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Sola Scriptura

e o Princpio Regulador do Culto


1 Edio Maro de 2001
?.000 exemplares
Traduzido do original em ingls:

Sola Scriptura and the Regulative Principle of Worship


de Brian M. Schwertley
Editado originalmente por Stephen Pribble e publicado por Southfield, MI: Reformed
Witness, s.d.
Salvo indicao em contrrio, as citaes bblicas foram extradas da verso Revista e
Atualizada (2a. edio, 1993) de Joo Ferreira de Almeida. Sociedade Bblica do Brasil.
proibida a reproduo total ou parcial desta publicao, sem autorizao por escrito dos
editores, exceto citaes em resenhas.
Traduo:
Marcos Vasconcelos
Reviso:
Rev. Franklin Ferreira
Editora:
Os Puritanos
Telefax: (+11) 6957-3148
ospuritanos@uol.com.br
Impresso:
Facioli Grfica e Editora Ltda
Rua Canguaretama, 181 - So Paulo - SP

NDICE
Prefcio
Introduo
I. Sola Scriptura O Que ?
1. Sola Scriptura O Entendimento Confessional Reformado
2. Esclarecimentos
II. Sola Scriptura Aspectos
1. A Autoridade da Escritura
2. A Suficincia e Perfeio da Escritura
3. A Completude e Finalidade da Escritura
III. Sola Scriptura A Rejeio de Judeus e Catlicos
IV. Inconsistncias Protestantes
1. O Episcopalismo
2. O Luteranismo
3. O Evangelicalismo
4. O Declnio Reformado
V. Sola Scriptura Alguma Objees Contemporneas no mbito do Culto
Consideradas e Refutadas
1. O Argumento da Falsa Compreenso da tica e da Adiaforia
2. O Argumento de que Tudo na Vida Culto
3. O Argumento de que O Princpio Regulador do Culto Aplica-se Apenas ao
Templo
4. O Argumento das Circunstncias do Culto
5. O Argumento de que Jesus Aceitou e Participou de Tradies Humanas
6. O Argumento da Festa do Purim
7. O Argumento da Distoro do Princpio Regulador
Resumo e Concluses
Apndice A Joo Calvino e o Princpio Regulador
Apndice B Uma Anlise Bblica do Livro de John Frame Adorao em Esprito e
Verdade

Foto de John Owen

O cerceamento da liberdade dos discpulos de Cristo, pela


imposio de coisas que Ele no determinou, nem se fizeram
necessrias pelas circunstncias que as antecederam, so claras
usurpaes das suas conscincias, destrutivas liberdade que Ele
lhes adquiriu, s quais se o dever deles andar conforme a
ordenana do evangelho submeter-se pecaminoso.
John Owen

Prefcio
Ministros entram na onda para seduzir jovens, ligando a mensagem nos que se
desligaram do velho estilo de culto, anuncia a manchete de um dos principais jornais numa
grande cidade americana sobre a histria dos recentes esforos para atrair as pessoas,
transformando a igreja numa boate. Bandas de rock, fachos de luz e vdeos que mostram
uma jovem falando de Deus esto entre os mtodos experimentados pelos pastores
avanadinhos, com aparente sucesso.
Mas se o propsito da igreja atrair multides, por que no?
um lugar mais ajustado nossa gerao, disse uma jovem. O estilo do culto e
das pessoas tudo que importa para mim.
Mas qual o propsito da igreja? atrair multides a qualquer custo? Ou
glorificar a Deus oferecendo-Lhe o culto que agrada o Seu corao?
O nosso Senhor afirmou: Mas vem a hora e j chegou, em que os verdadeiros
adoradores adoraro o Pai em esprito e em verdade; porque so estes que o Pai procura
para seus adoradores (Jo. 4:23). No o propsito da Igreja cultuar o nosso Trino Deus
em esprito e em verdade? Ser que podemos realmente dizer que as palavras de nosso
Senhor tornaram-se obsoletas, de alguma maneira? O nosso Salvador no descreveu o
propsito da igreja para cada era? Tem os ministros de Cristo o direito de substituir os
elementos do culto espiritual apontados pelo prprio Deus, por elementos mais apelativos
concupiscncia da carne?
triste dizer, mas se o culto centrado em Deus no apelar ao homem noregenerado, alguns sequer hesitam em centralizar o culto no homem.
Tem sido privilgio meu editar vrios dos livros de Brian M. Schwertley, mas
nenhum deles to importante ou necessrio hoje quanto os que tratam do culto assunto
to querido ao corao de Deus. Conquanto eu defenda algumas diferenas na aplicao (ao
crer que temos aprovao bblica para o uso de hinos no-inspirados e acompanhamento
instrumental), estou completamente de acordo com o princpio bsico de que a igreja s
pode adorar a Deus utilizando os elementos que Ele prprio assinalou: confisso de f;
orao; leitura e pregao da Palavra de Deus; apresentao de dzimos e ofertas; cntico de
salmos, hinos e cnticos espirituais; e a observncia do batismo e da Ceia do Senhor. Como
demonstra claramente Schwertley, o sola scriptura est to diretamente relacionada com o
culto da igreja quanto com a sua teologia.
O papel da igreja no ser inovadora, mas ser fiel, guardando o depsito da
verdade que lhe foi confiado pelo seu Senhor. Que esse livro possa gozar de ampla
publicao, contribuindo para a renovao do culto em nossos dias.
Pastor Stephen A Pribble.
Igreja Presbiteriana Ortodoxa da Graa.
Holt, Michigan, E.U.A.

Introduo
Sola scriptura um dos princpios fundamentais da Reforma Protestante. Algum
poderia at dizer que outras grandes doutrinas da Reforma (tais como sola gratia e sola
fide) so logicamente dependentes do sola scriptura. Ao fazer da Bblia o nico padro e
autoridade para a f e para a vida, os protestantes tornaram-se capazes de refutar todas as
doutrinas e prticas papistas originadas pela tradio humana. Os reformadores calvinistas
alcanaram uma reforma maior e mais completa na igreja porque aplicaram o sola
scriptura mais consistente, lgica e efetivamente doutrina, governo da igreja e culto que
os seus congneres anglicanos e luteranos.
A doutrina da sola scriptura, com seu ensinamento concernente autoridade,
exatido, perfeio e suficincia das Escrituras, precisa ser ensinada hoje com renovado
zelo e urgncia. As razes para esse zelo renovado no se devem meramente a atual
popularidade do catolicismo, da ortodoxia oriental, do modernismo, da neo-ortodoxia, das
seitas, do movimento carismtico e do movimento de crescimento de igrejas. A razo
principal a decadncia hoje em curso entre as denominaes conservadoras reformadas e
presbiterianas, particularmente na rea do culto. Muitas igrejas reformadas e presbiterianas
no esto s permitindo inovaes humanas no culto, mas o princpio regulador da
Escritura e a doutrina correlata suficincia da Bblia para todos os assuntos de f,
inclusive do culto rejeitado francamente por muitos pastores e presbteros. O princpio
regulador do culto (que o sola scriptura aplicada adorao praticada pela igreja) uma
das maiores conquistas da reforma calvinista. E para firmarmos o alicerce do culto
Reformado precisamos retornar doutrina do sola scriptura. Oramos para que este estudo
seja utilizado para a reforma da igreja.
Os crentes reformados de hoje precisam compreender o relacionamento teolgico
que existe entre o sola scriptura e o princpio regulador do culto. So mltiplas as razes
pelas quais tal compreenso necessria. Em primeiro lugar, o princpio regulador do culto
est diretamente relacionado s doutrinas do sola scriptura tais como a infalibilidade, a
autoridade absoluta, a suficincia e perfeio da Escritura. Os reformadores calvinistas e as
confisses Reformadas citavam com freqncia passagens referentes ao sola scriptura
(e.g., Dt. 4:2, Pv. 30:6) como textos de prova para o princpio regulador do culto. Quando o
sola scriptura aplicado ao culto, com consistncia, o resultado um culto puritano e
reformado. Em segundo lugar, comum os oponentes do princpio regulador contraargumentarem, tendo por base a similaridade entre os textos que provam o sola scriptura e
os que provam o princpio regulador. Este tipo de argumentao segue normalmente uma
ou duas linhas de pensamento. Alguns dizem que os textos de prova citados a favor do
princpio regulador (e.g., Dt. 12:32) esto realmente ensinando apenas o sola scriptura. Em
outras palavras, exegeticamente ilegtimo usar tais passagens para a regulao rigorosa do
culto. Outros dizem que a natureza similar e at mesmo idntica entre as passagens do sola
scriptura e do princpio regulador no provam uma regulamentao rigorosa do culto, mas,
na verdade, provam o contrrio. Tal argumento baseia-se no seguinte silogismo. O sola
scriptura ensina que a Bblia regula a vida em sua totalidade. Entretanto, a vida em sua
totalidade possui muitas atividades que no so estritamente reguladas (em outras palavras,
a Bblia d ao homem uma grande liberdade no trato das coisas indiferentes [adiaforia]).
Portanto, segue-se que o princpio regulador ou o sola scriptura no que concerne a
adorao d ao homem uma grande liberdade na esfera do culto. Neste estudo

examinaremos o relacionamento entre o sola scriptura e o princpio regulador com o


objetivo de provar que o sola scriptura, entendida apropriadamente, conduz ao princpio
regulador. Iremos, ento, refutar muitos dos argumentos populares usados hoje contra o
princpio regulador, incluindo o argumento baseado na similaridade entre os textos de prova
do sola scriptura e do princpio regulador.1

1. O Que Sola Scriptura?


1

Muitos cristos professos consideram hoje os assuntos teolgicos como de pouca ou nenhuma importncia.
Alguns at mesmo consideram o debate teolgico e a refutao de falsos ensinos como desamor arrogante e
insultuoso aos irmos de denominaes teolgicas diferentes. Alguns crentes fazem comentrios como: ser
que no deveramos estar construindo pontes em vez de erigindo muralhas e fortalezas? Conquanto seja
inquestionvel que o debate teolgico e a refutao tm de ser conduzidos em esprito de amor cristo e zelo
pelos cristos professos de opinies teolgicas diferentes, a idia de que a preciso teolgica, o debate e a
refutao so de algum modo ms ou de nenhum valor em nossos dias clamorosamente contrria Bblia
por uma srie de razes. Primeiro, todo crente, e especialmente todo ministro, tem a obrigao moral de
defender a verdade, de contender fervorosamente pela f que uma vez foi dada aos santos (Judas 3) e de
convencer aos que contradizem (Tt. 1:9). Em um mundo cheio de heresia, apostasia e de lobos em pele de
ovelhas, a falta de preciso doutrinria e, da parte do ministro, a indisposio para defender a verdade
atitude antipastoral e indesculpvel. Segundo, uma das grandes lies da histria da igreja que Deus tem
utilizado a heresia e a controvrsia teolgica para santificar corporativamente a Sua igreja. Inimigos da
verdade, herticos e deturpadores teolgicos tm se levantado e assaltado a igreja de dentro para fora. Deus,
entretanto, em Sua infinita bondade e sabedoria tem usado tais ocasies para fazer avanar a Sua prpria
causa e reino. Muitas doutrinas cruciais foram esclarecidas e purificadas nas chamas da controvrsia e da
perseguio. Deveramos acaso esperar que fosse diferente em nossos dias? James Begg escreve (1875):
Nossa prpria era tem fornecido abundantes ilustraes da verdade geral, por assim dizer, embora o pior
esteja provavelmente por vir. O ponto de ataque varia de tempos em tempos, mas a luta incessante no
mngua. Quando os homens e mulheres cristos tm, de algum modo, se acostumado a defender uma posio
verdadeira, o assalto direcionado a outra posio, e talvez a partir de um novo local. Embora no devamos
nos arriscar a despojar a importncia relativa de grandes princpios, pode-se afirmar seguramente que nada
mais importante do que as questes associadas com o culto aceitvel a Deus (Anarchy in Worship
[Edinburgh: Lyon and Gemmel, 1875], 4). Em terceiro lugar, o nico mtodo e a nica base para o verdadeiro
ecumenismo bblico no ignorar a verdade ou a teologia, mas estud-la vigorosamente, abra-la, proteg-la
e defend-la. Qualquer tipo de unio ou cooperao crist que ignora, minimiza ou altera a verdade
destrutiva f. Tal unio surge no da rocha firme da Escritura, mas da areia movedia de burocratas
desviados e apstatas.

Antes de considerarmos a relao que h entre sola scriptura e o princpio


regulador precisamos, primeiro, definir o que sola scriptura. Aps ser dada uma breve
definio desta doutrina voltaremos nossa ateno para as declaraes confessionais
protestantes.
Dito resumidamente, a doutrina protestante de sola scriptura ensina que a Bblia
(os 66 livros do Velho e do Novo Testamento) a divina Palavra inspirada de Deus, e,
portanto, infalvel e absolutamente autoritativa para todos os assuntos referentes f e
vida. Como palavra escrita de Deus contm tudo o que existe da revelao sobrenatural de
Deus, e porque cessaram todas as formas de revelao direta (com a morte dos apstolos e
o fechamento do cnon), apenas e somente a Bblia a autoridade da igreja. Por que a
Escritura clara (i., todo ensino necessrio salvao, f e vida, so facilmente
compreendidos pelas pessoas comuns) no h necessidade de quaisquer fontes adicionais
de autoridade para interpretar a Bblia infalivelmente para a igreja. A igreja (sejam ou no
papas, cardeais, bispos, pais da igreja, conclios eclesisticos, snodos ou congregaes) no
tem autoridade sobre a Bblia, mas a Escritura auto-autenticada tem autoridade absoluta
sobre a igreja e sobre todos os homens. Por ser o que a Bblia (como j visto), o mister da
igreja puramente ministerial e proclamador. Todos os homens so proibidos de
acrescentar ou subtrair algo das Sagradas Escrituras, seja pelas tradies humanas, ou pelas
assim chamadas novas revelaes do Esprito, ou pelos decretos de conclios e snodos. A
Bblia suficiente e perfeita e no necessita de quaisquer acrscimos humanos. Alm do
que, apenas aquilo que ensinado na Escritura pode ser usado para tornar cativas as
conscincias dos homens.
1. O Entendimento Confessional Reformado do Sola Scriptura
As confisses Reformadas esto em total concordncia quanto ao sola scriptura ou
ao princpio regulador da Escritura.
Primeira Confisso Helvtica (1536)
Artigo 1. A Escritura. A Escritura Cannica, sendo a Palavra de Deus, concedida
pelo Esprito Santo, e proclamada ao mundo pelos profetas e apstolos, sendo de
todas as outras a mais perfeita e antiga filosofia, contm perfeitamente toda a
piedade e boa ordenao da vida.2
Confisso Francesa (1559)
Artigo 5. Cremos que a palavra, contida nesses livros, procede de Deus; de quem
somente, e no de homens, depende portanto a autoridade. E vendo que a suma
de toda a verdade, contendo tudo aquilo que se requer para a adorao a Deus e
nossa salvao, afirmamos que no lcito ao homem, no, nem mesmo aos anjos,
acrescentar ou subtrair qualquer coisa a ou desta palavra, ou alterar nela o mnimo
que seja.3
Confisso Belga (1561)
Artigo 7. A Suficincia das Sagradas Escrituras para Serem a nica Regra de F
2

Traduzido do latim por Peter Hall, The Harmony of Protestant Confessions (Edmonton, Canada: Still Waters
Revival Books, 1992 [1842]), 4.
3
Ibid., 8.

Cremos que as Sagradas Escrituras contm totalmente a vontade Deus, e que tudo
quanto o homem deve crer para a salvao suficientemente ensinado nela.
Porquanto todo modo de adorao que Deus requer de ns est nela amplamente
escrito, ilcito a quem quer que seja, mesmo um apstolo, ensinar outra coisa
alm do que agora somos ensinados nas Sagradas Escrituras: nem um anjo vindo
do cu, como disse o apstolo Paulo. Pois desde que proibido acrescentar ou
subtrair qualquer coisa da Palavra de Deus, fica, portanto, assim evidente, que a
sua doutrina a mais perfeita e completa em todos os aspectos. Nem consideramos
de valor equivalente s divinas Escrituras qualquer escritura de homens, por mais
santos que tenha sido; nem devemos considerar costume, ou grande multido, ou
antiguidade, ou sucesso de eras e pessoas, ou conclios, decretos, ou estatutos,
como de igual valor verdade de Deus, pois a verdade est acima de tudo; porque
todos os homens so, em si mesmos, mentirosos e mais vos que a prpria
vaidade. Portanto rejeitamos de todo corao tudo que discordar dessa infalvel
regra que nos foi ensinada pelos apstolos, dizendo, provai os espritos se
procedem de Deus. E, de semelhante modo, se algum vem ter convosco e no
traz esta doutrina, no o recebais em casa, nem lhe deis as boas-vindas. 4
Segunda Confisso Helvtica (1566)
I. Das Sagradas Escrituras Sendo a Verdadeira Palavra de Deus...
2. E nesta Santa Escritura, a Igreja universal de Cristo tem todas as coisas
referentes f salvadora plenamente expostas, e tambm os moldes de uma vida
aceitvel a Deus; e quanto a isso expressamente ordenado por Deus que nada
seja acrescentado ou retirado dela (Dt. 4:2; Ap. 22:18-19).
3. Julgamos, portanto, que deve-se derivar destas Escrituras a verdadeira sabedoria
e a piedade, a reforma e o governo das igrejas; como tambm a instruo para
todos os deveres de piedade; e, para ser breve, a confirmao de doutrinas e a
refutao de todos os erros, com todas as exortaes; de acordo com as palavras do
apstolo: Toda a Escritura inspirada por Deus e til para o ensino, para a
repreenso..., etc. (2Tm. 3:16-17). Novamente, Escrevo-te estas cousas, diz o
apstolo a Timteo, ... para que (...) fiques ciente de como se deve proceder na
casa de Deus, etc. (1Tm. 3:14-15).5
II. Da interpretao das Sagradas Escrituras; e dos Pais da igreja, Conclios e Tradies...
4. ... Portanto, nas controvrsias da religio ou de assuntos relativos f, no
podemos admitir nenhum outro juzo seno o de Deus mesmo, declarando pelas
Sagradas Escrituras o que verdadeiro, o que falso, o que deve ser seguido, ou o
que [deve] ser evitado. Por isso s nos apoiamos no juzo de homens espirituais,
tomados da Palavra de Deus. Certamente que Jeremias e outros profetas
condenaram com veemncia as assemblias de sacerdotes reunidos contra a lei de
Deus e diligentemente advertiram-nos de antemo que no deveramos dar ouvidos
nem andar nos caminhos dos antepassados que, seguindo a suas prprias
invencionices, apartaram-se da lei de Deus.
5. Semelhantemente rejeitamos as tradies humanas que, embora recebam ttulos
4

Joel R. Beek e Sinclair B. Ferguson, eds., Reformed Confessions Harmonized (Grand Rapids: Baker, 1999),
14, 16.
5
Ibid., 10, 12.

piedosos como se fossem divinas e apostlicas, e dadas igreja pela vvida voz
dos apstolos; como se fossem dadas pelas mos de homens apostlicos por meio
da sucesso de bispos, mas que comparadas s Escrituras discordam delas; e que
nessa discordncia traem-se como no sendo, de modo nenhum, apostlicas. Como
os apstolos no se contradisseram entre si quanto doutrina, assim os homens
apostlicos no ensinaram nada contrrio aos apstolos. No, pois seria blasfemo
asseverar que os apstolos, de viva voz, proclamaram coisas antagnicas aos seus
escritos. Paulo afirma expressamente que ensinava a mesma coisa em todas as
igrejas (1Co. 4:17). E, novamente, diz ele: porque nenhuma outra coisa vos
escrevemos, alm das que ledes e bem compreendeis (2Co. 1:13). Tambm,
noutro lugar, testifica que ele mesmo e seus discpulos isto , homens
apostlicos andavam do mesmo modo, e que juntamente pelo mesmo Esprito
faziam todas as coisas (2Co. 12:18). Os judeus tambm, no passado, tinham a
tradio de seus ancios, mas tais tradies foram repudiadas severamente pelo
Senhor, ao demonstrar que guard-las um estorvo lei de Deus, e de que assim
Deus adorado em vo (Mt. 15:8-9; Mc. 7:6-7).6
Os Padres de Westminster (1646-1648)
Breve Catecismo
P. 2. Que regra Deus nos deu para nos dirigir na maneira de O glorificar e gozar?
R. A Palavra de Deus, que se acha nas Escrituras do Velho e do Novo Testamento,
a nica regra para nos dirigir na maneira de O glorificar e gozar.7
Catecismo Maior
P. 3. O que a Palavra de Deus?
R. As Escrituras Sagradas o Velho e o Novo Testamento so a Palavra de Deus,
a nica regra de f e de obedincia.
Confisso de F
I.II. Sob o nome de Escritura Sagrada, ou Palavra de Deus escrita, incluem-se
agora todos os livros do Velho e do Novo Testamento, que so os seguintes, todos
dados por inspirao de Deus para serem a regra de f e de prtica...
I.VI. Todo o conselho de Deus concernente a todas as coisas necessrias para a
glria dEle e para a salvao, f e vida do homem, ou expressamente declarado
na Escritura ou pode ser lgica e claramente deduzido dela. Escritura nada se
acrescentar em tempo algum, nem por novas revelaes do Esprito, nem por
tradies dos homens; reconhecemos, entretanto, ser necessria a ntima
iluminao do Esprito de Deus para a salvadora compreenso das coisas reveladas
na Palavra, e que h algumas circunstncias, quanto ao culto de Deus e ao governo
da Igreja, comuns s aes e sociedades humanas, as quais tm de ser ordenadas
pela luz da natureza e pela prudncia crist, segundo as regras da Palavra, que
6

Ibid., 14, 16.


A Confisso de F, O Catecismo Maior, O Breve Catecismo (So Paulo: Casa Editora Presbiteriana, 1991).
Neste livro, todas citaes da Confisso de F Westminster, Catecismo Maior e Breve Catecismo so retiradas
da referida edio. No texto original o autor fez uso da The Westminster Confession of Faith (Glasgow,
Scotland: Free Presbyterian Publications, 1976).
7

sempre devem ser observadas.


2. Esclarecimentos
Conforme as declaraes confessionais reformadas, a Bblia uma regra de f e de
vida completa e suficiente. Agora que o cnon est fechado e a revelao direta cessou, as
Escrituras inspiradas so a nica regra de doutrina e prtica. Embora a Bblia seja a nica
regra que Deus nos deu para nos conduzir na maneira de O adorar e gozar, h uma srie de
questes que precisam ser esclarecidas antes de continuarmos.
Primeiro, a doutrina de sola scriptura no a negao da revelao natural. A
Bblia mesmo ensina que existem coisas que o homem pode aprender sobre Deus e sobre si
mesmo a partir da natureza (cf. Sl. 19; Rm. 1:20ss.). Precisamos, entretanto, observar que:
(1) A revelao natural no tem por objetivo ser usada independentemente da revelao
direta. Antes da queda Deus falou diretamente com Ado quanto rvore da cincia do bem
e do mal. (2) Quando a humanidade caiu em Ado, tanto a terra quanto a raa humana
foram afetadas pela pecado. Por causa do pecado e da maldio a revelao natural tornouse uma forma no confivel de fonte de tica. (3) A Escritura ensina que embora a
revelao natural seja bastante para tornar a raa humana culpada e inescusvel (Rm. 1:18),
ela no suficiente para ensinar o homem quanto a salvao, a Cristo e a muitas outras
doutrinas cruciais. (4) Alm disso, quaisquer doutrinas ou comportamento que pudessem
ser deduzidas da revelao natural no poderiam contradizer as Sagradas Escrituras que
so claras e suficientes mas seriam por elas julgadas.
Em segundo lugar, a doutrina de sola scriptura no a negao da natureza
progressiva e dos diversos meios de revelao divina antes do fechamento do cnon. Um
ensino fundamental do princpio regulador da Escritura que o homem nada pode
acrescentar ou subtrair da Palavra de Deus (Dt. 4:2). Conquanto anterior concluso da
Escritura, este mandamento no impedia o prprio Deus de acrescentar Seus pensamentos
queles que Seu povo j possua. Proibia, entretanto, quem quer que fosse, de acrescentar
ou subtrair da revelao divina que tinham, fosse por falsa profecia, augrio, tradio
humana ou negligncia aos mandamentos de Deus. Alm disso, como cristos atentamos
para uma revelao completa e escrita. (Nos tempos antigos os homens recebiam vises,
sonhos e comunicaes verbais de Deus, mas nem toda revelao era para ser escrita).
Observe que, se quisesse, Deus poderia ter preservado a revelao divina de maneira
sobrenatural que no fosse a forma escrita. Entretanto, em Seu bel-prazer e infinita
sabedoria, Deus consignou tudo que a Igreja e o mundo precisam na revelao escrita. Uma
vez que a revelao natural insuficiente, cessou a revelao direta igreja, e Deus
declarou-nos a Sua vontade ao faz-la escrever toda, as Escrituras so nosso nico padro
para f e para vida.
Terceiro, a doutrina do sola scriptura, ao afirmar que todo o conselho de Deus
concernente a todas as coisas necessrias para a glria dEle e para a salvao, f e vida do
homem, ou expressamente declarado na Escritura ou pode ser lgica e claramente
deduzido dela, no uma negao de que existiam muitas revelaes e eventos histricos
que no foram includos no cnon. A Escritura completa, que Deus deu Igreja,
exatamente aquela que Ele queria que ns tivssemos. Ele poderia ter dado ao Seu povo
uma centena de volumes que contivessem mais casos relativos lei, mais histrias
detalhadas dos patriarcas, Moiss, Israel, Jesus Cristo e os atos da Igreja Apostlica. Mas
Jeov deu-nos apenas os 66 livros, e este cnon completo e perfeito totalmente suficiente
para alcanar o seu propsito. Deus tem muitas coisas ocultas que pertencem a Ele e Sua

perfeio divina que so infinitas e jamais poderiam ser-nos reveladas total e


adequadamente, mesmo que existissem um milho de volumes inspirados. Mas, em Sua
misericrdia, tudo o que precisamos saber para am-Lo e servi-Lo foi-nos dado nas
Escrituras.

II. Sola Scriptura Aspectos


1. A Autoridade da Escritura
O princpio regulador da Escritura alicera-se no fato de que a Bblia nica.

Somente a Bblia a Palavra de Deus. A Confisso de Westminster declara que a


autoridade da Escritura Sagrada, razo pela qual deve ser crida e obedecida, no depende
do testemunho de qualquer homem ou igreja, mas depende somente de Deus (a mesma
verdade) que o seu Autor; tem, portanto, de ser recebida, porque a Palavra de Deus
(i.iv). A Escritura inspirada por Deus. , portanto, a verdade, e tem a autoridade do
prprio Deus. Somente ela, entre todos os livros, possui absoluta autoridade.
S h um Deus a Trindade ontolgica que transcendente, que criou todas as
coisas e que d sentido realidade. Do mesmo modo, s existe hoje uma nica direo
verbal ou fonte escrita da revelao divina. S existe um nico livro que nos declara a
mente e a vontade de Deus. Por ser inspirada pelo prprio Deus, a Escritura autoautenticada e absoluta. A sua autoridade no depende da igreja, nem de provas empricas ou
de filosofia humana. igreja, e a todos os homens, exige-se que a ela se submetam sem
quaisquer reservas ou evasivas, pois ela a prpria voz do Onipotente.
Por ser a Palavra de Deus, a Escritura a autoridade final e definitiva para todos
os assuntos de f e de vida. A Bblia o nico padro absoluto e objetivo, pelo qual a tica,
a doutrina, o governo da igreja e a adorao devem ser julgados. A Confisso de
Westminster afirma que o Juiz Supremo, pelo qual todas as controvrsias religiosas tm de
ser determinadas, e por quem sero examinados todos os decretos de conclios, todas as
opinies dos antigos escritores, todas as doutrinas de homens e opinies particulares, o Juiz
Supremo, em cuja sentena nos devemos firmar, no pode ser outro seno o Esprito Santo
falando na Escritura (i.x). Homens pecadores e falveis podem e recebem autoridade
delegada por Deus, mas somente Deus, que o Soberano absoluto e Criador de todas as
coisas, tem o direito sujeio da f e da obedincia dos homens.
2. A Suficincia e Perfeio da Escritura
A compreenso da suficincia, perfeio ou completude da Escritura (que um
dos principais aspectos do entendimento reformado de sola scriptura) nos conduzir a um
entendimento mais profundo da conexo inseparvel que existe entre o princpio regulador
da Escritura e o princpio regulador do culto. Por perfeio da Escritura queremos dizer que
a Bblia completamente suficiente para aquilo que foi por Deus designada. Toda a
Escritura inspirada por Deus e til para o ensino, para a repreenso, para a correo, para
a educao na justia, a fim de que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente
habilitado para toda boa obra (2Tm. 3:16-17). Robert Shaw escreveu: A Escritura
apresentada como perfeita, apropriada para atender a toda necessidade, Sl. 19:8, 9;
suficiente para que o homem de Deus seja perfeito, e pode tornar o crente sbio para a
salvao pela f em Cristo Jesus (2Tm. 3:15-17). To completa a Escritura que o seu
Autor probe peremptoriamente que a ela se acrescente ou se diminua qualquer coisa (Dt.
4:2; Ap. 22:18, 19).8 A. A. Hodge escreveu: a Escritura ensina de fato um perfeito sistema
de doutrina e todos os princpios necessrios regulamentao prtica das vidas dos
indivduos, das comunidades, e das igrejas. Quanto mais diligentes forem os homens no
estudo da Bblia, e mais freqentemente puserem em pratica as suas instrues, tanto
menos lhes ser possvel crerem que, qualquer item da regra perfeita, incompleta quanto
quilo que o homem deve crer a respeito de Deus, e dos deveres todos que Deus requer do
homem.9
Quando discutimos a Escritura como a revelao inspirada e final de Deus, que
8
9

Robert Shaw, Exposition of the Confession of Faith (Edmonton: Still Waters Revival Books, 1845), 16.
A. A. Hodge, The Defense of the Faith (Philadelphia: Presbyterian and Reformed, 1955), 124.

suficiente e completa para a salvao, servir a Deus, f e prtica, no queremos dizer que
no existam verdades que possam ser apreendidas fora dela. Dissemos anteriormente que
certas coisas sobre Deus e sobre ns mesmos so entendidas atravs da revelao natural.
Alm disso, a Bblia no necessria para a prtica da lgica elementar, da matemtica
simples e de observaes bsicas e superficiais. As conquistas de cientistas, engenheiros,
artistas, arquitetos, mdicos e de outros incrdulos no mundo so a prova disso. Entretanto,
at mesmo nestas reas da vida chamadas de seculares, os no-crentes, para fazerem
alguma coisa, tm de conduzir os seus assuntos em conformidade com as pressuposies
bblicas. Noutras palavras, a Bblia no apenas nos ensina sobre Deus, sobre ns mesmos,
redeno e tica, ela tambm o fundamento de todo o entendimento. Sem a revelao
divina o homem no pode realmente entender nem dar a explicao de nada. Van Til
escreveu: Assim, pois, a Bblia, como a inspirada e infalvel revelao de Deus ao homem
pecaminoso, est diante de ns como a luz em torno da qual todos os fatos do universo
criado precisam ser interpretados. Tudo relativo a existncia finita, natural e redentiva,
funciona conforme um plano todo-inclusivo que est na mente de Deus. Nesse mbito da
atividade de Deus, seja qual for a percepo que o homem venha a alcanar, ele s a obter
observando todos os seus objetos de pesquisa luz da Escritura. Para irradiarmos a
verdadeira religio precisaremos ter como nosso princpio que necessrio comear com o
ensinamento celestial e que impossvel ao homem obter a mnima poro que seja da justa
e s doutrina sem ser um discpulo da Escritura.10 Alem disso no existe no universo uma
rea de neutralidade tica. At mesmo nas reas que a Bblia no trata diretamente, tal
como engenharia estrutural e construo de foguetes, ela fala indiretamente. Tudo o que h
na vida deve ser vivido para a glria de Deus, at mesmo as mais terrenas atividades devem
ser conduzidas de acordo com os princpios gerais da Palavra de Deus.
Por perfeio e suficincia da Escritura as confisses reformadas querem dizer
que, para o homem, a Bblia um guia to completo e perfeito quanto a tudo o que Deus
requer que creiamos (salvao, doutrina, estatutos, etc.) e faamos (tica, santificao,
ordenanas do culto, governo da igreja, etc.) que ela no precisa de nenhuma
complementao da parte do homem. As confisses reformadas enfatizam que a Bblia no
uma regra entre tantas nem a melhor ou principal delas. Ela a nica regra de f e de
prtica. A Primeira Confisso Helvtica diz: A Escritura Cannica (...) contm
perfeitamente toda a piedade e boa ordenao da vida (Art. 1). 11 A Confisso Belga afirma:
Cremos que as Sagradas Escrituras contm totalmente a vontade Deus (...) todo modo de
adorao que Deus requer de ns est nela amplamente escrito... (Art. 7). 12 A Segunda
Confisso Helvtica declara: E nesta Santa Escritura, a Igreja universal de Cristo tem
todas as coisas referentes f salvadora plenamente expostas, e tambm os moldes de uma
vida aceitvel a Deus (1:2). O Breve Catecismo de Westminster afirma: A Palavra de
Deus, que se acha nas Escrituras do Velho e do Novo Testamento, a nica regra para nos
dirigir na maneira de O glorificar e gozar (R. da P. 2). O Catecismo Maior ensina: As
Escrituras Sagradas o Velho e o Novo Testamento so a Palavra de Deus, a nica regra
de f e de obedincia (R. de P. 3). A Confisso de F diz: Todo o conselho de Deus
concernente a todas as coisas necessrias para a glria dEle e para a salvao, f e vida do
homem, ou expressamente declarado na Escritura ou pode ser lgica e claramente
10

Cornelius Van Til, The Defense of the Faith (Philadelphia: Presbyterian and Reformed, 1955), 124. Van Til
cita as Institutas I.VI.2, de Joo Calvino.
11
Harmony of Protestant Confessions, 4.
12
Reformed Confessions Harmonized, 14.

deduzido dela... (i.vi, nfase acrescentada).


Falando positivamente, a Bblia a nica regra de f e obedincia. Falando
negativamente, expressamente proibido aos homens, em qualquer hiptese, acrescentarem
as suas prprias idias, doutrinas e/ou preceitos Escritura. A Confisso Francesa diz: E
vendo que a suma de toda a verdade, contendo tudo aquilo que se requer para a adorao
a Deus e nossa salvao, afirmamos que no lcito ao homem, no, nem mesmo aos anjos,
acrescentar ou subtrair qualquer coisa a ou desta palavra, ou alterar nela o mnimo que seja
(Art. 5).13 A Confisso Belga afirma: ilcito a quem quer que seja, mesmo um apstolo,
ensinar outra coisa alm do que agora somos ensinados nas Sagradas Escrituras: nem um
anjo vindo do cu, como disse o apstolo Paulo. Pois desde que proibido acrescentar ou
subtrair qualquer coisa da Palavra de Deus, fica, portanto, assim evidente que a sua
doutrina a mais perfeita e completa em todos os aspectos. Nem consideramos de valor
equivalente s divinas Escrituras qualquer escritura de homens, por mais santos que tenha
sido; nem devemos considerar costume, ou grande multido, ou antiguidade, ou sucesso
de eras e pessoas, ou conclios, decretos, ou estatutos, como de igual valor verdade de
Deus, pois a verdade est acima de tudo; porque todos os homens so, em si mesmos,
mentirosos e mais vos que a prpria vaidade. Portanto rejeitamos de todo corao tudo que
discordar dessa infalvel regra que nos foi ensinada pelos apstolos... (Art. 7).14 A Segunda
Confisso Helvtica assevera: e quanto a isso expressamente ordenado por Deus que
nada seja acrescentado ou retirado dela [i., das Sagradas Escrituras] (Dt. 4:2, Ap. 22:1819).15 A Confisso de F de Westminster diz: Escritura nada se acrescentar em tempo
algum, nem por novas revelaes do Esprito, nem por tradies dos homens (i.vi).
O fato de a Bblia ser suficiente, perfeita e completa torna em anti-bblica e tola
todas as tentativas de complementar seus ensinamentos, quanto a f e tica, com idias e
regras da mente do homem. Contra os entusiastas do espiritualismo, os carismticos, os
adivinhos e todos os falsos profetas, a Confisso de F de Westminster declara que
Escritura nada se acrescentar em tempo algum, nem por novas revelaes do Esprito.
Contra os papistas e todos os que intrometem tradies humanas nos preceitos, nas
ordenanas, no culto ou governo da igreja, as confisses reformadas condenam o acrscimo
por tradies dos homens Palavra de Deus. A doutrina da perfeio e suficincia das
Escrituras protege os crentes da tirania das exigncias humanas. A ningum (seja bispo, pai
da igreja, snodo ou conclio) permitido subjugar a conscincia dos homens com qualquer
doutrina ou exigncia. Tudo deve estar embasado na Escritura, seja por um mandamento
direto, ou por boa e necessria inferncia. Por isso a Confisso de F de Westminster
declara que s Deus Senhor da conscincia, e a deixou livre das doutrinas e
mandamentos humanos que, em qualquer coisa, sejam contrrios Sua Palavra, ou que, em
matria de f ou de culto, estejam fora dela. Assim, crer em tais doutrinas ou obedecer a tais
mandamentos, por motivo de conscincia, trair a verdadeira liberdade de conscincia...
(xx.ii). Quanto s boas obras, a Confisso diz: As boas obras so somente aquelas que
Deus ordena em sua santa Palavra, no as que, sem a autoridade dela, so aconselhadas
pelos homens movidos de um zelo cego, ou sob qualquer outro pretexto de boa inteno
(xvi.i). Quanto ao culto, diz a Confisso, mas, o modo aceitvel de adorar o verdadeiro
Deus institudo por Ele mesmo, e to limitado pela Sua vontade revelada, que Ele no
pode ser adorado segundo as imaginaes e invenes dos homens, ou sugestes de
13

Harmony of Protestant Confessions, 8.


Reformed Confessions Harmonized, 14, 16.
15
Ibid., 10.
14

Satans, nem sob qualquer representao visvel, ou de qualquer outro modo no prescrito
nas Escrituras (xxi.i).
3. A Completude e Finalidade da Escritura
Quando as confisses reformadas afirmam a perfeio e suficincia da Escritura, e
a Confisso de Westminster fala contra as novas revelaes do Esprito, elas esto
ensinando a completude e fechamento da Escritura. Por Escritura queremos dizer o cnon
completo (os 66 livros do Velho e do Novo Testamento), a Palavra de Deus escrita. No
ponto atual da histria da salvao (aps a obra redentiva de Cristo ter sido concluda, aps
a pessoa e obra de Cristo ter sido explicada pelos profetas e apstolos do Novo Testamento
e o governo, culto e doutrina da igreja da nova aliana terem sido completamente definidos
pelo Esprito Santo na Escritura) o processo revelacional cessou. A Escritura no poderia
estar completa seno aps Jesus ter concludo a Sua obra na terra. Tudo na Escritura est,
de algum modo, relacionado pessoa e obra de Jesus Cristo. Ele descrito como o pice e
a concluso de Deus falando ao homem (Hb. 1:1-2).
Nosso Senhor disse aos Seus discpulos que lhes seria conveniente que Ele fosse,
porque aps a Sua ascenso Ele enviaria o Esprito Santo para gui-los a toda verdade (Jo.
16:7, 13-15). Inspirados pelo Esprito Santo, os apstolos e profetas do Novo Testamento
deram-nos o fundamento (o cnon do NT) sobre o qual construir as igrejas da nova aliana
(Ef. 2:20-21). Paulo disse que quando viesse o que era perfeito (i., o Novo Testamento
concludo), a profecia e os outros modos de revelao cessariam (1 Co.13:8-12). fato
histrico que a revelao divina cessou com a morte do ltimo apstolo. Ao longo da
histria, aqueles que afirmaram ter revelaes diretas de Deus (por ex., os Montanistas, os
profetas de Zwickau,* os Irvingitas,* os modernos carismticos, etc.) foram sempre falsos
profetas. Cristo e os apstolos predisseram o surgimento dos falsos profetas e advertiramnos para no seguirmos s suas revelaes mentirosas (cf. Mt. 7:15-23; 24:11; 2Pd. 1ss;
2Ts. 2:9-11; etc).
O fato de que a revelao cessou e de que a Escritura foi criada por Deus como
totalmente suficiente s nossas necessidades (2Tm. 3:16-17) significa que se quisermos
conhecer a mente e a vontade de Deus, a nossa nica fonte de conhecimento ser a Bblia.
John Murray escreveu:
Para ns a Escritura tem um lugar e uma funo exclusivos como o nico
modo de revelao que permanece existindo. Os que esto
particularmente envolvidos nessa discusso tem por certo que a Escritura
no continua a ser escrita, que ela um cnon fechado. Admitindo-se isto,
precisamos ento considerar aquilo que os nossos oponentes no esto
dispostos a admitir, isto , que este o conceito de Escritura ensinado e
pr-suposto por nosso Senhor e Seus apstolos, e insistir que essa
*

Grupo anabatista liderado por Thomas Mntzer, cujo objetivo era uma revoluo social, assim como uma
revoluo espiritual. Alm de serem revolucionrios eram espiritualistas, isto , reivindicavam a inspirao
direta do Esprito Santo, em lugar de se submeterem autoridade final das Escrituras. Estabeleceram-se na
Saxnia e depois mudaram-se para Wittenberg, onde se opuseram amargamente a Martinho Lutero. Em 1525,
Mntzer participou de um fracassado levante de camponeses, na Turngia, ao fim do qual foi executado
(N.E.).
*
Seguidores do ministro presbiteriano escocs Edward Irving (1792-1834), fundador da Igreja Catlica
Apostlica, que foi o precursor do movimento carismtico na Igreja Reformada. Recentemente, certos
estudiosos tm entendido ser Irving um dos principais responsveis pela crise que dividiu e enfraqueceu o
evangelicalismo ingls (N.E.).

concepo que deve ser aplicada ao cnon da Escritura como um todo.


Como no temos mais profetas, nem o nosso Senhor est presente
conosco como com os discpulos, nem temos meios de revelao como
nos dias apostlicos, a Escritura em sua totalidade , segundo o conceito
de nosso Senhor e Seus apstolos, a nica revelao da mente e da
vontade de Deus a ns disponvel. isso que significa o encerramento da
Escritura para ns; ela a nica Palavra revelacional de Deus que ainda
vigora.16

16

John Murray, The Finality and Sufficiency of Scripture in Collected Writings (Carlisle, PA: Banner of
Truth, 1976), 1:19. As seitas (por ex. swedenborgianismo, mormonismo, Testemunhas de Jeov, Igreja da
Unificao, etc) so notrias por estabelecerem uma nova (falsa) revelao que usada, ento, como padro
superior e absoluto para julgar e reinterpretar a Bblia. Infalibilidade, autoridade absoluta e suficincia so
transferidas da Bblia para a nova revelao. Isso d ao lder, ou lderes, da seita poder absoluto sobre os seus
iludidos seguidores. O movimento carismtico no-cessacionista cr na revelao direta e contnua de Deus.
Entretanto, lnguas, palavra de conhecimento e profecia esto dando, inconsistentemente, Bblia uma
posio secundria. No h (da parte dos carismticos) tentativas para se acrescentar novas revelaes ao
cnon da Escritura. Alguns intelectuais carismticos at desenvolveram a idia de que a profecia agora
diferente da profecia do Velho Testamento que imprecises e erros so aceitveis na profecia psapostlica da nova aliana. Todos esses ensinamentos indicam a aceitao implcita da posio cessacionista e
do sola scriptura. Quando pregadores pentecostais insistem para que as suas profecias sejam escritas e
tratadas mesmo como palavra de Deus, eles tm, no raro, se tornado lderes de seitas. Os carismticos
modernos insistem que tm uma revelao direta de Deus, entretanto, na prtica, tratam tais supostas
revelaes como aquilo que realmente so: palavras de homem.

Foto de George Gillespie

Mas entre tais coisas que tm sido os amaldioados instrumentos


da desolao da igreja, os quais para alguns de vocs talvez no
paream nada ferir nem causar o mnimo malefcio esto as
cerimnias de ajoelhar-se no ato de receber a Ceia do Senhor,
benzer ao batizar, episcopalianismo, dias santos, etc. que so
infligidas sob o nome de coisas indiferentes; entretanto se se
analisar cuidadosamente suas graves e variadas perturbaes, ter-se um pensamento bem ao contrrio. As vs aparncias e sombras
dessas cerimnias tm escondido e obscurecido a substncia da
religio; a verdadeira vida de piedade extinguida e anulada pelo
fardo dessas invenes humanas; por causa disso muitos que so
tanto fiis a Cristo quanto leais ao rei, sofrem ofensa, zombaria,
vergonha, ameaa, perturbao...
George Gillespie

III. Sola scriptura A Rejeio de Judeus e Catlicos


A Bblia e todas as confisses Reformadas condenam o acrscimo de tradies
humanas Palavra de Deus. Infelizmente o princpio do sola scriptura tem sido violado ao
longo da histria da igreja. Dois exemplos bsicos de acrscimo de tradies Palavra de
Deus so o judasmo rabnico e o catolicismo romano.
O judasmo rabnico ensina que Moiss ao receber a lei escrita no monte Sinai
recebeu tambm uma longa revelao no-escrita (oral). Tal revelao, ento, foi
supostamente passada para Josu, os setenta ancios, os profetas e os grandes mestres

rabnicos, gerao aps gerao at ser finalmente lavrada no Talmude. Conquanto no haja
dvidas que Deus instruiu a igreja antes dos dias de Moiss com palavras no-escritas, nem
que a profecia continuou at o fechamento do cnon, a idia da continuao de uma
tradio divina no-escrita aps o fechamento do cnon claramente no-bblica. At
mesmo a idia dos fariseus de uma tradio no-escrita funcionando ao mesmo nvel da
autoridade da revelao escrita, enquanto o cnon permanecia aberto, condenada pela
Escritura de vrias formas. Em primeiro lugar, quando os judeus so repetidamente
advertidos para nada acrescentarem nem retirarem da Palavra de Deus escrita (Dt. 4:2; Pv.
30:5-6; Js. 1:7-8), no h qualquer advertncia nem observao quanto a uma tradio
revelacional no escrita. Em segundo lugar, mandamentos e advertncias quanto
obedincia, quer fossem encontrados na lei (e.g., Ex. 19:7-8; Dt. 31:9, 12, 46-47) ou nos
profetas (Jr. 36:2,32) referiam-se ao que j estava escrito ou ao que tornou-se profecia
escrita. No h, no Velho Testamento, a menor comprovao de uma tradio autoritativa.
O ensino bblico comprova que no existe uma fonte independente de comunicao oral
que continue lado a lado com a revelao escrita. Em terceiro lugar, Jesus condenou os
judeus repetidas vezes por acrescentarem tradies e doutrinas humanas palavra de Deus
(e.g., Mt. 15:1-3). Em quarto lugar, o Talmude (que na traduo inglesa chega a 34 grandes
volumes) cheio de contradies, ensinamentos no-ticos e frvola blasfmia, alm de
contradizer muitos dos principais ensinamentos da Bblia. O judasmo moderno no uma
religio do Velho Testamento, mas uma religio fundamentada na tradio humana.
semelhana de vrias seitas o judasmo transferiu a infalibilidade, a autoridade absoluta e
suficincia da Escritura para uma coletnea de escritos humanos.
Quanto ao item autoridade, a Igreja Catlica Romana muito semelhante ao
judasmo. Os romanistas ensinam que a interpretao da Igreja, quanto Bblia e a tradio,
a palavra final e autoritativa em termos de religio. O Conclio de Trento declara: Vendo
claramente que esta verdade e disciplina esto contidas nos livros escritos e na tradio
no-escrita (4 Sesso; 1546).17 O Segundo Conclio Vaticano afirma:
Esta tradio que vem dos apstolos desenvolve-se na igreja com o auxlio do
Esprito Santo. Porque h um crescimento na compreenso das realidades e das
palavras que tm sido dadas (...) Pois assim como os sculos se sucedem uns ao
outros, a Igreja move-se constantemente para a plenitude da verdade divina at que
as palavras de Deus se completem perfeitamente nela (Dei Verbum, 8; 19621965).18
O Catecismo da Igreja Catlica diz que a igreja no deriva a sua certeza a respeito de tudo
o que foi revelado somente da Sagrada Escritura. Por isso, Escritura e Tradio devem ser
aceitas e honradas com igual sentimento de piedade e reverncia. 19 A Igreja Catlica
Romana ensina que a hierarquia (i.., os Bispos e o Sumo Pontfice), com o auxlio do
Esprito Santo, seleciona, autoriza e acrescenta a sua prpria tradio autoritativa forma
escrita de revelao. Os romanistas no crem que a hierarquia da igreja est produzindo
doutrina, mas que est simplesmente promulgando os ensinamentos orais de Jesus e dos
apstolos que nunca foram postos em forma escrita. Tais ensinamentos foram dados aos
bispos como uma fonte paralela de autoridade.
17

The Canons and Decrees of the Council of Trent in Phillip Schaff, ed., The Creeds of Christendom (Grand
Rapids: Baker, 1983 [1876, 1931]), 2:80.
18
Walter M. Abbot, ed., The Documents of Vatican II (New York: Herden and Herden, 1966), 116.
19
Cathecism of the Catholic Church (New York: Doubleday, 1994), 31. Na presente traduo usa-se o
Catecismo da Igreja Catlica (So Paulo: Vozes & Loyola, 1993), 35.

O ensino romanista sobre a autoridade da tradio d hierarquia da igreja


autoridade acima da palavra de Deus escrita. Cristo condenou enfaticamente o uso da
tradio como fonte de autoridade (cf. Mc. 7:5-13), pois a tradio, sempre que
equiparada Escritura, termina colocada acima dela e , por fim, usada para interpret-la. A
tradio humana foi o motivo maior pelo qual tanto a nao de Israel nos dias de Cristo,
quanto a Igreja Catlica Romana na Idade Mdia tornaram-se apstatas. No decurso de sua
histria, a igreja papal multiplicou as tradies at que o evangelho e o culto apostlico
foram soterrados sob o monturo da pretensa religiosidade e da falsa doutrina.
Por que no seria bblica a doutrina catlica de uma tradio no-escrita (de igual
autoridade com a Escritura e que tem sido, de algum modo, mantida pura pela hierarquia da
igreja e passada aos leigos no curso da histria)? Muitas so as razes pelas quais a
doutrina catlico-romana da tradio autoritativa tem de ser rejeitada. Primeiro, a doutrina
da perfeio, completude e suficincia da Escritura torna desnecessria uma tradio
autoritativa, ou revelaes posteriores da parte de Deus. Segundo, a Palavra que Deus fez
escrever probe que ao cnon se acrescente ou se retire alguma coisa. Terceiro, muitas das
doutrinas catlicas que foram acrescentadas como doutrinas e prticas autoritativas
contradizem explicitamente o claro ensino da Bblia. Quarto, muitas tradies catlicoromanas so contraditrias entre si. Quinto, a maior parte das tradies da igreja papal
tiveram as suas origens muito depois da morte dos apstolos. Sexto, a tradio humana
depende de homens pecadores e falveis e por isso obscura, carente de provas e
indefinida.20 A tradio humana autoritativa exige f nas instveis opinies pecaminosas
dos homens. S podemos direcionar a nossa f Escritura que perfeita, completa,
suficiente e perspcua, pois a palavra do prprio Cristo e d-nos certeza absoluta. Stimo,
a Bblia mesma condena todas as doutrinas e prticas de culto que no so derivadas da
Escritura. E em vo me adoram, ensinando doutrinas que so preceitos de homens (Mt.
15:9; Is. 29:13). Turrentin escreve:
Tampouco, pode-se argumentar que as tradies farisaicas, no-apostlicas, no
so rejeitadas. Todas as doutrinas ensinadas por homens que no estejam contidas
20

Charles Hodge escreve: Sabe-se, claro, que Cristo e os Seus discpulos disseram e fizeram muito mais do
que o que foi registrado nas Escrituras; e admite-se que, alm disso, se conhecssemos quaisquer dessas
instrues no registradas, elas teriam a mesma autoridade daquilo que est exarado nas Escrituras. Os
protestantes afirmam, entretanto, que elas no tinham por objetivo integrar-se permanentemente regra de f
da igreja. Elas se destinavam aos homens daquela gerao. As torrentes derramadas mil anos atrs aguaram a
terra e fizeram-na frutfera para os homens que, na poca, nela viviam. Elas agora no podem ser ajuntadas e
colocadas ao nosso dispor. No constituam uma reserva para o suprimento das geraes futuras. De
semelhante modo os ensinamentos de Cristo e Seus apstolos fizeram a sua obra. Eles no se destinavam
nossa instruo. to impossvel entender o que eram quanto o recolher as folhas que ornavam e
enriqueciam a terra quando Cristo andava pelo jardim do Getsmani. Tal impossibilidade decorre das
limitaes da nossa natureza, como tambm da corrupo decorrente da sua queda. O homem no tem a
clareza de percepo, a reteno de memria, ou o poder de preservao, que o capacite (sem auxlio
sobrenatural) a fazer um relato confivel de um discurso ouvido uma nica vez h alguns anos, ou mesmo
meses, aps pronunciado. E isso ser feito repetidamente de boca em boca por milhares de anos uma
impossibilidade. Se a isso se acrescentar a dificuldade do meio de transmisso oral que procede da cegueira
dos homens para as coisas do Esprito e os impede de entende aquilo que ouvem, e da disposio de
perverterem e distorcerem a verdade para ajust-la a seus prprios preconceitos e propsitos, preciso admitir
que a tradio no pode ser uma fonte confivel de conhecimento da verdadeira religio. Isso
universalmente reconhecido e adotado, exceto pelos romanistas. Ningum tem a pretenso de determinar o
que Lutero, Calvino, Latimer e Cranmer ensinaram, exceto a partir dos registros escritos sua poca. Muito
menos qualquer homem em so juzo pretender saber o que Moiss e os profetas ensinaram, exceto a partir de
seus prprios escritos (Systematic Theology [Grand Rapids: Eerdmans, 1989], 1:21).

nas Escrituras so rejeitadas e vo supor que exista qualquer tradio apostlica


fora da Escritura. Os crentes so chamados lei e ao testemunho (Is. 8:20) e
aqueles que no falam de acordo com isso so claramente condenados. As
tradies tambm no podem ser justificadas pelo testemunho porque Deus as
rejeita em toda parte. Ou a prpria lei (freqentemente chamada de o
testemunho) destinada para ser um testemunho de Deus, ou os escritos dos
profetas que foram acrescentados lei.21
Os apologistas catlico-romanos tentam justificar a sua doutrina da tradio
autoritativa apelando para certas passagens da Escritura. preciso analisar brevemente
algumas dessas passagens para revelar seus verdadeiros sentidos. medida que
considerarmos tais passagens precisamos ter em mente que os apstolos eram detentores de
uma nica e singular autoridade. O ensino oral dos apstolos era autoritativo e no
facultativo. Por isso, aqueles homens e igrejas que se colocavam debaixo do ensino dos
apstolos eram obrigados a obedecer s suas instrues inspiradas pelo Esprito como a
verdadeira palavra de Deus, a regra de f e de prtica. Entretanto o fato de que os apstolos
podiam ensinar oralmente a verdade inspirada e autoritativa enquanto vivos (e que as
igrejas estavam moralmente obrigadas a obedecer seus ensinamentos) no prova que exista,
entre a hierarquia romanista, uma tradio oral autoritativa preservada, de alguma maneira,
ao longo da histria. Somente a Escritura que pode definir a frase tradio apostlica.
Alm disso, por que iria o Deus de infinita sabedoria fazer escrever parcialmente a Sua
revelao deixando o resto para a tradio oral? Enquanto a revelao escrita facilmente
preservada da corrupo, a tradio oral facilmente corrompida e perdida. Tambm
quando um bispo ou papa surge com um novo ensinamento da (ou atravs da) suposta
tradio apostlica no-escrita, como poderemos determinar se ele simplesmente tirou ou
no tal doutrina da sua prpria imaginao? Espera-se que simplesmente aceitemos a sua
prpria palavra? No seria isso uma f cega nas palavras dos homens? O fundamento
romanista de uma tradio autoritativa firma-se na sua doutrina da autoridade especial da
igreja (i., a hierarquia sacerdotal). Esta , em si mesma, uma doutrina totalmente contrria
Bblia. A nica maneira de podermos saber com absoluta certeza o que os apstolos
ensinaram ler o que eles escreveram.
Em 1Corntios 11:2 Paulo diz: De fato, eu vos louvo porque, em tudo, vos
lembrais de mim e retendes as tradies assim como vo-las entreguei. Ser que nesse texto
Paulo est concordando com a doutrina papal referente a um conjunto de tradies noescritas transmitidas pela sucesso de bispos de gerao em gerao? No, de modo
nenhum. Paulo est simplesmente instruindo os crentes corintianos a obedecerem doutrina
e exortaes que lhes deu quando estava pessoalmente entre eles. A palavra paradosis
traduzida como tradio ou ordenana (Bblia inglesa verso do Rei Tiago) quando
usada em referncia regra de f no Novo Testamento sempre refere-se instruo
imediata de homens inspirados. Quando usada no sentido moderno da palavra tradio,
refere-se sempre quilo que humano e indigno de confiana (Gl. 1,14; Cl. 2,8) e nos
evangelhos refere-se amide s tradies dos presbteros.22
Um dos textos de prova preferidos dos apologistas romanistas 2Ts. 2:15: Assim,
pois, irmos, permanecei firmes e guardai as tradies que vos foram ensinadas, seja por
palavra, seja por epstola nossa. Observe que Paulo refere-se tanto doutrina oral ou
falada quanto ao ensino escrito. Ser que esta passagem no cabe perfeitamente dentro da
21
22

Frances Turrentin, Institues of Elenctic Theology, 1:139.


