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La mditation chrtienne

dans la tradition orthodoxe : la Prire du cur.


par Anne Ducrocq

" Seigneur, Jsus-Christ, Fils de Dieu, aie piti de moi pcheur "

La Prire de Jsus, aussi appele Prire du cur, fait partie intgrante de la tradition
spirituelle hsychaste (du grec hesychia : silence, paix de lunion avec Dieu).
Son origine remonte aux Pres du dsert (asctes chrtiens des premiers sicles de
lEglise) des IV et V sicles. Certains y voient la perle prcieuse , la colonne
vertbrale de la spiritualit orthodoxe.

Prire-respiration, on a souvent dit delle quelle tait la contrepartie chrtienne du


yoga, replace dans un contexte biblique. Elle sest rpandue hors des monastres
grce un ouvrage, La Philocalie (littralement amour de la beaut ), publi en
1782 par un moine grec, Nicodme lHagiorite, et a t dcouverte par un large
public grce aux Rcits dun plerin russe , un petit livre anonyme paru Kazan, en
Russie, au XIXe sicle.

La forme extrieure de la prire du cur est simple lextrme et accessible tous,


sous rserve dtre baptis et dy tre initi par un guide spirituel. Elle peut se
pratiquer toutes sortes de degrs de conscience et dintensit : la prire de Jsus
est parfaitement adapte lhomme contemporain qui na plus le temps de prier
car, ds que lon y est initi, on peut la vivre nimporte o et face nimporte quelle
situation. Elle consiste rpter inlassablement le Saint Nom de Jsus sur le rythme
respiratoire naturel. Le nom, ici comme dans toutes les religions, est lexpression de
la Prsence. Connatre quelquun par son nom, cest le connatre intimement.

La prire du coeur ignore les discours et sarticule autour dune phrase unique,
cisele par les Pres de lEglise :

Seigneur, Jsus-Christ, Fils de Dieu, aie piti de moi pcheur .

Un cri damour, un cri de dtresse. Il ne sagit pas de rpter mcaniquement le


nom de Jsus mais de sen nourrir comme dun aliment. Les chrtiens orientaux
considrent que la manducation du Nom porte un germe de vie.

Parce que le Nom de Jsus est un parfum qui se rpand , la Prire de Jsus
pouse le rythme respiratoire. En collant ainsi sa respiration sur le nom de Jsus,
lesprit sapaise et trouve le repos, il prie avec le corps et sincarne. Esprit et corps
retrouvent alors leur unit originelle. Peu peu, avec une pratique assidue, la Prire
de Jsus devient la Prire du Cur : le cur prie et respire la Prire de Jsus. un
moment, delle-mme, la prire bascule en une prire perptuelle . Cest mme
sa vocation. Alors, tout prie en nous, de jour comme de nuit.

Lhsychasme trouve son fondement dans lexhortation paulinienne : Priez sans


cesse . De ce fait, aucune posture particulire nest impose puisque toutes
activits, attitudes et situation, mme le sommeil, peuvent donner lieu la
mditation. Mais avant de pouvoir la rciter en tous lieux et en toutes
circonstances, l'Hsychia est avant tout une oraison silencieuse et solitaire que lon
pratique dans un coin calme et obscur, en retrait du monde : Retire-toi dans ta
cellule pour prier invite la Bible. La cellule, c'est le cur de l'homme. Des postures
non obligatoires existent cependant qui peuvent accompagner le mditant et
creuser son cur : la Prire du cur est aussi une prire du corps

La posture traditionnelle :
lassise sur les talons ou sur un petit banc (environ 20 cm de hauteur). Cest
probablement la posture la plus agrable. Lassise sur un petit banc est plus
confortable que lassise sur les talons. Ce qui importe, cest la juste verticalit. Le
centre de gravit doit tre dans le ventre (non dans les paules ou la poitrine,
parties volontaires).

Inclinons-nous front contre terre avant de reconstruire la verticale, sur linspiration,


partir du coccyx, vertbre aprs vertbre, en droulant la colonne vertbrale.
Arriv la tte, tirons la colonne lgrement vers le haut et l asseoir sur ellemme. La nuque et les paules se dtendent sur lexpiration et, prolongeant
lexpiration la fin de son parcours normal, le bassin se dtend son tour. Nous
sommes ancrs en terre, ancrs en ciel.

