux et
fouetts.
Quont-ils fait, direz-vous, pour u n pareil supplice ?
O nt-ils tu leu rs rois, ou renvers le u rs dieux ?
Non ! Ils ont com par deux esclaves entre eux ;
Ils o n t dit que Solon com prenait la justice
A utrem ent q u P a ris les prfets de police,
E t q u autrefois en Grce il fut u n peuple heu reu x .
P au v res gens ! cest leu r crim e ; ils aim en t leu r pense,
T ous ces ples rveurs au langage inco n stan t.
On ne fera deux tous q u u n cadvre viv an t.

136

P assez, A m ricains, passez, tte baisse,


E t que la libert, leu r triste fiance,
Chez vous, du m oins, au front les baise en a rriv a n t !

Victor Hugo na pas crit de posie sur ce sujet ; cepen


dant, en passant, dans la posie A Alphonse Rabie, date
de 1835 et publie dans les Chants du crpuscule, il fl
trit les gorgeurs de la libert dcrire.
...J entends aboyer au seuil du d ram e auguste,
L a censure lhaleine im m onde, aux ongles n o irs,
Cette chienne au fro n t bas qui su it tous les pouvoirs,
Vile, et m ch a n t toujours d an s sa gueule souille,
O m use ! quelque p a n de ta robe toile.

III

La posie anti-rpublicaine ne restait pas muette. Ce fut


aussi Victor Hugo, dans le morceau cit plus haut, qui se
fit linterprte des ides conservatrices. Il sadresse la
jeunesse rpublicaine, et ladmoneste.
Laissez m rir vos fronts ! gardez-vous, je u n es gens,
Des systm es dors au x plum ages ch an g ean ts,
Qui d ans les carrefours sen vo n t faire la roue !
E t de ce q u en vos c urs lA m rique secoue,
P euple peine essay, natio n de h asard ,
S ans tige, san s pass, san s histo ire et san s a rt !
E t de cette sagesse im pie, envenim e,
D u cerveau de V oltaire close to u t arm e,
F ille de lignorance, et de lorgueil, p osan t
Les lois des anciens jo u rs su r les m u rs d prsent,
Qui refait un chaos p a rto u t o fut u n monde,
Qui rudem ent enfonce, o dm ence profonde !
Le casque troit de S parte au fro n t du v ieux P aris,
Qui d an s les tem ps passs, m al lus et m al com pris,
Viole effrontm ent to u t sage pour lu i faire
Un m onstre qui serait la te rre u r de son pre !

137

Si bien que les hros an tiq u es to u t trem b lan ts


Sen sont voil la face, et q u aprs trois m ille ans,
P a r ses em brassem ents rveill sous la pierre
L ycurgue q u elle pouse enfante R obespierre !

Dans Dupont et Durand, Alfred de Musset donna une


satire anti-rpublicaine, o il mit tout son ddain pour
Yhumanitairerie. Dupont, ventre plein de cidre et de
pommes de terre , dsol de navoir trouv personne
qui parler des uvres de Fourier, rencontre son ami
Durand. Celui-ci stonne que Dupont ne soit pas lh
pital des fous, et Dupont demande son ami sil a son lit
Gharenton. Ils se racontent tout ce quils ont vcu et
fait.
Dupont a dvor les uvres de Desmoulins et de SaintJust. Mal nourri, mal vtu, couchant dans un grenier,
colportant sa misre de taudis en taudis, il a rv les
rves de Fourier.
D layant de g ran d s m ots en phrases insipides,
Sans chem ise et san s bas, et les poches si vides
Quil n est que m on esprit au m onde daussi creux ;
Tel je vcus, rp, sycophante, envieux.

Voyant partout lintrt et la vanit, il a conu un nou


veau projet, plus beau que celui de Lycurgue, pour faire
le bonheur de lhumanit. Et quel projet !
Les riches seront gueux et les nobles infm es ;
Nos m au x seront des biens, les hom m es seront fem m es,
E t les fem m es seront... to u t ce, q u elles voudront.

Plus de haines entre les nations, plus de rois, plus de


lois, plus de famille ! Il ny aura plus ni forts, ni clo
chers, ni valles, ni montagnes, on nivellera, on comblera,
on brlera tout cela : lgalit ! Au lieu de ce vieux monde,

138

il ny aura plus que des trottoirs, champs plants de bons


lgumes, carottes, pois, fves ; un chemin de fer magni
fique de Paris Pkin ; les voyageurs de toutes langues
ne verront quune mer immense de choux et de navets !
Le m onde sera propre et net comme un e cuelle ;
L h u m a n ita ire rie en fera sa gam elle,
E t le globe ras, sans barbe ni cheveux,
Gomme u n g ran d potiron ro u lera d an s les cieux.

Durand, admirateur de Schiller, de Dante, de Goethe,


de Shakespeare, aimant lAngleterre, lEspagne, lItalie et
emphatique Allemagne , sest jur de napprendre
jamais lignoble franais. lia tenu parole, et il na jamais
crit en bon franais. Aprs avoir t garon chez un
vtrinaire, greffier chez un marchand destampes, aprs
avoir essay de se faire fournisseur de couplets et de vau
devilles pour les thtres forains, il a commenc la com
position dun pome philosophique et symbolique, dont le
point capital est un choeur de lzards chantant au bord de
leau. Enfin, rat de la littrature, il apprend le mtier de
pamphltaire. Quel plaisir de tout faire tomber dans la
poussire et de salir toute gloire !
Le m ensonge anonym e est le b o n h eu r suprm e,
E crivains, dputs, m inistres, rois, D ieu mme,
J ai to u t calom ni pour apaiser m a f a im .

Un pote inconnu,1 reproduisant les mots du Sermon


sur la Montagne. Bienheureux ceux qui pleurent , con
seille au peuple la rsignation :
O peuple, pour fra n ch ir le seuil de ta m isre,
T u n as que deux m oyens : le tra v a il, la prire. 1
1 TJne p a ro le a it p e u p le . P a r H . P icard. A rras. 1837.

139

Et dans dantres termes :


Peuple, sache prier, tra v a ille r et souffrir,
A ce prix -l su r toi roule to u t lavenir.

Le plus gros argument tait toujours accusation das


sassinat et de terreur. Aprs lattentat de Fieschi, on
criait aux rpublicains : Des assassins jamais ne rgne
ront en France h Un autre pote les appelait rhteurs
qui trnent en Brutus ou bureau dun journal, rugissant
sans cesse : Du sang ! toujours du sang! Le peuple,
cest la foule idiote, la canaille aux apptits brutaux, la
plbe ivre des cabarets ensanglantant la rue.
T rois cents gredins vom is sur la place publique,
E t nous voici lancs en pleine rpublique ! 21

Les mmes anathmes prononcs contre les partisans


du pillage et du meurtre se retrouvent dans une autre sa
tire. Les rpublicains sont de vils aptres de sdition, qui
respirent la vapeur du carnage :
L a F rance vous repousse avec u n cri dhorreur,
Car elle a tro p gm i sous les m ain s assassines
Des fils d naturs, rigeant en doctrines
Le vol. le m eurtre et la te rre u r.3

La naissance et la mort des princes, les attentats contre


le roi, furent lobjet de pomes trs nombreux, plats et
nuis. Victor Hugo, lui aussi, en 1836, consacra une ode
au duc dOrlan A M. le d. dO. , o il lui conseille
1 C a m il l e P i n t e : N a r r a tio n en v e r s de la tte n ta t d u 2 8 J u ille t.
P a ris. 1835.
2 A d o l p h e M ic h e l : L m e u te et la p re sse . Satire politique. P a ris.
1839.
3 M. L. J . . : L m eu te , ode su r les vnem ents des 12 et 13
m ai 1839. P a ris. 1839. V oir au ssi, J u v n a le s de 1840. P a r H . Lauvergne, de T oulon. 1840.

140

de donner de Fargent aux suppliants. Plus intres


sante est la pice dAlfred de Musset : Sur la naissance
du comte de Paris (1838). Le pote demande la France:
E n est-ce assez pour toi des vaines thories,
Sophism es m on stru eu x do n t on nous a bercs ,
Spectres rpublicains sortis des tem ps passs,
Abus de tous les droits, honteuses rveries
Dassassin s en dlire ou den fants insenss ?

Il na pas assez de mpris pour ces ambitieux et ces en


vieux qui talent ostensiblement leurs froides com
dies . Quimporte au peuple ces mots vides de sens et ces
phrases ronflantes et creuses ? Lessentiel, cest quil ait
vendu son bl, son btail et son vin. Le peuple est libre,
son champ ne sera pas pill, le matre a son toit, louvrier
a son pain. Si nous avons cela, le reste est peu de chose .
Lge actuel est le meilleur que lhumanit ait eu. Dans
lode Au roi, aprs lattentat Meunier, Alfred de Musset,
dit que le poignard et la balle donnent Louis-Philippe
le droit divin, et linvite garder sa vie prcieuse :
D fendons-nous ensem ble, et laissons-nous le tem ps
De veillir, toi pour nous, et nous pour tes e n fa n ts1Il.

1 U ne posie anonym e prend exactem ent le contre-pied. L a n a is


sa n c e d u n p r in c e . Ddi aux co u rtisa n s (P aris. 1836), c h a n te :
Ce nouveau b ien -a im , ce poupon trs illu stre
Qui sera m archal son deuxim e lu stre !
A lerte a u x c o u rtisan s ! C hacun sa place, une b o n n e occasion est
venue :
U n prince nous est n, tressaillez to u s d orgueil.
N e voyez pas la vague et m prisez l cueil,
Il va pleuvoir des croix !

141

IV
Le rgne pacifique et essentiellement bourgeois de
Louis-Philippe tait bien loin de satisfaire les mes des
jeunes romantiques, prises dhrosme et daventures.
La lgende napolonienne continuait se dvelopper.
En 1835, Edgar Quinet publia son pome historique
Napolon,1 qui formait avec Ahasvrus et Promethee
une trilogie. Cest le Napolon lgendaire, un Napolon
plus grand que la nature, le Titan, le second Hercule,
le nouveau Promethe clou sur le rocher. Cest FHomme,
le personnage pique par excellence, absorbant en lui
toute une gnration. Dans son pope, il ny a que trois
personnages : lui, le peuple, le monde. Condamnant son
despotisme, Edgar Quinet pose Napolon comme le repr
sentant du peuple : Napolon, cest le peuple. Lart a
eu trois poques : il fut sacerdotale jusquau Xme sicle,
depuis il fut monarchique ; enfin il est devenu dmocrati
que, et Napolon sera le hros principal de cette priode.
Dans lavenir de la France, les guerres de la Rvolution
et de lEmpire formeront les ges hroques de la dmo
cratie, et de la mme manire que Charlemagne, laurore
de la fodalit, est devenu le hros de la posie fodale,
tout de mme Napolon deviendra le hros de la posie
populaire, dit-il dans sa prface de 1835. Et il chante
toute cette vie merveilleuse de lEmpereur, voulant don
ner les expriences et les enseignements salutaires de
lhistoire.
Il commence par dcrire les rochers corses, le berceau
du hros ; il fait voir sa mre, Madame Laetitia ; puis, il
montre la bohmienne prdisant un avenir brillant len1 E dg a r Q u in e t : u vres co m p ltes. P a ris . 1857. T. V III.

142

fant, ladieu du jeune homme son pays, le dpart pour


la France, le pont dArcole, les amours du consul avec
Josphine, les montagnes blanches et les glaciers des Al
pes, les canaux et les palais brods en pierre de Venise,
les Pyramides et le dsert, Austerlitz, le couronnement.
Napolon a ralis limpossible, atteint les cimes inacces
sibles au pied de lhomme, et, cette hauteur fantastique,
le vertige fa pris.
Ali ! je le vois, le gouffre ; il est m on ct,
P o u r dvorer m on om bre et nia flicit,
Il se creuse, il sabaisse, il tournoie, il chancelle,
E t p ar m on nom de roi le vertige m appelle.

La chute, la longue srie des malheurs a commenc. Le


soleil descend vers le couchant. Saragosse, Moscou, la
Brsina, Leipzig, Fontainebleau, ll dElbe, Waterloo,
et enfin Sainte-Hlne ! o il gt, au pied du saule. La
mer gmit et l'abeille bourdonne autour de son tombeau.
Seulem ent, prs du m ort, jo u r et n u it, san s repos,
L a sentinelle veille et contem ple ses os.
Elle passe, et repasse, et pse son argile,
De peur q u il ne sveille au b ran le de son le,
E t q u en se re to u rn an t, m uet, su r le ct,
Il ne fasse en ses flots trem bler lim m en sit.

Comme dans la tragdie antique, le chur pleure le


triste sort du hros vaincu par La fatalit :
Les jo u rs vanouis sont scells sur sa pierre ;
T out u n m onde avec lu i sjourne en sa poussire ;
Le m onde des hros, des arm es, des h asard s,
Des casques, des clairons, des h ard is ten d ard s ;
E t q u an d le flot le berce en son troit em pire,
D ans sa tom be avec lu i lternit soupire.

143

Mais il nest pas mort ! Les dieux et les hommes, les


empires et les lois, tout meurt et disparat ; lui, il reste
ternellement sur sa colonne.
M ais comme u n souvenir que se g ard a it labm e
L ui d em eurait debout su r son altire cime,
L ui seul il su rv iv ait en sa forte cit.
Car ses soldats da ira in , san s ferm er la paupire,
. Le dfendaient encore, ain si q u une barrire,
Des m orsures du tem ps et de lternit.

En 1857, les deux crateurs de la lgende napolonienne,


Victor Hugo et Edgar Quinet, taient exils par un Bona
parte. Hugo tait Guernesay, Quinet Meyringen, do
il crivait la prface de la nouvelle dition du Napolon,
se souvenait de Tacite et disait : Lhistoire sest venge
de lui et de moi, en substituant son Csar et mon Na
polon limplacable vrit -1
La lgende battait son plein, quand on annona officiel
lement la Chambre que le prince de Joinville partait
pour Saint-Hlne, pour en ramener les cendres de Napo
lon. Lenthousiasme fut indescriptible. Ces avocats, ces
notaires et ces fabricants qui navaient senti la poudre que
dans leurs chasses, furent emports par un grand lan.
On interrompit la sance pour laisser libre cours aux sen
timents dbordants. Le ministre avait demand un cr
dit dun million ; la commission lleva deux millions,
et apporta un projet de statue questre. Lamartine seul
sy opposa. Je ne me prosterne pas devant cette mmoire ;
je ne suis pas de cette religion napolonienne, du culte de
la force, que lon veut depuis quelque temps substituer,
dans lesprit de la nation, la religion sereine de la li
bert. Jai peur, poursuivait-il, quon ne fasse trop1
1 V oir encore : P osies N a p o l o n ie n n e s p a r V ictor F ayet. P a ris.
1838.

144

dire au peuple : Voyez, au bout du compte, il ny a de


populaire que la gloire, il ny a de moralit que dans le
succs ; soyez grands, et faites tout ce que vous voudrez ;
gagnez des batailles, et faites-vous un jouet des institu
tions de votre pays. Et il demandait quon crivt sur
son tombeau : A Napolon seul.
Une posie populaire abondante, mais sans aucune va
leur littraire, faite des lieux communs les plus vulgaires,
parut cette occasion-l pour clbrer la gloire de Napo
lon. Lamartine, au contraire, resta presque isol dans
ses sentiments antinapoloniens. Grard de Nerval pour
tant chanta avec lui :
P ayez donc vos bouffons pour pleurer su r sa tom be,
P o u r q u on y vienne en deuil et q u une larm e y tom be :
Il en a trop coul sur ses pas trio m p h a n ts ;
faites u n m ausole, et placez-y son urne.
Des m res sont encore, q u i le fier S atu rn e ;
V enait dvorer leurs e n fa n ts.1

Les chauffoures de Louis Bonaparte nenthousias


maient pas non plus les crivains dmocratiques. Un pote
populaire 12lapostrophait :
Ce n est pas toi qui doit scher nos pleurs,
Ce n est pas toi que la p atrie im plore.
F uis, faible aiglon ; la sainte hum an it
Ne v eu t su n ir q u avec la libert.

Et Louis Blanc, dans son Histoire de dix ans, disait


loquemment au prtendant, aprs la publication de ses
Ides napoloniennes : Vous nous proposez ce que fut
l'oeuvre de votre oncle, moins la guerre ? Ah ! monsieur,
1 C h . L e n ie n t : L a p o sie p a tr io tiq u e en F ra n c e d a n s les tem p s
m o d e r n e s . P a ris. 1894. T. I I , X V IIIe et X IX e sicle, p. 348.
2 V o it ela in : L o u is B o n a p a rte .

145

mais cest le despotisme moins la gloire, cest le servi


lisme moins lexaltation de la victoire, ce sont les grands
seigneurs tout couverts de broderies moins les soldats
tout couverts de cicatrices, ce sont les courtisans sur nos
ttes moins lEurope nos pieds, cest un grand nom
moins un grand homme, cest lEmpire moins lEmpe
reur.

10

CHAPITRE Y
L es lu tte s p a rlem e n ta ir es.

L a politique conservatrice. I. L industrialism e et le m ercan


tilism e . IL Contre la haute finance et la Bourse. III. L a
posie rform iste. IV . Le parlem entarism e. V. Ques
tions de patriotism e.

Lpoque qui va de 1840 la rvolution de 1848, fut ap


pele par Branger Ypoque avocassire et le -rgne des
gros sous. Victor Hugo, en parlant delle, dira plus tard :
absorption du pays rel par le pays lgal.
Pendant les premiers dix ans de son rgne, Louis-Phi
lippe avait chang dix fois de ministre, et pendant les
huit derniers il n'en eut quun : le ministre Guizot. Le
roi navait plus ses vellits de gouvernement personnel,
mais il suivait toujours une politique nettement conserva
trice. Llment libral, mme les libraux la Thiers,
furent exclus du pouvoir, et la politique de rsistance a
toutes les rformes, tous les progrs fut poursuivie.
Ce qui me parat caractristique, crivait Henri Heine
en 1840, cest que depuis quelque temps on nappelle plus
le gouvernement de lEtat de France un gouvernement
constitutionnel, mais un gouvernement parlementaire.
Pour avoir une majorit parlementaire, le gouvernement

se servit des moyens de corruption les plus rvoltants


dans le corps lectoral ainsi que dans le corps lgislatif.
Faisant appel aux intrts les plus matriels et aux app
tits les plus vulgaires, il semait abondamment croix,
fonctions, concessions de chemins de fer, bourses, bureaux
de tabac, et toutes les faveurs qui taient sa disposition.
Exerant de plus une pression lectorale au moyen de la
police, le gouvernement eut des majorits, toujours gran
dissantes, aux lections de 1842 et de 1846. Lindemnit
parlementaire nexistait pas, et le ministre accordait aux
dputs des fonctions ou des sincures. Sur 549 dputs il
y avait 86 fonctionnaires administratifs, 70 procureurs du
roi et magistrats, 65 avocats et officiers ministriels,
61 militaires et marins, 53 maires. L'opposition ne comp
tait que 56 dputs qui n'avaient pas un intrt plus ou
moins direct gagner ou garder les faveurs du pouvoir.
Plus que jamais le gouvernement tait rsolu combat
tre toute tentative de rforme politique et sociale. Guizot
proclamait quil ne fallait pas se mettre avec la rvolution
contre lEurope, mais avec lEurope contre la rvolution.
Lamartine, en quittant ses anciens amis conservateurs,
disait en 1839, quil lchait un pouvoir, qui restait im
mobile, qui muselait la presse, ajournait sans cesse les
rformes utiles, laissait strile une rvolution faite par le
peuple, et prsentait lEurope le spectacle dmoralisa
teur dhommes qui ne se servent des plus saintes esp
rances de lhumanit que comme dune arme pour conqu
rir les positions politiques. Pas de trve aux perscutions
contre les journaux; la guerre outrance dclare la
libert de la presse ! Lamennais fut condamn un an de
prison et 2000 francs damende pour la brochure le Pays
et le Gouvernement. Le National fut poursuivi pour une
allusion au roi dans les affaires dEtat; Dupoty, rdacteur
du Journal du Peuple, fut condamn 5 ans de prison

148

pour complicit 'morale un attentat contre le roi, ce qui


provoqua une protestation collective de la presse de Paris
et des dpartements. Pendant huit mois de lanne 1844,
les condamnations de journaux se montrent un total de
17 ans de prison et 175,000 francs damende.
Lopposition librale et rpublicaine rclamait la r
forme lectorale, et la reprsentait comme le besoin le plus
urgent du pays. La garde nationale de Paris criait, aux
revues, en prsence du roi : Vive la rforme ! Les radi
caux, comme Ledru-Rollin et Arago, demandaient le suf
frage universel, mais les libraux taient moins exigeants.
Ils voulaient d'abord linterdiction aux dputs dtre
fonctionnaires dEtat, llargissement du droit lectoral,
l'abaissement du cens, lextension de la capacit lecto
rale aux jurs, aux fonctionnaires nomms par le roi, aux
gradus des Facults, aux notaires, aux officiers de la
garde nationale, aux conseillers municipaux des villes.
Aux partisans du suffrage universel Guizot rpondait avec
sa raideur habituelle et sa sret de doctrinaire impecca
ble : Il ny a pas de jour pour le suffrage universel, ce
systme absurde qui appellerait toutes les cratures vi
vantes lexercice des droits publics.
Les insurrections avaient cess, mais un mcontente
ment sourd et gnral minait le trne de Juillet. Lacquit
tement du journal la France qui avait accus le roi da
voir crit deux lettres dfavorables aux intrts du pays,
la mort du duc dOrlans, aim par larme et par la foule,
firent beaucoup pour laffaiblissement de la dynastie. Les
meutes de Toulouse, Bordeaux, Lille, Montpellier, Cler
mont; Paris Faction rvolutionnaire des socits les
Nouvelles Saisons et les Sections galitaires ; llection
de dix opposants sur douze dputs, dont deux rpubli
cains militants ; les plerinages lgitimistes Londres
chez le comte de Chambord ; les luttes entre lglise et