Charles Hodge, 1 and 2 Corinthians (Carlisle, PA: Banner of Truth, 1958 [1857]), 206.

doutrina papal de uma dplice revelao: escrita e oral? No, absolutamente no! Mais uma
vez Paulo est se referindo ao ensino inspirado dado pessoalmente. Esta passagem no d
sustentao idia de um ensinamento secreto passado atravs dos sculos pelos bispos.
Paulo no est encorajando os tessalonicenses a receberem alguma tradio que lhes foi
passada via uma segunda ou terceira mo. Antes, pelo contrrio, lhes ordena que recebam
como verdade infalvel apenas aquilo que ouviram diretamente de seus prprios lbios.23
Para demonstrar o absurdo da posio romanista, levemos em conta mais um
aspecto. Consideremos, por um momento, que a posio catlico-romana seja verdadeira, e
que um grande depsito de doutrina apostlica foi dado oralmente igreja para a sua
prpria santificao. Consideremos que esta doutrina oralmente concedida inspirada,
autoritativa e que, portanto, exige-se que todo crente a obedea sem reservas. Se a igreja
recebeu tal depsito de ensino apostlico por que no exar-lo todo por escrito de modo a
que todos possam beneficiar-se imediatamente da sua divina sabedoria? Se este ensino
autoritativo e obrigatrio, por que ento atirar as suas migalhas ao longo de um perodo de
quase dois mil anos? Por que no exp-lo todo abertamente para que todos possam se
beneficiar imediatamente dele? Por que foi que a igreja teve que esperar at 1089 para
aprender que Deus exigia o celibato do clero? Por que esperar at 1854 para aprender sobre
a imaculada conceio de Maria? bvio, pela comprovao tanto bblica quanto histrica,
que a doutrina papal a respeito da tradio autoritativa apenas uma astuta tentativa
humana de justificar os sculos de doutrinas e prticas criadas pelo homem. A doutrina
romanista da tradio autoritativa uma mera inveno humana usada para transplantar a
autoridade da Bblia para a hierarquia da igreja. A razo para que o papa e os bispos
ficassem atirando, aqui e ali, no decurso da histria, as migalhas de uma suposta tradio
oral apostlica que isso lhes concede um poder incrvel. Quando se precisa de qualquer
doutrina ou prtica para controlar o povo leigo e aumentar o poder da hierarquia, algum
burocrata da igreja simplesmente forja ou descobre uma nova doutrina e a impe sobre o
laicato. Isso d hierarquia catlico-romana poder, semelhante ao das seitas, sobre o seu
rebanho. O fato de que muitos bispos e papas catlico-romanos podem ter sido sinceros em
suas crenas no minimiza a realidade de que a doutrina da tradio autoritativa uma
doutrina de demnios. Acautelai-vos dos falsos profetas. A doutrina deles pode vos devorar
(cf. Mt. 7:15).
Como resultado de tal ensinamento quanto a autoridade, a Igreja Catlica Romana
tem mais em comum com as seitas pags do que com o cristianismo apostlico. Turrentin
escreve:
Veja que [a Igreja Catlica Romana] apstata e hertica, tendo se apartado da f
que uma vez foi dada aos santos ensinando vrias heresias mortais, forando a
crena nelas sob a pena de maldio. Tais so as doutrinas concernentes
justificao por obras meritrias, satisfaes humanas e indulgncias,
transubstanciao, o sacrifcio da missa, pecado e livre arbtrio, graa suficiente, a
possibilidade do cumprimento da lei, o pontfice ecumnico e a primazia do papa...
Ela ao mesmo tempo idlatra e supersticiosa quanto ao objeto de sua adorao e
quanto maneira que cultua. Quanto ao objeto, considerando que alm de Deus
(que como nico onisciente, onipotente e supremo deve ser o exclusivo objeto de
adorao e invocao) ela tambm venera e adora a criaturas que por natureza no
so deuses (Gl. 4:8): como a bendita virgem, os anjos, os santos defuntos, a hstia
23

John MacArthur, The Sufficiency of the Written Word in Don Kistler, ed., Sola scriptura (Morgan, PA:
Soli Deo Gloria, 1995), 177.

consagrada, os sacramentos, a cruz, o papa, as relquias de Cristo e dos santos.


Quanto ao modo, na feitura, culto e adorao de efgies e imagens, to
solenemente proibidas pela Lei de Deus. E tais coisas no surgem da opinio
particular de mestres, mas das sanes pblicas e das prticas constantes.24
Se for para limpar a igreja papal das suas heresias malditas e da idolatria gritante e
blasfema, ela tem obrigatoriamente que retornar ao sola scriptura. preciso curar em
primeiro lugar a raiz antes que o fruto doente e venenoso seja substitudo.

24

Frances Turrentin, Institutes of Elenctic Theology, 3:123-125.

Foto de John Knox


A missa idolatria. Toda adorao, venerao, ou culto inventado
pela mente humana na religio de Deus sem a Sua ordem expressa
idolatria. A missa inventada pelo crebro do homem sem qualquer
mandamento expresso de Deus, portanto idolatria.
John Knox

IV. Inconsistncias Protestantes


No obstante alguns protestantes, felizmente, afirmarem o sola scriptura, muitos
outros ensinam e praticam coisas que contradizem a doutrina de que a Escritura o nico
padro para a f e para a vida. A negao implcita do sola scriptura, seja pelo ensino ou
prtica, pode ser encontrada em igrejas luteranas, episcopais, evanglicas e at mesmo
reformadas. Um breve exame de algumas dessas inconsistncias nos auxiliar a entender
esse ensino crucial.
A doutrina do sola scriptura ao mesmo tempo afirmada e implicitamente negada
nas declaraes de f da Igreja da Inglaterra (os Trinta e Nove Artigos da Religio [1563,
Reviso Americana de 1801) e dos luteranos (A Confisso de Augsburgo [1530] e a
Frmula de Concrdia [1576, 1584]). O sexto artigo dos Trinta e Nove Artigos contm uma

boa declarao quanto Bblia. A Sagrada Escritura contm tudo o que necessrio
salvao: portanto aquilo que no pode ser lido nela, nem por isso mesmo comprovado, no
pode ser exigido de qualquer homem como artigo de f a ser crido, nem ensinado como
requisito necessrio salvao.25
A confisso luterana tambm contm uma forte afirmao do sola scriptura.
I. Ns cremos, confessamos, e ensinamos que a nica regra e norma,
segundo a qual todos os dogmas e doutores devem ser considerados e julgados,
no nenhuma outra seno as escrituras profticas e apostlicas do Velho e do
Novo Testamento, como est escrito: Lmpada para os meus ps a tua palavra e
luz, para os meus caminhos (Sl. 119:105). E disse So Paulo: ainda que ns ou
mesmo um anjo vindo do cu vos pregue evangelho que v alm do que vos temos
pregado, seja antema (Gl. 1:8).
Dessa forma faz-se uma clara distino entre as Sagradas Escrituras do
Velho e do Novo Testamento, e todos os outros escritos; e somente a Sagrada
Escritura reconhecida como [nico] juiz, norma e regra, segundo a qual, como
[nica] pedra de toque, todas as doutrinas devem ser examinadas e julgadas,
quanto a se so piedosas ou mpias, verdadeiras ou falsas.26
1. O Episcopalismo
Infelizmente, os smbolos luterano e episcopal contradizem o sola scriptura ao
discutirem sobre as cerimnias eclesisticas, autoridade da igreja e tradio. Os Trinta e
Nove Artigos do igreja uma autoridade que claramente incompatvel com sola
scriptura. No Artigo 20 (Da Autoridade da Igreja), l-se:
A Igreja tem o poder de decretar ritos ou cerimnias, e de autoridade em
controvrsias de f; no lhe legtimo, entretanto, ordenar qualquer coisa que seja
contrria Palavra de Deus escrita, nem interpretar contraditoriamente uma parte
da Escritura em oposio a outra. Embora a Igreja seja testemunha e guardi do
Texto Sagrado, nada pode ela decretar contrrio Escritura, nem nada impor alm
dela como crena necessria salvao.27
O Artigo 34 (Das Tradies da Igreja), declara:
No necessrio que as tradies e cerimnias sejam as mesmas em todos os
lugares, ou exatamente iguais; porque tm sido sempre diversificadas e podem ser
modificadas conforme a variedade de pases, pocas, e modos dos homens,
contanto que nada seja contrrio Palavra de Deus.
Qualquer um que, pelo seu entendimento particular, voluntria e
intencionalmente, violar abertamente as tradies e cerimnias da Igreja que no
sejam conflitantes com a Palavra de Deus e ordenadas e aprovadas pela autoridade
comum, deve ser repreendido abertamente (para que os outros temam fazer o
mesmo) por ter ofendido a ordem comum da Igreja e ferido a autoridade do
Magistrado e as conscincias dos irmos mais fracos.
Toda Igreja, em particular ou nacional, tem autoridade para ordenar,
modificar e abolir cerimnias e rituais seus, apenas ordenados pela autoridade
25

Creeds of Christendom, 3:489. Todas as citaes so da reviso americana de 1801.


Ibid., 3:93-94, 96.
27
Ibid., 3:500.
26

humana, contanto que tudo seja feito para a edificao.28


Os Trinta e Nove Artigos do igreja um poder independente da Escritura. Os
lderes eclesisticos no podem somente determinar ou abolir rituais ou cerimnias ao belprazer da sua prpria autoridade sem o consentimento da Escritura, eles tambm reservam
para si mesmos o poder de disciplinar o fiel que violar abertamente as Tradies e
Cerimnias da Igreja. Embora o seu prprio credo afirme que a igreja no pode ordenar
qualquer coisa que seja contrria Palavra de Deus escrita, ele, no obstante, d
hierarquia da igreja um poder que no depende da Escritura. Assim, ao passo que o sexto
artigo afirma a sola scriptura na teoria, os artigos 20 e 34 a negam na prtica. Estes ltimos
no do igreja apenas o poder de determinar ou abolir rituais ou cerimnias como lhe
aprouver, sem qualquer sano da Escritura, do tambm igreja a autoridade de
disciplinar o crente que violar abertamente as tradies e cerimnias da Igreja. O artigo
20 declara que igreja no... legtimo... ordenar qualquer coisa que seja contrria
Palavra de Deus escrita. Esta declarao (que segue a das confisses luteranas), entretanto,
pouco consolo deveria dar aos puritanos e pactuantes * que foram disciplinados e
perseguidos por se recusarem a se submeter aos rituais e cerimnias ordenadas pela igreja.
A posio episcopal quanto autoridade da igreja e tradio humana deriva de:
(1) uma viso deficiente da perfeio e suficincia da Escritura; (2) de uma falsa
compreenso quanto ao papel da razo humana em determinar as ordenanas da igreja;
(3) de um conceito falacioso sobre os rgios direitos do Cristo ressurreto.
Quando o assunto governo e culto da igreja, os telogos e apologistas episcopais
admitem abertamente que a Escritura no uma regra perfeita para a igreja, mas apenas
uma regra parcial. Os anglicanos (pelo menos nas reas de culto e governo) vm a Bblia
como incompleta, vaga e genrica. Para eles a Bblia como um mapa defeituoso que
mostra algumas grandes estradas, mas sem os seus detalhes. Para que o mapa se faa
realmente til preciso que a liderana eclesistica preencha as lacunas. A que detalhes se
precisa chegar? Os bispos usaro a inteligncia para recolherem alguma coisa dentre as
tradies largadas no caminho pela igreja antiga, e acrescentaro mais algumas adorveis
tradies inventadas por eles mesmos. Ignora-se o fato de Deus deixar mais do que claro o
seu desprezo pelas invenes humanas em termos de tica e de culto (cf. Gn. 4:3-5; Lv.
10:1-2; Dt. 4:2 e 12:32; Nm. 15:39-40; 2 Sm. 6:3-7; 1Cr. 15:13-15; 1Rs. 12:32-33; Jr.
7:24,31; Is. 29:13; Cl. 2:20-23).
H um grande contraste entre o entendimento anglicano e reformado de sola
scriptura e suficincia da Escritura. As confisses reformadas consideram que a perfeio e
suficincia da Bblia extensiva no apenas doutrina, mas tambm ao culto e ao governo
da igreja. Se o culto e o governo que Deus instituiu na Sua Palavra forem suficientes,
bvio, ento, que no necessria qualquer suplementao. Davies diz que: o princpio
mais importante da autoridade absoluta da palavra de Deus nas Escrituras quanto a f, tica,
e culto foi expresso pelos puritanos. Apartar-se disso a maior das impertinncias e
pretenses humanas, pois implica em conhecer a vontade de Deus mais do que o prprio
Deus, ou, que a fraqueza herdada do pecado original no cega o juzo humano por causa do
egocentrismo.29
28

Ibid., 3:508-509.
Em ingls, covenanters. Movimento presbiteriano escocs, que se reuniu na Aliana Nacional de 1683, e,
depois, na Liga e Pacto Solene de 1643, contrrios s imposies eclesisticas dos anglicanos ingleses (N.E.).
29
Horton Davies, Worship and Theology in England from Cranmer to Baxter and Fox, 1534-1690 (Grand
Rapids: Eerdmans, 1996 [1970]), 1:258.
*

O conceito episcopal quanto autoridade da igreja e tradio tambm se origina


do uso errneo da razo humana. Os apologistas anglicanos do sculo dezesseis, na
tentativa de refutarem o que eles achavam um biblicismo dogmtico dos puritanos, deram
razo um papel autnomo da Escritura, ao determinar o culto e o governo da igreja. Os
puritanos no eram contra o uso da razo. Para eles, entretanto, a razo deveria se submeter
sempre Escritura e ser utilizada para deduzir a doutrina e a prtica da prpria Bblia. No
deveria ser usada independentemente da Escritura. Os telogos de Westminster referem-se
aos patentes ensinamentos da Escritura e aos logicamente deduzidos dela (i.vi). Os
apologistas anglicanos (especialmente Richard Hooker) usaram a razo para liberarem as
autoridades da igreja dos rgidos parmetros da palavra a fim de justificar as suas tradies
humanas (a maioria delas era a continuao de prticas medievais catlico-romanas).
Quanto a Richard Hooker (o maior dos apologistas anglicanos), disse Cook:
Na defesa do anglicanismo, publicada em oito livros entre 1594 e 1600, Hooker
identifica a natureza da igreja como o verdadeiro ponto de controvrsia entre
puritanos e anglicanos. Ele procura repudiar a posio de Cartwright de que a
Escritura prov um prottipo permanente para o governo da igreja. Esforando-se
sobremaneira para deslocar o argumento para fora da Escritura, Hooker defende
que o princpio da razo natural tem a mesma validade que o princpio da
revelao divina. Ele segue numa abordagem essencialmente no-reformada sobre
a verdade, ensinando que algumas leis espirituais so conhecidas pela razo parte
da Escritura. Aqui temos a mente catlica em funcionamento, buscando a sua fora
em Aquino, ela opera muito a vontade dentro da Igreja Inglesa de onde jamais fora
banida, criando, na verdade, a caracterstica mentalidade anglicana que tem
controlado, desde ento, a prtica da Igreja da Inglaterra... Nada h de sola
scriptura na argumentao de Hooker que apele ao Novo Testamento, pois a
Constituio da igreja diz, com efeito, que Deus, ao entregar a Escritura Sua
Igreja, deveria ter ab-rogado claramente entre eles a lei da natureza; a qual um
saber infalvel impresso nas mentes de todos os filhos dos homens (Ecclesiastical
Polity, Livro II, captulo 8, 6). D-se razo a mesma validade da Escritura
considerando que, assim como a lei est acima da razo, citar a razo serve tanto
quanto citar a Escritura; pois tudo aquilo que razovel da lei, seja quem for o
seu autor.30
A errnea compreenso anglicana quanto ao pecado original segue passo a passo o
uso imprprio da razo humana. Davies escreve que: os Anglicanos entendem que o
homem deficiente na sua capacidade espiritual; as suas outras capacidades foram
enfraquecidas, mas no desesperadamente feridas e carecendo de transfuses de sangue
redentor, como argumentavam os puritanos. Para os Anglicanos a razo do homem era
inigualvel; ela possua a capacidade de distinguir, numa ordem moral, entre o bem e o mal.
Cranmer defendia, por exemplo, que os homens poderiam escolher o bem sem o auxlio da
graa santificadora. Jewel afirmava que a razo natural, mantida em seus limites, no o
inimigo, mas a filha da verdade de Deus. Donne asseverava que a razo tinha de ser
empregada quando o sentido da Escritura no fosse claro, mas que, embora a nossa
suprema corte... de apelao final seja a F, a Razo o seu delegado. 31 Como
conseqncia do entendimento falho quanto aos efeitos da queda, os Anglicanos no
30

Paul E. G. Cook, The Church in Puritan and Anglican Thinking (Nothamptonshire, England: The
Westminster Conference, 1976), 26.
31
Horton Davies, Worship and Theology in England, 1:54.

entendem o perigo de permitirem que homens pecaminosos e cados tenham o direito de


determinar os rituais e as cerimnias da igreja. Os puritanos reconheciam que a corrupo
do corao humano tornou o homem incapaz de estabelecer formas aceitveis de culto ao
santo Deus trino. No se pode confiar nem mesmo na mente regenerada para instituir
autonomamente ordenanas de culto, pois ela permanece em luta contra os efeitos
remanescentes da queda. A nica coisa segura a ser feita sob tais circunstncias estudar e
seguir o que Deus diz. Confia no SENHOR de todo o teu corao e no te estribes no teu
prprio entendimento (Pv. 3:5). Bushell escreveu:
Portanto, de modo particular, o princpio regulador pode ser visto como uma
inferncia natural da doutrina da depravao total. Uma est ligada outra, como,
por exemplo, em xodo 20:25: Se me levantares um altar de pedras, no o fars
de pedras lavradas; pois, se sobre ele manejares a tua ferramenta, profan-lo-s.
Qualquer obra das mos do prprio homem, que ele presume oferecer a Deus em
adorao, poluda pelo pecado e , por essa razo, totalmente inaceitvel.32
No h dvida que os pais da igreja e os telogos da era medieval, que
acrescentaram muitas tradies humanas ao culto a Deus, pensavam que estavam
inventando coisas que beneficiariam e edificariam a igreja. O resultado, entretanto, foi a
prostituta romanista, a igreja do Anticristo. por isso que as Escrituras advertem
repetidamente ao povo da aliana para nada adicionarem nem subtrarem das leis, estatutos
e ordenanas que Jeov prescreveu. Quando o SENHOR, teu Deus, eliminar de diante de ti
as naes, para as quais vais para possu-las, e as desapossares e habitares na sua terra,
guarda-te que no te enlaces com imit-las, aps terem sido destrudas diante de ti; e que
no indagues a cerca de seus deuses, dizendo: Assim como serviram estas naes aos seus
deuses, do mesmo modo tambm farei eu. No fars assim ao SENHOR, teu Deus, porque
tudo o que abominvel ao SENHOR e que ele odeia fizeram eles a seus deuses, pois at
seus filhos e suas filhas queimaram aos seus deuses. Tudo o eu te ordeno observars; nada
lhe acrescentars, nem diminuirs (Dt. 12:29-32).
O conceito anglicano de autoridade e tradio da igreja uma rejeio implcita
dos direitos rgios de Jesus Cristo. Os telogos episcopais no so obedientes grande
comisso que Jesus ordenou igreja: ensinando-os [as naes] a guardar todas as cousas
que vos tenho ordenado (Mt. 28:20). A verso deles deveria ser: ensinando-os [as naes]
a guardar todas as cousas que vos tenho ordenado e tudo que os bispos decidirem que
edificante. Quando lderes eclesisticos ou qualquer outra pessoa definem leis humanas,
ordenanas religiosas, cerimnias ou rituais paralelamente vontade revelada de Deus, tais
homens, ento, esto atribuindo a si mesmos uma autoridade que pertence apenas a Deus.
Somente Deus tem autoridade para declarar um ato como moral ou imoral. No entanto,
homens e mulheres foram disciplinados e perseguidos simplesmente por recusarem
submisso a ritos e cerimnias elaborados por homens. Todo uso de tradio humana no
32

Michael Bushell, The Songs of Zion: A Contemporary Case for Exclusive Psalmody, 120. William Young
escreveu: A total corrupo e engano do corao humano desqualifica o homem para julgar o que deve ser
admitido no culto a Deus. Pode ser que antes da queda nossos primeiro pais tivessem gravados em seus
coraes a lei da adorao, e que ao olharem para o ntimo de seus prprios seres pudessem ler os
mandamentos de Deus. Mas, ainda assim, eles no possuam uma comunicao externa direta da vontade
Daquele que passeava e conversava com eles no jardim. Entretanto, desde a queda, embora a conscincia
humana permanea testemunhando a todos os homens que a adorao devida ao Ser supremo, no se pode
obter do corao do homem qualquer informao sobre como Deus deve ser adorado (Frank J. Smith e
David C. Lachman, ed., Worship in the Presence of God [Greenville, SC: Greenville Seminary Press, 1992],
81).

culto a Jeov implicitamente romanista e tirnico. Embora no seja permitido a


congregaes evanglicas e igrejas reformadas desviadas praticarem a tortura, o
aprisionamento, o confisco de bens ou o banimento como forma de punirem os puritanos
modernos, elas usam muitas formas sutis, e outras nem to sutis, de coero, de disciplina e
de reprovao. Mesmo que muitas igrejas desaprovem o culto bblico, jamais devemos
colocar a nossa f nas ordenanas religiosas autnomas de homens finitos e pecadores.33
maligno e tolo considerar as tradies humanas no culto como se fossem parte da Palavra
de Deus. A f bblica deve ser direcionada apenas para Cristo e Sua Palavra, pois toda a
nossa obedincia no culto a Deus a obedincia da f. E se a Escritura a regra de f, a
nossa f com todo o seu zelo no deve ir alm dela, do mesmo modo que a coisa
regulamentada no pode ir alm do regulamento.34
S Jesus Cristo o Rei e nico legislador da igreja. Sempre que os homens
acrescentam leis humanas, ordenanas, rituais ou cerimnias ao que Cristo autorizou em
Sua Palavra, eles negam aos crentes a liberdade que tm em Cristo. Owen escreveu:
O cerceamento da liberdade dos discpulos de Cristo, pela imposio de coisas que
Ele no determinou, nem se fizeram necessrias pelas circunstncias que as
antecederam, so claras usurpaes das suas conscincias, destrutivas liberdade
que Ele lhes adquiriu, s quais se o dever deles andar conforme a ordenana
do evangelho submeter-se pecaminoso.35
Hoje, ironicamente, os oponentes ao sola scriptura aplicada ao culto (i., o
princpio regulador do culto) tm tentado virar a mesa contra os puritanos modernos
argumentando que so aqueles que querem regular o culto que cerceiam a liberdade dos
crentes, por no darem oportunidade aos outros de introduzirem inovaes humanas no
culto a Deus. O problema com tal argumento que liberdade, como definida pela Escritura,
jamais significa libertao da lei de Deus, ou autonomia para se criar as prprias
ordenanas ou cerimnias de culto parte da Palavra de Deus. A liberdade bblica refere-se
a: (1) nossa libertao de obedecer lei como meio de justificao diante de Deus (e.g.,
Rm. 3:28); (2) nossa libertao do poder do pecado em ns (e.g., Rm. 6:6ss.); (3) anulao
da lei cerimonial, e, portanto, a nossa libertao dela; (4) nossa libertao em coisas que so
verdadeiramente adiafricas, isto , coisas indiferentes (e.g., Rm. 14:20). Liberdade crist
jamais significa que nos permitido fazer acrscimos aos preceitos morais de Deus ou ao
que Deus prescreveu para o culto. Considerar que a atividade mais importante e reverente
em que os cristos se envolvem (no culto a Deus) est, de algum modo, dentro da esfera da
adiaforia completamente antibblico e absurdo.
A verdadeira liberdade advm do entendimento apropriado da doutrina reformada
de sola scriptura e da doutrina correlata da suficincia da Escritura. Rawlinson escreveu
33

John Knox escreveu: No basta ao homem inventar cerimnias conforme o seu querer e depois dar-lhes
um significado... Porm se alguma coisa procede da f preciso ter a Palavra de Deus como sano, pois no
ignorais que a f vem pela pregao, e a pregao, pela Palavra de Cristo [Rm. 10:17]. Agora, se provardes
que as vossas cerimnias procedem da f e, de fato, agradam a Deus, devereis provar que Deus as ordenou
expressamente em palavras, caso contrrio jamais comprovareis que procedem da f e que agradam a Deus,
mas que so pecado e que O desagradam, conforme as palavras do apstolo: tudo o que no provm de f
pecado [Rm. 14:23] (William Croft Dickenson, ed., John Knoxs History of the Reformation in Scotland
[New York: Philosophical Library, 1950], 1:87.
34
John Owen, The Word of God the Sole Rule of Worship in Works (Carlisle, PA: Banner of Truth, 1967),
13:473.
35
John Owen, A Discourse Concerning Liturgies in Works (Carlisle, PA: Banner of Truth, 1965 [18501853]), 15:55.

dos puritanos:
Alm disso, eles criam com Calvino que, se Deus havia mostrado luz
esclarecedora de Sua Palavra como Ele deveria ser adorado, era presuno
desviante, fronteiria blasfmia, que os homens fizessem acrscimos ao que
Deus havia revelado. Em 1605 William Bradshaw disse que os puritanos
declaravam e defendiam que a Palavra de Deus contida nos escritos dos profetas e
apstolos absolutamente perfeita e dada por Cristo, o Cabea da Igreja, sendo
para a mesma o nico Cnon e regra em todos os assuntos de religio, adorao e
culto. E ilegtimo tudo que for realizado nessa mesma adorao e culto que no
puder ser justificado por esta palavra. Passagens bblicas tais como 2Timteo
3:15-17; 2Pedro 1:19-21; Mateus 15:9, 13 e Apocalipse 22:19 eram utilizadas para
justificar esta posio, ao passo que de passagens como Atos 2:41-42; 1Timteo
2:1ss.; Efsios 5:19; Romanos 10:14-15; 2Timteo 1:13 e Mateus 18:15-18,
argumentava-se que havia seis ordenanas de culto evanglico: Orao, Louvor,
Pregao, Batismo e Ceia do Senhor, Catequizao, e Disciplina.36
Por no permitirem tradies humanas no culto, as igrejas reformadas consistentes
nunca disciplinam as pessoas por adotarem apenas o culto determinado na Escritura.
somente nas igrejas que acrescentam as tradies humanas que os crentes so proscritos e
perseguidos, e os ministros demitidos, por se apegarem ao puro culto evanglico. Como
possvel acusar os puritanos modernos de negarem liberdade s pessoas quando toda culpa
deles est em seguirem as leis e as ordenanas da Escritura sem a mescla humana? O valor
de proporcionar sano bblica para todas as ordenanas do culto puritano era que isso dava
a tais ordenanas uma augusta autoridade por meio daqueles que as usavam, como faziam
os puritanos, na obedincia da f.37 Quem acrescenta invenes humanas no culto a Deus
jamais pode lidar adequadamente com o assunto da autoridade por causa de suas inovaes
humanas. No h autoridade divina que apie as suas prticas nem a coero envolvida na
implementao e continuidade delas. John Owen escreveu:
O princpio pelo qual a igreja tem o poder de instituir qualquer coisa, ou cerimnia
pertinente ao culto a Deus, tanto em contedo quanto em forma, alm da
obedincia a essas circunstncias como se elas atendessem a uma determinao do
prprio Cristo, est na raiz de toda horrvel superstio e idolatria, de toda
confuso, sangue, perseguio e guerras, que tm por um bom tempo se espalhado
sobre a superfcie do mundo cristo.38
Aqueles que no consideram a autoridade divina como um item importante para o
governo e culto da igreja, deveriam se lembrar dos 18.000 homens, mulheres e crianas
dedicados presbiterianos escoceses (pactuantes) que foram assassinados simplesmente
por recusarem submisso s ordenanas humanas da liderana eclesistica anglicana.
Uma anlise do culto ilegtimo criado pelo homem no apenas revela que ele, por
sua natureza, no possui aval divino, e , portanto, no apenas tirnico, mas tambm,
antropocntrico. Qual o propsito de toda pompa, ostentao e espetculo do culto
anglicano? Qual a razo de catedrais ostentosas? Qual a razo de vitrais, de dias santos
especiais, de gestos especiais e de especiais vestimentas sacerdotais? A razo no que
36

Leslie A. Rawlinson, Worship in Liturgy and Form in Anglican and Puritan Thinking (Cambridge,
England: Westminster Conference, 1977), 74.
37
Horton Davies, Worship and Theology in England, 1:71.
38
Johw Owen, citado por William Cunning em The Reformers and the Regulative Principle in The
Reformation of the Church (Carlisle, PA: Banner of Truth, 1965), 40-41.

Deus ordenou tais coisas, e que, por isso, se deleita nelas. Deus no se impressiona de
modo algum com catedrais fantsticas, sinos, incensos e vestimentas tolas. O propsito
geral dos vrios adornos feitos pelo homem (exceto no alto-clero) exercer algum efeito
psicolgico no homem. A parafernlia papista e os adereos medievais mantidos pelas
igrejas anglicanas eram considerados como auxlios devoo. A inteno deles era
suscitar o espanto, a reverncia e a inspirao dos adoradores. A catedral, com a sua pompa
e cerimnia, tinha funo similar ao LSD, maconha e aos efeitos de luz experimentados
por um roqueiro num show de rock. Eles do o tom emocional e manipulam o corao. No
fundo todos esses tipos de recursos inventados pelo homem, para seu deleite e efeito
psicolgico, revelam falta de f no poder do Esprito Santo que acompanha o puro culto
evanglico. A pompa e a ostentao do culto anglicano uma negao implcita de que o
culto autorizado e designado por Jesus Cristo seja adequado ao objetivo a que se destina.
George Gillespie adverte que as cerimnias humanas obscurecem a verdadeira religio. Ele
escreveu:
Mas entre tais coisas que tm sido os amaldioados instrumentos da desolao
da igreja, os quais para alguns de vocs talvez no paream nada ferir nem causar
o mnimo malefcio esto as cerimnias de ajoelhar-se no ato de receber a Ceia
do Senhor, benzer ao batizar, episcopalianismo, dias santos, etc. que so infligidas
sob o nome de coisas indiferentes; entretanto se se analisar cuidadosamente suas
graves e variadas inconvenincias, ter-se- um pensamento bem ao contrrio. As
vs aparncias e sombras dessas cerimnias tm escondido e obscurecido a
substncia da religio; a verdadeira vida de piedade extinguida e anulada pelo
fardo dessas invenes humanas; por causa disso muitos que so tanto fiis a
Cristo quanto leais ao rei, sofrem ofensa, zombaria, vergonha, ameaa,
perturbao; por causa delas os irmos cristos so ofendidos, e os fracos
grandemente escandalizados; por causa delas os mais poderosos e sofridos
ministrios do pas so banidos, ou ameaados de serem banidos de suas vocaes;
por causa delas os mais qualificados e esperanosos candidatos so impedidos de
abraarem o ministrio; por causa delas os seminrios [teolgicos] esto to
corrompidos que pouca ou nenhuma boa planta pode nascer dali; por causa delas
muitos so admitidos no ministrio sagrado, ou papista ou arminiano, que
ministram veneno e no comida ao rebanho; ou tolos ignorantes que dispensam ao
faminto comida insalubre.39
Aos oponentes do princpio regulador do culto, que acusam o culto puritano de
minimalismo nominalista ou de iconoclastia daltnica, perguntamos o seguinte: que
melhorias humanas podem ser feitas ao cntico de salmos inspirados por Deus? Que
acrscimos humanos auditivos, palatais e visuais* so suplementos necessrios ao
ouvir a Palavra de Deus lida e pregada, e contemplar e banquetear-se na carne e no sangue
do Filho de Deus? O que so edifcios deslumbrantes, tolas vestes papais, cerimnias e
pompa romanista comparadas s ordenanas que nos foram dadas pelo nosso bendito
Senhor e Salvador? No seria suficiente colocar a nossa f nas infalveis palavras de
39

George Gillespie, A Dispute Against the English Popish Ceremonies Obtruded on the Church of Scotland
(Dallas, TX: Naphtali, 1993 [1637]), xxx.
*
O autor usa aqui algumas alegorias do livro de John Bunyan, The Holy War (London, England: 1682) onde a
cidade de Mansoul (alma do homem) tomada por Diabolus e depois reconquistada por Shaddai. Mansoul
tinha cinco portes que simbolizavam os sentidos humanos: audio, viso, paladar, olfato e tato,
respectivamente no livro: Ear-gate, Eye-gate, Mouth-gate, Nose-gate e Feel-gate (N.E.).

Cristo? Temos tambm que coloc-la nas palavras e invenes dos homens?40
2. O Luteranismo
As igrejas luteranas tambm se apartaram do sola scriptura na compreenso e
regulamentao do culto pblico. L-se na Confisso de Augsburgo (1530):
E para [alcanar] a verdadeira unidade da Igreja bastante que se concorde
quanto doutrina do evangelho e a administrao dos sacramentos. Nem
necessrio que as tradies humanas, rituais, ou cerimnias institudas pelos
homens devam ser iguais em toda parte, como disse So Paulo: uma s f, um s
batismo; um s Deus e Pai de todos (Artigo 7, Da Igreja).41
Quanto aos rituais eclesisticos [criados pelos homens], eles ensinam que
aqueles rituais devem ser obedecidos e observados sem pecado, e que so
proveitosos para a tranqilidade e boa ordem na Igreja; assim como so
determinados dias santos, festivais e coisas semelhantes. Mas quanto a isso, devese admoestar aos homens que no devem ter as conscincias pesadas como se tais
servios fossem necessrios salvao. Ensina-se, ademais, que todas as
ordenanas e tradies feitas pelo homem com o propsito de por elas reconciliarse a Deus e merecer graa so contrrias ao evangelho e doutrina da f em
Cristo. Portanto votos e tradies quanto a comidas e dias e coisas
semelhantemente institudas para merecer graa e reparao pelo pecado so
inteis e contrrias ao Evangelho (Artigo 15, Dos Rituais Eclesisticos).42
Na Frmula de Concrdia (1576 [1584]), Artigo 10, Das Cerimnias
Eclesisticas, l-se:
(As quais so comumente chamadas de adiafricas, ou coisas indiferentes).
Surgiu tambm entre os telogos da Confisso de Augsburgo uma controvrsia
40

Uma dos entendimentos errneos mais comuns quanto ao princpio regulador do culto que ele foi
desenvolvido por acaso, como reao exacerbada aos abusos do catolicismo. Alguns at argumentam que ele
foi bom apenas para aquele perodo inicial da Reforma, quando muitas pessoas estavam saindo da igreja
papal; agora, entretanto, que o protestantismo est firmado e estabelecido, isso muito extremado e no mais
necessrio. Muitas so as razes pelas quais o cenrio citado deve ser considerado como pura fico. Em
primeiro lugar, a idia de que Zwnglio, Calvino, Knox, Farel, Bucer e os primitivos puritanos eram todos
pragmticos, dispostos a torcer a Escritura em prol de um bom propsito, ridcula. Esses homens preferiam
ser torturados e mortos a comprometerem a verdade da Escritura. Por exemplo, Joo Calvino gastou toda a
sua vida pregando, escrevendo comentrios e refinando as suas Institutas. O princpio regulador claramente
ensinado do comeo ao fim de seus escritos (vide Apndice A). bvio a qualquer estudante de histria que a
sua posio sobre o culto no foi adotada por acaso ou negligentemente. Em segundo lugar, os luteranos eram
tambm egressos do catolicismo, mas rejeitavam o princpio regulador. Se o pragmatismo estivesse envolvido
na adoo do princpio regulador isso no era demonstrado pelas igrejas e telogos reformados.
Humanamente falando, as igrejas reformadas estariam fisicamente mais seguras contra os assaltos de Roma e
de seus lacaios se houvessem comprometido a sua compreenso de culto e se unido aos luteranos. Em terceiro
lugar, os telogos do segundo perodo da Reforma, tanto na Inglaterra (e.g., John Owen) quanto na Esccia
(e.g., George Gillespie, Samuel Rutherford, James Durham), que estudaram a matria do culto mais
detalhadamente at mesmo que Calvino e Knox, chegaram mesma concluso. Se h alguma diferena, que
os homens da segunda Reforma eram mais consistentes e rigorosos que alguns dos telogos anteriores. Em
quarto lugar, os princpios subjacentes que deram origem ao catolicismo em seu apogeu ainda esto entre ns
e representam uma ameaa aos protestantes. Embora os perigos fsicos no esto mais entre ns em muitos
pases, o perigo espiritual da doutrina papista to grande quanto sempre foi.
41
Creeds of Christendon, 3:12.
42
Ibid., 3:16.

quanto s cerimnias eclesisticas ou rituais que no so ordenados nem proibidos


na Palavra de Deus, mas que foram introduzidos na Igreja meramente por causa da
ordem e da decncia. (S doutrina e confisso referente a este Artigo). I. Para
melhor desembarao dessa controvrsia ns cremos, ensinamos e confessamos,
com unnime consentimento, que cerimnias ou rituais eclesisticos (que no so
ordenados nem proibidos na Palavra de Deus, mas foram institudos apenas por
motivos de ordem e decncia) no so em si mesmos culto divino, nem sequer
fazem parte dele. Pois est escrito, em vo me adoram, ensinando doutrinas que
so preceitos de homens (Mt. 15:9). II. Ns cremos, ensinamos e confessamos
que permito Igreja de Deus em qualquer parte da terra, a qualquer tempo,
consoante a ocasio, modificar tais cerimnias, de modo que sejam julgadas mais
teis para a Igreja de Deus e mais apropriadas sua edificao... V. Ns cremos,
ensinamos e confessamos que uma igreja no deve condenar outra por ela observar
em maior ou menor grau as cerimnias externas, as quais o Senhor no instituiu,
desde que haja entre elas concordncia quanto doutrina e a todos os artigos
concernentes, e no verdadeiro uso dos sacramentos.43
Ns repudiamos e condenamos como antagnicos Palavra de Deus os
seguintes falsos dogmas: I. Que as tradies e preceitos humanos de coisas
eclesisticas devem, por si mesmos, ser considerados como culto divino ou pelo
menos como parte do culto divino. II. Quando cerimnias e preceitos desse tipo
so, por algum tipo de coero, impostos igreja como necessrios, sendo isso
contrrio liberdade crist que a igreja de Cristo tem em assuntos externos dessa
natureza.44
A posio luterana confessional sobre o culto basicamente a de que os homens
podem fazer acrscimos ao culto a Deus conforme lhes for conveniente, uma vez que os
acrscimos humanos no so considerados como parte do culto. permitido igreja
acrescentar rituais e cerimnias uma vez que no sejam condenados pela palavra e sejam
considerados proveitosos. Entretanto, as tradies humanas que so acrescentadas no so
em si mesmas culto divino, nem sequer fazem parte dele. De acordo com os telogos
luteranos, os rituais e cerimnias criados pelos homens so meramente matrias externas e
no verdadeiramente culto; podem ser acrescentados e retirados vontade; e no podem ser
impostos como compulsrios ao laicato.
O entendimento luterano sobre o culto foi desenvolvido cedo na Reforma e era
dirigido primariamente contra Roma. Para Lutero e Melanchthon o maior problema com os
ritos e cerimnias papais que eram compulsrios e considerados necessrios salvao.
Lutero escreveu:
Sobre esta mesma base frgil os romanistas atriburam ao sacramento da
ordenao um certo carter fictcio, do qual se diz estar indelevelmente impresso
em um ordenando. Eu perguntaria donde surgiram tais idias, com a autoridade de
quem e com que propsito foram estabelecidas? No que no queiramos que os
romanistas sejam livres para inventar, dizer ou asseverar o que bem quiserem. Mas
ns tambm insistimos na nossa prpria liberdade, para que eles no se arroguem o
direito de criar artigos de f da sua prpria cabea, como at agora tm se atrevido
a fazer. suficiente que, por causa da concrdia, devemos nos acomodar s suas
cerimnias e idiossincrasias, mas recusamo-nos a ser forados a aceit-las como
43
44

Ibid., 3:160-163.
Ibid., 3:163-164.

necessrias salvao, porque que elas no o so. Retirem eles o item de


obrigatoriedade de suas demandas arbitrrias, que concederemos livre obedincia
aos seus desejos para que possamos viver em paz uns para com os outros. Porque
indigno, inquo, e servil para um homem cristo, em sua liberdade, ser submetido a
qualquer regra exceto celestial e divina.45
Em sua Apologia, Melanchthon escreve: Pois a Escritura chama as tradies de
doutrinas de demnios, ao passo que ensina que os ritos religiosos so teis para merecer
remisso de pecados e graa. Se os adversrios defendem esses atos humanos como
merecedores de justificao, de graa e de remisso de pecados, eles estabelecem definitiva
e completamente o reino do Anticristo. Daniel indica que novos cultos humanos sero a
prpria forma e preceito do Anticristo.46
As principais diferenas entre o culto reformado e o luterano resultam das
diferentes perspectivas teolgicas de Lutero e Calvino. Pode-se dizer que Lutero, quanto
prtica da igreja, era bem conservador. Para ele, a justificao pela f era a doutrina maior
sob a qual praticamente todos os outros ensinamentos tinham de ser consideramos para
serem entendidos. Era a doutrina principal pela qual a igreja se mantinha de p ou caa. Por
isso, quando Lutero aplicou-se reforma do estilo de culto medieval, ao qual estava
acostumado, ele usou um bisturi e no um machado. Embora Lutero fosse um ardente
defensor do sola scriptura, ele nunca fez a conexo entre a Escritura somente e a
necessidade da sano divina para as ordenanas do culto, como fez Calvino. Quando
Lutero olhava a prtica do culto, a sua principal preocupao era: Ser que esta prtica
motivada por uma crena na justificao pela obras? Ser que este ritual ou prtica deprecia
de algum modo o perfeito, todo-suficiente sacrifcio de Jesus Cristo? Com esse critrio,
Lutero eliminou muitos abusos (e.g., a missa catlico-romana, as peregrinaes, a mediao
dos santos, a hierarquia clerical, etc.). Lutero ensinava tambm que qualquer prtica de
culto que contradissesse o claro ensinamento da Escritura deveria ser evitada. Por isso, o
culto da igreja deveria ser inteligvel para o povo. Deveria ser conduzido em sua prpria
lngua. A Comunho deveria ser servida em ambos os elementos o po e o vinho. A
pregao deveria ser enfatizada para que o rebanho recebesse instruo e edificao em vez
de intil algaravia em latim. Um outro importante aspecto em Lutero era a liberdade crist.
As tradies humanas no culto eram adiafricas e no deveriam ser impostas s pessoas.
Tal coero cheirava a catolicismo e mercadejar de mritos.
Lutero tinha uma viso favorvel das tradies da igreja. As tradies humanas na
igreja deveriam ser respeitadas e consideradas valiosas desde que no contradissessem a
Escritura. Esta viso das tradies notada na doutrina das ordens de Lutero. Escreve
Davies:
A implicao desta doutrina era que Deus havia ordenado o mundo de tal modo
que o homem no deveria viver como um mero indivduo isolado da sociedade,
mas como um ser que compartilha certos relacionamentos comunais. Tais
comunidades ordenadas por Deus so a Igreja e o Estado. Desde que elas
dependem do divino assentimento para a sua continuidade, os homens deveriam
respeit-las. Devem, portanto, ser obedecidas, exceto quando contradizem
definitivamente a vontade revelada de Deus. Essa doutrina concede tradio um
45

Marin Luther, The Pagan Servitude of the Church in John Dillember, ed., Martin Luther: Selections from
His Writings Edited with an Introduction (New York: Anchor, 1961), 343-344.
46
Felipe Melanchthon, citado em J. L. Neve, Introduction to the Symbolical Books of the Luteran Church
(Columbus, OH: Lutheran Book Concern, 1926), 260-261.

valor excessivo e como tal deve ser considerada como a base religiosa do
conservadorismo de Lutero. Ajuda tambm a explicar porque os bispos tm um
papel to importante na deciso de quais reformas litrgicas so desejveis.
Teoricamente Lutero deixa a escolha de aceitar ou rejeitar as suas reformas
litrgicas aos cristos das igrejas locais, mas na prtica a deciso foi deixada a
critrio do bispo.47
A confisso luterana reflete fielmente o ensino de Lutero quanto s cerimnias
humanas. As tradies da igreja (i., rituais humanamente imaginados e cerimnias no
ordenadas na Escritura) so permitidas se: (1) elas no tiverem tendncias catlicas (isto ,
nenhum mrito humano est ligado cerimnia), (2) as cerimnias no violarem o
ensinamento das escrituras, (3) elas no forem superestimadas a ponto de os crentes
valorizarem menos os reais mandamentos bblicos (e.g., a Ceia do Senhor), (4) elas no
forem compulsrias (isto , no podem ser impostas sob presso). Noutras palavras, no
devem ser considerados atos necessrios de culto. (Um ato necessrio de culto aquele
ordenado pela Escritura, como, por exemplo, os sacramentos).
Os luteranos ensinam que permitido igreja acrescentar rituais e cerimnias
apenas dentro do mbito da adiaforia (palavra grega que significa coisas indiferentes).
Allbeck escreve:
A Frmula de Concrdia delimita primeiro as fronteiras da genuna adiaforia. A
genuna adiaforia no contrria Palavra de Deus, no cria faces, no
romaniza, no [cria] tolos e inteis espetculos, no constitui essencialmente o
culto a Deus. Quanto sua situao diz-se que a adiaforia pode ser modificada
pela igreja no interesse da boa ordem, disciplina e edificao. Mas h sempre a
necessidade de uma clara confisso doutrinal em palavras e aes. A adiaforia
um elemento de liberdade. Adiaforia compulsria uma contradio de termos.
Quando deixa de ser livre deve ser resistida.48
O entendimento luterano de sola scriptura no permite igreja acrescentar as suas
prprias doutrinas aos ensinamentos da Escritura, nem lhe permite acrescentar culto
essencial ou ordenado (i., os sacramentos). Ele, no entanto, ao declarar simplesmente
que os acrscimos humanos esto no mbito da adiaforia, d igreja um papel muito amplo
na determinao de ritos e cerimnias. Na teoria, as declaraes luteranas referentes ao
culto so superiores aos ensinamentos episcopais. Pelo menos os luteranos no consideram
seus acrscimos humanos como parte real do culto. Eles tambm argumentam que os rituais
e cerimnias humanas no so compulsrios como as ordenanas de culto prescritas pela
Escritura. Na prtica, entretanto, as igrejas luteranas no so melhores que as suas similares
episcopais. Ambas negam a suficincia das Escrituras no mbito do culto. Ambas so
culpadas em permitir que a corrupo humana substitua o puro culto evanglico. Ambas
negam que o culto a Deus na era da nova aliana fixado ou limitado pelo cnon da
Escritura. Em conseqncia disso, ambas entregam os parmetros do culto aceitvel a uma
alterao contnua. As fronteiras do culto esto em constante mudana porque so
determinadas, no pela Escritura somente, mas tambm pela tradio humana, e h um
nmero infinito de opes de culto disposio do homem que no violam o princpio
luterano de permitir qualquer coisa que no seja expressamente proibida.
H uma srie de razes pelas quais o entendimento luterano do culto deve ser
rejeitado com no bblico e irracional. Primeiro, no bblico a idia de que ritos e
47
48

Horton Davies, The Worship of the English Puritans (Morgan, PA: Soli Deo Gloria, 1997 [1948]), 17.
Willard Dow Allbeck, Studies in the Lutheran Confessions (Filadlfia, PA: Muhlenberg, 1952), 283.

cerimnias externas so adiafricas. Todo ato na esfera moral e religiosa sempre bom ou
mal. As nicas atividades que podem ser consideradas adiafricas so as matrias que so
realmente circunstanciais ou incidentais cerimnia, tais como a disposio das cadeiras,
acender as luzes, etc. Atividades circunstanciais no necessitam de comprovao da
Escritura, entretanto precisam ser conduzidas conforme as regras gerais do mundo.
Williamson escreveu:
preciso cuidado ao distinguir entre as circunstncias do culto e o prprio culto.
Por exemplo, a Escritura no determina a que hora do dia o culto pblico
congregacional deve ocorrer. O Senhor tambm no determinou o formato, estilo
ou tamanho do local de culto. Conforme a natureza do caso, tais circunstncias
podero variar de pas a pas, entre as estao do ano, ou de um lugar para outro.
H, entretanto, uma regra geral que determina que as congregaes se renam em
algum lugar no dia do Senhor. A regra geral controla a situao particular,
conforme as circunstncias. Mas, quando a congregao se rene no local acertado
o culto, ento, deve ser unicamente aquele que Deus ordenou.49
O estilo arquitetnico da igreja, a iluminao, a climatizao, a organizao da
bancada e a durao do servio so circunstanciais no culto a Deus. Entretanto, aspergir
gua-benta, fazer o sinal da cruz, proibir comer carne s sextas-feiras, usar sal e creme no
batismo infantil, Confirmao, celebrao de Natal e de Pscoa, vestimentas sacerdotais,
cerimoniais especiais e ajoelhar-se para receber a Ceia do Senhor no so circunstanciais ao
culto, mas acrscimos a ele.
As inovaes no culto criadas pelos homens so terminantemente proibidas pela
Escritura. A Bblia ensina que os homens nada devem acrescentar ou subtrair dos preceitos
morais de Deus (cf. Dt. 4:2; Js. 1:7-8; Pv. 30:5-6) nem nada acrescentar ou subtrair ao culto
que Deus instituiu em Sua Palavra (cf. Dt. 13:32; Lv. 10:1-2; 2Sm. 6:3-7; Jr. 7:31,19:5). A
idia luterana de que os rituais ou cerimnias criadas pelo homem no so culto
antibblica e totalmente arbitrria. Sabemos que Deus considera os rituais ou cerimnias
humanos adicionados ao culto como no autorizados, inaceitveis e pecaminosos. Jeov
matou Nadabe e Abi por realizarem uma cerimnia idealizada humanamente (a queima de
fogo estranho diante do Senhor, Lv. 10:1-2). Embora os telogos luteranos no considerem
os atos de culto humanamente criados como culto real, Deus se refere a todas essas
invenes humanas como culto de si mesmo (Cl. 2:20-23). Jesus repreendeu os fariseus
pela inveno humana do ritual religioso de lavar as mos (Mt. 15:1-3). Os judeus foram
repreendidos pelo nosso Senhor no porque haja alguma coisa intrinsecamente imoral no
lavar as mos, mas porque a igreja no tem autoridade para acrescentar as suas prprias
cerimnias religiosas quilo que Deus autorizou em Sua Palavra. Alguns argumentam que
Jesus estava condenando apenas s ms e no edificantes tradies humanas que estavam
sendo adicionadas ao que Deus ordenara. O problema dessa argumentao que o lavar
religioso das mos, numa perspectiva estritamente tica, no fere ningum. Jesus pegou a
tradio religiosa humana mais inocente e incua possvel para deixar claro como a luz o
ponto de que nenhum acrscimo humano aceitvel a Deus, no importa quo pequeno ou
inocente ele seja.
Em segundo lugar, a afirmativa luterana de que os rituais e as cerimnias humanas
no so obrigatrias nem compulsrias no reflete a prtica real nem dos luteranos nem de
ningum. Por qu? Porque quando cerimnias humanas so introduzidas na adorao
49

G. I. Williamson, The Westminster Confession of Faith for Study Classes (Phillipsburg, NJ: Presbyterian
and Reformed, 1964)), 164.

pblica a Deus elas so sempre praticadas debaixo de algum tipo de coero humana. A
partir do momento em que elas so introduzidas no culto da igreja, as pessoas so foradas
ou a sarem daquela igreja, para evitar os acrscimos humanos, ou a cometerem pecado, ao
participarem de cerimnias no autorizadas. Sempre que alguma igreja acrescenta
cerimnias humanamente elaboradas ao culto a Deus h sempre presso eclesistica e
social para submeter-se a elas. Espera-se que os membros, e a isso so motivados, sigam o
calendrio da igreja, vo aos cultos de Pscoa e de Natal, cantem hinos no inspirados,
ouam a grupos musicais, assistam ao coral infantil, participem dos apelos para irem ao
altar, etc. At mesmo em igrejas reformadas as pessoas sofrem presso ou coero para se
conformarem s variadas corrupes que se foram acumulando ao longo dos anos. As
pessoas tm sido disciplinadas por se recusarem a participar de invenes humanas tolas e
romanistas (e.g., hinos no inspirados, dias santos, culto infantil, etc.).50
O conceito luterano de tradies humanas no compulsrias pode, na teoria, soar
bem, mas na prtica ele corrompe a igreja e destri a liberdade crist. A Bblia ensina que
somente Deus falando em Sua Palavra infalvel tem absoluta, inquestionvel autoridade
sobre a conscincia dos homens. Assim assevera a Confisso de F de Westminster: S
Deus Senhor da conscincia, e a deixou livre das doutrinas e mandamentos humanos que,
em qualquer coisa, sejam contrrios Sua Palavra, ou que, em matria de f ou de culto,
estejam fora dela. Assim, crer em tais doutrinas ou obedecer a tais mandamentos, por
motivo de conscincia, trair a verdadeira liberdade de conscincia; e requerer para eles f
implcita e obedincia cega e absoluta, destruir a liberdade de conscincia e a prpria
razo (xx.ii). Os crentes em Cristo so livres no apenas de doutrinas e mandamentos que
so contrrios Palavra de Deus, tais como confisso a um sacerdote, missa, celebrao de
dias santos alm do Dia do Senhor, etc., so tambm livres de doutrinas e mandamentos
que sejam acrscimos Bblia, isto , que no contradizem Escritura explicitamente mas
no so ensinados nela; eles derivam da autoridade humana. A qualquer doutrina ou
mandamento contrrio ou alm da Sua vontade, em assuntos religiosos, o cristo no
apenas pode, mas deve desobedecer. Liberdade de conscincia significa a liberdade do
indivduo obedecer a Deus e no ao homem.51
Embora os luteranos insistam (como j foi observado) que os seus acrscimos
humanos no so compulsrios (com o objetivo de se evitar a aparncia de catolicismo),
eles o so de fato. At mesmo o grande Martinho Lutero foi inconsistente. Davies escreve:
De modo semelhante, em assuntos litrgicos, pode-se argumentar legitimamente
que a sua doutrina da Palavra de Deus no foi desenvolvida logicamente. Como
atenuante, deve-se lembrar, entretanto, que ele foi o primeiro dos reformadores e
que no tempo de Calvino a situao era mais estvel e os homens tinham mais
tempo para refletir sobre tais assuntos. Entretanto, no se pode negar que nos
ltimos anos de Lutero, o reformador demonstrou um crescente conservadorismo.
50

Gordon Clark escreve: A igreja do sculo XX na Amrica parece ter cado numa curiosa contradio. A
cobia pelo poder e controle de homens e organizaes tem criado, por parte dos burocratas oficiais
eclesisticos, uma reivindicao de autoridade quase papal. Quando a maioria fala (e os oficiais manipulam a
maioria) a voz de Deus (What do Presbyterians Believe? [Philadelphia, PA: Presbyterian and Reformed,
1965], 191). Tristemente, muitos presbteros em denominaes reformadas consideram como seu ofcio
manter o status quo ou o presente estado de apostasia de suas igrejas. Infelizmente isso significa muitas vezes
a aceitao inquestionvel de toda sorte de tradies humanas. Significa tambm freqentemente tratar os
cristos comprometidos com a Reforma como se fossem excntricos, como pessoas que precisam ser
neutralizadas, para se poder manter as defeces das geraes passadas.
51
James Benjamim Green, Harmony of the Westminster Presbyterian Standards (Collins World, 1976), 155.

Ele desejava uma maior uniformidade tanto no uso das vestimentas eclesisticas
quanto na forma litrgica. Aquilo que anteriormente havia sido opcional tornou-se
obrigatrio.52
Ser que se espera que acreditemos que um ministro luterano e sua congregao
sero deixados vontade pelas autoridades da igreja se eles decidirem descartar o
calendrio eclesistico, os dias santos extra-bblicos, hinos, rgos, cruzes e todas as outras
inovaes humanas que carecem da sano divina? triste, mas espera-se que os
congregados luteranos, assim como seus similares anglicanos, se submetam s cerimnias e
aos mandamentos dos homens com f implcita e obedincia cega. Lembre-se, aquilo que
no feito em f, nem acompanhado do convencimento pessoal da sua obrigao ou
legitimidade vista de Deus, declarado como pecado Rm. 14:23. 53 Hodge escreve:
um grande pecado, que envolve ao mesmo tempo sacrilgio e traio raa humana,
qualquer homem ou associao humana arrogar-se a prerrogativa de Deus e tentar subjugar
a conscincia de seus semelhantes com qualquer obrigao certamente no imposta por
Deus e revelada em Sua Palavra.54 Alm disso, quando as pessoas participam das
ordenanas de culto que brotaram da mente do homem que se baseiam na autoridade
eclesistica e no na Escritura no esto honrando a Deus (que jamais ordenou tais ritos
ou cerimnias), mas ao homem. Esto em princpio curvando-se autoridade autnoma de
homens pecadores. Adorar a Deus sem que haja uma determinao divina um
reconhecimento implcito do papado e de uma liderana eclesistica. Filhinhos, guardaivos dos dolos (1Jo. 5:21).
Em terceiro lugar, as posies luteranas sofrem de contradies internas
irreconciliveis. De acordo com as confisses luteranas permitido aos homens
acrescentarem as suas prprias tradies, rituais ou cerimnias ao culto a Deus somente se
elas forem edificantes e consideradas no compulsrias. Tais qualidades levantam
importante questo. Se os homens tm a capacidade de imaginar uma tradio, ritual ou
cerimnia que verdadeiramente santifica os crentes, no deveria tal cerimnia se
realmente edifica o povo de Deus ser obrigatria? Os artigos anglicanos que determinam
que a igreja pode produzir e impor ao rebanho, se necessrio, com disciplina eclesistica,
ritos ou cerimnias que ela considera como edificantes so mais lgicos. Se uma tradio
humana, ritual ou cerimnia santifica, ento deveria ser obrigatria. importante observar,
entretanto, que o apstolo Paulo ensina que mandamentos e ordenanas humanos no
edificam nem santificam a igreja. Ele escreve: Se morrestes com Cristo para os rudimentos
do mundo, por que, como se vivsseis no mundo, vos sujeitas a ordenanas: no manuseies
isto, no proves aquilo, no toques aquiloutro, segundo os preceitos e doutrinas dos
homens? Pois que todas estas cousas, com o uso, destroem-se. Tais cousas, com efeito, tm
aparncia de sabedoria, como culto de si mesmo, e de falsa humildade, e de rigor asctico;
todavia, no tm valor algum contra a sensualidade (Cl. 2:20-23). Rituais e cerimnias
humanas so mandamentos de homens. Parecem ser sbios e edificantes, a verdade,
entretanto, que elas nada santificam. O Esprito Santo no usa tradies humanas, rituais
ou cerimnias para edificar a igreja. Ele usa a Palavra de Deus. Santifica-os na verdade; a
Tua Palavra a verdade (Jo. 17:17). Se quisermos, portanto, receber edificao, devemos
seguir apenas as leis, estatutos e ordenanas religiosas de Deus. Legalismo papal, da
52

Horton Davies, The Worship of the English Puritans, 18.