Se dtendre corps et me avant dentrer en hesychia


Dbuter la mditation par une mtanie (inclination profonde jusqu terre) au cours
de laquelle on invoque lEsprit Saint. Toujours prostern, dposer et confier ensuite
aux pieds de la croix tous nos fardeaux. Sans cela, on ne pourra pas prier : le souci
est le principal ennemi de la mditation. La dernire tape avant dentrer en oraison
est de pardonner et de demander pardon. Cest une excellente faon de s
chauffer le cur .

Aprs lme, le corps va pouvoir son tour entrer en paix : parcourir lentement le
corps, de la tte aux pieds, et prendre conscience profondment de chaque partie.
Tout notre tre respire, nous sommes respirs. Nous sommes aux portes de
lhesychia.

Lexercice de dtente prparatoire a pris quelques minutes. Puis, dans limmobilit


totale du corps, se concentrer sur le moment prsent, celui o la libert sexerce.

Ouvrir son cur, tape par tape

- Premire tape : rduquer sa bouche et ses oreilles.


Commencer dire la Prire de Jsus voix haute et de tout son cur, en mchant
chaque mot. Au bout de quelque temps, on sent naturellement le moment o lon
peut dire la prire voix basse, mais toujours en manduquant avec les lvres. Ne
pas se proccuper de la respiration. Cette phase, mcanique, de la Prire du cur,
est capitale : ne pas sauter cette tape.
La bouche et les oreilles, habitues aux paroles vaines, simprgnent de la parole
juste. Tout notre corps saccorde la vibration de la prire. La parole se rpte en
cho, on la mmorise, elle nous apprivoise. La manducation physique,
alternativement voix haute puis voix basse, peut durer longtemps. Il ne nous

appartient pas de labrger. Un jour, par laction de la Grce, notre prire cesse
dtre mcanique : elle dpasse nos lvres, elle devient mentale .

- Seconde tape : rduquer sa vue.


Dans une prire mentale, visualiser, dans un rythme trs lent, les mots de la prire
ou simplement le nom de Jsus. Sentir la main lcrire, mot aprs mot, lettre aprs
lettre. Les mots sont vus de lintrieur . Le regard extrieur happe, juge. Le
regard intrieur vient du cur.

Ces deux tapes prliminaires ne sont pas indispensables mais, exercice dhumilit,
elles peuvent devenir de vraies prires.

- Troisime tape : greffer la prire au souffle.


On ne spare pas la Parole du souffle. Se concentrer sur la respiration : inspirer la
vie offerte par Dieu, la recevoir. En expirant, soffrir, sabandonner. Au dbut, retenir
le souffle le plus longtemps possible en haut de linspiration et en bas de
lexpiration : on y rencontre un silence profond mais de plus en plus familier.

mesure que lhesychia sinstalle, les moments de silence vont devenir de plus en
plus palpables et la respiration va naturellement ralentir. Y dposer alors
doucement la prire, en la rcitant du bout des lvres. La mthode la plus classique
est de poser Seigneur Jsus Christ sur linspir, Fils de Dieu sur le silence la
fin de linspir puis Aie piti de moi pcheur sur lexpir. Pour plus de facilit, les
dbutants divisent la prire en quatre : Seigneur Jsus Christ , Fils de Dieu ,
Aie piti , de moi pcheur en alternant simplement chaque phrase sur un inspir
puis sur un expir. Demeurer dabord longuement sur chaque mot, puis sur le suivant
jusqu sinstaller dans la prire toute entire.

Peu peu, le va-et-vient du souffle se fait plus lent. On peut changer la formule
notamment la raccourcir en Seigneur Jsus Christ, aie piti de moi ou Fils de
Dieu, aie piti de moi - mais pas trop souvent car les plantes trop transplantes
ne prennent plus . Les plus avancs encore se contentent du nom de Jsus.
Jusquau jour o ils nont plus besoin de parole : linvocation sidentifie aux
battements du cur, la prire devient ininterrompue. lacte de prire succde un
tat de prire.