149

lUniversit, tout cela montre que la socit franaise


tait toujours dchire par les intrts et les passions les
plus contraires, et quon nattendait que le moment de re
prendre les anciennes luttes coups de fusil.
La politique extrieure ntait pas non plus glorieuse.
Ds le premier jour, le cabinet Guizot fut baptis le Mi
nistre de Ttranger, et le prsident du Conseil vantait
publiquement, devant la Chambre des pairs, la paix par
tout et toujours. Lopposition, avec sa devise sonore le
repos sans bassesse et la paix sans outrage , se dclarait
lennemie irrconciliable de FAngleterre aussi bien que
des puissances absolutistes, et reprochait au ministre de
sacrifier lhonneur de la France. Deux fois surtout ces
luttes sur le terrain de la politique extrieure furent extr
mement du,tudes : en 1843, quand la Chambre discuta le
droit de visite, destin empcher la traite des noirs, et
en 1844, quand il sagit de lindemnit attribue Pritchard, consul et missionnaire anglais aux les de Tati.
La majorit gouvernementale ayant accord lindemnit
ne fut que de 213 voix, 9 ministres y compris, contre 205.
Ces 213 furent appels par les journaux de lopposition les
Pritchcirdistes, et Marrast crivit dans le National de
1846 sa curieuse Galerie des Pritchardistes.
I

Sous la monarchie de Juillet, lindus trie et le commerce


franais prirent un essor inconnu jusqualors. Le gouver
nement, aux mains de la.classe bourgeoise, favorisait ce
mouvement par tous les moyens. La premire chose
faire fut de dvelopper les voies de communication. La
Chambre vota 300 millions pour la construction des ca
naux de la Marne, du Rhin, de la Garonne, de lAisne, de

150

la Haute-Sane et pour la rgularisation de beaucoup de


rivires. 156 millions furent consacrs la construction
de 1500 kilomtres de routes nouvelles et Famlioration
de 17,000 kilomtres de routes anciennes. Le gouverne
ment donna 856 millions de subventions et fit 252 millions
de prts aux compagnies de chemins de fer. Avant 1842,
la France navait, que 467 kilomtres de voies ferres ; de
1842 1848 on en compta 1592 en exploitation et 2144 en
construction. Lindustrie prit un essor norme. Des ma
chines, loutillage anglais moderne sinstallrent dans
les grandes usines et dans les fabriques. En 1847, on
comptait 2450 machines vapeur, reprsentant 60,630 che
vaux-vapeur. La production du fer sleva de 2 millions
de quintaux, en 1830, 4 millions en demi en 1847. La
fabrication du sucre de betteraves monta de 6 millions de
francs 54 millions. Le commerce gnral, qui ntait re
prsent en 1831 que par une somme de 1131 millions,
atteignit en 1846 un total de 2437 millions. Ce fut le temps
de la prosprit gnrale dans les affaires commerciales et
industrielles, et cest alors que la France prit une des pre
mires places dans l'industrie europenne.
Toutes les forces vives de la socit staient tournes
vers ces voies nouvelles, ouvertes toutes les carrires et
toutes les ambitions. Le positif, lutile non seulement
entrait en opposition avec lide et. la rverie, mais en de
venait lennemi dclar. Bien des esprits suprieurs de la
gnration spiritualiste et romantique regardaient lav
nement de ce nouveau monde comme une victoire regret
table de la matire sur lesprit, de lutile sur le beau.
Rien de plus naturel quAlfred de Vigny se soit pos en
dfenseur de lesprit et de lidal devant lindustrialisme
envahissant. La Maison du Berger, une des pices les
plus belles et les plus profondes de sa posie, exprime ces
inquitudes et ces regrets Le pote invite Eva laisser

151

ces cits serviles et noires, sen aller avec lui dans les
grands bois et les champs verts. L, il roulera pour elle
la Maison du Berger, et loin du monde, de ses faiblesses
et de ses sonffrances, ils suivront du hasard la course
vagabonde .
Que Dieu guide son b u t la vapeur foudroyante
S ur le fer des chem ins qui trav e rsen t les m onts,
Quun ange soit debout su r sa forge b ru y an te ,
Q uand elle va sous terre ou fait trem bler les ponts
Et, de ses dents de feu. dvorant ses chaudires,
T ransperce les cits et saute les rivires,
P lu s vite que le cerf d ans lard e u r de ses bonds !

Il faut que lange gardien veille sur ces voies ferres,


car le caillou dun enfant est suffisant pour jeter en
clats la magique fournaise . Lhomme est mont trop
tt sur ce taureau de fer. Personne ne connat les manies
de ce rude aveugle , auquel on confie les tres les plus
chers.
Mais il faut trio m p h er du tem ps et de lespace.
A rriver ou m ourir; Les m arch an d s sont jaloux.
Lor pleut sous les charbons de la v ap eu r q ui passe,
Le m om ent et le b u t sont lu nivers pour nous.
T ous se sont dit : A llons ! m ais aucun nest le m atre
D u dragon m u g issan t q u un sa v an t a fait n atre ;
N ous nous som m es jous plus fort que nous tous.

Ce qui console le pote, cest quil voit ce monstre en


fer servir les grandes causes, il comprend la mission civi
lisatrice et pacificatrice du commerce et de lindustrie qui
rapprochent les nations divises.
S ni so it le Com merce au h a rd i caduce,
Si lA m our que tourm ente une som bre pense
P eu t fra n c h ir en u n jo u r deux grandes natio n s.

152

Mais, tout de mme, il n'aime pas ces chemins sans


beaut et sans posie. Au lieu de la nature souriante, des
amis rencontrs et du rire des passants, du charme de
limprvu, dans les chemins de fer on
Ne respire et ne voit, dans toute la n atu re.
Quun bro u illard touffant que trav e rse u n clair.

La science a vaincu le temps et lespace, traant autour


de la terre un chemin triste et droit . Le rgne du cal
cul froid est venu ; il faut dire adieu la rverie et aux
beauts du mystre ! On devient sec dans ce temps-ci, on
ridiculise la posie et lenthousiasme. Pour la Muse on
na que dinsolents sourires et du ddain.
V estale aux feux teints ! les hom m es les plus graves
Ne posent q u dem i ta couronne leu r fro n t :
Ils se croient arrts, m a rc h an t dans tes entraves.
E t n tre que pote est pour eux u n affront.

Cest la tribune qui la remplace'; delle tombent les


discours qui flattent la foule. Les acteurs politiques ont
pour horizon leursalle .de spectacle . Plein du ddain
de la chose immortelle , doutant de lnie, ces avocats ne
croient qu leurs propres paroles, et se moquent des gra
ves symboles de la posie, des vrais penseurs impris
sable amour .
Victor Hugo, dans Les deux cts de lhorizon1 (1840),
se plaint de cette victoire de la matire. LItalie, qui tait
lart, la foi, le cur, le feu , lItalie avec Dieu pour but,
est remplace par lAmrique froide et sans me, ouvrire
glace dont le but est lhomme.1
1 V ic t o r H ugo : T o u te la ly r e . P a r i s . M D C G C D L X X X V I I I . T . I .

153

U n astre ard e n t se couche, u n astre froid se lve.


Seigneur, P hiladelphie, un com ptoir de m a rch an d s,
Va rem placer la ville o Michel-Ange rve,
O Jsus m it sa croix, o F laccus m it ses chants.
Cest ton secret, Seigneur'! M ais, raison profonde!
P o u rras-tu , sans liv rer lm e hum aine au som m eil
E t sans dim inuer la lum ire du monde.
L ui do n n er cette lune au lieu de ce soleil !

Pierre Dupont, le clbre chansonnier de 1848, dans


une de ses premires satires, YAgiotage, 1 publie en
1845, doute de la valeur de ces grands progrs scienti
fiques et techniques.
O Dieu ! pourquoi donner ta n t d essor nos ailes
E t cette im pulsion nos forces nouvelles.
F aire de leau, du feu, nos dociles coursiers,
P o u r servir seulem ent des intrts grossiers ?
Si l lectricit porte u n secret de Bourse.
Si la v apeur ne sert, dans sa rapide course,
Qu des A picius, des L ucullus nouveaux,
A ux v entres affam s et non pas aux cerveaux ;
Si le sort des petits est duser leurs chines
E n se rv a n t dengrenage ces grandes m achines,
Sans q u ils y g agnent rien pour lm e et pour le corps :
P lu t t que de souffrir de pareils dsaccords,
Qui ne peuvent que n u ire la grande harm onie.
D ieu ! que n touffez-vous la force et le gnie !

Dans la Machine, publie en 1842, Auguste Barbier est


plein dadmiration pour les inventeurs, nouveaux Promthes, pntrant dans le secret des deux , domptant la
nature et lassujettissant lhomme :
... je vous adm ire, race titan iq u e !
M ais complices secrets de lesprit sa tan iq u e, 1
1 M use ju v n ile . E tu d e s litt ra ire s. V ers et prose p a r P ie rre
D upont. P a ris. 1859. p. 92.

154

Je vois aussi lO rgueil et la Cupidit,


In tro d u isa n t le m al dans votre n o u v e a u t .

Les premiers chemins de fer taient bien imparfaits, et


les accidents taient nombreux. Dans l'un deux, survenu
Versailles le 8 mai 1842, sur 750 voyageurs il y eut
350 tus et blesss. Cette catastrophe eut son cho dans la
posie d'Auguste Barbier qui fait voir
... tous les tou rm en ts p a r le D ante invents
R naissent, et p o rta n t lpouvante au x cits,
E m plissent chaque seuil dun dluge de larm es.

Dans le fait, la machine devait servir au bien et l'af


franchissement de l'humanit. Dj Aristote rvait : Si
chaque outil pouvait excuter sans sommation, ou bien de
lui-mme, sa propre fonction comme les chefs-duvre de
Ddale se mouvaient deux-mmes, ou comme les trpieds
de Vulcain se mettaient spontanment leur travail
sacr ; si, par exemple, les navettes des tisserands tis
saient delles-mmes, le chef d'atelier naurait plus besoin
d'aides, ni le matre desclaves . Ce rve du grand philo
sophe antique tait devenu une ralit, et Karl Marx cal
cule que la vapeur a mis lhumanit en possession dun
milliard desclaves de fer. Mais, au lieu dtre le grand
rdempteur de lhumanit, au lieu de lui apporter la libert
et le bien-tre, la machine, dans les mains dune classe
privilgie, devint l'instrument de lasservissement des
travailleurs. Auguste Barbier souponnait le grand rle
que le machinisme avait jouer dans lhistoire.
Oui, le flam beau divin q u on appelle science,
Ne fut pas mis. au x m ain s de la m ortelle engeance
P o u r en elle augm enter les passions du m al,
L 'ap p tit de larg en t et lorgueil infernal.

155

Si le ciel en fit don lhum aine n atu re,


Ce fut dans u n b u t noble et pour une fin pure ;
Ce fu t pour am o in d rir la niasse des douleurs
Que v ersent su r nos corps ta n t de flaux v ain q u eu rs,
P o u r dgager lesprit de la fange grossire,
A ffranchir sain tem en t lhom m e de la m atire,
E t de la p au v ret b risa n t le du r lien,
L ui rendre plus ais lexercice du b ie n .1

II

La monarchie de Juillet reprsentait avant tout la classe


bourgeoise, surtout les gros banquiers, les matres de la
Bourse, les grands actionnaires des chemins de fer, la
haute bureaucratie, les propritaires des forts, enfin une
partie de la fodalit foncire. Le banquier Laffitte, con
duisant en 1830, le duc d'Orlans lHtel de Ville, avait
prononc ce mot mmorable : Maintenant le rgne des
banquiers va commencer .
Laristocratie financire avait intrt endetter lEtat,
en le poussant dans les grandes entreprises de construc
tions des voies ferres, car ses spculations la Bourse
roulaient surtout sur le dficit de lEtat. Les dpenses
augmentaient outre mesure. Les crdits extraordinaires
dpassaient le double du montant qu'ils atteignaient sous
Napolon. La monarchie orlaniste, ce gouvernement
i/on march, cette meilleure des rpubliques, avec ses
86 dpartements, avait un budget triple (1.350 millions en
1843) de celui de la premire rpublique, avec ses 115 d
partements, la Belgique et lItalie (501 millions en 1801),
1 L es m m es ides se tro u v en t dans le re c u e il: Ecce f u t a ra (V o il
la v e n ir). S atires sociales p a r G. B. dit N ohus. P a ris. 1847. Deuxim e
s a t ir e : L es chem ins de fe r . V oir au ssi : S ta tistiq u e m o ra le et
politique de la F ra n c e en 1845, p a r M .d e L attre, ancien sous-prfet.
P a ris. 1845.

156

et double de celui de lEmpire, avec ses 130 dpartements.


Le dficit ascendait, en 1840, 138 millions, en 1841
235, en 1843 122 : en trois ans, 500 millions.
La monarchie de Juillet, dit Marx dans son livre La
Lutte des classes en France, 1 la monarchie de Juillet
ntait qu'une compagnie par actions fonde pour lexploi
tation de la richesse nationale de la France. Les minis
tres, les Chambres, deux cent quarante mille lecteurs et
ceux qui les approchaient, sen partageaient les dividen
des. Louis-Philippe tait le directeur de cette compagnie.
RobertMacaire tait sur le trne.12 Un autre contempo
rain, le philosophe anglais John Stuart Mill, disait la
mme chose en dautres termes : Louis-Philippe chercha
absorber la France dans le culte des intrts matriels,
dans la religion de la Banque et du Grand-Livre . 3
Ncessairement et naturellement toute la dmocratie
scriait : la finance, voil lennemi ! La bourgeoisie
industrielle la dtestait parce quelle jouait la hausse et
la baisse sur les produits de son activit ; la petite bour
geoisie lattaquait parce quelle tenait le crdit public et
ne 1employait qu son profit; la dmocratie socialiste la
fltrissait, parce quelle signifiait une double exploitation
politique et sociale, parce quelle tenait dans ses mains le
pouvoir oppresseur et gagnait des millions sur la misre
du peuple.
Pierre Dupont, ancien apprenti canut, clerc de notaire,
employ de banque, obscur et inconnu de tout le monde,
1 L a lu tte des c la sse s e n F r a n c e ( 1848-1850). L e X V I I I B r u
m a ir e de L o u is B o n a p a rte, p a r K a rl M arx. T rad u it de l'allem and p a r
Lon Reray. P a ris. 1900. p. 6. V oir u n coup d il trs p n tra n t su r
le rgne de L ouis-P hilippe, p. 2-10.
2 Le clbre acteu r de l poque F r d ric k L em atre, jo u a n t le rle
de R o b ert M acaire, se taisa it la tte du roi L ouis-P hilippe. V. .. Guex :
Le th tre el la socit fr a n a is e de 1815 1848, p. 104.
8 J. S t u a r t M i l l : L a R v o lu tio n de 1848 et ses d tr a c te u r s .
T raduction et prface de VI. Sadi C arnot. P a ris. 1875. p. 16.

157

se lait lorgane de lopinion publique et des intrts du


pays. Dans sa pice YAgiotage, il fltrit loquemment
les loups-cerviers de la finance, les rous de la Bourse ,
les oiseaux de proie, qui attirent par de fausses promes
ses les gens nafs qui se prennent au leurre, et laissent
leurs magots dans les mains des grands seigneurs de 1agi otage.
Oli ! P u d eu r ! de quel droit, d ans u n vaste royaum e,
O parfois la vertu grelotte sous le chaum e,
O le trav a il m odeste est souvent 1 troit
D ans les grandes cits, sur le rebord d u n toit,
De quel droit u n escroc, une femm e galante,
C ueillent-ils au h a sa rd les pom m es dAt.alante,
E t senrichissent-ils ainsi dun coup de d,
Q uand plus du n m alheureux, de sueur inond,
X est pas su r dam asser au bout de la sem aine
Q uelques sous p o u r flchir une htesse in h u m ain e,
E t se trouve rd u it, n a v a n t ni feu ni lieu.
Au pain du r de laum ne, labri du ciel bleu ?

Le pote socialiste se rvolte contre la nouvelle tyran


nie de argent qui fait plier les genoux devant lignoble
Mammon. En vain on a bris les fers forgs par vingt si
cles, en vain on a arros dun sang pur larbre de lesp
rance, promen dans le monde le drapeau tricolore et
annonc la Libert. Un nouveau joug, plus odieux, plus
vil, simpose :
M ieux v au t tendre lpaule au k n o u t de la R ussie,
Que ronger le frein dor dune aristocratie,
Qui m et sur son blason des pices de cinq fran cs.
A choisir, je serai pour les anciens ty ran s.

La finance tient bourgeoisement le sceptre du pouvoir.


Lor seul mne aux grandes dignits, le talent et la vertu
sont fouls aux pieds. Midas rgne, et le monde appar

158

tient ceux qui ont rogn des louis dor et pratiqu lu


sure . Les toiles du Vatican, les marbres du Pentlique,
Rubens, Poussin ont perdu leur valeur ; la Posie a fui
vers un monde meilleur et vers des curs plus purs. On
a des canaux et des chemins de fer, mais cest un bonheur
trompeur, un progrs qui nous laisse en arrire . Et
tout cela nest que pour eux, pour leurs joies, pour leurs
plaisirs !
De lin d ig n atio n qui dborde m a veine
Le flot sagite en vain, car la F inan ce est reine,
E t son tem ple est gard. L im pudence et l orgueil
A la plainte im portune en dfendent le seuil.

Une autre satire contre la finance est intitule le Sicle


dor.1 Le pote fait voir comment les hommes ont perdu
leur raison ; la tte leur tourne, et autour du veau dor ils
dansent une ronde insense, ardente farandole .
...cest un sicle o les vices,
M archent la tte haute, o la cupidit
U surpe tous les droits de la sainte quit,
Un sicle dont le lucre est la seule science,
E t qui m et to u t prix, ju s q u la conscience.

Il appelle lindignation de gens honntes sur les agio


teurs, ce flau de notre temps sur
Tous les spculateurs, de h au t et bas tage,
Qui vivent de lusure et de agiotag e;
Ces loups de la finance, lapptit si fort,
Qui dn en t de la prim e et soupent du rep o rt...

Un autre pote populaire 12est moins tendre encore pour


1 P a r P . F . M athieu. P a ris. 1846.
2 L e s hros de la fin a n c e , satire p a r M. G. E ncontre. N m es.
1847. Le thm e tait inpuisable, et on p o u rra it citer en abondance
des attaques p lu s ou m oins violentes contre la ty ran n ie de l argent,
les agioteurs et les jo u e u rs la B ourse. P a r exem ple, YA rc h ev c h

159

les gros barons de la finance, quil classe dans une nou


velle espce humaine : les aurivores. Quand lindigence
svissait dans le peuple, ces gens sans vergogne ont pill
les caisses de lEtat.
Q uand nous m anquions de pain, ces concussionnaires,
G ras de notre sueur, v ivaient m illionnaires,
E t sans rou g eu r au fro n t, de leur luxe im pudent.
D roulaient nos yeu x le flot su rab o n d a n t !

ni
La grosse question qui occupait tous les esprits tait
celle de la rforme lectorale. La rvolution de 1830 avait
abaiss le cens lectoral de 300 200 francs et le cens d
ligibilit de 1000 500, de sorte que le nombre des lec
teurs sleva de 90,000 200,000. En 1847, grce la pros
prit de la classe bourgeoise, ce nombre monta jusqu
241,000. Mais ctait toujours une petite minorit privil
gie qui tenait tout le pouvoir dans ses mains, le pays l
gal qui ne se souciait que de ses intrts personnels et d
fendait par tous les moyens ses prcieuses prrogatives.
Toute la petite bourgeoisie, active et laborieuse, toute la
classe des paysans, les ouvriers, les gens de professions
librales, les savants, les avocats, les mdecins taient
privs de leurs droits de citoyens. Branger, par exemple,
et le B o u rse , dans la N m sis de B arthlm y, o le pontife R o th s
child, avec une foule de fidles, dit la m esse de l agio , chante le
psaum e de la rente . Le pote fait voir la B ourse devenue la m
tropole d u nouveau gouvernem ent. L a M y stific a tio n d u p e u p le , satire
politique p a r A. E ude-D ugaillon. P a ris. 1831. L es (Liants de l opposi
tion, satires politiques p a r L. G am bet. P a ris. 1832-1833. L a rg e n t et
la p o litiq u e , p a r M. A. L averpillire (de l Yonne). P a ris. 1834, une des
ra re s bonnes pices de cette posie populaire. E nfin, le R v e d 'u n
c ro y a n t a u p ro g r s, p a r . Y. Le Duc. Blois. 1840, etc.

