Vous êtes sur la page 1sur 5

68

MANUAL DE LABORATRIO DE CINCIA DO SISTEMA TERRA

ESTRUTURA INTERNA DA TERRA


As minas mais profundas alcanam cerca de 3 mil metros; perfuraes petrolferas chegam a
centenas ou poucos milhares de metros; uma perfurao especial de pesquisa no Bltico alcanou pouco
mais de 13.000 m de profundidade. Se as escavaes profundas s raspam a crosta, como de fato o
interior da Terra? Qual sua temperatura, que materiais existem l e sob quais arranjos se organizam? H na
superfcie rochas semelhantes? O modelo do Interior da Terra, fundamental na construo da teoria da
Tectnica de Placas (ou qualquer teoria orogentica), baseado em informaes indiretas, dados obtidos de
meteoritos e da prpria histria da Terra.

Num programa de estudos estabelecido pelo naturalista escocs Sir Charles Lyell, no segundo quartel do
sculo XIX, vrias questes foram indicadas: a ocorrncia de vulces, terremotos, aumento da temperatura
com a profundidade, movimentos crustais, campo magntico, momento angular do planeta. Como explic-las?
Para Lyell esses fenmenos que ocorrem na superfcie deviam ser usados como evidncias para a construo
de um modelo sobre o interior do planeta. Utilizando as informaes disponveis na poca, Lyell props a
existncia de uma calota rochosa superficial (com cerca de 200 km de espessura) e um ncleo mais denso
ocupando a parte central do planeta. Tentaremos prosseguir no programa de pesquisa proposto por Lyell, mas
utilizaremos as informaes atualmente disponveis para construir um modelo do interior da Terra capaz de
explicar os fenmenos por ele assinalados como irrupes, na superfcie, da atividade das esferas internas.
Fontes de dados sobre o modelo do interior da terra
O primeiro aspecto que precisa ser considerado o carter hipottico do modelo, dada a impossibilidade
de observao direta dos fenmenos do interior do planeta, em virtude da escala espacial ou temporal
envolvida nos mesmos. Dispomos de evidncias da energia interna da Terra, mas como podemos explic-la se
no temos acesso direto s condies que as produzem? Frente a este problema, recorremos a evidncias
indiretas dos processos que ocorrem no interior do planeta e elaboramos modelos sobre sua distribuio e
composio.
Um conjunto de mtodos fornece informaes indiretas sobre a subsuperfcie. Estudaremos cada um
deles e depois apresentaremos o que nos informam sobre a estrutura interna da Terra. Nesta atividade
pretendemos investigar quais so essas observaes indiretas e que informaes trazem elas para compreender
os processos que ocorrem no interior da Terra que repercutem na configurao da superfcie. Para isso,
importante que voc analise e reflita sobre as informaes apresentadas a seguir.
Informaes ssmicas
Os mtodos ssmicos baseiam-se na circulao de ondas elsticas (mecnicas) ao atravessarem os meios
rochosos. A partir de uma fonte de ondas (origem, foco ou hipocentro), geofones e sismgrafos (aparelhos que
captam a chegada da onda produzida) pode-se saber o trajeto das ondas pois a velocidade conhecida (a partir
de experimentos em laboratrio com diferentes materiais rochosos). As ondas ssmicas obedecem s leis da
mecnica ondulatria possuem o comportamento de ondas mecnicas. Ao percorrer um meio, so refletidas e
refratadas por interfaces que so mudanas nos materiais que causam alterao nas velocidades.
Os principais tipos de ondas produzidas por um foco so: superficiais ou penetrativas. As primeiras
acompanham a superfcie ou uma regio prxima, dependendo do movimento de partculas que produzem em
seu deslocamento so rayeleight e love, caracterizam-se como ondas longas comparativamente com as
demais (o efeito destrutivo dos terremotos esto ligados a estas ondas que circulam acompanhando a
superfcie). As ondas penetrativas so tambm divididas segundo a geometria de deslocamento de partculas
promovido por elas estas interessam particularmente a ns porque fornecem informaes sobre a distribuio
de materiais em subsuperfcie at grandes profundidades.
As ondas penetrativas so de dois tipos fundamentais:
Ondas Primrias (ou P) longitudinais (compressivas), mais rpidas, atravessam os materiais em qualquer
estado fsico (slido, lquido ou gasoso);
Ondas Secundrias (ou S) transversais, sempre mais lentas do que as ondas P, atravessam somente
materiais slidos.
A partir de modelos fsicos pode-se conhecer as velocidades e trajetrias das ondas no seu caminho pelo
interior da Terra. Algumas informaes ssmicas relevantes:

69
Unidade I
Fundamentos do estudo do Sistema Terra

1. As ondas so uma das formas de energia liberada por terremotos e exploses. O comportamento das ondas
fornece indicaes das propriedades dos materiais que elas atravessam.
2. O estudo das ondas feito atravs de sismgrafos, que so aparelhos que registram: tipo, intensidade e
tempo de percurso da onda (Fig. 1).
3. Entre as ondas ssmicas, destacamos aquelas que so penetrativas, pois fornecem informaes sobre os
materiais do interior do planeta:
a) Primrias:
- longitudinais (Fig. 2);
- rpidas;
- propagam-se em slidos, lquidos e gases;
b) Secundrias:
- transversais (Fig. 2);
- mais lentas que as ondas P;
- propagam-se somente em slidos;
4. Entre as ondas ssmicas superficiais (aquelas que produzem o efeito destrutivo dos terremotos) destacamos:
a) Ondas Rayleigh
- elpticas (Fig. 2);
- so significativamente destrutivas;
b) Ondas Transversais ou Love (Fig. 2);
5. A velocidade das ondas diretamente proporcional s constantes elsticas do meio e inversamente
proporcional densidade, de acordo com a seguinte relao:
Vp = ( k + 4 m / 3 ) / d
onde:
Vp - velocidade das ondas P
k - mdulo de elasticidade do material
m - mdulo de rigidez
d - densidade
6. A distribuio de velocidade das ondas P e S com a profundidade apresentada na Fig. 3.
Os sismgrafos distribudos pelo mundo inteiro detectam ondas ssmicas emitidas por terremotos (naturais ou
provocados por exploes nucleares). As ondas P e S s no so detectadas por sismgrafos que estiverem
entre 105 e 140 graus distantes da origem do tremor. Tal zona, entre 105 e 140 graus, denominada zona de
sombra. (Fig. 4)
Momento Angular de Inrcia
A partir do clculo do momento angular de inrcia do planeta, sabemos que a matria no se distribui
homogeneamente no interior da Terra. A maior parte est concentrada prximo do centro do planeta. Isso3
indica que o interior da Terra mais denso que a superfcie. Como a densidade geral do planeta 5.5 g/cm
(obtida por intermdio3 do campo gravitacional e dimenses do planeta) e as rochas superficiais possuem
densidade de 2.7 g/cm , supe-se que a regio central do planeta mais densa. Modelos sobre o interior da
Terra, h dezenas de anos, procuram subdividir o planeta de forma a compatibilizar estas informaes.
Informaes sobre o campo gravitacional
O campo gravitacional padro (980 gals) apresenta variaes locais e regionais, relacionadas s
caractersticas do geoide terrestre (sujeito s mudanas provindas das relaes entre a Terra e os demais astros
em virtude dos movimentos terrestres e da inrcia produzida principalmente pela rotao) e da distribuio dos
materiais em subsuperfcie. Algumas informaes gravimtricas relevantes:
1. A densidade da Terra inteira 5.5 g/cm3 (obtida pelos valores do campo gravitacional e dimenses da
Terra), a densidade mdia das rochas da superfcie da Terra 2.7 g/cm3 (valor mdio para rochas
magmticas e metamrficas).
2. A densidade no interior da Terra deve estar distribuda de modo que a massa esteja concentrada na regio
central do planeta (o momento de inrcia da Terra menor do que se a massa fosse distribuda
homogeneamente) (Fig. 5).

