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En el preludio de la Revolucin de Mayo

A pocas horas de cumplirse los 200 aos de la constitucin de la Primera Junta de


gobierno patrio, adherimos a la celebracin nacional con un artculo exclusivo
para Los Andes en el que la prestigiosa historiadora Beatriz Bragoni describe
las instancias que rodearon a la declaracin de Mayo.
La crisis de la monarqua espaola disparada con el avance napolenico en la pennsula esmeril an
ms el frgil consenso que penda sobre el sistema institucional del Virreinato del Ro de la Plata.
En 1806 y 1807 la capital virreinal haba enfrentado con xito dos invasiones inglesas las cuales haban
puesto en evidencia no slo la actitud complaciente del Cabildo y de la Audiencia frente a los invasores,
sino que adems haba mostrado la insuficiencia de la estrategia defensiva diseada por la administracin
borbnica con la que haba aspirado proteger sus territorios de ultramar del acecho de los poderes
imperiales desde el siglo anterior.
En su lugar, la reconquista y defensa de la capital virreinal haba recado en cuerpos milicianos integrados
por habitantes de Buenos Aires, y de otras jurisdicciones del virreinato, que desde entonces pasaron a
ocupar un lugar protagnico en el curso de los acontecimientos que acompaaron el proceso de
decisiones polticas que culminaron en 1810 con la destitucin del virrey y la formacin de un nuevo
gobierno.
La crisis de autoridad y un nuevo actor poltico
Las invasiones inglesas precipitaron un ciclo de militarizacin indito en Buenos Aires al exigir una
importante movilizacin de hombres que alcanz a las elites y a la plebe urbana; adems, la organizacin
de regimientos y batallones por identificaciones tnicas, y la eleccin de los comandantes por aclamacin
de sus subalternos representaron una experiencia indita que se distanciaba de los procedimientos de
seleccin de la oficialidad propios del antiguo rgimen.
Esa incipiente participacin democrtica que introduca un giro en el vnculo entre oficiales y tropa, y que
alcanzaba a 7.574 habitantes de la ciudad sobre un total de 40.000, sera acompaada de otros cambios
igualmente importantes: la militarizacin urbana haba exigido de la administracin virreinal mayores
recursos financieros para sostener las milicias, y ello haba disminuido los envos de metlico a la
metrpoli. Segn los clculos ofrecidos por Halpern Donghi el gasto destinado al prest o salario pas de representar el 33.25% al 60.30% de la Caja
Real de Buenos Aires. Por consiguiente, el acecho ingls haba dado origen a una importante
reasignacin de los recursos del reino cuyo principal destinatario haba sido la plebe urbana de Buenos
Aires.
La militarizacin en la capital virreinal tambin introdujo cambios polticos a raz de los cuestionamientos
que cayeron sobre el virrey Sobremonte despus de la malograda estrategia con la que pretendi
defender la ciudad. Para entonces, ningn argumento poda ser capaz de detener las presiones ejercidas
por el Cabildo, la Audiencia y la opinin pblica portea para precipitar su destitucin, y resolver la crisis
de autoridad en el mbito local a la espera de la intervencin de la metrpoli.
De acuerdo a ello, el mando poltico fue asumido por las instituciones que antes haban consentido la
incursin de los ingleses, mientras que el mando militar recay en el hroe de las agitadas jornadas
patriticas, Santiago de Liniers, un emigrado francs que resida en la ciudad desde aos atrs.
Aunque la destitucin del virrey y el desempeo exitoso de los vecinos de Buenos Aires contribuy a
sedimentar identidades y sensibilidades patriticas, en ningn caso las innovaciones institucionales y
polticas se inscriban en un registro distinto al de la obediencia a la monarqua espaola.
El colapso imperial y la fisura de la unidad virreinal
Sobre ese suelo patritico en la que la heroica Buenos Aires ya era objeto de evocaciones picas y lricas,
el escenario rioplatense habra de conmoverse aun ms cuando se difundieron las noticias sobre la
captura de Fernando VII, el traspaso de los derechos mayestticos a la familia Bonaparte y el rechazo de
la opinin pblica espaola que vigoriz la formacin de juntas insurreccionales que se arrogaron la
representacin del rey cautivo en el conflictivo proceso abierto en mayo de 1808.