160

if tait pas lecteur, et sen plaignait avec une mlancolie


bonhomme. Dans une ville de la Seine-Infrieure, le bour
reau tait lecteur, et le premier prsident de la cour
royale ne l'tait pas. Des juges capables de dcider de la
vie et de la libert des hommes, taient considrs comme
incapables d'lire un dput. Ce qui aggravait cette ini
quit, ctait la manire dont les collges lectoraux taient
diviss. Lopposition tait plus forte dans les grandes
villes, et le gouvernement dans les campagnes o les jour
naux ne pntraient pas, o quelques gros propritaires
reprsentaient toute la lumire et toutes les capacits.
Aussi, le nombre des dputs des campagnes tait-il de
beaucoup suprieur celui des dputs des villes.
Lopposition demandait comme rformes les plus ur
gentes, l'extension du droit lectoral, rabaissement du
cens, llection deux degrs, la fixation un minimum
de 600 lecteurs par collge, le vote au chef-lieu du dpar
tement. Louis Blanc tonnait contre le rgime censitaire,
absurde et odieux : Ce crtin reoit de son pre un vaste
domaine cest un homme capable : quil soit lecteur. Ce
fripon ruine cent familles avec l'agio ge, qui lui donne
chteaux, voitures et laquais. Cest un homme moral,
qu'il soit lecteur . Et Dufaure avait bien raison de s
crier : Certes, je respecte autant que personne le prin
cipe sacr et puissant de la proprit. Mais ne llevons
pas au-dessus de tout. Pour parvenir aux honneurs dans
ce pays, il faut donc devenir riche? Votre systme lec
toral pousse tout le monde chercher fortune?... Jadmire
votre scurit !
Il faut payer le cens pour aimer la patrie !
sexclamait un pote populaire1. Un autre12, rpublicain
1 T,. F e s t e a u : p tr e d u n p e tit u n g ra n d . P a r is . 1837.
B a g e t : A p p e l to n s. L a R fo rm e . P a r is . 1838.

2 .iriL B S

161

de convictions, rclame pour tous les citoyens le droit


lectoral, destin remplacer l'arme brise des rvolu
tions et vaincre la servilit et la corruption rgnantes :
Citoyens, la rform e est lardente oriflam m e
O chacun doit graver les sa in ts d roits q u il rclam e.
Cette noble bannire, am is, arborons-la :
Je vous lai dj dit, notre salu t est l.

Le pouvoir force le peuple se taire et demande ddai


gneusement aux amis du pote :
. . . O bscurs rform ateurs,
P o u r p arle r du p ays tes-vous lecteurs ?
Avez-vous d e u x cents fr a n c s verser au Pactole,
D ont lor, de votre roi fait b riller laurole !
Avez-vous des m aisons, une ferm e, u n chteau,
R ian t d an s u n vallon, ou sur u n frais coteau?
Avez-vous seulem ent la ta rd iv e esprance
Den possder u n seul su r le sol de la F rance ?

La constitution proclame lgalit des citoyens devant la


loi, mais la loi fondamentale du pays, le pacte social, les
partage en deux parties ingales : une minorit qui com
mande et une majorit qui doit obir. La bourse est la
pierre de touche de toute capacit, et la devise dun tel tat
de choses est : Tout pour et par largent.
M oralit, savoir, trav a il, intelligence,
On enveloppe to u t d ans la m m e vengeance.
A rtiste, proltaire, crivain ou m archand,
T o u t citoyen fra n a is n est rien que p a r largent.

La lutte pour 1extension des droits lectoraux est le


plus grand vnement politique des dernires annes de
la monarchie orlaniste. Presque tous les courants politi
ques se concentrrent autour de ce point-l, et la rforme
lectorale fut lcueil du rgime.
n

162

IV
Lordre rgnait en France. Le parti rpublicain tait
cras et rduit rimpuissance. Ses chefs taient en exil
ou ensevelis dans les cachots affreux du Mont Saint-Mi
chel, o se passaient des scnes sans prcdent. Les plus
nergiques des rpublicains, les forces vitales du jeune
parti taient soigneusement gards. Les gardiens avaient
reu pour ordre formel : A la moindre rsistance, sa
brez ! Sils sen taient tenus l ! Un des prisonniers,
Martin Nol, est pris aux cheveux, frapp et tran pen
dant toute une nuit ; le matin, on le prend par les pieds,
sa tte sonne sur les marches, la descente des galeries
de Montgomery, travers la crypte, par Fescalier qui mne
aux oubliettes . Ceux qui protestent contre leurs change
ments de cellule, qui rclament contre la nourriture in
fecte et la boisson empeste, sont mis aux fers et trans
par les pieds dans les oubliettes, noires, grouillantes de
rats, pullulantes de vermine . Un grand nombre pass
rent soixante-six jours de suite dans ces tombeaux, et en
sortirent crachant le sang et les jambes enfles. Puis,
dautres qui se sont agits, qui ont cri, sont saisis leur
tour par les geliers, sabre au poing ; ils sont ferrs, bou
lonns, visss, le sang jaillit parfois, prcipits au plus
profond des souterrains, ou enchans dans leur cellule.
Toute la nuit, les cris et les gmissements sortent de la
pierre avec le cliquetis de la ferraille, raconte dune fa
on saisissante lminent historien de Blanqui.1 Uman-1
1 G u s t a v e G e f f r o y : L E n fe r m . P a ris. 1897. p. 88, 92, 119- V o ir
au ssi, su r le traitem en t des rpublicains au M ont Saint-M ichel : G.
W eill : V H is to ir e d u p a r t i r p u b lic a in e n F ra n c e de 1814 1870.
p. 176-177.

163

cipation de Toulouse cite le mot dun conservateur devant


qui on dplorait le sort de ces dtenus politiques moisis
sant dans les cachots : Je les plaindrai quand il leur aura
pouss des champignons sur le dos. Presque tous y per
dirent leur sant, Austen et Charles devinrent fous, Staube
se suicida, Petermann fut dvor par les poux.
La bourgeoisie en bloc et la Couronne sentraidaient
briser lennemi commun, la dmocratie, qui leur dispu
tait le droit de traiter la France en pays conquis. Mais,
lennemi vaincu, et les adversaires les plus dangereux en
tours dans les rocs de la vieille abbaye, les rivalits de
coteries et de personnalits jetrent la division dans les
rangs des vainqueurs. La bourgeoisie industrielle, pres
que exclue du pouvoir et dautant plus avide de lexercer,
enviait laristocratie financire et la Cour coalises. Les
disputes parlementaires, les intrigues mesquines rempla
crent la grande bataille des ides, qui est sa place dans
une dmocratie bien organise. La Chambre avec sa ma
jorit servile, les satisfaits, comme on les appelait avec
ironie, les conservateurs-bornes daprs le mot connu de
Lamartine, tait hae par lopposition.
Branger, dans les Echos, publis en 1839, chantait :
P alais-B ourbon, j ai su b ite s sances !
Scrie enfin de tous le plus puni ;
De la trib u n e , cueil des consciences,
Un M anuel serait encor b a n n i.
P aix ! disait-on, q u an d v en a it me surpren d re,
D ans cent discours, quelque m ot gnreux ;
Echo ! p aix donc ! les rocs v ont nous entendre,
Les chos sont trop m alh eu reu x .

Un journal satirique de lpoque,1 dans une parodie de1


1 T rib o u le t, jo u rn a l en chansons, rdig p a r C harles Le Page.
P a ris. 1843. N 3.

164

la Marseillaise, fait voir les ministres commandant


leurs stipendis de la Chambre. Le chur des dputs en
tonne le refrain belliqueux :
A lurne, centriers ! lorage est su r nos fro n ts ;
M archons (bis), la boule en m ain, nous le conjurerons.

Les ministres, Guizot leur tte, genoux, chantent :


A m our sacr du portefeuille
C onduis, soutiens nos voix, nos c urs :
F av eu rs que si bien lon accueille,
Inondez tous nos dfenseurs.

Guizot, rigide et recherchant avec intention limpopu


larit, tait surtout vis par la chanson. Les lgitimistescatholiques, dfaut dautre chose, lui reprochaient son
protestantisme. 1Dans un pamphlet en vers,12 il est repr
sent comme un anglophile, comme un politicien ambi
tieux qui treint son portefeuille dune main crispe. Ou
met opprobre au front cet exil de Gand, noble
appui du malheur . On lattaque comme le grand corrup
teur et lacheteur des consciences, comme le centre autour
duquel gravit toute la valetaille de la raction.
A m is des liberts, G uizot vient, pour vous plaire,
Des proscrits de la C harte ex a u an t tous les v ux.
O uvrir deux b a tta n ts, de sa m ain populaire,
L a porte lectorale au ta le n t m alh eu reu x .
Accourez, dtenteurs des ve-rtus, des lum ires,
D ont la capacit slve deux cents francs ;
A insi que des m outons, au to u r de vos b an n ires,
A la voix de Guizot, venez, serrez vos r a n g s .3
1 S t a ti s t i q u e m o r a le e t p o l it i q u e d e la F r a n c e e n 1 8 4 5 , p a r M .

de L attre. P a ris. 1845.


2 Les

A n ti- G u i z o t a i ll e s .

S atires politiques p a r L.-G. ju v n a l.

Paris. 1845.
3 L e C la ir o n le c to r a l, p a r . E. A ncem ot-Cliopard. D ijon. 1846.

165

Une autre satire, portant ce titre expressif : La Guizotaille, 1accuse Guizot et ses collgues du ministre dino
culer le poison de la corruption dans les veines de la
France.
L honneur, com me u n sicaire, est clou su r la roue :
Nos m in istres p a rto u t le tra n e n t d an s la boue,
Le vendent lencan, le je tte n t aux ru isseau x
P o u r servir de p tu re davides pourceaux.

Thiers, de mme, tait bien loin d'inspirer de lenthou


siasme la chanson populaire. Lambition due lavait
pouss dans Fopposition, mais il ne comprenait pas les
lans qui poussaient la jeune dmocratie. Beau parleur,
amoureux du panache, il tait dune intelligence superfi
cielle. A la Chambre, avec la clairvoyance dun homme
dEtat positif, il se prononait contre lutopie des chemins
de fer, comme plus tard il dira sereinement : le roman
tisme, cest la Commune ! Lopposition rpublicaine et
socialiste ne laimait point. M. Numro Un, candidat au
ministre , dit un pamphlet de ce temps; hros sans
mollet , ajoute un autre; il ne sait que trompetter et
tambouriner , disait un contemporain.
Un agent de police, prpos la surveillance des comi
ts rpublicains, et qui tait lui-mme un des chefs du
parti rpublicain, Lucien de la Hodde, raillait cette lutte
de tribune entre les deux leaders de la bourgeoisie.
Ga, T hiers vous dplat ?
Bien ! G uizot est toujo u rs p rt ;
Un coup de bascule, et le to u r est fait. 1
1 L a G u izo ta ille ou le T rio m p h e de la C o rru p tio n , p a r C lm ent
R enoux. P a ris. 1847.

166

G uizot vous dplat ?


E h bien ! T hiers est p rt ;
U n coup de bascule, et le to u r est f a i t . 1

Un des grands facteurs de la rvolution de 1830 avait


t la haine des anciens allis qui avaient vaincu Napo
lon Waterloo et impos la France les traits de 1815,
Le souvenir de linvasion pesait sur lorgueil national au
tant que le joug clrical des Bourbons. La brochure dun
ouvrier imprimeur, publie en 1831, et cite dans le livre
de M. Weill, dit : Nous avons chass le gouvernement
des Bourbons, non parce quil nous rendait malheureux,
car le peuple ne fut jamais plus heureux que de 1816
1829, mais parce quil nous avait t impos par de pr
tendus vainqueurs, par la force trangre et les tratres de
lintrieur .
LAngleterre, la perfide Albion, comme on lappelait
dans ce temps-l, le pays de Nelson, de Wellington et de
Hudson Lowe, tait particulirement dteste.
E n fa n t, j aim ais la F ran ce : aim er la F ra n ce alors
Ctait dtester lA ngleterre

chante en 1830 Casimir Delavigne dans le Retour. Pen


dant la Restauration, la lgende de Jeanne dArc fut mise
en vogue, et les Messniennes sont un cho du sentiment
national. Louis-Philippe, personnellement, tait trs atta
ch lAngleterre ; Guizot et les doctrinaires ne faisaient
que copier les torys anglais, tandis que 1opposition avait
des raisons multiples de se proclamer anglophobe. LIr-1
1L u c i e n

de

la

H odde

18i5. La bascule .

: S tro p h e s et c h a n so n s p o litiq u e s . Paris.

167

lande, pays catholique, pauvre et opprim, avait en mme


temps les sympathies des rpublicains et des lgitimistes.
Aux yeux de lopposition, Angleterre tait le pays goste,
cupide, orgueilleux, le pays de loppression froide et im
pitoyable, le grand requin de mer guettant et dvorant les
peuples du continent.
S ourd aux eris cependant de l Irla n d e plain tiv e,
L A nglais du n joug de fer opprim e sa captive,
S ur le sol libral de ce peuple h au tain ,
Des m illiers dindigents n ont pas m me du p a in 1.

Le pote Brizeux, Breton dorigine, prouvait beaucoup


de tendresse pour lIrlande, pour la malheureuse Verte
Erin. La Bretagne et lIrlande lui taient galement ch
res ; elles sont, disait-il, des fruits dtachs du mme
rameau dor. De plus, sa famille tait originaire de 1Ir
lande, et, en sa qualit de bon patriote et de bon catholi
que, il se croyait oblig de har lAngleterre. Dans le
Combat de Saint-Patrick \ crit en 1843-1844, il repr
sente lIrlande souleve pour sa libert par le vieux saint
armoricain. Lvque sest rveill, il descend du ciel, as
sist de tous les saints, et commence le combat pour la foi
contre le Lopard du Saxon , le sanglant animal et
ses petits, maudits tratres Dieu. Il crie au pays op
prim :
Il est tem ps, sors du gouffre am er.
O perle blanche de la m er,
E ir-Jn n !

Hlas ! La victoire reste la force brutale, l'iniquit,12


1 R o u s s e a u de G enve et M o n tesq u ie u . P a r Claude Sim plicien
C o n stitu a n sk i. M ontauban. 1844.
2 A u g u s t e B r iz e u x .* u vres. L a F le u r d or. H isto ires potiques,
I-1 I. P a ris. A. L em erre, diteur, p. 195-197.

168

aux infidles. La pauvre Irlande, la triste Eir-Jnn, doit


continuer sa vie de servitude et de douleur.
V ux im p u issan ts ! force du crim e !
Le Saxon est v ain q u eu r du courage et de la r t ;
L il farouche, la gueule en sang, le L opard
Sous ses griffes tient la victim e.
Vivez p o u rta n t, vivez, m es im prcations !
V ents de colre, entrez au c ur des n atio n s !
Gloire au x v aincus ! E t toi, protge encor tes ouailles,
P atrick , sa in t pasteur, fils de la C ornouailles !

Laffaire fameuse de lamiral Dupetit-Thouars et du


consul anglais Pritchard, a ti, avait profondment mu
lopinion publique. Le chansonnier-mouchard, Lucien de
la Hodde, se fait son interprte, et, dans une chanson assez
bien tourne et qui ne manque pas de verve, il montre Un
journaliste anglais et son garon de bureau. LAnglais
qualifie les Franais de peuple hargneux, sot, ivrogne, in
solent et lche. Le ministre Guizot, continue le chanson
nier, trahissant les intrts de la France et ne se souciant
gure de lhonneur national, a pli devant le cabinet de
Londres, lorsquil consentit donner une indemnit
linfme Pritchard. Le dit journaliste jubile de cette vic
toire :
John, le petit F ren ch est dom pt,
M onsieur P ritc h a rd a la victoire ;
G oddam ! j ai le c ur enchant,
E t le p la isir fait beaucoup boire.
Jo h n , du gin, du tafia !
Mets bas, sois preste,
C ravate et veste,
John, du gin, du tafia !
V erse ! et Iiu le B r ita n ia !

Mais un autre tournoi potique, o se mesurrent de

169

grands potes, fut provoqu par une question de patrio


tisme. Au moment de l'excitation du sentiment national
en France, lors de la translation des cendres de Napolon,
le pote allemand Becker chanta le Rhin allemand. Il
sexclamait : Ils ne lauront pas, le libre Rhin allemand,
quoiquils le demandent dans leurs cris comme des cor
beaux avides. Le Rhin sera allemand aussi longtemps
que les rames frapperont son eau verte, que les curs
sabreuveront de son vin de feu, que les rocs et les cath
drales se reflteront dans son miroir. Alfred de Musset
lui rpondit dans le Rhin allemand, publi en 1841. Le
pote, qui aimait se poser en aristocrate littraire, sa
baissait jusquau patriotisme fanfaron1:
Nous lavons eu, votre R hin allem and :
Il a te n u d ans notre verre.
Un couplet q u on sen va ch a n ta n t
Elace-t-il la trace altire
Du pied de nos chevaux m arqu d ans votre san g ?

Le pote rappelle aux Allemands le souvenir de Cond


victorieux qui dchira la robe verte du Rhin et ouvrit une
plaie sur son sein o le pre a pass, passera bien
1enfant ; il les fait souvenir de Napolon qui, malgr
toutes leurs vertus germaniques, de son ombre a couvert
leurs plaines.
Nous lavons eu, votre R hin allem and.
Si vous oubliez votre histoire,
Vos jeunes filles, srem ent,
Ont m ieux gard notre m m oire ;
Elles nous ont vers votre petit vin blanc. 1

1 A ce propos, on se rappelle avec p la isir les vers sobres N o tre


R h in du pote suisse E ugne R am bert.

170

11 les invite laver leurs livres dans le libre Rhin


allemand, et les qualifie de corbeaux qui ont dchir laigle
expirant au jour de la grande cure. Il leur conseille, en
fin, de prendre garde que leurs airs belliqueux
Ne rveillent les m orts de leur repos sa n g la n t.

Victor Hugo dans le Rhin, publi en 1842, dveloppa


les mmes ides dun nationalisme exclusif. Ses ides
vaguement rpublicaines dautrefois ne lui tenaient pas
beaucoup cur. Quand il entra la Chambre des pairs,
Marrast crivit dans une satire : Victor Hugo est mort,
saluez M. le vicomte Hugo ! Il tait plein de respect
pour le noble et pieux empereur Nicolas Ier , pour le
prince grand, noble et loyal que tut Frdric-Guillaume
IV, roi de Prusse, pour le plus minent des rois de
lEurope , Louis-Philippe. Il demandait quon rejett
lAngleterre dans lOcan, la Russie dans lAsie,
L une hors de l'Europe; et lau tre ho rs du monde.

Lamartine tait plus humain, plus large, plus clair


voyant que tous ses confrres littraires. Son idalisme
pur lui permttait de slever aux hauteurs de la pense
impartiale et de comprendre bien des choses qui chap
paient tout fait ses contemporains. Devant lessor
admirable de la science, des arts, de la littrature, de lin
dustrie et du commerce, il sentait que lexcluvisime et la
haine ne pouvaient.tre lidal des nations civilises. Il
rpondit aussi Becker, dans la clbre Marseillaise de
la paix, mais dune manire combien diffrente de celle
de Musset !

171

Roule libre et superbe entre tes larges rives,


R hin, N il de lOccident, coupe des n atio n s !
E t des peuples assis qui boiv en t tes eaux vives
E m porte les dfis et les am bitions.

Il salue le fleuve des Goths, des Huns, des Gaulois et


des Germains, qui a vu tant de ruines humaines, et qui
ne garde que le souvenir de ses vieilles forts verdoyan
tes. Pourquoi se har, marquer des frontires entre les
peuples ? Le ciel na pas de murs ni de bornes. Et le pote
entonne le plus bel hymne de linternationalisme quait
entendu le XIXe sicle :
N ations, m ot pom peux pour dire barb arie,
L am our sarrte-t-il o sa rr te n t vos pas ?
Dchirez ces drap eau x ; une autre voix vous crie :
L gosme et la h ain e o n t seuls une p atrie ;
La fra tern it n en a pas !

Ces ides leves, dites dans le langage le plus pur et le


plus noble, ne peuvent tre rsumes :
Ce ne sont plus des m ers, des degrs, des rivires,
Qui b o rn en t lhritage entre lh u m a n it :
Les bornes des esprits so n t leurs seules fro n tires ;
Le m onde en sclairan t slve lunit,
Ma p atrie est p arto u t o ray o n n e la F rance,
O son gnie clate au x reg ard s bkrais !
C hacun est du clim at de son intelligence ;
Je suis concitoyen de toute m e qui pense :
L a vrit, cest m on p ay s.

Vu lieu du patriotisme de caf-concert qui se trouve


dans la rplique dAlfred de Musset, et qui fait prvoir les

cris Berlin ! Berlin de 1870, Lamartine a de ladmi


ration pour les nobles fils de la grave Allemagne .
L eur lan g u e a les grands plis du m an teau dun e reine,
L a pense y descend d ans u n vague profond.