70
MANUAL DE LABORATRIO DE CINCIA DO SISTEMA TERRA

3. Corrigindo-se as diferenas longitudinais do campo gravitacional produzidas pelas variaes no geoide


terrestre e pelo movimento de rotao, ocorrem anomalias gravimtricas na superfcie terrestre. Estas
anomalias so devidas s variaes de densidade e distribuio dos materiais rochosos em profundidade.
4. Nas regies onde a descontinuidade de Moho mais prxima da superfcie existem anomalias gravimtricas
positivas (o campo gravitacional maior que o esperado). Isso evidencia que as rochas do manto so mais
densas do que as da crosta terrestre (Fig. 6).
Informaes sobre o campo magntico da Terra
O campo eletromagntico da Terra definido, em cada regio, por sua direo, sentido e intensidade. A
direo definida entre o ngulo horizontal estabelecido entre o polo magntico e polo verdadeiro ou
geogrfico (chamada declinao). A diferena entre o plano vertical e o polo magntico (chamado inclinao)
o outro elemento medido para avaliar a direo e sentido do campo magntico. A intensidade do campo
magntico diminui do plo magntico (aproximadamente 70 tesla no polo sul) at o Equador (30 tesla). Ao
longo do tempo, intensidade e direo variam (pequenas variaes ocorrem em horas a anos estas so
relacionadas com as interaes entre o campo eletromagntico terrestre com as camadas da atmosfera).
Variaes significativas no campo magntico, observadas ao longo dos sculos, so interpretadas como
relativas origem e desenvolvimento do campo magntico. Apesar desse padro geral acima, observam-se
variaes no campo magntico esperado. So variaes regionais que refletem alteraes na composio das
rochas em subsuperfcie (variaes no grau de magnetizao de uma dada regio). Este conjunto de variaes
no campo magntico medido por magnetmetros (aparelhos que medem a intensidade, direo e sentido do
campo magntico).
Informaes geotrmicas
O planeta possui um grau geotrmico, ou seja, medida em que penetramos no interior do planeta h
elevao de temperatura. O valor mdio, observado diretamente, de 1o C a cada 33 m, mas pode variar
significativamente de regio para regio (variao de 1o C a cada 3-4 m at 70 m). Isto indica que h um fluxo
trmico do interior para a superfcie, cuja medida envolve o gradiente trmico e a condutividade trmica dos
materiais. O fluxo trmico avaliado por geo-sensores (aparelhos que medem quantas calorias uma dada
superfcie recebe, em certo intervalo de tempo, dos materiais de subsuperfcie). Um aqufero (onde a gua
circula pelos poros das rochas) pode ser identificado por baixo fluxo trmico local (ou anomalia geotrmica
negativa). Algumas informaes geotrmicas relevantes:
1.O fluxo geotrmico na superfcie terrestre depende da condutividade trmica dos materiais rochosos e da
fonte de calor.
2.Os modelos geotrmicos do fluxo de calor esto associados a teorias sobre a origem da Terra e do sistema
solar. Tais modelos combinam grande nmero de variveis e possveis fontes de energia. Aqui nos
restringimos s seguintes fontes de calor:
a) calor radiognico: produzido pela desintegrao radioativa principalmente do U, K e Th (elementos que
apresentam concentrao nas rochas da crosta terrestre em relao s esferas internas do planeta);
b) diferenciao entre ncleo e manto: processo exotrmico ocorrido no incio da histria do planeta;
c) colapso gravitacional: calor produzido pela presso adiabtica da compresso das rochas no interior da
Terra.
3. O fluxo de calor tende a ser maior onde a crosta terrestre mais fina indicando que boa parte do calor que
chega superfcie provm do manto.
4. O principal fator que controla o fluxo trmico, durante a histria da Terra, parece depender da viscosidade
do manto. A viscosidade do manto parece ter diminuido significativamente durante os primeiros 100 a 300
milhes de anos da histria da Terra.
Integrando dados
Atualmente talvez a mais importante fonte de informaes sobre a estrutura interna da Terra venha das
ondas ssmicas. Principalmente a partir dos terremotos e, tambm, de exploses experimentais de bombas de
hidrognio, produzem-se ondas que atravessam todo o interior do planeta e podem ser captadas em
sismgrafos espalhados pelo mundo. Este conjunto de informaes permitiu construir modelos sobre as
variaes de velocidade das ondas P e S ao longo de seu deslocamento at o centro da Terra.
O comportamento das ondas permitiu avaliar o estado fsico de cada parcela do interior do planeta e
contribuiu para estabelecer um modelo sobre a densidade destes materiais rochosos interiores. Por exemplo, as

71
Unidade I
Fundamentos do estudo do Sistema Terra

ondas P sofrem um significativo decrscimo de velocidade na profundidade de 2 900 km (passam de cerca de