La dernire tape, lembrasement du cur, appartient Dieu. Quand lme est


prte, quand notre esprit est tourn vers Lui, le cur souvre et le Seigneur entre.

faire :
La nuit est particulirement propice lexercice de la Prire du Cur : elle est
silence et tnbres. Il sagit de pntrer ce bloc de nuit et de dsert que nous
portons en nous et de conqurir patiemment nos tnbres. Il est recommand
dinvoquer le Saint Nom avant de sendormir pour que la prire pntre le sommeil
lui-mme.
Si le combat est trop difficile, reprendre tant que cela est ncessaire la prire de
Jsus voix haute et en mchant exagrment les mots. On peut saider dun
chapelet.

ne pas faire : ne pas mditer les yeux ferms. Le combat contre la somnolence et
les distractions mentales est plus vite gagn. De plus, dans une spiritualit de
lincarnation, on ne vit pas les yeux ferms !

Extrait de l'ouvrage La Mditation

Trois jours de prire du cur

" Prier pour les hommes veut dire donner son propre cur "
Archimandrite Sophrony

J'ai longtemps cru que pour pratiquer la mditation il fallait aller chercher du ct
de l'Orient et que le. chrtiens n'avaient pas de tradition d'assise. C'tait oublier un
peu vite que Jsus et aprs lui les Pres de l'glise viennent d'Orient, mais aussi
mconnatre l'une des perles prcieuses de l'glise primitive, la prire du cur.
Peut-tre le secret est-il gard pour n'tre offert qu'aux curs qui appellent en
vrit... Il y a quinze ans, jeune femme en souffrance et bap-tise en rvolte, j'avais

pris le large avec l'institution catholique romaine et m'tais tourne vers la


mditation vipassana. Ce n'tait pas tant le bouddhisme qui m'attirait que la
pratique. Cela transforma mon regard spirituel. Au bout de plusieurs annes, c'est
pourtant en un instant fulgurant que je sentis que j'arrivais au bout de l'exprience :
un soir d'hiver, pendant un stage dans la campagne prs d'Auxerre, je compris que
cette mditation sur les sensations manquait de quelque chose qui m'tait
subitement vital, une Prsence.

Je ne pouvais plus, ne voulais plus mditer sur un corps inhabit ! Mon cri tait
simple : je voulais conserver l'assise, mais je voulais retrouver Jsus. Je me suis
alors souvenue d'un livre bleu trs marquant que j'avais lu en sortant de
l'adolescence, Les Prophtes d'aujourd'hui. Les poux Cartier y parlaient avec
enthousiasme de Bthanie, une communaut orthodoxe qui proposait une
mditation chrtienne. Ma route passait dsormais par l.

Quelques mois plus tard, je suivais une session Prire de Jsus, prire du cur
avec le pre Alphonse Goettmann et son pouse Rachel. Ma vie intrieure fut
littralement retourne : avec leur communaut, je me rconciliai avec la foi, entrai
dans une relation vivante au Christ et appris l'art de spiritualiser l'ordinaire des
jours. Huit ans aprs, alors que la prire du cur est relation, je suis (re)devenue
une pratiquante tide. Comme le dit le pre Alphonse, si nous avons une face,
c'est pour un face--face . J'ai alors prouv le besoin de revenir la source pour
retrouver mon lan. Que ton oui soit oui, que ton non soit non (Matthieu, 5, 37).

19h45. Nous sommes une petite vingtaine, un peu intimids, nous retrouver dans
la salle manger sous l'icne de l'enfant prodigue. Seigneur, bnis ce repas, ceux
qui l'ont prpar, ceux qui vont le partager, sois notre hte. D'emble Rachel
inscrit la session Prire du cur dans un temps vivre en conscience : Rglons
nos montres pour avoir la mme heure. Le temps est sacr, le mien et celui de mon
frre. Je vous demande par ailleurs, pendant ces trois jours, d'tre les serviteurs les
uns des autres. Nous mettrons la table et ferons la vaisselle ensemble. Rien ne nous
est d. Aussi, tout ce que nous ferons, nous essaierons de le faire dans la
reconnaissance pour ce qui est donn... Ici, chaque geste est une occasion de
bnir parce que tout, absolument tout, habit par la prire de Jsus, devient buisson
ardent. 21 heures, nous avons rendez-vous dans la salle de mditation.

Vous n'tes pas accueillis par Rachel et Alphonse mais par quatre mille ans de
tradition. Nous ne sommes pas des gourous ou des matres. Le seul matre ici est

l'Esprit Saint. De mme, nous ne sommes pas des individus assis les uns ct des
autres, nous sommes une corde humaine. Nous venons prendre notre place dans
la ligne de ceux qui mditent le Saint Nom. Si vous tes l, c'est parce que vous
avez t prcds : chacun par votre prnom, vous tes dsir, aim et appel.
Toutes les traditions rptent le Nom de Dieu jusqu' ce que la prire nous habite.