La fin de cette belle Marseillaise de lavenir, de cet


hymne de la concorde universelle, est pleine dune posie
majestueuse :
Roule libre, et grossis tes ondes p rin ta n ires
P o u r cum er divresse au to u r de tes roseau x ;
E t que les sept couleurs qui teignent nos b an n ires,
Arc-en-ciel de la paix, serpentent d ans tes eau x ! 1

Les mmes ides, plus prcises et mieux dfinies, se


trouvent dans son substantiel discours sur labolition de
lesclavage, prononc le 10 mars 1842. Il y a deux patrio
tisme : il y en a un qui se compose de toutes les haines,
de tous les prjugs... Je dteste bien, je mprise bien,
je hais bien les nations voisines : donc je suis bien pa
triote ! Voil laxiome brutal de certains hommes daujour-1
1 Cette tendance ne se m an ifestait pas a lo rs p o u r la p rem ire fois
dans la posie de L am artin e. D ans le T o a s t port au b an q u et n a tio
n a l des G allois et des B retons, A bergavenny, dans le pays de G al
les , crit en 1838, il salue les fils de m m es pres et crie h o u rr a
p o u r l A ngleterre et la B retagne. L a m o u r re jo in t ce que les m ers
sparent. L hom m e n est plu s F ra n a is ni A nglais, il est citoyen de
lem pire de D ieu . L vangile refait le tem ple de l H um anit.
D ans notre coupe pleine o l eau d u ciel dborde,
D saltrs dj , buvons aux natio n s !
Iles ou continents, que l onde e ntoure ou borde,
Ayez p a rt sous le ciel nos lib atio n s !
Oui, buvons ; et, p a ssa n t notre coupe la ronde
Aux convives nouveaux du festin ternel,
F a iso n s boire a p rs nous tous les peuples du m onde
D a n s le calice frate rn el !

178

dhui. Vous voyez que ce patriotisme cote peu: il suffit


dignorer, dinjurier et de har... Il y en a un autre qui se
compose de toutes les vrits, de toutes les facults, de
tous les droits que les peuples ont en commun, et, qui, en
chrissant avant tout sa propre patrie, laisse dborder ses
sympathies au-del des races, des langues, des frontires,
et qui considre les nationalits diverses comme les uni
ts partielles de cette grande unit gnrale dont les peu
ples ne sont que les rayons et dont la civilisation est le
centre .
On ne saurait mieux sexprimer ! Surpris de trouver
la fois tant de profondeur et de justesse, on est oblig de
dire avec Alexandre Dumas fils, parlant de Lamartine :
Je ne le compare pas, je le spare .

CHAPITRE VI
L es u top ies.

Le m ouvem ent dm ocratique. I. L a m isre d an s la classe


ouvrire. Le p ro ltariat intellectuel. II. S aint-S im on, F o u
rier, Gabet.
III. L a posie socialiste. IV . L a posie
fouririste et icarienne.

Tout est silencieux comme dans ,une nuit dhiver en


veloppe de neige, crivait de Paris Henri Heine, le 4
dcembre 1842. Rien quun petit bruit mystrieux et mo
notone, comme des gouttes qui tombent. Ce sont les ren
tes des capitaux, tombant sans cesse, goutte goutte,
dans les coffres-forts des capitalistes, en les faisant pres
que dborder ; on entend distinctement la crue continuelle
des richesses des riches. De temps en temps il se mle
ce sourd clapotement quelque sanglot pouss voix basse,
le sanglot de 1indigence h Effectivement, tandis que les
hautes classes de la socit montaient lassaut des ri
chesses, tandis que les ambitions mesquines et striles
talaient leur loquence ronflante et fastidieuse dans les
deux Chambres, les couches infrieures taient fortement
ti availles par la misre et le besoin dun changement so
cial. Dans 1ombre, sans bruit, un nouvel idal apparais
1 H e n r i H e in e :

L u t c e ,

p.

290-291.

175

sait, une nouvelle morale se formait. Comme au temps du


christianisme naissant, la plbe obscure commenait
slever la conscience claire de ses droits, et revendi
quer la possibilit du bonheur. Un nouvel ordre de choses
se naissait, comme avait chant le pote latin.
Les rpublicains dmocrates et les sectes communistes
minaient la vieille socit. La dmocratie, reprsente par
lloquent tribun Ledru-Rollin, travaillait lentement, mais
assidment la transformation sociale par la rvolution
politique. Flocon, Cavaignac, Louis Blanc et lui, groups
autour de la Rforme, en rapport avec les socits secr
tes, demandaient lgalit et lassociation qui en est la
forme ncessaire . Le but final de lassociation tait dar
river la satisfaction des besoins intellectuels, moraux
et matriels de tous . Les moyens pratiques de raliser
cet idal taient le suffrage universel, linstruction obliga
toire et gratuite, le service militaire obligatoire et sans
remplacement, lorganisation du travail national. Et ce
petit groupe gagnait de jour en jour plus dimportance.
Un rapport du prfet de police, en 1846, parle du danger,
non des partis, mais des publications anarchiques qui
rpandent les ides de la rvolution sociale. Les agita
teurs, dit-il, dsesprant dobtenir auprs des masses par
leurs prdications purement politiques les rsultats quils
en attendaient, se sont mis propager certaines doctrines
bien autrement subversives quils empruntent aux rve
ries des utopistes .
I
Lindigence rgnait dans les campagnes. Moins de
100,000 propritaires possdaient eux seuls prs dun
tiers des terres. Un second tiers appartenaient 350,000

176

personnes, le reste tout le peuple. Sur 33 millions de ci


toyens, il y en avait 12 millions dans un tat voisin de la
misre. En janvier 1846, la disette commenait svir. A
Buzaneais, les paysans affams pillrent des maisons et
turent un propritaire. Cits devant la cour dassises de
Loir-et-Cher, cinq dentre eux furent condamns la peine
de mort, beaucoup dautres aux travaux forcs. Les scnes
de la Jacquerie se renouvelaient dans les dpartements
dIndre-et-Loire, d'IUe-et-Villaine, de la Mayenne, de la
Meurthe et de la Sarthe. Lautorit fut oblige de mettre
sur pied des colonnes mobiles pour protger les convois
sur les grandes routes.
De lourds impts crasaient le peuple des villes et des
campagnes b Dans les villes, on souffrait dune crise g
nrale. Le prix du pain augmentait toutes les quinzaines,
les petits loyers tous les ans. Les ventes excutes par la
justice, les protts, les saisies, les liquidations, les fail
lites, les dpts au Mont-de-Pit, montraient dune faon
loquente l'appauvrissement populaire au milieu de lac
croissement de la richesse nationale, La situation de la
classe ouvrire tait particulirement misrable. Eugne
Sue, dans la Ruche populaire, prouvait quune grande
partie des ouvrires parisiennes, pour un travail de 13
14 heures par jour, gagnaient peine 3 francs 50 par se
maine : 2 francs 85 pour la nourriture, 65 centimes pour
se vtir, se chauffer et se loger ! Les ouvriers bonnetiers,
en Normandie, gagnaient de 4 7 francs au plus par se-1
1 C orm enih, le P a u l - L ouis de la m onarchie de J u i l le t , dans ses
A v is a u x c o n tr ib u a b le s , citait les faits su iv an ts : Tel qui, en 1830.
avait pay 300 francs de contrib u tio n s personnelles et foncires, payait
dans ce m om ent 425 francs ; tel a u tre qui s ta it acquitt de 140 francs
de c o n trib u tio n s m obilires, p ay ait de ce chef 239 francs ; celui qui
avait t im pos 100 francs p o u r les portes et les fentres, l tait
264 tran cs. E n F rance, l im p t total tait de 41 francs p a r tte, de 25
en Belgique, de 17 dans la Confdration germ anique, de 12 aux E ta ts U nis, de 5 en Suisse.

177

maine. Gabet cite des filatures dans lesquelles des enfants


de onze quatorze ans gagnaient 20 centimes par jour
pour un travail de 15 heures. Le docteur L.-R. Villerm,
membre de lInstitut, adversaire dclar du socialisme,
publia en 1840 un Tableau de ltat physique et moral
des ouvriers dans les fabriques de coton, de laine et de
soie. Il avait visit les ateliers dAlsace, et voici quelles y
taient les conditions du travail. A Mulhouse, Dr
nach, le travail commence cinq heures du matin et finit
huit heures du soir, t comme hiver.....Il faut les voir
arriver chaque matin en ville et partir chaque soir. Il y a
parmi eux une multitude de femmes ples, maigres, mar
chant pieds nus au milieu de la boue, et qui, dfaut de
parapluies, portent renverss sur la tte, lorsquil pleut
ou quil neige, leurs tabliers ou jupons de dessus pour se
prserver la ligure et le cou, et un nombre plus consid
rable de jeunes enfants non moins sales, non moins hves,
couverts de haillons, tout gras de lhuile des mtiers qui
tombe sur eux pendant quils travaillent. Et cette pau
vre chair dindustrie, logeant en ville, sinstallait dans
des chambres humides et sales, o deux familles cou
chaient, chacune dans un coin, sur de la paille jete sui
le carreau et retenue par deux planches. Parlant du travail
dans les ateliers pires que les bagnes, lauteur dit : Ce
nest pas l un travail, une tche, cest une torture, et on
linflige des enfants de six huit ans . Il fait la triste
constatation que dans les familles bourgeoises, la moiti
des enfants atteint la vingt-et-unime anne, et dans les
familles de tisserands et douvriers des filatures de coton,
la plupart des enfants cessent de vivre avant deux ans
accomplis.
A Paris, daprs la statistique de la prfecture, il y avait
65.000 pauvres inscrits aux bureaux de charit, 20.000
pauvres honteux, en somme 85.000, ce qui faisait un dou
12

178

zime de la population parisienne ! A Lille, sur 70.000 ha


bitants, il y en avait22.281 inscrits; Dunkerque, 4.880
sur 24.517 ; Valenciennes, 5.047 sur 19.841 ; BaiLleul,
2.198 sur 9.461. Pour tre inscrit, il fallait avoir 65 ans,
ou avoir trois enfants au-dessous de douze ans, ou tre
atteint dune infirmit qui empchait de travailler. Il falfait prsenter un certificat contenant : ses nom et prnoms,
le lieu et la date de naissance, sa profession, son gain par
jour, ses infirmits confirmes par un certificat ds mde
cins, le lieu et la date de mariage, le nombre et le sexe des
enfants au-dessous de 12 ans, le lieu et la date de leur
naissance, sils sont vaccins, sils frquentent lc.ole.
Linscription navait lieu que le deuxime et le quatrime
mercredi du mois, et il fallait attendre que la commission
se runt pour prononcer ladmission. Et quand on avait
subi toutes ces tracasseries administratives, il fallait
attendre le jour de la distribution des bons faite par le
commissaire une fois par mois, et obtenir : par mois
et par mnage de 6 8 livres de pain, 2 ctelettes, un peu
de lgumes, en tout pour une valeur denviron 40 francs
par an !
Cest peu prs tout ce que la bourgeoisie et le pouvoir
faisaient pour soulager cette misre immense. Il fallait
tre batement optimiste pour pouvoir dire avec un pote
de lordre, qui attaquait les sectaires furibonds, la jeu
nesse forcene :
Vois donc se propager lardente charit !
Vois les nom breux palais construits pour lindigence !
Vois le riche accourir au cri de la souffrance !
P a rto u t lam our dau tru i, p arto u t f r a te r n it .1

Guizot disait : Le travail est un frein, et les poss^1


1 La, F a m ille ro y a le et loppo sitio n , p a r M. J.-B .-L . Cayon, P a ris.

1843.

ants croyaient que la misre et la faim sont un excellent


moyen contre les revendications du peuple. La bourgeoisie
tait absolument oppose toute rforme conomique. B
ranger appelait escargots ces honorables citoyens qui
sengraissent du travail dautrui.
Celui qui m e n arg u e au jo u rd hui
Semble dire : Vil proltaire !
Il n a pas m m e un chaum e lu i !
L escargot est p ropritaire.
Voyez com me ils font le gros dos
Ces b eaux m essieurs les esca rg o ts.

Quand la Chambre discuta la loi sur les sucres, un d


put naf crut quil convenait au moins de tenir compte
des besoins des trs nombreux ouvriers employs dans
cette industrie. Mais, peine eut-il prononc le mot ou
vrier , quun tumulte gnral touffa sa voix, et quil fut
oblig de descendre de la tribune en protestant. Vous ne
voulez pas, dit-il, quon vous parle des ouvriers. Eh bien !
chargez-vous de leur donner de louvrage . Le prsident
Mauzet lui rpondit : Nous sommes ici chargs de faire
des lois et non pas de donner de louvrage aux ouvriers .
Une autre fois, la Chambre des pairs, lavocat Dupin se
permit de prtendre quil restait encore bien des amlio
rations faire dans la socit. Le prsident Pasquier lin
terrompit avec colre : Je ne puis souffrir de tels propos
dans cette enceinte ! Et le duc dOrlans, dans ses lettres
intimes, disait de la bourgeoisie : La classe que la rvo
lution a leve au pouvoir fait comme les castes qui
triomphent, elle sisole en spurant et samolit par le
succs. Us ne voient dans la rance quune ferme ou une
maison de commerce .
Rien de plus naturel que la haine, lesprit de rvolte
fermentassent dans les classes populaires. Les feuilles

180

trois francs par an, le Travail Lyon, le Populaire, la


Fraternit, le Communautaire, YHumanitaire, Paris,
semaient abondamment les doctrines nouvelles de la
rorganisation sociale. Heine, en 1840, montre les ateliers
enflamms par les discours de Robespierre et les pam
phlets de Marat, par YHistoire de la Rvolution de Gabet,
deux sous la livraison, et par les exposs des ides babouvistes par Buonarotti. Jentends chanter, dit-il, des
chansons qui semblent avoir t composes dans lenfer,
et dont les refrains tmoignent dune fureur, d'une exas
pration qui font frmir .
Dans les milieux ouvriers on commenait comprendre
quil ny avait quun moyen de salut : laction collective,
lorganisation solide. Une chanson de lpoque1 invite les
travailleurs se dvouer la noble cause pour laquelle
un Dieu sur la croix expira , pour lguer leurs en
fants un meilleur monde :
Vous que le m al indigne, et que la F ran ce
T rouve to u jo u rs au m om ent du d an g er ;
Vous dont le fer v in g t ans d ans la balance
P esa bien plus que lor de ltran g er ;
Vous qui souffrez des douleurs de vos frres,
Qui d ans vos m ains tenez le sort de tous,
D u trav a ille u r pour gurir les m isres.
O uvriers, associez-vous !

Dans une publication priodique,123 il y a un cri de r


volte et un appel ardent lmancipation sociale. Un ou
vrier dit
Le nom de m a tre , hom m es, cest u n blasphm e ;
Il porte en lu i du sang, des fers, des pleurs.
1 O u v rie z, a sso cie z-vo u s. Anonym e. P a ris. 1840.
2 A lm a n a c h de la F ra n c e d m o cra tiq u e , p o u r 1845. P a ris. Les
tro is trav a illeu rs , p a r N.-V.-B.

181

... On nous dpouille, hlas ! on nous opprim e ;


On foule au x pieds, sourds au cri des douleurs,
L galit, loi sainte ! loi sublim e !

Un autre pamphlet en vers fait voir linj ustice de la socit


actuelle, et les beauts du paradis que tendard de la
communaut amnera sur la terre. Ce qui est intres
sant, cest l'accent de rvolte contre les capitalistes :
. . .lexploiteur ne sait pas trav a ille r !
Non ; lexploiteur, selon lusage,
E st sans frein et sans courage,
Cest lhom m e vil que n o u rrit louvrier ! 1

Avec la misre croissante un sourd mcontentement


travaillait la classe ouvrire, de mme que la soif de jus
tice, lidalisme du et l'indigence prparaient l'closion
des utopies socialistes dans les rangs des intellectuels.
Pour ne pas citer Sainte-Beuve, Augustin Thierry, Au
guste Comte, Carnot qui ont pass par les coles socialis
tes, il suffit de rappeler les vers du Chant des Etudiants
de Pierre Dupont, dat de 1848 :
E clairons les routes nouvellesQue le tra v a il v eut se frayer.
Le socialism e a deux ailes, .
L tu d ian t et louvrier.

Le conflit entre lidologie du XVIIIe sicle et lesprit


nouveau, calculateur et positif, dprimait douloureuse
ment les mes de llite de la jeunesse bourgeoise, qui r
vait un monde idal, pur, bas sur la raison et l'quit.
Idalistes incorrigibles, ces jeunes gens furent bien vite1
1 L H o m m e d u P e u p le . E lgie aux o uvriers, p a r A l p h o n s e L e P a ris. 1841.

clebc.

182

dgots de cette socit mercantile et cupide qui avait


tant promis et si peu tenu. L'un deux chantait :
Cest su rto u t en e n tra n t, jeunes et p u rs de vices,
Que du m onde, nos yeux, souvrent les cicatrices ;
Que nos regards surpris, honteux, dsabuss,
D couvrent les ressorts tro p vieux et trop uss.
P arce que chaque end ro it o notre fro n t se lve
Nous voyons en p le u ra n t schapper u n b eau r v e .1

La Bohme, ou comme on dirait aujourdhui, le prol


tariat intellectuel, ne connaissait pas toujours le rire so
nore de Mimi Pinson et de Musette et les orgies des
joyeux hros de Murger, de ce mme Murger qui rdigeait
des journaux de mode pour un misrable salaire de 75
francs par mois, et qui logeait lHpital Saint-Louis,
dans les greniers ou bien la belle toile, dnant un jour
sur deux. Bien souvent la misre la plus profonde se ca
chait sous les plis de lhabit noir des jeunes crivains et
des artistes. Dans ce temps l, les auteurs les plus lus,
Victor Hugo et Paul de Eock, ne se vendaient qu 2500
exemplaires et ne gagnaient que 8000 4000 francs par
volume; Alfred de Musset se faisait de 500 800 francs.
Ce nest pas par hasard que lhistoire de Chatterton eut
un succs si retentissant. On a vu dans le chattertonisme
une sorte dpidmie littraire, comme le werthrisme
dautrefois ; mais il y avait plus que cela : ctait un fait
dmontrant la dtresse des jeunes intellectuels. Thiers
ministre, recevait tous les jours des lettres de potes m
connus, demandant de quoi vivre, et se terminant par ces
mots : Une place, ou je me tue . En effet, ils se suici
daient.12 Dans la Nmsis (Rponse M. de Lamartine),
1 L e s ides p r o l ta r ie n n e s . E p tre au peuple, p a r J.-A . A l e x a n d r e .
P a ris. 1839.
2 M axim e Palologue : A lfr e d de V ig n y . P a ris. 1891. p. 55.

183 -

Barthlemy disait : De quoi se plaint-on ? demande le


ministre ? Allez le demander tant de jeunes crivains
pleins de talent et de patriotisme qui, aprs avoir rendu
la libert les plus grands services, sont aujourd'hui rduits
l'indigence... , et il les montre sollicitant en vain les
plus modestes emplois. Et dans lptre M rgot,
ministre des Beaux-Arts et des Travaux publics, il dit la
mme chose :
P a ris est plein dau teu rs qui, m o u ran t p a r ta faute.
Se condam nent pour vivre la m eule de P lau te,
De G ilbert, c h a rria n t leau du fleuve p a r seau ;
Je p o u rrais te citer de m odestes Rousseau,
Qui soutiennent le jo u r leu r estom ac phthyeique
E n copiant, la n u it, des notes de m usique ;
Il existe a P a ris plus dun obscur P uget
Qui cisela son uvre en songeant au budget,
E t qui, p ro stitu p a r la faim qui le tue,
P o u r en vendre le m arbre a sci sa s ta tu e .

Et dans la Satire sociale, Alcide Genty fait voir un de


ces malheureux jeunes gens, lestomac vide et le cur
gonfl de douleur :
Il est seul, il est p auvre ; il sait com m ent on vit,
Q uand on n a sous son toit q u une chaise et q u un lit,
Gomment br le u n soleil absorb p a r les tuiles,
Ce que lon peut rver de rves inutiles,
Q uand on sen t d ans le c ur les haines se h e u r te r ...

Ainsi, les travailleurs manuels et les travailleurs intel


lectuels se trouvrent runis dans la haine commune dune
socit injuste qui les affamait et les humiliait. Ils mirent
ds lors toutes leurs esprances dans des rves brumeux
et gnreux, dans lavenir quon dsirait, quon appelait
de toute son me, dans lavenir dont la vision leur don
nait des forces pour supporter les maux du prsent,

184

II
Ces esprits qui chantaient Vavenir, comme disait Pla
ton, sous les noms diffrents dgalitaires, de fraternitaires, dhumanitaires, dunitaires, dicariens, de rationa
listes, de communautaires, de communionistes, de communautistes, de communistes, 1 commenaient par leur
propagande ardente grouper autour de leur idal llite
ouvrire et les mcontents de la bourgeoisie.
Tandis que les romantiques renouvelaient la littrature,
Lamennais et ses disciples, la religion, tandis quAuguste
Comte esquissait sa philosophie, au milieu de cette fermen
tation des esprits, les utopistes voulaient reconstruire la
socit. Anims de lesprit rnovateur qui caractrise cette
poque gnralisatrice et amoureuse des vastes synth
ses, contemporains dune rvolution politique qui en trois
jours avait fait tomber une monarchie, enthousiasms par
les nombreuses victoires de la raison dans les sciences,
ils voulurent difier la socit humaine par la raison pure.
Rousseau et les Jacobins taient leurs inspirateurs ; ils
croyaient aussi que la socit se base sur lgalit des li
berts qui se ralise dans un contrat social ; ils consid
raient quelle est une cration rflchie et libre de la vo
lont humaine. Vouloir, cest pouvoir ; dcrter, c'est
fonder .
Chose noter, tous ces rveurs taient essentiellement1
1 Le sens du m ot socialism e tait plus large que de nos jo u rs.
D ans A lm a n a c h ic a r ie n po u r 1845 (p. 152), Gabet, probablem ent,
le dfinit : P a rto u t on sent la ncessit d une r o rg a n isa tio n , non
seulem ent politique, m ais sociale. Ceux qui soccupe spcialem ent de
la rform e sociale sappellent socialistes. E t C onsidrant d o n n a it la
dfinition suivante du socialism e : cest une a sp ira tio n im m ense, i r
rsistib le, vers u n ord re social qui tran c h e le problm e (P a u l - L o u is
H isto ire d u so c ia lism e fr a n a is . P a ris. 1901. p. 125.)