13,8 km/s para 8 km/s), na mesma profundidade, as ondas S deixam de se propagar. Qual o significado de tal
fenmeno? Que informaes isso fornece em relao variao de estado fsico, densidade e presso?
As ondas P e S sofrem rpido incremento de velocidade nos primeiros 100 km de profundidade (as
ondas P vo de 6,5 a 8 km/s, as S de 3,7 a 4.5 km/s), em seguida sua velocidade decresce (P vai at 7,5 e S at
4 km/s), voltando a crescer depois. Qual o sentido daquele decrscimo e que informaes tal mudana de
comportamento fornece em relao ao crescimento posterior da velocidade?
Os modelos do interior da Terra procuram responder tais questes. Estes modelos formulam uma
estrutura de camadas acompanhando as mudanas de velocidade. Quando so registradas variaes
significativas de velocidade, isso pode indicar a existncia de descontinuidades (o que tambm registrado
pela reflexo das ondas nessas regies). As ondas ssmicas fornecem importantes informaes sobre o estado
da matria em profundidade, cada mudana no comportamento das ondas deve estar relacionado com
alteraes de estado e/ou densidade. Com isso construram-se os modelos sobre a densidade no interior do
planeta.
A distribuio de temperatura mais complexa (h modelos bastante diferenciados). O grau geotrmico
de superfcie (elevao de 1o C a cada 33m), se fosse extrapolado linearmente, daria uma temperatura de mais
de 19 000o C no centro da Terra. Essa temperatura, com uma presso de 4 megabares 4 milhes de
atmosferas faria com que os materiais estivessem fundidos (o que contraria as informaes ssmicas).
Sabemos que a principal fonte de calor interno, atuando no presente, vem da desintegrao de elementos
radioativos (principalmente U, K e Th), mas isto vlido para as camadas superficiais conhecidas mais
diretamente (pela atividade de campo). Em relao a camadas mais internas devemos construir sua possvel
composio mineralgica para avaliar a quantidade de material radioativo. Que outras possveis fontes de calor
podem existir no interior do planeta e como este calor se distribui entre as diversas camadas?
A montagem do campo de temperatura se baseia na prpria histria da Terra desde sua origem. Nessa
construo so relevantes as descontinuidades apontadas pelas ondas ssmicas, j que indicam variao de fase,
composio, densidade ou todas essas propriedades. As principais descontinuidades, observadas a partir de
variaes na propagao de ondas ssmicas, situam-se: entre 10 a 12 km nos oceanos e entre 30 a 50 km nos
continentes, a descontinuidade de Mohorovicic (Moho); a 2 900 km; e a 5 200 km de profundidade. Sob os
continentes observa-se a descontinuidade de Conrad com profundidade em torno de 45 km. A perfurao do
Bltico, acima citada, pretendia atingir essa descontinuidade a cerca de 11 km mas, quando tal profundidade
foi atingida, no se observou diferena no material rochoso, apesar da existncia da descontinuidade geofsica.
A velocidade de propagao das ondas ssmicas, nos continentes, semelhante velocidade obtida no
granito (rocha formada de minerais claros alumino-silicatos potssicos) acima da descontinuidade de Conrad.
Abaixo da mesma, as velocidades so semelhantes s encontradas em basaltos (rocha formada de minerais
escuros ou ferromagnesianos). Por analogia com a densidade (e no com a composio) foram denominadas:
camada grantica (acima da descontinuidade de Conrad) e camada basltica (entre a descontinuidade de
Conrad e Moho). Nos oceanos no se observa camada grantica (ausente), apenas a camada basltica, o que faz
com que a crosta seja mais espessa sob os continentes do que sob os oceanos.
A crosta terrestre (camada rochosa superficial da Terra, a nica que temos acesso direto e que se estende
at a descontinuidade de Moho) subdividida em camada grantica e camada basltica. A basltica mais fina
e est abaixo de oceanos e continentes. Nas regies continentais, sobre a camada basltica h uma grantica.
Acima de ambas, regionalmente, pode haver uma camada sedimentar. Lembremo-nos de que os nomes
basltica e grantica no se referem a tipos especficos de rochas, mas a rochas magmticas e metamrficas nas
quais as velocidades de propagao das ondas ssmicas (ou seja, o comportamento elstico) semelhante ao
daquelas rochas.
Admitimos pois que o interior da Terra acha-se dividido em zonas ou calotas esfricas, mas existem dois
sistemas de zoneamento. A primeira subdiviso baseia-se na composio dos materiais ( um modelo
estritamente geolgico), por tal critrio a Terra possui crosta terrestre, manto e ncleo. O ncleo composto de
uma substncia metlica, provavelmente uma liga de ferro e nquel. O manto, calota intermediria entre a
parte interna (ncleo) e a externa (crosta terrestre) composta de silicatos de ferro e magnsio. E, finalmente, a
calota exterior (crosta terrestre) composta de silicatos de alumnio, potssio e sdio.
O segundo modelo de subdiviso baseia-se no comportamento mecnico dos materiais ao longo do
tempo geolgico e passa por refinamentos sucessivos medida que se aperfeioam os modelos geofsicos e se