Entrer dans la prire de Jsus ce n'est pas dire des mots, c'est devenir prire, c'est,
jour et nuit, tre blotti, fondu, en elle. Nous allons nous plonger dans le Nom avec
notre corps car, lorsque Dieu a voulu rencontrer l'homme, Il a pris un corps. Jsus
nous invite l'exprience, pas des cours de thologie ! Bthanie, nous
considrons que le corps est temple et chemin et que la Prire de Jsus est la prire
des prires , introduit le pre Alphonse. Bthanie le chemin trac est clair et
exigeant : on ne vient pas nourrir ses connaissances mais sa pratique !

Le lendemain, 6h45, l'instar des monastres ou nous sommes rveills par la


cloche ou le gong, c'est le violon de Guy-Antoine, un fidle des lieux, qui nous tire
des bras de Morphe. Matin aprs matin, comme dans un rve qui se prolonge, avec
son archer, il jouera Gershwin, Purcell ou Telemann, il ouvrira nos oreilles comme
nous y invite inlassablement la Bible. Chema Isral, coute, Isral
(Deutronome 6). L'coute est l'attitude fondamentale du disciple qui pose une
oreille sur l'instant afin d'y recevoir la volont divine et de l'accomplir. Une demiheure plus tard, comme dans tous les monastres chrtiens du monde, nous
ouvrirons nos lvres avec le chant des laudes. On ne pratique pas des rituels en
dehors de la vie. Tout notre tre doit devenir liturgique, clbration... , nous
prcise Rachel.

La chapelle est entirement recouverte de fresques. Nous sommes dans une


antichambre du ciel... Le corps et le cur encore emplis des Psaumes, nous
regagnons la salle de mditation o le pre Alphonse nous initie l'humble posture
de la prire du cur sur le petit banc de mditation. tre l, dans l'immobilit. C'est
dans un silence palpable que nous nous dirigeons ensuite vers les tables du petit
djeuner. Les confiture viennent des arbres fruitiers du jardin et sont
confectionnes, dans la prire, par les moniales. Je cde la tentation de la
troisime tartine... Aprs la vaisselle nous nous rpartissons par quipe, ici pour
ciseler du basilic, l pour plucher des pommes de terre, queuter des haricots...
J'essaie de rester centre, l'inverse de ma vie si souvent disperse.

Emportez la prire de Jsus partout avec vous. Prenez l'habitude de revenu elle
sans cesse. La verticale qui est en nous, l'Esprit peut se dire dans n'importe quel
chantier extrieur nous explique Rachel.

Cette ruche en cuisine est aussi l'occasion de faire connaissance, de rire ou de


partager quelques confidences sur notre vie intrieure. Cela change des
conversations mondaines...

9h30 prcises, nous nous retrouvons dans la salle de mditation avec Carole, une
permanente de la communaut depuis trente ans. Elle nous initiera tous les matins
la sagesse du corps pour se prparer accueillir la Prsence, pour lui faire
offrande de notre propre corps. Nous dnouons nos tensions, des pieds la tte,
pour inscrire le Nom dans un corps libn et ouvert, conscient de notre double
polarit, ancres la fois en terre et en ciel. Le chemin commence

dans cette conscience...Nous finissons la sance en traant avec nos doigts une
couronne sur notre tte. Je regarde les autres sessionnistes, je les trouve royaux !

C'est ainsi qu' 10 heures, le pre Alphonse rcupre des retraitants au corps
lger ! L'heure de l'enseignement a sonn. Cette alternance harmonieuse entre la
sagesse du corps, la parole transmise par les Pres de l'glise, l'assise silencieuse et
les offices est l'une des forces du lieu. Tout au long de la journe, nous sommes
nourris corps, me et esprit. Parole et exprience ne cessent de s'entremler, de se
rejoindre dans une treinte amoureuse. C'est l'homme tout entier qui est appel
tre sauv.

Pour le premier jour, le pre Alphonse n'y va pas par quatre chemins. Il nous pose la
parabole de la source et du ruisseau. Contrairement ce que l'on a tendance
penser, la source n'est pas dans la montagne elle est constamment dans le
ruisseau. Contemplant le ruisseau, je contemple la source. Ils sont l'un dans l'autre,
sans confusion, comme le feu est dans le fer. Qu'advient-il d'un ruisseau qui
voudrait prendre son indpendance par rapport la source ?