185

des gens daction, qui avaient explors des champs trs


vastes, tant en mme temps lgislateurs, rvlateurs re
ligieux et cosmogoniques, organisateurs politiques et in
dustriels, moralistes, conomistes. Ils avaient surtout le
don de s'riger en chefs dcoles, de grouper et de mener
des hommes qui ntaient pas les premiers venus. Par
beaucoup de points, ils rappelaient les fondateurs du
christianisme. Leur action tait une espce dapostolat ;
leur foi absolue, leur sentiment dinfaillibilit allaient
quelquefois jusqu la manie religieuse. Lun deux, lan
cien prtre Pillot, publiait, en 1840, la brochure : N i ch
teaux ni chaumires. Le communisme, disait-il, nest
pas seulement une ide gnreuse, cest une vrit scien
tifique prouve. Quand on lui fit l'objection que lhuma
nit, peut-tre, ne veut pas du communisme, il rpondit :
Mais si les pensionnaires de Bictre ne voulaient pas de
douches !
Saint-Simon, l'agonie, voyait la grande arme des
travailleurs se lever et raliser l'idal de toute sa vie :
assurer tous les hommes le plus libre dveloppement
de leurs facults. Branger le chantait dans ses bienveil
lants Fous :
J ai vu S aint-S im on le prophte,
R iche dabord, puis endett.
Qui des fondem ents ju s q u au fate
R efaisait la socit.
P lein de son uvre commence,
V ieux, pour elle il ten d ait la m ain,
Sr q u il em b rassait la pense
Qui doit sauver le genre hum ain .

Les saint-simoniens voyaient la lutte et lantagonisme


partout ; cest pourquoi ils proposaient aux hommes un
plan rationnel dune nouvelle organisation sociale, un

186

lien daffection, de doctrine et dautorit, qui doit les ru


nir, les faire marcher en paix, avec ordre, avec amour,
dans une commune destine, et donner la socit, au
globe lui-mme, au monde tout entier, un caractre du
nion, de sagesse et de beaut. Toute la nouvelle doctrine
se trouve dans lexpos lucide et lapidaire dEnfantin :
La socit ne se compose que doisifs et de travailleurs ;
la politique doit avoir pour but lamlioration morale,
physique et intellectuelle du sort des travailleurs, et la
dchance progressive des oisifs. Les moyens sont quant
aux oisifs, la destruction de tous les privilges de la nais
sance, et quant aux travailleurs, le classement selon les
capacits t la rtribution selon les uvres.
Fourier avait expos ses ides avant 1880, mais la pro
pagande active des doctrines fouriristes se fit pendant la
monarchie de Juillet. Ses disciples publirent ses uvres
compltes, en six volumes, de 1840 1845 ; c est dans ce
temps-l que parurent leurs journaux le Phalanstre, la
Phalange, la Rforme industrielle, la Revue de la
science sociale. La base sur laquelle il fonde toute sa doc
trine est celle-ci : la douleur physique est signe de ler
reur; le plaisir, signe de la vrit. Fourier prche la reli
gion de la volupt, 1attraction capable de transformer en
plaisir les misres du salariat. Branger condense ces
vues dans un couplet des Fous, plac en tte de \ Alma
nach phalanstrien :
F o u rie r nous dit : Sors de ta fange,
Peuple en proie aux dceptions !
T ravaille, group p ar phalange,
D ans u n cercle dattractio n s.
L a terre, aprs ta n t de dsastres.
F orm e avec le ciel un hym en,
E t la loi qui rgit les astres
D onne la paix au genre hum ain.

187

De mme que la barbarie a t dtruite par la civilisa


tion, la civilisation actuelle sera dtrne par une forme
suprieure. Nous sommes arrivs son dclin qui est le
rgne du mercantilisme. 1 La socit nouvelle sera fonde
sur les bases du garantisme, du sociantisme, de Fbarmonisme. Elle sera une association du capital, du travail et
du talent.
Gabet, ancien carbonaro, dput rpublicain de la CtedOr, se rfugia en Angleterre pendant cinq ans. Il sy
lia avec les amis du communiste anglais Robert Owen, et
et quand il revint en 1839 en France, il y rapportait des
ides nouvelles. Il donnait la prpondrance aux ques
tions conomiques sur les questions purement politiques.
En 1840 il publia le Voyage en Icarie. Il concluait la
ncessit de la socialisation du sol et du capital. Mais, il
admettait une priode transitoire de cinquante ans, du
rant laquelle le droit de proprit serait reconnu. Il vou
lait le travail libre et un tat ayant pour but : ltablis
sement dune ingalit dcroissante et d'une galit crois
sante. 1*3
1 L a p lu s forte p a rtie de la doctrine, cest ju ste m e n t cette critique
d u m ercantilism e et de l in d u stria lism e . L a. fodalit in d u strielle est
condam ne p a r la force irrsistib le des choses d isp a ra tre comm e
la fodalit m ilitaire ; la banqueroute, l accaparem ent, le parasitism e
des interm diaires, lagiotage, la concurrence, les gaspillages des for
ces hum aines, la contrefaon des denres so n t des signes de sa m ort
prochaine.
3 Cest l poque, o P ro udhom com m ena crire. Quest-ce que
la p ro p r i t ou re c h erc h e s s u r le p r in c ip e d u d ro it et d u g o u v e r
n e m e n t est dat de 1840; l'A v e r tiss e m e n t ' a u x p ro p r i ta ir e s est de
1842. Son jo u rn a l le R e p r s e n ta n t d u p e u p le com m ena de p a ra tre
en 1847.

188

III
Branger, cette fois encore, nabandonna pas la cause
du peuple. Il constatait un manque doriginalit chez les
hommes d'tat ; ils ne font, disait-il, que des plagiats, et
renouvellent leurs fautes et leurs abus. Le peuple est d
got par le spectacle des mesquines et cupides ambi
tions, et se tient en dehors de la politique. Le problme
social simpose dans toute sa grandeur, le temps de lga
lit sapproche, il faut organiser la dmocratie au profit
des classes laborieuses. Cest pourquoi Branger montre
du respect et de la tendresse pour les esprits soucieux de
lavenir, pour ces nouveaux prophtes. Dans les Fous, il
leur rend hommage et demande quon ait plus destime
pour ceux qui veulent le bien :
V ieux soldats de plom b que nous somm es,
Au cordeau nous a lig n an t tous.
Si des ran g s sortent quelques hom m es
T ous nous crions : A bas les fous !
On les perscute, on les tue ;
Sauf, aprs u n le n t exam en,
A leu r dresser une statue,
P o u r la gloire du genre h u m a in .

Aprs avoir expos les thories socialistes de Saint-Si


mon et de Fourier, il montre les grands novateurs cribls
dpigrammes moqueuses et qualifis ddaigneusement
de fous. Des fous ! Mais ctait un fou, raill par tous les
sages, qui a dcouvert un nouveau monde. Des fous ! C'
tait un fou, lhomme qui est mort sur la croix pour sau
ver ses frres, et si demain le soleil oublie de paratre, un
de ces fous levera le flambeau qui clairera le chemin de
lHumanit.

189

M essieurs, lo rsq u en vain notre sphre


D u bon h eu r cherche le chem in,
H o n n eu r au fou qui ferait faire
Un rve heureux au genre hu m ain .

Dans YAptre, il montre Lamennais avec son mysti


cisme rvolutionnaire. Cette chanson, sous forme de dia
logue entre le pote et le rformateur clbre, appel ici
Paul, rappelle lapostrophe vibrante : O vas-tu, jeunehomme ? dans les Paroles dun croyant. Paul va sauver
le monde et lui donne une loi de justice. Il ne recule de
vant aucun obstacle.
P au l, o v as-tu ? Je vais schant des larm es,
D ire au p auvre : D ieu seul est g ran d !
C rains le riche si tu lalarm es ;
C rains le pauvre sil te com prend !
Non, non ! je vais, schant des larm es
Dire au p auvre : D ieu seul est g ran d !

Il va prcher la paix, la justice, braver les matres qui


oppriment les peuples gmissants, purger les curs de
tous les vices, raffermir les mes tremblantes, montrer le
chemin du ciel. Il ne connat pas la fatigue, la crainte, les
maux, les dangers ; l'chafaud ne leffraie gure, et il nat
tend le repos quau sein de son Dieu.
A ptre, la sueur t inonde ;
E n festins ici passe u n jour.
Non, non ; je vais sauver le monde,
Dieu nous donne une loi dam our.

Dautre part, il ridiculise la haine de lide nouvelle, le


misonisme des gens borns et satisfaits. Une ide est
venue dans le monde, et le gendarme, le mouchard, le
commissaire la guettent ( Une ide).

190

Les dputs tont pris en h ain e :


Au plus fort ils d onnent raison.
Les m inistres forgent ta chane.
Mes ailes poussent en p riso n .
Contre toi lEglise aussi gronde.
A son encens, j a u ra i m on tou r.
Les rois te b an n issen t du monde.
Je me cacherai d ans leu r cour.

LHistoire dune ide fait voir la mme horreur de la


nouveaut chez les bourgeois. Leur cur est saisi dpou
vante :
Une ide a frapp chez nous.
F erm ons notre porte aux verroux.

Le pire, cest quelle nest pas la trouvaille dun tribun ou


dun homme de cour : elle est tille dun simple artisan.

Quoi ! toujours, scrie u n bourgeois.


Des p rtentions m al fondes ?
P o u r l m eute encore une voix.
Nous n avons eu que trop dides.

Presque dans le mme temps o Thomas Hood chantait


son immortelle Chanson de la chemise (1845) o toutes
les ptitions la Chambre, tous les crits des conomistes
philanthropes, toute lloquence des statistiques sur la
misre de la classe travailleuse trouvaient un cho puis
sant, Pierre Dupont donnait son Chant des Ouvriers
(1846). Quand jentendis cet admirable chant de douleur
et de mlancolie, dit Baudelaire,1 je fus bloui et atten
dri. Il y avait tant dannes que nous attendions un peu
de posie forte et vraie ! Il est impossible, quelque parti1
1 L a r t ro m a n tiq u e . u vres c om pltes de C harles B audelaire,
t. I I I . P a ris. 1885. p. 198.

191

quon appartienne, de quelques prjugs quon ait t


nourri, de ne pas tre touch du spectacle de cette multi
tude maladive respirant la poussire des ateliers...
N ous dont la lam pe, le m atin,
A u clairon du coq se rallum e,
Nous tous q u u n salaire in certain
R am ne a v a n t laube lenclum e !
N ous qui des bras, des pieds, des m ains,
De tout le corps lu tto n s sans cesse,
Sans a b riter nos lendem ains,
C ontre le froid de la vieillesse,
A im ons-nous, et q u an d nous pouvons
Nous u n ir pour boire la ronde,
Que le canon se taise ou gronde,
Buvons
A l indpendance du m onde !

Une plainte amre, la demande dune juste rpartition,


toute la rvolte des pauvres qui ne se rsignent plus au
silence, grondent dans ces vers :
N ous ne som m es que des m achines.
Nos Babels m on ten t ju s q u au ciel,
L a terre nous doit ses m erveilles :
Ds q u elles ont fini le miel.
Le m atre chasse les abeilles.

Ils revendiquent leur droit sacr et imprescriptible la


vie, la beaut, tout ce que la nature, la mre commune,
donne tous ses enfants. Lme du pote, prise au mme
degr de justice et de beaut, clate :
Mal vtus, logs d ans des trous,
Sous les combles, d ans les dcom bres,
N ous vivons avec les hiboux
E t les la rro n s am is des om bres ;

192

C ependant notre sang verm eil


Coule im ptueux d ans nos veines ;
N ous nous p la irio n s au g ran d soleil
E t sous les r a m e u i v erts des chnes !

Parmi les bonnes pices de la posie sociale du temps,


il faut placer lptre intitule Les ides proltariennes,
signe dun nom inconnu : J.-A. Alexandre. Le pote se
dit croyant ; il lit la Bible, le livre qui lui apprend la vie.
Dieu na pas voulu, dit-il, que la terre soit partage et
possde par des riches au dtriment des pauvres. Dieu
na pas dit aux Franais et aux Anglais en les crant :
baissez-vous ; il les a fait hommes gaux et leur dit :
aimez-vous. La Morgue sinistre, exposition permanente
de la misre et du crime, inspire le pote :
Cest q u a v a n t de noircir les feuilles de ce livre.
.Te m e suis inspir dev an t ces las de v iv r e !
J ai confess ces gueux, violets m oribonds,
Quu n e corde suspend au x p outres des plafonds.
J ai fouill ju sq u au fond de m on h ideu x dom aine
O le c ur corrom pu corrom pt la ch air h u m ain e !

Au lieu que chacun travaille lintrt commun, c est le


producteur, louvrier seul qui peine pendant toute sa vie,
suse et meurt dans la pauvret, tandis que le riche oisif
possde les biens de la terre. Le pote crie 1ouviiei .
Cest u n m onde o lon boit la sueur de tes b ra s :
Cest u n gout profond, et dont la pente attire
T out poisson que des eaux notre filet retire ;
Cest, une table ouverte au x m orceaux bo n s et gros,
Do, q u an d lorgie est faite, on te jette les os.

Les proltaires donnent tout, leur travail, leur sant,


leur bonheur aux autres. Combien de fois, la lueur ple
dune lampe, quand le jour commence paratre, ils tra-

193

vaillent encore pour quun lustre sallume le soir. Cest la


femme qui souffre surtout dans ce monde inique.
Le premier remde ces maux, cest. de faire participer
les ouvriers aux bnfices ; cest ensuite de faire deux des
tres rflchis et vivants, et non des ressorts de machine.
Le systme dassociation, tel est l'idal poursuivre ; les
ateliers nationaux sont le moyen de sen approcher. Le
grand vieillard Fourier et ses disciples ont montr les
voies nouvelles.
L A m our et lU nit ! le voil ce rem de,
Contre lequel il fau t que rgosm e cde ;
L orsque les trav a ille u rs, p ar p h alange assem bls,
A uro n t bris les fers dont ils sont accabls ;
L orsque, fo u lan t aux pieds le privilge indigne,
P etits et gran d s seront su r une mme ligne ;
Q uand leurs fils a u ro n t d ro it la mme instru ctio n ,
Q uand to u t ressen tira leffet de l attractio n ;
Alors larg en t p e rd ra sa puissance lectrique,
C hacun tra v a ille ra pour la cause publique.

Pour briser les chanes sculaires, pour reconstruire un


meilleur monde, le pote ne voit quun moyen : lamour,
lamour sans colre, sans vengeance, sans haine.
N otre te rra in n est plus su r u n cham p de bataille ;
Il est o lon sem brasse, il est o lon trav aille
... Le sol est p u r de sang ; tu ne glisseras p a s . 11
1 D eux p lan s de rnovation sociale sont dignes d tre nots ici.
L un, le F u tu r c o n tr a t social (M arseille, 1839), p a r H onor Kouaze.
revendique le d ro it la vie, d ro it inalinable et a p p arten a n t toutes
les gnrations. T ous les m aux de la socit v iennent de la violation
de cette loi p rim o rd ia le ; l hom m e .est bon, les in stitu tio n s le ren d en t
m chant. U ne nouvelle loi, crite, consentie p a r tous, doit a ssu re r ce
qui est ncessaire p o u r vivre chacun. L a base de ce nouveau con
tra t social sera la so lidarit in tim e de l organism e social ; son rgne,
c est celui de la rconciliation des classes dans l in t rt com m un.
D u T rs-H au t m a doctrine tan t la voix suprm e . d it le brave M
ridional, et, il propose u n systm e d a p rs lequel tonte fortune devrait
13

194

Un des potes les plus populaires et les meilleurs de la


dmocratie socialiste, fut le fabuliste Pierre Lachambeaudie, appel, un peu pompeusement, du reste le
La Fontaine socialiste. Fils dun paysan, il eut une
jeunesse besogneuse et triste. Chass du sminaire
cause de son manque de pit, il nacheva pas ses tudes,
et gagna pniblement sa vie en donnant des leons, en se
faisant, tour tour, teneur de livres Lyon, petit employ
au chemin de fer de Roanne, enfin disciple dEnfantin
Mnilmontant. Aprs la dispersion de la chapelle saintsimonienne, il se trouva plong dans la misre la plus
noire, logeant dans un bouge de la rue de la Petite Truanderie. Grce aux secours dEnfantin, il putfaire imprimer
ses Fahles. 1 Le petit recueil eut un succs inattendu et
lgitime : lAcadmie le couronna, Branger le loua, il fut
rimprim plusieurs fois, reproduit dans diverses publi
cations,, et, en 1848, dans les clubs, les banquets et les
concerts on joua ces fables tendances dmocratiques et
socialistes.
Lachambeaudie tait un homme dune bont et dune
douceur rares. Il aimait passionnment les humbles et les
faibles, la nature, la vie simple. Le sourire la bouche
et les larmes au cur , il sapitoyait sur la misre uni
verselle, aimant tout ce qui vit, tout ce qui souffre. La
la dm e l E ta t, qui g a ra n tira it chacun son d roit la vie. U n
opuscule en vers (L es p r i n c i p e s d u p e ti t m a n t e a u b le u s u r le s y s
t m e d e la c o m m u n a u t , p a r L oreux, com m uniste. P a ris. 184/) est
une espce de dialogue entre u n p a rtisa n et u n adversaire d u com m u
nism e. L expos des ravages du capitalism e dan s la classe trav ailleu se
ne m anque pas de vigueur. P o u r soulager toute cette m isre, le com
m u n iste L oreux ne fait pas appel lenvie et la vengeance, m ais
la bont et la gnrosit. Il ne veut pas le ch ap itre a g ra ire , le
m orcellem ent de la terre, le fam eux p a r ta g e d e s b ie n s , il propose la
p roduction et la d istrib u tio n collectives, toute la fortune sociale tous
les m em bres de la socit.
1 F a b le s p a r P ie rre L acham beaudie, prcdes d une lettre-prface
de P .-J. de B ranger. P a ris. 1844.

195

femme, faible et frle, a ses sympathies, car une femme


a toujours une sainte pense. La cigale de sa fable ne
sera pas durement punie davoir chant ; elle ne sera pas
raille par la fourmi, propritaire conome et froce. La
douce colombe donne largement vivre au petit chantre
qui avait clbr les moissons dans les bls jaunissants
(La cigale, la fourm i et la colombe). Lhumanit est
reprsente pour lui par Adam, frapp par la cruelle jus
tice de Dieu, descendant sur la terre des larmes , repre
nant la route douloureuse qui conduit au travail, qui
conduit la mort (Adam chass du paradis). Notre si
cle, cest le fantme sinistre qui repousse sans cur sa
femme, sa mre, sa sur, pleurantes, cheveles ; qui
dtourne son regard des beauts de la nature et de lart ;
qui les vertus ne disent rien ; qui ne voit pas, qui ne
veut pas voir les affligs, les malheureux implorant son
secours ; cest le fantme lme endurcie, qui court dans
la poussire des grandes routes la poursuite de lor, des
richesses. (Le fantme). Le fabuliste condamne linjustice
1et labsurdit des privilges de naissance (Le cdre du
Liban) ; il glorifie le mrite personnel et lutilit sociale
comme le seul titre de noblesse (Le gland et les champi
gnons) ; il fait lapothose du travail, qui fconde tout,
qui ennoblit tout, car le travail vaut la prire (La
fume de lencens et la fume de la forge). Il fltrit les
enfants du peuple qui, arrivs aux grandeurs et aux
richesses, oublient le nid o ils ont vu le jour et leurs
frres qui meurent de faim (Les deux moineaux). Il fait
voir la cruaut de la justice bourgeoise, qui frappe impi
toyablement le pauvre, priv des affections de famille et
des bienfaits de linstruction, le misrable la merci de
la faim et des mauvais instincts, cette justice injuste
qui brise au lieu de soutenir, qui punit au lieu de prve
nir la faute. (Mdor).

196

Lachambeaudie est un homme de 1848, idaliste ou


trance, anim dune foi inbranlable dans le progrs ind
fini, dans le bonheur prochain du genre humain. Cest un
de ces illumins, qui, brlant dun feu intrieur, ne pou
vaient pas, sans un tressaillement de coeur, sans une voix
attendrie et des yeux pleins des larmes, prononcer le mot
magique : lavenir. Quimporte que les faits tristes et d
courageants dmentent les belles prophties ! Rver au
bonheur, cest du bonheur encore ! Le rve vaut cette
ralit laide et plate, et, dans la Folle, le pote sexclame :
Sur la ralit m alheureux qui sappuie !
Ali ! p lu t t em brassons quelque frache utopie.