Robert Shaw, Exposition of the Confession of Faith, 206.
54
A. A. Hodge, The Confession of Faith, 267.
53

liderana eclesistica e/ou fundamentalista no edifica.55


Em quarto lugar, a alegao luterana de que rituais ou cerimnias criadas pelo
homem no so culto contra-senso fantasioso. Quando as autoridades eclesisticas
inventam uma cerimnia religiosa e a introduzem no ato do culto pblico ao lado das
ordenanas de culto autorizadas na Escritura, eles esto ensinando implicitamente que as
cerimnias criadas pelo homem so do mesmo tipo e carregam autoridade igual s
ordenanas divinamente ordenadas. Quando os homens misturam cerimnias humanas com
ordenanas divinas no culto, ser que eles esperam que os adoradores faam distino entre
as duas (humana e divina) no desenrolar do ato de culto? Alm disso, se as cerimnias
religiosas criadas pelo homem no so ato de culto, ento, o que so elas? Qual o propsito
delas? Por que so elas conduzidas durante o culto? Por que so arroladas no boletim da
igreja como parte do culto pblico a Deus? Frank Smith escreve:
Observe cuidadosamente que o ato de culto uma imposio, desde que se exige
que nos congreguemos com o povo de Deus para participarmos do culto pblico.
Portanto, qual a posio legalista (e que se ope liberdade crist) a que
pensa que no preciso aprovao bblica para exigir que se faa isso ou aquilo no
culto, ou a que apela estritamente Escritura e nada deseja impor ao precioso
rebanho de Deus que no se encontre em Sua Palavra? Poderamos observar,
incidentalmente, que a f reformada ao mesmo tempo a mais rgida e estreita, e,
tambm, a mais larga e mais universal, devido sua disposio de nada impor s
pessoas que no seja bblico.56
A idia luterana de que os acrscimos humanos ao ato de culto realmente no so
culto mostra quo enganoso o corao do homem. Os homens so to apaixonados por
suas tradies humanas no autorizadas que eles torcem o claro sentido das palavras e
recorrem a argumentos ilgicos e doentios e a malabarismos exegticos para justificarem as
suas prticas pecaminosas. A concepo luterana muito parecida com a absurda afirmao
catlico-romana de que o culto aos santos e Virgem Maria no realmente culto. Alegam
que um culto especial (latria) quando o romanista curvar-se diante de Deus. Mas quando
ele se curva para adorar os santos e a bendita virgem doulia (ou, para Maria,
hyperdoulia). Precisamos reconhecer que todas estas distines tipicamente farisaicas nada
mais so que desculpas espertas para desviar-se do culto que Deus tem determinado. Contra
toda usurpao tirnica e excesso da igreja, Cristo diz: E em vo me adoram, ensinando
doutrinas que so preceitos de homens (Mt. 15:9; cf. Is. 29:13).
3. O Evangelicalismo
Os evanglicos tambm so culpados de restringir a aplicao da autoridade da
Bblia. Quanto o assunto culto, os evanglicos no crem que a Escritura suficiente.
Eles diriam que nada que seja pecaminoso deve fazer parte do culto. Entretanto crem que
os homens tm autoridade para dar qualquer forma e contedo que acharem ser til ao
culto. Infelizmente o entendimento de culto dos episcopais e luteranos tem sido adotado
pela grande maioria dos cristos professos. Essa viso pragmtica do culto tem,
55

Gordon Clark escreve: estranho dizer, mas evanglicos, fundamentalistas, pietistas ou pessoas de outros
grupos fervorosos, que ficariam horrorizados com o sinal da cruz ou com o curvar-se ante imagens, tm
inventado suas prprias exigncias religiosas e tabus. H uma certa escola bblica que exige que as moas
usem seus cabelos presos, enrodilhados no alto da cabea, pois usar o cabelo solto seria mundano (What
Do Presbyterians Believe? 192-193).
56
Frank Smith, The Singing of Praise in Worship in the Presence of God, 223.

previsivelmente, conduzido ao caos litrgico nas igrejas evanglicas. Sempre que as igrejas
abandonam o sola scriptura na esfera do culto e abraam o pragmatismo, o resultado um
ato de culto que se torna crescentemente antropocntrico e pago.
Tal fato tem se tornado cada vez mais evidente nos ltimos trinta anos, na medida
em que as igrejas tm adotado o paradigma de culto dos especialistas em crescimento de
igrejas. Estes especialistas que buscam sua sabedoria em tcnicas de comrcio, na
psicologia, na sociologia e no na Bblia, afirmam que a melhor maneira para se alcanar o
crescimento da igreja torn-la mais amigvel clientela incrdula. Esta ttica envolve
uma diminuio da nfase na Palavra pregada e nos sacramentos em favor de uma ato de
culto que divirta e proporcione entretenimento. A nfase dos mais modernos atos de culto
evanglicos est no entretenimento. Tais cultos no alimentam o intelecto, antes, pelo
contrrio, estimulam as emoes. Os cultos modernos tm pouco em comum com o culto
apostlico, e muito em comum com Las Vegas, Hollywood e Broadway. Em muitas igrejas
as pessoas at aplaudem depois da apresentao, como se estivessem num teatro ou
concerto.
O resultado que o culto evanglico moderno no glorifica Deus, mas o homem.
basicamente um show do homem, voltado para o homem, com canes agradveis ao
homem e montes de entretenimento: pastores comediantes, solistas musicais, grupos de
rock, bandas gospel, clebres oradores convidados, peas, esquetes, vdeos, cantores,
corais, dana litrgica e assim por diante. O culto pragmtico, centrado no homem, tem
influenciado at a arquitetura das igrejas. A caracterstica principal de uma casa de reunio
puritana era o plpito sobre o qual descansava uma grande Bblia. O aspecto principal de
uma mega-igreja moderna o palco. As pessoas que elaboraram o culto episcopal e
luterano, com todos aos seus desvios humanos, tentaram, pelo menos, ser reverentes e
majestosas. Geralmente o culto evanglico moderno no , nada disso; grosseiro, nonutritivo e insosso.
Quando nos aproximamos de um Deus trs vezes santo, que infinito em
perfeio, no deveria ser a nossa nica preocupao aprender o que Ele tem ordenado e
concentrar nossa ateno naquilo que O agrada e no naquilo que nos agrada e nos faz
sentir bem? Quando aderimos consistentemente ao sola scriptura e, por causa disso,
dependemos apenas da suficiente e infalvel Palavra de Deus para determinar o que culto
aceitvel, eliminamos a possibilidade de se introduzir na igreja o culto papal, pago,
imposto por alguma liderana eclesistica, ou o pragmtico culto a si mesmo. A adorao
possivelmente a mais importante atividade em que a igreja se envolve. Portanto, quando
buscamos direo quanto ao culto, no deveramos colocar a nossa confiana em Deus e em
Sua infalvel Palavra, em vez de buscarmos as opinies do homem pecador? Relacionamonos com um Deus que muito zeloso; ou Ele adorado como Ele quer ser, ou no
adorado de modo algum. Nem podemos nos queixar. Se Deus for um Ser tal como nos
ensina a Escritura Sagrada, Seu direito inalienvel determinar e prescrever como ser
servido.57 arrogante e tola a idia de que homens pecadores possam, com seus
acrscimos, melhorar e tornar mais suficiente o culto que Deus autorizou em Sua Palavra.
Young escreve:
O entendimento iluminado contenta-se em aprender os preceitos de Deus e [tem]
renovada a sua vontade de andar neles, entretanto, o corao regenerado no pode,
como tal, querer fazer o mais leve acrscimo aos mandamentos de Deus. Sempre
57

Samuel H. Kellogg, The Book od Leviticus (New York: Hodder and Stoughton, s.d.), 240.

que crentes verdadeiros agiram inconsistentemente quanto a isso, eles


invariavelmente permitiram a introduo de grande corrupo no santurio de
Deus.58
4. O Declnio Reformado
Muitas igrejas reformadas tambm abandonaram a autoridade exclusiva da Bblia
sobre o culto. Muitas denominaes reformadas e presbiterianas permanecem oficialmente
apegadas sola scriptura na esfera do culto. O papel da Escritura quanto ao culto
denominado de princpio regulador do culto. Este princpio declara que todas as partes ou
elementos do culto tem que possuir sano divina, isto , toda parte do culto que possui
significado religioso (i., coisas e atos que no so circunstanciais) tem de ser autorizada ou
por um mandamento direto da Escritura (e.g., fazei isto em memria de mim, Lc. 22:19);
ou pela inferncia lgica da Escritura (i., pode no ser um mandamento explcito, mas,
quando diversas passagens so comparadas elas ensinam ou delas deduze-se uma prtica da
Escritura, e.g., batismo infantil); ou por um exemplo histrico bblico (e.g., a mudana do
dia de culto pblico corporativo do stimo para o primeiro dia da semana). Dito de modo
simplificado, toda prtica de culto tem de ser comprovada pela Escritura. Tal princpio (se
seguido rigidamente) elimina do culto todas as invenes humanas, pragmatismo e
sincretismo pago, e, portando, deixa a igreja no mesmo estado em que estava nos dias
apostlicos.
Hoje, infelizmente, a maioria das igrejas reformadas abandonaram o princpio
regulador, e por isso, permitem muitas prticas que no foram prescritas pela Bblia (e.g.,
dias santos extra-bblicos como Natal e Pscoa, hinos no inspirados, corais, musica
instrumental, etc.). Muitas igrejas reformadas esto seguindo os passos do arminianismo,
do reavivalismo, do carismatismo, e do culto no estilo do movimento de crescimento de
igrejas. Um excelente exemplo dessa deteriorao a Igreja Presbiteriana na Amrica
(PCA). As estatsticas a seguir documentam a sua decadncia. H vinte e cinco anos atrs a
PCA tinha 2% de igrejas que cantavam exclusivamente salmos; 40% tradicionais (e.g.,
usando o Trinity Hymnal, com piano e rgo); 50% tradicional com alguns cnticos da
Escritura e instrumentos musicais variados; e somente 8% tinha a mistura
tradicional/contemporneo. Hoje, aproximadamente 70% de suas igrejas tm a mistura
tradicional/contemporneo. Hurst escreve: Se [eles] no tm dana e teatro porque no
h quem os dirija; mulheres e jovens podem dirigir o culto como oraes individuais e
leitura da Escritura, o aplauso aceitvel para [um] ato bem feito; a msica pode tomar a
forma de [uma] apresentao.59 Menos de 1% das igrejas da PCA aderem hoje
exclusivamente ao canto de salmos (i., culto bblico).
Alguns conservadores dentro das denominaes reformadas tm expressado
preocupao quanto a tendncia de suas denominaes de desviarem-se rapidamente do
culto tradicional para o culto contemporneo, ou celebrativo. Esses homens tentam
estancar a mar do culto moderninho discutindo sobre como o culto tem de ser digno,
majestoso e reverente. Seu grito de batalha : decentemente e em ordem. No obstante
concordemos de corao com nossos irmos quanto a necessidade de reverncia, decncia e
58

William Young, The Second Commandment in Frank Smith e David C. Lachman, eds., Worship in the
Presence of God, 81-82.
59
Peter Hurst, Lesson 4: Congregational Worship in Byron Snapp, ed., The Presbyterian Witness (Hampton,
VA: Calvary Reformed Presbyterian Church, vero 1997), XI.4, 13. Todas as estatsticas utilizadas neste
pargrafo foram retiradas do artigo de Hurst.

ordem no culto pblico a Deus, discordamos quanto ao problema fundamental que est
causando uma to rpida decadncia no culto. Para curar a doena preciso fazer mais do
que tentar aliviar os sintomas, necessrio ir raiz do problema. Como as denominaes
reformadas rejeitaram ou redefiniram o princpio regulador do culto, tornando-o
virtualmente intil, todos os esforos para uma sria reforma no culto sero derrotados.
Sem uma rgida interpretao do princpio regulador o debate sobre o culto deslocar-se- da
discusso exegtica sobre o que sancionado pela Escritura para uma disputa primria
sobre as preferncias humanas. A beleza e sabedoria do princpio regulador do culto que
ele protege a igreja de nossos prprios coraes pecaminosos. O culto que est firmemente
fundamentado na slida rocha da Escritura imune aos ventos e s ondas da opinio
humana, do modismo e da excentricidade.

V. Sola scriptura Algumas Objees Contemporneas no mbito do


Culto Consideradas e Refutadas
Hoje, a maior parte das vozes que criticam o sola scriptura aplicado no mbito do
culto (i., o princpio regulador) so os que se consideram como verdadeiramente
reformados.60
60

Um dos maiores problemas que as denominaes reformadas tm hoje a existncia de ministros e


presbteros corruptos e desonestos. H hoje um certo nmero de homens ordenados que, aps terem jurado
fidelidade aos padres de Westminster, trabalham para solap-los em seus escritos e ensinamento. H dos que
se consideram Reformados que atacam abertamente o princpio regulador, que um dos pilares da reforma
calvinista. H Conselhos que esto introduzindo muitas inovaes no culto pblico. O objetivo, a longo prazo,
de alguns ministros e presbteros, uma igreja presbiteriana com culto episcopal construdo sobre princpios
oriundos de uma liderana eclesistica. Para tais homens, so apropriadas as palavras de James Begg. Ele
escreve: se for verdade, deve ser firmemente defendido, e deve ser resistido e descartado todo ato de culto
que no pode ser assegurado por divina sano, e at que seja descartado, o mnimo que um ministro
presbiteriano pode fazer, ser honesto em defesa disso. pior, e completamente vo, abrir mo de nossas
obrigaes solenes em favor de afirmaes vagas e sem sentido. A posio assumida pela igreja presbiteriana
uma ou outra, ou salutar ou doentia. lei e ao testemunho! Se eles no falarem desta maneira, jamais
vero a alva. E a nica classe de homens mais inconsistentes e criminosos que os que deixam tal assunto em
dvida, so aqueles que na aceitao do ofcio professam defender e manter a doutrina da igreja presbiteriana,
mas que, posteriormente, tratam as suas solenes confisses e votos com perfdia e desrespeito... Estamos
agora provando isso [o princpio regulador do culto] por causa dos que so oficiais da igreja presbiteriana.
Todos eles juraram solenemente, conforme as suas convices, que estes so os princpios da Escritura que
defendero com o mximo de suas foras. Por causa disso, fazer qualquer outra coisa, fazer qualquer outra
profisso, sem abrir mo do ofcio que receberam em conformidade com a sua prvia confisso,
simplesmente perjrio, prprio para trazer desgraa Igreja Crist, e para dar aos inimigos da causa motivo
de blasfmia. Todo oficial presbiteriano est to comprometido quanto ns em manter e fazer valer estes
princpios, e no em ser conivente, direta ou indiretamente, com a subverso deles. Vivemos, entretanto,
infelizmente, numa era onde violar a trgua no raro; onde muitos, em vez de seguirem concordemente,

Esses apologistas da decadncia e da manuteno da situao dominante trazem


alguns argumentos interessantes que pensam justificar o abandono generalizado do
princpio regulador do culto em favor de uma concepo de culto luterana/episcopal. Com o
intuito de aguar a nossa compreenso quanto ao relacionamento do sola scriptura com o
culto bblico, iremos examinar e refutar tais argumentos.
1. O Argumento da Falsa Compreenso da tica e da Adiaforia
O primeiro argumento utilizado contra o princpio regulador do culto baseia-se
numa falsa compreenso do sentido e relacionamento do sola scriptura, do princpio
regulador e da liberdade crist ou adiaforia. Schlissel escreve:
Alguns regulativistas tentaro ampliar seu apelo ao princpio encontrado em Dt.
12:32 afirmando que ele tambm se acha em Dt. 4:2. Mas esta passagem diz:
Agora, pois, Israel, ouve os estatutos e os juzos que eu vos ensino, para os
cumprirdes, para que vivais, e entreis, e possuais a terra que o SENHOR, Deus de
vossos pais, vos d. Nada acrescentareis palavra que vos mando, nem
diminuireis dela, para que guardeis os mandamentos do SENHOR, vosso Deus, que
eu vos mando. Se um regulativista apresentar tal passagem como respaldo
questo do culto, ele se afasta ainda mais do caminho que conduz luz. Pois essa
passagem refere-se a toda a Lei de Deus, no meramente s leis que governam o
culto. Muitos poucos regulativistas argumentariam seriamente que a inteno de
Deus aqui proibir Israel de fazer qualquer tipo de coisa em qualquer rea da vida
que no seja especificamente ordenada na Lei. Suponho que os amish *, que fogem
de botes eletrnicos por no os encontrar mencionados na Escritura, poderiam ver
mais ou menos favoravelmente esta interpretao, mas estariam totalmente ss ao
faz-lo. Contudo, se 4:2 for citado como apoio para a leitura que os regulativistas
fazem de 12:32, precisamente dessa concluso que no se pode escapar.
Deuteronmio 4:2 uma regra geral que exige vida conforme a vontade declarada
de Deus em sua inteireza. A nota da Bblia de Estudo NVI (Nova Verso
Internacional) relevante ao tema: A revelao de Deus suficiente. Deve ser
obedecida em tudo que nela h e nada que a adultera ou contradiz pode ser
tolerado. No era a inteno de Deus que os recipientes desse versculo (4:2) no
fizessem literalmente nada que no estivesse ali mencionado (i., no andar de
skate, usar eletricidade, dirigir automveis, ou chupar picol de limo). Assim 4:2,
tomado como um paralelo, demonstra que 12:32 no deve ser considerado em
sentido absoluto. Ao se encontrar frases semelhantes usadas pelo mesmo autor no
mesmo livro, preciso uma explicao que justifique a aplicao de sentidos
radicalmente diferentes para cada uma delas. Ao se concordar que 4:2, referente a
toda a Lei, no deveria ser entendido sem restries ao proibir acrscimos e
subtraes, assim tambm 12:32 no deve ser entendido como uma regra abstrata e

conforme os seus votos solenes, parecem fazer da promoo de inovaes no culto a Deus uma de suas
ocupaes favoritas. A Religio est ferida dentro da casa dos que dizem ser seus amigos. Nada mais
apropriado para corroer, como um cancro, a f e a moral da comunidade (Anarchy in Worship [Edinburgh:
Lyon and Gemmell, 1875], 10, 12-13.
*
Grupo que se separou dos anabatistas menonitas em fins do sculo XVII, e ainda existe hoje nos estados
norte-americanos de Ohio e Pensilvnia. Na Amrica do Sul concentra a sua maior colnia no interior do
Paraguai (N.E.).

absoluta. Ambos devem ser interpretados nos termos de toda Palavra de Deus,
uma Palavra que simplesmente no ensina: se no ordenado, proibido.61
O discurso de Schlissel talvez o argumento moderno mais popular contra o
princpio regulador. Ele raciocina que Dt. 4:2 refere-se a toda lei que regula tudo da vida.
Como na vida h muitas atividades que no so rigidamente regulamentadas, que so
deixadas livre escolha do homem (e.g., devo usar uma cala azul ou uma cinza?),
assim, portanto, passagens praticamente idnticas que provam o princpio regulador, tais
como Dt. 12:32, devem tambm ser interpretadas de tal modo que permitam ao homem
ampla liberdade na esfera do culto.
O argumento de Schlissel contra o princpio regulador fundamenta-se numa
compreenso totalmente equivocada de Dt. 4:2, e deve por isso ser rejeitada como nobblica. Sua falsa compreenso dessa passagem, e a aplicao dela a rea de culto, baseia-se
no erro gritante em distinguir entre a tica dada por Deus e as reas adiafricas. A
afirmao de Schlissel de que Dt. 4:2 no deveria ser entendido sem restries ao proibir
acrscimos e subtraes totalmente falsa. Deuteronmio 4:2 ensina que aos homens nada
permitido acrescentar ou subtrair dos mandamentos de Deus. Noutras palavras, Deus a
nica fonte de tica para a vida pessoal, familiar, institucional e civil. Os homens no
possuem autonomia tica. No possuem qualquer autoridade para criar absolutos ticos,
nem lhes permitido ignorar ou subtrair da Lei de Deus de qualquer maneira. R. J.
Rushdoony tem um claro entendimento sobre as implicaes de passagens tais como Dt.
4:2. Ele escreve:
preciso reconhecer que em qualquer cultura a fonte da lei o deus daquela
sociedade. Se a lei tem a sua origem na razo do homem, ento a razo a lei
daquela sociedade. Se a fonte estiver numa oligarquia, ou numa corte, senado, ou
governante, ento aquela fonte o deus daquele sistema... O humanismo moderno,
a religio do estado, coloca a lei no estado e assim faz do estado, ou do povo
representado no estado, o deus do sistema... Nada mais mortal e infiel que a
noo de que o cristo est livre quanto ao tipo de lei que pode ter... Tanto a lei
positiva quanto a lei natural nada podem refletir mais que o pecado e a apostasia
do homem: a lei revelada necessidade e privilgio da sociedade crist.62
Os homens no tm autoridade para dizer que qualquer pensamento, palavra ou obra seja
m ou pecaminosa sem o provar por mandamento ou deduo bblica.
O fato de existir na vida muitos aspectos que sejam adiafricos ou indiferentes63
61

Steve Schlissel, All I Really Need to Know About Worship I Dont Learn From the Regulative Principle
(Part IV), Messiahs Mandate.
62
R. J. Rushdoony, Institutes of Biblical Law (Philipsburg, NJ: Presbyterian and Reformed, 1977 [1973]), 4-5,
9-10.
63
Quanto s reas da vida que so eticamente indiferentes ou adiafricas, existem pelo menos quatro
princpios bblicos que precisam ser seguidos. Primeiro, tudo o que fazemos, no importa quo secular seja,
deve ser feito para a glria de Deus. Portanto, quer comais, quer bebais ou faais outra coisa qualquer, fazei
tudo para a glria de Deus (1Co. 10:31). Porque nenhum de ns vive para si mesmo, nem morre para si.
Porque, se vivemos, para o Senhor vivemos; se morremos, para o Senhor morremos. Quer, pois, vivamos ou
morramos, somos do Senhor (Rm. 14:7-8). Em segundo lugar, algo que normalmente seria indiferente deixa
de s-lo se fizer pecar a um irmo mais fraco. bom no comer carne, nem beber vinho, nem fazer qualquer
outra coisa com que teu irmo venha a tropear ou se ofender ou se enfraquecer (Rm. 14:21). Terceiro,
qualquer atividade que em si mesma indiferente deixa de s-lo se no puder ser praticada em f com uma
conscincia limpa. Nenhuma coisa de si mesma impura, salvo para aquele que assim a considera; para
esse impura... Mas aquele que tem dvidas condenado se comer, porque o que faz no provm de f; e
tudo o que no provm de f pecado (Rm. 14:14, 23). Quarto, uma atividade que seja normalmente

(e.g., andar de skate, plantar tomates, passear de bicicleta, etc.) significa que Dt. 4:2 no
tinha o objetivo de ser rigorosamente entendido? Significa que permitido aos homens
acrescentarem ou subtrarem da Lei de Deus? No, absolutamente no! Da mesma forma,
no culto ordenado ou autorizado, os homens no tm liberdade para acrescentar ou retirar
uma vrgula do culto que Deus instituiu. Os homens, entretanto, tm uma grande liberdade
em reas que so circunstanciais ou incidentais ao prprio culto. Os argumentos de
Schlissel fracassaram em reconhecer a distino entre tica e adiaforia, entre as ordenanas
de culto e as suas circunstncias.
Se os oponentes do princpio regulador do culto querem utilizar Dt. 4:2 como um
texto de prova contra o entendimento reformado de um culto rigorosamente regulado, eles
precisam demonstrar que as ordenanas de culto pertencem esfera da adiaforia. Ser que
as partes ou elementos do culto que esto delineados na Escritura acham-se na mesma
categoria de passear de bicicleta, ou de usar calas azuis em vez de calas cinza, ou plantar
tomate Floralou em lugar de tomate Floradel? A resposta : obviamente no. A adiaforia
refere-se a assuntos que so indiferentes tica (e.g., como fazer os ovos no desjejum,
cozidos ou mexidos?). Isto , que envolvam atividades que no so ordenadas nem
proibidas, e que, portanto, a deciso para execut-las ou no, no envolve pecado nem
violao da Palavra de Deus. Desde que ajam conforme as regras gerais da Escritura, os
homens tm total liberdade para realiz-las ou no (i., para a glria de Deus? [1Co.
10:31, Rm. 4:7-9]; Faz pecar o irmo mais fraco? [Rm. 14:21]; Pode ser feito em f e de
conscincia limpa? [Rm. 14:14, 23]; Posso me envolver nessa atividade sem me tornar seu
escravo, por exemplo, viciado em fumo? [1Co. 6:12, 10:23]).
As ordenanas de culto no envolvem a liberdade do indivduo fazer o que deseja
e, portanto, no podem ser classificadas na categoria da adiaforia. Esto os cristos livres
para omitir ou acrescentar algo aos elementos do culto religioso conforme lhes aprouver?
Pode alguma igreja eliminar legitimamente a Ceia do Senhor e substitui-la por um novo
sacramento? Seriam os presbteros de uma igreja obedientes a Cristo caso substitussem o
batismo em nome do Deus trino por um ritual criado pelo homem? permitido excluir a
leitura da Escritura substituindo-a por um vdeo de Shakespeare ou rock? Seria pecaminoso
eliminar a pregao da Palavra de Deus trocando-a por filme, comdia, ou show de
variedades cristos? bvia a resposta a tais questes (no, no, no e no). Se as
ordenanas de culto forem enquadradas na categoria da adiaforia, ento tudo que se
relaciona ao culto pblico, e at o prprio culto pblico, opcional. Alm do que, poder-seia ter um, nenhum ou vinte sacramentos.
Por serem requeridas pela Escritura, as ordenanas de culto jamais deveriam ser
tratadas como adiaforia. Deveriam, ao contrrio, receber o mesmo tratamento da lei moral
de Deus. As reas da vida que so adiafricas no correspondem s ordenanas do culto,
mas s suas circunstncias (e.g., Deveramos comear o servio de culto s 10h30 ou s
11h? O carpete do templo deve ser azul ou vermelho? Devemos usar bancada de madeira
ou cadeiras dobrveis? etc.). Ironicamente, Dt. 4:2, quando compreendido apropriadamente,
um dos textos de prova mais fortes para o princpio regulador do culto, pois este segue
logicamente a sola scriptura. O reformador protestante John Knox da mesma opinio:
adiafrica deixa de s-lo se algum fica escravizado a ela ou sob o seu poder ou controle. Todas as coisas
me so lcitas, mas nem todas convm. Todas as coisas me so lcitas, mas eu no me deixarei dominar por
nenhuma delas (1Co. 6:12). Todas as coisas so lcitas, mas nem todas convm; todas so lcitas, mas nem
todas edificam (1Co. 10:23). H muitas coisas lcitas, tais como tortas, Big Macs, balas, Coca-Cola e bons
charutos, cujo abuso no edifica. At mesmo o consumo inadequado de arroz integral pode ser pecaminoso.

A idolatria principal quando defendemos as nossas prprias invenes como


justas vista de Deus por achar que elas so boas, louvveis, e agradveis. No
devemos pensar que sejamos to livres ou to sbios que possamos fazer a Deus, e
Sua glria, aquilo que pensamos que apropriado. No! Deus ordena o contrrio,
dizendo: Nada acrescentareis palavra que vos mando, nem diminuireis dela,
para que guardeis os mandamentos do SENHOR, vosso Deus, que eu vos mando
(Dt. 4:2). Cujas palavras no devem ser entendidas apenas como o declogo ou a
lei moral, mas [tambm] estatutos, ritos e cerimnias, pois Deus requer igual
obedincia a todas as Suas Leis.64
2. Argumento de que Tudo na Vida Culto.
Um argumento que est muito ligado ao de Dt. 4:2 o que afirma que tudo na vida
culto, e como na vida h muitas atividades que no esto rigidamente regulamentadas
pela Escritura, assim tambm o culto no est estritamente regulamentado. Embora, como
cristos, tudo o que fazemos deve ser para a glria de Deus (1Co. 10:31), e assim devemos
viver para o Senhor (Rm. 14:7-8) e apresentar os nossos corpos como sacrifcios vivos a
Deus (Rm. 12:1), a idia de que tudo na vida culto e que no existe, portanto, distino
entre o culto pblico, e atividades como aparar a grama, absurda. H vrias razes pelas
quais podemos considerar como no-bblico o argumento de que tudo na vida culto.
Em primeiro lugar, h, tanto no Velho quanto no Novo Testamento, diversas
passagens que ensinam e/ou supem que o culto pblico especial e parte da vida diria.
Salmo 22:22, 25. A meus irmos declararei o teu nome; cantar-te-ei louvores no
meio da congregao; ... De ti vem o meu louvor na grande congregao; cumprirei os
meus votos na presena dos que o temem.
Salmo 27:4. Uma coisa peo ao SENHOR, e a buscarei: que eu possa morar na
Casa do SENHOR todos os dias da minha vida, para contemplar a beleza do SENHOR e
meditar no seu templo. David Dickson escreve:
Um terceiro motivo de certeza a conscincia do seu propsito de estudar, para
obter, pelo uso dos meios [da graa], constante comunho com Deus, e a
conscincia do seu desejo mui fervoroso de gozar em companhia da igreja o total
benefcio dos cultos pblicos. Donde aprende-se: (1) A resoluo sincera de
submetermo-nos a todos os estatutos de Deus e de seguirmos os meios designados
para manter comunho com Ele uma das marcas saudveis da f slida, e essa
conscincia serve tanto mais para confirmar a nossa confiana em Deus, se
pudermos dizer com o profeta: uma coisa peo ao SENHOR, etc; (2) O uso dos
meios e o culto da casa de Deus possibilita ver a glria do Senhor e obter conselho
e direo para todas as coisas, com consolo e deleite espiritual para as nossas
almas; pois nos cultos Davi deleitar-se-ia ao contemplar a beleza do SENHOR e
meditar no Seu templo; (3) O desejo sincero da comunho com Deus e o amor s
Sua ordenanas deve ocupar o primeiro lugar no corao acima de todos os
desejos e deleites terrenos, sejam quais forem: uma coisa peo; (4) No se deve
deixar escapar um desejo sincero, mas deve-se persegui-lo resolutamente e
recomend-lo diariamente a Deus: e a buscarei, disse ele; e deve-se perseverar
nos meios de comunho com Deus na convivncia pblica da igreja, todos os
64

John Knox, A Vindication of the Doctrine That the Sacrifice of the Mass Is Idolatry in Works, David
Laing, ed. (Edinburgh: The Bannatyne Club, 1854), 3:37-38.

dias da nossa vida.65


Ao aplicar esta passagem aos crentes da nova aliana, Calvino escreveu: A Palavra, os
sacramentos, as oraes em pblico, e outros auxlios de mesmo tipo, no podem ser
negligenciados sem que se despreze pecaminosamente a Deus, que Se manifesta a ns
nessas ordenanas como em um espelho ou imagem.66
Salmo 84:1-2. Quo amveis so os teus tabernculos, SENHOR dos Exrcitos! A
minha alma suspira e desfalece pelos trios do SENHOR; o meu corao e a minha carne
exultam pelo Deus vivo!. Calvino escreve:
Davi queixa-se de ter sido privado da liberdade de ir Igreja de Deus, de l
professar a sua f, aperfeioar-se em piedade, e adorar a Deus (...) Ele sabia que
Deus no havia estabelecido as santas assemblias em vo, e que os piedosos
peregrinos que so neste mundo necessitam de tais auxlios.67
Plummer escreve: O culto ao verdadeiro Deus sempre teve, em todas a pocas, grandes
atrativos para o regenerado.68
Salmo 87:2. o SENHOR ama as portas de Sio mais do que as habitaes todas de
Jac. David Clakson escreve:
Mas pode-se argumentar que o Senhor era adorado no apenas s portas de Sio,
no templo, mas tambm nas habitaes de Jac. No podemos supor que toda a
posteridade de Jac negligenciaria o culto a Deus em suas famlias; sem dvida
alguma que os fiis que havia entre eles decidiram com Josu: eu e a minha casa
serviremos ao Senhor. Portanto, desde que havia o culto a Deus tanto num quanto
noutro, como pode este culto ser a razo pela qual um deveria ser preferido ao
outro? Certamente por nenhuma outra razo a no ser esta: o culto a Deus, s
portas de Sio, era pblico, o culto nas habitaes de Jac era particular. Assim,
portanto, em concluso, pode-se dizer que o Senhor ama as portas de Sio mais
que as habitaes de Jac, porque Ele prefere o culto pblico ao privado. Ele
amava a todas as habitaes de Jac, onde quer que fosse adorado em particular,
mas amava as portas de Sio mais que todas as habitaes de Jac, porque l Ele
era adorado publicamente. Com base nisso temos uma razo bvia para fazer a
seguinte observao: Deve-se preferir o culto pblico ao privado. Se assim para
o Senhor, assim deveria ser para o Seu povo. Se assim era sob a lei, assim tem de
ser sob o evangelho. No h dvida de que existe uma diferena entre o culto
pblico sob a lei e o culto pblico sob o evangelho com respeito a uma
circunstncia, a saber, o seu local. Sob a lei o lugar do culto pblico era sagrado,
mas sob o evangelho no temos nenhuma razo para assim considerar qualquer
lugar de culto pblico; e isto ficar claro se perguntarmos quais eram os motivos
para aquela santidade legal no tabernculo ou templo, e se notarmos que nenhuma
delas pode ser aplicada a qualquer lugar de culto sob o evangelho.69
Eclesiastes 5:1-2. Guarda o p, quando entrares na Casa de Deus; chegar-se para
ouvir melhor do que oferecer sacrifcios de tolos, pois no sabem que fazem mal. No te
precipites com a tua boca, nem o teu corao se apresse a pronunciar palavra alguma diante
65

David Dickson, Commentary on the Psalms (Carlisle, PA: Banner of Truth, 1959 [1653-55]), 1:141-142.
John Calvin, Commentary on the Book of Psalms (Grand Rapids: Baker, 1980), 1:455.
67
Ibid., 3:353-354.
68
William S. Plummer, Psalms (Carlisle, PA: Banner of Truth, 1975 [1867]), 794.
69
David Clarkson, Public Worship to be Preferred Before Private in The Blue Banner (Dallas, TX: First
Presbyterian Church Rowlett, julho/agosto, 1999), 1.
66

de Deus; porque Deus est nos cus, e tu, na terra; portanto, sejam poucas as tuas palavras.
Basta esta passagem para provar que o culto pblico nico e especial. Deve haver o
solene reconhecimento da presena especial de Deus no culto pblico e, portanto, muito
zelo em ser sincero, reverente, sossegado, consciente, e atento. Matthew Henry escreve:
Prepare-se para o culto a Deus com uma pausa solene, e gaste algum tempo em
sossegar-se, no se aplicando a ele com precipitao, como dito: apressar-se
com os ps, Pv. 19:2. No permita que a sua mente se disperse aleatoriamente,
afastando-se do ofcio; no se disponha a gastar seus sentimentos com as coisas
erradas, porque no servio da casa de Deus h trabalho suficiente para todos, e
poucos para serem usados... Quando estamos na casa de Deus, estamos de um
modo especial diante de Deus e na Sua presena, l onde Ele prometeu encontrarse com seu povo, onde os Seus olhos esto sobre ns, e os nossos olhos voltados
para Ele.70
John Gill escreve:
Tudo o que pode denotar a conversao pura e casta dos verdadeiros adoradores de
Deus; porque, assim como os ps so os instrumentos para o caminhar, eles devem
ter em mente qual a conduta e o comportamento dos santos na casa de Deus,
onde devem ter o cuidado de fazer tudo conforme a Sua palavra, a qual lmpada
para os ps e luz para o caminho.71
bvio, por estas e muitas outras passagens, que a participao no culto pblico deve ser
tratada pelo povo de Deus de modo bem diferente que uma competio esportiva ou um
churrasco. Frank Smith escreve:
Um dos privilgios do ofcio de culto o de vir especial presena de Deus e
comunho com Ele. Tudo aquilo que divergir disso deveria ser claramente
proibido. Se estivssemos na presena da rainha da Inglaterra, no seria prprio do
protocolo interromper a audincia com a monarca para conversarmos entre ns.
Quo mais importante no interrompermos a nossa audincia com o Rei dos reis
com coisas fteis centradas em ns mesmos.72
Levtico 23:3. Seis dias trabalhareis, mas o stimo ser o sbado do descanso
solene, santa convocao; nenhuma obra fareis; sbado do SENHOR em todas as vossas
moradas. Depois que Israel foi estabelecido na terra, esta exigncia de culto pblico
semanal s poderia ser posta em prtica se existissem muitas congregaes reunindo-se por
toda a terra de Israel. Esses cultos congregacionais descentralizados no conteriam,
obviamente, os elementos cerimoniais do culto do tabernculo ou do templo (tais como o
sacrifcio de animais). Matthew Henry escreve:
uma santa convocao; isto : se estiver ao vosso alcance, santific-la-s em
assemblia religiosa: no impedindo a tantos quantos possam vir porta do
tabernculo, nem impedindo que outros se congreguem alhures para orao,
louvor, e leitura da lei, como nas escolas dos profetas, enquanto continuava a
profecia, e posteriormente nas sinagogas. Cristo, ao reunir-se com seus discpulos
duas vezes (e talvez muitas outras vezes) no primeiro dia da semana, estatuiu o
sbado neotestamentrio como uma santa convocao... Note que os sbados de
Deus devem ser observados religiosamente em cada casa em particular, por cada
70

Matthew Henry, Commentary (McLean, VA: MacDonald, s.d.), 6:1006.


John Gill, Exposition of the Old Testament (Streamwood, IL: Primitive Baptist Library, 1979 [1810]),
4:579.
72
Frank Smith, An Introduction to the Elements of Worship in Worship in the Presence of God, 135.
71

famlia individualmente, como tambm por muitas famlias congregadas em santas


convocaes.73
Atos 15:21. Porque Moiss tem, em cada cidade, desde tempos antigos, os que o
pregam nas sinagogas, onde lido todos os sbados (cf. Sl. 74:8).
Hebreus 10:24-25. Consideremo-nos tambm uns aos outros, para nos
estimularmos ao amor e s boas obras. No deixemos de congregar-nos, como costume de
alguns; antes, faamos admoestaes e tanto mais quanto vedes que o Dia se aproxima.
Diferentemente das atividades quotidianas como andar de patins, cultivar o jardim e dirigir
um carro, o culto pblico, por no ser opcional, no uma rea que os crentes podem tratar
com indiferena. Aqueles que consideram que tudo na vida culto ( semelhana dos que
interpretam erroneamente Dt. 4:2) confundem completamente a diferena que h entre o
culto pblico, os elementos ordenados deste culto e os assuntos indiferentes ou comuns s
atividades humanas e s sociedades. Uma vez que certa atividade seja ordenada e separada
por Deus, no podemos trat-la como opcional ou adiafrica. Cantar louvores a Deus est
numa categoria completamente diferente da de plantar tomates, mesmo que ambas sejam
feitas para a glria de Deus.
Em segundo lugar, Cristo o rei e cabea da igreja designou oficias com funes
que requerem um uso pblico especial. Por isso, diz: Quando ele subiu s alturas, levou
cativo o cativeiro e concedeu dons aos homens... E ele mesmo concedeu uns para apstolos,
outros para profetas, outros para evangelistas e outros para pastores e mestres, com vistas
ao aperfeioamento dos santos para o desempenho do seu servio, para a edificao do
corpo de Cristo (Ef. 4:8, 11, 12). A Bblia faz certas exigncias para se pregar, ler as
Escrituras e se administrar os sacramentos no culto pblico. Tais elementos de culto s
devem levados a efeito por mestre ou pregador ordenados e no podem ser tratados como
atividades indiferentes da vida quotidiana. Se no h distino entre o todo da vida e o culto
pblico, por que ento as ordenanas pblicas restringem-se apenas aos oficiais ordenados
na igreja? Se tudo na vida fosse culto, ento tais regras e distines seriam desnecessrias.
Em terceiro lugar, quando o apstolo Paulo discute qual deve ser a conduta dos
crentes durante o culto pblico, ele estabelece regras que pressupem uma clara distino
entre o culto pblico e o todo da vida. Por exemplo, as mulheres podem falar num
churrasco e podem ensinar as tarefas de casa aos seus filhos, mas esto totalmente proibidas
de falar ou ensinar durante o culto pblico (cf. 1Co. 14:34; 1Tm. 2:12-14). Quanto Santa
Ceia, Paulo diz aos crentes que devem se portar de modo adequado mesa do Senhor.
Devem examinar a si mesmos e certificarem-se de tm especial considerao por seus
irmos (1Co. 11:17-34). Os regulamentos aplicveis aos sacramentos no se referem,
obviamente, ao piquenique local ou partida de voleibol. H tambm um decoro especial
para o culto pblico que ordenado por Paulo. Os homens no devem cobrir a cabea, mas
as mulheres sim (1Co. 11:2-16). Os homens, entretanto, podem usar bons de beisebol no
centro esportivo. Se o todo da vida fosse culto (como afirmam alguns), e por isso o culto
no devesse ser rigidamente regulamentado pela Escritura, ento as instrues inspiradas do
apstolo Paulo quanto ao culto pblico seriam suprfluas.
Em quarto lugar, o termo para igreja (ekklesia) denota freqentemente uma
sociedade de cristos professos que constituem uma igreja local que se rene para o culto
pblico num local especfico (At. 5:1; 11:26; 1Co. 11:18; 16:19; Rm. 16:23; Gl. 1:2; 1Ts.
2:14; Cl. 4:15; Fm. 2; Ap. 1:11;20. etc.). Hodge escreve:
73

Matthew Henry, Commentary, 1:536.

Deus ordenou que seu povo se organizasse em comunidades eclesisticas distintas


e visveis, com constituies, leis e oficiais, emblemas, ordenanas e disciplina,
com o grande propsito de imprimir visibilidade a Seu reino, de fazer conhecido o
evangelho desse reino e de reunir em todos os seus sditos eleitos.74
A igreja neotestamentria reunia-se para o culto pblico no dia do Senhor (At. 2:1;
20:7; 1Co. 14:23, 26, 34, 35; 16:1, 2). O culto pblico no dia do Senhor foi ordenando por
Deus (Lv. 23:3; Hb. 10:24-45). um perodo de tempo separado da vida quotidiana. O
culto pblico consiste de certos elementos que so autorizados pelas Escrituras (Dt. 31:913; Nm. 8:7-8; 13:1; 1Ts. 5:27; Cl. 4:16; 1Tm. 4:13); orao (At. 4:31; 1Co. 11:13-15);
pregao a partir da Bblia (At. 17:13; 20:8; 1Co. 14:28; 1Tm. 4:13; 2Tm. 4:2); a
administrao dos sacramentos (Mt. 28:19; 1Co. 11:18-34) e o cntico de salmos (1Cr.
16:9; Sl. 95:1-2; 105:2; 1Co. 14:26; Ef. 5:19; Cl. 3:16). Seria obviamente inadequado tratar
o culto pblico prestado pela igreja da mesma maneira que as reas da vida que so
indiferentes ou adiafricas.
Em quinto lugar a Bblia ensina que h uma presena especial de Deus no culto
pblico. Num sentido especial Cristo est falando ao povo da Sua aliana atravs da palavra
pregada. O povo como comunidade da aliana responde Palavra de Deus com orao e
louvor. A confisso de pecados a Deus inclui tanto os pecados individuais quanto os
corporativos. Quando a congregao participa da Ceia do Senhor (o po e o vinho) como
um nico corpo, uma bno especial recebida de nosso Senhor. Entretanto o participar
indignamente da Ceia (e.g., quando se despreza a assemblia da congregao reunida, etc.)
envolve sanes pactuais e at mesmo a morte (1Co. 11:27-34). Os casos de srios pecados
pblicos e excomunhes devem ser anunciados durante o culto pblico onde Cristo est
presente em Sua corte (Mt. 18:20), onde o excomungado entregue a Satans pelo poder de
Cristo (1Co. 5:4). A congregao no apenas recebe uma bno especial pelos meios
pblicos de graa e presena nica de Deus, mas Deus mais glorificado quando louvado
pela assemblia do corpo de Cristo. Clarkson escreve:
O Senhor comprometeu-se em estar com cada um dos santos individualmente, mas
quando eles esto reunidos em culto pblico, todos esses compromissos
individuais esto conjuntamente unidos. O Senhor compromete-se em deixar fluir,
por assim dizer, um fio da sua presena confortadora, revigorante, para cada um
dos que o temem, mas quando muitos desses indivduos ajuntam-se para adorar a
Deus esses diversos fios, ento, combinam-se numa nica torrente. Assim,
portanto, a presena de Deus, que, desfrutada em particular, um mero regato, em
pblico torna-se num rio que alegra a cidade de Deus. O Senhor tem um prato para
cada alma que individualmente O serve em verdade; mas quando muitos
indivduos se congregam, h uma grande variedade, uma confluncia, uma
multido de pratos. A presena do Senhor no culto pblico torna-o um banquete
espiritual. Assim expressa-se Isaas 25:6. V-se que h mais da presena de Deus
no culto pblico, logo, deve-se preferir o culto pblico ao particular.75
No deve surpreender que Deus esteja, de modo especial, presente no culto
pblico, porque na terra nada se parece mais com a sala do trono de Deus no cu do que o
culto pblico. O cu descrito na Escritura como um lugar de culto pblico contnuo onde
uma hoste inumervel de anjos e santos contemplam a face de Deus e do Cordeiro (Ap. 1:912). As incontveis hostes de anjos, e a igreja dos primognitos, perfazem uma nica
74
75

A. A. Hodge, The Confession of Faith (Carlisle, PA: Banner of Truth, 1958 [1869]), 312.
David Clarkson, 3.

assemblia universal na Jerusalm celeste, Hb. 12:22, 23. So uma congregao gloriosa, e
assim juntamente cantam louvores ao que est assentado no trono, e os louvores do
Cordeiro, e continuam nesse culto pblico eternamente.76
Dizer que tudo na vida culto e que o culto pblico, portanto, no est
estritamente regulamentado pela Palavra de Deus o mesmo que comparar a Ceia do
Senhor com o que comum ou profano.
A assemblia pblica um ajuntamento, um momento e um lugar para que Deus
se encontre diretamente com o Seu povo. Ele d a conhecer a lei, e eles, em
retorno, o bendizem (...) O culto algo especial e de natureza dialogal. tambm
explicitamente ordenado. O fato de estar na presena de Deus significa que existe
no apenas princpios gerais a serem obedecidos, mas que os prprios elementos
do ato de culto foram escritos de antemo.77
3. Argumento de que O Princpio Regulador do Culto Aplica-se apenas ao Templo.
Um outro argumento popular contra o princpio regulador do culto baseia-se na
idia de que o princpio regulador aplicava-se apenas ao culto no tabernculo e no templo.
Esta idia baseia-se no contexto da citao clssica do princpio regulador, Dt. 12:32, e na
noo de que Deus era muito exigente com o culto do tabernculo/templo apenas porque o
servio do templo tipificava a pessoa e a obra de Jesus Cristo. Se este argumento for aceito,
pode-se concluir que: (1) O culto descentralizado em Israel que ocorria na sinagoga no era
estritamente regulado. Em outras palavras, os israelitas podiam fazer o que bem desejassem
no culto desde que no violasse o ensinamento expresso da Escritura (esta essencialmente
a concepo episcopal-luterana do culto aceitvel); (2) O princpio regulador foi ab-rogado
com a morte de Cristo quando o Seu sacrifcio perfeito tornou desnecessrio o culto do
templo; (3) Portanto, a igreja da nova aliana no tem nada a ver com o princpio regulador
e tem a liberdade para criar ritos, cerimnias e dias santos conforme desejar, desde que as
invenes humanas no violem ou contradigam a Palavra de Deus.
A idia de que o princpio regulador aplicava-se apenas ao servio do santurio
central deve ser rejeitada por vrias razes. Primeira, a noo de que Dt. 12:32, pelo fato de
ser dado numa seo que trata primariamente do tabernculo, aplica-se apenas ao
tabernculo simplesmente adotada sem comprovao exegtica. -nos dito em alguma
parte do captulo 12, ou em qualquer outro lugar em todo Velho ou Novo Testamentos, que
o princpio de acrescentar ou subtrair est limitado ao tabernculo ou templo? No, no nos
dito. Mas, ser que no podemos inferir do contexto que este princpio extremamente
76

Ibid., 6.
Frank Smith, What is Worship? in Worship in the Presence of God, 14-15. David C. Lachman, ao refutar
o argumento do dom espiritual, faz uma importante observao que relevante nossa discusso: Muita
ingenuidade exercida na tentativa de se justificar vrias prticas de culto. Muitos tm at argumentado que a
msica um dom espiritual, pretextando que a lista dos dons espirituais na Escritura no exaustiva, mas
ilustrativa. Mas, geralmente, tais argumentos defendem apenas uns poucos supostos dons, incluindo
normalmente realizaes como dana, teatro e at mesmo mgica. Alm destas e de outras formas similares
de entretenimento, jamais algum sugeriu que o fato de um cirurgio efetuar uma operao particularmente
difcil ou de um bombeiro hidrulico desentupir um cano seja parte do culto, por mais talentosos que sejam.
Conquanto todas essas coisas possam ser partes legtimas de nossas vidas, a Escritura no sugere em parte
alguma que Deus se agrada de qualquer uma delas quando so includas como parte do nosso culto. Aquilo
que em geral podemos fazer bem em nossa vida para a glria de Deus no tem, por esse motivo, qualquer
autorizao oficial para que possa ser intrometido no culto a Deus (Christian Liberty and Worship in ibid.,
99).
77

explcito aplicava-se apenas ao tabernculo/templo? No. Na verdade, o contexto prova


exatamente o oposto. Conquanto verdade que o captulo 12 contm uma extensa
discusso sobre o santurio central (em particular sobre a necessidade de se oferecer
sacrifcios e oferendas no santurio central) o contexto de Dt. 12:32 fala tambm da
represso idolatria e ao sincretismo com o culto pago que podem ocorrer no apenas no
tabernculo, mas em toda a terra de Israel. Observe o contexto imediato da passagem:
Quando o SENHOR, teu Deus, eliminar de diante de ti as naes, para as quais vais
para possu-las, e as desapossares e habitares na sua terra, guarda-te, no te enlaces
com imit-las, aps terem sido destrudas diante de ti; e que no indagues acerca
dos seus deuses, dizendo: Assim como serviram estas naes aos seus deuses, do
mesmo modo tambm farei eu. No fars assim ao SENHOR, teu Deus, porque tudo
o que abominvel ao SENHOR e que ele odeia fizeram eles a seus deuses, pois at
seus filhos e suas filhas queimaram aos seus deuses. Tudo o que eu te ordeno
observars; nada lhe acrescentars, nem diminuirs (Dt. 12:29-32)
A passagem aplica-se no apenas ao comportamento no tabernculo, mas s
praticas de culto em toda a terra de Israel. Se Dt. 12:32 aplicava-se apenas ao santurio
central, por que razo seria ele usado como texto fundamental para suprimir a idolatria pag
em todo o pas? O culto pago cananeu era descentralizado, com dolos do lar, stios
pagos, lugares altos e bosques sagrados. Ser que devemos crer que Dt. 12:32 preocupa-se
apenas com o sincretismo dentro do tabernculo? O versculo 31 preocupa-se apenas em
suprimir o sacrifcio de crianas dentro do tabernculo? claro que no! O contexto de Dt.
12:32 prova que ele no est restrito apenas ao tabernculo/templo.
A segunda razo que Dt. 12:32 no pode ser interpretado parte de passagens
virtualmente idnticas, que afirmam sola scriptura, que se aplicam no apenas ao
tabernculo/templo, mas vida como um todo. As passagens de sola scriptura ensinam que
a igreja no tem autonomia ou autoridade legislativa quanto a ordenanas de doutrina, tica
ou culto. Observe as seguintes passagens: Nada acrescentareis palavra que vos mando,
nem diminuireis dela, para que guardeis os mandamentos do SENHOR, vosso Deus, que eu
vos mando (Dt. 4:2). Toda palavra de Deus pura... Nada acrescentes s suas palavras,
para que no te repreenda, e sejas achado mentiroso (Pv. 30:5-6).
J chamamos a ateno, na nossa discusso de Dt. 4:2, que pecaminoso para o
homem criar as suas prprias regras ticas. Os membros da igreja ficariam justamente
irados e ultrajados se seu pastor ou conselho decretasse que comer carne s sextas-feiras, ou
usar jeans, ou andar de bicicleta era agora pecaminoso e merecedor de censura eclesistica.
Deuteronmio 4:2 tambm probe as autoridades da igreja de fazerem subtraes ou
acrscimos ao culto prescrito na Escritura. A nica forma de Dt. 4:2 ser contornado pelos
opositores do princpio regulador pretextar que o culto a Deus no assunto prescrito da
lei, mas que pertence esfera das coisas indiferentes (adiaforia). A idia de que o culto a
Jeov (o dever mais sagrado e importante da igreja) adiafrico impossvel por dois
motivos. Primeiro, a adiaforia refere-se apenas aos assuntos indiferentes que no so
ordenados nem proibidos, que no so diretamente regulados pela Escritura. O culto,
entretanto, ordenado por Deus. Segundo, as reas da adiaforia so opcionais. O culto no
opcional. Deuteronmio 12:32, que virtualmente idntico a 4:2, dado no contexto do
culto para enfatizar: (1) a autoridade exclusiva da Escritura sobre o culto, (2) a falta de
autoridade legislativa do povo da aliana para determinar ou criar o seu prprio culto e (3) a
necessidade de ater-se estritamente ao que diz a Palavra de Deus para evitar os acrscimos
humanos que, por causa da depravao humana herdada, levam ao sincretismo e ao pecado.

O princpio regulador simplesmente o sola scriptura aplicado esfera do culto. Aqueles


que aplicam Dt. 12:32 apenas ao templo, fazem-no somente porque no entendem Dt. 4:2 e
a completa aplicao da sola scriptura.
Terceira razo, a idia de que o princpio regulador aplicava-se apenas ao templo
ignora o fato de que o culto no tabernculo/templo continha ordenanas cerimoniais e nocerimoniais. O sacrifcio de animais, a queima de incenso e o uso sacerdotal e levtico de
instrumentos durante o sacrifcio eram cerimoniais. Mas a leitura da Escritura (1Ts. 5:27;
Cl. 4:16; 1Tm. 4:13), a orao (Mt. 6:9; 1Ts. 5:17; At. 4:31; 1Co. 11:13-15; Fp. 4:7; Tg.
1:5) e o cntico de louvor (Mt. 26:30; At. 16:25; 1Co. 14:26; Ef. 5:19; Cl. 3:16; Hb. 13:15;
Tg. 5:13) no eram cerimoniais. Tal afirmao prova-se pelo fato de que a leitura da
Escritura, a orao e o cntico de louvor so, todos eles, aspectos integrais do culto cristo
aps a dissoluo do templo e a ab-rogao das ordenanas cerimoniais. Por isso,
extremamente simplista e exegeticamente falaz argumentar que o princpio regulador foi
anulado juntamente com a ordem cerimonial. Se o princpio regulador aplicava-se ao culto
do templo, ento, ele regulava o culto no-cerimonial que l ocorria.
Aqueles que argumentam que o princpio regulador aplicava-se somente ao templo
e que foi, portanto, ab-rogado com a lei cerimonial, so culpados de fazerem uma anttese
total entre o culto no templo e o culto pblico na sinagoga/culto pblico cristo. No se
pode negar que o culto no templo tipificava Cristo e Sua obra. No se deve, entretanto,
subestimar o fato de que o templo era tambm um lugar de culto (Jo. 4:21) e orao (Mt.
21:13). Alguns dos elementos cruciais do culto pblico cristo foram praticados
primeiramente no templo. Bushell escreve:
Para o judeu do Velho Testamento o ritual do templo era a imagem viva da
adorao e todos os exerccios de piedade estavam, de uma forma ou de outra,
atrelados quela fonte. As prticas litrgicas na sinagoga correspondiam, em
muitos casos, diretamente s do templo. A orao, por exemplo, era oferecida na
sinagoga no mesmo momento das oferendas do templo. Fora deste lugar de culto,
a orao era sempre feita com a face voltada para o Templo, ou Jerusalm. As
sinagogas eram consideradas santurios em miniatura, a ponto de sua moblia (tais
como a arca e o candelabro de sete braos) ser calcada na do templo. Por isso,
considerando a importncia do templo at mesmo para o culto fora de Jerusalm,
seria razovel postular um grau maior de continuidade entre a prtica do culto
cristo e certos aspectos da liturgia do templo; uma continuidade maior do que
grande parte das autoridades est disposta a admitir. A escassez de referncias na
literatura quanto influncia da liturgia do templo no culto cristo uma situao
desequilibrada que precisa muito ser corrigida. nossa opinio que o templo, e
no a sinagoga, a referncia final para certos aspectos mais importantes no culto
cristo. O fato de que muitos desses aspectos podem ter sido intermediados pela
sinagoga est alm da questo, pelo menos at onde vai a nossa preocupao com
o assunto.78
Apesar de serem feitas certas tentativas de se limitar o princpio regulador ao templo, elas
no tm absolutamente qualquer fundamento na Escritura. O culto do templo prova em si
mesmo que o princpio regulador no pode estar restrito s ordenanas cerimoniais.
Quarta razo, h algumas passagens que aplicam o princpio regulador fora da
esfera do culto do tabernculo/templo. Se existir na Escritura pelo menos uma palavra que
78

Michael Bushell, The Songs of Zion, 71-72.

aplique o princpio regulador fora do culto do tabernculo/templo, ento a afirmativa de que


o princpio regulador aplica-se apenas ao templo cai por terra. Vamos examinar trs
passagens.
1. Em Mt. 15:1-3 Jesus condenou os fariseus por acrescentarem a lavagem
ritualstica, que ocorria em casa e no no templo, lei. Ento, vieram de Jerusalm a
Jesus alguns fariseus e escribas e perguntaram: Por que transgridem os teus discpulos a
tradio dos ancios? Pois no lavam as mos, quando comem. Ele, porm, lhes
respondeu: Por que transgredis vs tambm o mandamento de Deus, por causa da vossa
tradio?. Esta passagem constitui um srio problema para aqueles que ensinam que o
princpio regulador aplicava-se apenas ao templo, e que as tradies criadas pelos homens
so permitidas desde que no violem o claro ensinamento da Escritura. Onde, na Palavra de
Deus, condena-se a lavagem das mos? Se os acrscimos humanos so permitidos na esfera
religiosa, o que poderia ser mais inocente, til e prtico do que um simples lavar de mos?
Entretanto o nosso Senhor no apenas recusou submeter-se a esse ritual religioso criado
pelo homem como tambm repreendeu vigorosamente os fariseus por adicionarem uma
regra humana Palavra de Deus. Lavar as mos algo bem apropriado; pode-se desejar
que fosse sempre praticado; mas elev-lo condio de ritual religioso estultcia e
pecado.79 Os discpulos de Cristo foram bem treinados, pois sabiam que qualquer tradio
humana, no importa quo boa e inocente, no deve ser observada quando recebe do
homem, sem a sano divina, status e significado religioso. Observe, as imposies ilegais
[tradies humanas no culto] ficaro sob a responsabilidade dos que as sustentam,
defendem, e as fazem vigorar, tanto quanto dos que primeiramente as inventaram e delas
gozaram.80 A antiguidade e os Pais [da Igreja] sem a Escritura so a velha cartilha dos
supersticiosos formalistas... Daqui aprende-se que Deus em sabedoria pe em discusso as
cerimnias dos homens para que sejam refutadas e condenadas...81
Jesus um ardente defensor do princpio regulador. Ele rejeita a mais inofensiva
das tradies religiosas e mostra-nos tambm como as tradies e leis humanas desviam e,
portanto, invalidam a sentena sobre aquilo que Deus condenou. Rutherford escreve:
Os fariseus criticaram quando viram alguns dos discpulos comendo po com as
mos sem lavar. Exigia-se a justificativa para a omisso de um ritual exterior,
visvel aos olhos. Essas tradies, entretanto, no so condenadas por Cristo por
serem contrrias Palavra de Deus ou por serem mpias, mas por no serem
ordenadas. Eles no acusavam os discpulos de Cristo da impiedade de qualquer
sentimento perverso quanto a essas tradies, ou de crtica ntima ao ritual
religioso de lavar as mos, nem disputavam com eles sobre se as tradies dos
ancios deveriam, ou no, ser estimadas como a essncia e a totalidade de todas as
religies, como disse Vasquez*, mas altercavam to somente sobre a concordncia
externa em seguir, ou no seguir, a tradio dos ancios, como est mais do que
claro no texto. Cristo, na verdade, desaprovou o fato de terem maior considerao
s tradies dos homens do que aos mandamentos de Deus, como os papistas e os
formalistas o fazem; mas no era esse o ponto em questo entre os discpulos de
Cristo e os fariseus. Cristo rejeita tais tradies com o argumento da falta de um
79

Charles Haddon Spurgeon, The Gospel of Matthew (Grand Rapids: Revell, 1987), 201.
Matthew Henry, Commentary (McLean, VA: MacDonald, s.d.), 5:210-211.
81
David Dickson, Mathew (Carlisle, PA: Banner of Truth, 1987 [1647]), 207.
*
Gabriel Vasquez (1549-1604). Filsofo e telogo jesuta, tambm conhecido como Bellomontanus. Sua
obra mais importante Commentari ac Disputationes sobre a Summa Theologica de Toms de Aquino.
80

Autor legal, quando as chama de preceitos de homens em oposio aos


mandamentos de Deus.82
As pessoas que se opem ao princpio regulador tentam, freqentemente,
contornar a importncia bvia dessas passagens apelando para o contexto. Dizem que o
exemplo apresentado por Cristo nos versculos 4 e 5 (de algum que segue a tradio para
esquivar-se de sustentar seus pais na velhice) nos informa que Cristo tinha na mente apenas
as tradies negativas, isto , as tradies que anulavam, abandonavam ou contradiziam
Palavra de Deus. O problema dessa interpretao que ela ignora completamente o
versculo 2, o confronto original que resultou na respostas de Jesus nos versculos de 3 a 9.
Jesus exemplifica por que errado acrescentar exigncias humanas Palavra de Deus. Elas
terminam por suplantar a Palavra de Deus. (Quem conhece o judasmo ou a histria da
igreja sabe que o ensinamento de nosso Senhor verdadeiro). O fato de Cristo dar tal
exemplo no minimiza jamais o verso 2, onde a mais inocente e aparentemente inofensiva
das tradies humanas (lavar as mos) considerada totalmente imprpria. Como que o
fato de algum lavar as mos pode contradizer, violar, ou pr de lado a Palavra de Deus?
Jesus condena os fariseus por presumirem (ao contrrio da Palavra de Deus) que os lderes
religiosos tm autoridade legislativa na igreja. Quando tais lderes atribuem a si mesmos a
autoridade de inventarem doutrinas ou mandamentos, o resultado final decadncia e
mesmo apostasia. Observe que nos versculo 9 Jesus condena claramente todas as doutrinas
e mandamentos humanos na religio. E em vo me adoram, ensinando doutrinas que so
preceitos de homens (Mt. 15:9; cf. Is. 29:13).
Alm disso, a passagem paralela de Marcos 7 pe termo ao assunto definindo-o,
porque nessa narrativa Jesus identifica explicitamente as tradies que Ele condena, como
inclusive as lavagens religiosas.83 Respondeu-lhes: Bem profetizou Isaas a respeito de
vs, hipcritas, como est escrito: Este povo honra-me com os lbios, mas o seu corao
est longe de mim. Em vo, porm, me honram, ensinando doutrinas que so mandamentos
de homens. Porque, deixando o mandamento de Deus, retendes a tradio dos homens,
como o lavar dos jarros e dos copos, e fazeis muitas outras coisas semelhantes a estas. E
82

Samuel Rutherford, The Divine Right of Church Government and Excommunication (London: John Field,
1647), 138.
83
A segunda metade do versculo 8, que comea com o lavar dos, no foi includa nas edies crticas
modernas do Novo Testamento grego (e.g., 3 a. edio do Novo Testamento Grego das Sociedades Bblicas
Unidas; 26a. edio do Novo Testamento Grego Nestle-Aland). A maioria das tradues modernas em ingls
(ASV, RSV, NASB, NEB, JB, NIV) refletem a crtica textual moderna deixando fora a segunda metade do
versculo 8 [Em portugus o mesmo ocorre com ARA 2, NVI e BLH]. A verso ampliada do versculo 8
encontra-se no Textus Receptus (ou Texto Recebido) e no Texto Majoritrio (ou bizantino/texto tradicional).
As verses KJV (Verso do Rei Tiago) e NKJV (Nova Verso do Rei Tiago) tm por base o Textus Receptus.
Em sntese, as edies crticas do Novo Testamento grego (em que esto baseadas virtualmente todas as
tradues modernas) dependem primariamente de uns poucos manuscritos mais antigos que foram
descobertos principalmente entre o final do sculo XIX e comeo do sculo XX (e.g., o Codex Vaticanus e o
Codex Sinaiticus). Os textos majoritrios no so to antigos quanto os utilizados nas edies crticas, mas
so bem mais numerosos e so usados pela igreja de Cristo aproximadamente desde os primrdios do quinto
sculo, no mnimo. O conhecimento erudito moderno dos textos majoritrios (i., a arqueologia, a verificao
de vrias verses de papiros mais antigos, verses e citaes dos primitivos pais da igreja [e.g., por exemplo,
o polmico texto final de Marcos foi aceito como cannico l pelo segundo sculo d.C.]), srios problemas
com as pressuposies e metodologia dos primeiros mestres da crtica, como Wescott e Hort, e as grandes
diferenas entre os manuscritos Vaticanus e Sinaiticus, fizeram muitos cristos apontarem de volta o Texto
Majoritrio como superior ao texto da crtica moderna. Este autor considera que as verses da KJV e da
NKJV para Marcos 7:8 refletem as verdadeiras palavras de Jesus. Entretanto, a aceitao do princpio
regulador no depende da aceitao da verso do Texto Majoritrio para Marcos 7:8.

dizia-lhes: Bem invalidais o mandamento de Deus para guardardes a vossa tradio (Mc.
7:6-9). to fcil destruir a autoridade da Palavra de Deus pelo acrscimo quanto o pela
subtrao, tanto soterrando-a sob as invenes humanas quanto negando a sua verdade. A
Bblia toda, e nada a no ser a Bblia, tem de ser a nossa regra de f sem acrscimos ou
amputaes.84 O nosso Senhor no s condena as tradies humanas negativas, ms ou
contraditrias, mas a todas elas sem exceo. Spurgeon escreve:
A religio baseada na autoridade humana intil; devemos adorar ao verdadeiro
Deus da maneira que Ele mesmo determina, ou no estaremos adorando-O jamais.
Doutrinas e mandamentos s devem ser aceitos quando tm a sustentao da
Palavra, e s por esta razo que sero aceitos. A forma mais meticulosa de
devoo ser v adorao, se for regulamentada por ordenanas humanas parte
dos prprios mandamentos de Deus.85
Aps um breve exame do ensinamento de Cristo no contexto s se pode concluir
que o argumento de que nosso Senhor est condenando apenas certas tradies religiosas
perniciosas, e no a toda e qualquer tradio humana, eisegesis da pior qualidade.
A tentativa de se burlar passagens que provam o princpio regulador, como Mateus
15:2-9, no so novas, mas so (de forma geral) reedies de antigos argumentos papistas e
de lideranas eclesisticas h muito rejeitados pelas igrejas reformadas. Observe as palavras
de Zacarias Ursinus (escritas na dcada de 1570 e publicadas pela primeira vez na dcada
de 1580):
Alguns h que se opem ao que dissemos aqui, afirmando, como apoio pretensa
religiosidade, que as passagens que citamos condenando-a referem-se apenas s
cerimnias institudas por Moiss e aos mandamentos humanos ilegtimos que no
fazem parte do culto a Deus, e no aos preceitos sancionados pela igreja, e bispos
que nada ordenam contrrio Palavra de Deus. Mas a falsidade deste argumento
pode ser provada por certas declaraes, anlogas s passagens da Escritura que
citamos, que tambm rejeitam quelas leis humanas, que, em sua prpria
autoridade, nada prescrevem com referncia ao culto divino que Deus no tenha
ordenado, embora, em si mesma, a coisa no seja pecaminosa nem proibida por
Deus. Embora no fosse pecaminosa em si mesma, Cristo rejeita a tradio dos
judeus quanto ao lavar as mos, pois associavam a ela a idia de culto divino,
dizendo assim: No o que entra pela boca o que contamina o homem, mas o
que sai da boca, isto, sim, contamina o homem e Ai de vs, escribas e fariseus,
hipcritas, porque limpais o exterior do copo e do prato, mas estes, por dentro,
esto cheios de rapina e intemperana! (Mt. 15:11; 23:25). O mesmo se aplica ao
celibato e discriminao entre dias e tipos de carnes, ao que Ele chama de
doutrinas de demnios, embora sejam intrinsecamente legtimas ao piedoso,
como Ele ensina noutra parte. Por isso, aquelas coisas que so em si mesmas
indiferentes, que no so ordenadas nem proibidas por Deus, se forem prescritas e
realizadas como culto a Deus, ou se delas se supor que Deus seja honrado quando
as executamos e desonrado quando as negligenciamos, claramente manifesto que
a Escritura as condena, nestas e em outras referncias.86
2. Outra passagem da Escritura que desaprova a teoria do apenas ao templo Cl.
84

J. C. Ryle, Expository Thoughts on the Gospels: Mark (Wheaton, IL: Crossway Books, 1993), 101-102.
No obstante sejam verdadeiros seus comentrios sobre Marcos, citados acima, Ryle (1816-1900) foi ministro
anglicano e bispo (de Liverpool) e, portanto, no adotava o princpio regulador.
85
Spurgeon, Matthew, 203.