Y ese dilema del trono vaco que habra de conmover al completo orbe imperial si exhibi una idntica

concepcin en relacin a la reversin de la soberana, dara lugar en las tierras del Plata a un espectro
variado de situaciones cuya originalidad dependi de la manera en que las condiciones locales gravitaron
en las interpretaciones que los actores hicieron de aquel incierto escenario.
A esa altura, el clima virreinal acusaba mayores tensiones como consecuencia del arribo de la corte
portuguesa a Ro de Janeiro que reanim antiguas rivalidades frente a un eventual avance lusitano
convertido en aliado del "mandn de Europa". Frente a esa amenaza que se hizo visible con la llegada del
enviado del brigadier Curado aunque fue rechazada especialmente por el Cabildo, condujo a las
autoridades a disponer la jura de Fernando VII.
Por otra parte, el arribo del enviado de Napolen, el Marqus de Sassenay, aument la inquietud al poner
de manifiesto no slo la versin imperial del traslado de la corona a la nueva dinasta sino tambin la
confirmacin de Liniers en el cargo. Aunque el virrey interino orden la expulsin del comisionado
napolenico y adelant la jura al monarca cautivo, la desconfianza sobre la lealtad de Liniers a la
monarqua espaola fue explotada entre sus rivales abroquelados en el cabildo de Buenos Aires.
Entre tanto la puja por la sucesin abierta con la crisis dinstica incluy a otros actores que imaginaban
una solucin de reemplazo independiente de la situacin metropolitana. El protagonismo ms decidido
estuvo en manos de los enrolados tras las aspiraciones de la infanta Carlota Joaquina que desde Ro
calcul reunir las posesiones espaolas en Amrica bajo su regencia.
No obstante, esa pretensin resultaba simultnea a la de su esposo, el prncipe regente de Portugal,
quien bajo el argumento de proteger sus territorios proyectaba ocupar militarmente la Banda Oriental.
Ambas pretensiones resultaron inaceptables para las autoridades rioplatenses aunque el carlotismo
consigui adeptos entre los reunidos en el denominado "partido de la independencia", quienes llevaron a
cabo una activa poltica de propaganda que penetr en el interior del virreinato con el objetivo de
mantener el vnculo colonial como estrategia alternativa a quienes bregaban por soluciones separatistas.
Para entonces, la unidad virreinal ya haba sido fisurada, y la fractura tendra como sede la ciudad de
Montevideo cuando el gobernador Francisco Javier de Elio desafi la autoridad virreinal al propiciar en
combinacin con el cabildo de Buenos Aires ante la Real Audiencia, la destitucin del virrey bajo la
sospecha que el origen francs de Liniers poda favorecer las aspiraciones imperiales del "tirano invasor"
sobre las posesiones espaolas americanas.
La negativa de los oidores condujo a seguir los pasos del movimiento juntista peninsular dando origen a la
primera junta erigida en el suelo sudamericano que reasuma la soberana a nombre de Fernando VII, y
que pas a gobernar su jurisdiccin con independencia de las autoridades de la capital virreinal.
Aunque la reaccin fidelista y separatista de Elo no result suficiente para quebrar la autoridad virreinal
en Buenos Aires, contribuy a alimentar la opinin adversa sobre la figura del virrey entre los integrantes
del Cabildo que haban participado de las intrigas para destituirlo.
Esa particular coyuntura habra de gravitar en los preparativos de renovacin de los cargos concejiles al
despuntar el ao 1809 cuando todo haca prever que Liniers arbitrara su influencia para que la eleccin
recayera entre sus adictos; de tal forma, el 1 de enero de 1809, los capitulares, liderados por el influyente
comerciante vascongado Martn de lzaga (quien tambin haba jugado un rol protagnico en la defensa
de la ciudad en 1807), activaron la movilizacin de las milicias de europeos a la Plaza Mayor para formar
una Junta en reemplazo de la autoridad del virrey.
La aspiracin de los peninsulares result infructuosa cuando el jefe de regimientos de patricios, el coronel
Cornelio Saavedra, inclin la adhesin de las milicias criollas a favor de la continuidad institucional
precipitando una serie de medidas que robusteci el protagonismo de la elite criolla en desmedro de los
espaoles peninsulares: as, mientras los responsables del movimiento fueron condenados al destierro en
un perdido reducto de la Patagonia, el cabildo orden la disolucin de los cuerpos de milicias integradas
por peninsulares con lo cual el poder militar urbano qued bajo predominio criollo, y de los peninsulares
que sostuvieron a Liniers.