Et ailleurs (Les deux surs et le coucou), il demande


candidement :
N est-il pas toujo u rs beau, toujo u rs m lodieux
Celui qui chante lesprance !

Cette foi -absolue dans lavenir, cette esprance inbran


lable tels sont les sentiments dominants de sa posie. Dans
la fable Le livre et Vpe, lpe, couverte de rouille et de
poussire, envie le livre universellement honor, quil juge
inutile et semant la mollesse dans les curs. Le livre laisse
les lauriers sanglants lenvieux impuissant, et revendi
que pour lui lavenir :
...Le glaive a fait son tem ps.
On ne co nvertit plus p ar la force bru tale.
R alen tis, noble preu x , ta valeu r m a rtiale ;
O je vois des am is, tu vois des com b attan ts.
T u portes en tous lieux la haine et la vengeance,
E t m oi je prche tous paix, am our, esprance.

Dans une de ses meilleures fables, il montre un voyageur


qui, gravissant une montagne, les pieds meurtris, ne voit

197

que les rocs, les torrents, les vautours. Bris de fatigue,


perdant lespoir datteindre le but de son voyage, il veut
se prcipiter dans labme. Un ptre larrte, lencourage,
lui fait voir lautre ct de la montagne aride, la terre or
ne de fleurs, le printemps ternel, le doux lait des brebis
et leau frache des fontaines (Le Voyageur).
Peuple, dont le pied saigne aux buissons de la route.
A insi tu m arches, et, sa ns doute,
D ans les sentiers m auvais tu saig n eras encor :
G arde que ton courage aux cailloux ne se brise ;
B ientt tu p arv ie n d ra s la te rre prom ise
O doit b riller pour tous u n nouvel ge dor.

Dans une autre fable (Le laboureur), le paysan qui


laboure une terre rocailleuse, dcourag, cur, sassied
sur le sillon et laisse le travail ingrat. Il ne veut plus ar
roser le sol de sa sueur pour que les oiseaux et les orages
anantissent les fruits de ses dures peines. Mais un pas
sant apporte la bonne parole desprance ; il lui prdit les
moissons prochaines qui viendront quand mme.
Vous qui de lav e n ir creusez les vastes cham ps
E t semez du progrs la semence cleste,
Si plus dun pi m eu rt sous le pied des m chants,
De lincrdulit si le souille est funeste,
Sachez dun d u r lab eu r vaincre les longs ennuis ;
P a r la persvrance enfantez des p ro d ig es.
De grandes vrits m riro n t su r leurs tiges,
D ont les peuples, u n jo u r, recueilleront les fruits.

Et la pice dernire (Mes Rves) annonce la venue de cet


ge dor pour le jour o lon nencensera plus le veau dor,
o lgosme odieux disparatra, o il ny aura plus da
mour vendre, o le trne des Csars scroulera, o le
peuple brlera le gibet, o le gnie, les arts, les lumires,
lgalit rgneront sur la terre. Cest le rve du Fourier :

198

les gais travailleurs, groups en phalanges, labourent les


plaines fertiles; cest le droit lexistence, la joie, le
droit la plnitude de vie reconnu.
T ous les hom m es, u n is en frres,
P a r des liens harm onieux,
Les m m es lois, les m m es dieux.
Le b ru it des canons et du glaive
N effarouche p lus les am ours.
Le b o n h eu r ne ft-il q u u n rve,
Ah ! laissez-m oi rver toujours.

Ce qui donne un charme particulier aux pices du mo


deste et doux fabuliste plbien, cest la sincrit de son
accent. Son cri viril et ininterrompu : Sursum corda!
ntait pas vain, comme les sermons de ceux qui prchent
la patience ceux qui marchent, les pieds nus et meur
tris, sur des pines. On sent quil a atteint ce degr de
force morale aprs avoir vaincu les doutes qui rongent
lme et pass par les dcouragements qui obscurcissent
la pense. Et lun des plus grands et des plus nobles es
prits de notre temps, M. Anatole France, a bien eu raison
de dire dernirement de ces gens de 48, qu'on tourne si
souvent et si lgrement en ridicule, et dont Pierre Lachambeaudie fut un reprsentant si digne et si intgre :
Leur pense tait plus haute que la ntre, et plus gn
reuse .IV

IV

A mesure quon approchait de 1848, les disciples de


Fourier, intimement lis par la communion des ides et
des croyances, par cette foi robuste et inbranlable qui
caractrise-les grands mouvements religieux et sociaux,

199

chantaient de plus belle leurs esprances. LAlmanach


phalanslrien, recueil trs vari, contient quelques mor
ceaux de posie qui ne manquent pas quelquefois dune
certaine valeur littraire.
Louis Festeau, dans la pice intitule Le sermon du
bon cur, dans lAlmanach de 1846, prche la paix et la
concorde, lharmonie douce qui se voit dans les cieux,
dans lexistence intime des choses.
E n fa n ts ! le chaos
Cest labsence de la tendresse ;
B onheur et repos,
Cest laccord des c urs d ans livresse.
L encens m aternel,
L encens fraternel
Sont chers au droit de la concorde.
Il les paie en m isricorde.
Aimez ! aim ez-vous,
A im ons, aim ons-nous !

Un autre pote, Jean Journet, dans Le barde social, in


vite les hommes oublier le pass, entendre le cri de
la Nature pacifiante, chercher le salut dans lAttraction,
source abondante et pure de toute joie. Le fouririsme pos
sde le dernier mot de la sagesse, la clef du nouvel Eden.
Vous voulez le plaisir ? nous donnons le bo n h eu r ,
V ous cherchez le pro fit? nous crons lopulence.
Vous visez au sav o ir? nous portons la science ;
Venez, ouvrez-nous vos c urs !

Une ode Fourier,1chante par son auteur, Louis Fes


teau au banquet fouririste du 7 avril 1846, glorifie le
Sauveur, le nouveau Mose qui a apport le Dcalogue des
temps nouveaux :1
1 A l m a n a c h p h a l a n s t r i e n , p o u r 1847.

200

P a ix ! coutez ! de cette vaste enceinte


L grem ent les votes ont frm i :
D ebout ! soldats de la phalange sain te !
Ce b ru it annonce u n S auveur, u n a m i.
F ou rier p a ra t d ans un flot de lum ire,
Sa grande voix nous crie avec bont :
" F ils du tra v a il, apportez une pierre
Au Tem ple de lH u m an it !

Par Attraction, loi sereine et fconde, on fondera une


nouvelle cit. Les femmes sont particulirement appeles
travailler uvre de la rgnration sociale. Elles doi
vent semer les mots consolateurs sur nos discordes et
nos fivres, arroser les haines par le parfum damour .
T out dogme est p u r qui passe p a r vos lvres.
T out dogm e est sain t qui passe p a r vos c urs.

Et partout, chaque instant, tout propos, il faut faire


cette propagande bienfaisante.
Que tout gnie apporte son offrande.
Que to u t b ra s fort apporte son m a rte a u .
D u choc des corps schappe la lum ire,
Du choc des faits ja illit la vrit !

Une compassion vibrante anime toute cette posie en


thousiaste et nave. Elle est pleine de tendresse frater
nelle pour les dshrits de la terre, pour ceux qui ont
bti les temples, les palais, les canaux, en mme temps
que les prisons et les casernes. En change de tant de
travail et de sacrifices, ils nont que la misre noire pour
compagne fidle. Dans les Stances prophtiques pour

201

1848, le pote anonyme entrevoit davance tout ce que la


nouvelle anne apportera aux petits et aux humbles :
Beaucoup frisso n n ero n t cependant sous la bise ;
Bien des p au v res p etits iro n t, claq u a n t des dents,
Im plorer du pain sec comme une frian d ise ;
P lu s dune jeune fille, peu prs en chemise,
Se la issera tro m p er pour quelques vtem ents.
Les pau v res vignerons se soleront deau claire ;
Beaucoup de lab o u reu rs m an g ero n t du p ain bis ;
P lus du n pote jeu n rvera de m adre ;
Dautres in v e n tero n t, ne sa ch a n t plus que faire,
De b attre leur fam ille en re n tra n t au lo g is.

Et ce quils demandent, ce nest plus la charit, lau


mne humiliante quon jette aux pauvres, cest la justice
pour tous. Le beau Chant des Martyrs de Ch. Caillaux,
publi dans lalmanach pour 1848, exprime trs bien cette
attente fivreuse du nouveau monde. Tous les matins
dhiver, on lve des yeux fatigus pour interroger lespace
et chercher les premires blancheurs de laurore. Mais le
vent agite le ciel dairain ; elles ne viennent pas, la
libert promise et ses saintes extases. Le chur des
malheureux, des vaincus comme dira de nos jours Ada
Negri, gmit sous le joug affreux, et, les lvres ternies,
embrasse des tombeaux. Par ses sanglots il appelle lorage
qui balayera la vieille socit et ressuscitera la libert :
Que cet orage clate et que sa foudre gronde,
Que l a ir se purifie au feu de m ille clairs,
E t q u enfm lh arm o n ie illum ine ce m onde
Comme u n soleil g ant sorti des flots am ers !

Les icariens chantaient les mmes douleurs et

202

mmes espoirs. Linjustice du sort, les rayons et les


tleurs dun ct, lombre et la pauvret de lautre, la foi
dans lavnement dune socit communiste, pure et juste,
tels sont les sentiments qui font vibrer leur posie.
Yoitelin, ouvrier imprimeur Paris, imitant un peu le
Vieux vagabond de Branger, chante dans le Vieux pro
ltaire 1 lagonie de pauvre invalide du travail.
S oixante annes ont affaibli m a vue,
S oixante h ivers ont nerv m es bras.
Ah ! cen est fait, m a yaillance est perdue,
N espre plus en des m atres in g rats.
L as ! du coteau qui me servait de couche
Les v ents du N ord ont fltri le gazon.
H om m es du Roi, si le m a lh eu r vous touche,
Accordez-moi le pain de la prison.

Une femme, Madame Anas Sgalas, dans 1Almanach


pour 1846, publie la posie la Pauvre mre.
. . . L a p auvre m re est d ans le m onde
Gomme u n insecte vil q u u n p assan t foule au x pieds !
Que faire ! ... L a rivire est l, belle et p ro fo n d e..,

Le communisme leur apparat tous comme l'unique


moyen de salut. Dans une socit communiste, o Dieu
seul sera matre, o le bonheur et l'amour rgneront, le
malheur aura des droits au lieu de recevoir laumne.
Dans la Justice et bienfait de la communaut. (Alma
nach pour 1843), un ouvrier de Genve, Ph. Corst, mon
tre la ncessit de cette nouvelle organisation sociale :1
1 A lm a n a c h ica rie n p o u r 1846.

203

D u tien, du m ien, n a t lgosme ;


De lhom m e lhom m e to u r to u r
Cest u n m utuel despotism e
Au lieu du n fratern el am our.
Le m al qui pse su r le m onde
Ne peut tre l uvre des cieux.
Sa cause a p p a rat si profonde
Que lhom m e en dtourne les yeux.

Ce qui est remarquable dans la posie icarienne, cest


un internationalisme trs accentu. Ce ne sont plus les
souvenirs sentimentaux de la premire rvolution, ou les
rves philanthropiques de fraternit humaine, cest une
nouvelle conviction, ferme et rflchie, que le monde ne
se divise pas en races mais en classes, que les travailleurs
de tous les pays ont les mmes intrts, les mmes enne
mis et le mme idal, que lmancipation de la classe ou
vrire nest possible que par une action commune. Vers
le mme temps (1847), Marx et Engels, dans le Manifeste
du parti communiste, expriment les mmes ides et s
crient : Proltaires de tous les pays, unissez-vous !
Un ouvrier maon, Ch. Poney, dans Y Union (1846), in
vite tous les exploits sunir sous un seul drapeau pour
saluer la grande libert, radieuse et belle, que lhumanit
a toujours rv, et qui se lve lhorizon.
Soyons, soyons unis, pour b rav e r nos souffrances,
D ieu va raliser nos saintes esprances.
Le sang des opprim s comme un cratre bout.
L U nion pour cuirasse et les vertus pour glaives,
M archons vers lav en ir o te n d en t tous nos rves,
M archons, le triom phe est au b out !

Dans le Banquet des humains (1846), Hipolyte Grand


exhorte tous les peuples de la Terre cesser leurs striles

204

dbats et leurs luttes affreuses, et leur montre une com


mune destine :
F orm ons une sim ple assurance,
H um ains, cdons au cri des c urs :
T o u t p o u r tous, tra v a il, abondance,
Sciences, a rts, loisirs, bonheur !

L'hymne icarien, dat du 15 octobre 1847, est prlude


de l'exode en Amrique. Le chur des Coryphes chante :
S ainte F ra tern it ,
D ivine E galit
Que lE vangile inspire,
E n dpit des pervers,
S ur le vaste u nivers
E tendez votre em pire.

Le chur gnral reprend :


U nis dm e et de c ur,
F ondons une patrie.
E t rptons en ch ur :
P arto n s pour F icarie !
Oui, rptons en ch ur :
V oguons vers F icarie !

Ils crurent, ces pauvres exalts, quils ne devaient plus


ramer et peiner longtemps sur les galres du travail avant
daborder aux rivages riants de la terre promise ! Gomme
on les en railla plus tard, aux poques danalyse sche et
de criticisme pouss lextrme ! On neut pas assez de
sarcasmes pour ces rveurs que la ralit avait dsavous ;
le nom dutopiste devint synonyme de fantaisiste ridicule,
de cerveau dtraqu et atteint de la manie de rformes.
Pourtant, ils valaient mieux que la rputation quon leur
fit, et mritaient dtre plus intelligemment traits.

205

Lpoque actuelle, lasse de cette ngation strile qui tue


tout sentiment et paralyse toute action, a commenc
revendiquer pour les hommes le droit de faire intervenir
la raison dans la recherche de lidal social. Les ides
sont des forces, dit M. Georges Renard ; 1 animes par la
passion, elles renversent et elles difient ; elles transfor
ment le prsent ; elles crent lavenir ; elles ne guident
pas seulement lhumanit, elles la modlent leur image.
Toute socit, avant dtre ralise, existe ltat de rve,
de conception, de dsir ; et cela devient de plus en plus
vrai mesure que les peuples prennent deux-mmes et
de leurs besoins une conscience plus claire. Rappelant
quAuguste Comte'a plac Campanella dans le calendrier
des grands hommes, M. Anatole France crivait hier dans
son roman M. Bergeret Paris 12 : Les rves des philo
sophes ont de tout temps suscit des hommes daction qui
se sont mis luvre pour les raliser. Notre pense cre
lavenir. Les hommes dEtat travaillent sur les plans que
nous laissons aprs notre mort. Ce sont nos maons et nos
goujats... Un des matres de la pense contemporaine,
M. Alfred Fouille, montre aussi dans les ides des forces
relles qui tendent se raliser par cela mme quelles
sont conues. Il les compare au fanal qui claire et qui
dirige ; la vue de ce fanal est une force qui dtermine
pour sa part le mouvement du navire ; le fanal a beau tre
immobile, il a souvent plus de puissance dans sa srnit
que tout le tumulte de la mer. Pour les tres conscients,
les ides sont comme les instincts pour les animaux. On
aspire lidal comme une goutte deau dans la fange
tend remonter au ciel pur, comme loiseau qui porte
1 La m thode sc ie n tifiq u e de lh isto ire litt r a ir e . P a ris. 1900. p.
79.
2 P a ris. 1901. p. 256.

206

dans sa tte l image du nid qui lobsde comme un


rve... 1
Les utopistes, ces romantiques du socialisme, ont jet
les premiers cris de dtresse ; ils ont senti lapproche silen
cieuse de lavenir, et, dans la pnombre dun monde dis
paraissant, ils ont voulu en baucher un nouveau. Ils ont
souvent appliqu, dans ltude des problmes sociaux,
lhypothse, lgitime dans toute recherche de la vrit.
Etant hommes, ils se sont souvent tromps. Mais, sils
ont pch, cest parce quils ont beaucoup aim, et dans
bien des cas, ils ont prouv quil ny a pas dutopie, mais
selement des uchronies.1

1 A l f r e d F o u il l e : L ide m o d e rn e d u d ro it. D euxim e dition.


P a ris. 1883. p. 392, 397-398.

CHAPITRE VII
A la v e ille de 1848.
L a crise conom ique et le m ouvem ent rform iste. I. L a po
sie su r la fam ine. II. C ontre la corruption. III. L a r
form e lectorale. P o u r la Pologne.

Le ministre Guizot se maintenait solide. Un petit chan


gement de personne ne modifia en rien la politique du
gouvernement. Personne ne voyait la possibilit dun
brusque changement de systme. La majorit de la Cham
bre tait obissante ; la gauche dynastique net jamais
song une rvolution rpublicaine ni au suffrage uni
versel. Le rpublicanisme du National tait platonique
et inoffensif ; les radicaux, qui navaient quun seul d
put, Ledru-Rollin, sappuyaient sur les socits secrtes
qui ne comptaient plus que 1500 membres. Mais, au lieu
des luttes parlementaires et des chutes de cabinets, des
faits autrement graves se produisaient et annonaient lo
rage prochain.
Depuis 1845, la crise gnrale de lindustrie et du com
merce svissait en Angleterre. La ruine de nombreux
financiers qui avaient spcul sur les actions de chemins
de fer, la banqueroute de grands marchands coloniaux
Londres, les faillites des banques provinciales et la fer
meture de beaucoup de fabriques eurent leur contre-coup

208

sur le continent. La crise industrielle commena pro


duire en France de dsastreux effets. Les mauvaises r
coltes de crales, la maladie des pommes de terre, les
inondations, provoqurent des troubles agraires dans tout
le pays. Les fraudes, les malversations, les abus de con
fiance, les procs retentissants, les scandales qui clataient
tous les jours montrrent jusqu quel point tait gangre
ne cette socit qui navait quun but : lenrichissement.
En prsence de ces scandales alarmants et de la misre
croissante, lopposition entreprit sa clbre croisade en
faveur de la rforme lectorale. La gauche dynastique, les
rpublicains modrs et radicaux, les socialistes, tous les
mcontents du moment, sunirent sur ce terrain-l. Une
agitation vigoureuse en faveur de llargissement des
droits civiques commena remuer le pays, rappelant les
lections aux Etats-Gnraux de 1789 et la fermentation
des esprits avant 1880. Les banquets rformistes se suc
cdaient : Colmar, Pontoise, Reims, Lille, Dijon,
Strasbourg, Saint-Quentin. Au Chteau I long, de Lasteyrie porta un toast la souverainet nationale ; Mcon,
Lamartine se pronona pour le suffrage universel et fltrit
le gouvernement en invitant les citoyens la rvolution
du mpris .
Le gouvernement ne voulait rien entendre, et la police
sopposait aux banquets. Le roi, dans le discours du trne
de la dernire session de son rgne, disait quil ne cde
rait pas ; il menaait presque. Au milieu de lagitation
que fomentent les passions ennemies ou aveugles , il
exprimait sa ferme conviction que tout allait pour le
mieux et quil ne restait rien dsirer. La Chambre, les
satisfaits, lui rpondit dans le mme sens. Les possdants
ne voulaient pas faire de concessions ; obstins, aveugls,,
ils voulaient la lutte outrance et le dclaraient haute
ment leurs adversaires. Guizot, lui-mme, au lendemain

209

de 1848. dans sa lettre M. Lenormant, qualifiait ainsi


son parti : Trop troit de base, trop petit de taille, trop
froid ou trop faible de cur ; voulant sincrement l'ordre
dans la libert, et nacceptant ni les principes de lordre,
ni les consquences de la libert ; plein de petites jalou
sies et de craintes ; tranger aux grands dsirs et aux
grandes esprances, les repoussant mme comme un trou
ble ou un pril pour son repos... Je dirais trop si je disais
tout.
Les rformistes du XIIme arrondissement de Paris
avaient annonc un grand banquet pour le 10 janvier. Le
prfet, avertit les organisateurs quil ne lautoriserait pas.
Ceux-ci rpondirent quils considraient cet acte' comme
arbitraire, par consquent nul. Les Ecoles, mues par la
suppression des cours de Michelet, de Quinet et de Mickiewitz, s unirent aux rformistes, et la garde nationale
ne dissimula pas ses sympathies pour la rforme lecto
rale. Le banquet fut ajourn au 22 fvrier. La presse mi
nistrielle poussait la rsistance, le gouvernement ras
semblait des troupes Paris. Une nouvelle proclamation
du prfet dfendait formellement le banquet. Le choc tait
invitable, et, au lieu de lopposition dynastique et libale, ce furent les radicaux et les rpublicains qui prirent
en main la direction du mouvement.
Dans la nuit du 28 au 24 fvrier, trois heures du ma
tin, le tocsin retentissait Saint-Mry, annonant la r
volution. Le 2 mars, Louis-Philippe, fugitif, sur le navire
anglais Express, voguait vers lAngleterre, suivant la
trace et le destin de son royal cousin et prdcesseur
Charles X.