Cela devient une eau croupie, une eau morte. Ainsi en est-il de nous qui, dans notre
volont farouche d'indpendance, avons voulu nous sparer de Dieu. En rompant
avec la source, nous avons bris un lien ontologique. Si nous sommes l, en session,

c'est parce que nous sommes des mares canards, parce que l'tre hurle en nous
le lien perdu.

Ayant mis Dieu l'extrieur, nous le prions l'extrieur. C'est un Dieu lointain, exil
derrire les nuages, un Dieu moral qui n'exauce pas les prires que je Lui adresse.
C'est normal, ce Dieu-l n'existe pas ! Nous allons prendre le chemin du Dieu
vritable, dans Lequel nous baignons, un Dieu qui, loin d'tre un gendarme qui
compte les pchs, respecte notre libert l'infini et est fou d'amour pour l'homme.
Nous allons Le rejoindre l'intrieur, au noyau de notre tre, dans notre cur. La
prire de Jsus est un forage vers notre intriorit perdue. Pour les sessionnistes
qui viennent du bouddhisme et ils sont plusieurs ou qui, baptiss, ne pratiquent plus
depuis des annes, le discours est direct !

11 heures, nous rejoignons Rachel dans la salle de mditation. Sur mes lvres, qui
ont prononc tant d'insanits, qui ont retenu tant de mots d'amour, je pose le Saint
Nom. Il sera le chemin de ma transformation, de ma transfiguration. Pendant une
heure, ensemble, nous manduquons la prire de Jsus haute voix. Dans l'tape
suivante, demain, nous la visualiserons.

Gotez et voyez , propose le Christ a ses disciples. Enfin, le troisime jour, nous
la grefferons sur le souffle. Jour aprs jour, heure aprs heure force de rpter le
Saint Nom et de chercher entrer en synergie avec la grce, je sens l'Esprit se
mettre en route, le Verbe devenir chair en moi.

Un jour, le cur de l'homme, le ciel dans l'homme, s'ouvre... , promet le pre


Alphonse. Il poursuit : L'homme est en devenir, comme le gland est la promesse
du chne. Prendre le chemin, c'est prendre les moyens de devenir homme. Sinon,
nous restons une ralit psychobiologique, nous mourons sans tre ns, sans avoir
vu le jour. Cela dcape mais, aprs tout, c'est bien la croyante convenue et tide
que je suis venue dposer ici...

Aprs le djeuner, break jusqu' 15 heures. Ce n'est pas du luxe. Entre le rveil
matinal et tout ce que nous avons dj reu ce matin, je sens que je dois faire
reposer mes sensations et mes penses qui de bordent. Comme le disait Karl Graf
Drckheim, dont le pre Alphonse a t un disciple pendant vingt ans si vous ne
voulez pas pratiquer sans cesse, ce n'est pas la peine de commencer .
L'amateurisme ne mne nulle part. On n'obtient rien sans rgularit commente le

pre Alphonse. Je sens que la dcision prendre va engager tout mon tre et cela
m'effraie Je pose la prire de Jsus sur mes lvres et je plonge dans une sieste
rparatrice. mon rveil, je marche jusqu'au petit tang avant d'aller prier
quelques minutes dans l'ermitage en contrebas.

On redmarre l'aprs-midi en douceur, nouveau avec le corps. Bthanie, on ne


perd jamais contact avec lui. On libre nos organes, on lche nos peurs, nos
angoisses, nos colres, nos refus de pardonner, de donner... Ce travail
d'harmonisation et de relaxation est primordial : nous nous librons ainsi
progressivement de tout ce qui nous empche de devenir prire. Nous lui faisons de
la place... Puis, allongs, le corps enfin prt accueillir la prire de Jsus, on pose le
Saint Nom sur nos pieds, nos mains, nos entrailles, notre gorge, notre visage. Il
n'est rien o l'on ne puisse, o l'on ne doive poser le Nom , nous dit Rachel. La
prire s'inscrit sur ma peau, dans ma peau...

Comme un sceau sur mon cur , dit le Cantique des Cantiques. Ainsi, les mots
de la prire ne seront bientt plus des mots, ils seront incorpors tout mon corps,
inscrits dans la moindre de mes cellules.