72
MANUAL DE LABORATRIO DE CINCIA DO SISTEMA TERRA

compatibiliza as informaes sobre a estrutura atual com a histria geolgica e astrofsica. As mudanas mais
significativas ocorreram nas subdivises das esferas mais externas produzindo as seguintes mudanas:
a) Litosfera: camada superficial inclui crosta terrestre e parte da regio abaixo da descontinuidade de Moho
(parte do manto superior), espessura mdia de 50 a 150 km. Esta esfera se caracteriza por suas reaes ao
stress dos esforos produzidos pelos movimentos da esfera inferior a ela (possui um comportamento
dominantemente rptil, portanto rgida, e tem pouca plasticidade).
b) Astenosfera: estende-se desde a base da litosfera at 700 km de profundidade. A zona de baixa velocidade
(onde h um decrscimo de velocidade das ondas P e S) situa-se no topo da astenosfera com espessura entre
50 e 100 km. Abaixo desta zona, h aumento de rigidez, observado pelas variaes no comportamento das
ondas ssmicas.
O conjunto litosfera-astenosfera importante para compreender o conjunto de movimentos que
configuram a superfcie terrestre. O conceito de litosfera diretamente associado com a noo de placas
tectnicas (ou placas litosfricas): placas rgidas que se deslocam transportando continentes como se
estivessem sobre uma esteira rolante.
O Problema da Composio das Esferas Internas
A composio da litosfera conhecida principalmente a partir de observaes diretas efetuadas em sua
superfcie. Talvez sua caracterstica bsica seja a grande heterogeneidade nos materiais rochosos. Mais
complexa a identificao das caractersticas das esferas interiores. Os modelos j construdos baseiam-se: na
velocidade das ondas ssmicas, nos estudos experimentais de alta presso, nos estudos de meteoritos e rochas
ultramficas. Importantes limitaes se impem principalmente no que tange ao ncleo, pois as altas presses e
temperaturas ainda so irreprodutveis em laboratrio.
Supe-se que o manto superior seja formado de uma rocha ultramfica (formada dominantemente por
silicatos ferro-magnesianos) denominada eclogito. Uma questo que se apresenta : qual a origem da
mudana de densidade responsvel pelo Moho?
Talvez seja produzida por uma mudana de fase de uma assemblia mineral de baixa presso para uma
assemblia mineral de alta presso (isto justificaria a existncia do Moho nas regies continentais, mas no nas
regies ocenicas). Outra possvel explicao seria uma mudana composicional (e de fase). Isto sugere que
talvez no haja uma explicao nica para existncia da descontinuidade, vlida para todas as partes do
planeta. De todo modo, a assemblia mineral do manto superior deve ter composies bsicas e ultrabsicas
pois estas so compatveis (possuem estabilidade fsico-qumica) com as condies de PT ali reinantes.
Tais consideraes ainda so compatveis com informaes obtidas da composio dos meteoritos que
caem sobre a Terra. Lembre-se que o manto possui a maior parte da matria terrestre. Se os meteoritos foram
formados pelo mesmo material rochoso dos planetas terrestres Mercrio, Vnus, Terra, Marte e cinturo de
asteroides sua composio indicativa da matria do interior da Terra. A composio do ncleo apresenta
indefinies maiores. Seu comportamento eletromagntico deve estar relacionado com uma composio
rochosa que tem carter metlico. Talvez sejam sulfetos de Fe e Ni (como uma parte dos meteoritos que caem
na Terra). Entretanto, dados experimentais sugerem que a composio pode incluir xidos de Fe.
Relaes entre o conhecimento do Interior da Terra e a dinmica do planeta
As informaes acima dirigem nossa ateno para perguntas que podem orientar o estudo subsequente:
quais so as fontes de energia que geram vulces e terremotos? Onde estariam situadas as cmaras magmticas
que originam vulces e vulcanismo na Terra? Se a idia de Lyell sobre a existncia de calotas esfricas
formando uma estrutura da Terra estava correta, como a distribuio de densidade nessas calotas? Quais so
os limites e composio das calotas? Como podem ser determinadas? Na superfcie observamos um relevo
diversificado (cordilheiras, fossas, grandes plats emersos e submersos); como ele estaria relacionado com a
estrutura da Terra? Como o grau geotrmico relaciona-se com os fenmenos j mencionados?
Leitura recomendada
CAPOZOLI, U. 2000. A Terra inquieta. Pesquisa FAPESP, (53):20-27. Maio 2000.
SAVAGE EARTH ONLINE. s.d. The restless planet: earthquakes. Earth: All Stressed Out (by Daniel Pendick). PBS.
URL: http://www.pbs.org/wnet/savageearth/animations/earthquakes/index.html. Acesso 13.04.2011.
TEIXEIRA, W.; TOLEDO, M.C.M.de; FAIRCHILD, T.R.; TAIOLI, F. Decifrando a Terra. So Paulo: Oficina de
Textos, 2000. 568p.