2:20-23: Se morrestes com Cristo para os rudimentos do mundo, por que, como se
vivsseis no mundo, vos sujeitais a ordenanas: no manuseies isto, no proves aquilo, no
toques aquiloutro, segundo os preceitos e doutrinas dos homens? Pois que todas estas
coisas, com o uso, se destroem. Tais coisas, com efeito, tm aparncia de sabedoria, como
culto de si mesmo, e de falsa humildade, e de rigor asctico; todavia, no tm valor algum
contra a sensualidade. O apstolo Paulo, escrevendo sob a inspirao do Esprito Santo,
vrios anos aps o princpio regulador ter sido supostamente abolido, imps rigorosamente
o princpio regulador.
Paulo diz que qualquer adio ao que Deus ordenou ou autorizou religio autoimposta, ou como diz a verso do rei Tiago, culto da vontade [ou culto de si mesmo,
ARA2 ou pretensa religiosidade, NVI]. A palavra grega usada por Paulo (ethelothreskeia)
significa culto que se origina da prpria vontade do homem. Este no o culto ordenado
por Deus, mas que brota da prpria ingenuidade do homem devoo no autorizada... O
referido culto no solicitado nem aceito. superstio...87
O essencial que essas ordenanas so formas de culto ou de ato religioso
escolhidos pelo homem, conforme a vontade do homem, no significa escolhidos
por Deus. Este o cerne do culto corrupto: quando os homens procuram
estabelecer as suas prprias formas de culto. Podemos cham-lo de culto tipo
livre-escolha, pois os advogados do culto feito pelo homem alegam que o homem
tem o direito (ou a liberdade) de instituir meios aceitveis para adorar a Deus.88
Paulo diz que fazer acrscimos Palavra de Deus uma demonstrao de falsa
humildade. Ser que o homem capaz de melhorar a adorao e o ato de culto que Deus
instituiu? o pice da arrogncia e da estupidez pensar que o homem pecador pode
melhorar as ordenanas de Deus. provocar a Deus, pois isso recai sobre a Sua honra,
como se Ele no fosse sbio o suficiente para determinar o modo do Seu prprio culto. Ele
odeia todo fogo estranho oferecido em Seu templo. Lv. 10:11. Uma cerimnia [qualquer]
pode a um tempo [qualquer] levar a um crucifixo. Aqueles que defendem o uso do sinal da
cruz no batismo, por que no defendem tambm o leo, o sal e o creme? 89 Como diz
Paulo: a regras e regulamentos feitos pelo homem no tm valor algum para o que crer
(Cl. 2:23).
Os oponentes do princpio regulador tentam contornar o ensinamento de
Colossenses de modo semelhante passagem de Mt. 15:2ss. Eles pretendem que Paulo no
est condenando a todas as tradies humanas, mas que s est preocupado com a
eliminao de certos tipos de ascetismo. Em outras palavras, errado criar regras que
probam comer carne e outros alimentos, mas inteiramente aceitvel inventar prticas de
culto, dias santos e rituais.
H uma srie de razes pelas quais a condenao de Paulo aos preceitos humanos
no pode estar limitada a certas prticas ascticas. Primeira, o amplo contexto da passagem
indica que Paulo rejeita enfaticamente todas as tradies humanas na esfera religiosa, e no
meramente leis dietticas ascticas. O provvel problema na igreja de Colossos era a
influncia de uma forma primitiva de ascetismo gnstico. Paulo, no captulo 2, condena
86

Zacarias Ursinus, Commentary on the Heidelberg Catechism (Phillipsburg, NJ: Presbyterian and Reformed,
s.d. [de uma edio de 1852]), 518-519.
87
John Eadie, Commentary on the Greek Text of the Epistle of Paul to the Colossians (Grand Rapids: Baker,
1979 [1884]), 199-200.
88
Kevin Reed, Biblical Worship (Dallas: Presbyterian Heritage, 1995), 56.
89
Thomas Watson, The Ten Commandments (Edinburgh: Banner of Truth, 1986 [1692]), 63.

enfaticamente o legalismo gnstico. Entretanto, ao condenar esta filosofia em particular, e


ao falso sistema tico que dela deriva, Paulo condena todas as formas de filosofia no-crist
e todo culto e tica fundamentados na filosofia e tradio de homens. Nesta epstola, Paulo
primeiro aponta Jesus Cristo aos colossenses. Os crentes colossenses precisam trazer
memria que Cristo preeminente (1:18); que em Cristo, que o Cabea de todos, eles
esto completos (2:10); que alguns no tm se mantido fiis Cabea (2:19); que em Cristo
esto escondidos todos os tesouros da sabedoria e do conhecimento (2:3). Cristo, sozinho,
Rei e Cabea da igreja. Somente Ele a nossa santificao. Somente atravs de Cristo e da
Sua palavra-lei procede justa doutrina, propsito e tica. Por isso Paulo escreve: Cuidado
que ningum vos venha a enredar com sua filosofia e vs sutilezas, conforme a tradio
dos homens, conforme os rudimentos do mundo e no segundo Cristo (Cl. 2:8). Calvino
escreve:
Conforme a tradio dos homens. Ele [Paulo] aponta mais precisamente qual o
tipo de filosofia que reprova, e ao mesmo tempo condena-a duplamente como
intil: porque no segundo Cristo, mas conforme as inclinaes dos homens; e
porque consiste dos rudimentos do mundo. Note, entretanto, que ele ope Cristo
aos rudimentos do mundo, e igualmente, s tradies dos homens; com isso, o que
ele quer dizer realmente que, qualquer coisa produzida pela imaginao do
homem no est de acordo com Cristo, a quem o Pai designou como nosso nico
mestre, para que Ele nos guarde na simplicidade do Seu evangelho, que se
corrompe at mesmo pela menor partcula do fermento das tradies humanas. Ele
tambm quer dizer que so estranhas a Cristo todas as doutrinas que tornam o
culto a Deus que, segundo a lei de Cristo, sabemos ser espiritual em
rudimentos do mundo, e que, como tais, escravizam as mentes dos homens com
ninharias e frivolidades, ao passo que Cristo chama-nos diretamente para Ele.90
universal, a condenao de Paulo filosofia conforme as tradies dos homens.
No se pode argumentar que, nessa passagem, Paulo condena apenas o ascetismo gnstico
e no condene as filosofias de Kant, Hegel, Schleiermacher, Marx e Dewey. Para Paulo no
existe neutralidade filosfica ou tica. Uma doutrina ou prtica ou est, ou no est, em
concordncia com Cristo. E se no estiver, ela procede, ento, da imaginao autnoma do
homem e (segundo Paulo) uma tradio de homens. Por isso, quando em 2:20-23 Paulo
condena os preceitos humanos, ele usa a mesma linguagem universal. No versculo 20
Paulo pergunta queles que esto em erro em Colossos o seguinte (numa parfrase): Por
que que vocs agem como pessoas perdidas que continuam a viver sob uma viso pag e
sujeitando-se assim a preceitos humanos?. E ento, no versculo 21, Paulo d exemplos
especficos. Seriam os preceitos humanos, mencionados no versculo 21, as nicas tradies
humanas que Paulo probe? No. Por causa da condenao universal da filosofia e tradio
humanas, que tanto precedem quanto sucedem o versculo 21, os preceitos humanos desse
versculo devem ser vistos como uns poucos exemplos tirados da categoria universal das
filosofias e tradies humanas. No h como limitar a assertiva de Paulo no versculo 22
segundo os preceitos e doutrinas dos homens apenas aos preceitos do ascetismo
gnstico, tanto quanto a condenao da filosofia humana no versculo 8 no pode ser
restrita a uma nica comunidade grega. Alm disso, a declarao do versculo 22, segundo
os preceitos e doutrinas dos homens, espelha a condenao s tradies judaicas quanto a
doutrina e a tica encontradas em Is. 19:13 e Mt. 15:2-9. A Bblia condena os acrscimos e
90

John Calvin, Commentary on the Epistle to the Colossians (Grand Rapids: Baker, 1981), 181.

os preceitos criados pelo homem, na doutrina, na tica e no culto, sejam eles judaicos,
gregos, persas, romanos, alemes, ingleses ou americanos.
Segundo, a interpretao que diz que Paulo probe o acrscimo de algumas
filosofias e tradies humanas doutrina, tica e culto da igreja, mas permite outras
tradies humanas, viola o padro ortodoxo dos mtodos de interpretao protestante. Um
estudo tanto do Velho quanto do Novo Testamentos prova, sem qualquer sombra de dvida,
que Deus probe acrscimos ou subtraes doutrina, tica e culto estabelecidos na divina
revelao (Dt. 4:2; 12:32; Pv. 30:6; Gn. 4:3-5; Lv. 10:1-2; 2Sm. 6:3-7; 1Cr. 15:13-15; Jr.
7:24,31; 19:5; Is. 29:13; Nm. 15:39-40; Mt. 15:2-9; Jo. 4:24; Ap. 2:18, 19; etc.). Essa
afirmao simplesmente o entendimento confessional reformado de sola scriptura que
tem sido discutido nas partes anteriores desse estudo. A tentativa de fazer de Paulo um bom
episcopal, luterano, ou catlico, quanto s tradies humanas, envolve a ignorncia
proposital de todo o ensinamento da Escritura. O corao do homem to enganoso que,
pelo auto-engano e sutilezas da razo humana, ele cria onde no existe brecha para a
autonomia humana. Por isso, a nossa nica esperana em manter a pureza na doutrina, na
tica e no culto est em adotar e obedecer estritamente aos mandamentos de Deus sem se
desviar para direita ou esquerda.
3. Uma outra passagem que desaprova a teoria do apenas ao templo Jo. 4:2124: Disse-lhe Jesus: Mulher, podes crer-me que a hora vem, quando nem neste monte, nem
em Jerusalm adorareis o Pai. Vs adorais o que no conheceis; ns adoramos o que
conhecemos, porque a salvao vem dos judeus. Mas vem a hora e j chegou, em que os
verdadeiros adoradores adoraro o Pai em esprito e em verdade; porque so estes que o Pai
procura para seus adoradores. Deus esprito; e importa que os seus adoradores o adorem
em esprito e em verdade. Quando Jesus discutiu sobre adorao com a mulher samaritana
e contrastou o culto da velha aliana com o da nova, Ele ensinou que em ambas as
dispensaes o culto deveria ser realizado sob os mesmos princpios. Observe a frase: mas
vem a hora e j chegou (v. 23). Embora a morte de Cristo tenha eliminado todos os
aspectos e cerimnias tpicas do culto da velha aliana, a necessidade de adorar a Deus em
esprito e em verdade no era um princpio novo, pois j vigorava quando Jesus disse essas
palavras. Segundo Jesus, Deus deve ser adorado em esprito e em verdade, no porque o
templo represente a Cristo e ao evangelho, mas devido natureza e ao carter de Deus.
Bushell escreve:
O Esprito, que a fonte da vida eterna, precisa ser tambm a fonte da verdadeira
adorao. Se admitirmos que o Esprito apenas opera em e atravs da Sua Palavra,
tal princpio tem por justa inferncia que todo o culto verdadeiro deve estar
fundamentado nas Sagradas Escrituras... O culto aceitvel precisa ser conforme o
carter de Deus, como nos est revelado nas Escrituras, e em conformidade com
tal e suficiente regra, em todos os seus aspectos. Somente o culto que procede em
ltima instncia do Esprito atravs da Sua Palavra agradvel a Deus.91
Essa passagem da Escritura refuta por si mesma a idia de que o princpio
regulador aplicava-se apenas ao templo, porque quando Jesus comea essa discusso, fica
claro que Ele falava do culto no templo em Jerusalm (v. 21). Portanto, quando Ele diz que
o mesmo princpio de adorao em esprito e em verdade, que est em vigor agora na era
da velha aliana, estar tambm em vigor na era da nova aliana, Ele est ligando igreja
da nova aliana o rgido princpio de adorao que regulamentava o templo. Se os crentes
91

Michael Bushell, The Songs of Zion, 149, 151-152.

tanto da velha quanto da nova aliana querem adorar adequadamente a Deus, eles s podem
faz-lo em conformidade com a Sua natureza e carter. E a nica forma de aproximar-se de
Deus num modo que O agrade achegar-se a Ele nos Seus prprios termos conforme as
Sua prprias regras. Isso significa que o culto tem de ser prescrito pela Escritura e no por
homens pecadores. Deus que em si mesmo a verdade tem de ser adorado conforme a
verdade e no segundo a imaginao do homem. O Catecismo Maior de Westminster diz:
Os pecados proibidos no segundo mandamento so: o estabelecer, aconselhar, mandar,
usar e aprovar de qualquer maneira qualquer culto religioso no institudo por Deus
mesmo... (Catecismo Maior de Westminster, resposta 109). A idia de que o princpio
regulador aplicava-se apenas ao culto do tabernculo/templo no tem respaldo bblico,
contradiz o bvio ensino da Escritura e, portanto, tem de ser rejeitado.
4. O Argumento das Circunstncias do Culto
Um mtodo comum de se evitar a implicao total do sola scriptura na esfera do
culto confundir e turvar a distino entre as ordenanas e as circunstncias do culto. A
declarao da Confisso de Westminster quanto s circunstncias do culto (i.vi) sempre
utilizada como justificativa para se introduzir inovaes e tradies humanas no culto
pblico a Deus. Escreve um oponente do princpio regulador:
Estamos aqui insistindo simplesmente que a admisso da Confisso de
Westminster quanto s circunstncias do culto (de que h algumas
circunstncias, quanto ao culto de Deus e ao governo da Igreja, comuns a aes e
sociedades humanas, as quais tm de ser ordenadas pela luz da natureza e pela
prudncia crist, segundo as regras da Palavra, que sempre devem ser
observadas) , na verdade, uma declarao muito, mas muito, mais compreensiva
da vontade de Deus para o culto da Nova Ordem do que se reconhece em alguns
redutos.91
comum aos oponentes do princpio regulador (e aos que dizem adot-lo, mas que
recusam-se a aplic-lo a certas reas do culto por amarem as tradies humanas)
acrescentarem inovaes e tradies humanas no culto a Deus, e ento declarar
arbitrariamente que so circunstncias do culto. Essa ttica, que conduz corrupo do
culto, simplesmente uma verso mais sofisticada e atualizada da noo luterana de que os
seus acrscimos pertencem todos esfera da adiaforia. Este mtodo de burlar o princpio
regulador no um ataque frontal ao sola scriptura no que concerne ao culto, antes, pelo
contrrio, uma sada pela tangente ou pela porta dos fundos no que se refere ao princpio
regulador. Nas denominaes que adotam as confisses reformadas (adotando assim
oficialmente o princpio regulador), que, entretanto, desviaram-se e apartaram-se do culto
bblico, os apologistas da decadncia e do status quo desenvolveram alguns astutos
argumentos no-bblicos. Alguns exemplos populares de tais argumentos so os seguintes:
1. Alguns dizem que cantar no um elemento separado do culto, mas meramente
uma circunstncia do culto. Bahnsen escreve: Cantar um elemento separado do culto
ou uma circunstncia do culto? Se for este ltimo, no necessita de sano bblica,
segundo o princpio regulador. Tenho defendido que cantar simplesmente um meio para
(uma circunstncia atravs da qual) orar, louvar, exortar, ou ensinar e no um elemento
de culto em si mesmo. 92 O que Bahnsen est dizendo que o mandamento geral para
louvar a Deus um elemento de culto, mas o modo como esta ordem para louvar
91

Steven Schlissel, All I Need to Know About Worship I Dont Learn From the Regulative Principle (Part
IV) in Messiahs Mandate.

executada uma mera circunstncia do culto. Assim, algum pode louvar a Deus cantando,
ou meditando em silncio, ou falando, ou mesmo atravs da arte dramtica ou dana, pois
as circunstncias de culto no esto regulamentadas rigidamente pela Palavra de Deus.
2. Muitos argumentam que o acompanhamento musical do louvor no culto pblico
uma circunstncia do culto. O telogo John Frame d um exemplo tpico desse
argumento. Ele escreve:
As igrejas da tradio pactuante, como a Igreja Presbiteriana Reformada da
Amrica do Norte, justificam muitas vezes o uso do diapaso de sopro como
circunstncia, no obstante rejeitam o uso de rgos e pianos como elementos
no autorizados. A lgica para tal diferena me escapa. Se legtimo usar um
diapaso de sopro para dar congregao a primeira nota de um cntico, por que
no deveramos ajudar congregao dando-lhe a segunda nota, a terceira, e o
ritmo?93
Outros indicam que o uso de instrumentos musicais no culto comum s aes e
sociedades humanas. Portanto (argumentam eles) isso deve ser uma circunstncia de culto.
3. Muitos pastores e Conselhos em denominaes reformadas ou presbiterianas
que tm cultos especiais de Natal e Pscoa, embora compreendam que tais atos de culto no
tm respaldo na Palavra de Deus, argumentam que a escolha de um texto para sermo
uma circunstncia de culto. Portanto, totalmente permissvel (como circunstncia de
culto) que o pastor pregue sobre a encarnao em ou perto de 25 de dezembro. Assim,
portanto, podem-se encontrar muitas igrejas presbiterianas seguindo um calendrio
eclesistico catlico ou anglicano com a desculpa de que fazer isso uma mera
circunstncia de culto.94
92

Greg Bahnsen, Exclusive Psalmody in Antithesis 1:2 (Maro-Abril, 1990), 51. O argumento de que cantar
no um elemento separado do culto foi popularizado por Vern S. Poythress, professor do Seminrio
Teolgico Westminster e ministro da PCA (Igreja Presbiteriana na Amrica). Em 1974 ele escreve:
Consideramos ensinar-pelo-cntico e ensinar-em-sentido-restrito, como simplesmente duas maneiras de
ensinar, cada uma particularmente eficaz em atender certas necessidades e em expressar certos aspectos da
doutrina crist. Ambas tm suas vantagens e limitaes, devido natureza do meio de expresso. Desafiamos
[os defensores] da salmodia exclusiva a provarem pela Escritura, e no pela suposio, que ensinar pelo
cntico e proclamar so dois elementos separados de culto. A ns, eles nos parecem to mais separados do
que pregar a uma audincia visvel em contraste com pregar pelo rdio (Ezra 3, Union with Christ and
Exclusive Psalmody, Westminster Theological Journal 37 (1974/1975), 225-226). A expresso mais recente
desse argumento vem da pena de John M. Frame: Mesmo se aceitarmos a diviso do culto em elementos,
no plausvel argumentar que o cntico um elemento de culto independente de todos os outros. Como
dissemos no captulo precedente, o cntico no um elemento independente, mas, ao contrrio, uma maneira
de fazer outras coisas. um modo de orar, de ensinar, de confessar, etc. Por isso, quando aplicamos o
princpio regulador nos assuntos do cntico, no devemos perguntar especificamente que palavras a Escritura
nos ordena cantar, mas, que palavras a Escritura nos ordena utilizar no ensino, na orao, na confisso, etc.
(Worship in Spirit and Truth: A Refreshing Study of Principle and Practice of Biblical Worship (Phillipsburg,
NJ: Presbyterian and Reformed, 1996), 124.
93
John Frame, Worship in Spirit and Truth, 62, nota de rodap 1.
94
Se um pastor estiver pregando em determinado livro da Bblia e no curso natural da sua exposio chegar a
uma passagem sobre o nascimento ou a encarnao de Cristo em ou prximo a 25 de dezembro, ento a
escolha do texto uma circunstncia de culto, ao mudar deliberadamente o tema para a encarnao ou
nascimento de Cristo em ou prximo a 25 de dezembro, ele, ento, levou em considerao um dia santo extrabblico e est usando a circunstncia da seleo de um texto como desculpa. Algumas das razes que os
crentes reformados do para no celebrarem o Natal so: (1) A Bblia s autorizou o Dia do Senhor, ou sbado
cristo, como dia santificado especial. Os crentes devem celebrar nele a obra completa da redeno. (2) Jesus
Cristo no nasceu em 25 de dezembro e por isso o Natal uma mentira. O nosso Senhor nasceu no trmino do
ano. (3) imoral para os cristos sincretizarem o culto bblico com paganismo e catolicismo. Os crentes no

Para se combater os argumentos que tentam lograr a autoridade exclusiva da


Escritura em autorizar os elementos do culto, faz-se necessrio considerar brevemente as
diferenas que h entre as circunstncias e as ordenanas do culto. A primeira diferena
que as ordenanas do culto so prescritas ou determinadas pela Escritura. Cada parte ou
elemento de culto tem de se basear ou numa ordenana bblica explcita (e.g., fazei isto em
memria de mim Lc. 22:19); ou num comprovado exemplo histrico da Escritura (e.g.,
a mudana do culto corporativo do stimo para o primeiro dia da semana); 95 ou pela
inferncia lgica retirada da Bblia (i., pode no haver um mandamento explcito mas
quando diversas passagens so comparadas elas ensinam ou inferem uma prtica bblica). 96
Como esses elementos precisam ser comprovados pela Bblia, eles so, portanto, de nmero
finito; e como o cnon da Escritura est fechado, esses elementos so fixos e imutveis. As
circunstncias do culto no so determinadas a partir da Bblia. Embora se requeira o culto
pblico no dia do Senhor (o sbado cristo), a hora da reunio no est prescrita. Outras
circunstncias de culto so: o tipo do edifcio onde ocorre da reunio; o tipo de assento; a
localizao da casa de reunio; a seleo de salmos especficos; a escolha do texto da
pregao; a escolha do texto de leitura, etc. As circunstncias do culto so determinadas
pela prudncia crist (i., o senso comum santificado) conforme as regras gerais da
Escritura (e.g., a que horas a reunio pode ser mais conveniente e edificante para a
congregao? Que seleo de salmos mais adequada ao texto do sermo? Como o projeto
do edifcio ajudaria congregao a concentrar-se na Palavra? etc.). Algumas
circunstncias so determinadas pelo pastor (e.g., o texto do sermo); outras pelo Conselho
(e.g., a hora da reunio) e outras pelos lderes das famlias e pelos indivduos (e.g., na igreja
devo usar um terno azul, preto, cinza ou marrom? etc.). Diferentemente dos elementos do
culto, as circunstncias do culto so praticamente de nmero infinito e mudam
freqentemente. Lembre-se, se alguma coisa no culto pblico determinada pela Escritura,
devem ter qualquer participao com os resqucios do paganismo ou com as quinquilharias do Anticristo.
(4) A Bblia diz ao povo de Deus: No ameis o mundo nem as coisas que h no mundo (1Jo. 2:15). O Natal
foi uma inveno de pagos consumados e romanistas apstatas. amado e admirado pelos pagos
(sodomitas, assassinos, pedfilos, Hollywood, etc.) em todo o mundo como um dia santo especial. Portanto,
anticristo e deveria ser deliberadamente evitado por todos os crentes.
95
Um exemplo histrico o culto pblico no dia do Senhor. No h na Escritura registro de mandamento
explcito ou imperativo divino modificando o culto pblico do stimo dia (sbado) para o primeiro dia
(domingo) da semana. Mas, no Novo Testamento, a mudana do stimo para o primeiro dia est registrada
como um fato concretizado (At. 20:7, 1Co. 16:2, Ap. 1:10). Nem todo mandamento divino ou palavra
proftica foram consignados na Escritura (i., includos na Bblia). A prtica universal da igreja apostlica, tal
como o culto pblico no dia do Senhor, obrigatria somente por causa da autoridade dada aos apstolos, i.,
pela revelao direta. Quando os apstolos morreram, a revelao cessou e o cnon foi fechado; agora, a
nossa doutrina, culto, e todos os exemplos histricos esto limitados pela Bblia, a Palavra de Deus. Aqueles
que buscam autoridade nas tradies da igreja para estabelecerem ordenanas de culto, inventadas depois do
fechamento do cnon, no so, em princpio, melhores que Jeroboo, o filho de Nebate (1Rs. 12:26-33).
96
preciso, claro, distinguir cuidadosamente entre a Palavra de Deus e as inferncias retiradas dela.
Podemos contestar a validade das inferncias da Escritura e tentar determinar se elas so ou no bblicas de
fato, mas jamais podemos contestar assim a validade das declaraes explcitas da Escritura. As palavras e
declaraes da Escritura tm autoridade absoluta, original e indiscutvel. A autoridade das inferncias bblicas
vlidas, por outro lado, no de natureza original, mas no se pode argumentar que tais inferncias tenham
menos autoridade do que as expressas declaraes da Escritura. (Michael Bushell, The Songs of Zion, 124).
Algumas das doutrinas basilares e mais importantes do cristianismo so colhidas das inferncias bblicas, tais
como a unio hiposttica de duas naturezas em Jesus Cristo e a doutrina da Trindade. Que o uso das
inferncias, que podem ser lgica e claramente deduzidas da Escritura, para formular doutrinas bblico
pode-se ver nas passagens seguintes: Lc. 20:37ss., Mt. 19:4-6; 22:31ss., Mc. 12:26, 1Co. 11:8-10.

ento no pode ser uma circunstncia de culto. Alm disso, considere que somente Deus
tem autoridade para tornar uma circunstncia em ordenana de culto. Por exemplo, no
existe nada especialmente intrnseco quanto a qualquer dia da semana especfico. Deus,
entretanto, tem a autoridade de separar um dia em particular e de torn-lo religiosamente
significativo. Nada h significativamente de religioso ou especial quanto a uma
determinada faixa de terra no planeta. Mas, na era da Velha Aliana, Deus fez de Jerusalm
e do templo um local religiosos especial. Portanto, quando os homens acrescentam os seus
prprios dias santos, ou criam um lugar ou objeto sagrados, ou introduzem no culto a Jeov
instrumentos musicais ou hinos no-inspirados, eles esto usurpando a autoridade de Deus.
Uma vez entendido que as ordenanas de culto so comandadas ou prescritas pela
Escritura no haver mais o desvio causado pelos que tentam confundir a distino entre os
elementos ou partes do culto e as circunstncias do culto. Por exemplo (como observado
anteriormente), muitos pastores hoje argumentam que o uso de instrumentos musicais no
culto pblico seja uma circunstncia do culto. Para algum no familiarizado com a Bblia
esse argumento parece plausvel. Afinal de contas, os instrumentos musicais no so usados
em todas as culturas e naes? No so comumente usados em cerimnias religiosas? O
problema com esse argumento que o uso de instrumentos musicais foi ordenado por Deus,
e apenas sacerdotes e levitas eram autorizados a toc-los quando associados com o culto no
templo (Nm. 10:8, 10; 1Cr. 15:14-24, 23:5, 28:11-13, 19; 2Cr. 5:11-14, 29:26; Ed. 3:10;
Nm. 12:27, etc.). Se os instrumentos musicais fossem apenas uma circunstncia do culto, e
se qualquer israelita pudesse tocar instrumentos musicais no culto, ento tais mandamentos
seriam totalmente desnecessrios e fora de lugar. Algo que por natureza seja incidental ao
culto incidental e arbitrrio em todas as circunstncias.
Segundo, tudo que no culto possuir significado religioso ou moral elemento ou
parte dele e, portanto, carece de aprovao divina. As circunstncias do culto so comuns
s aes humanas e sociedades. Observe, para esclarecer, a seguinte ilustrao. Se uma
igreja no primeiro sculo na Palestina tivesse um balde de gua porta que os crentes
usavam para lavar os ps antes de se sentarem, ento essa lavao de ps no teria
significado religioso. Mas se os presbteros daquela igreja instrussem os seus membros
para mergulharem a mo na gua e fazerem o sinal da cruz, ou para pegarem um pouco dela
e salpicarem no ar dizendo uma certa prece, eles ento seriam culpados de acrescentarem
uma tradio humana no culto a Deus. Muitos pastores tm um copo dgua no ou perto do
plpito para beberem durante o sermo. No h qualquer significado religioso em um copo
dgua. Entretanto, se o pastor abenoar o copo dgua, mergulhar nele um chocalho de
beb e comear a salpicar com ele os membros da igreja enquanto murmura em latim, ele
ento acrescentou uma tradio humana ao culto. H hoje muitos acrscimos humanos no
culto que obviamente ultrapassaram a linha e que so considerados possuidores de
significado especial, sagrado ou religioso (e.g., sinal da cruz, gua benta, vestes sacerdotais,
velas para rezar, ajoelhar-se comunho, apelos para ir frente, teatro religioso, dana
litrgica, calendrio cristo, santo do dia, dias santos alm do dia do descanso, etc.).
Terceiro, as ordenanas do culto so prticas exigidas pela Escritura e por isso no
so voluntrias ou opcionais. Isto , elas so necessariamente bblicas. Os membros da
igreja no tm a opo de eliminar o sermo, a leitura da Escritura, ou os sacramentos, etc.
(na verdade, os evanglicos consideram com freqncia os grupos que omitem tais coisas
como seitas). As circunstncias no so exigidas nem biblicamente necessrias. Os servios
de culto no dependem de edifcios, assentos e plpitos. As circunstncias do culto so itens
que podem ser modificados, eliminados ou adicionados sem qualquer conseqncia para o

culto pblico. Nenhum cristo defenderia que a Ceia do Senhor era opcional. Entretanto,
ser que algum seria levado a srio se defendesse que solo musical, esquete teatral,
espetculo de marionetes, banda de rock, apelo para ir ao altar, incenso processional, ou
gritarias e giros de corpo fossem aspectos necessrios ao culto? Quando as igrejas
adicionam tradies humanas opcionais e desnecessrias no culto a Deus, elas subtraem
daquilo que Deus prescreveu; misturam o que profano com o que verdadeiramente
religioso e significativo; e ofendem a Deus que no ordenou tais coisas.
A tentativa de ampliar a definio de circunstncias de culto, ou de tornar
indistinta a diferena entre elementos e circunstncias de culto, ou de mesclar elementos
distintos em amplas categorias, antibblica e anticonfessional. 97 Jamais se deve tratar os
97

A Confisso de F de Westminster no particulariza os elementos de culto em categorias maiores, antes,


define-os todos bem distintamente como partes ordinrias do culto religioso. A Confisso fala especificamente
de orao com aes de graas (xxi:iii), de leitura das Escrituras, com santo temor; a s pregao da
Palavra e a consciente ateno a ela, em obedincia a Deus, com entendimento, f e reverncia; o cntico de
salmos, com gratido no corao; bem como a devida administrao e digna recepo dos sacramentos
institudos por Cristo so partes do culto comum oferecidos a Deus, alm dos juramentos religiosos, votos,
jejuns solenes e aes de graas em ocasies especiais, os quais em seus vrios tempos e ocasies prprias,
devem ser usados de um modo santo e religioso (xxi:v). Os autores da Confisso de F criam claramente que
cada parte individual do culto necessitava de autorizao ou comprovao bblica. por isso que cada
elemento distinto de culto tem, na Confisso, comprovao textual bblica. A perspectiva confessional das
circunstncias e elementos de culto apoiada e refletida nos textos dos maiores telogos daquela poca.
George Gillespie (1613-1648) escreve: Alm disso, no h nada do culto a Deus, que tenha sido deixado sob
o critrio dos homens, exceto as meras circunstncias de culto, que no so em si mesmas santas, pois no
tm no sagrado mais utilidade e valor que no secular, e que, por serem incontveis, no foram sequer
parcialmente determinadas na Escritura; se no, por exemplo, cerimnias carregadas de significado sagrado
como fazer o sinal da cruz, ajoelhar-se ante os elementos da Santa Ceia, o uso da sobrepeliz, a guarda de
dias santos, o episcopalianismo, etc. que no tm utilidade e valor exceto na religio, seriam, tambm, mui
facilmente identificveis (contudo no ordenadas) dentro dos limites que a sabedoria de Deus estabeleceu em
Sua Palavra escrita. Deus jamais deixou tais coisas sob a determinao de quaisquer leis humanas (A Dispute
Against the English Popish Ceremonies Obtruded upon the Church of England Christopher Coldwell, ed.
[Dallas, TX: Naphtali, 1993 (1637, 60)], xli). Samuel Rutheford (1600-1661) escreve: em atos ou meios de
culto religiosos, ou circunstncias fsicas, no morais, no religiosas, quanto a se o plpito de pedra ou de
madeira, o sino deste ou daquele metal, ou se o prdio da igreja assim ou assado (The Divine Right of
Church-Government and Excommunication [London: John Field for Christopher Meredith, 1646], 109).
William Ames (1576-1633) escreve: as circunstncias externas so pertinentes ordem e decncia, 1Co.
14:40. Que tudo seja feito decentemente e em ordem. A regra geral, entretanto, que essas coisas sejam
ordenadas da maneira mais apropriada edificao, 1Co. 14:26. Dessa natureza so as circunstncias de
lugar, tempo, e similares, que so acessrios comuns aos atos civis e religiosos. Embora costuma-se
denominar tais circunstncias de ritos e cerimnias religiosas ou eclesisticas, elas nada tm em suas
naturezas que sejam prprios religio, e portanto o culto religioso na verdade no consiste delas (The
Morrow of Sacred Divinity [London: Edward Griffen for Henry Overton, 1642], 318). John Owen (16161683) escreve: diz-se que aos homens nada permitido acrescentar substncia do culto a Deus, mas lhes
autorizado ordenar, organizar, e apontar as coisas que pertenam ao seu modo e circunstncia, isto , tudo
aquilo que se realiza conforme est nas liturgias. J falamos antes das circunstncias em e sobre o culto a
Deus, e eliminamos aquelas suposies. arriscado fazer distino nas coisas de Deus onde Ele mesmo no
fez. Na verdade, em toda a natureza do culto no h nada de to circunstancial, no mbito das coisas comuns,
que sendo designado por Deus no se torne parte da sua substncia; nem nada assim, apontado por quem quer
que seja, pode jamais tornar-se uma circunstncia do Seu culto (A Discourse Concerning Liturgies and
Their Imposition in Works [Carlisle, PA: Banner of Truth, 1965 (1850-53)], 15:40). Thomas Ridgely (16671734) escreve: A primeira idia contida nelas [nas ordenanas de culto] que so deveres religiosos,
prescritos por Deus, como um mtodo determinado pelo qual Ele ser adorado por Suas criaturas... Agora, as
ordenanas assim descritas tm que estar associadas e em conformidade com uma prescrio divina. Criatura
alguma est autorizada a impor quaisquer modos de culto, alegando que sero aceitveis ou agradveis a

elementos de culto como abstraes ajustveis s concepes prvias daquilo que


permitido na adorao. O procedimento interpretativo bblico apropriado deixa que a Bblia
nos diga quais so os elementos distintos de culto e que a Escritura estabelea as regras
para cada elemento. Embora seja verdadeiro que os elementos de cntico de louvor,
pregao ou ensino e orao possam ter certos aspectos comuns (e.g., muitos salmos
contm orao, orao pode conter louvor e sermes podem conter louvor e splica, etc.), a
idia de que esses elementos distintos possam ser concatenados numa nica categoria (e.g.,
ensino) ou de que as regras especficas dadas pela Escritura para um nico elemento sejam
aplicveis s outras partes do culto, desmorona completamente quando se examinam as
regras especficas e o contexto que a Bblia d para cada ordenana em separado. Observe
os seguintes exemplos:
1. Um dos elementos a pregao da Bblia (Mt. 26:13; Mc. 16:15; At. 9:20;
17:10; 20:8; 1Co. 14:28; 2Tm. 4:2). A pregao envolve o arrazoamento da Escritura (cf.
At. 17:2-3; 18:4, 19; 24:25) e a explicao e exposio da obra de Deus (cf. Mc. 4:34; Lc.
24:27; At. 2:14-40; 17:3; 18:36; 28:23). Os mestres da Nova Aliana no falaram por divina
interpretao, mas interpretaram a Escritura divinamente inspirada. Da mesma maneira os
mestres levitas do Velho Testamento explicaram e interpretaram a lei escrita para o povo da
aliana (cf. Nm. 8:7-8; Lv. 10:8-11; Dt. 17:8-13; 24:8; 31:9-13; 33:8; 2Cr. 15:3; 17:7-9;
19:8-10; 30:22; 35:3; Ed. 7:1-11; Ez. 44:15, 23-24; Os. 4:6; Ml. 2:1,5-8). H regras bblicas
especficas aplicveis pregao que a distingue de outros elementos tais como louvor e
orao. Conquanto homens e mulheres possam orar (At. 1:13-14, 1Co. 11:5; Tg. 5:13) e
cantar louvores (Ef. 5:19; Cl. 3:16) somente os homens (1Co. 14:34-35; 1Tm. 2:11-14) que
so chamados e separados por Deus para o ministrio do evangelho podem pregar (Mt.
28:18-20; At. 9:15; 13:1-5; Rm. 10:14-15; Ef. 4:11-12; 2Tm. 4:2, etc.). Portanto,
claramente antibblica a idia de que cantar louvores no seja um elemento de culto, mas
apenas uma maneira de ensinar ou uma circunstncia de ensino. Se cantar louvores fosse
simplesmente um mtodo de ensino, ento as mulheres seriam proibidas de cantar na igreja,
pois elas so proibidas de ensinar nas assemblias pblicas. Alm disso, se o cntico fosse
uma circunstncia de culto, ento seria opcional e poderia ser completamente excludo do
culto pblico.
2. Uma outra parte do culto o cntico de Salmos (1Cr. 16:9; Sl. 95:1-2; 105:2;
1Co. 14:26; Ef. 5:19; Cl. 3:16). Diferentemente da pregao, onde os ministros usam as
suas prprias e palavras no-inspiradas para exporem a Escritura, o cntico de louvor
envolve apenas o uso de canes inspiradas pelo Esprito. Na Bblia a inspirao proftica
era uma exigncia para se escrever cnticos de adorao para a igreja (cf. Ex. 15:20-21; Jz.
5; Is. 5:1; 26:1ss; 2Sm. 23:1,2; 1Cr. 25:5; 2Cr. 29:30; 35:15; Mt. 22:43-44; Mc. 12:36; At.
1:16-17; 2:29-31; 4:24-25). No Velho Testamento escrever cnticos de adorao era to
intimamente ligado inspirao proftica que 2Rs. 23:2 e 2Cr. 34:30 usam
intercambiavelmente os termos levita e profeta.
3. A leitura da Bblia tambm uma das partes do culto pblico (Mc. 4:16-20; At.
1:13; 13:15; 16:13; 1Co. 11:20; 1Tm. 4:13; Ap. 1:13). Obviamente, a leitura das Escrituras
exige que s a Bblia seja lida. A leitura de apcrifos, Shakespeare, ou poesia crist no
inspirada, ou livros de teologia no podem substituir esse elemento. A leitura da Escritura,
Deus, porque somente Deus, que o objeto da adorao, tem o direito de prescrever a forma pela qual ser
adorado. Seria, da parte da criatura, um exemplo de profanao e presuno insolente estabelecer modos de
culto, e o ato de adorao seria em vo, como afirma o nosso Salvador quanto sobre ao que no possui
sano maior que mandamentos de homens (A Body of Divinity [New York: 1855], 2:433).

do mesmo modo que a pregao, mas ao contrrio do cntico de louvores, est restrita aos
ministros do evangelho (Ex. 24:7; Js. 8:34-35; Dt. 31:9-13; Nm. 8:7-8; 13:1; 1Ts. 5:27; Cl.
4:16; 1Tm. 4:3).
4. Outro elemento de culto orar a Deus (Dt. 22:5; Mt. 6:9; 1Co. 11:13-15; 1Tm.
5:17; Fp. 4:6; Hb. 13:18; Tg. 1:5). Ao contrrio dos elementos de cntico, de louvor e de
leitura da Escritura, a Bblia autoriza o uso de nossas prprias palavras na orao, desde
que sigamos o padro ou modelo que nos foi dado por Cristo (cf. Mt. 6:9). Deus promete ao
Seu povo que o Esprito Santo os assistir quando fizerem as suas oraes (cf. Zc. 12:10;
Rm. 8:26-27).
Essa breve considerao quanto aos elementos do culto, acima observados, prova que as
regras que se aplicam a um elemento (e.g., orao) no pode ser aplicada a outro elemento
(e.g., cntico de louvor ou leitura da Bblia) sem que a Escritura seja transgredida. A nossa
considerao provou que agrupar vrios elementos de culto em categorias maiores tambm
violenta a Palavra de Deus. A nica razo pela qual as pessoas constroem artificialmente
essas categorias mais amplas para evitar as regras especficas que Deus instituiu para cada
elemento particular de culto. As feministas fazem isso para permitir s mulheres que faam
a leitura da Escritura no culto pblico e preguem na igreja. Outros o fazem para permitir
que grupos de teatro substituam o sermo. H ainda muitos que fazem assim para poderem
substituir os Salmos inspirados de Deus, pelos cnticos no-inspirados dos homens.
5. Argumento de que Jesus Aceitou e Participou de Tradies Humanas.
Um argumento popular contra o princpio regulador que o prprio Jesus no cria
nele, porque ele aceitou e at mesmo participou de tradies religiosas criadas pelo homem.
Argumenta-se que Jesus celebrou a Pscoa conforme a tradio rabnica no autorizada.
Isso , do sder* judaico com todas as suas adies humanas. Quanto ao sder judaico
(termo hebraico para ordem) no h o que discutir, exceto que os fariseus acrescentaram
os seus prprios rituais refeio. Escreve Wilson:
A refeio inclua vrios elementos simblicos, cada um deles consumido em
pontos especficos no decorrer do anoitecer. Isso inclua cordeiro assado, ervas
amargas, po zimo, harset (massa misturada com amndoas, frutas, e vinho), e
uma hortalia mergulhada em um lquido picante. Quatro taas de vinho eram
consumidas em vrios intervalos, como smbolo da alegria. O vinho era
provavelmente misturado com gua e aquecido (cf. Pesahim vii.13). Lavagem
ritual das mos, oraes, e pores do Hallel** (Sl. 113-119) tambm marcavam a
observncia.98
Qual a prova textual que se oferece para afirmar que Jesus participou de vrios
acrscimos rabnicos? A nica prova que apresentam o fato de Jesus ter bebido vinho.
Por que Cristo e os apstolos tinham vinho na sua refeio, supe-se que eles tambm
tinham participado de um sder com os seus ritos adicionais. Observao: Nenhum dos
acrscimos judaicos os rituais do sder mencionado em quaisquer das diversas
narrativas da ltima ceia. Quando beber vinho s refeies era a prtica virtualmente
universal nos dias de Jesus, a teoria do sder judaico uma inferncia necessria do texto
*

ou Seider. Do hebraico: ordem; arranjo. Festividade da primeira noite da Pscoa na Dispora: das duas
primeiras noites (N.E.).
**
Do hebraico: exaltar (N.E.).
98
M. R. Wilson, Passover in Geoffrey W. Bromiley, ed., International Standard Bible Encyclopedia (Grand
Rapids: Eerdmans, 1986), 3:677.

ou pura especulao? Seria teolgica e pastoralmente responsvel desenvolver-se uma


teologia de culto tendo por base pura especulao e adivinhao?
E quanto ao uso do vinho? Alguns argumentam quem desde que o uso do vinho
no est ordenado na instituio original da Pscoa, , portanto, uma inovao humana num
ritual religioso. Seria o uso de vinho violao do princpio regulador? No, porque a Pscoa
era uma refeio, e a bebida uma circunstncia ordinria, necessria ao comer
(especialmente ao se comer cordeiro assado, po sem levedo e ervas amargas). Durante a
Festa dos Pes Asmos era ordenado aos israelitas no comer po levedado durante sete dias
(Ex. 12:15ss.). Contudo nada se menciona quanto s bebidas a serem consumidas. bvio
que Deus no estava exigindo que os judeus morressem de sede no clima calorento do
Egito. O fato de que Jesus e os discpulos beberam vinho nas (ou aps as) suas refeies
no tinha qualquer significado at que Jesus tornou-o uma ordenana evanglica na Ceia do
Senhor. A argumentao a partir de uma narrativa histrica tem que se basear no que est
nela consignado por escrito, no em suposies quanto ao que ocorreu.
A teoria do sder judaico no apenas totalmente especulativa, mas tambm
violenta os mtodos padres de interpretao protestante (i., a analogia da Escritura).
Sempre que algum intrprete se depara com passagem difceis ou obscuras, ele tem que
usar as pores mais claras da Escritura para interpretar as menos claras. Ser que faz
sentido interpretar as atitudes de Jesus na ltima ceia de modo a contrariar o claro
ensinamento, tanto do Velho quanto do Novo Testamento? As passagens do sola scriptura
ou do princpio regulador so obscuras ou difceis de entender? Jesus condenou os fariseus
por adicionarem tradies humanas Palavra de Deus, inclusive a lavagem das mos (Mt.
15:2ss.). Participaria o nosso Senhor do sder judaico, que inclua a lavagem ritual das
mos,99 aps ter Ele condenado os fariseus com os termos mais fortes pela mesma atitude?
Observe tambm que o fundamento da teoria sder no a Escritura inspirada,
mas a Mishnah judaica. A Mishnah uma compilao das tradies rabnicas orais que
datam de cerca de 200 a.C. at cerca de 200 d.C. Foi compilado inicialmente pelo Rabi
Jud (Ha Nasi, ou O Prncipe) com outros eruditos judeus por volta de 189 d.C. Como a
maior parte do que foi registrado quela poca veio da tradio oral, ningum tem certeza
de quanto da Mishnah reflete fielmente as tradies dos judeus. Edersheim escreve: j foi
99

Alfred Edersheim escreve: a taa da bno, era a terceira, e integrava a nova instituio da Ceia do
Senhor, sendo mencionada no versculo 20. Ao lavarem as mos, repetiam essa orao usual: Bendito s Tu,
Jeov nosso Deus, que nos tens santificado com os Teus mandamentos, e nos tens alegrado quanto ao lavar de
nossas mos. A tradio prescrevia dois tipos diferentes de lavagem mergulhando e derramando. Na
ceia pascal as mos deveriam ser mergulhadas em gua (The Temple: Its Ministry and Services as They
Were at the Time of Christ, 239 [Grand Rapids: Eerdmans, 1950]). Observe a nota de rodap inserida por
Edersheim citao acima: A distino [entre os dois tipos de rituais de lavagem de mos] tambm
interessante, como explica Mc. 7:3. Porque quando a gua era derramada sobre as mos, elas precisavam ser
levantadas, de modo que a gua no se devesse molhar acima do pulso, nem voltar novamente sobre a mo;
melhor, portanto, cerrar os punhos. Da (como comenta, acertadamente, Lightfoot) Marcos 7:3, deveria ser
traduzido, porque os fariseus (...) a menos que lavem as mos com o pulso, no comem, observando a
tradio dos ancios (ibid., nota de rodap 4). Observe, Mc. 7:2ss uma narrativa paralela Mt. 15:2ss. O
que tudo isso significa que se Jesus e o discpulos celebram o sder conforme a Mishnah (como muitos
asseveram) ento Cristo seria culpado de participar do mesmssimo ritual que anteriormente, nos relatos do
evangelho, eles e seus discpulos se recusaram a submeter e que causou a amarga condenao dos fariseus,
por nosso Senhor. Consideramos tal cenrio como exegtica e teologicamente impossvel. H outros
problemas com a idia de que Jesus seguiu o sder conforme a Mishnah. Por exemplo, as narrativas do
evangelho no se referem a quatro taas mas meramente uma nica que foi compartilhada por todos os
discpulos.

sugerido mais de uma vez que a lei registrada na Mishnah representa freqentemente as
teorias e especulaes dos doutores judeus do segundo sculo d.C., e no a prtica real de
um dado perodo. Vrias das suas normas tratam conseguintemente de costumes obsoletos,
e do pouca ateno s reais circunstncias do tempo.100 Conquanto seja compreensvel
que um estudioso cristo examine a Mishnah em busca de entendimento quanto a esfera
social da Palestina do primeiro sculo, inacreditvel que pastores e doutores de
denominaes reformadas procurem em documentos to indignos de confiana e
blasfemos101 algo para minar os alicerces da sola scriptura.
Outro argumento popular que Jesus comemorou o Chanukah porque Ele estava
presente em sua celebrao, conforme Joo 10:22-23. Celebrava-se em Jerusalm a Festa
da Dedicao. Era inverno. Jesus passeava no templo, no Prtico de Salomo. Esta
passagem da Escritura prova ou mesmo implica que Jesus aceitou e participou de tradies
humanas no culto. No. H muitas razes pelas quais tal viso deva ser rejeitada. Primeiro,
pelo texto no se pode afirmar sequer que Jesus celebrou a Festa da Dedicao. O texto no
diz que Jesus foi para Jerusalm para celebrar a Festa da Dedicao, diz apenas que Ele
estava em Jerusalm quele tempo. Muitos excelentes comentaristas (e.g., Hengstenburg,
Meyer, Weiss e outros) argumentam que Jesus estava em Jerusalm desde a festa dos
tabernculos. Segundo, nada h de importante no fato de nosso Senhor estar em Jerusalm
nos dias da festa, pois ela no s ocorria em Jerusalm. O Chanukah era comemorado em
todo o pas.
Joo nada declara quanto a atitude de Jesus sobre o Chanukah, mas est, no
decorrer do discurso, relatando apenas uma ocorrncia histrica. Terceiro, mesmo se Cristo
fosse a Jerusalm para estar l durante a festa, o captulo como um todo indica que Ele foi
l para ensinar. Gillespie escreve:
Devemos lembrar que o evangelista cita apenas as circunstncias de hora e lugar,
para provar a histria, e no para [criar] qualquer mistrio. Cristo havia subido
para a festa dos tabernculos (Jo. 7) e demorou-se todo aquele tempo porque havia
uma grande confluncia de pessoas em Jerusalm. Pelo que, aproveitou a ocasio
para lanar a rede do evangelho para apanhar muitas almas. E quando Joo diz,
Celebrava-se em Jerusalm a Festa da Dedicao, ele d apenas uma razo para
a vinda de tanto povo a Jerusalm, e mostra como foi que Cristo teve
oportunidades de pregar a tal multido; e quando ele acrescenta, era inverno, d
o motivo pelo qual Cristo caminha no prtico de Salomo, lugar para onde afluam
os judeus. No se achava decoroso caminhar pelo templo propriamente, mas os
homens costumavam ajuntar-se no prtico para conversar ou caminhar, porque no
100

Alfred Edersheim, History of the Jewish Nation after the Destruction of Jerusalem under Titus (Grand
Rapids: Baker, 1975 [1865]), 381.
101
Observe como a Mishnah perverte o sentido de Lv. 18:21 e endossa a idolatria: MISHNAH. AQUELE
QUE D DA SUA DESCENDNCIA A MOLOQUE NO INCORRE EM PUNIO A MENOS QUE A
D E A FAA PASSAR PELO FOGO. SE A DEU A MOLOQUE MAS, NO A FEZ PASSAR PELO
FOGO, OU, O CONTRRIO, ELE NO INCORRE EM PUNIO, A MENOS QUE FAA OS DOIS.
GEMARA. R. Abin disse: A nossa Mishnah concorda com a viso de que a adorao a Moloque no
idolatria... R. Simeon disse: se a Moloque, ele confivel; se a outro dolo, no (Sanhedrin 64a). R. Aha, o
filho de Raba, disse: se algum fez toda a sua descendncia passar [pelo fogo] a Moloque, ele est livre de
punio, porque est escrito, da tua descendncia implicando que no toda a tua descendncia (Sanhedrin
64b) (The Babylonian Talmud citado em Gary North, Tools of Dominion: The Case Laws of Exodus [Tyler,
TX: Institute of Christian Economics, 1990], 1019). (No Talmude, a Mishnah sempre escrita com todas as
letras maisculas).