14:

210

Le temps tait venu des sept maigres gnisses ,


comme dira plus tard Alfred de Vigny. La disette 1 avagea
les campagnes tel point, que Charles Dupin put dire que
tous les jours trois personnes mouraient de faim en
France. Le gouvernement fut oblig dinterdire exporta
tion de crales, dadmettre les importations en franchise
et de faire des achats considrables 1tranger. Les con
seils municipaux suspendirent les octrois sur la farine.
Mais, ce ntaient l que des palliatifs, et la faim poussait
les malheureux la rvolte agraire.
Pierre Dupont, dans le Pain, montrait en 1847 le spec
tre de la faim se dressant sur le sol fcond de la France.
L a faim arrive du village,
D ans la ville, p a r les faubourgs.
Allez donc, barrez le passage
Avec le b ru it de vos tam bours !
M algr la poudre et la m itraille,
Elle trav e rse vol doiseau,
E t su r la plus h au te m uraille
Elle p lan te son noir drapeau.

Le doux pote des nafs et sains Paysans, chante les


exasprs de Buzanais, il voit les nouveaux Jacques qui
veulent briser pour toujours les chanes fodales. 11
sadresse aux gouvernants qui croient avoir raison paice
quils ont la force brutale :
Que feront vos troupes rgles ?
L a faim donne ses b ataillo n s
Des arm es en plein champ, voles,
A ux prs, au x ferm es, aux sillons :

211

F ourches, pelles, faux et faucilles,


D ans la ville, au glas du tocsin,
On voit ju sq u des jeunes filles
Sous les fusils b royer leu rs se in s.

Mais sa douceur naturelle reparat. A la fin de la pice


il demande que toutes les luttes cessent et que les armes
soient transformes en instruments utiles du travail bien
faisant.
Un pote obscur 1 accuse les gouvernants dtre respon
sables de la famine. Quand le peuple a fait asseoir tous
ces gens-l au trne et au pouvoir, il ne les a pas pris
pour matres mais il les a considr comme des chefs qui
doivent connatre ses besoins.
Et du p ays ceux qui font la richesse,
Sont au jo u rd h u i m o u ran t de froid, de faim ! ! !
Que veulent-ils, pour calm er leu r dtresse ?
Que veulent-ils ! Du tra v a il et du p ain !

Dans un petit trait politique en vers,12 un auteur pr


che la conciliation des intrts gnraux, les sympathies
des riches pour les pauvres, afin de faire cesser les ter
ribles ravages de la famine qui dcime la population labo
rieuse. Si les ouvriers sont rduits la plus grande misre,
la faute en est au rgime du salaire ; la faim nest que le
dplorable effet de lexploitation de lhomme par
lhomme, abominable impit des spculateurs et des
capitalistes .
M isre, encor m isre et toujours la m isre !
T el est le lot du peuple esclave la galre.
1 D u t r a v a i l et d u p a i n . P ri re du peuple. P a r Amde de Lau-

noy. 1846.
2 C o u p d oeil s u r la m i s r e d u p e u p l e e n F r a n c e a u X I X e si c le .

Pom e en deux c h an ts p a r u n T ravailleur. (J.-G .-D ). P aris-R ouen


M D CCCX LV II.

212

Les plus grands griefs de la posie populaire se formu


laient contre lagiotage et laccaparement des bls. Dans
ce temps-l, tout le monde tait plus ou moins lanc dans
les affaires les affaires, cest largent des autres,
comme dira Alexandre Dumas fils, et les gens de la
haute finance senrichissaient en rduisant le peuple la
plus noire misre. Un pote 1 chante, plein de tristesse et
dindignation :
D ans ces tem ps m alheureux o la rcolte m an q u e ;
O l o u vrier ne sent que la gne et le m anque,
O lin fo rtu n m e u rt de m isre et de faim ,
Ces atroces douleurs ont trouv le d d a in ...
E t ces ignobles gens, q u u n peu darg e n t reh au sse,
P o u r grossir leur fortune, ont m a in te n u la hausse,
Ou pour des tem ps m eilleurs, assurs de leu r gain.
O nt de suite conclu leur trafic in h u m a in .

Une autre,2 son tour, fltrit dune faon non moins


nergique les accapareurs de bl, lignoble rebut de
lpoque,
Des hom m es l il faux, sans m e, san s rem ords !
E t comme les corbeaux se ru a n t sur les ih o rts ;
Des vam pires hideux, dgotante verm ine,
S ans scrupule, leu r aide appellent la fam ine.

Lopinion publique tait gnralement souleve contre


les spculateurs, et tel discours ou tel article de journal
rappellent les discours de Lequinio et de Forfait lan
cienne Lgislative, ou les cahiers du Tiers-Etat sur les
disettes de 1786, 1788 et 1789.
1 L a c u p id it, sa tire p a r C harles Jacq u es. P a ris . 1848.
2 C o rru p tio n ! satire contre le X IX e sicle, p a r A m d e B o u d in .
P a ris. 1847.

213

II

Ce qui devait ncessairement arriver, arriva. Le sys


tme fond sur le moins justifiable des privilges, sur ce
lui de argent, poussait lassaut des richesses, la con
qute de lor. Il ny a rien de plus triste que cette gan
grne morale qui rongea les hautes classes de la socit
franaise pendant les dernires annes de la monarchie
de Juillet.
Une longue et interminable liste de scandales dnona
cette espce de paralysie morale qui avait atteint les clas
ses dirigeantes. Au commencement de 1846, cinq em
ploys de la marine, Rochefort, furent condamns pour
malversations importantes. Les intendants militaires Join
ville et Boissy dAnglas, Paris, furent gravement com
promis dans une affaire malpropre. Emile de Girardin
prouvait dans la Presse la complicit du ministre dans
lhistoire scandaleuse du journal louche lEpoque. Le
privilge du troisime thtre lyrique tait vendu un
client de ce journal pour la somme de 100,000 francs ; le
directeur du journal, Granier de Gassagnac se faisait fort,
moyennant 1.200.000 francs de faire dposer par le minis
tre de lintrieur un projet de loi favorable aux matres de
postes ; on avait marchand un sige la Chambre des
pairs au prix de 80.000 francs. Le ministre ne rpondit
rien ces accusations accablantes. Girardin lui-mme,
par un de ses amis, se fit citer, la barre de la pairie, et il
y fut acquitt. Quand il rclama de la Chambre une en
qute contradictoire, la majorit ministrielle refusa de
faire la lumire et passa lordre du jour. Deux anciens
ministres, Teste et Despans-Gubires furent trs compro
mis dans laffaire des mines de Gouhenans. Despans-Cu-

214

bires fut condamn la dgradation civique et 10.000


francs d'amende ; Teste 94,000 francs damende, et 3
ans de prison et la dgradation civique. Quelque temps
aprs, le duc de Choiseul-Praslin, pair de France, assas
sina sa femme, fille du marchal Sbastiani. Le comte jde
Bresson, ambassadeur de France Naples, se coupa la
gorge avec un rasoir. Puis, vint lescroquerie du prince
de Berghes ; un officier dordonnance du roi prit la fuite
aprs une autre escroquerie. Un officier, comptable dans
larme dAfrique, gagna 400.000 francs en deux ans ; un
vrificateur fut condamn pour concussions et vols ; un
substitut du procureur du roi fut condamn pour faux.
Ctait encore laffaire des mines de Saint-Brain ; laf
faire de 25 matres de roulage condamns pour contre-fa
on des timbres des lettres de voiture ; le procs de D
nier et dAudiffret, accapareurs de bl et de sel ; laffaire
de lhospice des vieillards, laffaire de la Rochelle ! On
dvalisait les lettres de valeur la poste ; de faux billets
de banque circulaient en abondance ; les maisons de jeux
jouissaient dune prosprit inoue. Personne ne se faisait
dillusion sur le mal qui consumait le pays.
On voit des B arons u su riers ;
On voit des D ucs palefreniers ;
Des Com tes font lespionnage,
Des P rinces font lagiotage ;
M aints V icom tes, m a in ts Chevaliers
E xercent de v ila in s m tiers.1

Un autre pote populaire attaque ce monde dor et ga


lonn, numrant les scandales qui mouvaient lhonn
tet publique :12
1 L . F e s t e a u : L es titre s de la ro tu re . A l m a n a c h p h a l a s t r i e n
p o u r 1847.
2 O te m p s ! m u r s ! S atire p a r lA ugure A polonius. P a ris. 1847.

215

L u n fut voleur, lau tre escroc d une femme


L au tre assassin , ils taient p airs tous trois !...
P a rto u t, p a rto u t, lignoble escroquerie
M onte den bas au x plus h au ts chelons,
E m brasse to u t de sa vaste industrie,
A son profit retourne nos sillons.

Mais le pote ne perd pas tout espoir. Il invite la France


sarrter au bord de labme, en lui montrant au fond du
gouffre deux nobles victimes de la corruption : la Grce
et Rome,
Dans la satire dj cite, la Corruption, Amde Bou
din montre les plaies de la socit du temps, la corruption
qui gagne le corps social.
D ans ce sicle hideux, que lpre gain dvore,
Gomme u n e lpre im m onde, on voit fouler au x pieds
Les vertus, les devoirs les plus sanctifis.
L a bassesse p a rto u t se glisse en effronte,
E t la justice hum aine, au g ran d jo u r affronte,
Ne sait, d ans son h o rreu r, o frappero n t ses coups.

Un auteur catholique dplore ce malheureux pays o


la noblesse sallie aux habitants du bagne . Il est pass,
le bon vieux temps, o la foi vivante tait un frein, une
force qui retenait le bras prt au crime, o elle aidait
supporter le fardeau de la vie. Mais, maintenant, elle est
teinte dans les curs des hommes. Quand vous leur par
lez de Dieu, ils sifflent entre leurs dents et vous citent Vol
taire. En disparaissant de ce monde, la foi chrtienne a
fait disparatre la morale. Et son absence se sent bien.
Le com m erce au jo u rd hui n est q u une arn e im m onde,
O p a r le m onopole et laccaparem ent
A u b u t de ses dsirs on court rapidem ent.

Largent a remplac Dieu. Malheur au faible et au

216

pauvre ! Le monde est ceux qui ont de For, de l'habilet,


ceux qui nont pas de scrupules.
Vous parlez de ta le n t ? Calculons, sil vous p lat.
Vous voulez de l esprit ? A com bien l in t r t? 1

Une chansonnette de 1848 2 accuse directement le pou


voir dtre coupable de ce mal qui ronge le pays.
T out trafic vous est bon ;
Vous vendez des prom esses,
Des titre s de b arons,
Des p o rtra its, des caresses.
Chargs diniquits,
Vous vivez p a r la ruse :
T rem blez pour vos pchs,
Le pays vous accus.

Henri Heine, en prsence de ce triste ordre moral min


par le malaise des mes et la faiblesse des caractres, fai
sait la rflexion suivante : La socit actuelle ne se d
fend que par une plate ncessit, sans confiance en son
droit, mme sans estime pour elle-mme, absolument
comme cette ancienne socit, dont lchafaudage ver
moulu scroula lorsque vint le fils du charpentier.

III
La Rforme, mot vague mais rpondant un besoin
imprieux, tait le cri de guerre, le signe de ralliement
de toute lopposition. La bourgeoisie industrielle voyait
ses intrts menacs par laccaparement des joueurs la*3
1 Le dix-neuvime sicle. Satire par M. L on B e h n is . 1847.
3 La lanterne m inistrielle en 1848. Anonyme.

217

Bourse. La crise avait pour consquence de lancer sur le


march de Paris un grand nombre de marchandises et de
produits fabriqus qui ne pouvaient se vendre ltran
ger. Les fabricants et les gros commerants fondrent
alors de grands magasins, qui vendirent prix rduits et
ruinrent un grand nombre de boutiquiers, si nombreux
Paris. Ainsi, la haute et la petite bourgeoisie firent
cause commune avec le proltariat socialiste. A la Cham
bre, la gauche librale servait de porte-parole aux reven
dications rformistes. Les nombreuses propositions pour
llargissement des droits lectoraux quelle fit, furent
traites par Guizot avec un suprme ddain. Ce fut alors
que Desmousseaux de Givr, conservateur tendances
rformistes, reprocha au gouvernement de rpondre toute
demande de rforme par ces mots : rien, rien, rien .
L'opposition sempara de ce mot, et Girardin le choisit
comme pigraphe de son journal La Presse. Devant la
mauvaise volont du gouvernement, il ne restait quun
moyen : agiter le pays et lintresser la Rforme par des
banquets tumultueux.
Pierre Dupont, dans la Chanson du banquet- en 1848,
fait voir la France naviguant, la poupe retourne, le
vaisseau flotte en un calme nervant . Et dans cette po
sie, pleine du got infini de la Rpublique , comme
disait Beaudelaire, le pote soupire :
Les in t rts ont fait la n u it si noire !
Q uatre-vingt-neuf n est q u un rve au jo u rd h u i :
Q uand on y songe, on a g ra n d peine croire
Quu n tel soleil su r notre F ran ce ait lu i !

Mais il ne perd pas tout espoir. La France nest pas


morte, elle dort seulement, elle porte en son flanc le fruit
qui va mrir :

218
Q uelques suppts de la sainte alliance,
E t des vendus, d ans le tem ple in tro d u its,
O lib ert ! sont-ils toute la F ran ce !
Ils sont peine u n ham eau d an s P aris
Que lheure sonne ! et la F ran ce lasse
Effacera leu rs uvres et leurs nom s.
Un peuple en tier m p ar une pense.
P eu t du n veto dsarm er les canons.

Un chansonnier populaire sen prend tout le rgime


parlementaire. Il ne veut rien savoir de cet talage de
phrases et de cette guerre de mots et de formules ; il voit
la misre de jour en jour grandissante, et ipvite les dpu
ts visiter les mansardes, tter les plaies dont le corps
du peuple est couvert :
.. .sa su eu r fo u rn it votre salaire :
Voil, F ra n a is, ce q u il fau t rform er.
Le peuple atten d ... il est dans la dtresse :
Voil, F ra n a is, e q u il fau t r fo rm e r.1

Quant aux questions de politique extrieure, elles nagi


taient pas le pays autant quautrefois. La crise intrieure
tait trop aigu, la lutte tait dcisive, et lon naccordait
quune attention mdiocre aux questions trangres. Pour
tant, deux faits excitrent les passions politiques dans le
pays, le Sonderhund en Suisse et la nouvelle insurrec
tion polonaise Gracovie.
Daccord avec la Prusse, lAutriche et la Russie, la
France promettait dintervenir dans les affaires suisses et
de maintenir le Pacte de 1815 Le gouvernement franais
soutenait les cantons catholiques et leur envoya 8000 fu
sils et des canons. Lopinion publique en France tait1
1 L a R fo r m e , chanson ddie MM. les D puts de lO pposition.
P a r T hodore F o rtu n e. P a ris. 1848. V oir au ssi G uerre a u x b a n
q u e ts, p a r le citoyen J. Caron, typographe. P a ris . 1847.

219

absolument oppose ce rle de gendarme du jsuitisme,


si contraire aux traditions franaises dmancipation poli
tique et intellectuelle.
Un violent pamphlet en vers 1accuse le protestant Gui
zot, tratre mprisable , de jeter lor
A ux pieds de S onderbund, ce p a rti fanatique,
Qui vo u lait rev en ir l ancienne p ratiq u e
Des tem ps de barb arie, o le clerg p u issan t
F a isa it couler pour lu i des Ilots de notre s a n g .

Les massacres de la Galicie, en 1846, et linsurrection


des provinces polonaises contre lAutriche et la Prusse,
soulevrent encore une fois lenthousiasme en faveur des
Polonais. Les scnes de 1830 et 1831 se rptrent : sous
criptions, comits, manifestations. La chute de Cracovie,
indpendante depuis 1815, et qui tait la dernire ombre
de la libert polonaise, fut la mort de ces esprances.
Pierre Dupont, dans la Sibrienne, dplorait en 1847 le
dmembrement de la Pologne. Cest le triste convoi des
forats qui chante :
Nous re n tro n s dans lge de fer :
B ourreau, fait lap p rt du supplice !
L ibert, bon droit et justice.
Ne sont plus que des m ots en lair.
Nos pres croyaient vo ir laurore
Du n ge libre et florissant ;
Us ne voyaien t q u u n m tore,
C harg dune v ap eu r de sang.

Et le refrain qui tombe, comme le knout sur les flancs des


malheureux :
L es d e r n ie r s c ris d u n F ra n a is , p a r A uguste V oinchet. P a ris.
1848.

220

A dieu patrie
E t libert !
Ce qui n est pas dcapit
E st fouett
Vers la Sibrie.

Dans Wancla, Alfred de Vigny, comme le pote russe


Nekrassof dans Son admirable et poignant pome Les
femmes russes, chante les femmes des dcabristes, leur
dvouement sans exemple, leur hrosme et leur fidlit
allant jusquau martyre. Une grande dame russe, Wanda,
raconte un Franais l'pouvantable sort de sa sur,
princesse de naissance, qui a suivi son mari dans les
mines de la Sibrie. Elle est ple et abattue, aux cts du
forat, elle boit chaque matin les larmes du devoir :
J ira i d ans les. caveaux, d ans lair em poisonneur,
C onservant seulem ent de toute m a richesse,
L aiguille et le m a rteau pour luxe et p o u r bo n h eu r ;
E t p u isq u il est crit que la race des Slaves
Doit porter et le joug et le nom des esclaves,
Je descendrai viv an te au tom beau du m in eu r.

Leurs quatre enfants grandissent dans la nuit des caveaux


et ne voient que trois fois dans une anne la lumire ple
du Nord. Ils ne savent pas lire, et la mre malheureuse a
voulu le leur apprendre. Un jour de fte, elle a demand
au Tzar la grce de quelques livres, mais le despote rpond
que lesclave a besoin du marteau et non des livres. Les
yeux secs de la pauvre mre sont glacs dpouvante et
dhorreur . Le Franais, le cur serr devant cette dou
loureuse histoire, se demande :
Cet hom m e enseveli v iv a n t avec sa fem m e,
Ces esclaves en fan ts dont on va tu er l ame,
Est-ce de no tre sicle ou du tem ps dU golin?

221

Il admire ces femmes, dignes des Romaines, silencieu


ses et rsignes, ce peuple muet de martyrs sems sur la
neige et la glace. Et le cur du Tzar est aussi vide de
piti que sont dsertes les vastes steppes mortes et mor
nes, couvertes de neige.
... il n a point parl, m ais cette anne encore
H eure p a r heure en v ain lentem ent tom bera,
E t la neige sans b ru it, sur la terre incolore,
A ux pieds des exils n u it et jo u r glera,
Silencieux devant son arm e en silence
Le czar, en m e su ra n t la cuirasse et la lance,
P asse ra sa revue et toujo u rs se ta ir a .1

Dans la Fin de la Pologne, Pierre Dupont pleure le


triste sort du pays ami.
L a Pologne n est plus, hlas ! on la tue.
Les rois la convoitaient m orte ou prostitue ;
Elle est m orte m a rty re et je ta n t au x b o urreau x
Le sublim e dfi des sa in ts et des h ro s .

Au bord de la Vistule, laigle blanc expire, regardant vers


la France, le pays des curs amollis et des bras ner
vs. Le crime accompli, laFrance cherche un crpe fan
pour se mettre en deuil, FAngleterre picire rit derrire1
1 L a pice d'A lfred de V igny : L e s O r a c le s , date d u 28 m a rs 1862,
a p our su jet le rgne de L ouis-P hilippe. L a pense est tr s ondoyante
et insaisissable. L im p re ssio n qui sen dgage est celle dune espce
de fatalism e. Le pote m o n tre 1 U lysse m oderne , le d ern ier des
vieux rois , qui a connu les hom m es et la vie et sond les rvolu
tions, renvers p a r le vent em pest des dclam ations en tro is h e u
res com m e lau tre en tro is jo u rs. Le gouvernem ent, sen ferm an t dans
sa doctrine, ne vou lait rie n entendre. Ctait la ssa u t a u x places, la
ra iso n prim e p a r le ra iso n n em en t ; les gouvernants sophistes p a r
laie n t en serm onnaires, c o rru p te u rs am bitieux r g n a n t p a r les in tri
gues et p a r les faveurs. A ct d eux, les fous qui d istillaie n t et ven
daient la sagesse , E t dans to u t ce b ru it des passio n s aveugles et
b ru tales, il n y a que la vue et la clart du J u s t e qui valent, le c rista l
de la vrit, le d iam a n t de la pense.

222

son comptoir. On a tu la Pologne qui reprsentait une


ide, et
L ide est sans pouvoir dsorm ais ; on la nie,
On la tue, et dj la som bre ty ran n ie,
F o u lan t au x pieds linceuls et dbris fodaux
A gite son fro n t chauve et sa m ain san g u in aire.
Le v a u to u r a pouss tro is cris hors de son aire
F la ira n t et g u e tta n t les oiseaux.