Le pre Alphonse nous invite ensuite prendre la posture sur notre petit banc. Je
m'incline en appelant le Saint Esprit avant de rejoindre les mystres du souffle, au
plus intime de moi-mme. J'inspire le souffle de Dieu qui se donne, il me suscite la
vie. Chaque inspiration est une Visitation... J'expire, je laisse circuler l'haleine divine
en moi, je me donne, je m'abandonne. Dans cette rciprocit se trouve la vie.
J'pouse la respiration de l'intrieur... Nous prenons le temps de quelques
questions/rponses avant de prendre une petite demi-heure pour goter.

Notre seul travail est de nous ouvrir l'inou de la Prsence qui nous habite. Et la
seule manire de s'ouvrir, c'est de sentir. De fait, la journe est de plus en plus
dense, comme si, peu peu, je prenais conscience de la Prsence tapie derrire
chaque instant, chaque parole, chaque geste. Je pressens qu'il en va de ma
responsabilit de ne plus l'ignorer...

l6h45, un nouvel enseignement nous est offert le Christ est ma chair, mon sang et
mon souffle, je n'ai pas besoin de religion, j'ai juste besoin de sentir, On sait que
Dieu existe par exprience. Si j'coute, l'Esprit m'enseigne. Chacun est prophte et

peut recevoir ce que l'Esprit lui souffle chaque instant. Le pre Alphonse nous
introduit, parole aprs parole, la prire du cur.

Seigneur Jsus, Fils de Dieu, aie piti de moi pcheur.

Demain et aprs-demain, il cherchera ses rsonances dans la Bible ou dans les


crits des Pres du dsert. Redonner leur poids aux mots, redonner sa profondeur
chaque instant vcu.

A 18 heures, nous quittons la Parole pour rejoindre l'exprience. Sur le banc, en


cercle autour de l'icne du Christ, nous nous inclinons... et prenons la direction de
l'unique ncessaire.

Chaque respiration fait du souffle le porteur du Nom qui fait crotre l'homme de
l'image vers la ressemblance. Chaque inspir est une monte vers la lumire, chaque
expir une descente dans les profondeurs. Vous allez vous veiller votre propre
mystre.

La prire de Jsus opre des miracles. En particulier, pose sur les autres, elle
transfigure nos relations. Au lieu de rester dans un petit regard qui ne voit que
l'extriorit et qui juge, on perce la carapace des choses, notre regard est
transfigur, l'invisible devient visible , nous rappelle le pre Alphonse.

Les vpres sonnent. Je chante en chur, je chante en cur. Chanter, c'est chercher
s'accorder au chant du monde. Nous devons retrouver notre nature profonde qui
est jubilation. Chanter n'est pas diffrent de mditer. Partout o l'on incante, la
Parole se dit , commente Rachel. Le dner est servi. Demain, nous clbrerons
l'Assomption de la Vierge. Quelle belle concidence ! Rachel conclut la journe : La
meilleure faon de dire la prire de Jsus, c'est de demander Marie de la dire en
nous. L'assise contemplative est une attitude typiquement mariale, en coupe.
Demandons-lui d'tre la mre de notre prire ...

Nous nous sparons en silence, pour que la prire puisse faire son chemin dans
notre cur. Demain, Guy-Antoine ouvrira nos oreilles avec des mlodies kleznici
d'Europe centrale. Une nouvelle journe commence : me voici Seigneur, je viens
faire ta volont...

Extrait 2

La prire du cur, perle prcieuse orthodoxe

La prire de Jsus, aussi appele prire du cur , fait partie intgrante de la


tradition spirituelle hsychaste (du grec hesychia : silence, paix de l'union avec
Dieu ). Son origine remonte aux Pres du dsert (asctes chrtiens des premiers
sicles de l'glise) des IVe et Ve sicles. Certains y voient la perle prcieuse , la
colonne vertbrale de la spiritualit orthodoxe.

Prire-respiration, on a souvent dit d'elle qu'elle tait la contrepartie chrtienne du


yoga, replace dans un contexte biblique. Elle s'est rpandue hors des monastres
grce un ouvrage, La Philocalie (littralement amour de la beaut ), publi en
1782 par un moine grec, Nicodme l'Hagiorite, et a t dcouverte par un large
public grce aux Rcits du plerin russe, un petit livre anonyme paru Kazan, en
Russie, au XIXe sicle : Cette prire me rendait si heureux que je ne pensais pas
qu'on pt l'tre plus sur terre... Ce bonheur illuminait mon me et le monde
extrieur (Rcits du plerin russe).