vero o prtico fazia sombra protegendo-os do calor. Outros pensam que quando
ele diz que era inverno, isso denota que Cristo estava mais freqentemente no
templo, sabendo que dispunha de pouco tempo para a Sua pregao; pois Ele iria
sofrer no incio da prxima primavera.102
No h a prova, mnima sequer, de que o nosso Senhor participou de quaisquer
rituais criados por homem. (Observe: Paulo pregou no arepago [At. 17:22ss.] no porque
fosse favorvel filosofia grega, mas porque isso lhe dera uma excelente oportunidade de
evangelizao).
Em quarto lugar, a presena de Jesus no prova que Ele celebrou a Festa da
Dedicao, pois a celebrao do Chanukah no envolve quaisquer santas convocaes.
Alm disso, no era um sbado religioso, no qual exigia-se que o povo interrompesse seus
trabalhos.
Quinto, a maioria dos comentaristas que especulam sobre a meno que o apstolo
faz da festa afirmam que nessa ocasio Jesus dedicou-se para morrer (cf. Pink, Lightfoot,
Stachen, etc.). Noutras palavras, a meno da festa aponta para Cristo e no para as
tradies humanas.
Sexto (como j referido), nunca se deve escolher uma interpretao que transgrida
a analogia da Escritura. exegeticamente irresponsvel impor ao texto aquilo que ele no
diz (eisegese) e depois usar essa interpretao especulativa para destruir outras tantas
passagens claras da Escritura que condenam inequivocamente as tradies humanas na
esfera religiosa. Proceder assim nada mais que auto-engano, inventar desculpa e segurarse a uma corda podre.
H mais um argumento (de que Jesus aprovou tradies humanas no culto)
fundamentado na idia de que o nosso Senhor abenoou duas cerimnias judaicas que
foram provavelmente adicionadas aps o fechamento do cnon do Velho Testamento. Esses
rituais estavam associados festa dos tabernculos. Afirma-se que as declaraes feitas
estrategicamente por Jesus (que confrontavam essas cerimnias) provam que Ele no
condena tais tradies humanas. Um rpido exame dessas passagens provar que tal
concluso infundada.
A primeira passagem Jo. 7:37-39. No ltimo dia, o grande dia da festa,
levantou-se Jesus e exclamou: Se algum tem sede, venha a mim e beba. Quem crer em
mim, como diz a Escritura, do seu interior fluiro rios de gua viva. Isto ele disse com
respeito ao Esprito que haviam de receber os que nele cressem; pois o Esprito at aquele
momento no fora dado, porque Jesus no havia sido ainda glorificado. F. F. Bruce d
uma explicao de como o festival teria sido celebrado nos dias de Jesus.
O festival estendia-se por oito dias, e no oitavo havia uma santa convocao e
reunio solene (Lv. 23:36; cf. Nm. 29:35ss.; Nm. 8:18), quando o povo, na
celebrao dos Tabernculos, agradecia a Deus por todos os frutos do ano anterior
a videira e a oliveira, tambm a cevada e o trigo sem esquecer da Sua chuva
dadivosa, sem a qual nenhuma dessas safras haveriam de crescer. Em Zc. 14:16ss.
est implcita a associao dessa festa com as chuvas propcias, embora a
cerimnia de derramamento de gua, comprovadamente associada aos
Tabernculos nos dois sculos antecedentes a 70 d.C., no seja mencionada no
Velho Testamento (exceto na duvidosa exceo de 1Sm. 7:6), fosse,
provavelmente, de uma bem considervel antiguidade. Esta cerimnia, que tinha o
102

George Gillespie, English Popish Ceremonies, 269-270.

propsito de reconhecer a bondade de Deus por ter enviado a chuva, e de garantir a


abundncia de suprimentos na estao seguinte, era realizada no alvorecer nos
primeiros sete dias do festival. Uma procisso conduzida por um sacerdote descia
ao poo de Silo, onde um cntaro de ouro era enchido de gua, e retornava ao
templo hora que o holocausto da manh estava sendo oferecido. A gua era ento
derramada, com um funil, no lado ocidental do altar, e o coro do templo comeava
a cantar o Grande Hallel (Sl. 113-118).103
Jesus fez a Sua declarao ao oitavo dia, quando os sacerdotes no mais derramavam a
gua. Muitos comentaristas crem que o nosso Senhor escolheu propositalmente a hora
para fazer a Sua declarao, para dramatizar e enfatizar a necessidade da verdadeira gua
espiritual doadora da vida.
A segunda passagem Jo. 8:12. De novo, lhes falava Jesus, dizendo: Eu sou a luz
do mundo; quem me segue no andar nas trevas; pelo contrrio, ter a luz da vida.
Alguns comentaristas crem que a declarao de Jesus quanto luz da vida era uma
comparao proposital dEle mesmo com as grandes e brilhantes lmpadas que eram
colocadas no Ptio das Mulheres e acesas no incio da Festa dos Tabernculos.
H uma srie de razes pelas quais deve-se rejeitar a idia de que essas passagens
provam que Jesus aceitou e aprovou as tradies humanas no culto. Primeiro, nenhuma das
passagens em questo dizem que o nosso Senhor ratificou as tradies criadas pelos
homens. A idia de que Cristo aprovou o acrscimo das tradies dos homens
simplesmente adotada sem qualquer prova textual. No seria sbio seguir o que a Bblia
diz, ao invs de rejeit-la em favor daquilo que ela no diz? Em segundo lugar, uma teoria,
hiptese ou interpretao especulativa jamais deveria ser usada para subverter o claro
ensinamento da Escritura. Toda idia de que Jesus estava dando Sua aprovao s tradies
humanas um argumento improcedente. No se fundamenta no texto bblico, mas na noinspirada Mishnah que foi composta por judeus incrdulos em 189 d.C. (Os comentaristas
no so concordes quanto a essas passagens. Na verdade a maioria deles no cr que o
nosso Senhor estava comparando-se a certos rituais, mas, ao contrrio, comparava-se aos
eventos do livro de xodo: a gua que brota da rocha x. 17:6; Nm. 20:7-11 e a
coluna de fogo x. 13:21-22).104 Talvez devssemos dar ouvidos ao comentrio de
Hengstenberg. Ele escreve: desnecessrio desperdiar tempo criando hipteses,
103

F. F. Bruce, The Gospel of John (Grand Rapids: Eerdmans, 1983), 181.


Leon Morris escreve: Contudo, exatamente como a aluso gua no captulo 7 aponta-nos a rocha no
deserto e no ao derramar da gua do cntaro de ouro, assim tambm a aluso luz refere-nos coluna de
fogo no deserto. Vimos a referncia ao man no captulo 6, de modo que em trs captulos sucessivos as
metforas do deserto aparecem consistentemente usadas para ilustrar aspectos da obra e da pessoa de Jesus.
Deve ter-se em mente que a luz um tema comum tanto no Velho quanto no Novo Testamento, portanto no
nos necessrio buscar a fonte do grande dito de Jesus em qualquer lugar no-bblico (The Gospel According
to John [Grand Rapids: Eerdmans, 1971], 437. R. C. H. Lenski escreve: Maimnides afirma que esta
cerimnia ocorria ao anoitecer de todos os dias da festa, outros tm certeza de que ela ocorria apenas na
primeira noite. A dificuldade maior em associar a palavra de Jesus a esta cerimnia que ela deixa de fora
uma parte essencial da figura. Aqueles candelabros eram fixos, e os homens danavam nos ptios, ao passo
que Jesus fala de uma luz mvel: aquele que me segue. Podemos dizer mais. Em 7:37, quando Jesus chama
todo o que tem sede e insta-o a que venha a Ele e beba, Ele no pra na cerimnia de retirar gua de Silo
e de a derramar no altar, onde no existe metfora que represente o saciar da sede pelo ato de beber; ele
retrocede bno original recebida em Merib onde o sedento verdadeiramente recebeu gua para beber.
Aqui Ele faz o mesmo. Uma das grandes bnos durante a peregrinao de Israel no deserto era a coluna de
nuvem e de fogo, prova da presena de Jeov com o Seu povo (St. Johns Gospel [Minneapolis: Augsburg,
1961], 593-594).
104

buscando justificativas externamente no nascer do sol, no acender das lmpadas do templo,


etc. Se alguma coisa significativa assim tivesse ocorrido o apstolo no nos deixaria ficar
especulando sobre ela.105 Terceiro, mesmo se Jesus fizesse as suas declaraes coincidirem
com certos rituais judaicos, isso no significa que Ele sancionou as adies criadas pelos
homens. Se um certo pastor (que no concorda com o Natal) distribui folhetos evanglicos
no shopping em dezembro, e prega l sobre a obra redentora de Cristo como um presente de
Deus, isso no significa que ele concorde com o Natal. Ao se ler uma passagem deve-se ter
o cuidado de no introduzir nela coisa alguma que nela no esteja. Quarto, uma inferncia
mais lgica e bblica dessas passagens no era que Ele aprovava as adies deles, mas que
Ele ensinava que a lei e os profetas no apontavam para rituais tolos, mas para Ele
mesmo.106 Ao contrrio da moderna opinio popular, Jesus no era fariseu nem papista.
Mas, e o argumento que diz que se Jesus fosse um regulativista rigoroso no
haveria Ele de atacar os sacerdotes e levitas do templo que faziam acrscimos Palavra de
Deus, como antes Ele o fizera aos cambistas?. O argumento de que Cristo teria atacado os
sacerdotes e levitas se Ele cresse no princpio regulador baseia-se na ignorncia da
Escritura. Jesus no veio terra como um magistrado civil (cf. Lc. 12:13-14; Jo. 8:1-11).
Sua opinio sobre os acrscimos farisaicos Lei de Deus era bem conhecida atravs de Seu
ensinamento (e.g., Mt. 5:17-6:8; 15:2-9; 23:1-36; etc.). Se Jesus, a cada vez que se
confrontasse com o pecado, se irasse e recorresse a azorragues Ele disporia de pouco tempo
para pregar o evangelho, que era a Sua misso didtica primria. Alm disso, os sacerdotes
e levitas no eram meros mercadores ou cambistas, mas detinham posio de autoridade. Se
nosso Senhor os houvesse atacado ele teria: (1) cometido um ato revolucionrio;
(2) precipitado um motim no templo; (3) colocado Sua vida e a de Seus discpulos
prematuramente em perigo; e (4) possivelmente teria sido preso pelas autoridades romanas.
Em 70 d.C. Jesus tratou de sacerdotes e levitas apstatas, mas, enquanto na terra, Ele
respeitou as legtimas autoridades governantes (cf. Mt. 23:2-3; At. 23:1-5). Os oponentes do
princpio regulador esto mais uma vez segurando-se numa corda podre.
6. Argumento da Festa de Purim.
Talvez o argumento mais popular que apia as tradies humanas no culto baseiase na Festa de Purim. Afirma-se que se os judeus, sem qualquer ordenana ou revelao
especial de Deus, criaram seu prprio dia santo, ento a igreja pode fabricar seus prprios
dias santificados tais como Natal e Pscoa.
H muitos problemas com esse argumento. Ele aceita, sem qualquer prova, que
Purim era um dia santificado especial assim como o Natal. O texto bblico deixa
105

E. W. Hengstenberg, Commentary on The Gospel of John (Minneapolis: Klock and Klock, 1980 [1865]),
1:429.
106
Hengstenberg escreve: A festa no era apenas de ao de graas, mas tambm de esperana. E o texto
apropriado a este seu ltimo aspecto era Is. 12:3. Jesus afirma ser Ele mesmo a gua da salvao anunciada
pelo profeta Isaas, e no prprio Isaas est a razo para o fazer. A associao entre as fontes da salvao e a
pessoa do Messias fica evidente pela relao do captulo 12 com o 11, onde toda a salvao futura est
totalmente ligada pessoa do Messias. E aquilo que Isaas disse no captulo 12 quanto s guas da salvao,
tem o seu cumprimento tambm no captulo 4:14, a que as palavras ean tis dipsa pineto (quem tem sede
beba) aludem definitivamente: cf. 6:45, 4:14 (Commentary on the Gospel of John, 1:405). Brook Foss
Westcott escreve: Nada comprova mais claramente a ntima relao que h entre o ensinamento registrado
por S. Joo e o Velho Testamento do que o modo em que Cristo mostrado ao transferir para si mesmo as
figuras do xodo (a serpente de bronze, o man, a gua, a coluna de fogo) (The Gospel According to St.
John [Grand Rapids: Baker, 1980], 277).

extremamente claro que Purim no era um dia santo especial, mas uma ocasio de ao de
graas. Os eventos de Purim so: havia entre os judeus alegria e regozijo, banquetes e
festas... e de mandarem pores dos banquetes uns aos outros, e ddivas aos pobres (Et.
8:17, 9:22). No h meno de qualquer observncia religiosa associada ao dia. 107 No
havia atos especiais de adorao, no havia cerimnias, no havia atividades levticas ou
sacerdotais. Purim, tambm diferentemente do Natal e da Pscoa no era uma
mistura de monumentos e parafernlias pags e papais com a religio de Jeov. No se
deveria comparar Purim a dias santos papais, como o Natal, mas a dias especiais de
regozijo como o Dia de Aes de Graas. Os telogos de Westminster (que eram ardentes
defensores do princpio regulador) utilizaram Purim como texto que comprova (Ester 4:16;
9:22) a autorizao de dias ocasionais de ao de graas (cf. Confisso de F xxi:v, um
prova textual).
Segundo, Purim no surgiu porque os oficiais da igreja se juntaram e decidiram
criar um dia santo. Ele surgiu devido a um evento histrico nico na histria da salvao de
Israel. O festival foi decretado pelo magistrado civil (o primeiro ministro Mordecai e a
rainha Ester). Os lderes religiosos no tiveram nada a ver com isso. O povo concordou
unanimemente com o decreto civil. Thomas MCrie escreve:
Ao prop-lo, agiu Mordecai levado pela noo particular da sua prpria mente, e,
em conformidade com ela, prosseguiu com o inteiro consentimento do povo? Ou,
em ambos os casos, foi ele guiado por conselho divino e extraordinrio, a ele
mesmo revelado, ou por algum profeta que vivesse naquele tempo? Que viso e
profecia ainda eram desfrutadas pelos judeus que habitam a Prsia no se pode
negar pelos que crem na autoridade cannica desse livro, e pelo que est contido
em Esdras. J vimos as razes por que achamos que Mordecai, no momento em
que props a sua sobrinha Ester como candidata sucesso da rainha Vasti, agiu
sob a influncia da f dos pais de Moiss. No pode haver dvida de que ele foi
levantado extraordinariamente como um salvador de Israel, e no decorrer dessa
lio vimos razes para crer que, alm de seus outros mritos, ele foi usado como
o escriba dessa poro da Escritura inspirada. Por todas essas consideraes
razovel concluir que a festa de Purim no foi instituda sem o conselho e a
aprovao divina. Acrescente-se que o decreto de Ester confirmando [Purim],
citado no final desse captulo, tendo sido includo no livro pelo que o escreveu,
seja quem for.108
Observe que a ocasio e a sano de Purim esto consignadas na Palavra de Deus
e aprovadas pelo Esprito Santo. Por isso, Purim satisfez propriamente a exigncia do
princpio regulador como definido biblicamente.
Terceiro, a noo de que Purim prova que aos homens permitido criar dias
santificados sempre que desejarem no pode ser verdadeira, porque se fosse, a Escritura
conteria uma gritante contradio. Ela no apenas contradiria as passagens que ensinam que
no nos permitido fazer acrscimos ao que Deus autorizou (e.g., Dt. 4:2; 12:32; Pv. 30:5;
etc.), mas tambm ao Livro dos Reis onde Deus condenou o rei Jeroboo por estabelecer
um dia de festa escolhido a seu bel-prazer (1Rs. 12:33). Nem mesmo reis tm autoridade
para criarem seus prprios dias santos. MCrie escreve:
Procurar por uma justificativa para dias de comemorao religiosa nos festivais
107

J. P. Lewis, Feasts in Merrill C. Tenney, ed., The Zondervan Encyclopedia of the Bible (Grand Rapids:
Zondervan, 1975, 1976), 2:525.
108
Thomas MCrie, Lectures on the Book of Esther (New York: Robert Carter, 1838), 287-288.

judaicos do evangelho, no apenas ignorar as distines entre a velha e a nova


dispensao, mas se esquecer de que jamais foi permitido aos judeus institurem
por si mesmos tal memorial, mas simplesmente a obedecer queles cuja Sabedoria
infinita tinha expresso e nominalmente separado e santificado. A sano proibitria
igualmente rigorosa em ambos os Testamentos: Tudo o que eu te ordeno
observars; nada lhe acrescentars, nem diminuirs.
Quando Deus chama, h, por um lado, momentos para jejum religioso, ou,
por outro lado, para aes de graas e exultao religiosa, e nosso dever atender
a esses chamados reservando tempo para os respectivos exerccios. Mas h uma
diferena substancial entre um dia santo recorrente e um anual. No primeiro caso o
dia escolhido para o exerccio do dever, no segundo o exerccio realizado em
funo do dia. No primeiro no h santidade no dia, mas no que nele procede do
ato de culto que nele realizado e, na sua ocorrncia seguinte, ele continuar a ser
um dia to ordinrio quanto qualquer outro. No ltimo caso o dia separado em
todas as suas ocorrncias seguintes, e no pode ser utilizado com propsitos
comuns ou seculares. Os festivais institudos e recorrentes favorecem o falso
princpio de que alguns dias tm uma santidade peculiar, tanto inerente quanto
infundida pelas obras ocorridas neles; eles seguem adiante sob a falsa suposio da
autoridade humana; interferem com o livre uso do tempo que o Criador tem
concedido ao homem; detratam a honra devida ao dia de descanso sagrado que Ele
determinou; levam imposies sobre a conscincia; tm sido a nascente fecunda
de superstio e idolatria; e tm produzido os piores efeitos sobre a moral, em
todas as idades, entre todas as gentes, brbaros e civilizados, papistas e
protestantes, daqueles que os tm obedecido. Por essas razes foram rejeitados
desde o princpio, entre outras corrupes do anticristo, pela Igreja Reformada da
Esccia que no permitiu a instituio de dias religiosos, exceto do Sbado
Cristo.109
7. Argumento da Distoro do Princpio Regulador
Um mtodo extremamente comum para invalidar o princpio regulador hoje
atribuir-lhe uma definio falsa, que bblica e racionalmente indefensvel. Depois de
defini-la assim, os adversrios de sola scriptura na adorao seguem em frente fazendo a
sua caricatura do princpio regulador parecer totalmente absurda. A falsa verso do
princpio regulador que usada : Se no est ordenado, est proibido. Noutras palavras,
deve existir um imperativo divino explicito para cada ordenana de culto na igreja. dessa
forma que os Batistas fundamentalistas argumentam quando dizem: Onde somos
ordenados na Bblia a batizar crianas?. Os Adventistas do Stimo Dia seguem esta prtica
quando dizem: Mostre-nos onde foi que Deus ordenou a igreja apostlica descansar e
adorar no domingo e no no sbado!. Os anti-regulativistas usam argumentos como: (a) o
culto da sinagoga nunca foi ordenado por Deus; (b) Cristo e os apstolos participaram e
aprovaram o culto na sinagoga, portanto, (c) Cristo e os apstolos rejeitaram o princpio
regulador.110
109

Ibid., 298-300.
Examinemos brevemente o que escreve um ministro calvinista independente, que se ope ao culto
reformado: a prpria existncia da sinagoga, entretanto, desmantela a posio do regulativista! Porque ele
sabe que as sinagogas existiram. E ele sabe que Cristo e os apstolos adoravam regularmente nas sinagogas,
sem que houvesse a mnima sugesto de que eram institucional ou liturgicamente ilegtimas. Ele sabe que no
110

Uma vez compreendida a verdadeira definio do princpio regulador reconhecese de imediato que as objees ao culto reformado apresentadas por batistas, adventistas do
stimo dia e anti-regulativistas no se fundamentam na Escritura, mas na ignorncia do
prprio princpio regulador. Embora no seja raro ver um regulativista dizer coisas como
se no est ordenado, est proibido como uma declarao superficial ou resumida do
princpio, a Confisso de Westminster e virtualmente todos os autores reformados definem
o princpio regulador de maneira muito mais ampla. O princpio regulador refere-se no
apenas s ordenanas expressamente declaradas na Escritura, mas tambm aos exemplos
histricos aprovados na Bblia e s ordenanas lgica e claramente deduzidas dela, isto ,
uma ordenana ou prtica de culto particular inferida a partir de muitas passagens da
Escritura.
A Confisso e vrios autores reformados iro provar que o genuno, histrico e
confessional entendimento do princpio regulador amplo e facilmente defensvel pela
Escritura. A Confisso de F de Westminster (i.vi) diz:
Todo o conselho de Deus concernente a todas as coisas necessrias para a glria
dele e para a salvao, f e vida do homem, ou expressamente declarado na
Escritura ou pode ser lgica e claramente deduzido dela. Escritura nada se
acrescentar em tempo algum, nem por novas revelaes do Esprito, nem por
tradies dos homens; reconhecemos, entretanto, ser necessria a ntima
iluminao do Esprito de Deus para a salvadora compreenso das coisas reveladas
na palavra, e que h algumas circunstncias, quanto ao culto de Deus e ao governo
da Igreja, comuns s aes e sociedades humanas, as quais tm de ser ordenadas
pela luz da natureza e pela prudncia crist, segundo as regras gerais da palavra,
que sempre devem ser observadas.
Assim como o manancial est para a torrente de gua, para os telogos de
Westminster sola scriptura o ponto de partida do princpio regulador, No pode haver a
menor dvida de que a frase lgica e claramente deduzidas dela aplica-se ao culto e ao
governo da igreja. Afirmar outra coisa deslocaria totalmente a seo circunstncias quanto
ao culto de Deus e ao governo da Igreja.
Em seu ensaio The Word of God the Sole Rule of Worship John Owen contende
com Samuel Parker, um opositor do puritanismo. Owen diz que Parker considera que o
fundamento de todo o puritanismo esteja no princpio de que nada deve ser estabelecido
no culto a Deus exceto o que est sancionado por algum preceito ou exemplo da Palavra de
Deus, que a completa e suficiente regra de culto. 111 Parker formulou esta precisa
definio ao ler a literatura puritana de seus dias (no sculo XVII).
Robert Shaw escreve:
Ao defendermos a perfeio das Escrituras, no estamos insistindo que cada artigo
da religio esteja contido nas Escrituras em palavras explcitas, mas sustentamos
que as concluses claramente deduzidas das declaraes da Palavra de Deus so
pode encontrar o menor resqucio de mandamento divino quanto ao que deveria ser feito na sinagoga. E, de
acordo com o seu princpio, se Deus nada ordenou quanto ao que devia ser feito, ento tudo era proibido. E se
tudo era proibido, ento tudo o que nele havia instituio e liturgia era uma abominao pecaminosa.
Mas isso o leva de volta para Cristo l participando do culto a Deus e seguindo sua liturgia: pecou Ele ao
participar numa inteira ordem de culto que no tinha a expressa sano divina? O pensamento blasfmia!
(Steve Schlissel, All I Really Need to Know About Worship I Dont Learn From the Regulative Principle,
Part I, Messiahs Mandate, 7).
111
Samuel Parker citado por John Owen, The Word of God the Sole Rule of Worship in Works (Carlisle, PA:
Banner of Truth, 1967 [1644]), 13:462.

partes to verdadeiras da divina revelao quanto se fossem ensinadas


expressamente pelo Volume Sagrado. O exemplo de nosso Salvador, ao combater e
provar a doutrina da ressurreio contra os Saduceus (Mt. 22:31, 32), e o de Paulo,
ao provar que Jesus de Nazar o Cristo quando arrazoava com os judeus acerca
das Escrituras do Velho Testamento (At. 17:2, 3), comprovam que as lgicas e
claras inferncias da Escritura devem ser recebidas como partes da regra de nossa
f e prtica. Est escrito que toda a Escritura til para o ensino, para a
repreenso, para a correo, para a educao na justia, mas todos esses fins
no podem ser alcanados exceto pela deduo deles. As inferncias legtimas, na
verdade, apenas revelam claramente o completo significado das palavras da
Escritura, e por sermos dotados de raciocnio e ordenados a buscar as Escrituras,
fica manifesta a inteno de que deveramos tirar concluses daquilo que l est
posto em palavras expressas.112
Hetherington escreve: Eles [os reformadores escoceses] ousaram, portanto,
concluir que se pode reivindicar a legtima autoridade divina, no apenas para as
declaraes expressas contidas nas Escrituras, mas tambm para aquilo que delas poderia
ser concludo pela clara inferncia lgica.113
Francis Petticrew escreve:
A prtica que referente ao detalhe de um mero item, a uma mera circunstncia, a
algo que a igreja defenda ser indiferente, imaterial, e deixada em aberto, no
constitui lei geral. Entretanto a prtica fundamentada num princpio faz com que
todas as intenes e propsitos se constituam lei universal. E esta a natureza e a
prtica dessa igreja ao excluir o uso de instrumentos musicais do culto a Deus. O
princpio foi substancialmente este, de que exige-se, para tudo aquilo que constitui
o culto, a sano positiva da autoridade divina na forma de uma ordenana direta,
ou de uma clara inferncia lgica, ou de um exemplo aprovado; e de que no h
liberdade para introduzir-se qualquer coisa associada ao culto a Deus que no traga
o legitimo rtulo apostlico de decncia e ordem.114
James H. Thorwell escreve: No fomos capazes de por as mos numa nica
Confisso de F puritana que no ensine explicitamente que as inferncias lgicas da
Escritura tm a mesma autoridade das expressas declaraes dela, nem encontramos sequer
um escritor puritano que, tendo ocasio de aludir ao tema, no tenha ensinado
explicitamente as mesmas coisas. O princpio de inferncia que eles tm unanimemente
defendido. A nossa prpria Confisso de F com certeza um documento puritano
defende-o, numa passagem j citada.115
John L. Giradeau escreve: necessria a sano divina para qualquer elemento de
doutrina, governo e culto da igreja, tudo que nessas esferas no estiver ordenado pela
Escritura, seja pela sua declarao expressa ou pela clara inferncia lgica das suas
112

Robert Shaw, Exposition of the Confession of Faith (Edmond, AB, Canada: Still Waters Revival, s.d.
[1845]), 16.
113
W. M. Hetherington, History of the Church of Scotland (Edinburgh, Scotland, 1848), 1:15.
114
Francis Petticrew, Speech of the mover of the report to the General Assembly, 1873 in James Glasgow,
Heart and Voice: Instrumental Music in Christian Worship Not Divinely Authorized (Belfast: C. Aitchinson; J.
Cleeland, s.d.), 4-5. Glasgow adiciona a seguinte nota de rodap: No as circunstncias religiosas
introduzidas e amalgamadas com o culto, mas as meras circunstncias sociais dos homens, como as de tempo,
lugar, pessoas, etc. (ibid., 5).
115
James H. Thornwell, Boards and Presbyterianism in Collected Writings (Carlisle, PA: Banner of Truth,
1974 [1875]), 4:225.

declaraes, proibido.116
A. A. Hodge escreve:
Conquanto a Escritura seja a nica e completa regra de f e de prtica e
que nada deve ser crido ou imposto conscincia como artigo de f ou dever
religioso que no esteja explcita ou implicitamente nela ensinado ela,
entretanto, no se aprofunda nos detalhes prticos das questes, mas estabelece
princpios gerais deixando aos homens (guiados pelas influncias santificadoras do
Esprito Santo) no exerccio de seu discernimento natural, aplic-los, luz da
experincia, na adaptao dessas questes s circunstncias mutveis.
Essa liberdade, claro, s permitida dentro dos limites da rgida
interpretao dos princpios ensinados na Palavra, e na legtima aplicao desses
princpios no detalhamento das adaptaes s circunstancias mutveis, e
regulamentao da vida prtica do indivduo e da igreja.117
B. B. Warfield escreve:
Deve-se observar, entretanto, que os ensinamentos e prescries da Escritura
no esto confinados pela Confisso quilo que expressamente declarado na
Escritura. Exige-se que o homem creia e obedea no apenas quilo que
expressamente declarado na Escritura, mas tambm ao que pode ser lgica e
claramente deduzido dela. Esta a intensa e universal contenda da teologia
reformada contra os socinianos e os arminianos, que desejavam limitar a
autoridade da Escritura s sua asseres literais; e envolve uma caracterstica
valorizao da razo como instrumento de demonstrao da verdade. Temos que
depender das nossas faculdades humanas para descobrir o que a Escritura diz; no
podemos renunci-las abruptamente e rejeitar a sua orientao ao determinar o que
a Escritura significa. Evidentemente isso no objetiva fazer da razo a base da
autoridade das doutrinas e deveres inferidos. A razo o instrumento usado para
descobrir todas as doutrinas e deveres, sejam eles expressamente declarados na
Escritura, ou lgica e claramente deduzidos dela: mas a autoridade deles, uma
vez descobertos, deriva de Deus, que os revela e os prescreve na Escritura, seja por
assero literal ou por clara inferncia. A Confisso nica em zelo, quando
declara que somente a Escritura a regra autoritativa de f e de prtica, querendo
assim dizer que a Escritura como um todo autoritativa na extenso total do seu
significado. Na Confisso est refletida a questo reformada de que o significado
da Escritura Escritura, e que os homens esto moralmente obrigados ao
significado total de todas as suas implicaes. O ressurgimento, nas recentes
controvrsias, da alegao de que a autoridade da Escritura deve se limitar s suas
declaraes expressas, e que no se deve confiar na lgica humana para as coisas
divinas, , portanto, uma negao direta de uma das posies fundamentais da
teologia reformada, explicitamente afirmada na Confisso, como tambm uma
negao fundamental, que tornaria no apenas o uso da mente em um sistema
impossvel, mas desacreditaria de uma s vez muitos dos fundamentos da f
tais como, por exemplo, a doutrina da Trindade e envolveria logicamente a
negao da autoridade de toda e qualquer doutrina, pois nenhuma doutrina,
simples que seja, pode ser averiguada na Escritura exceto pelo uso do processo do
116

John L. Girardeau, Instrumental Music in the Public Worship of the Church (Havertown, PA: New
Covenant Publication Society, 1980 [1888]), 9.
117
A. A. Hodge, The Confession of Faith (Carlisle, PA: Banner of Truth, 1961 [1869]), 39.

entendimento. No , portanto, um acidente sem importncia que a recente


alegao contra o uso da lgica humana na determinao da doutrina tem sido
contundentemente apresentada com o objetivo de rejeitar uma doutrina que
explicitamente ensinada e repetidamente na prpria letra da Escritura; se a
alegao tiver qualquer validade, destri de imediato a nossa confiana em todas
as doutrinas, nenhuma das quais descoberta ou formulada sem o auxlio da lgica
humana.118
William S. McClure escreve: Os mandamentos de Deus so tanto explcitos,
claramente decretados, quanto implcitos, resultado lgico, inferncia clara tirada de
exemplo autoritativo, tal como o de Cristo e seus apstolos.119
William Young escreve: No necessrio que o modo de prescrio seja
explicitar um mandamento num nico texto da Escritura. Os exemplos aprovados
sancionam um elemento de culto to certamente quanto um preceito direto. Alm do que,
uma lgica e clara inferncia pode sancionar a aceitao do culto. Sem entrar em questes
controversas, como os meios apropriados de batismo, todos concordariam que a Escritura
autoriza a admisso de mulheres mesa do Senhor, embora no se possa aduzir qualquer
mandamento expresso ou exemplo aprovado.120
Michael Bushell escreve:
Quando dizemos que qualquer elemento de culto requer sano divina, no
queremos dizer que exige-se, para cada caso, um mandamento explcito em um
texto isolado. No necessrio um mandamento, no sentido restrito do termo, para
estabelecer uma prescrio divina. Um exemplo aprovado ou a inferncia de
relevantes dados bblicos suficiente para determinar a maneira apropriada de
culto. A Confisso de F opera distintamente assumindo que os princpios lgica
e claramente derivados da Palavra nos obrigam moralmente, em seus mnimos
aspectos, tanto quanto aqueles expressamente declarados na Escritura. notvel
que haja tanta confuso nos crculos reformados quanto validade desse princpio
essencial... A adoo da validade e carter obrigatrio do argumento da inferncia
da Escritura parte essencial da vida de cada cristo e est na base de cada
mandamento de doutrina ou f que vai alm das expressas palavras da Escritura.
Certamente podemos desejar, de tempos em tempos, questionar a validade das
inferncias a que algumas pessoas chegam, mas esta uma questo completamente
diferente da que se a igreja pode ou no obrigar a conscincia de um crente tendo
por base uma inferncia da Escritura.121
importante que se entenda a ampla e apropriada interpretao do princpio
regulador, porque os anti-regulativistas apontam freqentemente exemplos histricos na
118

B. B. Warfield, The Westminster Doctrine of Holy Scripture in Works (Grand Rapids: Baker, 1981
[1931]), 6:226-227. Publicado originalmente em The Presbyterian and Reformed Review IV (1893), 582-655.
119
William S. McClure, The Scriptural Law of Worship in John McNaugher, ed., The Psalms in Worship
(Edmonton, AB, Canada: Still Waters Revival Books, 1992 [1907]), 33.
120
William Young, The Puritan Principle of Worship (Vienna, Va: Publication Committee of the Presbyterian
Reformded Church, s.d.), 10.
121
Michael Bushell, The Songs of Zion (Pittsburgh, PA: Crown and Covenant, 1993 [1980]), 122-123.
Observe tambm: Tudo aquilo que no est ordenando na Escritura proibido. Tudo o que a igreja faz no
culto deve estar sancionado por um explcito mandamento de Deus, ou ser deduzido de uma clara inferncia,
ou derivar de um exemplo histrico aprovado (e.g., a mudana do dia de culto corporativo ao Senhor do
stimo para o primeiro dia) (Brian M. Schwertley, The Regulative Principle of Worship and Christmas
[Southfield, MI: Reformed Witness, 1996], 4).

Bblia como textos de prova contra o sola scriptura no culto. Quando um anti-regulativista
encontra na Bblia uma prtica de culto que no tenha antes um divino imperativo por
escrito por trs dela, eles assumem que tais prticas devem ter se originado da tradio
humana. Quando um regulativista puritano ou reformado encontra uma prtica de culto que
aprovada por Deus, contudo no acompanhada de mandamento explcito, assume-se (com
base na analogia da Escritura) que tal prtica baseia-se em alguma revelao anterior que
no foi introduzida no cnon. Por exemplo, John Owen escreve:
Por um longo perodo de tempo aprouve a Deus guiar a Sua igreja em muitos
aspectos de Seu culto com novas revelaes ocasionais, precisamente desde que
foi feita a primeira promessa a Ado at a entrega solene da lei de Moiss; pois
embora os homens tivessem, no decorrer dos tempos, muitas revelaes
estabelecidas, que eram preservadas pela tradio entre eles, como a primeira
promessa, a instituio de sacrifcios, e coisas semelhantes, Deus, entretanto, os
guiou com novas revelaes ocasionais quanto s urgentes e diversas necessidades
de Seu culto, e partes dele. Agora, no sendo essas revelaes registradas na
Escritura, por serem apenas para o uso do momento ou da necessidade emergente,
no temos como conhec-las a no ser por meio daqueles a quem aprouve a Deus
revelar-se, e que, ao pratic-las acharam nEle aceitao em bom testemunho. Seja
o que for que fizeram, eles tinha a sano especial de Deus para isso; como no
prprio caso da grande instituio de sacrifcios, que argumento suficiente [para
provar] que foram divinamente institudos, pois eram graciosamente aceitos.122
Os oponentes do princpio regulador argumentam que o entendimento reformado
ou puritano de exemplos histricos aprovados uma alegao que incorre em petio de
princpio (i., que pressupe o que se quer demonstrar); ou que um argumento de
silncio; ou que os regulativistas so culpados de forar a prova ajustando-a ao seu prprio
ponto de partida deficiente. Todas essas objees so, entretanto, fceis de serem refutadas
quando se entende a convincente inferncia da Escritura e se obedece aos procedimentos
padro de interpretao protestante.
Um dos princpios mais fundamentais da interpretao bblica que a Escritura
no pode contradizer a si mesma. Um outro importante princpio que quando duas ou
mais passagens parecem contradizer uma outra, as pores mais claras da Escritura
devem ser utilizadas para interpretar a menos clara. Se essas regras de interpretao forem
seguidas, ser simples determinar que o entendimento de um exemplo histrico aprovado
bblico.
Observe as muitas razes por que a abordagem relativista deve ser aceita: (1) H
na Bblia muitas passagens que condenam, inequivocamente, fazer acrscimos palavra da
lei de Deus (e.g., Dt. 4:2; 12:32; Pv. 30:5); (2) O homem no tem permisso para
determinar autonomamente a sua prpria tica, teologia, ou culto; (3) H tambm passagens
em que tanto Cristo (e.g., Mt. 15:2-9; Mc. 7:1-13) quanto Paulo (e.g., Cl. 2:20-23)
condenam as tradies humanas no culto. Essas passagens no so difceis de entender, se
houver disposio para aceitar o que dizem. Dado o claro ensinamento da Escritura quanto
ao acrscimo de tradies humanas tica ou ao culto, qual interpretao deve-se escolher
ao se deparar com Jesus ou com os apstolos envolvidos num culto que no est discutido
especificamente nas Escrituras do Velho Testamento?
Ao se argumentar que Jesus, por ir sinagoga, estava aprovando as tradies
122

John Owen, The Word of God the Sole Rule of Worship in Works (Carlisle, PA: Banner of Truth, 1967
[1644]), 13:467.

humanas no culto, porque se optou por uma interpretao que contradiz as claras pores
da Escritura. Ao se defender que as passagens de sola scriptura e do princpio regulador
devem ser reinterpretadas luz de textos tais como a participao de Jesus no culto da
sinagoga, ou como a mudana do culto pblico para o domingo, ento se culpado de usar
passagens que nem mesmo falam diretamente da questo da tradio humana no culto (que
por isso no so passagens claras) para se derrubar as passagens claras que, de fato, tratam
diretamente da questo dos acrscimos humanos. Quando os regulativistas tratam de
passagens onde Deus aceita o culto oferecido, conquanto no estejam acompanhados de
imperativos divinos, eles no esto simplesmente usando o argumento do silncio ou
impondo um ponto de partida ou pressuposio arbitrrias ao texto. Em vez disso, mantmse apoiados no claro ensinamento geral quanto ao culto e por isso inferem legitimamente
que aquilo que Deus aceita no pode ser doutrinas e mandamentos de homens.
A posio regulativista no se sustenta apenas nos procedimentos padres da
hermenutica bblica, mas tambm numa inspirada interpretao neotestamentria de uma
prtica de culto do Velho Testamento que no se acompanha de quaisquer mandamentos
divinos escritos. Gnesis 4:3-5 diz: Aconteceu que no fim de uns tempos trouxe Caim do
fruto da terra uma oferta ao SENHOR. Abel, por sua vez, trouxe das primcias do seu
rebanho e da gordura deste. Agradou-se o SENHOR.de Abel e de sua oferta; ao passo que
de Caim e de sua oferta no se agradou. Irou-se, pois, sobremaneira, Caim, e descaiu-lhe
o semblante. Nessa passagem o sacrifcio de sangue de Abel foi aceito, ao passo que a
oferta de Caim, do fruto da terra e sem sangue, no foi. Observe que no h, no livro de
Gnesis, registros prvios de imperativos divinos quanto ao sacrifcio de sangue. Ao se
aplicar nessa passagem a mesma interpretao no-regulativista que tem sido utilizada para
Jesus e o culto na sinagoga, poder-se-ia concluir, ento, que Deus preferiu a tradio
humana de Abel, e no a de Caim. O autor da carta aos Hebreus rejeita implicitamente a
interpretao no-regulativista quando diz que Pela f, Abel ofereceu a Deus mais
excelente sacrifcio do que Caim (Hb. 11:4). A f bblica pressupe a revelao divina. Ao
longo de todo captulo 11 de Hebreus a f tratada como a crena na Palavra de Deus que
resulta em obedincia Sua vontade revelada. Qualquer idia de que a oferta de Abel
baseava-se apenas na razo, ou de que a sua aceitao, pela parte de Deus, foi arbitrria ou
baseou-se apenas no estado subjetivo do corao de Abel, deve ser rejeitada como no
bblica. John Brown concorda:
Embora no tenhamos qualquer registro particular da instituio do sacrifcio, a
teoria de que se originou de uma divina determinao expressa, a nica
plausvel. A idia de se expressar sentimentos religiosos, ou de se expiar o pecado,
pelo derramar do sangue de animais, jamais poderia ter surgido na mente do
homem. Lemos que Deus cobriu os nossos primeiros pais com pele de animais, e a
explicao mais provvel dessa questo que essas eram as peles dos animais que
Ele lhes ordenou oferecer em sacrifcio. J vimos, nas nossas ilustraes do nono
captulo, versculo 16, que todas as alianas divinas, que todas as misericordiosas
medidas quanto ao homem cado, tm sido ratificadas pelo sacrifcio. A declarao
de misericrdia contida na primeira promessa parece ter sido acompanhada da
instituio do sacrifcio expiatrio. E o sacrifcio expiatrio, quando oferecido pela
f na revelao divina referente a ele, era aceitvel a Deus, tanto como a forma
determinada de expressar a conscincia de culpa e castigo, e de esperana de
misericrdia, e quanto como um ato de obedincia vontade de Deus. Ao que
parece, Caim no cria nesta revelao e no via nem sentia a necessidade do

sacrifcio expiatrio, e que a sua religio consistia meramente no reconhecimento


da Divindade como a autora dos benefcios que ele gozava. Abel, por sua vez, creu
na revelao. Reconhece-se prontamente como um pecador, e expressa o seu
arrependimento e a sua esperana de perdo na forma determinada por Deus. Ao
crer no que Deus disse, fez o que Ele ordenou.123
A passagem de Hebreus 11:4 oferece inquestionvel prova bblica de que o culto
aceitvel no pode ser apoiado pela tradio, ou baseado na sabedoria e imaginao do
homem, mas sim na f em Deus e em Sua infalvel Palavra. O culto aceitvel fundamentase apenas na f na revelao divina. Portanto, ao se considerar que No ofereceu animais
limpos, ou que os apstolos guardaram o sbado no primeiro dia da semana, ou que Jesus e
Paulo leram e expuseram as Escrituras na sinagoga (tudo isso sem estar acompanhado de
explcitos imperativos divinos), no se deveria imaginar jamais que essas prticas aceitveis
de culto se fundamentassem na tradio humana. Elas baseavam-se na f na Palavra falada
de Deus.124

123

John Brown, Hebrews (Carlisle, PA: Banner of Truth, 1963 [1862]), 493-494.
Uma objeo ao conceito puritano e reformado de exemplos histricos aprovados da Escritura dizer que
ele farisaico e catlico romano. Argumenta-se que os telogos reformados, ao assumirem que os exemplos
histricos baseiam-se numa revelao anterior que no foi registrada por escrito, esto defendendo uma forma
de sujeio e tradio oral normativa. Esta comparao com os fariseus e catlicos romanos um ataque ad
hominem [argumento com que se procura confundir o adversrio, opondo-lhe seus prprios atos ou palavras,
N.E.] inteligente, contudo injustificado. Os fariseus e os catlicos romanos foram e so culpados de
acrescentarem suas prprias doutrinas e mandamentos quilo que a Bblia ensina. Eles justificam suas adies
s Escritura advogando uma fonte de revelao divina que independente da Bblia. Os judeus tm o Talmude
(que na verso inglesa chega a 34 grandes volumes) e os catlicos romanos tm os pais da igreja, os conclios,
os decretos e as declaraes papais. Os pastores e telogos puritanos e reformados nada acrescentam de si
mesmos doutrina ou mandamento da Escritura. Eles no crem em quaisquer fontes independentes de
revelao fora da Bblia. Eles simplesmente inferem da prpria Bblia que nas poucas ocorrncias em que
Deus descrito com aceitando prticas de culto que no se acompanham de instrues [bblicas] explcitas, as
pessoas envolvidas (tais como Abel, Gn. 4:3, ou No, Gn. 8:20) fundamentaram as suas prticas numa prvia
comunicao de Deus. Conforme observado acima, a interpretao reformada uma convincente inferncia
da Escritura. Os exemplos histricos aprovados procedem apenas do texto da Escritura, e no de algum tipo
independente de tradio oral farisaica ou romana. Uma coisa inferir uma comunicao tendo por base um
texto particular da Escritura, e outra bem diferente postular que Deus falou todo o Talmude a Moiss no
monte Sinai. Os oponentes do princpio regulador esto comparando mas com laranjas, e eles sabem disso.
Quem que tem mais coisa em comum com os fariseus ou romanistas? Aquele que acrescenta as suas
prprias tradies humanas quilo que Deus autorizou? Ou aquele que se recusa a fazer acrscimos Palavra
de Deus?
124

Resumo e Concluses
Este estudo do sola scriptura e da sua relao com o princpio regulador do culto
comprovou uma srie de importantes afirmativas. Primeiro, demonstrou que as regras do
culto formulados pelos reformadores calvinistas e registrada em todos os credos e
confisses reformadas totalmente bblica. O culto reformado deveria ser adotado por
todos os que se professam cristos. Aqueles que zombam do princpio regulador, e instam
aos crentes reformados que abandonem esse sustentculo crucial da Reforma no deveriam
receber a menor ateno (Na verdade eles deveriam ser intelectualmente honestos e se
filiarem igreja episcopal).
Em segundo lugar, a anlise dos pontos de vista no-reformados do culto trouxe
tona vrios problemas insolveis de ordem teolgica, exegtica, lgica e tica que so
intrnsecos a essas teorias:
1. A idia de que ao homem permitido fazer acrscimos no culto autorizado por
Deus em Sua Palavra contradiz o expresso ensinamento da Escritura. Simplesmente no h
qualquer maneira pela qual os homens possam burlar o claro sentido das passagens de sola
scriptura sem que alterem o seu contexto e sentido histrico bvio. Jeov diz: Nada
acrescentareis palavra que vos mando, nem diminuireis dela. Nada h de complexo ou
difcil ou esotrico quanto s passagens regulativistas. Uma acusao que sempre se faz diz
que o princpio regulador em si mesmo um acrscimo humano Escritura. Isso no tem o
menor fundamento. Deus diz-nos: nada acrescentareis... nem diminuireis, e os
regulativistas se recusam a fazer acrscimos ou subtraes. O princpio regulador
simplesmente uma reafirmao teolgica do evidente ensinamento da Palavra de Deus. Aos
que consideram o princpio regulador como um acrscimo no-bblico, perguntamos: Como
pode ser errado obedecer rigorosamente ao que a Bblia ensina? Quando foi que a Igreja se
prejudicou por seguir ao que a Bblia ensina, sem se desviar para a direita ou para a
esquerda? Acaso esto errados os regulativistas ao se recusarem a obedecer s tradies dos
homens que no possuem qualquer ratificao da Palavra de Deus? Pode um membro ser
disciplinado por recusar-se a participar de ritual inventado por homens? Se a resposta a esta
questo for sim, ento que se explique como possvel disciplinar um cristo que nada
violou da Escritura. Os catlicos e as lideranas eclesisticas tm uma resposta essa
questo. Ns, entretanto, no damos ouvidos s palavras do Anticristo.
2. A idia de que aos homens permitido acrescentar suas prprias inovaes ao
culto autorizado tambm uma negao da suficincia e perfeio da Palavra de Deus. As
ordenanas que Deus deu igreja so suficientes ou so inadequadas? Se se acredita que
no so suficientes, ento favor identificar o que est faltando. Se se acredita que so
suficientes, ento por que acrescentar ordenanas desnecessrias? Faa-se tambm o favor
de explicar como que as doutrinas e mandamentos de homens podem aperfeioar a
Palavra de Deus e conduzir edificao? No advertiu o apstolo Paulo igreja que as
ordenanas humanas no so sabedoria verdadeira e nem santificam? (Cl. 3:23). O que
haveria de pensar um grande pintor como Claude Monet (1840-1926) se dessem tintas a
pessoas totalmente incapacitadas ou inexperientes na rea artstica e lhes permitissem
alterar e aperfeioar as suas pinturas como achassem melhor? Tais atos seriam o cmulo
da estupidez e arrogncia. Entretanto, os homens fazem muito pior quando fazem
acrscimos santa, suficiente e perfeita Escritura de Deus.

3. As teorias no-reformadas no consideram apropriadamente a natureza e o


carter de Deus (e.g., Sua infinita santidade, majestade, justia, etc.) e a natureza
pecaminosa do homem. A idia de que aps a queda os homens (mesmo regenerados)
possam oferecer, conforme seus prprios termos e regras, um culto aceitvel ao Deus trino
contrria Escritura e ao senso comum santificado. James Begg escreve:
Todo verdadeiro cristo h de concordar que o homem pecador no tem
absolutamente qualquer direito de vir presena de Deus. A amizade outrora
existente no den foi espedaada pela queda. Foi Deus que o lanou fora, e
somente Deus poder dizer se e em que condies, ser permitido ou no ao
homem aproximar-se novamente do Seu trono. clara presuno da parte de
criaturas cadas determinarem a Deus que no haver nenhum culto ou que forma
ele ter. Ao adentrar-se nas cortes dos reis terrenos, mesmo naquelas onde se
concede tal direito, todo o seu protocolo deve ser obedecido risca; e quo mais
importante entrar, por graciosa permisso, na presena imediata do Rei dos reis e
Senhor dos senhores.125
O culto de Jeov deve ser sincero, atravs de Jesus Cristo, e precisa ser
divinamente designado. A razo humana decada jamais deveria ter um papel criativo
independente ao fixar doutrina, tica, ou ordenanas de culto. Ela tem que depender
totalmente da Escritura.
4. impossvel aos homens impor inovaes humanas no culto pblico sem que se
violente a liberdade crist de seus congregados. Todos os rituais e cerimnias no culto
pblico que so fabricados pelos homens envolvem invariavelmente algum tipo de
imposio humana. Deus ordena que os crentes participem de um culto pblico sabtico.
Quando bispos, pastores ou assemblias introduzem no ato de culto pblico rituais ou
cerimnias criados pelos homens, eles foram seus congregados: (a) a participarem em
culto indevido no-autorizado ou, (b) a no se apartarem de corrupes bblicas. A idia
no-regulativista de que as tradies humanas so permissveis no culto pblico (do ponto
de vista da liberdade crist) s pode ser defendida de duas formas, que so antibblicas e
arbitrrias.
Um desses mtodos de defesa argumenta que Deus deu igreja um poder
independente da Escritura. Noutras palavras, bispos, pastores e Conselhos no apenas
podem acrescentar as suas prprias invenes ao culto pblico, como tambm tm
autoridade para obrigar os membros da igreja (sob a ameaa de disciplina e excomunho, se
necessrio) a se submeterem s novas ordenanas humanas. Essas posies no so nada
menos que papismo e monarquismo eclesistico da pior espcie (Este autor desconhece que
haja algum escritor anti-regulativista reformado ou presbiteriano que tenha usado
argumento romanista to gritante).
A defesa mais comum que os ritos e cerimnias humanamente inventados esto
dentro da esfera da adiaforia, ou questes indiferentes. O problema desta perspectiva que
ela se apia numa falsa e arbitrria definio de adiaforia. O que so questes indiferentes?
Para alguma coisa ser indiferente preciso: (1) que no seja determinada nem exigida pela
Escritura; (2) que seja verdadeiramente circunstancial ao culto, e no um elemento ou parte
essencial dele; (3) que seja opcional ou voluntrio; (4) que no seja algo necessrio (i., que
pode ser eliminado a qualquer momento, diferentemente de orao, pregao, Ceia do
Senhor, etc.). Quando uma congregao adiciona qualquer tradio humana ao ato de culto
125

James Begg, Anarchy in Worship, 4-5.

pblico, tal prtica no pode ser honestamente considerada como adiafrica porque:
(1) como parte do ato de culto ela no mais opcional ou voluntria, a menos que algum
se retire ou se recuse a participar; (2) colocada lado a lado, e recebendo o mesmo
tratamento que, os elementos ordenados; (3) parte essencial da adorao ou (4) como
parte do culto pblico ela explicita ou implicitamente imposta obrigatoriamente. Embora
as igrejas possam se referir s tradies humanas como adiafricas, para justificar-lhes o
uso no culto pblico, elas, na prtica, nunca agem como se tais adies fossem indiferentes.
Quando as palavras so definidas de modo arbitrrio, pode-se significar com elas o que
bem se quiser. O argumento da adiaforia uma desculpa fundamentada numa mentira.126
Terceiro, a anlise das objees mais comuns ao princpio regulador mostrou que
elas no se fundamentam numa cuidadosa exegese da Escritura, mas em mal-entendidos,
distores e pura especulao. Alguns se baseiam no entendimento distorcido das passagens
de sola scriptura e adiaforia. Outros tm por base uma falsa definio do princpio
regulador. Outros, igualmente, dependem de um falso entendimento sobre as circunstncias
de culto. A maioria dos argumentos, entretanto, aliceram-se em pura especulao. Criamse teorias com material extra-bblico (com a Mishnah, por exemplo) e ento foram-nas
sobre a passagem da Escritura em questo.
A doutrina do sola scriptura e do princpio regulador do culto precisa ser ensinada,
enfatizada, e rigorosamente defendida nesses dias de declnio, ignorncia e apatia. A luta
herica de Calvino, Knox, Melville, os puritanos ingleses e os pactuantes escoceses pela
reforma do culto precisa continuar. Nunca ser demais enfatizar este ponto nos dias de hoje,
quando o culto bblico tem sido atacado por todos os lados; quando os maiores oponentes
do culto reformado procedem do campo supostamente reformado e teonmico. Tais
pessoas, desafiando as Escrituras, procuram melhorar o culto a Deus atravs de suas
prprias invenes; procuram anular a liberdade que Cristo nos concedeu das doutrinas,
mandamentos e tradies dos homens; zombam arrogantemente das conquistas de nossos
pais espirituais. Esses assim chamados mestres da lei oferecem-nos autonomia humana e a
126

A posio no-regulativista tem outros problemas srios que precisam ser abordados. Um problema muito
srio, que todo cristo deveria observar pela Escritura e pela histria da igreja, que os acrscimos humanos
tica, ao culto, doutrina ou governo eclesisticos, como estabelecidos na Bblia, descartam, invariavelmente,
aquilo que Deus sancionou em favor das tradies criadas pelos homens. O que ocorre que os homens
simplesmente no se contentam em limitar cuidadosamente as suas prprias tradies. As inovaes so
acrescentadas aqui e acol e essas novas adies tornam-se, por fim, amadas e indispensveis aos
governantes da igreja e s suas congregaes. Umas poucas tradies criadas pelos homens podem, primeira
vista, no parecer um problema, mas deve-se ter em mente que a igreja uma instituio muito antiga. Ao
longo do tempo as inovaes criadas pelos homens acumulam-se at que a doutrina e o culto da igreja ficam
radicalmente modificados. No decorrer das muitas geraes tantas doutrinas, mandamentos e inovaes de
culto criadas pelo homem so acrescentados igreja, que o puro culto evanglico, e mesmo o prprio
evangelho, fica obscurecido e at mesmo perdido. Isso ocorreu em diferentes graus ao judasmo, ao
catolicismo romano, ortodoxia oriental, ao evangelicalismo e mesmo a muitas igrejas reformadas. As
pessoas que rejeitam o princpio regulador no possuem qualquer slido fator de limitao que restrinja os
seus prprios acrscimos. Quantas inovaes so aceitveis? Quando deveremos parar de acrescentar mais?
Os pastores que atacam o princpio regulador dizem que no h motivos de preocupao, o Conselho
manter os acrscimos sob controle. A verdade, entretanto, que sem o princpio regulador quase
impossvel se livrar das tradies humanas. Uma vez que a tradio seja amada e aceita pela congregao
(e.g., o Natal), ai do pastor que tentar livrar a igreja desses elementos no-ordenados! O nico mtodo seguro
pelo qual pode-se depender para evitar-se as corrupes criadas pelo homem demarcar o limite do contedo
e cerimnia do culto onde Deus fixou. Permitir que homens pecadores faam e refaam essas fronteiras, como
lhes aprouver, tem sido um desastre total para a igreja. A repreenso de Jesus aos fariseus tem uma aplicao
muito ampla: assim, invalidastes a palavra de Deus, por causa da vossa tradio (Mt. 15:6).

tirania dos oficiais da igreja, tudo em nome da liberdade crist. Qual a grande prova que
se nos oferece para que abandonemos os nossos credos e confisses em favor das tradies
humanas acrescentadas ao culto? So basicamente especulaes estribadas na Mishnah. O
amor pelas tradies humanas tem feito muitos mestres e doutores, normalmente
competentes, recorrerem a acrobacias exegticas e a lucubraes distorcidas da pior
espcie. A nossa melhor defesa contra tais argumentos romanizantes uma ofensiva
vigorosa. A grande verdade do sola scriptura, ensinada e acompanhada pelo Esprito de
Deus, invadir a cortina de fumaa da confuso e da ignorncia e destroar as colunas do
papismo e da ditadura de uma liderana eclesistica. Para garantir este grandioso final,
trabalhemos e oremos com fervor.

Apndice A
Joo Calvino e o princpio regulador
Joo Calvino (1509-1564) foi o maior telogo e expositor bblico da Reforma
Protestante. Atravs da academia teolgica em Genebra e de seus muitos escritos, Calvino
fez mais do que qualquer um para moldar a doutrina e o culto das igrejas presbiterianas,
reformadas e puritanas. O ensinamento de Calvino quanto ao culto reflete-se claramente em
todos os diversos credos e confisses reformados: A Confisso Francesa (1559), a
Confisso Escocesa (1560), a Confisso Belga (1561), o Catecismo de Heidelberg (1536), a
Segunda Confisso Helvtica (1566), e os Padres de Westminster (1643-1648).
importante que os crentes que se autodenominam de reformados ou
presbiterianos tenham, por vrias razes, um certo conhecimento da perspectiva de Calvino
sobre o culto (em particular do princpio regulador). Em primeiro lugar, porque vivemos
dias de srio declnio no que concerne ao culto em muitas das denominaes que so
consideradas como reformadas. Muitos pastores, mestres e presbteros das igrejas
reformadas rejeitam, tanto diretamente quanto por subterfgios, o culto reformado em
favor de uma concepo luterana ou episcopal. Segundo, por conta dessa decadncia e
ignorncia tem havido um reducionismo do que significa ser reformado. Tanto para Calvino
quanto para Knox, reformado significava mais do que uma soteriologia bblica,
significando tambm uma concepo bblica de adorao (i., o princpio regulador). Hoje
o termo reformado usado para algum que aceita meramente os cinco pontos do
calvinismo. Assim, temos hoje pastores e organizaes que se vangloriam de ser
verdadeiramente reformados ou neo-puritanos que, h alguns sculos, atrs teriam sido
considerados anti-puritanos e no-reformados. Terceiro, hoje muitos tm a opinio de que a
pureza do culto no deveria ser uma das maiores preocupaes da igreja. As pessoas que se
preocupam com tais questes so freqentemente desdenhadas. Contudo, Calvino (no que
respeita religio crist) considerava que o verdadeiro culto a Deus no era superado por
nada em ordem de importncia. Em A Necessidade de Reformar a Igreja ele escreve: Se
for questionado, ento, quais so os principais motivos pelos quais a religio crist tem uma
duradoura existncia entre ns, saber-se- que os dois a seguir no apenas ocupam o lugar
principal, mas compreendem neles todas as outras partes, e conseqentemente toda a
substncia do cristianismo, a saber, o conhecimento, primeiro, do modo pelo qual Deus
devidamente adorado; e, segundo, de que fonte deve-se obter a salvao. Quando essas
duas so mantidas fora de perspectiva, embora possamos nos gloriar no nome de cristo, as
nossas profisses sero vazias e vs.127
Segue-se uma srie de citaes de Joo Calvino que revelam a sua doutrina sobre o
culto. Calvino foi o defensor e principal expositor do que viria a se chamar de princpio
regulador do culto.
Levtico 10:1
Nadabe e Abi, filhos de Aro. Registra-se aqui uma notvel circunstncia, atravs
da qual se evidencia quo grandemente Deus abomina todo pecado que corrompe a pureza
da religio. Era aparentemente uma transgresso leve usar fogo estranho para queimar
incenso; por outro lado, a atitude impensada deles pareceria inescusvel, pois Nadabe e
127

John Calvin, The Necessity of Reforming the Church in Selected Works: Tracts and Letters, Henry
Beveridge, ed. (Grand Rapids: Baker, 1983 [1844]), 1:126.