Le pote a la vision des barbares aux moustaches rou


ges qui saliront encore une fois le sol sacr de la France,
porte-drapeau de lIde. Mais, elle ne veut pas mourir.
Un souffle printanier a pass sur le monde, le rgne
des gostes orgueilleux et ambitieux effronts va finir.
Les Polonais montrent le chemin, et la France de 1792,
entonnant sa vieille Marseillaise, le chant superbe des
hommes libres, allumera la torche de la Raison et de la
Libert. Et la foule anonyme, les hros obscurs, deminus, fronts dairain, curs de bronze , les potes, les
artistes, tout ce qui porte un cur dhomme, se mettra en
route pour lavenir. Sous ltendard bleu, rouge et blanc,
toutes les nations feront partie de la nouvelle croisade
pour la sainte cause de la Justice. Et cest le fameux Chant
des Nations qui termine ce pome vibrant denthousiasme
juvnile :
Le jo u r des g ran d s destins se lve
Au son du cuivre et du ta m b o u r.
O G uerre ! cest ton dernier jo u r !
Le glaive b risera le glaive,
E t du com bat n a tra lam our !

Un nouveau souffle desprance a fait tressaillir les


curs et purifie lair infect des cachots du Mont SaintMichel. Depuis dix ans, les rpublicains dtenus et mar

223

tyriss, adoraient Dieu et le progrs, composaient des


vers et attendaient le rgne de la justice et de la frater
nit. En des extases de mysticisme rvolutionnaire, ils
versaient des larmes en chantant la Marseillaise. A tra
vers les grilles des fentres, ils regardaient les hiron
delles qui leur annonaient le printemps, ils gotaient
pleins yeux la splendeur des lambeaux de ciel bleu, ils
coutaient le chant ternel des vagues qui frappaient les
tours de la vieille forteresse, et ils attendaient sans cesse.
Enfin, dans la nuit du 25 au 26 fvrier 1848, le directeur
de la prison vint parler longuement et mystrieusement
Martin Bernard. Ses voisins smurent, et on lui demanda
la cause de cette visite trange. A travers les murs, la
voix coupe par lmotion, il rpondit : Lune et indivi
sible est arrive.

CONCLUSION

La priode de 1830 1848 fut. en France le moment de


1a. plus grande effervescence intellectuelle du XIXe sicle,
et l'une des plus belles poques de la pense humaine. La
vie circula flots, et une activit fivreuse excita toutes
les mes. Ce fut le moment de la construction et de la
reconstruction de toutes les ides, de toutes les croyances
qui donnrent son empreinte spciale au sicle qui vient
de sachever.
Cest lge dor du romantisme, le temps de ses grandes
victoires. Le ralisme, dans les romans puissants de Bal
zac, se faisait jour et annonait une nouvelle littrature,
analytique et morose. Dans le domaine religieux, les uns,
comme labb Chtel et ses disciples, voulaient remplacer
dans la liturgie le latin par la langue nationale, les autres,
comme Lamennais, rconciliaient le dogme et le libre
examen, lafoi etlaraison, lEglise et la Dmocratie. Dans
la politique, de nouveaux partis se craient et posaient
les questions graves et troublantes auxquelles la postrit
est charge de trouver des solutions : le libralisme dog
matique, voulant remplacer lancienne noblesse par la
bourgeoisie enrichie, proscrivant toute rforme en matire
conomique; le radicalisme, demandant le suffrage univer
sel, la dmocratisation du pouvoir et lintervention de

225

lEtat dans les rapports entre le Capital et le Travail ; le


socialisme rformiste voulant la dmocratie conomique
et tendant une socialisation progressive de la proprit ;
le communisme rvolutionnaire comptant sur les coups
de main pour raliser lidal communiste tout entier. En
suite, ctait la floraison des thories de rgnration
sociale. Les utopistes, ces mes candides et sublimes, ab
solues et ddaigneuses de la ralit, rvaient ddifier une
socit idale sur les ruines du pass et dans le chaos des
ides et des croyances nouvelles. Ils disaient que les
hommes doivent tre las la fin de se nuire toujours et
que la bonne volont, la force morale, Fapplication de la
raison pure dans les affaires humaines suffisent pour faire
crouler cette socit dsquilibre, absurde et oppressive
et organiser le bonheur, daprs leur forte expression.
Tous ces rationalistes avaient une foi absolue daus la per
fectibilit indfinie de lhumanit, dans ltendue illimite
de la raison, et, avec Lamartine, ils disaient :
N ul ne sait com bien de lum ire
P eu t contenir notre paupire.

Au milieu de cette marche tumultueuse et haletante vers


lavenir, dans cette bataille des ides, interrompu par des
coups de fusil, la posie a d subir beaucoup dinfluences,
simprgner des passions et des ides de son temps, se
faire militante et jouer le rle du chur dans la tragdie
antique. Elle chante les grandes esprances closes sous
le brillant soleil de Juillet, cette attente mystique d'un
bonheur qui doit descendre sur la terre ; elle glorifie la
solidarit, la fraternit des peuples, la religion de lhuma
nit. Elle exprime la haine des Bourbons, rois dchus,
reprsentant un pass odieux et humiliant ; elle voue un
culte ardent YRomme, Napolon lev au rang des
15

demi-dieux et incarnant le sentiment national. La posie


nous fait sentir les amertumes des premires dceptions
qui suivirent llan etla confiance des journes de Juillet.
Nous retrouvons en elle lcho des luttes que le parti rpu
blicain soutint par la parole et par les armes, limage de
tout ce quil a aim et dtest, admir et maudit . De mme,
elle nous rappelle la mfiance et aversion des conserva
teurs pour la politique progressiste ou rvolutionnaire.
Nous y voyons cette indcision caractristique des mes
devant les changements incessants, un malaise moral et
intellectuel, une rpugnance des mes dlicates devant
lindustrialisme et le mercantilisme envahissants. La po
sie nons fait assister de prs lvolution des ides poli
tiques et sociales de tout le sicle dernier, elle nous fait
voir comment lancienne ide de la charit devient lide
moderne de la justice sociale, comment les aspirations
timides et les tendances peine bauches se transfor
ment en systmes solides. A la veille de 1848, la posie
senflamme de colre contre les spculations financires
et la corruption qui ronge tout le corps social; elle jette
un cri de dtresse devant les campagnes dvastes par la
disette et devant la misre qui dcime la population tra
vailleuse des villes ; elle exprime toute la lutte ardente
pour la conqute des droits civiques et nous fait sentir
ces secousses mystrieuses qui annoncent les grandes
commotions politiques et sociales.
La conception que lart doit tre civilisateur, utile, mili
tant, tendancieux, quil doit se faire le porte-parole des
ides et des esprances de son temps, que son but, mme
sa raison dtre est de contribuer au triomphe de la jus
tice et de la vrit, cette conception appartient au XVIIIe
sicle, sa philosophie rationaliste et mancipatrice. Elle
fut applique dans la Rvolution et inspira les toiles de
David, les accents vibrants de la Marseillaise et du

227

Chant du Dpart, comme les mdiocres drames jacobins


de 1794. Le gant de fer de Napolon avait empch le
franc-parler, mais le saint-simonisme reprit cette ide de
lart dmocratique et moralisant, et la posie de Branger
et de Casimir Delavigne annona la posie batailleuse de
la monarchie de Juillet.
Les vers devinrent une espce darme ; dans la mle
gnrale, les rimes et les cadences traduisirent toutes les
colres, tous les espoirs des factions. Tous les partis eu
rent leurs chevaliers de la rime. Mais, chose remarquable,
et par la quantit et par la qualit, la posie dmocratique
est beaucoup suprieure. Plus on approche au 1848, plus les
dfenseurs de lordre existant deviennent rares. Les gou
vernants et leurs amis agissaient ; lopposition, les parti
sans des nouvelles doctrines avaient besoin de propager
ses ides, de crier haut tout ce quils hassaient et tout ce
quils espraient. Les causes de ce rapprochement de la
dmocratie montante et de la posie sont trs curieuses et
trs compliques.
Cest dabord ltat dme de la gnration romantique.
Tous ces esprits taient ns dans une de ces priodes de
transition, toujours si douloureuses. Ils avaient vu de
terribles orages balayer un vieux monde et purifier lair
du pass par des coups de foudre retentissants. Les an
ciennes ides, les vieilles croyances taient tombes en
poussire, et peu de chose restait encore debout. Mais
beaucoup des grandes esprances nes au XVIIIe sicle
ne staient pas ralises, les ambitions dchanes avaient
t rprimes, et, aprs 1815, un sentiment datonie, un
malaise moral et intellectuel minait les mes de ces jeu
nes gens. Ils avaient lme corche, comme disait Mira
beau ; chacun deux pouvait dire avec Lamennais : Mon
me est ne avec une plaie. Ensuite, ils ne voyaient pas
clair dans la vie. Avec Victor Hugo, ils souffraient de

228

- -

Ytat crpusculaire des mes, avec Alfred de Vigny ils


chantaient :
Le jo u r n est pas lev. N ous en som m es encore
Au prem ier ray o n blanc q u i prcde laurore
Et dessine la te rre au x bords de lhorizon.

Et dans cette anmie des esprits, dans cet affaiblis


sement des volonts, ils sentaient le lourd fardeau dune
ralit laide craser lidal, et dans leurs curs souffrants
germait le mcontentement de la vie et un besoin daffran
chissement universel, en mme temps quune facilit
extraordinaire d'attendrissement.
Le sentiment humanitaire vient de l. Ces mlancoli
ques qui, dans leur tristesse et dans leur trouble dme,
versaient des larmes, sapitoyrent devant les douleurs
relles et tangibles. Ces curs rongs par le doute span
chrent largement dans le sentiment de la fraternit hu
maine, devant la majest des souffrances humaines. La
misre de ce temps-l ntait pas la misre sociale de nos
jours, cest--dire une misre relative, provenant des dif
frences entre la valeur du travail utile la socit et la
rpartition des richesses, ctait la misre physique, la
faim, la privation des objets les plus ncessaires la vie,
la misre la plus relle et la plus grande que la France
ait connu au XIXe sicle. Lindustrie marchait sur des
cadavres humains ; lintroduction de machines vapeur
ruinait des milliers de petits artisans et douvriers. Une
concurrence acharne, des crises industrielles, invitables
dans la production capitaliste, achevrent lcrasement
des classes laborieuses. Le pav des grandes villes se
couvrit de ces tristes victimes dun nouveau systme co
nomique, de ces inutiles qui taient acculs u dilemne
terrible : tre fusills ou mourir de faim. La famine, les

229

disettes, ravagrent les campagnes, et des scnes sy pas


srent rappelant les guerres de paysans au XIVe sicle,
les luttes sanglantes des magri contre les grassi dans les
rpubliques italiennes. La lgislation ouvrire nexistait
pas, le gouvernement, instrument docile dans les mains
de la ploutocratie, nen voulait rien entendre.
Llite pensante de la bourgeoisie, les intellectuels de
lpoque, compatirent sincrement cette misre profonde
et immrite. Religieux, ils se sentirent frres de ces pau
vres serfs dune socit injuste, de cette foule anonyme
de martyrs. Idalistes, ils furent blesss par cette ralit
hideuse, par cette force brutale de la matire et de la fa
talit. Et rien de plus naturel que ce soit une femme qui
ait le mieux exprim cette tendresse, cette compassion
par les souffrants. George Sand, lIsis du roman contem
porain, la bonne desse aux multiples mamelles toujours
ruisselantes , dans ses romans, ce fleuve de lait ,1 fait
voir lintensit de cet humanitarisme naf et touchant. La
plus belle pope de la piti humaine, les Misrables, fut
conue et commence dans ce temps-l. Un des plus vieux
et plus fidle amis de Victor Hugo, Auguste Vacquerie,
dans ses Profils et grimaces, retrace une scne de 1847 :
le grand pote devant quelques disciples achve la lecture
des premiers chapitres de Fhistoire poignante de Jean
Valjean. Sous le jour naissant o la lampe et les fronts
palissent, ces jeunes gens enthousiastes, lil humide et
fivreux, sentaient slargir leur cur dans un amour im
mense pour tout ce qui souffre.
Dautre part, les romantiques nprouvaient que de la
haine, une haine froce pour les bourgeois. En gnral,
amoureux des couleurs fortes et intenses, dexotisme, ils
naimaient pas le prsent. Byron, leur matre, dans ses1
1 J u l e s L e m a t r e : L e s c o n te m p o r a in s . T . I V . p . 168.

230

Mmoires dfinissait dune faon curieuse la posie comme


le sentiment dun ancien monde et celui dun monde qui
va venir. Ils naimaient pas ce sicle pratique et triste,
sans lgance et sans passions fortes, o l'ide est crase
par le fait et le beau par lutile. Lanouvelle classe matresse
de la socit fut leur bte noire. Ils neurent pas assez de
ddain pour les piciers, les boutiquiers, les philistins.
mdiocres, plats, nuis ; ils les accablrent du mme m
pris que lapeinture de DelarocheetlaposiedeDelavigne
Flaubert, au milieu de ces Bouvard et de ces Pcuchet_
constatait que les bourgeois ont la haine de la littra
ture , et disait : Jappelle bourgeois tout ce qui pense
bassement . 1 Joseph Prudhomme, lve de Brard et
Saint-Omer, expert asserment prs les tribunaux, la
synthse de la btise bourgeoise comme disait Thophile
Gautier, date de ce temps-l. Et Baudelaire fait trs
bien voir cette haine aristocratique sans limites, sans
restriction, sans piti contre les rois et contre la bour
geoisie .1
2
Cest pourquoi la dynastie dOrlans et la bourgeoisie
victorieuse neurent pas de chantres. Lanouvelle dynastie
reprsentait les intrts et les ides de la bourgeoisie, et
naimait pas la pompe et le faste des Bourbons, et Alfred
de Vigny, dans son Journal parle avec froideur du cou
ronnement protestant de Louis-Philippe. Le sceptre des
Bourbons et la redingote grise de Napolon furent rem
placs par le parapluie du roi-citoyen, peu propre faire
jaillir des sources potiques de ces mes dbordantes. De
1 K enan, en 1848, crivait a u ssi : Je m e ntends m ieux avec- les
sim ples, avec u n paysan, u n ouvrier, u n vieux soldat. N ous p a rlons
quelques gards le m m e langage, je peux au besoin c auser avec
eux : cela m est rad icalem en t im possible avec u n bourgeois vu lg aire :
nous ne som m es pas de la m m e espce . U A v e n i r d e la s c ie n c e .
Penses de 1848. Sixim e dition. P a ris. 1890. p. 467.
2 C h a r l e s B a u d e l a ir e : L a r t r o m a n ti q u e , p. 33-3&4.

231

sorte que la posie d'une part, la dynastie orlaniste et la


bourgeoisie de lautre, se sparrent pour toujours.
La jeune dmocratie attirait les potes. Elle leur di
sait :
Songeons m oins au x bergers et songeons p lus au x hom m es.
Il est da u tre s sujets dans, ce m onde o nous som m es,
Il est de sourds com bats et de terribles m aux. 1

Et ils rpondaient cet appel.


Dans les Destines de la posie, Lamartine dfinit cet
art de la faon suivante : Cest lhomme mme, cest
linstinct de toutes ses poques, cest lcho intrieur de
toutes ses impressions humaines, cest, la voix de lhuma
nit pensant et sentant, rsume et module par certains
hommes plus hommes que le vulgaire, mens divinior, et
qui plane sur ce bruit tumultueux et confus des gnrations
et dure aprs elles, et qui rend tmoignage la postrit
de leurs gmissements ou de leurs joies, de leurs faits et
de leurs ides . Il suivit ce chemin, et personne mieux que .
lui na chant les grandes ides humanitaires. Victor Hugo,
restant dans lincertitude intellectuelle, ne distinguant
rien nettement, attendant la lumire des journes de Juin
1848, fit tout de mme son mtier de flambeau, eut des
accents qui annoncrent le futur pote des Chtiments et
de la Lgende des sicles. Branger ne trahit pas la cause
populaire, et le temps ne fit pas vieillir le cur du vieux
chansonnier. Alfred de Vigny daigna descendre quelque
fois de sa tour divoire, et montra une me ouverte aux
ides du temps. Alfred de Musset, avec son ddain aristo
cratique de la foule, de ses besoins et de ses douleurs, eut
des moments de largeur desprit et ressentit la piti1
1 A lm a n a c h de la F ra n c e d m o c ra tiq u e , p o u r 1846. A l p h o n s e
E s q u ir o s : A ux potes .

232

humaine. De mme que Thophile Gauthier, qui en bau


chant une nouvelle posie plastique et impassible, annon
ait les potes amoureux de couleur, sculpteurs de stro
phes et ciseleurs de rim es.1 Auguste Barbier, au talent
mle et vigoureux, mconnu de nos jours, se lit le
vengeur de la conscience publique et le brave champion
de lIde. Le condottiere de la plume, Barthlemy, dans un
langage fruste et pittoresque, leva pour un temps la po
sie militante son point culminant. Hgsippe Moreau et
Pierre Dupont, gens du peuple, furent les chantres les
plus autoriss et les plus doux des nouvelles ides.
Derrire eux suivait une foule obscure, des potes quel
quefois, mais presque toujours des versificateurs, qui
laissaient le fusil et reprenaient la plume pour faire leur
devoir de citoyen et servir la cause qui leur tait chre.
La posie, pour eux, tait une vocation suprieure, ils y
mettaient toute leur me, croyante et chaude. La vraie, la
haute posie est presque toujours absente de leurs uvres,
le ton est emphatique, dclamatoire, forc, lexpression
est impropre, les vers sont souvent estropis, lide nest
pas toujours claire et saisissable, mais il se dgage de ces
libelles jaunis et couverts dpoussir, un parfum de sin
crit, dmotion, qui voque toute cette poque ardente et
inquite.
Aujourdhui, nous ne pouvons pas encore juger des
ides, des esprances, des haines de cette poque. Nous
respirons presque la mme atmosphre, et les problmes
troublants dont ces gens ont indiqu les termes, restent
pour nous rsoudre. Le temps, juge suprme, na pas
encore prononc sur eux sa sentence. Mais, on la dira. On
jugera alors toute lhumanit comme un seul homme qui1
1 L es C ariatides de Banville datent de 1841, et les S ta la c tite s, de
1843.

233

vit toujours et qui apprend continuellement. On aura de


lestime pour les erreurs les plus flagrantes, parce quelles
furent utiles la conqute de la vrit, en restreignant
progressivement le nombre des hypothses invrifles.
Tout le monde sera daccord qu'il ny a pas de vrit ab
solue et invariable, mais des vrits passagres et rela
tives; que dans linfinie varit du monde, il est impos
sible de donner une solution unique tous les problmes.
Et dans ces templa serena de la pense pure et libre, une
humanit meilleure et plus quilibre, avec une intel
ligence large et indulgente, pourra juger cette gnration
disparue. Mais nous, qui avons hrit de leurs passions
et de leurs inquitudes, sans hriter de leur force morale
et de leur puissance dagir, nous qui marchons comme eux
ttons dans lombre ple dun monde qui se lve et dun
autre qui ne veut pas mourir, nous prouvons pour ces
ans de la tendresse et de ladmiration. Comme le philo
sophe antique qui prouvait le mouvement en marchant,
ils ont montr le sens de la vie et prouv la valeur de
lexistence par laffirmation, par laction, par une vie in
tense et dpense en efforts qui ne peuvent rester striles.

TABLE DES MATIERES

P ages

A v a n t-p rop os

C H A PIT R E I

L es jo u r n e s de J u i l l e t ............................................

Les causes de la rvolution de 1830. Le p a rti lib


ra l et ses revendications. I. L a glorification du
peuple d ans la posie. II. L a posie en l h o n
n eu r du nou v eau roi. III. C ontre les B ourbons.
IV. Le d rapeau tricolore et les .grandes esp
rances veilles p a r la victoire populaire.

C H A PIT R E II

Le len dem ain de la R v o l u t i o n ...............................


Les doctrin aires et la gauche lib rale. I. L a
posie anti-d o ctrin aire. IL L a cure. III. L a
peine de m ort. IV. L a rvolution polonaise.
V. L a lgende napolonienne.

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P a g es

C H A PIT R E III

L es in su r r e c tio n s P a r is e t L yon
Le duel entre le gouvernem ent et le p a rti rpu
blicain. Le socialism e. I. Les tra d itio n s de la
prem ire rvolution. H . L a posie rpublicaine.
III. L a posie sur les insurrections. IV L a po
sie lgitim iste.

C H A PIT R E IV

L a r s i s t a n c e ..................................................................
L crasem ent du p a rti rpublicain. L a ractio n .
I. L tat crpusculaire des m es ; la rt p o u r la rt.
_jj, L a posie socialiste et h u m a n ita ire . P o u i la
libert de la presse. I II. L a posie an ti-rp u b li
caine et officielle. IV. Le N a p o lo n dE d g ar
Q uinet ; lanti-bonapartism e.

CH A PIT R E V

L es lu tte s p a rlem e n ta ir es .......................................


L a politique conservatrice. I . L in d u stria lism e
et le m ercantilism e. I I. Contre la h au te finance
et la B o u r s e . III. L a posie rform iste. IV . Le
parlem entarism e. V. Q uestions de p atrio tism e.

CH A PIT R E VI

L es u t o p i e s . . .
Le m ouvem ent dm ocratique. I. L a m isre d an s
la classe ouvrire. Le p ro ltariat in te lle ctu el.

II. Saint-Sim on, F ourier, Gabet. III. L a posie


socialiste. IY. L a posie fouririste et icarienne.

C H A PIT R E V II

A la v e ille de 1 8 4 8 .......................................................207
L a crise conom ique et le m ouvem ent rform iste.
I. L a posie su r la fam ine. II. Contre la
co rru p tio n . III. L a Rform e lectorale. P o u r la
P o lo g n e.

C onclusion

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