La forme extrieure de la prire du cur est simple l'extrme et accessible tous,


sous rserve d'tre baptis et d'y tre initi par un guide spirituel. Elle peut se
pratiquer toutes sortes de degrs de conscience et d'intensit, d'une faon non
systmatique : la prire de Jsus est parfaitement adapte l'homme contemporain
qui n'a plus le temps de prier car, ds que l'on y est initi, on peut la vivre
n'importe o et face n'importe quelle situation. Elle consiste rpter
inlassablement le Saint Nom de Jsus sur le rythme respiratoire naturel.

Le Nom, ici comme dans toutes les religions, est l'expression de la Prsence.
Connatre quelqu'un par son nom, c'est le connatre intimement.

Seigneur, Jsus-Christ, Fils de Dieu, aie piti de moi pcheur. Un cri d'amour, un
cri de dtresse. Il ne s'agit pas de rpter mcaniquement le Nom de Jsus mais de
s'en nourrir comme d'un aliment. Les chrtiens orientaux considrent que la
manducation du Nom porte un germe de vie. Parce que le Nom de Jsus est un
parfum qui se rpand (Cantique des cantiques 1, 4), la prire de Jsus pouse le
rythme respiratoire. On colle ainsi sa respiration sur le nom de Jsus. Ainsi,
l'esprit s'apaise et trouve le repos, il prie avec le corps et s'incarne. Esprit et corps
retrouvent leur unit originelle. Peu peu, avec une pratique assidue, la prire de
Jsus devient la prire du cur : le cur prie et respire la prire de Jsus. un
moment, d'elle-mme, la prire bascule en une prire perptuelle . C'est mme
sa vocation.

lire :
Les Rcits du plerin russe. Traduit par Jean Laloy, coll. Points Sagesse , Le Seuil.
galement chez Albin Michel, comments par Gleb Porovsky, trad. des
commentaires de l'anglais par Gabriel Veyret, 2007. Le meilleur livre pour
commencer rciter la prire du cur.
La Petite Philocalie de la prire du cur, traduit et prsent par Jean Gouillard, Le
Seuil, coll. Points Sagesse , 1979.
Prire de Jsus, prire du cur, Alphonse et Rachel Goettmann, Albin Michel, coll.
Espaces libres , 1994. Pour entrer dans la profondeur de la prire, pas pas.

Extrait 3

Le silence n'est pas vide, c'est une Prsence

Entretien avec Pascal Sauvage, membre de la communaut depuis vingt-cinq ans.

Qui frappe votre porte ?

Les gens qui viennent ici sont souvent issus de la tradition chrtienne mais, par
l'ouverture de Bthanie l'enseignement de Graf Drckheim, ce sont souvent des
gens qui ont t attirs par l'Extrme-Orient. Ici comme ailleurs, nous constatons
que la demande a volu. Il y a vingt-cinq ans, les gens avaient une recherche
clairement spirituelle. Aujourd'hui, ils ne frappent plus ncessairement la porte
pour cela mais d'abord pour rsoudre un mal-tre quotidien. De ce fait, nous
n'apportons pas tout fait les mmes rponses qu'hier. C'est ainsi que nous avons
ajout des sessions plus proches des proccupations immdiates des gens, sur Le
pardon , La mort ou encore Le hara (1) ...

Quelle place accordez-vous au silence et quel rle lui attribuez-vous ?

Nous tenons compte de la difficult que certains peuvent avoir avec le silence. Tout
le monde n'est pas prt en faire l'exprience ! Nous avons des sessions avec un
silence formel qui s'adressent des personnes souhaitant entrer dans le silence
total pendant deux ou trois jours. C'est souvent accompagn de jene, et la
focalisation se fait entirement sur la Parole de Dieu. C'est l'occasion d'apprendre
que le silence n'est pas vide, que c'est une prsence. On la dcouvre par tapes...
En dehors de cela, la plupart de ceux qui viennent en session Bthanie sont des
commenants. Nous considrons que celles et ceux qui font l'exprience de ta
profondeur ne doivent pas tre agresss par le silence et qu'ils ont besoin d'un
sas pour pouvoir partager, notamment au moment des repas.