Abi certamente no desejaram insubordinada e intencionalmente contaminar as coisas


sagradas, mas, como na maioria das vezes em questo de novidade, ao se aplicarem to
avidamente a elas, a precipitao deles os induziu ao erro. A severidade da punio,
entretanto, no agradaria queles arrogantes que no hesitam em criticar desdenhosamente
dos juzos de Deus; mas se ponderarmos em quo sagrado o culto a Deus, a enormidade
da punio no nos escandalizar de modo alguma. Alm disso, era necessrio que a
religio deles fosse aprovada bem no seu comeo, porque se Deus tivesse suportado a
transgresso dos filhos de Aaro sem os ter punido, eles haveriam de negligenciar toda a
Lei posteriormente. Esta foi, portanto, a razo de to grande severidade: os sacerdotes
deveriam zelar fervorosamente contra toda profanao. O crime deles foi especificado, a
saber, que eles ofereceram incenso numa forma diferente da qual Deus havia designado, e
conseqentemente, embora tenham errado por ignorncia, foram ainda assim declarados
culpados pelos mandamentos de Deus, por terem se aplicado negligentemente quilo que
era digno da maior ateno. O fogo estranho distinguia-se do fogo sagrado que estava
sempre queimando sobre o altar, no miraculosamente, como o querem alguns, mas pela
constante vigilncia dos sacerdotes. Agora, Deus havia proibido que se utilizasse qualquer
outro fogo nas ordenanas, para excluir todos os rituais estranhos, e para mostrar o Seu
dio por tudo que poderia ser proveniente de outra parte qualquer. Aprendamos, portanto, a
dar ouvidos aos mandamentos de Deus para no corrompermos o Seu culto com qualquer
inveno estranha. Mas se Ele vingou severamente esse erro, quo horrvel condenao
aguarda os papistas, que no se envergonham de defender obstinadamente tantas
corrupes grotescas?128
Levtico 22:32
No profanareis. Ao proibir a profanao de Seu nome, Ele confirma com outras
palavras o sentimento anterior, preservando, por elas, o Seu culto de todo tipo de corrupo;
para que seja conservado em pureza e integridade. A clusula que vem imediatamente
aposta tem o mesmo objetivo, porque os que no se desviam do culto legtimo e sincero
santificam o nome de Deus. Que se observe isso cuidadosamente, sejam quantas forem as
invenes dos homens, tantas sero as profanaes do nome de Deus; pois embora os
supersticiosos possam, pela prpria imaginao agradar a si mesmos, toda a religio deles
est ainda assim cheia de sacrilgios, pelo que Deus se queixa que a Sua santidade
profanada.129
Nmeros 15:39
E, primeiro que tudo, ao contrastar o corao e os olhos dos homens com a
Sua Lei, Ele mostra que o Seu povo dever estar satisfeito com o preceito que Ele
prescreve, sem misturar com nada da imaginao deles; e, portanto, condena abertamente a
futilidade de qualquer coisa que o homem invente para si mesmo, e conquanto lhes parea
agradvel qualquer plano humano, Ele continua a repudi-lo e a conden-lo. E isso est
mais claramente explicitado na ltima palavra, quando Ele diz que os homens andam
adulterando sempre que so governados por seus prprios conselhos. Tal declarao
digna da nossa especial ateno, porque enquanto os que cultuam Deus segundo sua prpria
vontade tm grande auto-satisfao, e enquanto consideram seu prprio zelo como muito
bom e legtimo, eles nada mais fazem que se contaminar pelo adultrio espiritual. Pois
128
129

John Calvin, Commentaries on the Four Last Books of Moses (Grand Rapids: Baker, 1981), 3:431-432.
Ibid., 1:344.

aquilo que o mundo considera ser a mais santa devoo, Deus com a Sua prpria boca
condena como fornicao. Pela palavra olhos Ele quer significar inquestionavelmente a
capacidade de discernimento do homem.130
Deuteronmio 4:1
Agora, pois, Israel, ouve. Ele requer que o povo se disponha a aprender, para que
aprendam a servir a Deus, pois o princpio de uma vida boa e justa est em conhecer o que
agradvel a Deus. A partir da, ento, Moiss comea a ordenar-lhes que procurem
atentamente a orientao da Lei, e os admoesta a provarem pela inteireza das suas vida que
eles lograram apropriadamente da Lei. A promessa aqui introduzida, apenas os convida
obedincia irrestrita pela esperana da promessa. O ponto central que eles nada poderiam
acrescentar nem diminuir da pura doutrina da Lei, o que no ser possvel a menos que o
homem renuncie primeiramente aos seus sentimentos particulares, e feche os ouvidos a
todas as imaginaes dos outros. Ningum, pois, ser tido como (verdadeiro) discpulo da
Lei, a no ser os que dela obtm a sua sabedoria. como se Deus os ordenasse a estarem
contentes com os Seus preceitos, pois no h outro modo de guardarem a Lei, exceto
entregando-se totalmente ao ensinamento dela. Segue-se da que s obedecem a Deus os
que dependem unicamente da Sua autoridade, e s honram legitimamente Lei os que no
aceitam nada que se oponha ao seu sentido natural. uma passagem notvel, condenando
abertamente tudo aquilo que a ingenuidade humana possa inventar para o culto a Deus.131
Deuteronmio 12:32
Tudo o que eu te ordeno. Nessa breve clusula ele [Moiss] ensina que nenhum
outro ato de culto a Deus legtimo, exceto o que tem o testemunho da Sua aprovao em
Sua Palavra, e que a obedincia , por assim dizer, a me de toda piedade; [] como se ele
tivesse dito que todos os modos de devoo, no dirigidos por esse preceito, so absurdos e
contaminados pela superstio. Da deduzimos que a guarda do primeiro mandamento
exige o conhecimento do verdadeiro Deus, derivado da Sua Palavra, e associado f. Ao
proibir o acrscimo ou diminuio de qualquer coisa, ele claramente condena como
ilegtimo tudo o que os homens inventam pela sua prpria imaginao.132
2Samuel 6:6-12
Ademais, devemos por isso concluir que nenhuma de nossas devoes sero
aceitveis a Deus a menos que estejam conformadas Sua vontade. Tal preceito lana por
terra todas as invenes humanas do assim chamado culto a Deus do papado, que to
cheio de pompa e tolice. Diante de Deus tudo isso nada mais que puro lixo e verdadeira
abominao. Tenhamos em mente, portanto, essa inequvoca regra: querer adorar a Deus
segundo as nossas prprias idias simplesmente abuso e corrupo. Antes, pelo contrrio,
precisamos ter o testemunho da Sua vontade para seguirmos e submetermo-nos quilo que
nos tem ordenado. assim que a adorao que prestamos a Deus ser aprovada.133
Isaas 29:13
No segundo ponto, Deus, ao ser adorado por meio de invenes humanas, condena
130

Ibid., 1:365.
Ibid., 1:344-345.
132
Ibid., 1:353.
133
John Calvin, Sermons on 2 Samuel (Carlisle, PA: Banner of Truth, 1992), 246.
131

esse temor como supersticioso, embora os homens se esforcem em disfar-lo de


pretensa religio, devoo, ou reverncia plausveis. Ele aponta a razo, que ,
mandamentos de homens, que maquinalmente aprendeu. Eu considero que melummadah
tem um sentido de passividade, pois Ele quer dizer que fazer dos mandamentos de
homens, e no da Palavra de Deus, a regra para ador-lO, uma subverso de ordem. A
vontade do nosso Deus, entretanto, que o temor e a reverncia com que O adoramos
devam ser regulados pela Sua Palavra, e Ele no exige mais que uma mera obedincia, pela
qual devamos nos conformar, e todas as nossas atitudes, Palavra, sem nos desviarmos
para direita ou para a esquerda.
Isso prova suficientemente que todos os que aprendem, por meio das invenes
dos homens, como deveriam adorar a Deus, no so apenas nscios incontestes, mas
desgastam-se em destrutivo labor, pois no fazem mais que provocar a ira de Deus. Ele,
portanto, no poderia demonstrar mais claramente quo grande abominao sente pelo falso
culto, do que pela tremenda severidade dessa punio.134
Jeremias 7:21-24
Ele acrescenta adiante que andaram nos seus prprios conselhos, e tambm, na
dureza do seu corao maligno. Essa comparao agrava o pecado deles os judeus
preferiram seguir os seus prprios caprichos a obedecerem a Deus e aos Seus
mandamentos. Se algo tivesse sido colocado diante deles que os houvesse enganado e
obscurecido a autoridade da lei, ainda haveria uma desculpa, mas como nada havia que os
impedisse de obedecer ao mandamento de Deus, exceto o seguirem sua tola imaginao,
eles ficaram totalmente inescusveis. Pois que desculpa poderiam inventar? Que quiseram
ser mais sbios que Deus! Que grande loucura foi essa, e quo diablica? Mas o profeta no
lhes deixa escapatria a no ser essa v escusa, o que duplicou-lhes a culpa. No h dvida
que pensaram ter seus coraes bem ajustados ao propsito, mas ele aqui no lhes permite
que julguem, antes os condena clara e merecidamente.
Devemos prestar especial ateno a essa passagem, pois a maioria dos homens de
hoje opem as suas prprias fantasias Palavra de Deus. Na verdade os papistas pretextam
a antiguidade; dizem que foram ensinados por seus antecessores, e ao mesmo tempo
patrocinam os conclios e as ordenanas dos pais [da igreja], contudo no h um deles
sequer que no seja apegado s suas prprias invenes, e que no tome a liberdade, ou
melhor, a desenfreada libertinagem, de rejeitar o que bem lhe apraz. Alm disso, se se levar
em conta a origem de todo o culto papal, ficar evidente que os primeiros a criarem tantas
supersties estranhas foram movidos somente pela audcia e presuno, para que
pudessem calcar aos ps a Palavra de Deus. Por isso que tudo se tornou corrupto, pois
introduziram todas as estranhas fantasias de suas mentes. E vemos que os papistas hoje
esto to perversamente arraigados nos prprios erros que preferem a si mesmos, e s suas
quinquilharias, a Deus. A situao a mesma com todos os herticos. Ento, que deve ser
feito? Como j disse, deve-se defender a obedincia como a base de toda verdadeira
religio. Se, ento, por outro lado, desejarmos apresentar a Deus o nosso culto por Ele
aprovado, aprendamos a lanar fora tudo que for de ns mesmos, de modo que a Sua
autoridade prevalea acima de todas as nossas razes.135
134

John Calvin, Commentary on the Book of the Prophet Isaiah (Grand Rapids: Baker, 1981), 1:397-398.
John Calvin, Commentaries on the Prophet Jeremiah and the Lamentations (Grand Rapids: Baker, 1981),
1:397-398. (itlicos no original).
135

Jeremias 7:31
O que nunca ordenei, nem me passou pela mente. Esse motivo deveria receber
cuidadosa ateno, porque nele Deus corta do homem toda a possibilidade de inventar
subterfgios, pois, com uma nica frase, Ele condena tudo aquilo que os judeus inventaram:
O que nunca ordenei. Portanto, no necessrio, alm desse, qualquer argumento para se
condenar as supersties que elas no so ordenadas por Deus pois quando os
homens do a si mesmos o direito de adorarem a Deus segundo as suas prprias concepes
fantasiosas, e no obedecem aos Seus mandamentos, eles pervertem a verdadeira religio. E
se esse princpio fosse adotado pelos papistas, todos aqueles fantasiosos modos de culto, a
que absurdamente se aplicam, ruiriam por terra. verdadeiramente algo horrvel que os
papistas procurarem se desincumbir de seus deveres para com Deus exercitando as suas
prprias supersties. H um enorme nmero delas, como bem se sabe, e como claramente
se manifestam. Se admitissem esse princpio, que no podemos adorar a Deus corretamente
exceto obedecendo a Sua Palavra, eles seriam salvos desse seu to grande abismo de erros.
Ento, as palavras do profeta so de grande importncia, quando ele diz que Deus no
ordenou tal coisa, nem jamais passou pela Sua mente. como se tivesse dito que os
homens se arrogam muita sabedoria quando inventam o que Ele jamais exigiu, ou melhor, o
que Ele jamais soube.136
Jeremias 19:4-5
Deus, primeiramente, queixa-se que fora esquecido por eles, porque modificaram
o culto que havia sido prescrito em Sua Lei. E isso o que deve ser cuidadosamente
considerado, pois nenhum deles estaria disposto a confessar aquilo do que Jeremias acusava
a todos; eles haveriam dito: No temos nos esquecido de Deus, porque somos os filhos de
Abrao. Mas o que queremos fazer incrementar o Seu culto, e por que isso nos haveria de
ser censurado se no estamos satisfeitos com a nossa prpria forma simples de adorar a
Deus e acrescentamos vrias outras formas? E adoramos a Deus no apenas no templo, mas
tambm nesse lugar. Alm disso, no poupamos nossos prprios filhos. Mas Deus, com
uma nica expresso, mostra que essas eram frvolas evasivas, pois Ele s reconhece aquilo
que recebido em obedincia ao que Ele determina e ordena. Saibamos que Deus
esquecido to-logo os homens se desviem da Sua pura Palavra, e que apostatam todos os
que se desviam para c e para l, e no seguem ao que Deus aprova...
Os judeus devem ter objetado, tal qual os papistas fazem hoje, que os seus modos
de adorao no foram criados em seus dias, mas que os derivaram de seus ancestrais.
Deus, porm, considerava como nada os reis e patriarcas que h muito tempo atrs se
apartaram degeneradamente da verdadeira e genuna religio. Deve-se observar aqui que o
conhecimento real est associado verdade: pois os que primeiramente inventaram novas
formas de culto, seguiram sem dvida s suas prprias e tolas imaginaes; como quando
se pergunta hoje aos papistas por que se fatigam tanto com suas supersties, o escudo
deles sempre a boa inteno: Oh, achamos que isso seja agradvel a Deus. Deus,
portanto, repudia as invenes deles como totalmente inteis, pois nada possuem de slido
ou permanente.137
Mateus 15:1
Fariseus e escribas. Como o erro aqui corrigido no muito comum, mas
136
137

Ibid., 1:413-414.
Ibid., 2:438-439.

altamente perigoso, a passagem merece nossa particular ateno. Vemos a extraordinria


insolncia que os homens demonstram quanto forma e maneira de adorar a Deus; pois
esto perpetuamente criando novos modos de culto, e quando algum quer ser considerado
mais sbio que os outros, demonstra a sua capacidade inventiva nesse assunto. No falo de
estranhos, mas dos prprios domsticos da Igreja, daqueles a quem Deus conferiu a honra
particular de declararem com seus lbios a lei da piedade. Deus declarou o modo pelo qual
deseja que devamos ador-Lo, e incluiu na Sua lei a perfeio de santidade. Contudo, um
grande nmero de homens, como se obedecer a Deus e guardar o que Ele ordena fosse uma
questo leve e trivial, colecionam para si mesmos muitos acrscimos advindos de todo
lugar. Os que ocupam posio de autoridade apresentam as suas invenes com esse
propsito, como se possussem alguma coisa mais perfeita que a Palavra do Senhor. A isso,
segue-se o lento crescimento da tirania, pois ao imputarem as si mesmos o direto de exarar
mandamentos, eles exigem rgida aderncia s suas leis e no permitem que seja posto de
lado um til sequer, seja por desobedincia ou por esquecimento. O mundo no suporta a
legtima autoridade, e rebela-se mais violentamente contra o jugo do Senhor, no obstante
facilmente e de boa-vontade que se embaraa nas ciladas das tradies inteis; ou melhor,
tal escravido parecer ser, no caso de muitos, um objeto de desejo, ao passo que o culto a
Deus, do qual o primeiro e supremo princpio a obedincia, corrompido. Prefere-se a
autoridade de homens aos mandamentos de Deus. As pessoas comuns so foradas, com
severidade e, portanto, tiranicamente, a darem total ateno a ninharias. Essa passagem nos
ensina, primeiro, que todos os modos de culto inventados pelos homens no agradam a
Deus, porque Ele determina que Ele apenas que deve ser ouvido, para nos treinar e
instruir na verdadeira piedade conforme o Seu agrado; segundo, os que no esto satisfeitos
com a nica lei de Deus, e se exaurem por obedecer s tradies dos homens, so
inutilmente utilizados; terceiro, comete-se um ultrage contra Deus, quando as invenes
dos homens so to altamente exaltadas que a majestade da Sua glria fica quase rebaixada,
ou pelo menos a reverncia a ela, diminuda.138
Mateus 15:9
E em vo me adoram. As palavras do profeta ocorrem, portanto, literalmente: seu
temor para comigo consiste s em mandamentos de homens. Mas Cristo deu, fiel e
exatamente, o sentido de em vo Deus adorado, quando a doutrina substituda pela
vontade do homem. Por essas palavras, todos os tipos de pretensa religiosidade, como
Paulo a denomina (Cl. 2:23 - NVI) so claramente condenadas. Pois, conforme dissemos,
como Deus que determina que no ser adorado de nenhum outro modo exceto conforme
Sua prpria determinao, Ele no pode tolerar a inveno de outros novos modos de
culto. To logo os homens permitam a si mesmos vaguearem para alm dos limites da
Palavra de Deus, quanto mais labor e ansiedade demonstrem a ador-Lo, tanto mais pesada
a condenao que trazem sobre si mesmos, porque, por tais invenes, que a religio
desonrada.
Ensinando doutrinas que so preceitos de homens. Nessas palavras h o que se
chama de aposio, pois Cristo lhes declara que erra aquele que apresenta, em lugar da
doutrina, os preceitos de homens, ou que procuram achar neles a regra para adorar a Deus.
Que se considere, portanto, como princpio estabelecido, visto que Deus tem maior estima
pela obedincia do que pelos sacrifcios (1Sm. 15:22, 23), que todos os tipos de culto
138

John Calvin, Commentary on a Harmony of the Evangelists: Matthew, Mark, and Luke (Grand Rapids:
Baker, 1981), 2:245-246.

inventados pelos homens no tm, a Seus olhos, a menor valia; mais ainda, que, assim
como declara o profeta, eles so malditos e detestveis.139
Colossenses 2:22-23
A sntese que o culto a Deus, a verdadeira piedade, e a santidade dos cristos
no consistem de bebida, comida e vestes, que so coisas transitrias, passveis de
corrupo e perecem pelo abuso. Porque o abuso se aplica apropriadamente s coisas que se
destroem pelo seu uso. por isso que as ordenanas no tm qualquer valor para as coisas
que tendem a suscitar inquietao de conscincia. Mas no papado dificilmente encontrar-seia qualquer [outro tipo] de santidade, exceto a que consiste das pequenas observncias de
coisas perecveis.
Uma segunda contestao acrescida que a origem delas [das ordenanas] est
no homem, e no tm Deus como seu Autor; e com esse avassalador argumento ele derruba
e aniquila todas as tradies dos homens. Por qu? Este o raciocnio de Paulo: Aqueles
que trazem as conscincias em cativeiro agravam a Cristo e esvaziam a Sua morte. Pois o
que de humana inveno no compromete a conscincia...
Observe, entretanto, quais so as cores que, segundo Paulo, compem essa
aparncia de sabedoria. Ele menciona trs: culto de si mesmo, falsa humildade, e rigor
asctico. Entre os gregos a palavra superstio recebe o nome de ethelothreskeia termo
que Paulo usa aqui. Ele, entretanto, est de olho na etimologia do termo, pois
ethelothreskeia denota literalmente um ato de culto voluntrio, que os homens
determinaram por si mesmos por sua prpria opo sem a autorizao de Deus. As
tradies humanas, portanto, nos so agradveis nesse aspecto, que elas so conforme o
nosso entendimento, pois qualquer um encontrar na sua prpria mente os seus primeiros
esboos... Deveria ser ponto pacfico entre todos os piedosos que o culto a Deus no
deveria ser avaliado segundo a nossa viso, e que, conseqentemente, nenhum tipo de culto
seria legtimo, tendo por base apenas o que nos agradvel. Tambm isso deveria ser um
ponto pacfico comum que devemos nos render humildemente a Deus, entregando-nos
simplesmente obedincia de Seus mandamentos, sem nos estribarmos em nosso prprio
entendimento, etc. (Pv. 3:5)...
Assim, nos dias de hoje, os papistas no tm falta de pretextos especiosos, atravs
dos quais estabeleam as suas prprias leis, embora sejam alguns delas mpias e tirnicas, e
outras tolas e levianas. Se, todavia, lhes concedermos tudo, ainda resta, no obstante, esta
contestao de Paulo, que em si mesma mais que suficiente para dispersar todas as suas
nuvens de fumaa.140
As Institutas da Religio Crist
Imagens e figuras so contrrias Escritura.
Agora devemos ter mente que a Escritura descreve repetidamente as supersties
com essa linguagem: elas so obras de mos de homens, sem a autoridade de Deus (Is.
2:8; 31:7; 37:19; Os. 14:3; Mq. 5:13); isso para estabelecer o fato de que todos os atos de
culto que os homens inventam por conta prpria so detestveis.141
139

Ibid., 2:253-254.
John Calvin, Commentaries on the Epistles of Paul the Apostle to the Philippians, Colossians and
Thessalonians (Grand Rapids: Baker, 1981), 201-203.
140

A Verdadeira religio nos une a Deus como o nico e uno Deus.


Mas a piedade, para permanecer num firme pedestal, mantm-se dentro de seus
prprios limites. De modo semelhante, a mim me parece que a superstio assim
denominada porque, no satisfeita com o modo e a ordem descritas, empilha uma massa
intil de coisas sem sentido.142
Honrar imagens desonrar a Deus.
Por meio dessa lei agrada-Lhe prescrever aos homens o que bom e justo, e assim
obrig-los a um padro de certeza do qual ningum pode licenciar-se para inventar qualquer
tipo de culto que lhe agradar.143
A suficincia da lei.
Por outro lado, o Senhor, ao dar a lei da perfeita justia, vinculou todas as suas
partes Sua vontade, mostrando assim que nada Lhe mais aceitvel do que a obedincia.
Quanto mais inclinada for a engenhosidade enganosa da mente humana para imaginar os
mais variados rituais pelos quais possa dEle merecer o bem, tanto mas diligentemente
devemos denunciar esse fato. O melhor remdio para curar tal erro ser ter firmemente
fixado na mente o seguinte pensamento: a lei foi-nos divinamente entregue para nos ensinar
a perfeita justia; nenhuma outra justia nela ensinada alm da que conforme as
exigncias da vontade de Deus; intil, portanto, tentarmos novas formas de obras para
obter o favor de Deus, cujo culto legtimo consiste unicamente em obedecer; mais
exatamente, todo zelo por boas obras que vagueia do lado de fora da lei de Deus uma
profanao intolervel da divina e verdadeira justia.144
O culto espiritual do Deus invisvel.
No mandamento anterior, Ele se declarou o nico Deus fora do qual no se pode
ter ou imaginar outros deuses. Agora Ele declara mais abertamente que tipo de Deus Ele ,
e com que classe de culto deve ser honrado, para que no ousemos atribuir-Lhe qualquer
coisa de carnal. Portanto, o propsito desse mandamento que Ele no quer que o Seu culto
legtimo seja profanado por rituais supersticiosos. Em sntese, Ele nos quer apartar
totalmente das mnimas observncia carnais, que a nossa mente estpida inventa, aps
imaginarmos rudemente a Deus. E, ento, nos faz conformar ao culto legtimo que Lhe
devido, a saber, um culto espiritual por Ele mesmo estabelecido. Ademais, Ele pe em
relevo o mais palpvel erro dessa transgresso, que a idolatria exterior.145
(As tradies e invenes humanas no culto, condenadas pela Escritura e pelo prprio
Cristo, 23-26)
Apelar autoridade da igreja contradiz as provas da Escritura.
Mas quo importantes achamos que seja para o Senhor ser privado do reino que
reivindica to firmemente por Seu? Do qual privado sempre que adorado por leis
humanamente criadas, posto que quer ser o nico legislador de Seu prprio culto. E para
141

John Calvin, Institutes of the Christian Religion I.XI.4, Ford Lewis Battles (trad.) (Philadelphia:
Westminster Press, 1961), 1:104.
142
I.XII.I, 1:117.
143
I.XII.3, 1:120.
144
II.VII.5, 1:371-371.
145
II.VIII.17, 1:383.

que ningum considere a isso como de pouca monta, ouamos em quo alta estima o
Senhor o tem. O Senhor disse: Visto que este povo se aproxima de mim e com a sua boca
e com os seus lbios me honra, mas o seu corao est longe de mim, e o seu temor para
comigo consiste s em mandamentos de homens, que maquinalmente aprendeu, continuarei
a fazer obra maravilhosa no meio deste povo; sim, obra maravilhosa e um portento; de
maneira que a sabedoria dos seus sbios perecer, e a prudncia dos seus prudentes se
esconder [Is. 29:13-14]. Outra passagem: em vo me adoram, ensinando doutrinas que
so preceitos de homens [Mt.15:9]. E verdadeiramente a causa dos filhos de Israel se
corromperam com tantas idolatrias atribuda a esta mistura impura pela qual eles
transgrediram os mandamentos de Deus e fabricaram novos cultos...
Em decorrncia disso, dito posteriormente que eles, atemorizados por esse
castigo, adotaram os ritos prescritos na lei; mas como no estavam adorando com pureza o
verdadeiro Deus, diz-se duas vezes que eles o temeram e que eles no o temeram [2Rs.
17:24-25, 32-33, 41]. Pelo que conclumos que uma parte da reverncia que Lhe devida
consiste simplesmente em ador-Lo da forma que Ele ordena, sem misturar as nossas
prprias invenes. E os reis piedosos sempre so louvados pois agiram em conformidade
com todos os Seus preceitos, e no se desviaram nem para direita nem para a esquerda
[2Rs. 22:1-2; cf. 1Rs. 15:11; 22:43; 2Rs. 12:2; 14:3; 15:3; 15:34; 18:3]. Digo mais, no
obstante muitas vezes no culto inventado pelos homens a impiedade no seja claramente
vista, ainda assim ela condenada severamente pelo Esprito, porque desvia-se do preceito
de Deus. O altar de Acaz, cujo modelo fora trazido de Samaria [2Rs. 16:10], poderia
primeira vista parecer aumentar a dignidade do templo, porque a inteno de Acaz era
oferecer nele sacrifcios ao nico Deus, o que parecia fazer-se com mais esplendor do que
no altar original. Contudo vemos como o Esprito abomina esse atrevimento pela nica e
exclusiva razo de que as invenes humanas no culto a Deus so outras tantas corrupes
[2Rs. 16:10-18]. E quanto mais a vontade de Deus nos revelada, tanto menos inescusvel
a nossa ousadia ao tentar alguma coisa.146
O culto maligno abominao a Deus.
Muitos se maravilham de que o Senhor ameace severamente com to horrveis
castigos o povo que O adorava com mandamentos de homens [Is. 29:13-14], e declare que
em vo adorado por preceitos humanos [Mt. 15:9]. Mas se eles levassem em conta o que
depender exclusivamente das determinaes de Deus em questes de religio (que
prerrogativa da sabedoria divina), compreenderiam de uma vez as razes pelas quais o
Senhor abomina tais rituais perversos, que Lhe so oferecidos segundo a vontade da
natureza humana. Pois, ainda que neles haja alguma aparncia de humildade na obedincia
s leis desse culto a Deus, eles, no obstante, em nada so humildes aos olhos de Deus, pois
impem a si mesmos essas mesmas leis a que obedecem. E esta a razo pela qual Paulo
nos admoesta to diligentemente para no sermos enganados por meio de filosofias e vs
sutilezas, segundo as tradies dos homens [Cl. 2:4ss.], nem por aquilo que ele chama de
ethelothreskeia, que culto de si mesmo, inventado pelo homem parte do ensinamento
de Deus [Cl. 2:23,22]. Assim certamente. E necessrio que a nossa sabedoria, bem como
a de todos os homens, seja tida por loucura, para que Ele seja reconhecido como o nico
sbio. Este, sem dvida, no o caminho adotado pelos que, com as suas tradies
inventadas pelos caprichos dos homens, querem forar uma fingida obedincia a Deus, que
146

IV.X.23, 2:1201-1202.

, na verdade, unicamente prestada aos homens.147


Rplica contraprova romanista.
Enfim, qualquer nova inveno com que os homens procuram honrar a Deus, nada
mais que uma contaminao da verdadeira santidade.148
(As leis e tradies da igreja, e a conscincia crist diante de Deus).
A questo bsica.
esta a questo a ser discutida: se a igreja tem ou no o legtimo direito de obrigar
as conscincias com as suas leis. Tal discusso no se refere ordem poltica, mas
preocupa-se apenas com o modo pelo qual Ele ordenou como deve ser devidamente
adorado, e pelo modo como se deve preservar a liberdade espiritual que se refere a Deus.
Tem-se tornado costume chamar de tradies humanas a todos as disposies
relativas ao culto a Deus criadas pelos homens, parte da Sua Palavra. O nosso argumento
contra essas coisas, no contra as santas e teis determinaes da igreja que servem para a
preservao da disciplina, da honestidade ou da paz.149
Orientaes para determinar que constituies humanas so inadmissveis.
Paulo emprega a primeira razo quando contende, na carta aos colossenses, contra
os falsos apstolos que procuravam oprimir as igrejas com novas cargas [Cl. 2:8]. Ele usa a
segunda razo na carta aos glatas, num caso semelhante [Gl. 5:1-12]. Coerentemente, ele
argumenta na carta aos colossenses que no devemos buscar no homem a verdadeira
doutrina do culto a Deus, porque Deus tem fiel e plenamente nos instrudo de que modo
devemos ador-Lo. Para provar isso, ele diz no primeiro captulo que o Evangelho contm
toda a sabedoria pela qual o homem de Deus aperfeioado em Cristo [Cl. 1:28]. No
comeo do segundo captulo ele declara que todos os tesouros da sabedoria e do
entendimento esto ocultos em Cristo [Cl. 2:3]. Disso logo conclui que os fieis devem estar
vigilantes para no se apartarem do aprisco de Cristo por causa da seduo da v filosofia,
conforme as ordenanas de homens [Cl. 2:8]. Mas, no final do captulo, ele condena mais
vigorosamente toda religio auto-imposta, isso , a todo culto fingido, que os homens
criaram por si mesmos ou receberam de outros, e a todos os preceitos que se atrevem a
promulgar no que respeita ao culto a Deus [Cl. 2:16-23].150
(Constituies eclesisticas que autorizam cerimnias no culto so tirnicas, frvola e
contrrias Escritura)
Segundo esse princpio, as constituies romanas devem ser rejeitadas.
Ainda no falei nas graves abominaes com que eles tm se esforado para
destroar toda a piedade. Com certeza no considerariam como crime to atroz a falta de
obedincia, at mesmo menor das tradies, se no cressem que o culto divino consiste
dessas suas fices. Portanto, que pecado cometemos se no queremos aceitar que a
maneira legtima de servir a Deus seja ordenada pelo capricho dos homens, o que Paulo
ensinou ser intolervel? Principalmente quando nos ordenam a adorar a Deus segundo os
rudimentos do mundo [Cl. 2:20], dos quais, testifica Paulo, so contra Cristo. Ademais,
147

IV.X.24, 2:1204.
IV.X.26, 2:1204.
149
IV.X.1, 2:1179.
150
IV.X.8, 2:1186-1187.
148

bem sabido com que rigor extremo obrigam as conscincias obedecerem a tudo quanto
ordenam. Quando nos opomos a isso, fazemos causa comum com Paulo, que no queria
permitir de forma alguma que as conscincias dos fieis se submetessem aos caprichos dos
homens [Gl. 5:1].151
As constituies papais negam a lei de Deus.
Mas h ainda algo pior. Uma vez que se tenha comeado a definir a religio com
essas to vs fices, tal iniqidade sempre acompanhada de uma outra odiosa impiedade,
razo por que Cristo repreendeu os fariseus. que eles tornavam nulos os mandamentos de
Deus por causa das tradies dos homens [Mt. 15:3]. No quero contender com os nossos
presentes legisladores usando as minhas prprias palavras; que prevaleam, digo eu, se
puderem de qualquer forma ficar limpos da acusao de Cristo.152
As constituies papais so vazias e inteis.
Eu sei que a minha descrio delas como tolas e inteis no sero crveis
sabedoria da carne, que tem tanto deleite nelas que veria a igreja como totalmente
desfigurada se dela fossem retiradas. Mas isso o que Paulo escreve: Tais coisas, com
efeito, tm aparncia de sabedoria, como culto de si mesmo, e de falsa humildade, e de
rigor asctico, e por isso, por causa do seu rigor, parecem ser capazes de dominar a carne
[Cl. 2:23]. Jamais deveramos nos esquecer dessa salutar advertncia! As tradies
humanas, diz ele, ocultam o engano sob a aparncia de sabedoria. De onde procede essa
aparncia enganosa? Do fato de terem sido inventadas por homens. O esprito humano
reconhece nelas o que propriamente seu e, uma vez reconhecido, abraa-o com mais
prazer do que a qualquer outra coisa verdadeiramente excelente, mas no to de acordo
com a sua vaidade... Alm disso, por se afigurarem capazes de refrear os deleites da carne,
e a sujeit-la a rigorosa abstinncia, parecem ter sido sabiamente criadas. Mas, que diz
Paulo quanto a isso? Rasga ele as suas mscaras, para que os ingnuos no sejam iludidos
pela falsa aparncia delas? Ao contrrio, como pensava que era bastante contest-las como
invenes humanas, passou de largo sem nem as mencionar, como se as considerasse de
nenhum valor [Cl. 2:22]. Paulo sabia, de fato, que todas as maneiras de servir a Deus
inventadas pelos homens estavam condenadas, e que, quanto mais deleite propiciasse
natureza humana, mais tidas por suspeita seria aos fiis; ele sabia que a falsa aparncia de
humildade exterior est to distante da verdadeira humildade quanto facilmente
reconhecida como tal; ele, por fim, sabia que a disciplina elementar no deve ser mais
estimada do que o sacrifcio corporal. Ele queria que essas mesmas coisas razo pela
qual as tradies humanas eram to estimadas pelos homens servissem aos fieis para
contest-las.153
Aplicaes gerais das percepes comuns.
Porque sempre que entra no corao dos homens a superstio de querer adorar a
Deus com as suas prprias invenes, todas as leis decretadas com esse propsito
degeneram imediatamente nesses graves abusos. Porque Deus no ameaa apenas a uma ou
outra era, mas a todos os sculos e eras com essa maldio: perecer a sabedoria e
desvanecer a inteligncia de todos os que O adorarem com doutrinas de homens [Is. 29:
151

IV.X.9, 2:1187-1188.
IV.X.10, 2:1188.
153
IV.X.11, 2:1189-1190.
152

13-14]. Essa cegueira a causa daqueles que menosprezam as tantas advertncias de Deus,
e espontaneamente se enredam nessas armadilhas mortferas, abraarem todo tipo de
absurdo. Mas se, deixarmos de lado as circunstncias atuais, queiramos apenas
compreender quais so as tradies de todas as pocas que deveriam ser repudiadas pela
igreja e por todos os homens piedosos, veremos que certa e clara a definio de que so
leis parte da Palavra de Deus, leis feitas pelos homens, tanto para prescrever o modo de
adorar a Deus quanto para subjugar as conscincias, como se fossem coisas necessrias
salvao.154
Mas, no presente caso, suponha-se que, deixando de lado todas as mscaras e
disfarces, atentssemos verdadeiramente para aquilo que deveria ser a nossa primeira
preocupao e que de grande importncia para ns, isso , o tipo de igreja que Cristo
queria para que pudssemos nos moldar e ajustar ao padro dela. Veramos, ento,
facilmente que no igreja a que, ultrapassando os limites da Palavra de Deus, formula, a
seu irresponsvel capricho, novas leis. No foi a lei, uma vez dada igreja, instituda
perpetuamente como boa? Tudo o que eu te ordeno observars; nada lhe acrescentars,
nem diminuirs [Dt. 12:32]. E em outra passagem: Nada acrescentes s suas palavras,
para que no te repreenda, e sejas achado mentiroso [Pv. 30:6]. Como no podem negar
que isso foi dito igreja, que outra coisa fazem seno apregoar a sua rebeldia, da qual
vangloriam-se a ponto de que, mesmo depois dessas proibies, atrevem-se a acrescentar e
misturar sua prpria fantasia doutrina de Deus? Longe de ns esteja assentir com a
falsidade deles, pelas quais trazem tamanho insulto igreja! Compreendamos o quo
falsamente se pretende o nome de igreja sempre que se trata desse apetite e desejo dos
homens que no conseguem conservar-se dentro dos limites determinados por Deus,
sem que, insolentemente, corram aps as suas prprias invenes. Nada h envolto, obscuro
ou ambguo nas palavras que probem igreja universal acrescentar ou subtrair qualquer
coisa da Palavra de Deus, quando esto envolvidos o culto ao Senhor e os preceitos de
salvao... O Senhor, que h muito tempo atrs declarou que nada o ofendia mais do que
ser adorado por rituais humanamente inventados, no se tornou falso a Si mesmo.155
As constituies romanas no remontam aos apstolos, tampouco tradio apostlica.
Mas remontar a origem dessas tradies (com as quais a igreja tem sido desde
ento oprimida) aos apstolos pura falsidade e engano. Porque toda a doutrina dos
apstolos tem esse objetivo: no sobrecarregar as conscincias com novas observncias,
nem contaminar o culto a Deus com as nossas prprias invenes. Portanto, se houver na
histria e nos antigos registros algo digno de crdito, os apstolos no somente ignoravam
aquilo que os romanistas atribuem a eles, como sequer o ouviram. 156
Confisso de F em Nome das Igrejas Reformadas de Frana (1662)
Do culto de Deus
Agora em conformidade com a Sua declarao de que obedecer melhor que
sacrificar (1Sm. 15:22), associada Sua imutvel injuno para darmos ouvido ao que Ele
ordena se tivssemos que oferecer da nossa parte um sacrifcio designado e aceitvel,
argumentaramos que no nos cabe inventar o que nos parecer bom, nem obedecer ao que
pode ter sido inventado pela mente de outra pessoa, mas limitar-nos-amos simplesmente
154

IV.X.16, 2:1194.
IV.X.17, 2:1195-1196.
156
IV.X.18, 2:1197.
155

pureza da Escritura. Porquanto cremos que nada que dela proceda, mas que tenha sido
apenas ordenado por autoridade de homem, no digno de ser considerado como culto a
Deus...
O segundo axioma que, quando supomos poder servir a Deus ao nosso prprio
modo, Ele o repudia como corrupo. essa a razo por que Ele exclama atravs do profeta
Isaas que toda a verdadeira religio tem sido pervertida ao se obedecer aos mandamentos
de homens (Is. 29:13). E nosso Senhor Jesus Cristo confirma o mesmo ao dizer que em vo
haveramos de conhecer a Deus por meio das tradies humanas (Mt. 15:9). , portanto,
com boa razo, que a Sua supremacia espiritual sobre as nossas almas permanece
inviolvel, e que nas mnimas coisas a Sua vontade, assim como um cabresto, conduzir
nossas devoes.157
Da tradio humana.
Temos nesta questo advertncias to notveis da experincia comum, que estamos
cada vez mais convencidos a no traspassar os limites da Escritura. Pois desde que os
homens comearam a criar leis para regularem o ato de culto a Deus e subjugarem a
conscincia, no h mais fim nem conta delas, ao passo que, por outro lado, Deus tem
punido tal temeridade, cegando-os com iluses tais que podem faz-los estremecer. Quando
nos prestamos a examinar de perto o que so realmente as tradies humanas, descobrimos
que so um abismo, e que o numero delas infindvel. E h, contudo, abusos to absurdos
e enormes, que espantoso o quanto os homens so estpidos no fosse Deus ter levado
a efeito a vingana que anunciou pelo Seu profeta Isaas, cegando e enfatuando o sbio que
pretendesse ador-lO observando mandamentos de homens (Is. 29:14).158
Das intenes idlatras.
Desde que os homens se apartaram da pura e santa obedincia a Deus, descobriram
que as boas intenes eram suficientes para aprovar qualquer coisa. Isso foi o escancarar da
porta para todo tipo de supersties. Tem sido a origem do culto s imagens, da compra de
missas, do encher da igreja de pompa e ostentao, de correr daqui para l em
peregrinaes, de fazer promessas por tudo que est ao alcance. Mas o abismo aqui to
profundo que nos basta apenas citar alguns exemplos. Honrar a Deus por meio de humanas
invenes est to longe de ser legtimo que no haveria firmeza, nem certeza, terra firme
ou ancoradouro na religio: tudo haveria de soobrar, e o cristianismo em nada seria
diferente das idolatrias dos pagos.159
A Necessidade de Reformar a Igreja (1544)
Alm do mais, a regra que faz a distino entre o culto puro e o corrompido de
universal aplicao, para que no possamos adotar qualquer recurso que parea adequar-se
a ns mesmos, mas para atentarmos s injunes dAquele que o nico apto a prescrevelas. Portanto, se pretendemos ter a Sua aprovao nossa adorao, esse estatuto, que Ele
em todo lugar reitera com o maior rigor, tem que ser cuidadosamente obedecido. H uma
dupla razo pela qual o Senhor, ao condenar e proibir todo culto fictcio, exige que
obedeamos apenas Sua voz. A primeira tende grandemente a estabelecer a Sua
157

John Calvin, Confession of Faith in Selected Works: Tracts and Letters (Grand Rapids: Baker, 1983
[1844]), 2:147-148.
158
Ibid.
159
Ibid., 148-149.

autoridade de modo que no sigamos nosso prprio arbtrio, mas dependamos inteiramente
da Sua soberania; e, em segundo lugar, a nossa insensatez tanta que, ao sermos deixados
livres, tudo de que somos capazes de fazer desviarmo-nos. E uma vez que tenhamos nos
apartado da reta vereda, no ter fim a nossa peregrinao, at que estejamos soterrados sob
uma multido de supersties. Portanto para fazer valer o Seu direito de domnio
absoluto merecidamente que o Senhor impe com rigor aquilo que Ele quer que
faamos e rejeita, de pronto, todos os meios humanos em desacordo com Seu mandamento.
tambm com justia que define expressamente quais sejam os nossos limites, para que
no nos seja permitido ao inventarmos perversos modos de culto provocar a Sua ira
contra ns.
Bem sei quo difcil persuadir o mundo de que Deus desaprova todos os modos
de culto no sancionados expressamente pela Sua Palavra. A persuaso oposta, que se lhes
entranha, por assim dizer, nas suas prprias juntas e medulas, de que tudo aquilo que
fazem desde que apresente algum tipo de zelo pela honra de Deus tem em si mesmo
aprovao suficiente. Mas Deus no apenas considera infrutfero, como tambm abomina
totalmente, tudo o que por nossa prpria conta consideramos ser zelo pelo Seu culto. E se
estiver em oposio ao Seu mandamento, o que ganhamos indo contra ele? As palavras de
Deus so claras e distintas: o obedecer melhor do que o sacrificar (1Sm. 15:22), em
vo me adoram, ensinando doutrinas que so preceitos de homens (Mt. 15:9). Qualquer
acrscimo Sua Palavra, especialmente nessa questo, uma mentira. O mero culto de si
mesmo (ethelothreskeia) vaidade. esse o veredicto, e uma vez que o juiz haja decidido,
no h mais o que debater...160
Havendo notado que a Palavra de Deus o teste que distingue entre o Seu culto
verdadeiro e aquilo que falso e corrompido, prontamente inferimos que a forma total do
culto divino dos dias presentes, de modo geral, nada mais que pura corrupo. Pois os
homens no atentam ao que Deus ordenou, ou ao que Ele aprova, para poder servi-lO de
modo apropriado, mas do a si mesmos o direito de inventar modos de culto, e depois os
impem a Ele como substituto obedincia. Se pareo exagerar o que digo, que sejam
examinados todos os atos pelos quais geralmente supe-se adorar a Deus. Atrevo-me a
deixar de fora a dcima parte deles, como se no fosse o fruto toa das suas prprias
mentes. Que mais haveramos de considerar? Deus rejeita, condena, abomina toda adorao
fictcia, e usa a sua Palavra como cabresto para nos manter em absoluta obedincia. Quando
sacudimos de ns esse jugo, andamos errticos aps as nossas prprias fantasias e Lhe
oferecemos um culto, obra da precipitao humana, que, por mais que nos possa deleitar, ,
Sua vista, frivolidade, ou antes, vileza e corrupo. Os advogados das tradies humanas
descrevem-nas com belas e aparatosas cores, e Paulo certamente admite que eles portam
uma certa aparncia de sabedoria; mas como Deus valoriza a obedincia mais que a todos
os sacrifcios, o fato de no ser sancionado pelo mandamento de Deus deveria ser razo
suficiente para a rejeio de qualquer modo de culto...161
Por havermos, com respeito ao culto, eliminado as observncias vazias e infantis e
adorado a Deus mais simplesmente, nossos adversrios logo nos acusam de tendermos tosomente hipocrisia. Os fatos atestam que nada detratamos do culto espiritual a Deus. Pelo
contrrio, quando [algo] havia grandemente cado em desuso, ns o restabelecemos s suas
antigas prerrogativas...162
160

The Necessity of Reforming the Church in Selected Works, 1:128-129.


Ibid., 1:132-133.
162
Ibid., 1:151.
161

O pior de tudo, entretanto, que, no obstante tenha Deus com tanta freqncia e
rigor interditado todos os modos de culto prescritos pelo homem, a nica forma de
adorao que lhe foi prestada consistiu de invenes humanas. Que base tm, ento, nossos
inimigos para vociferarem que quanto a isso ns abandonamos a religio? Primeiro, no
participamos minimamente em nada daquilo que Cristo condena como sem valor, quando
declara ser intil adorar a Deus com as tradies humanas. A coisa, talvez, teria sido mais
fcil de suportar se a nica conseqncia dela fosse apenas a perda dos esforos humanos
em prol de um culto intil; mas como, segundo tenho chamado a ateno, Deus em muitas
passagens probe qualquer novo culto desprovido da sano da Sua Palavra, e declara-Se
gravemente ofendido pela presuno de tal culto inventado, ameaando-o de severa
punio, fica claro que a reforma que temos introduzido foi exigida por uma forte
necessidade.
No estou inadvertido de quo difcil persuadir o mundo de que Deus rejeita e
at mesmo abomina tudo que, relativamente a Seu culto, inventando pela razo humana.
O erro desse item deve-se a vrias razes: todo mundo tem-se em alta conta, diz o antigo
provrbio. Por essa causa que o fruto da nossa prpria mente nos delicia, e, alm disso,
como admite Paulo, esse pretenso culto tem aparncia de sabedoria. Portanto, como tem ele
em grande parte um esplendor exterior agradvel vista, mais aprazvel nossa natureza
carnal do que somente aquele que Deus requer e aprova, mas que menos ostentoso.
Entretanto, no julgamento dessa questo, nada h mais cegante e enganoso ao entendimento
dos homens do que a hipocrisia. Embora demande-se dos verdadeiros adoradores a entrega
do corao e da mente, os homens esto sempre querendo inventar um modo de servir a
Deus com caracterstica totalmente diferentes, sendo o objetivo deles cumprirem em Seu
favor alguma observncia fsica, mantendo a mente em si mesmos. Alm disso, imaginam
que por terem Lhe forado essa pompa exterior, ficaram, atravs desse artifcio, livres se
darem a si mesmos. Esta a razo pela qual submetem-se a inumerveis observncias que
os fatigam miseravelmente, sem medida e sem fim, e por que preferem andar errticos num
labirinto perptuo, em vez de simplesmente adorarem a Deus em esprito e em verdade...163
Como poderamos, sem que pecssemos, deixar de repreender a zombaria que
adorar a Deus com nada mais que gesticulaes exteriores e fantasias humanas? Sabemos o
quanto Ele odeia a hipocrisia, contudo ela imperava no culto fictcio que se praticava em
toda parte. Ouvimos os to amargos termos com os quais o profeta protesta veementemente
contra todo tipo de culto fabricado pela precipitao humana. Todavia uma boa inteno
isto , uma insana licena para o homem ousar o que bem lhe aprouver era considerada a
perfeio da adorao. Pois certo que no todo do culto que se havia firmado, dificilmente
existia uma nica observncia que possusse sanso autoritativa da Palavra de Deus. No
devemos, quanto a essa questo, apoiar-nos em nosso prprio juzo, ou no de outros
homens. Precisamos escutar a voz de Deus, e ouvir a sua considerao quanto a profanao
do culto que se d quando os homens, ultrapassando os limites da Sua Palavra, atiram-se
larga em suas prprias invenes. As razes que Ele d para punir os israelitas com
cegueira, aps terem perdido a pia e santa disciplina da Igreja, so duas, a saber, o
predomnio da hipocrisia, e o culto de si mesmo (ethelothreskeia) significando assim uma
forma de culto planejada pelos homens.164

163
164

Ibid., 1:152-153.
Ibid., 1:189.

O Verdadeiro Mtodo de se Conceder Paz Cristandade e Reformar a Igreja (1548)


Devemos acrescentar que o conhecimento dessa questo demanda a sua prpria
explicao. H dois aspectos principais. Primeiro, temos que assumir que o culto espiritual
a Deus no consiste de cerimnias exteriores nem de quaisquer outros tipos de obras, sejam
quais forem; e segundo, nenhum culto legtimo a menos que seja formulado de tal
maneira que tenha por sua nica regra a vontade dAquele a quem celebrado. Ambas
essas proposies so absolutamente necessrias. Como nossos sentidos no vo alm de
ns mesmos e do mundo material, assim tambm avaliamos Deus por ns mesmos. por
essa razo que sempre nos deleitamos mais na aparncia exterior, que no tem qualquer
valor vista de Deus, do que no ntimo culto do corao, que somente Ele aprova e exige.
Por outro lado, notria a libertinagem das nossas mentes, que prolifera, especialmente
nessa poca, onde nada tem sido suficientemente atrevido. Os homens se do o direito de
imaginar todos os tipos de culto, e de mold-los e remodel-los ao seu bel-prazer. No
pecado exclusivo nossa era, pois desde o princpio que o mundo porta-se licenciosamente
assim para com Deus. Ele mesmo proclama que no h nada que valorize mais do que
obedincia (1Sm. 15:22). Por essa razo, a todos os modos de culto ideados contrariamente
ao Seu mandamento, Ele no apenas os reputa por vazios, mas condena claramente. Que
necessidade tenho eu de aduzir provas numa questo to bvia? Passagens com esse sentido
deveriam ser proverbiais entre os cristos.165
Breve Formulao de uma Confisso de F
Eu confesso que toda a regra do justo viver, como tambm da instruo em f,
esto majoritariamente consignadas nas Sagradas Escrituras, s quais, sem criminalidade,
nada pode ser acrescentado nem subtrado. Por essa razo aborreo tudo que, da
imaginao dos homens, poderia ser-nos imposto como artigos de f, e nos obrigar a
conscincia por meio de leis e estatutos. E, portanto, repudio em geral tudo que tem sido
introduzido no culto a Deus sem a autoridade da Palavra de Deus. Dessa sorte so todas as
cerimnias papistas. Em resumo, abomino o jugo tirnico pelo qual as conscincias
miserveis tm sido opressas como a lei das confisses auriculares, celibato, e outras da
mesma espcie.166
Carta a Edward Seymour, Conde de Hertford, Duque de Somerset, Regente da Inglaterra
durante e Menoridade de Edward VI (1548)
Glorificado seja Deus, que no necessitais aprender qual seja a verdadeira f dos
cristos, e a doutrina que devem defender, parecendo que pelo vosso meio a verdadeira
pureza da f tem sido restaurada. Isso , que consideramos a Deus como o nico governante
das nossas almas; que consideramos a Sua lei como a nica regra e diretrio para as nossas
conscincias, no O servindo segundo as tolas invenes de homens; que tambm segundo
a Sua natureza deve ser adorado em esprito e pureza de corao. Por outro lado,
reconhecendo que nada h em ns mesmos exceto toda misria, e que somos corruptos em
todos os nossos sentimentos e afeies, de forma que as nossas almas so um vero abismo
de iniqidade, totalmente sem esperana em ns mesmos; e que, havendo exaurido toda a
presuno da nossa prpria sabedoria, valor, ou poder em fazer o bem, devemos recorrer
165

John Calvin, The True Method of Giving Peace to Christendom and Reforming the Church in Selected
Works: Tracts and Letters (Grand Rapids: Baker, 1983), 3:260-261.
166
John Calvin, Brief Form of a Confession of Faith in Selected Works: Tracts and Letters (Grand Rapids:
Baker, 1983), 2:133.

fonte de toda a bno, que est em Jesus Cristo.167

167

John Calvin, To the Protector Somerset in Selected Works: Tracts and Letters, 5:189.

Foto de Joo Calvino


... Deus que estatui que no ser adorado de nenhum outro modo
exceto conforme Sua prpria determinao, Ele no pode tolerar a
inveno de outros novos modos de culto. To logo os homens
permitam a si mesmos andarem errantes para alm dos limites da
Palavra de Deus, quanto mais labor e ansiedade demonstrem em
ador-Lo, tanto mais pesada a condenao que trazem sobre si
mesmos, porque, por tais invenes, que a religio desonrada.

Joo Calvino

Apndice B
O desafio neopresbiteriano ortodoxia presbiteriana confessional: Uma
anlise bblica do livro de John Frame Adorao em esprito e
verdade
Introduo
John Frame, ministro ordenado da Igreja Presbiteriana na Amrica (PCA), lder
do louvor e professor de Apologtica e Teologia Sistemtica no Seminrio Teolgico
Reformado, Orlando,168 escreveu um livro que tanto defende quanto estabelece o paradigma
de culto da maior parte do presbiterianismo conservador moderno (por presbiterianismo
conservador referimo-nos ao grupos presbiterianos que aderem firmemente inerrncia
bblica, nascimento virginal, milagres literais, expiao vicria, ressurreio literal e os
168

Frame ensinou por muitos anos no Seminrio Teolgico Westminster em Filadlfia, e no Westminster West
em Escondido, na Califrnia.

cinco pontos do calvinismo). Antes de analisar muitos dos aspectos fundamentais do livro
de Frame, este autor gostaria de recomendar Frame por vrios motivos. Primeiro, o livro
Worship in Spirit and in Truth [Adorao em Esprito e Verdade] bem escrito e
organizado. Segundo, Frame tocou num tema que muito importante e dificilmente
abordado neste sculo. Terceiro, Frame fortemente comprometido com a inerrncia
bblica e com a autoridade absoluta da Bblia. Embora o livro de Frame possua alguns
aspectos recomendveis, ele deve ser totalmente condenado como um srio abandono do
entendimento histrico padro do culto reformado. O que particularmente perturbador
quanto ao livro de Frame que ele abandona os padres de Westminster, embora apresente
a si mesmo como um campeo do princpio regulador ensinado naqueles padres. Ou
Frame culpado de grave auto-engano, ou incrivelmente desonesto. Nesta breve anlise
do seu livro consideraremos: (1) o livro de Frame como uma justificao do status quo (i.,
culto neopresbiteriano); (2) a deturpao que faz da posio referente ao culto dos antigos
presbiterianos e dos Padres de Westminster; (3) a redefinio de Frame para o princpio
regulador; (4) a metodologia exegtica bizarra, arbitrria e heterodoxa que usa para
justificar muitas inovaes humanas no culto; e (5) o caso de Frame com o moderno culto
celebrativo.
Defendendo o Status Quo
Um dos propsitos do livro de Frame justificar o tipo de culto praticado pela sua
igreja, e por tantas outras. Ele escreve: parte da minha motivao foi a preocupao de
garantir minha congregao local, e outras semelhantes, a liberdade de adorar a Deus em
seu estilo costumeiro no-tradicional, mas em meu discernimento, totalmente
espiritual.169 Ao longo de todo o livro, Frame refere-se ao culto tradicional versus o notradicional. Embora nunca defina o que vem a ser o culto tradicional, claro que no a
seu favor. Ele diz: Historicamente os livros-texto [sobre o culto cristo] tipicamente
tentam nos fazer sentir culpados se no seguirmos os modelos tradicionais. Os
tradicionalistas teolgicos tambm querem tipicamente minimizar a liberdade e a
flexibilidade. At mesmo os que do sugestes para um culto com sentido so muitas
vezes restritivos, pois tendem a ser muito negativos para com as igrejas que no seguem as
suas sugestes.170 Essa afirmativa, que ocorre no prefcio do livro, um caso clssico
daquilo que os debatedores chamam de envenenar o poo. Segundo sugere Frame, h o
culto tradicional que se fundamenta na tradio humana, e h o seu tipo de culto, que
verdadeiramente livre de tradies humanas, e bblico. Entretanto veremos que ele prope
todo tipo de coisas no culto que no possui qualquer garantia da Palavra de Deus. Se Frame
condenasse por tradicional os hinos no-inspirados, os instrumentos musicais (e.g., o piano
e o rgo) e os dias santificados extra-bblicos (e.g., Natal e Pscoa), ento ele estaria na
trilha certa.171 Contudo, medida que se l o livro, nota-se que o seu problema com o tpico
169

John Frame, Worship in Spirit and in Truth: A Refreshing Study of the Principles and Practice of Biblical
Worship (Phillipsburg, NJ: Presbyterian and Reformed, 1996), xii.
170
Ibid., xvi.
171
Com o objetivo de manter essa resenha razoavelmente abreviada, este autor no refutar os argumentos de
Frame contra as histricas posies reformadas sobre o cntico exclusivo de salmos, uso de instrumentos
musicais no culto e a celebrao de dias santificados extra-bblicos (e.g., Natal e Pscoa). Este autor j refutou
os argumentos de Frame (que so tpicos do moderno status quo presbiteriano) em outros trabalhos: The
Regulative Principle of Worship and Christmas; Musical Instruments in the Public Worship of God e A Brief
Examination of Exclusive Psalmody. Todos estes livros esto gratuitamente disponveis em
www.reformed.com. Outras obras recomendadas so: John L Girardeau, Instrumental Music in the Public

culto presbiteriano, fora de moda e corrompido, que ele no possui inovaes humanas
suficientes. Frame realmente a favor de uma maior, no menor, autonomia humana.
Na medida que este estudo progride veremos que h duas escolas bsicas de
pensamento quanto ao culto nos crculos presbiterianos conservadores. H regulativistas
coerentes e estritos que seguem o objetivo original dos padres de Westminster. Essas
pessoas cultuam da forma exata que os presbiterianos cultuaram por mais de duzentos anos
(i., cantando os salmos exclusivamente capela, sem dias santos extra-bblicos). H
outros (a grande maioria) que descobriram formas de burlar o princpio regulador e
introduzir as mais diversas inovaes humanas. Frame, como integrante deste ltimo grupo,
est simplesmente sendo mais consistente. Essa basicamente a razo por que o estilo
arminiano-carismtico de culto est sendo adotado por todas as denominaes
presbiterianas conservadoras que j abandonaram o culto bblico. O principal desacordo
de Frame com o culto presbiteriano ultrapassado e corrupto (e.g., Trinity Hymnal e piano)
realmente nico em estilo e tom (embora ainda persista algumas diferenas filosficas
maiores quanto ao papel da mente no culto e no misticismo). A discordncia de Frame com
os Padres de Westminster e com os regulativistas estritos essencial e basilar. Assim, a
maior parte de seu livro diretamente contra os Padres de Westminster e o culto resultante
deles (cntico exclusivo dos salmos capela, sem dias santificados extra-bblicos, etc.).
Num certo sentido, Frame prestou um grande servio igreja de Cristo ao colocar
por escrito uma defesa do culto neopresbiteriano, para que todos leiam e analisem. O que
o culto neopresbiteriano? um culto no estilo arminiano-carismtico levado a efeito por
presbiterianos que fingem adotar os Padres de Westminster na esfera do culto. Pode-se
entender donde procede Frame, pelo seguinte declarao: De uma certa maneira, o livro
procura resumir o pensamento subjacente ao culto das igrejas presbiterianas New Life [Vida
Nova]: A Igreja Presbiteriana Vida Nova [New Life Presbyterian Church], em Escondido,
na Califrnia, onde cultuo, nossa igreja-me de mesmo nome em Glenside, Pensilvnia, e
outras.172 A igreja me a que se refere Frame foi fundada na dcada de 1970 pelo pastor
presbiteriano ortodoxo Jack Miller. A igreja me em Glenside adotou as prticas de culto
das igrejas arminiano-carismticas e descobriu que as novas prticas de culto eram
divertidas, atraam os jovens e faziam a igreja crescer. importante observar que o novo
culto no-tradicional adotado pela igreja Nova Vida original, em Glemside, que agora
praticado em muitas congregaes da PCA (Igreja Presbiteriana na Amrica) e em diversas
igrejas presbiterianas ortodoxas, no surgiu de uma cuidadosa exegese da Escritura
realizada por pastores e telogos reformados. O pacote completo foi simplesmente tomado
emprestado dos carismticos arminianos, que nem sequer teriam condio de dar a mnima
ateno a algo como o princpio regulador. Frame, um lder do louvor de uma igreja
assim, tenta harmonizar em seu livro esse tipo de culto com a f reformada, vinte anos
Worship of the Church (Havertown, PA: New Covenant Publication Society, 1983 [1888]); Kevin Reed,
Christmas: An Historical Survey Regarding Its Origins and Opposition to It (Dallas, TX: Presbyterian
Heritage Publications, 1983) e Biblical Worship (Dallas, TX: Presbyterian Heritage, 1995); Michael Bushell,
The Songs of Zion: A Contemporary Case for Exclusive Psalmody (Pittsburgh: Crown and Covenant
Publications, 1977); G. I. Williamson, On the Observance of Sacred Days (Havertown, PA: New Covenant
Publication Society, s.d.) e Instrumental Music in the Public Worship of God: Commanded or Not
Commanded? e D. W. Collins, Musical Instruments in Divine Worship Condemned by the Word of God
(Pittsburgh: Stevenson and Foster, 1881).
172
Worship in Spirit and in Truth, xvi. Este autor freqentou a igreja me na dcada de 70, conheceu e
conversou com o Dr. Miller, que era homem muito sincero, religioso e piedoso (foi chamado Glria em
1995). Na rea de culto, entretanto, os seus esforos muito contriburam para corromper a igreja de Cristo.

depois que essa forma de culto foi adotada. Ele trouxe para si a tarefa de harmonizar um
paradigma de culto no-reformado e arminiano-carismtico com o rigoroso paradigma
regulativista dos Padres de Westminster. Num dado momento veremos que isso envolve
uma to ampla redefinio do conceito reformado de sano divina que quase tudo
permitido no culto. Frame tem a tarefa de tentar encaixar um grande pino retangular (o
culto arminiano-carismtico) numa pequena cavidade circular (a doutrina reformada
confessional do culto). Por isso ele gasta tanto tempo com o martelo e a talhadeira, fazendo
da pequena e circular cavidade, um grande buraco quadrado. preciso que se seja dado o
crdito a Frame por ele ter redefinido completamente, com muita percia, suavidade, astcia
e habilidade, o princpio regulador, ao mesmo tempo em que alega ser totalmente leal aos
Padres de Westminster.
Um outro propsito declarado do livro de Frame aliviar as conscincias culpadas
de pastores reformados que sabem o suficiente de teologia e de histria da igreja para
reconhecerem, at certo ponto, que se desviaram do culto reformado e confessional. Ele
escreve:
O culto presbiteriano baseado no princpio regulador bblico, que
descrevo nessas pginas foi nos primrdios muito limitador, severo e
minimalista. Exclua rgos, conjuntos corais, letras de hinos que no fossem os
salmos, simbolismos em assuntos de culto, e dias santificados com exceo do
sbado cristo. Presbiterianos da tradio pactuante, tais como os da Igreja
Presbiteriana Reformada da Amrica do Norte [Reformed Presbyterian Church of
North Amrica], e outras poucas denominaes, ainda cultuam desse modo, mas
so hoje, quanto a isso, uma minoria de presbiterianos conservadores.
Apesar disso a teologia puritana do culto, que produziu tal minimalismo,
ainda ensinada nas igrejas presbiterianas e seminrios conservadoras como sendo a
autntica viso de culto presbiteriano e reformado. Isso acontece em parte porque
essa teologia se reflete na Confisso de F de Westminster e nos Catecismos,
adotadas por essas denominaes. Entretanto os Padres de Westminster contm,
na verdade, muito pouco da teologia de culto puritana. Os telogos puritanos e
escoceses que escreveram os Padres de Westminster foram sbios o bastante para
no inclurem neles todas as suas idias sobre o culto. Os princpios responsveis
pelo minimalismo litrgico so provenientes de outros textos puritanos e
reformados que extrapolavam os documentos confessionais. Esses textos extraconfessionais, entretanto, tinham em si mesmos considervel autoridade informal
nas igrejas presbiterianas conservadoras.
O resultado que embora poucas igrejas presbiterianas conservadoras
cultuem de fato da forma puritana, a teologia puritana do culto permanece entre
eles como padro de ortodoxia. Essa discrepncia resulta algumas vezes em
conscincias culpadas. Tenho, por exemplo, conversado com pastores que esto
dispostos a retornar ao uso exclusivo de salmos no cntico congregacional, mas
que se sentem desconfortveis para cantar hinos. Eles parecem pensar que
deveriam cultuar como faziam os puritanos, mesmo que no tenham essa inteno.
Temem que esse tipo de indeciso seja incoerente com os seus compromissos com
a f reformada e com a ortodoxia presbiteriana.
Eu creio que os presbiterianos necessitem repensar um pouco esse assunto.
Na minha opinio, a Confisso de Westminster est totalmente correta no seu
princpio regulador que o verdadeiro culto limita-se quilo que Deus ordena.