El apoyo brindado por las jefaturas criollas a la autoridad virreinal no esquivaba de ningn modo el dilema
que penda sobre el carcter provisorio de un liderazgo edificado sobre una base local, y ajeno por el
imperio de las circunstancias a los resortes institucionales del corrodo sistema imperial. Liniers haba sido
designado virrey interino como resultado de la destitucin de Sobremonte, y la crisis metropolitana haba
demorado su designacin oficial.
Esa situacin provisional intent ser reparada desde la pennsula a travs de la designacin de un nuevo
virrey, Baltasar Hidalgo de Cisneros, quien antes de arribar a Buenos Aires detuvo su marcha en la
fidelista ciudad de Montevideo donde orden la disolucin de la Junta disidente restaurando con ello la
unidad virreinal.

Las medidas implementadas por el flamante virrey buscaron atemperar la inquietud aunque no
disminuyeron las desconfianzas entre una porcin de la opinin portea que ya haba tomado posicin
sobre la endeble legitimidad de las instituciones metropolitanas que resistan el avance francs.
Los sucesos del Alto Per contribuyeron a vislumbrar el alcance de la conflictividad, y si ese nuevo
despertar juntista a nombre de Fernando de VII erigido en Charcas y La Paz pondra de manifiesto el
frgil consenso que penda sobre el sistema institucional, la represin ejecutada desde Lima por el celoso
guardin de la monarqua, el virrey Abascal, y consentida por Buenos Aires, puso en evidencia la ruptura
del equilibrio que hasta ese momento haba existido entre las elites criollas y la autoridad colonial.
Asimismo, el conflicto altoperuano introdujo nuevos problemas a los ya existentes al interrumpir el flujo de
metlico potosino que alimentaba el circuito mercantil, y contribua a financiar el sostenimiento de las
milicias.
Esa urgencia oblig a Cisneros a decretar la libertad de comercio con naciones aliadas y neutrales, y la
apertura de los puertos del virreinato a la navegacin mercantil extranjera satisfaciendo las expectativas
de quienes - como Mariano Moreno y Manuel Belgrano, el secretario del Consulado- venan bregando por
la apertura comercial como dispositivo favorable al fomento de la riqueza agrcola y ganadera en las
regiones del Plata.
Aquella semana de mayo
La cada de Andaluca abri el proceso que clausur la vigencia del antiguo rgimen.
Una vez conocidas las noticias de la formacin del Consejo de Regencia, a pesar de que el virrey haba
extremado medidas para postergar su anuncio, los lderes de las milicias criollas, encabezadas por
Saavedra, exigieron la reunin de un cabildo abierto que se celebr el 22 de mayo al que asistieron una
porcin de vecinos mayormente decididos a crear una base de poder legtima local independiente de las
autoridades metropolitanas.
Aunque aquel debate memorable se convirti en un preanuncio de las diferentes concepciones que iban a
jalonar el itinerario de la soberana y la representacin en el curso poltico posterior, la decisin de crear
una Junta encabezada por el virrey no sobrevivi a la presin de las milicias movilizadas y la agitacin
popular dando como resultado la designacin de una nueva Junta que estuvo dominada por los
partidarios de la ruptura e integrada por criollos y peninsulares.
Aunque en esa oportunidad no hubo ninguna declaracin a favor de la independencia, resulta admisible
considerar la formacin de la Junta del 25 de mayo como un acto soberano emprendido por un grupo de
hombres dispuestos a tomar el destino poltico en sus manos. Las primeras acciones de autogobierno
estuvieron dirigidos en esa direccin: se asegur la obediencia del cabildo, de la Audiencia y del virrey
destituido, se expidi una circular invitando a los pueblos del interior a enviar sus representantes para
integrar el flamante cuerpo colegiado erigido a nombre de Fernando VII,.
Y se convirti a las milicias criollas en fuerzas auxiliares de la revolucin con el fin de extender su
influencia en el conjunto de pueblos o ciudades que integraban la geografa virreinal, y erigir una
comunidad poltica independiente de toda tutela peninsular.