1. Le hara, un centre vital

Extrait 4

Parole de retraitante

Entretien

J'ai effectu ma premire retraite trente-deux ans, un moment o je traversais


une grave crise de couple. Je suis alle une semaine au monastre cistercien de

Belval, dans le Pas-de-Calais. J'tais baptise, mais j'avais tout rejet


l'adolescence. J'allais tellement mal que j'avais besoin de prendre de la distance.

Une sur du monastre m'a propos d'avoir un change. En mon for intrieur, je
pensais : "Il n'y a que moi qui peux m'aider !" J'tais en analyse, je pensais dur
comme fer qu'on pouvait s'en sortir par un travail sur soi.

J'assistais aux offices. Incomprhensiblement, cela me touchait normment. J'allais


l'glise avant l'heure. Je voyais arriver les surs dans leur robe de bure blanche et
je pensais : "Ces femmes peuvent vivre sans homme." J'ai eu trs peu d'changes
avec elles, je les observais. Je ne connaissais rien aux heures monastiques, je
dcouvrais leur rythme. mon retour, la rupture a t invitable et j'ai fait une
dpression pendant deux ans. J'ai aussi commenc avoir des lectures spirituelles.
Finalement, a posteriori, je pense que c'est cette sparation qui m'a ouverte au
chemin.

Chez mon ostopathe, il y avait un dpliant sur un centre spirituel orthodoxe,


Bthanie en Lorraine. Cela parlait de halte au dsert, de silence. Cela a attir mon
attention car je recherchais depuis longtemps un lieu o vivre le silence. J'ai mis
cinq ans me dcider. J'avais peur du ct chrtien. Pour moi, tre chrtien, cela
signifiait tre dogmatique, prcheur et "bni-oui-oui". Ma famille pratiquait un peu
"pour la forme", j'tais rvolte par cette tradition sans ferveur, sans vcu.

Arrive Bthanie, cela a t un vrai choc intrieur ! Les fondateurs, le pre


Alphonse Goettmann et son pouse Rachel, parlaient de Jsus tout bout de champ
! J'ai nanmoins pu "entendre" quelque chose dans mes profondeurs, mais j'aurais
aim une spiritualit "moins Christ" ! Quoi qu'il en soit, trangement, j'ai senti que
j'avais trouv un lieu juste pour moi. Je sentais des personnes dont le dire et le faire
taient en accord : ils enseignent ce qu'ils vivent.

Je pouvais enfin me permettre de me poser et d'ouvrir ma recherche spirituelle. On


a partag la semaine dans le silence et nous n'avons parl entre retraitants que le
dernier jour. Il n'y avait pas de bavardages, on changeait sur l'essentiel, c'est si
rare... Pour autant, mon retour, pas grand-chose ne bougeait vritablement dans
ma vie, mme si, tout doucement, je pouvais commencer me dire croyante. Je
suis revenue Bthanie un an plus tard, toujours pour la session de "Halte au
dsert".

Depuis, j'ai largi l'horizon des sessions auxquelles je participe. Je suis galement
alle suivre plusieurs stages avec Annick de Souzenelle au centre orthodoxe SainteCroix (Dordogne) pendant quatre jours. C'est un trs beau lieu, avec un beau soleil
du Sud. On m'a conseill de suivre une session "Agap" avec la communaut des
Batitudes : on refait la trajectoire de sa vie sous le regard et l'amour du Christ, en
cellule, seuls. C'est un travail de rconciliation trs costaud. J'ai t un peu
drange par le ct charismatique, mais j'ai fait en sorte que cela n'entrave pas le
travail trs intressant qu'ils proposent, notamment sur le pardon. C'est l-bas que
je me suis dit : "Je suis catholique, j'appartiens une famille norme, trs
diversifie." Quel chemin !

Cet t, je vais enfin oser aller Jrusalem, la terre sacre, avec la communaut de
Bthanie. C'est le pre Alphonse et Rachel qui m'ont fait natre ma vie intrieure.
Quel cadeau dfaire ce voyage avec eux !

Mes diffrentes expriences m'ont transforme. J'ai rencontr le pre dominicain


Philippe Maillard et sa communaut dans un quartier populaire de Lille, o je vis.
C'est le quart-monde qui vient taper sa porte ! J'y ai progressivement fait ma
place, j'y vais plusieurs fois par mois. Philippe a accept de devenir mon pre
spirituel. C'est un vrai pre d'amour pour moi...

Florence