Entretanto os mtodos usados pelos puritanos para descobrir e aplicar esses


mandamentos necessitam de uma minuciosa reviso teolgica. A maior parte do
que disseram no pode ser justificada pela Escritura. Espero que o resultado do
nosso repensar seja algum tipo de paradigma revisado para o culto presbiteriano;
completamente reformado em suas suposies, afirmando o princpio regulador e
as declaraes da Confisso de Westminster e dos Catecismos, mas permitindo
uma flexibilidade muito maior que a dos puritanos, ao aplicarem os mandamentos
de Deus ao culto. Esse paradigma revisado aliviar os sentimentos de culpa
mencionados anteriormente, no porque nos permitir ignorar os mandamentos
de Deus, mas porque nos ajudar a entender mais exatamente aquilo que o
Senhor espera de ns.173
O livro de Frame deveria ser visto por aquilo que realmente . Em primeiro lugar,
e antes de tudo, uma defesa da apostasia e da decadncia no mbito do culto que vem
ocorrendo nesses ltimos duzentos anos na maioria das denominaes presbiterianas.
Frame admite abertamente, na citao acima, que h uma discrepncia entre aquilo que
os presbiterianos modernos professam e aquilo que eles realmente praticam. Essa
discrepncia faz com que alguns ministros presbiterianos se sintam culpados. Entretanto
(segundo Frame) o que esses ministros precisam de um novo paradigma revisado que
lhes permita uma flexibilidade muito maior (que resulte numa autonomia humana muito
maior), de modo que as igrejas possam adorar na moda corrompida e apstata a que esto
acostumados sem que tenham sentimentos de culpa. Para aliviar as conscincias culpadas
Frame declara guerra contra o culto reformado e ataca o princpio regulador redefinindo-o
completamente e esvaziando-o de sentido. Ele ento investe contra os padres e posies
bblicas e histricas defendidas pelos presbiterianos, at quando comeou a decadncia
(e.g., o cntico exclusivo de salmos, a no utilizao de instrumentos no culto pblico, a
no celebrao de dias santificados pagos e papais, etc.). O segundo propsito do livro de
Frame justificar sua audincia j apstata (Trinity Hymnal, piano e rgo) a
superioridade do culto arminiano-carismtico contemporneo. Veremos que o que a maioria
dos presbiterianos modernos precisam no de uma apologtica para a apostasia, mas, pelo
contrrio, de uma chamada ao arrependimento sincero. preciso haver um retorno
sabedoria bblica alcanada por nossos ancestrais presbiterianos.
Reescrevendo a Histria.
Antes de concentrarmos a nossa ateno no tratamento que Frame d ao princpio
regulador, preciso considerar a verso deturpada da histria da igreja que ele apresenta, e
que o faz parecer favorvel aos Padres de Westminster. Ele escreve: [O]s Padres de
Westminster contm, na verdade, muito pouco da teologia de culto puritana. Os telogos
puritanos e escoceses que escreveram os Padres de Westminster foram sbios o bastante
para no inclurem neles todas as suas idias sobre o culto. Os princpios responsveis pelo
minimalismo litrgico so provenientes de outros textos puritanos e reformados que
extrapolavam os documentos confessionais. Esses textos extra-confessionais, entretanto,
tinham em si mesmos considervel autoridade informal nas igrejas presbiterianas
conservadoras.174
O propsito dessa afirmativa fazer uma separao entre o ensinamento dos
Padres de Westminster e os textos extra-confessionais (i., livros, folhetos, panfletos, e
173
174

Ibid., xii-xiii, nfase acrescentada.


Ibid., nfase acrescentada.

sermes) escritos por puritanos e outros reformados que extrapolavam os documentos


confessionais. Segundo Frame, no foi a Confisso que produziu o minimalismo
litrgico175 mas antes os extremistas puritanos que foram longe demais. Qual a razo
para que Frame distinga os ensinamentos dos Padres de Westminster dos escritos sobre o
culto daqueles puritanos e presbiterianos que escreveram os Padres de Westminster? A
simples razo pela qual Frame e outros advogados do culto neopresbiteriano deturpam
reiteradamente a doutrina dos Padres de Westminster que eles no querem admitir que o
seu posicionamento anticonfessional. Os advogados do culto neopresbiteriano (e.g., hinos
no inspirados, instrumentos musicais no culto e dias santificados extra-bblicos [e.g., Natal
e Pscoa]) ignoram ou deturpam a histria da igreja.
Para provar que a distino que Frame faz entre os Padres de Westminster e os
outros textos puritanos e reformados que supostamente extrapolam a Confisso e
produzem minimalismo litrgico falso, e que o ataque de Frame a esse alegado culto
minimalista anticonfessional, vamos considerar brevemente trs posies a que ele se
ope, e que eram, contudo, defendidas pela Assemblia de Westminster: o cntico exclusivo
de salmos, a rejeio do uso de instrumentos musicais no culto e a rejeio de dias
santificados extra-bblicos.
Lemos, na Confisso de F, quanto ao culto religioso: A leitura das Escrituras,
com santo temor; a s pregao da Palavra e a consciente ateno a ela, em obedincia a
Deus, com entendimento, f e reverncia; o cntico de salmos, com gratido no corao;
bem como a devida administrao e digna recepo dos sacramentos institudos por Cristo
so partes do culto comum oferecidos a Deus (xxi.v). Segundo a Confisso, o que que
os crentes devem cantar durante o culto comum oferecido a Deus? Eles devem cantar
175

Frame pegou o termo minimalista emprestado do livro de James Jordan Liturgical Nestorianism
(Niceville, FL: Transfiguration Press, 1994). Neste livro Jordan acusa os regulativistas rigorosos de serem
como os nestorianos que denegriram a natureza humana dizendo que Deus e o homem no se poderiam
conjugar [numa nica pessoa]. parte do fato de que eram os monofisistas que por meio de um modo de
fundir as duas naturezas negavam e assim denegriam a verdadeira humanidade de Cristo, o argumento de
Jordan nada tem a ver com o debate sobre o princpio regulador. Isso pode parecer criativo e intelectual, o que
bastante para muitos dos seguidores de Jordan. No de surpreender que Frame cite, aprovando, o livro de
Jordan. H anos que Jordan vem deturpando e ridicularizando o princpio regulador. Ele conhecido tambm
por seu maximalismo interpretativo. Atravs de sua hermenutica alucingena ele descobre sentidos
obscuros ocultos no texto. Os dois homens, entretanto, atacam o princpio regulador por motivos diferentes.
Frame quer um culto no estilo carismtico, ao passo que Jordan prefere um estilo de culto liturgicamente
anglo-catlico. Observe as seguintes citaes do seu livro Sociology of the Church (Tyler, TX: Geneva
Ministries, 1986): O ensinamento bblico, como um todo, bastante favorvel comemorao do Natal
como um festival eclesistico anual... Ao estudar as Escrituras, tenho descoberto que as igrejas luteranas e
anglicanas so mais bblicas em seu culto [do que as batistas e as reformadas], apesar de alguns problemas
(210). O que estou dizendo que o costume [de se persignar] no antibblico, e que a igreja conservadora
deveria pensar amplamente a respeito disso (212). Isso tudo [a leitura bblica e o sermo] est designado
para nos conduzir ao segundo ato do sacrifcio: o ofertrio. O ofertrio no uma mera coleta, mas ato de
auto-imolao... Assim, as bandejas do ofertrio so trazidas diante do ministro, que as eleva diante de Deus
(oferta alada) e as d a Ele (27). O sacerdcio pessoal e integral de todos os crentes no significa apenas
a participao congregacional (exigida nos livros de oraes), mas tambm um fazer holstico. Significa
cantar, lanar-se ao cho, ajoelhar-se, danar, bater de palmas, procisses, e assim por diante (32). Ao exigir
conscincia diante da comunho, a igreja exclui as suas crianas da Mesa... Se precisamos ter uma Reforma,
temos que rejeitar este resduo de gnosticismo e retornarmos ao entendimento de que o ato da Eucaristia
antecede interpretao dele mesmo (38). Jordan, assim como Frame, argumenta baseado em princpios de
culto amplos e abrangentes (209) e, portanto, envolve-se numa aplicao criativa e especulativa. Se algum
discordar da viso anglo-catlica de Jordan ser arbitrariamente rotulado (sem uma mnima comprovao
qualquer) de neoplatnico, nestoriano, gnstico, nominalista, estico, etc.

salmos. A pergunta que sempre surge quanto a essa seo da Confisso : o termo salmos
refere-se ao Livro dos Salmos, canes religiosas em geral, inclusive hinos criados pelos
homens, ou a todos os cnticos inspirados da Escritura? Os defensores do culto
neopresbiteriano gostam de apontar o fato de que a palavra salmos no possui inicial
maiscula, como se isso provasse que ela usada num sentido um tanto vago e genrico. O
problema desse argumento o simples fato de que os autores dos Padres de Westminster
apenas usavam a inicial maiscula com a palavra salmos quando era utilizada como o ttulo
de todo o livro. Observe a seguinte citao do Diretrio para o Culto Pblico a Deus:
Tambm recomendamos a leitura mais freqente dessa Escritura, de modo
que aquele que a l deve decidir o que melhor para a edificao de seus ouvintes,
como por exemplo, o livro dos Salmos e semelhantes. Quando o ministro que
estiver lendo julgar necessrio expor alguma parte daquilo que lido, que no seja
feito at que se conclua [a leitura] de todo o captulo ou salmo... Aps a leitura da
palavra (e o cntico do salmo), o ministro que ir pregar... dever dos cristos
louvar a Deus publicamente, com o cntico de salmos em conjunto com a
congregao, e tambm particularmente em famlia.
Ao cantar salmos, a voz deve ser harmnica e solenemente impostada; mas a
preocupao maior deve ser cantar com entendimento e com graa no corao,
louvando ao Senhor.
Para que toda a congregao possa participar conjuntamente, todo aquele
que sabe ler deve ter um livro de salmos; e todos os demais, no impedidos pela
idade ou por outro motivo, devem ser exortados a aprenderem a ler. Mas
presentemente, quando muitos na congregao no sabem ler, conveniente que o
ministro, ou outra pessoa apropriadamente indicada por ele ou outro oficial
regente, leia o salmo, linha aps linha, antes do seu cntico. 176
A citao acima prova que a palavra salmo ou salmos no se refere a cnticos de
louvor de um modo geral, inspirados ou no, mas ao Livro dos Salmos em particular.
Um exame adicional s Atas da Assemblia de Westminster [Minutes of the
Westminster Assembly] prova que o nico livro de cnticos aprovado pela assemblia para o
culto pblico era a verso do livro de Salmos do Sr. Rouse.
O Sr. Reynolds fez um relatrio quanto a uma resposta aos Lordes sobre os
Salmos do Sr. Barton. Ela foi lida e debatida... Esta [] a resposta Cmara dos
Comuns.
ordem Considerando que a Nobre Cmara dos Comuns havendo, por
ordem datada de 20 de novembro de 1643, apresentado os Salmos organizados
pelo Sr. Rouse considerao da Assemblia de Telogos, esta Assemblia f-los
serem cuidadosamente analisados, e como esto agora modificados e corrigidos, os
tem aprovado de fato, e humildemente considera que til e proveitoso para a
Igreja que sejam autorizadas para o canto pblico.(1)
ordem Que a comisso que analisou cuidadosamente os Salmos deve
levar esta [resposta] Nobre Cmara dos Comuns.
[E que] Dr. Temple, Dr. Smith, Dr. Winconp levem a resposta Cmara dos
Lordes.177
176

Westminster Confession of Faith, 376, 393.


Alex F. Mitchell e John Struthers, eds., Minutes if the Sessions of the Westminster Assembly of Divines
While Engaged in Preparing Their Directory of Church Government, Confession of Faith, and Catechisms
(November 1644 to March 1649) from Transcripts of the Originals Procured by a Committee of General
177

Uma nota de rodap nos informa qual foi a resposta da Cmara dos Lordes.
(1)
A Cmara resolveu em concluso que este Livro de Salmos organizado
pelo Sr. Rouse, e cuidadosamente analisado pela Assemblia de Telogos, seja
imediatamente impresso Journals of House of Commons [Dirios da Cmara
dos Comuns], vol. iv, pg. 342.178
Os nicos debates que ocorreram na Assemblia de Westminster referentes ao
cntico de louvor foram sobre se outras tradues do livro dos Salmos deveriam ou no ser
cantadas nas igrejas. A Assemblia somente autorizou a verso de Rouse porque ajustavase exatamente ao texto original e por causa da uniformidade e da edificao.
A Comisso elaborou uma resposta a Cmara dos Lordes sobre os Salmos do
Sr. Barton. Foi lida e posta em discusso.
Resolve sobre a questo. Que seja transcrita e enviada aos Lordes como a
resposta da Assemblia sua ordem. O Sr. Carter Jr. registra seu dissentimento ao
voto de enviar esta resposta aos Lordes.(1)
(1)
Esta resposta no foi inserida nas Atas, mas foi preservada nos Dirios da
Cmara dos Comuns, como segue:
EXCELENTSSIMA CMARA DOS LORDES REUNIDA NO
PARLAMENTO.
Esta Assemblia de Telogos recebeu, em 9 de abril desta Nobre Cmara
uma Notificao datada de 20 de maro de 1646 para lhes responder
formalmente por que no se deve autorizar nas igrejas, e aos que desejarem, o uso
e o cntico da traduo dos Salmos do Sr. Barton, bem como de qualquer outra
traduo qual respeitosamente responde o seguinte: Considerando que em 14
de novembro de 1645, em obedincia a uma ordem dessa Nobre Cmara referente
aos Salmos do sobredito Sr. Barton, j havamos lhes recomendado uma traduo
dos Salmos em versos produzida pelo Sr. Rouse, e detidamente analisada e
corrigida pelos mesmos doutos cavalheiros; a Comisso da Assemblia
entendendo que [esta] seria muito til edificao da Igreja por ajustar-se to
exatamente ao texto original, e considerando que j existem diversas outras
tradues dos Salmos; entendeu despretensiosamente que se fosse concedida s
pessoas a liberdade de cantar na igreja cada uma das tradues que desejassem,
pois, de fato, diversas tradues poderiam vir a ser utilizadas ao mesmo tempo em
uma nica congregao, isso poderia vir a ser uma grande desordem e obstculo
edificao Dirios da Cmara dos Comuns, vol. viii, pgs. 283, 284.179
O ltimo debate relativo ao uso ou no da traduo dos Salmos do Sr. Barton (ou
de qualquer outra verso exceto a de Rouse) ocorreu na manh da quarta-feira de 22 de
abril de 1646.180 Conforme se observa na citao acima, ficou resolvido que seria permitida
nas igrejas somente a verso do Sr. Rouse. Apenas seis meses depois, na manh da sextafeira de 30 de outubro de 1646, o captulo xxi, Do Culto Religioso, foi votado e aprovado
pela Assemblia.181 A idia (que muito comum hoje) de que a palavra salmos no
captulo relativo ao culto religioso inclui hinos no-inspirados claramente falsa. Ser que
os puritanos e presbiterianos, na sua insistncia quanto ao cntico exclusivo de salmos,
Assembly of the Church of Scotland (Edmonton, AB, Canada: Still Waters Revival Books, 1991 [1874]), 163.
178
Ibid..
179
Ibid., 221-222.
180
Ibid., 221.
181
Ibid., 298.

extrapolaram os Padres de Westminster, conforme afirma Frame? No, absolutamente


no! Se os neopresbiterianos quiserem incluir hinos e corinhos de acampamento em seus
atos de culto, os seus Conclios apstatas certamente o aprovaro. Eles, entretanto,
deveriam ser abertos e honestos em admitir que, nesse assunto, so anticonfessionais.
Em sua Exposio da Confisso de F (1845) Robert Shaw ensina que o cntico
de salmos na Confisso de F significa salmos bblicos.
3. O cntico de salmos. Isso foi ordenado, no Velho Testamento, como uma
das partes do culto ordinrio a Deus, e diferenciado do culto cerimonial (Sl.
69:30, 31). No foi revogado no Novo Testamento, antes pelo contrrio, foi
confirmado (Ef. 5:19; Cl. 3:16). sancionado pelo exemplo de Cristo e Seus
apstolos (Mt. 26:30; At. 16:25). Os salmos de Davi foram, segundo o propsito
de Deus, criados especialmente para o uso da Igreja no exerccio do pblico
louvor, na dispensao anterior, e so igualmente apropriados ao uso da Igreja na
presente dispensao. Embora os apstolos insistam na abolio das prticas
rituais, eles jamais insinuam que os salmos de Davi no sejam apropriados para o
culto evanglico; se tivessem a inteno de exclui-los da era do Novo Testamento,
de se imaginar que um outro saltrio fosse providenciado em seu lugar. No Livro
dos Salmos h vrias passagens que parecem indicar que o Esprito tencionava que
fossem utilizados pela Igreja em todas as pocas. Diz Davi: Exaltar-te-ei, Deus
meu e Rei; bendirei o teu nome para todo o sempre (Sl. 145:1).182
Esta questo no est apenas clara no ensinamento da Confisso de F e do
Diretrio do Culto Pblico, mas fato histrico que os presbiterianos da Esccia, Irlanda e
Amrica do Norte adotavam cntico exclusivo de salmos at a ltima parte do sculo
dezoito. O que particularmente interessante, ao considerarmos o abandono do cntico
exclusivo do saltrio pelas maiores denominaes presbiterianas no sculo dezoito, que
ela no foi posta de lado como o resultado de um minucioso estudo e contestao da parte
de pastores, doutores e telogos. O afastamento de diversas denominaes presbiterianas do
cntico exclusivo dos salmos (i., do culto bblico) deveu-se basicamente a trs razes.
(1) Diversas igrejas presbiterianas perderam o entendimento bblico do princpio
regulador do culto e por isso s o aplicavam ao ato de culto pblico. Reunies
particulares, culto familiar e particular eram consideradas reas da vida que estavam fora
alcance do rgido parmetro da aprovao divina. Praticamente todas as inovaes dos
sculos dezoito e dezenove penetraram nas igrejas atravs de prticas que foram
arbitrariamente colocadas para fora da sola scriptura (e.g., culto familiar, Escola
Dominical, reunies de avivamento, etc.).
182

Robert Shaw, An Exposition of the Confession of Faith (Edmonton, AB, Canada: Still Waters Revival
Books, 1845), 224, 225. O pastor presbiteriano ortodoxo G. I. Williamson concorda: Um outro elemento do
culto verdadeiro o cntico de salmos, com gratido no corao. Ser observado que a Confisso no
reconhece a legitimidade do uso de hinos modernos no culto a Deus, mas apenas os salmos do Velho
Testamento. De modo geral no se compreende hoje que as igrejas presbiterianas e reformadas usavam
originalmente apenas os salmos inspirados, hinos, e cnticos do Saltrio Bblico no culto divino, mas este o
caso. A Assemblia de Westminster no apenas expressou a convico de que apenas os salmos deveriam ser
cantados no culto divino, mas a colocou em prtica ao preparar uma verso metrificada do Saltrio para ser
usada nas igrejas. Este no o lugar para tecer consideraes sobre esta questo, mas devemos lembrar a
nossa convico de que a Confisso est correta nesse ponto. Cremos que ela est certa porque jamais ficou
provado que Deus ordenou Sua Igreja que cantasse as composies no-inspiradas em vez de, ou juntamente
com os cnticos inspirados, hinos e salmos do Saltrio no culto divino (The Confession of Faith for Study
Classes [Phillipsburg, NJ: Presbyterian and Reformed, 1964], 167).

(2) Muitos presbiterianos foram influenciados pelo sentimentalismo do


reavivamento pietista que varreu as colnias durante o sculo dezoito. Ao longo desse
perodo vrias famlias e pastores comearam a usar a Imitao dos Salmos de Davi
[Psalms of David Imitated, 1719] de Isaac Watts, em lugar do saltrio (1650)
cuidadosamente traduzido e empregado pelos presbiterianos daqueles dias. A verso dos
salmos de Watts era um afastamento radical do cntico exclusivo de salmos, sendo muito
mais que uma parfrase dos salmos. Em muitas ocorrncias equivalia a hinos noinspirados vagamente baseado nos Salmos. No se deve esquecer jamais que Isaac Watts,
no prefcio de seu Hymns and Spiritual Songs [Hinos e Canes Espirituais, 1707], admitia
abertamente que considerava os Salmos de Davi como falhos, contrrios ao evangelho e
capazes de fazer os crentes falarem falsamente a Deus. A verso dos Salmos de Watts foi
aceita por muitas famlias e diversos ministros, e foi uma pedra de passagem para a
clamorosa hinologia do hinrio de Watts.*
(3) As inovaes do sculo dezoito no teriam se enraizado se os presbitrios das
colnias tivessem feito seu trabalho e disciplinado os ministros que haviam corrompido o
culto a Deus e se apartado da Escritura e dos Padres de Westminster. Havia uma certa
indisposio em fazer da pureza do culto uma questo de disciplina. Ocorreram vrias
disputas a respeito da verso de Watts de 1752 at 1780. O resultado, entretanto, era sempre
o mesmo. O presbitrio ou snodo envolvido recusava tomar atitudes decisivas, permitindo,
dessa forma, que as imitaes de Watts permanecessem. Como resultado, os que no
desejavam se contaminar separaram-se em grupos presbiterianos bblicos menores. O
declnio foi codificado em 1788 quando se adotou um novo diretrio para o culto que
modificava a declarao de cntico de salmos do diretrio de 1644 para por cntico de
salmos e hinos.
Michael Bushell nos chama a ateno para que aprendamos com os erros e os
pecados da PCUSA (Igreja Presbiteriana nos Estados Unidos da Amrica). Ele escreve:
Debaixo das influncias pietistas e humanistas que integravam e acompanhavam o
Grande Despertamento, a igreja presbiteriana americana chegou, por fim,
concluso de que a paz da igreja seria melhor alcanada se se permitisse uma
considervel diversidade nas prticas de culto das igrejas sob o seu cuidado. A
prtica de culto da igreja presbiteriana foi, com efeito, desatrelada dos laos da
Escritura e deixada vontade para seguir o seu prprio rumo. Foi essa situao,
mais que qualquer outra, que conduziu a igreja presbiteriana finalmente a apostasia
modernista. Se uma igreja no mantiver o seu culto puro e bblico, se no
preservar zelosamente pela sua prtica, quando o seu povo se apresenta diante de
Deus em louvor e adorao conscientes, ento no se deve esperar que ela preserve
por muito tempo a sua pureza doutrinria. No de causar o menor espanto que os
homens tenham to pouco respeito intelectual pelas Escrituras, quando, dia aps
dia, desprezam os seus claros mandamentos quanto maneira que o seu Autor
deve ser adorado. O culto da igreja presbiteriana nesse pas determinado agora
pelos ditames das convenincias, e no pelas demandas das Escrituras, e, nesse
campo, no h basicamente qualquer diferena entre as igrejas liberais e as
evanglicas, no pelo menos quanto forma exterior. Aos nossos irmos das vrias
*

Isaac Watts (1647-1748), hinlogo ingls, foi ministro congregacional em Londres, e era um calvinista no
muito convicto. No se sentia satisfeito com as doutrinas da depravao total e da reprovao, e alguns tem
visto tendncias arianas em suas obra publicadas. Foi noticiado que Watts tornou-se unitrio nos seus anos
finais, mas nunca houve provas disso (N.E.).

comunhes reformadas que discordam disso, gostaramos de fazer esta simples


pergunta: Se o princpio regulador no fosse ensinado na Escritura que diferena
ele faria no seu culto? A resposta, na maior parte dos casos, seria, muito pouco.
Tambm perguntaramos a esses nossos irmos se tm procurado aplicar
conscientemente o princpio regulador sua prtica de culto. Desconfiamos que a
maioria das pessoas em nossas igrejas reformadas jamais ouviram falar do
princpio regulador, e muito menos em procurar aplic-lo. As nossas igrejas
reformadas herdaram um padro de pensamento que encoraja virtualmente
qualquer prtica de culto desde que no ofenda as pessoas erradas. Estas so
palavras speras, mas estamos totalmente convictos de que so exatas.183
Uma outra suposta prtica minimalista que Frame alega extrapolar os Padres de
Westminster a rejeio do uso de instrumentos musicais no culto. Ser que a rejeio
desses instrumentos no culto era apenas a opinio de alguns puritanos que extrapolaram o
consenso da Assemblia? No, absolutamente no! Uma carta dos ministros e presbteros
escoceses que eram delegados na Assemblia [de Westminster] Assemblia Geral da
Esccia (1644) prova o contrrio. Nela se l: S podemos nos maravilhar com a boa mo
de Deus nas grandes coisas j realizadas at aqui, particularmente: que o Pacto (a base de
toda a obra) foi aceito; que a liderana eclesistica e todo o [seu] squito foi, por causa
disso, extirpado; o Livro de Orao, esquecido em muitas localidades, a pregao plena e
poderosa estabelecida; muitas faculdades de Cambridge supridas com ministros zelosos da
melhor Reforma; altares removidos; os grande rgos de Paulos e Pedros em Westminster
foram derrubados; imagens e muitos outros monumentos de idolatria destrudos e
abolidos.184 A Assemblia Geral escocesa respondeu correspondncia dos comissionados
com uma carta oficial Igreja da Inglaterra, onde se l: Fomos grandemente reconfortados
ao tomar conhecimento pelas cartas dos nossos comissrios que esto convosco... das
grandes e boas coisas que o Senhor tem operado entre vs e em vosso favor... a remoo de
muitas corrupes como altares, imagens, e outros monumentos de idolatria e superstio...
a derrubada dos grandes rgos em Paulos e Pedros.185 O no uso de instrumentos
musicais no culto era a norma entre puritanos e presbiterianos e a posio principal dos
telogos de Westminster. Os presbiterianos comearam a abandona essa posio na dcada
de 1880.
Uma terceira prtica que Frame consideraria minimalista e exagerada a no
183

Michael Bushell, The Songs of Zion, 210-211. Para uma discusso mais completa sobre o abandono da
salmodia exclusiva pela PCUSA, vide Bushell, 198-212. O abandono do cntico exclusivo de salmos por
outras denominaes presbiterianas e pelas igrejas reformadas holandesas discutido nas pginas 212-220.
Para o aprofundamento da leitura sobre a PCUSA e os salmos de Watts, vide Charles Hodge, The
Constitutional History of the Presbyterian Church in the United States of America (Philadelphia: Presbyterian
Board of Publications), parte 2, 244-306.
184
John Maitland, Alexander Henderson, Samuel Rutherford, Robert Baillie e George Gillespie (os delegados
escoceses da Assemblia de Westminster, 1644).
185
A Resposta das Assemblias Gerais Excelentssima Reverenda Assemblia de Telogos na Igreja da
Inglaterra (1644). Samuel Gibson escreve: Mas tem-se dito freqentemente: Tirar o Livro de Orao
Comum tirar a nossa Religio. No, de maneira alguma, [pois] a nossa Religio est na Bblia, nela est o
nosso Deus, e o nosso Cristo, e a nossa f, e o nosso Credo em todos os pontos. A Bblia em sua totalidade foi
a crena de Paulo; nela esto os salmos de Davi, e as suas oraes, e a orao dominical, e outras oraes
pelas quais podemos aprender a orar. Temos ainda os Cnticos do Senhor, os Cnticos de Sio, cantados por
muitos com graa em seus coraes, louvando ao Senhor, contudo sem os rgos. Nela temos todos os
mandamentos (Samuel Gibson [ministro, Igreja da Inglaterra, telogo em Westminster], The Ruin of the
Authors and Fomentors of Civil Wars [1645]).

celebrao de dias santificados (e.g., Natal e Pscoa) excetuando-se o domingo, que o


sbado cristo. H nessa posio alguma coisa que exceda a Assemblia de Westminster?
No. A Assemblia demonstrou muito claramente a sua posio nessa matria. O seu
Diretrio do Culto Pblico a Deus diz: no h, sob o evangelho, outro dia ordenando pela
Escritura a ser santificado exceto o dia do Senhor, que o sbado cristo. Dias festivais,
vulgarmente chamados de dias santos, por no terem o aval da Palavra de Deus, devem ser
descontinuados.186
Frame aparentemente quer nos fazer crer que alm dos Padres de Westminster,
com os quais ele diz estar em concordncia, h outros textos puritanos e reformados que
extrapolam a Confisso e que precisam ser corrigidos. Dado o fato de que a Assemblia
endossou o uso exclusivo dos salmos, a supresso dos instrumentos musicais no culto e dos
dias santos, pedimos a Frame que nos mostre quais so os aspectos minimalistas que
extrapolam a Confisso aos quais ele se refere. Puritanos havia que reivindicavam que as
igrejas parassem de recitar o Credo, a orao dominical, a confisso e a doxologia. Tambm
houve discordncias sobre assuntos tais como conventculos. No houve, contudo, divises
alm desses temas perifricos. Se esses so os itens aos quais se refere Frame, no d para
ser dito pela leitura do seu livro. As questes que realmente o aborrecem, com as quais
despende tempo contestando, foram todas corroboradas pela Assemblia de Westminster.
Portanto, justo concluir-se que o livro de Frame , em muitos aspectos, um ataque aos
Padres de Westminster, em particular, e ao culto reformado, em geral.187
A Redefinio de Frame para o Princpio Regulador
Nessa seo provaremos que Frame redefine completamente o princpio regulador
do culto. muito importante que os crentes Reformados que aderem aos smbolos
Reformados entendam que o conceito de sano divina de Frame no tem virtualmente
nada a ver com os Padres de Westminster. Na verdade, aquilo que Frame apresenta como
uma exposio do princpio regulador totalmente inusitado. Este autor (que tem estudado
amplamente esta questo) desconhece quaisquer outros telogos Reformados, expositores
ou autores que tm advogado aspectos do princpio regulador ou da sano divina que
sejam, nem remotamente, semelhantes viso de Frame. (Talvez a mais aproximada seja o
princpio de culto informado, de Steven Schlissel, que se fundamenta na rejeio aberta
do princpio regulador).188 Frame deveria ter seguido o seu prprio conselho sobre como
escrever um artigo teolgico. Ele escreve: no mnimo, no mnimo, envolver pesquisa
exegtica e inteligente interao com os textos bblicos. De outro modo, o trabalho
teolgico mui pouco poder recorrer validade bblica de seus argumentos; e se no for
186

Confession of Faith, 394.


O que particularmente bizarro no livro de Frame, que no pargrafo imediatamente anterior ao que ele
falsamente afirma que o culto minimalista no foi um produto dos Padres de Westminster, mas que veio de
outras obras puritanas e reformadas que excedem aos Padres, ele escreve: O culto presbiteriano baseado
no princpio regulador bblico, que descrevo nessas pginas foi nos primrdios muito limitador, severo e
minimalista. Exclua rgos, conjuntos corais, e letras de hinos que no fossem os salmos, simbolismos em
assuntos de culto, e dias santificados com exceo do sbado cristo (p. xii). O princpio regulador que
produziu o culto presbiteriano e reformado que Frame descreve e diz que em seu comeo era limitador, severo
e minimalista, est assentado muito mais rigorosamente nos Padres (e.g., CFW: i.vi-vii; xx.ii; xxi.i-v; CM:
108, 109, 110; BC: 50, 51, 52). A verso histrica de Frame no tem o menor sentido, seja qual for. Dizer que
os puritanos e os presbiterianos ensinavam e praticavam um rgido tipo de culto regulativista, embora em seus
Padres adotassem algo supostamente diferente, uma verso totalmente absurda.
188
Veja, por Brian Schwertley, A Brief Critique of Steven Schlissel Article Against the Regulative Principle of
Worship (www.iserv.net/~graceopc/pub/schwertley/schlissel.html).
187

bblico, no ter, simplesmente, o menor valor.189 Ns veremos que o modo como Frame
usa os textos bblicos para assegurar a sano divina, para coisas como representao
teatral, no inteligente nem bblico e completamente sem valor. Frame continua: alm
disso, deve haver normalmente alguma interao com outros telogos ortodoxos para
resguarda-se de alguma aberrao individualista.190 A maneira como Frame compreende o
princpio regulador claramente uma aberrao individualista. Este resenhista desafia a
Frame, e aos professores de seminrio que endossam seu livro anti-confessional, a
apresentarem um nico autor Reformado que concorde com o conceito de sano divina
produzido por Frame.
Frame lana o fundamento da sua singular verso do princpio regulador nos
captulos 4 e 5 de seu livro. No captulo 4 (Normas Para o Culto) ele discute o princpio
regulador. No captulo 5 (O Que Fazer no Culto) trata dos elementos do culto. O que
Frame faz nesses captulos muito enganoso. Primeiro, d uma honesta definio padro e
ortodoxa do princpio regulador (nessa seo, entretanto, ele ignora totalmente como os
puritanos e presbiterianos definiram mtodos de sano divina). Aps apresentar-se como
presbiteriano confessional aderente do princpio regulador, ele prossegue, sistematicamente,
redefinindo e destruindo o entendimento confessional histrico do mesmo princpio. Uma
leitura atenta do livro de Frame revela que ele cr que o entendimento confessional
histrico do princpio regulador no bblico nem exeqvel. E por acreditar que o
entendimento confessional histrico do princpio regulador no bblico nem exeqvel,
Frame o pe de lado e apresenta a sua inusitada verso dele.
Como que Frame substitui o princpio regulador confessional pela sua verso
particular? H uma srie de coisas que precisam ser examinadas na nossa anlise da
definio de Frame. Primeiro, ele adota a posio de que a Bblia nada apresenta de
especfico quanto ao culto, mas apenas generalidades. Esse tipo de argumento era comum
entre os telogos anglicanos (e.g., Hooker) ao tentarem refutar os puritanos. De acordo com
Frame, essas coisas especficas foram deixadas ao arbtrio dos homens. Segundo, Frame
cria uma falsa imagem da posio puritano-presbiteriana a respeito das reunies formais em
oposio s reunies informais. Ele tambm no distingue entre culto pblico, familiar ou
particular e ignora as diferenas entre eventos extraordinrios e momentos especificados
para a adorao. Frame capaz de chegar ao ponto de escarafunchar as Escrituras
procurando provas em referncias que, claramente, nada tm a ver com o culto pblico.
Terceiro, Frame rejeita a perspectiva confessional sobre as circunstncias do culto em favor
do que denomina de aplicaes. Tal divorciamento da Confisso lhe permite abandonar
uma aprovao especfica em favor de uma sano que depende de regras ou princpios
genricos. Frame adota as regras que os telogos de Westminster aplicaram apenas s
circunstncia ou incidentes do culto e as usa como garantia divina para as ordenanas de
culto. Quarto, Frame rejeita a perspectiva da Confisso de F quanto aos elementos do
culto. Ele substitui a viso confessional de elementos separados, que dependem
individualmente de aprovao divina especfica, em favor de umas poucas categorias gerais
que os homens podem aplicar cabalmente como lhes aprouver. medida que consideramos
a redefinio de Frame para o princpio regulador no podemos perder de vista o fato de
que o seu livro uma defesa do culto neopresbiteriano (i., no estilo arminianocarismtico). As suas ladinas redefinies visam a um nico alvo, qual seja: a remoo do
189

John M. Frame, The Doctrine of the Knowledge of God (Phillipsburg, NJ: Presbyterian and Reformed,
1987), 371.
190
Ibid.

rgido e minimalista conceito confessional da sano divina em prol de um conceito mais


amplo, genrico e frouxo.
A Falsidade Ideolgica de Frame Quanto aos Padres de Westminster
Ao se ler a subscrio de Frame aos Padres de Westminster e a sua definio
inicial do princpio regulador, parte do restante de seu livro, tem-se a impresso de que
ele um presbiteriano confessional ou ortodoxo. Frame escreve: Meu prprio
compromisso teolgico presbiteriano; eu endosso entusiasticamente a Confisso de F de
Westminster e os Catecismos, e tenho certeza de que tal compromisso ficar bem
evidenciado neste livro.191
Observe que Frame defende o entendimento de culto reformado contra as vises
no-reformadas. Ele escreve: Catlicos romanos, episcopais, e luteranos adotam a posio
de que podemos fazer tudo no culto, exceto aquilo que a Escritura probe. Aqui as
Escrituras regulam o culto de maneira negativa pelo exerccio do poder de veto. As
igrejas presbiterianas e reformadas tm, entretanto, empregado um princpio mais vigoroso:
tudo aquilo que as Escrituras no ordenam proibido. A Escritura tem aqui um maior poder
de veto; a sua funo essencialmente positiva. Nessa perspectiva a Escritura deve
positivamente exigir uma prtica, se tal prtica for apropriada para o culto a Deus. 192
Frame, ento, cita a clssica declarao regulativista da Confisso de F de Westminster
(xxi.i) e diz: A palavra chave prescrito. Posteriormente essa restrio de culto tornou-se
conhecida como princpio regulador.193 Frame continua: podemos, confiados em ns
mesmos, determinar parte da Escritura, aquilo que Deus gosta ou no gosta no culto?
Nossa limitao e pecado nos desqualificam para exercermos tal juzo... A prpria Escritura
condena o culto que se baseia apenas nas idias humanas... A Escritura, a Palavra de Deus,
suficiente para tudo do culto, como para tudo da vida. 194 Frame faz referncia a uma
srie de passagens regulativistas padro como Lv. 10:1-2, Is. 29:13, Mt. 15:8-9, Mc. 7:6-7 e
Cl. 2:23.195
191

Frame, Adorao em Esprito e Verdade, xiv-xv.


Ibid., 38.
193
Ibid., 39.
194
Ibid.
195
Frame, 39. Embora Frame nos apresente uma lista de textos de abonao tradicionais do princpio
regulador, observe que ele, na verdade, no acredita que essas passagens o confirmem, e nos diz que amparase em princpios mais gerais; embora no nos diga onde ou como esses princpios so derivados da Escritura.
Ele escreve: Alguns leitores iro notar que embora haja citado anteriormente uma lista de passagens, como
Lv. 10:1-3, para demonstrar o desagrado de Deus para com o culto ilegtimo, eu no usei esta lista para provar
o princpio regulador, mas tenho em vez disso me amparado em consideraes mais gerais. A mim no parece
que essa lista de passagens comprove a exatido da questo de que tudo aquilo que as Escrituras no
ordenam proibido. As prticas condenadas nessas passagens no so meramente no ordenadas, elas so
explicitamente proibidas. Por exemplo, aquilo que Nadabe e Abi fizeram em Lv. 10:1 no era apenas noordenado, como nos informa o texto, mas tambm contrrio ao mandamento [de Deus]. O fogo deveria ser
tirado do altar de Deus (Nm. 16:46) e no de uma fonte particular (compare Ex. 35:3) [pg. 47, nota final
2]. errnea a anlise de Frame do episdio de Nadabe e Abi. A razo por que o fogo deles chamado de
estranho (Verso do Rei Tiago), profano (Nova Verso do Rei Tiago) ou no-autorizado (Nova Verso
Internacional) no porque expressamente proibido, mas pelo que o texto diz explicitamente: porque jamais
fora ordenado. As passagens oferecidas por Frame para contrariar o entendimento regulativista tradicional no
confirmam, de modo algum, o seu ponto de vista. O texto de Nm. 16:46 apenas diz que o fogo deve ser tirado
do altar e posto no incensrio. Nem nessa nem em outra passagem qualquer se diz expressamente s pessoas
para no usar fogo de outra origem. A questo do princpio regulador que quando Deus diz, tira fogo do
altar, os homens devem obedecer-Lhe a determinao sem acrescentar as suas prprias regras ou tradies
192

Frame Tira a Fantasia


Aps ler a declarao de Frame quanto ao seu compromisso com os Padres de
Westminster e o princpio regulador, pode-se pensar, naturalmente, que Frame seja um
ardente defensor do princpio regulador e do culto reformado de Calvino, Knox, os
puritanos e dos presbiterianos primitivos. A verdade sobre o assunto, entretanto, que o
conceito de Frame para o princpio regulador e sano divina, como delineado no restante
do seu livro, uma rejeio explcita dos Padres de Westminster e do culto confessional
reformado.
Pode-se comear a ver a verdadeira opinio de Frame sobre o princpio regulador
quando ele escreve: Diferentemente de alguns escritores presbiterianos, eu creio que
compreendo, e sinto simpatia, por que alguns cristos preferem no cultuar da forma
presbiteriana. Eu reconheo que h problemas reais com a viso presbiteriana tradicional
que precisam ser abordados pelas Escrituras, e pretendo tratar desses problemas
seriamente.196 Ser que no lemos o suficiente sobre o vigoroso compromisso de Frame
com os Padres de Westminster e o princpio regulador? Se Frame adere Confisso de F
e aos Catecismos Maior e Breve, como alega, no deveria ele, ento, crer que o modo
presbiteriano o modo bblico? No est ele aqui admitindo que pensa haver problemas
com os Padres de Westminster que precisam ser tratados pelas Escrituras? Noutras
palavras, os Padres de Westminster no so bblicos e precisam ser alterados para
concordarem com o ensinamento bblico. possvel que Frame no esteja se referindo
propriamente aos Padres, mas corrupo que vem ocorrendo no culto presbiteriano
desde a segunda metade do sculo dezoito? No. Desde que Frame gasta uma boa parcela
de tempo defendendo o declnio que tem ocorrido, s se pode concluir que ele acredita que
h problemas reais com os Padres de Westminster.
Frame tambm admite que o seu conceito de princpio regulador deixa bastante
espao para autonomia humana. Ele escreve: O primeiro elemento para a adorao
significativa fazer como Deus ordena. Alm disso, claro, h a questo de como melhor
concretizar esses mandamentos em nosso tempo e lugar presentes. Essa a questo da
linguagem com a qual deveramos expressar nossa adorao a Deus, e com a qual
deveramos buscar a mtua edificao. Mas temos que saber quais foram os limites que
Deus nos imps antes que possamos determinar as reas em que somos livres para buscar
formas mais significativas. Uma das minhas principais preocupaes nesse livro definir
duplamente tanto as reas em que estamos cativos pelas normas de Deus, quanto as que
fomos postos em liberdade (por aquelas mesmas normas!) para desenvolvermos aplicaes
criativas daquelas normas.197 A chave para se entender a redefinio de Frame do
entendimento histrico do princpio regulador a expresso aplicaes criativas (a sua
perspectiva singular quanto as aplicaes criativas ser tratada abaixo).
Frame acredita que o princpio regulador no conduz o povo de Deus a nenhum
estilo de culto particular. Ele escreve: no restante deste livro, portanto, no vou instar
humanas. A passagem que Frame oferece como prova de que o fogo de uma outra origem expressamente
proibido (Ex. 35:3) apenas ensina que o povo no deve acender fogo em suas moradas no dia de sbado. Nada
tem a ver com a passagem de Lv. 10: 1. estranho que Frame cite numa seo sobre o princpio regulador
uma srie de passagens nas quais no acredita realmente que ensine o princpio regulador; no deveramos,
entretanto, nos surpreender com tais contradies, uma vez que ele, no mesmo livro, endossa com fervor os
ensinamentos dos Padres de Westminster quanto ao culto para logo em seguida os rejeitar explicitamente.
196
Ibid., xv.
197
Ibid., xv.

com ningum para conformar-se ao estilo de culto Puritano, nem a qualquer outro estilo.
Quanto a isso, comparado maioria dos outros livros sobre adorao, esse livro ser
bastante incomum! Antes apresentarei o princpio regulador como aquele que nos liberta,
dentro de limites, para adorar a Deus na linguagem de nossos dias; que nos liberta para
buscar por aquelas aplicaes dos mandamentos de Deus que mais edificam os adoradores
em nossas culturas contemporneas. Temos que ser tanto mais conservadores quanto mais
liberais do que a maior parte dos estudiosos do culto cristo: conservadores em apegarmonos exclusivamente aos mandamentos de Deus na Escritura, como nossa regra de culto, e
liberais, ao defender a liberdade daqueles que aplicam esses mandamentos de modos
legtimos, embora no tradicionalmente.198 Segundo Frame a Bblia no oferece quaisquer
esboos na esfera do culto. Antes pelo contrrio, ela vaga e genrica e deixa, portanto, os
detalhes para o homem (i., autonomia humana).199
198

Ibid., 46.
Frame tambm tem assumido posies antibblicas quanto participao da mulher no culto. Ele absorveu
os ensinamentos de James Hurley sobre este assunto, os quais foram criados para driblar o claro ensinamento
da Escritura e acomodar a infiltrao do feminismo na igreja. Frame escreve: em geral, eu concordo com
James Hurley, Man and Woman in Biblical Perspective (Grand Rapids: Zondervan, 1981), e outros, que
argumentam que a nica limitao bblica funo das mulheres que no podem exercer o presbiterato.
Hurley afirma que a proibio de falarem, em 1Co. 14:34 e 35, no se aplica durante a congregao, mas ao
juzo autoritativo dos profetas descrito nos versculos 29-33, julguem cuidadosamente o que foi dito (NVI),
e que a proibio de ensinarem, de 1Tm. 2:12, refere-se ao ensinar autoritativo do ofcio presbiteral. Seja qual
for o modo de interpretarmos essas difceis passagens, est claro que sob algumas circunstncias as mulheres,
de fato, falaram legitimamente no culto (1Co. 11:5), e que no estavam totalmente impedidas de ensinar (At.
18:26; Tt. 2:4) (pg. 75, nota de fim 6). So vrias as razes por que o ensinamento de Frame e de Hurley
deve ser rejeitado. Primeiro, em lugar nenhum da Bblia encontramos um contraste entre o ensinar autoritativo
com o ensinar no-autoritativo no culto pblico. Esse tipo de distino arbitrria, sem fundamentao textual,
teria enchido de orgulho os escolsticos medievais. Segundo, Hurley ignora o fato de que embora no fosse
permitido s mulheres fazer perguntas, falar ou ensinar nas sinagogas judaicas na Velha Aliana e na era
apostlica, aos homens os cabeas da casa era permitido perguntar e tecer comentrios sobre a leitura e
exposio da Escritura. As mulheres tinham que perguntar a seus maridos em casa. Por que ignorar o contexto
histrico (e o ambiente cultural) e forar no texto uma leitura da cultura feminista moderna? A resposta
simples. Os argumentos de Hurley so mais a justificao de uma prtica existente (i., o declnio corrente) do
que uma exegese objetiva. Terceiro, em ponto algum da passagem ou do contexto se diz que o silncio das
mulheres aplicava-se apenas ao juzo de profetas. A concluso de Hurley especulativa especulao no
levantada por praticamente nenhum comentarista, telogo ou pregador at a ascenso e popularidade do
feminismo na dcada de 70. Quarto, a concluso especulativa de Hurley contradiz o ensinamento explcito de
1Tm. 2:12 onde no h a possibilidade de que Paulo esteja falando sobre a avaliao de profetas. Quinto, as
razes dadas pela Escritura para que as mulheres no falem, ensinem ou faam perguntas na igreja e.g., (1)
a escala de autoridade ordenada por Deus, 1Co. 11:3; (2) Ado foi criado primeiro, 1Tm. 2:13; (3) a mulher
(Eva) foi originada do homem (Ado), Gn. 2:21-22, 1Co. 11:8; (4) a mulher-esposa foi criada como uma
auxiliadora para o homem-Ado, Gn. 2:18, 1Co. 11:9; (5) Eva foi enganada e caiu em transgresso, 1Tm.
2:14; (6) a autoridade do marido segundo o pacto, 1Co. 14:34-35 aplicam-se obviamente a toda forma de
ensinar ou de falar no culto pblico. Tais razes no podem ser aplicadas arbitrariamente apenas a um tipo de
falar ou de ensinar. Esta posio tem o forte apoio das declaraes de Paulo sobre as mulheres serem
submissas e argirem aos seus maridos em casa. Paulo est claramente expondo e dando sustentao ao
ensinamento bblico quanto autoridade segundo o pacto. Hurley aplica artificialmente esses princpios
amplos e abrangentes a um mnimo fragmento do culto pblico (ao juzo de profetas) que nem mesmo se
aplica mais igreja moderna, pois a profecia cessou. Sexto, a alegada grande dificuldade de conciliar 1Co.
11:5 (onde se diz que a mulher ora e profetiza) com 1Co. 14:34-35 (onde se probe s mulheres que falem na
igreja) tm sido solucionada de modo a no violentarem a analogia da Escritura, e so muito mais
responsveis exegeticamente do que a especulao de Hurley. So trs as possveis interpretaes: (1) Quando
Paulo diz que a mulher ora e profetiza, em 1Co. 11:5, o termo profecia refere-se ao cntico de Salmos, que
so Escritura proftica; (2) A discusso de Paulo quanto sobre a mulher orar e profetizar no culto pblico
199

Segundo os Padres de Westminster e o pensamento Puritano, o princpio


regulador liberta o homem das tradies e inovaes no culto. Frame define o princpio
regulador de tal maneira que d autonomia para fazer inovaes, estabelece alguns
princpios gerais a serem seguidos e denomina essas inovaes de aplicao criativa. Ele
escreve: No meu ponto de vista, uma vez que tenhamos compreendido o que a Escritura de
fato ordena quanto ao culto, veremos que ela deixa verdadeiramente um grande nmero de
coisas ao nosso arbtrio, e por isso permite uma considervel flexibilidade. Eu acredito que
a maioria dos livros sobre culto, presbiterianos ou outros, no avaliam corretamente o nvel
da liberdade que a Escritura nos permite no culto... Este livro, no entanto, enfatizar que a
Escritura deixa muitas questes em aberto questes s quais igrejas diferentes, em
situaes diferentes, podem responder diferentemente com legitimidade. 200 Se o princpio
regulador limita os homens apenas quelas prticas que dependem de sano divina ou
prova bblica, como pode algum dizer que tal princpio concede grande liberdade ao
homem? Se, por liberdade, Frame quer dar a entender a liberdade da doutrina,
mandamentos e inovaes de homem, ou refere-se a uma certa liberdade nas reas que so
circunstanciais ao culto (e.g., organizao da bancada, iluminao, tipo de plpito, etc.),
ento haveramos de concordar. Entretanto a sua definio para liberdade extrapola os
Padres de Westminster. Ele define a liberdade como uma aplicao criativa de princpios
gerais que podem conduzir a tipos de culto completamente diferentes. Observe as
expresses tais como: nosso arbtrio, considervel flexibilidade, aplicao criativa,
muitas questes em aberto, somos livres para buscar formas mais significativas, etc.
Frame quer um culto fundamentado na autonomia humana e cheio de inovaes, mas que
esteja entrelaado mui frouxamente, de alguma maneira, com o ensino geral da Escritura.
O Princpio Regulador No-especfico de Frame
A singular definio do princpio regulador de Frame fundamenta-se em parte no
seu modo de entender reunies realizadas na sinagoga e no cristianismo (apostlico). Ele
escreve: Jesus freqentava e ensinava regularmente na sinagoga (Lc. 4:15-16), portanto
no pode haver qualquer dvida da aprovao de Deus instituio. Entretanto,
interessante observar que a sinagoga e o templo tinham bases bblicas bem diferentes: Deus
regulamentava detalhadamente o culto sacrificial do tabernculo e do templo, ordenando o
povo a fazer tudo estritamente conforme o modelo revelado. Contudo, quanto sinagoga
(ou questo sobre os ministrios de ensino e orao realizados na mesma condio do
templo), Ele quase nada dissera a Israel, deixando largamente sob o arbtrio do povo a
organizao dos atos de culto dela. claro, eles sabiam em geral o que Deus queria: Ele
queria que a Sua Palavra fosse ensinada, e que se fizessem oraes. Mas Deus deixou os
meramente hipottica, pois mais adiante, em 1Co. 14:34-35, ele probe totalmente tal prtica (cf. o comentrio
de Calvino sobre essa passagem); (3) Paulo, sob inspirao, considera que a exposio da revelao direta da
parte de Deus, pelas mulheres, seja uma exceo ao normal ato de falar (e.g., fazendo comentrios ou
perguntas) e ensinar (e.g., a exposio no-inspirada das Escrituras). Em outras palavras, como na profecia o
prprio Deus que fala sem usar a explanao humana, quando uma mulher profetiza no ela prpria que est
exercendo autoridade sobre o homem. As passagens utilizadas por Frame (At. 18:26; 1Tm. 2:12) sobre o
ensino das mulheres nada tem a ver com o culto pblico. A primeira passagem refere-se ao ensinamento
particular de Priscila e de seu marido a Apolo. A segunda passagem refere-se s mulheres mais velhas que,
atravs de seu relacionamento interpessoal com as mais jovens, devem ensin-las serem boas esposas e donas
de casa.
200
Ibid., xvi.

especficos em aberto.201 Frame argumenta que a permisso divina aplica-se apenas de um


modo geral. Os especficos esto em aberto. Quer dizer, os especficos so
determinados pelo homem.
Frame afirma que a reunio crist ocorria como na sinagoga, em que a aprovao
bblica no descia ao nvel dos detalhes especficos do culto. Portanto, varias atividades que
fazem parte do culto religioso da Nova Aliana no exigem autorizao bblica
especfica. Ele escreve: infelizmente praticamente impossvel provar que algo seja
exigido divina e especificamente para os atos de culto oficiais. 202 Ele acrescenta: O Novo
Testamento nos fala um pouco mais acerca das reunies crists (que se pareciam mais com
as da sinagoga do que com o culto sacrificial do templo), mas no nos apresenta uma
relao sistemtica ou exaustiva dos eventos que eram autorizados para esses atos de culto.
Ele certamente no nos d uma lista de elementos, no sentido tcnico da teologia Puritana:
atividades que exigem autorizao bblica especfica, ao contrrio das circunstncias ou
aplicaes que no o exigem.203
Depois de afirmar que o princpio regulador no se aplica a especficos (no seu
entender no-confessional do princpio regulador), Frame define a sua verso mpar da
aprovao divina. Ele escreve: Na falta de especficos, temos que, por instrumentalidade
da nossa sabedoria santificada, aplicar generalidades, dentro dos princpios gerais da
Palavra... O Novo Testamento no nos apresenta uma lista exaustiva do que se fazia ou no
nas reunies crists primitivas. Entretanto, como no caso da sinagoga do Velho Testamento,
ns, ao apelarmos a amplos princpios teolgicos, podemos obter a certeza daquilo que
Deus quer que faamos quando nos reunimos em Seu nome. 204 Frame cr que a Bblia no
especfica na esfera do culto. Ela incompleta, vaga e genrica. como um mapa
defeituoso que mostra grandes rotas, mas que faltam os detalhes. Para que o mapa seja til
(ou funcional) os homens devem usar a sua sabedoria santificada para preencher os
vazios dos especficos e completar os detalhes e as partes que faltam. Frame tem assumido
uma posio que muito mais prxima do episcopalismo do que da rgida posio
regulativista dos Padres de Westminster. Embora no diga que ao homem tudo
permitido, desde que as suas inovaes no sejam contrrias Escritura, ele lhe permite
uma autonomia de mbito muito amplo, desde que a prtica esteja frouxamente embasada
nos princpios gerais da palavra.
Algumas idias nas declaraes de Frame precisam de comentrios adicionais.
Primeiro, ele adotou a interpretao anti-regulativista da sinagoga judaica, e assume que
por no existir por escrito um conjunto de imperativos divinos quanto s reunies na
sinagoga, o que nela ocorria, portanto, havia sido deixado ao arbtrio do povo. Antes
mesmo de comear o seu captulo sobre o princpio regulador (i., As Regras do Culto
Pblico) Frame argumenta que ele, do modo como est historicamente definido, aplica-se,
no mximo, apenas ao culto sacrificial do tabernculo e do templo. 205 Frame acredita que
seja errado e no-bblico o ensinamento dos Padres de Westminster de que seja necessria
uma autorizao especfica para cada ordenana ou elemento de culto. Se o pensamento de
Frame estiver correto, ento no existe princpio regulador. Toda a conversa de Frame sobre
o seu tenaz comprometimento com os Padres de Westminster pura tapeao.
201

Ibid., 2, nfase acrescentada.


Ibid., 44, nfase acrescentada.
203
Ibid., 54.
204
Ibid., 54-55, nfase acrescentada.
205
Ibid., 23.
202

As anlises de Frame sobre as sinagogas judaicas levantam algumas questes


importantes. Ser que o fato de no existir na Escritura um conjunto de mandamentos
especficos que regulem as sinagogas prova que o conceito puritano-presbiteriano da
sano divina (que se aplica a partes e elementos especficos do culto) antibblico? Ser
que os telogos de Westminster e nossos antepassados puritanos e presbiterianos
cometeram uma tamanha asneira ao adotarem e incorporarem em suas confisses e
catecismos a rgida posio regulativista? Seria Frame um heri por ousadamente levantarse e declarar: o rei est nu? A resposta a todas essas perguntas um enftico No!
Qualquer um pode assumir (assim como Frame e outros mais) que as sinagogas no
estavam debaixo do princpio regulador (como historicamente definido) e que os judeus
estavam criando os seus especficos de culto medida que prosseguiam. O nico problema
com tal suposio, entretanto, que ela contradiz o claro ensinamento da Escritura.
H muitas passagens na Bblia que condenam inequivocamente os
acrescentamentos Palavra-Lei de Deus (e.g., Dt. 4:2; 12:32; Pv. 30:5). Ao homem no
permitido definir a sua prpria tica, teologia ou culto. H tambm passagens em que tanto
Cristo (e.g., Mt. 15:2-9; Mc. 7:1-13) quanto Paulo (e.g., Cl. 2:20-23) condenam as tradies
humanas no culto. A Bblia no apenas condena os acrscimos ou inovaes de uma modo
geral, mas trata de adies especficas (e.g., oferecimento do fruto da terra em vez do
sangue: Gn. 4:3-5; uso de fogo estranho: Lv. 10:1-2; lavagem ritual das mos: Mt. 15:2-9;
prticas alimentares ascticas: Cl. 2:21). Observe que o princpio regulador (como
biblicamente definido, i., a verso Puritana) no se restringe ao tabernculo ou ao templo,
mas aplica-se aos indivduos no lar e na igreja. Devido ao fato de que a Escritura no
contradiz a Escritura, e que as pores mais claras da Escritura devem ser usadas para
interpretar as menos claras, ser que faz sentido (hemeneuticamente) assumir que as
reunies das sinagogas no eram reguladas por algum tipo de revelao divina? Tomando
as Escrituras como um todo, os Puritanos acreditavam que seria contraditrio Cristo e Paulo
condenarem os acrscimos religiosos especficos do lar e da igreja e aprovarem os das
sinagogas. Um dos aspectos do que pode ser lgica e claramente deduzido da Escritura
(CFW i.vi i., a inferncia lgica da Escritura) aquilo a que os Puritanos se referiam
como exemplos histricos aprovados. Quando se observa na Escritura que Abel (Gn. 4:4) e
No (Gn. 8:20-21) ofereceram sacrifcios aceitveis a Jeov sem que houvesse imperativos
divinos por escrito, ou que a prtica universal da igreja da Nova Aliana no era o culto
pblico no stimo, mas no primeiro dia, sem haver quaisquer instrues por escrito para
trocar de dia, pode-se ento inferir logicamente que tais prticas firmavam-se em algum
tipo de revelao divina que no estava escrita.
A compreenso Puritana dos exemplos histricos aprovados tem o respaldo de Hb.
11:4 que diz: Pela f, Abel ofereceu a Deus mais excelente sacrifcio do que Caim. A f
bblica pressupe revelao divina. Por todo o captulo 11 de Hebreu a verdadeira f
tratada como a crena na Palavra de Deus que resulta na obedincia Sua vontade revelada.
Qualquer idia de que a oferta de Abel apoiava-se apenas na razo, ou que a aceitao por
Deus da oferta de sangue foi arbitrria ou calcada apenas no estado subjetivo do corao de
Abel, tem que ser rejeitada como no bblica. Devido analogia da Escritura, a necessidade
de f em atos religiosos e a aceitao, da parte de Deus, de certas prticas que aparecem na
Escritura sem instrues detalhadas, a idia de que as reunies da sinagoga no eram
reguladas, mas determinadas pelo arbtrio do povo no se sustenta. Assumir (como faz
Frame) que os judeus da sinagoga estavam criando medida que prosseguiam
(improvisando) adotar algo que contradiz claramente o ensinamento da Escritura.

Segundo, Frame argumenta que assim como as sinagogas judaicas, as reunies


crists eram basicamente no-reguladas quanto aos especficos (e.g., O Novo
Testamento... no nos apresenta uma relao sistemtica ou exaustiva dos eventos que eram
autorizados para esses atos de culto206). Embora seja verdadeiro que em parte alguma do
Novo Testamento encontramos uma lista sistemtica daquilo que deve ocorrer no culto
pblico, isso no significa que o Novo Testamento nada tem a dizer sobre a questo ou que
os vrios elementos do culto no possam ser determinados por um estudo da Escritura. No
relevante que o Novo Testamento nos d, ou no, uma lista sistemtica de ordenanas
para os atos de culto da Nova Aliana. Muitos assuntos e doutrinas importantes esto
consignados na Escritura de modo extremamente no-sistemtico. Frame est tentando
convencer os leitores de seu livro de que um princpio regulador que trata com especficos
precisa ser rejeitado. Uma vez que tenha demolido a concepo histrica e tradicional do
princpio regulador, ele precisa, ento, colocar a verso generalizada ou vale-tudo em seu
lugar. Entretanto, desde que a Bblia ensina claramente que tudo o que o homem faz no
culto (at mesmo os especficos) precisa ter a aprovao divina; no precisamos ser
enganados pelo subterfgio de Frame. E quanto sua afirmativa de que o Novo Testamento
no nos d uma relao sistemtica ou exaustiva dos eventos que eram autorizados para
esses atos de culto? O Novo Testamento no precisa nos dar uma lista exaustiva, porque se
uma certa prtica no for encontrada nele (ou ensinada ou inferida do Velho Testamento)
ento j est proibida. A idia de no existir uma lista exaustiva pressupe um conceito
de liderana eclesistica de culto, e uma negao implcita da suficincia da Escritura na
esfera do culto.
Terceiro, Frame ensina que a sano divina no especfica, mas geral. Argumenta
que como a Bblia no contm especficos acerca das reunies da sinagoga ou dos cristos
neotestamentrios, os homens devem buscar a aprovao divina em amplas generalidades
teolgicas. Devem usar a sua sabedoria santificada para aplicarem as generalidades. As
pessoas devem seguir os princpios gerais da Palavra. Ao falar da sano divina em
termos de amplos princpios teolgicos, generalidades e princpios gerais da Palavra,
Frame rejeita os Padres de Westminster para este assunto e redefine completamente o
princpio regulador. H uma grande diferena entre uma sano especfica da Escritura para
uma determinada prtica e em fundamentar uma prtica na generalidade ou em um
amplo princpio teolgico. Desde que uma prtica qualquer esteja associada de leve a
uma generalidade ou a um amplo princpio teolgico, o uso da definio de Frame para
o princpio regulador possibilita que se obtenha uma variedade infinita de opes de culto.
A verso rgida e estreita do princpio regulador defendida pelas confisses reformadas
produziu uma uniformidade geral de culto por muitas geraes. A viso de Frame conduz
ao caos e a uma multiplicidade de prticas de culto exatamente porque concede ao homem
uma extensa rea de autonomia. claro que Frame no a chama de autonomia. Ele usa
expresses como aplicao criativa e considervel flexibilidade.
Com o objetivo de revelar como que esse seu conceito de sano divina pode
confirmar tudo o que se queira, examinemos como ele prprio justifica certas prticas no
culto pblico. Na pgina 56 ele diz que as saudaes devem ser uma parte do servio do
culto. Com que ele prova que as saudaes so prescritas por Deus? Frame escreve: elas
[a saudaes e as bnos] eram claramente partes da vida da igreja, desde que eram partes
regulares das cartas de Paulo (vide Rm. 1:7; 1Co. 1:3; Rm. 15:33; 1Co. 16:23-24; 2Co.
206

Ibid., 55.

13:14). Como as suas cartas eram muito provavelmente lidas nas reunies da igreja (Cl.
4:16; 1Tm. 5:27; Fm. 2), essas saudaes e bnos compreendiam tambm uma parte do
culto pblico.207 Normalmente se algum reformado quisesse argumentar a favor de um
momento especial de saudaes (i., um momento para apertar as mos ou se abraar)
durante o culto ele procuraria por um mandamento especfico ou tentaria inferir de algum
exemplo histrico da Escritura. Frame, entretanto, mostra simplesmente que Paulo saudava
as igrejas em suas epstola e que as suas cartas eram lidas na igreja. Ignora-se o fato de que
todas as cartas contm saudaes e de que duvidoso que livros inteiros da Bblia fossem
lidos a cada culto. Seguindo essa sua lgica algum poderia argumentar: a Escritura
freqentemente menciona barcos (e.g., 2Sm. 19:18; Pv. 30:19; Is. 33:21; Ez. 27:5; Jn. 1:35; Mt. 4:21-22; Mc. 1:19; Lc. 5:3; Jo. 6:22; At. 17:16, 30, 32; etc.); como as escrituras so
lidas nas reunies da igreja, os barcos tambm deveriam fazer parte do culto pblico.
O melhor exemplo do conceito de aplicao criativa de Frame a aprovao
divina que ele apresenta para usar a representao teatral (i., esquetes e peas) no culto
pblico. A sua defesa da teatralizao d-nos uma compreenso explcita da sua definio
mpar da sano divina. Ele at mesmo apresenta a sua justificativa como exemplo de uma
aplicao de um princpio geral. Ele escreve:
Muitas igrejas hoje esto utilizando-se da representao teatral numa tentativa de
comunicar de modo mais claro a Palavra de Deus, do que poderia ser feito atravs
das formas mais tradicionais de pregao. Alguns presbiterianos opem-se a isso
porque no h, na Bblia, mandamento especfico para se usar o teatro desse o
modo. Mas ns j vimos que nem sempre so necessrios mandamentos
especficos. Quando Deus nos d um mandamento geral (nesse caso, a ordem para
pregar a Palavra), e silencia em alguns aspectos da sua aplicao especfica, ns
mesmos, dentro das regras gerais da Escritura, podemos fazer apropriadamente
aquelas aplicaes. As questes com que nos defrontamos so, portanto, se a
representao teatral uma forma legtima de pregao ou ensino, e se existem
quaisquer ensinamentos bblicos que poderiam ser usados para exclui-la como um
meio de comunicar a Palavra. Eu responderia que sim, para a primeira pergunta, e
no, para a segunda.208
Observe uma vez mais que para Frame no necessrio uma aprovao especfica.
Quando a Escritura silencia sobre uma aplicao (i., quando ele insuficiente ou
incompleta), o homem deve fazer uso do seu pensamento autnomo para remover o silncio
de Deus. Noutras palavra, o homem deve pegar aquilo que insuficiente e geral e faz-lo
suficiente e especfico.
Qual a sano que Frame apresenta para representao teatral no culto? Ele
argumenta que pregar e ensinar contm muitos elementos dramticos; 209 Jesus ensinou
parbolas, em que freqente a ocorrncia de dilogos entre diferentes personagens; 210 as
cartas de Paulo so sempre dramticas211 e o livro de Apocalipse um banquete
dramtico;212 os profetas algumas vezes representaram aes simblicas; 213 e, os
207

Ibid., 56.
Ibid., 92-93.
209
Ibid., 93.
210
Ibid..
211
Ibid.
212
Ibid.
213
Ibid.
208

sacrifcios e festivais do Velho Testamento, e os sacramentos neotestamentrios so


encenaes das grandes obras da redeno de Deus.214
Quando lemos as aplicaes que Frame faz da sua prpria verso do princpio
regulador nos espantamos que este seu livro tenha sido endossado por quatro mestres de
dois seminrios reformados e conservadores.215 Por qu? Porque o conceito de Frame
para a sano divina to genrico, amplo e arbitrrio que poder-se-ia provar qualquer
coisa com ele. O seu conceito de prova faria feliz o lder de qualquer seita.
Se se pensa que isso exagero, apliquemos o seu conceito de sano divina a
outras prticas que algumas pessoas achariam renovadoras no culto pblico. Na Bblia
defrontamo-nos assiduamente com profetas que estejam deprimidos. H na Bblia muitos
livros que contm grande quantidade de elementos tristes e deprimentes. Estamos, por isso,
autorizados por Deus a ter bandas de blues (com as letras apropriadas, claro) como parte
do culto pblico. Por que no? Conforme diz Frame, cantar no apenas uma maneira de
ensinar ou pregar?
Na Bblia lemos sempre sobre batalhas militares. O apstolo Paulo descreve com
freqncia a vida crist como uma guerra. No temos no livro de Apocalipse o quadro de
uma grande guerra entre o povo de Deus e os seguidores da besta? Portanto, como uma
aplicao criativa desses princpios teolgicos genricos podemos introduzir lutas com
espadas no culto pblico. Ningum, obviamente, seria ferido. Elas seriam simplesmente
uma encenao dramtica da vida crist. As crianas adorariam.
So absurdos os mtodos exegticos que Frame usa para provar ou justificar
certas prticas de culto. Ele retira da Bblia coisas que nada tm a ver com o culto pblico
e, ento, faz uma aplicao arbitrria na inovao humana que desejar. Ser que o fato de
Deus ordenar a certos profetas que fizessem algumas coisas extraordinrias e dramticas
nos dizem algo acerca de como devemos conduzir um ato de culto pblico? No, claro que
no; no h qualquer tipo de vnculo entre eles. Ser que o fato de pregar na Escritura poder
ser de algum modo dramtico implica que Deus autoriza apresentaes dramticas no culto
pblico? No, de maneira nenhuma. A associao totalmente arbitrria. Na verdade,
nenhuma pessoa ao longo de toda a histria da Igreja enxergou tal conexo at Frame a
perceber. Ser que o fato de Jesus ter falado por parbolas em que ocorriam mais de um
personagem prova que representaes dramticas so bblicas? No. Oua atentamente.
No perca isso. Os tipos nas parbolas de Jesus no eram personagens de uma pea, nem
mesmo pessoas reais. Jesus estava ilustrando o Seu ensinamento. Dizer que o nosso Senhor
estava autorizando a representao dramtica no culto pblico pura fantasia. Se Jesus
estava aprovando os grupos de teatro, os apstolos inspirados pelo Esprito no o
perceberam, porque a representao dramtica no fazia parte do culto apostlico. Uma
legitima aplicao da metodologia da pregao de Jesus poderia ser o uso de ilustraes e
estrias na pregao. O fato de Apocalipse ser (segundo Frame) um banquete dramtico nos
diz alguma coisa sobre o culto pblico? No. Conquanto o livro possua algumas cenas de
culto metaforicamente descritas, no h, de modo nenhum, mandamentos, exemplos
histricos ou inferncias lgicas que apontem nele representaes dramticas.
As argumentaes de Frame para provar as prticas de culto que ele deseja,
sempre lembram a este autor da argumentao usada por Vern Poythress (professor do
Seminrio Teolgico Westminster na Pensilvnia) em seu livro The Shadow of Christ in the
214

Ibid.
Richard L. Pratt Jr. e Steve Brown do Seminrio Teolgico Reformado, em Orlando; Richard B. Gaffin Jr.
e D. Clair Davis do Seminrio Teolgico Westminster, em Filadlfia.
215

Law of Moses [A Sombra de Cristo na Lei de Moiss].216 Dadas s muitas e notveis


similaridades, oportuna a citao da anlise de Greg L. Bahnsen da obra de Poythress, que
aplica-se como uma luva argumentao de Frame. Ao ler a anlise de Bahnsen, apenas
substitua o nome de Poythress pelo de Frame. Bahnsen escreve:
Poythress tem uma certa predileo por apelar a temas vagos nas passagens
bblicas, e de nos dizer, ento, (sem base exegtica) que eles nos sugerem algumas
conexes ou relaes (sem as definir). Tratar com aluses amplas e ambguas
no exato o bastante para demonstrar qualquer concluso especfica; por no
haver quaisquer princpios de controle ou de previsibilidade do modo que tais
noes indefinidas sero entendidas, a porta fica escancarada criatividade
subjetiva do intrprete. E afirmar simplesmente que X est (de alguma maneira)
relacionado com ou conectado a Y, trivial no muito informativo (No fim
das contas, tudo est, de um certo modo, relacionado com tudo). Essas vagas
conexes tm um papel determinante onde Poythress quer tirar concluses
teolgicas significativas... A chave para se tirar ardilosas conexes de qualquer
parte da Bblia, claro, fazer com que as suas categorias sejam amplas e vagas o
bastante para inclurem qualquer tipo de coisa... Que se supe que o telogo deve
fazer com tais discusses? Na verdade, elas nem so argumentos. Esto mais para
ansiolticos (tome alguns comprimidos de Valium e curta a experincia).
Olhando-as pelo seu lado menos danoso, acho que tais discusses possam ter valor
homiltico ou pedaggico como auxlios que aduzem ou ilustram concluses
assentadas em fundamentos exegticos mais confiveis. Podem at mesmo
reforar subjetivamente prticas teolgicas pr-concebidas, mas dificilmente
funcionam como prova objetiva num debate teolgico, sujeito s regras comuns de
racionalizao, eliminao de pressupostos, e exame pblico. Poythress no hoje
o nico autor que se deleita em escrever nesse estilo: alinhavando conjuntamente
um monte de conexes frouxas num estilo fluxo de conscincia, muitas vezes
com categorizaes grandes o suficiente para inclurem quase qualquer coisa de
qualquer maneira, at que uma delas estipule que ele chegou a uma concluso
que em geral to vaga e ambgua quanto carecem de apoio textual. Gostaria de
dizer que Poythress o faz melhor que os outros, mas, realmente, no h muito
como julgar (poucos que so os critrios objetivos).217
Se os cristos professos querem usar o conceito de sano divina de Frame para
provar varias prticas no culto pblico, eles tm liberdade para isso. Deveriam,
entretanto, ser honestos, e admitir que a verso deles do princpio regulador nada tem a ver
com os Padres de Westminster ou com a teologia reformada sobre esse assunto. A maneira
arbitrria e frouxa de Frame provar pela Escritura vrias prticas, deixa as igrejas
presbiterianas e reformadas sem limites reais para o culto, exceto o princpio da liderana
eclesistica (i., episcopal-luterano) de que vale tudo, desde que no seja expressamente
proibido na Bblia.
Quarto, Frame rejeita a doutrina da Confisso de F de Westminster sobre os
elementos ou as partes constituintes do culto. Ele escreve:
Em resposta a esse tipo de pergunta [i., o problema da generalidade e da
especificidade], os Puritanos desenvolveram a doutrina dos elementos ou
216

Brentwood, TN: Wolgemuth and Hyatt, 1991.


Greg L. Bahnsen, No Other Standard: Theonomy and its Critics (Tyler, TX: Institute for Christian
Economics, 1991), 299-300.
217

partes do culto. Eles acreditavam que o culto composto por certos elementos
claramente distinguveis: orao, leitura da Escritura, pregao, e assim por diante.
O princpio regulador que eles defendiam exige de ns que encontremos
aprovao bblica para cada um desses elementos. Para eles, isso respondia a
questo sobre o nvel de especificidade. Precisamos encontrar um mandamento
bblico para fazer esta ou aquela orao particular (assumindo que as oraes em
questo sejam todas bblicas em seu contedo e apropriadas ocasio), mas
precisamos mesmo de uma sano bblica para incluir a orao como um
elemento de culto.
Mas h srios problemas com essa abordagem. O mais srio deles que no
h confirmao bblica para ela! A Escritura, em nenhum lugar, divide o culto
numa srie de elementos independentes, cada um deles exigindo uma
justificativa bblica parte. A Escritura no nos diz, em lugar algum, que o
princpio regulador demanda tal nvel particular de especificidade, mais que
qualquer outro.218
Observe (uma vez mais) que Frame prefere argumentar contra os Puritanos, no
contra a Confisso de F. Ele diz que a posio Puritana no possui sano bblica, quer
dizer, antibblica. Ele ignora os fatos de que: (1) os autores dos Padres de Westminster e
os primeiros presbiterianos eram puritanos 219 e (2) a Confisso de Westminster (xxi.iii-v)
ensina claramente a posio Puritana que ele rejeita. Devido ao fato de dizer, pgina xiv
do seu livro, que subscreve entusiasticamente a Confisso de F e os Catecismos, no de
se admirar a sua indisposio para reconhecer como falsa a entusistica subscrio, que ele
endossou com os dedos cruzados. claro que Frame tem a liberdade de rejeitar o
ensinamento dos Padres de Westminster; mas, em vez de trabalhar deliberada e
enganosamente para solapar um aspecto essencial da f reformada, ele deveria ser honesto e
coerente e juntar-se a uma igreja episcopal.
medida que examinarmos o ataque de Frame ao conceito confessional dos
elementos ou partes do culto, tenha sempre em mente que a sua estratgia, ao longo de toda
a anlise que faz das regras de culto, tornar a sano divina dilatada o suficiente para
permitir inovaes, sob o disfarce das aplicaes criativas. Para isso, precisa eliminar a
doutrina confessional sobre os elementos de culto, onde cada um deles exige sano divina
especfica. H vrios argumentos a serem considerados na sua rejeio dos elementos de
culto. Primeiro, Frame diz que a Escritura no ensina em parte alguma que o princpio
regulador demanda tal nvel particular de especificidade, 220 e acrescenta que o problema
que a Escritura no nos d uma lista dos elementos exigidos para os cultos cristos. 221
Observe seu mtodo dissimulado e contraditrio de argumentar. Enquanto discorda da viso
218

Worship in Spirit and in Truth, 52-53.


John Coffey escreve: Ao descrever escoceses como Rutherford como puritanos, estamos seguindo o
exemplo de seus contemporneos. Quando Tiago VI visitou novamente a Esccia em 1617 ele lembrou-se que
muitos puritanos ingleses haviam se submetido presso real, e declarou, vamos adotar o mesmo
procedimento com os puritanos aqui. Peter Heylyn tambm, no titubeou em falar da faco presbiteriana ou
puritana na Esccia. O prprio Rutherford comentou que somos apelidados de puritanos e se queixou de
que um rigoroso e preciso andar com Deus em tudo era desdenhado como puritano. O apelido foi dado, em
todo o mundo de fala inglesa, a pessoas cujo intenso desejo de obedecer Escritura as colocou em conflito
com a poltica eclesistica real repetidas vezes (Politics, Religion and the British Revolutions: The Mind of
Samuel Rutherford [Cambridge, England: Cambridge University Press, 1997], 18).
220
Worship in Spirit and in Truth, 53.
221
Ibid.
219

confessional Puritana, requer uma prova crvel. Ele quer um mandamento, uma declarao
explcita ou mesmo uma lista detalhada. Entretanto, quando se dispe a provar as suas
prprias idias sobre a sano divina, no oferece qualquer argumentao exegtica slida,
apenas frouxas conexes bizarras e aplicaes arbitrrias. Desce o princpio regulador ao
nvel dos elementos de culto? especfico? Embora no haja uma lista detalhada definida
no Novo Testamento para os elementos de culto religioso, os seus vrios elementos ou
partes so facilmente comprovados pelos imperativos divinos e pelas descries de atos de
culto, ou por exemplos histricos aprovados encontrados na Escritura. medida em que
considerarmos a sua prxima objeo idia de elementos especficos de culto, os
testemunhos bblicos provaro que Frame est errado. Alm disso, as passagens bblicas
que ensinam o prprio princpio regulador requerem especificidade. Se os crentes do Velho
Testamento usassem a verso flexvel genrica de Frame para o princpio regulador, teria
sido extremamente fcil para os judeus justificarem a lavagem ritual das mos, as prticas
alimentares ascticas (e.g., considere as justificativas dos Adventistas do Stimo Dia para
vrias prticas alimentares), o fogo estranho, etc.
Segundo, quer misturar os vrios elementos de culto em categorias gerais. Ele
escreve: um outro problema com o conceito de elementos de culto que as coisas que
fazemos no culto nem sempre so claramente distintas entre si. Cantar e ensinar, por
exemplo, no se diferenciam um do outro (Cl. 3:16). E muitos hinos so tambm oraes e
credos. Oraes de contedo bblico contm ensino. Todo o servio de culto uma orao,
desde que articulado na presena de Deus, em Seu louvor. Todo o servio de culto ensino,
pois se baseia todo na Escritura. Talvez fosse melhor falar em aspectos de culto, em
preferncia a elementos ou partes.222 Frame acrescenta, como no podemos identificar
elementos, no podemos dizer que o cntico um elemento, e que por isso exige
mandamentos divinos especficos governando o seu contedo. Mesmo se aceitarmos a
diviso do culto em elementos, no plausvel argumentar que o cntico um elemento do
culto, independente de todos os outros. Conforme j vimos no captulo precedente, o
cntico no um elemento independente, mas, ao contrrio, uma maneira de se fazer
outras coisas. um modo de orar, confessar, etc. Portanto, ao aplicarmos o princpio
regulador questo do cntico, no deveramos perguntar especificamente que palavras a
Escritura nos ordena cantar, mas que palavras a Escritura nos ordena usar no ensino, na
orao, na confisso, etc.223 Para Frame no existem elementos especficos de culto, mas
apenas grandes categorias que possuem aspectos diferentes. Por que que Frame ataca a
doutrina confessional dos elementos de culto? O motivo principal que isso lhe permite
aplicar as regras da Bblia de um elemento em outro. Este um dos argumentos comuns
contra o cntico exclusivo de salmos. Se algum pode usar as suas prprias palavras para
orar e pregar, ento (segundo o conceito de aspectos de Frame) pode usar as suas prprias
palavras para cantar louvores.
Embora seja verdadeiro que os elementos de cntico de louvor, pregao ou ensino
e orao possam ter certos aspectos comuns (e.g., muitos salmos contm orao, orao
pode conter louvor e sermes podem conter louvor e splica, etc.), a idia de que esses
elementos distintos possam ser concatenados numa nica categoria (e.g., ensino) ou de que
as regras especficas dadas pela Escritura para um nico elemento sejam aplicveis s
outras partes do culto, desmorona completamente quando se examinam as regras
especficas e o contexto que a Bblia d para cada ordenana em separado. Observe os
222
223

Ibid., 54.
Ibid., 123-124.

seguintes exemplos:
(1) Um dos elementos a pregao da Bblia (Mt. 26:13; Mc. 16:15; At. 9:20;
17:10; 20:8; 1Co. 14:28; 2Tm. 4:2). A pregao envolve o uso da razo para tirar
concluses da Escritura (cf. At. 17:2-3; 18:4, 19; 24:25) e a explicao ou a exposio da
Palavra de Deus (cf. Mc. 4:34; Lc. 24:27; At. 2:14-40; 17:3; 18:36; 28:23). Os mestres da
Nova Aliana no falavam por divina interpretao, mas interpretavam a Escritura
divinamente inspirada. Do mesmo modo os mestres levticos do Velho Testamento
explicavam e interpretavam a lei escrita ao povo da aliana (cf. Ne. 8:7-8; Lv. 10:811; Dt.
17:8-13; 24:8; 31:9-13; 33:8; 2Cr. 15:3; 17:7-9; 19:8-10; 30:22; 35:3; Ed. 7:1-11; Ez. 44:15,
23-24; Os. 4:6; Ml. 2:1, 5-8). H regras bblicas especficas que se aplicam pregao e
que a diferenciam de outros elementos tais como louvor e orao. Conquanto homens e
mulheres possam ambos orar (At. 1:13-14, 1Co. 11:5) e cantar louvores (Ef. 5:19; Cl. 3:16;
Tg. 5:13), apenas os homens que foram chamados por Deus e separados para o ministrio
do evangelho podem pregar (Mt. 28:18-20; At. 9:15; 13:1-5; Rm. 10:14-15; Ef. 4:11-12;
2Tm. 4:2, etc). Portanto, a idia de que cantar louvores no um elemento de culto, mas
um modo de ensinar, ou uma circunstncia do ensino, claramente antibblica. Se cantar
louvores fosse apenas um dado mtodo de ensino, ento as mulheres seriam proibidas de
cantar louvores na igreja, pois so proibidas de ensinar nas assemblias pblicas. Alm do
mais, se cantar louvores fosse uma circunstncia de culto, ento seria opcional e poderia ser
tambm excluda completamente do culto pblico. Permite, o presbiteriano conservador
mediano, que as mulheres preguem nas assemblias pblicas? No, ele no permite. Mas
isso no porque a Bblia probe explicitamente s mulheres de ensinarem ou mesmo de
falarem na igreja? Na verdade, sim. O que isso prova que aqueles que aderem s teorias
heterodoxas de Frame acerca do culto tm, na prtica, que seguir a distino entre
elementos de culto para realizarem um servio de culto. A rejeio de Frame distino de
elementos ou partes do culto simplesmente uma maneira astuta de eliminar a
especificidade do princpio regulador.
(2) Uma outra parte do culto o cntico de Salmos (1Cr. 16:9; Sl. 95:1-2; 105:2;
1Co. 14:26; Ef. 5:19; Cl. 3:16). Diferentemente da pregao, onde os ministros usam as
suas prprias e no inspiradas palavras para exporem a Escritura, o cntico de louvor
envolve apenas o uso de canes inspiradas pelo Esprito. Na Bblia a inspirao proftica
era uma exigncia para se escrever cnticos de adorao para a igreja (cf. Ex. 15:20-21; Jz.
5; Is.5:1; 26:1ss; 2Sm. 23:1, 2; 1Cr. 25:5; 2Cr. 29:30; 35:15; Mt. 22:43-44; Mc. 12:36; At.
1:16-17; 2:29-31; 4:24-25). No Velho Testamento escrever cnticos de adorao era to
intimamente ligado inspirao proftica que 2Rs. 23:2 e 2Cr. 34:30 usam
intercambiavelmente os termos levita e profeta.
(3) A leitura da Bblia tambm uma das partes do culto pblico (Mc. 4:16-20; At.
1:13; 13:15; 16:13; 1Co. 11:20; 1Tm. 4:13; Ap. 1:13). Obviamente, a leitura das Escrituras
exige que s a Bblia seja lida. A leitura de apcrifos, Shakespeare, ou poesia crist no
inspirada, ou livros de teologia no podem substituir esse elemento. A leitura da Escritura,
do mesmo modo que a pregao mas, ao contrrio do cntico de louvores, est restrita aos
ministros do evangelho (Ex. 24:7; Js. 8:34-35; Dt. 31:9-13; Ne. 8:7-8; 13:1; 1Ts. 5:27; Cl.
4:16; 1Tm. 4:3).
(4) Outro elemento de culto orar a Deus (Dt. 22:5; Mt. 6:9; 1Co. 11:13-15; 1Tm.
5:17; Fp. 4:6; Hb. 13:18; Tg. 1:5). Ao contrrio dos elementos de cntico de louvor e de
leitura da Escritura, a Bblia autoriza o uso de nossas prprias palavras na orao, desde
que sigamos o padro ou modelo que nos foi dado por Cristo (cf. Mt. 6:9). Deus promete ao

Seu povo que o Esprito Santo os assistir quando fizerem as suas oraes (cf. Zc. 12:10;
Rm. 8:26-27).
Essa breve considerao quanto aos elementos do culto, acima observados, prova
que as regras que se aplicam a um elemento (e.g., orao) no podem ser aplicadas a outros
elementos (e.g., cntico de louvor ou leitura da Bblia) sem que a Escritura seja
transgredida. A nossa considerao tambm provou que agrupar vrios elementos em
categorias maiores tambm violenta a Palavra de Deus. A nica razo pela qual as pessoas
constroem artificialmente essas categorias mais amplas para evitar as regras especficas
que Deus instituiu para cada elemento particular de culto. As feministas o fazem para
permitir s mulheres que faam a leitura da Escritura [no culto pblico] e que preguem na
igreja. Outros o fazem para permitir que a representao teatral substitua o sermo. H
ainda muitos que fazem assim para poderem substituir os salmos inspirados de Deus, pelos
cnticos no inspirados dos homens.
Uma vez apresentado abundante testemunho bblico para o conceito puritano de
elementos ou partes do culto, compreende-se por que os autores da Confisso de F de
Westminster no apenas nos deram categorias genricas, mas definiram elementos distintos
de culto. Os nomes dados pela Confisso, orao com ao de graa (xxi.iii), A leitura
das Escrituras, com santo temor; a s pregao da Palavra e a consciente ateno a ela, em
obedincia a Deus, com entendimento, f e reverncia; o cntico de salmos, com gratido
no corao; bem como a devida administrao e digna recepo dos sacramentos institudos
por Cristo so partes do culto comum oferecido a Deus, alm dos juramentos religiosos,
votos, jejuns solenes e aes de graa em ocasies especiais, os quais, em seus vrios
tempos e ocasies prprias, devem ser usados de um modo santo e religioso (xxi.v). O
trabalho dos telogos de Westminster sobre o culto foi a culminncia de mais de uma
centena de anos de exegese reformada, debates e anlise da questo. As suas declaraes
eram simplesmente refinadas pelo acrscimo de alguns detalhes dos escritos dos
reformadores e dos smbolos reformados que precederam sua autoria. O arrogante e
frvolo desprezo de Frame pelos reformadores e pelas confisses reformadas, sem mostras
reais disso, perturbador. E ser um estimado ministro numa denominao que afirma
aderncia aos Padres de Westminster, alm de ensinar num seminrio reformado, ainda
mais perturbador.
Terceiro, depois de rejeitar os Padres de Westminster sobre os elementos e partes
do culto, Frame nos empurra o seu conceito de aspectos do culto. O que exatamente um
aspecto de culto? Embora no defina o seu significado para aspectos, ele parece querer
dizer coisas a serem feitas que esto relacionadas s suas categorias gerais. Como o
dicionrio ingls nos d como uma das principais acepes de aspecto a palavra parte,
ficamos imaginando qual seja realmente a diferena entre elemento, parte, coisas a
serem feitas e aspecto.224 Talvez com a argcia de um escolstico medieval, o Sr. Frame
224

Frame oferece mais alguns poucos argumentos contra o conceito confessional de elementos ou partes do
culto. Um o que ele chama de argumento prtico dos troncos submersos. Ele assinala que ao longo dos
anos no tem havido concordncia sobre o que so ou no elementos (p. 53), mas deixa de apontar, entretanto,
que as discordncias a que se refere so todas de origem recente e foram, a princpio, trazidas tona para
driblar o cntico exclusivo de salmos. Em seguida levanta a questo de que os puritanos discordavam quanto
a assuntos como a leitura de oraes e a recitao do Credo Apostlico, sem, contudo, considerar que essas
discordncias eram individuais. Os puritanos e os presbiterianos concordavam unanimemente sobre as
declaraes quanto ao culto dos Padres de Westminster. O fato de cristos professos discordarem a respeito
da vigncia dos dez mandamentos significa que deveramos descart-los e substitui-los por alguma coisa
diferente? claro que no. O fato de pessoas discordarem acerca de alguns artigos irrelevante quanto a uma

possa nos explicar as sutis diferenas entre coisas, aspectos, e partes no culto.225
A Rejeio de Frame s Circunstncias de Culto
Frame rejeita o conceito confessional de circunstncias de culto em favor daquilo
que denomina de aplicaes. Novamente o assistimos descartar os Padres de
Westminster e mais de quatrocentos anos de pensamento reformado em troca de seu prprio
e mpar conceito. Observe que, assim como antes, a meta de Frame alargar extensamente
o conceito da sano divina. Aps citar a Confisso de F (h algumas circunstncias,
quanto ao culto de Deus e ao governo da Igreja, comuns s aes e sociedades humanas, as
quais tm de ser ordenadas pela luz da natureza e pela prudncia crist, segundo as regras
gerais da Palavra, que sempre devem ser observadas i.vi) ele escreve:
Eles acreditavam que a Escritura era suficiente para nos informar das coisas
bsicas que deveramos fazer no culto. Mas ela no nos indica detalhadamente a
direo no mbito das circunstncias.
O que so essas circunstncias? A Confisso no define o termo, exceto
para dizer que so comuns s aes e sociedades humanas. Alguns dos puritanos
e presbiterianos escoceses, na tentativa de aprofundarem a explicao dessa idia,
ensinavam que as circunstncias eram coisas seculares, sem nenhum significado
religioso verdadeiro. Mas, certamente, no mundo de Deus, nada puramente
secular, nada completamente isento de significado religioso. Isso decorre do fato
de que, em um certo sentido, tudo na vida culto. A hora e o local da reunio, por
exemplo, no so religiosamente neutros. Decises quanto a tais assuntos precisam
ser tomadas visando a glria de Deus. Os presbteros de uma certa igreja no
estariam exercendo governo piedoso se tentassem forar todos os membros a se
acordarem s 3h da manh! As decises sobre a hora e o local do culto podem
afetar grandemente a qualidade da edificao (1Co. 14:26). Embora seja comum
s aes e sociedades humanas decidir quanto ao momento e ao local das
reunies, tal deciso tem, contudo, significado religioso no contexto da igreja. Os
telogos compreenderam isso, e portanto insistiram que todas essas decises
fossem tomadas segundo as regras gerais da Palavra. Mas, ento, como
poderemos diferenciar entre as circunstncias e os elementos substantivos do
culto?
Alm disso, parece haver algumas coisas no culto que no so comuns s
aes e sociedades humanas, a respeito das quais temos que exercer o nosso juzo
humano. Por exemplo, a Escritura nos manda orar, mas no nos diz que palavras
exatas usar em cada ocasio. Precisamos decidir que palavras usar, dentro dos
limites do ensinamento bblico sobre a orao. Esta uma deciso de grande
importncia espiritual. No parece correto descrever tal questo como uma mera
circunstncia. A orao no comum s aes e sociedades humanas. Mas na
posio teolgica ser ou no correta. Esse artigo precisa ser determinado por uma slida comprovao
exegtica e no por uma hermenutica alucingena. Frame tambm levanta a questo do servio de culto em
um casamento. Desde que, na Escritura, no h tal tipo de coisa como servio de culto em casamento, as suas
declaraes no so pertinentes nem se encaixam na discusso. Se Frame quer que rejeitemos os Padres de
Westminster e mais de 400 anos de pensamento reformado sobre o assunto do culto, ele ter que nos oferecer
alguma coisa bem mais substancial. Um bom ponto de partida seria uma boa velha exegese bblica.
Continuamos esperando.
225
Kevin Reed, Presbyterian Worship: Old and New in Brian M. Schwertley, Musical Instruments in the
Public Worship of God (Southfield, MI: Reformed Witness, 1999), 139.

orao precisamos usar o nosso prprio juzo dentro das fronteiras bblicas, seno
no estaremos orando de maneira nenhuma.
Concordo com a Confisso de que h um espao para o juzo humano em
assuntos que so comuns s aes e sociedades humanas. Mas no creio que esta
seja a nica esfera legtima do juzo humano. Na minha percepo, o termo mais
bem talhado para descrever a esfera do juzo humano no circunstncia, mas
aplicao. A Escritura tipicamente nos diz o que devemos fazer em geral, e nos
deixa determinar os especficos pela nossa prpria sabedoria santificada, segundo
as regras gerais da Palavra. A determinao de especficos aquilo que chamo de
aplicao.
Diferentemente do termo circunstncia, o termo aplicao abrange ambos os
tipos de exemplos que mencionei. As aplicaes incluem assuntos tais como hora e
local do culto: a Escritura diz para nos reunirmos, mas no quando nem onde
portanto precisamos usar o nosso prprio discernimento. Semelhantemente a
Escritura nos manda orar, mas no nos dita todas as palavras especficas que
deveramos usar portanto precisamos decidir. Como se pode ver, a esfera da
aplicao inclui algumas coisas que so comuns s aes e sociedades humanas
e algumas outras que no so.226
H vrias coisas, quanto a discusso de Frame sobre as circunstncias de culto,
que precisam ser observadas. Primeiro, a alegao de Frame de que alguns puritanos e
presbiterianos escoceses (no mencionados) consideravam as circunstncias como
seculares, errada e enganosa. Eles no tinham as circunstncias de culto como seculares
ou religiosamente neutras, mas como matrias que no eram especificamente determinveis
pela Escritura e que tinham aspectos comuns com os assuntos civis ou seculares. Por
exemplo, uma reunio civil teria um comeo e um fim, cadeiras, luz, uma tribuna, um
edifcio e um palestrante. Essas circunstncias de culto deveriam, todavia, ser elaboradas ou
conduzidas segundo as regras gerais da Palavra. Frame (uma vez mais) estabelece uma
falsa bifurcao de pensamento entre certos puritanos e/ou presbiterianos (no nomeados) e
os telogos de Westminster.
Segundo, Frame apresenta um conceito demasiadamente simplificado das
circunstncias com a inteno de fazer o entendimento confessional parecer incompetente e
inexeqvel. Ele nos diz que como as palavras que usamos na orao so de grande
importncia espiritual e como a orao no comum s aes e sociedades humanas,
precisamos, portanto, usar um conceito melhor e mais vivel do que o termo
circunstncias de culto. A sua alternativa aplicaes.
O argumento de Frame suscita vrias interrogaes. Aquilo que os crentes fazem
ao orar uma mera circunstncia de culto? A orao regulada somente pelas regras gerais
da Escritura? Conquanto seja verdade que os crentes tm a liberdade de utilizar as suas
prprias palavras para poderem atender s diversas circunstncias e contingncias da vida
diria, a orao em si mesma regulada especificamente pela Escritura. Jesus mandou que
os discpulos orassem de uma certa maneira (Mt. 6:9). Ele lhes disse para no usarem de
vs repeties, como os gentios (Mt. 6:7). Alm disso, nos assegurado que o Esprito
Santo nos assistir ao orarmos (cf. Zc. 12:10; Rm. 8:26-27). A orao, estritamente falando,
no uma circunstncia de culto. Os telogos de Westminster no consideravam o
contedo da orao do mesmo modo que um tipo de bancada, iluminao, estilo de plpito,
226

Worship in Spirit and Truth, 40-41.

assoalho, etc. Portanto, a idia de que ao se escolher as prprias palavras ao orar no culto
torna o conceito das circunstncias do culto algo invivel, no verdade.
Ao se abraar o entendimento confessional do princpio regulador, de que todas as
partes ou elementos do culto requerem aprovao divina, faz-se necessrio explicar aquelas
coisas que so necessrias ao andamento do culto e que no so tratadas especificamente na
Escritura. Diz-nos a Bblia em que tipo de edifcio nos reunir, ou o tipo das cadeiras e
modelo de plpito que devem ser usados? Ser que no existem reas relacionadas com o
servio de culto pblico que no afetem diretamente o contedo ou as partes do culto
religioso? A resposta confessional de que existem algumas circunstncias relativas ao culto,
que no so propriamente partes ou ordenanas do culto, bvia e inevitvel. Se Frame
observa que em certas reas ou aplicaes o conceito de circunstncias precisa ser
esclarecido, isso uma coisa. Mas, por que insiste ele em jog-lo fora em troca do seu
prprio conceito de aplicaes? A razo principal est relacionada rejeio de Frame da
doutrina confessional de elementos ou partes do culto religioso, onde cada um deles requer
sano divina. Uma vez que se rejeite o conceito de elementos de culto, fica-se apenas com
as amplas categorias. Os crentes devem tirar do meio dessas amplas categorias as vrias
coisas a serem feitas no culto. Segundo Frame, as coisas a serem feitas podem ser
determinadas por mandamentos especficos ou de acordo com amplos princpios
teolgicos. O sentido disso que Frame pegou o conceito de segundo as regras gerais da
Palavra que os telogos de Westminster aplicavam apenas s circunstncias de culto e
tem-no aplicado ao prprio culto. Essa incrvel ampliao do conceito da sano divina
torna a seo da Confisso que trata das circunstncias do culto totalmente suprflua. Se
Frame j pegou as regras gerais da Palavra da Confisso e a aplicou ao culto em si
mesmo, ele tem que redefinir as circunstncias em aplicaes. Por qu? Porque o termo
aplicaes amplo o suficiente para abranger tudo que est relacionado ao culto, sejam
as ordenanas do culto ou as reas circunstanciais. De fato, tudo que fazemos na vida como
cristos , em um certo sentido, uma aplicao da Escritura. Frame prossegue em seu
caminho arrancando as distines claras e cuidadosamente pensadas encontradas nos
Padres de Westminster e substituindo-as por conceitos amplamente genricos. Lembre-se
de que a meta do jogo a autonomia humana no culto.
A Corrupo de Frame da Posio Puritana/Presbiteriana Relativa s Reunies Formais
versus as Reunies Informais
Frame acusa alguns telogos e os puritanos de aplicarem o princpio regulador
apenas aos servios de culto formais ou oficiais. Ele escreve:
Esta posio acerca do poder da igreja, entretanto, levou alguns telogos a
distinguirem argutamente entre os servios de culto que so formais ou
oficiais (i., sancionados pelo corpo governante da igreja), e outras reunies em
que ocorre um culto, tais como devoes familiares, cntico de hinos em casa, etc.,
que no so oficialmente sancionados. Alguns tm dito que o princpio regulador
aplica-se apenas apropriadamente ao servio de culto formal ou oficial, no s
outras formas de cultuar.
Mas essa distino claramente anti-bblica. Quando a Escritura nos probe
de cultuar segundo a nossa prpria imaginao, no o est proibindo apenas
durante os servios dos cultos oficiais. O Deus da Escritura certamente no
aprovaria as pessoas que O adorassem nos cultos formais, mas que, na privacidade
de seus lares, adorassem dolos!

Na viso puritana, o princpio regulador pertence primariamente ao culto que


oficialmente sancionado pela igreja. Nessa perspectiva, com o objetivo de
mostrar que, digamos, a pregao apropriada para o culto, ns temos que mostrar
atravs de mandamentos bblicos e exemplos o que Deus requer que seja pregado
nos servios de culto sancionados oficialmente. No basta mostrar que Deus se
satisfaz quando a Palavra pregada nas multides ou nas reunies informais do
lar. Ao contrrio, temos que mostrar que a pregao ordenada precisamente para
o servio de culto formal ou oficial. Infelizmente, praticamente impossvel
provar que alguma coisa divinamente exigida especificamente para os servios
de culto oficiais.227
Esta uma corrupo total da posio puritana. A verdade quanto a isso que a
idia de que o princpio regulador aplicava-se apenas ao culto pblico no foi amplamente
aceita seno at o final do sculo dezenove. Como as inovaes de culto e a decadncia
ocorreu ao longo de todo o sculo dezenove, e algumas prticas como o uso de
instrumentos musicais no culto familiar, a celebrao do Natal nos lares e vrios programas
de Escola Dominical onde se permitia s mulheres falarem, fazerem perguntas e at mesmo
ensinar aos homens tornou-se popular, houve uma concentrao de esforos para se manter
tais inovaes, pelo menos, fora do servio de culto oficial. Na verdade, hoje um
presbiteriano ultraconservador definido quase sempre como algum que deseja manter
fora do culto pblico a celebrao papal-pag dos dias santos, mas que acha que
perfeitamente aceitvel celebrar esses dias em casa decorando-a com as quinquilharias do
Anticristo e as parafernlias pags. Os puritanos e os presbiterianos nunca permitiram que
seus membros violassem o princpio regulador em casa. Quem celebrava o Natal ou a
Pscoa era disciplinado.
Embora os puritanos, presbiterianos e telogos de Westminster aplicassem
estritamente o princpio regulador a todo culto fosse pblico, familiar ou particular
isso no significa que cada esfera tinha exatamente as mesmas regras. Por exemplo, no
culto familiar o pai deve conduzir o ensinamento e a leitura da Escritura (Dt. 6:7-9). Mas
no lhe permitido dispensar ou participar das ordenanas pblicas (i., batismo e Santa
Ceia) ou exercer disciplina eclesistica. muito importante que ao buscarmos a sano
divina para uma prtica no culto pblico, saibamos fazer a distino entre mandamentos ou
exemplos histricos da Escritura que so aplicveis a um indivduo, ou famlia, ou reunio
pblica, ou mesmo a um evento extraordinrio. Frame adultera a posio puritana no
porque queira abolir as inovaes no lar, mas para garimpar a Bblia em busca de sano
divina em passagens que claramente nada tm a ver com o culto pblico. Qual a maior
justificativa que Frame apresenta para a representao teatral no culto pblico? Que os
profetas alguma vezes fizeram coisas dramticas. Como que ele justifica a dana litrgica
no culto pblico? Apontando vrias passagens que se referem a extraordinrias celebraes
de vitrias nacionais e locais (i., passeatas exteriores). 228 A caricatura de Frame da posio
puritana monta o palco para a sua redefinio do princpio regulador e para seus textos de
abonao piegas e sem conexo real de vrias inovaes modernas.229
227

Ibid.
Veja Worship in Spirit and Truth, 131.
229
Do mesmo modo que desfigura o entendimento puritano quanto meta do princpio regulador, Frame
tambm deturpa a Confisso de Westminster. Ele escreve: Estou consciente de que as declaraes
presbiterianas tradicionais do princpio regulador traam tipicamente uma distino mais incisria do que a
que tenho definido, entre os servios de culto e as demais coisas da vida. A Confisso de F, por exemplo,
228

O Caso de Frame Para a Contemporaneidade no Culto


medida que consideramos o livro de Frame no podemos jamais perder de vista
o fato de que ele uma apologia do estilo de culto carismtico-arminiano em uso nas
igrejas Nova Vida. Esse tipo de culto comumente denominado de culto
contemporneo ou celebrativo. Como que Frame justifica esse novo tipo de culto
com a Escritura? Seu argumento baseia-se no fato de que as lnguas precisam ser traduzidas
numa linguagem inteligvel. Ele escreve:
Por outro lado, a Escritura tambm nos diz, mais explcita e enfaticamente,
que o culto deve ser inteligvel. Ele deve ser compreensvel aos adoradores, e at
mesmo aos visitantes no-cristos (1Co. 14 especialmente os vv. 24-25). E
inteligibilidade exige contemporaneidade. Quando as igrejas usam uma linguagem
arcaica e seguem a prticas que so pouco conhecidas hoje, elas comprometem
esse princpio bblico... Outra considerao importante que o estilo escolhido
precisa promover a inteligibilidade da comunicao. Temos visto que esta a
nfase principal de 1Corntios 14, que o tratamento mais abrangente de uma
reunio de culto cristo no Novo Testamento. A inteligibilidade da comunicao
crucial para a Grande Comisso e para a demanda do amor, porque o amor procura
promover, no impedir, o entendimento mtuo.
A inteligibilidade requer de ns, primeiro, que falemos a lngua do povo, no
latim, como enfatizaram os reformadores. Mas a comunicao mais do lngua,
em seu sentido estrito. O contedo comunicado atravs da linguagem corporal,
estilo, a escolha de termos populares em vez de termos tcnicos, estilos musicais
bem conhecidos, etc.230
O argumento de Frame para o culto contemporneo outro exemplo daquilo que
ele chama de aplicao criativa. Uma designao mais precisa seria aplicao
arbitrria. Quando o apstolo Paulo tratou de um problema especfico em Corinto (lnguas
no interpretadas ou no traduzidas), fez tambm alguma declarao sobre os estilos
musicais, linguagem corporal ou estilos contemporneos de culto? No. Nem Paulo nem os
irmos de Corinto nem qualquer outro comentarista do passado ou do presente (com a
exceo de Frame) cr ou ensina que Paulo estava dizendo igreja para se assegurar de ter
a linguagem corporal apropriada. Frame est, mais uma vez, pendurando-se numa corda
declara que, na vida como um todo, estamos livres de quaisquer doutrinas e mandamentos humanos que so
contrrios Palavra de Deus, mas declara ainda que em matria de f ou de culto tambm estamos livres
das doutrinas e mandamentos que esto fora da Palavra (xx.ii) (43). Nesta seo sobre a liberdade da
conscincia as frases contrrios Sua Palavra, ou que, em matria de f ou culto, estejam fora dela vm
juntas e so conectadas a doutrinas e mandamentos humanos pelo verbo ser (sejam). A Confisso no
est fazendo duas declaraes estanques uma que trata da vida como um todo e outra que considera apenas
assuntos de f. Qualquer coisa contrria ou fora da Palavra de Deus, em matria de f ou de culto, no possui
autorizao de Deus. Shaw escreve: Nesta seo, a doutrina da liberdade de conscincia apresentada nos
mais explcitos termos. A conscincia, em todos as questes de f e dever, est sujeita apenas autoridade de
Deus, e totalmente livre de toda e qualquer sujeio s tradies e mandamentos humanos. Acreditar em, ou
obedecer a qualquer mandamento, contrrio Palavra de Deus, em submisso autoridade humana, trair a
verdadeira liberdade de conscincia Exposition of the Confession of Faith, 205. A. A. Hodge escreve:
Autoritativamente, Deus se dirigiu conscincia humana somente em Sua lei, a nica revelao perfeita que,
nesse mundo, a Escritura inspirada. Por isso o prprio Deus desobrigou a conscincia humana de crer ou
obedecer a quaisquer de tais doutrinas ou mandamentos humanos, sendo eles contrrios ou fora dos
ensinamentos dessa Palavra The Confession of Faith, 265.
230
Worship in Spirit and Truth, 67, 83.

podre. Esse seu conceito de inteligibilidade pode ser aplicado tambm arquitetura da
igreja, ao vesturio cristo, ao carro e mobilirio do pastor, etc., porque uma aplicao
arbitrria. No est fundamentada na exegese protestante padro.
Como foi que se iniciou o culto celebrativo ou contemporneo? Ser que
houve um grupo de cristos que pelo estudo srio da Escritura (e.g., 1Co. 14:24-25) chegou
concluso de que Deus exigia que o culto fosse modernizado para melhor falar nossa
cultura infantil e degenerada? No. Falando de modo geral, o aumento da sua popularidade
deve-se combinao de trs desenvolvimentos histricos. Primeiro, o culto
contemporneo tem as suas razes no reavivalismo pragmtico arminiano. Os reavivalistas
arminianos aprenderam que canes feminis, emotivas e chorosas ajudavam as pessoas a
fazerem uma deciso por Cristo. Aprenderam tambm que entretenimento, dramatizaes
e interldios ao rgo traziam mais pessoas s tendas. Segundo, no final da dcada de 60 e
primrdios da dcada de 70 muitos maconheiros e hippies tornaram-se cristos professos.
Muitos desses hippies convertidos (o povo de Jesus) trouxeram para seus cultos o estilo
comunal, simplista e emotivo de cantar a que estavam acostumados. Esse novo estilo de
culto consistia muitas vezes de corinhos de um nico verso que era cantado repetidamente
at as pessoas atingirem um frenesi emocional ou entrarem num tipo de transe meditativo.
Tristemente, esse emocionalismo e estado semelhante a transe eram e ainda so
equiparados com a presena especial do Esprito Santo ou com uma mstica comunho com
Deus. Os crentes precisam entender que esse novo tipo de culto, emocional e sem base
doutrinal, tem as suas razes no na Bblia, mas na contracultura do paganismo mstico.
Peter Masters escreve: foi uma forma de culto moldada e concebida no ventre da
meditao mstica hippie, em que eles, s centenas e aos milhares, sentavam-se nas
encostas das montanhas da Califrnia balanado-se para c e para l, com os olhos
fechados, em busca de uma experincia exttica. Os ex-hippies trouxeram para a sua nova
causa o mtodo de procurar alvio emocional ou sensaes s quais estavam acostumados, e
ningum lhes mostrou um caminho melhor.231
Terceiro, houve a ascenso do movimento de crescimento de igrejas que oferecia
uma justificativa de aparncia piedosa, para o culto orientado ao entretenimento e centrado
no homem, mas que era totalmente pragmtica. O fato da msica celebrativa ser
superficial, mundana e imatura no importa, pois o culto precisa ser ajustado clientela;
precisa apelar s pessoas superficiais, mundanas e imaturas que esto procura de algo.
Quer dizer, precisa ser atrativo carne. Nesse paradigma no se considera primariamente
que o culto deve ser voltado para Deus, mas para o homem. O culto tratado como mais
uma ferramenta de evangelizao do movimento de crescimento de igrejas. Frame no
colocaria a questo de modo to grosseiro. Mas o seu conceito de que inteligibilidade
requer contemporaneidade, mesmo para visitantes no-cristos, diz exatamente a mesma
coisa. Assim, as igrejas hoje tm canes repetitivas e infantilides associadas a bandas de
rock, grupos de teatro, pastores comediantes, dana litrgica, vdeos e filmes.
Em um outro livro sobre o culto, Contemporary Worship Music: A Biblical
Defense [Msica de louvor contempornea: uma defesa bblica], Frame argumenta em
favor de hinos super-simplificados (i., reescritos para uma audincia menos inteligente)
baseados nos santos do Velho Testamento, tais como J, Moiss e Isaas. Os longos e
detalhados pronunciamentos de J so comparados ao culto tradicional. Quando J,
231

Peter Master, Worship in the Melting Pot: Is The New Worship Compatible with Traditional Worship? in
Sword and Trowel no. 3, 13 (London, England, 1998). O autor est em dbito com Masters por suas muitas
percepes do novo culto.

finalmente, defrontou-se com Deus falou somente umas poucas e simples palavras.
Semelhantemente, quando Moiss e Isaas estiveram na presena de Deus foram tomados
de espanto e pouco tiveram a dizer.232 A anlise que Peter Master faz desse livro de Frame
acerta o alvo em cheio. Ele escreve: Umas das muitas queixas de Frame acerca do culto
tradicional que ele muito complexo. demasiadamente verboso, inteligente e erudito.
No para pessoas comuns. Para dar sustentao a essa queixa, o autor se diz favorvel a
um mnimo de palavras. Ele quer suplantar a racionalidade, e fazer dos sentimentos o fio
condutor do culto. Tambm insiste que h uma dimenso fsica no culto, validando a dana
e outras atividades. Ele quer fazer vibrar as cordas dos sentidos e das sensaes com o
objetivo de tocar a Deus. O motivo de mencionar o seu livro at aqui mostrar como os
tradicionalistas que adotam o novo louvor capitularo por fim filosofia do culto
emocional-mstico-esttico.233
As origens e os argumentos em favor do moderno culto celebrativo suscita
algumas perguntas muito importantes. Por que razo o culto moderno tem que servir de
instrumento e rebaixar-se imaturidade e degenerao da cultura moderna? Se o rap vem a
ser a forma predominante de expresso musical na sociedade, ser que os advogados da
contemporaneidade usaro a msica rap no culto pblico? (Algumas igrejas j usam
grupos de rap cristos nos momentos de entretenimento dos seus servios de culto).
Tambm, quando Frame e outros procuram na Escritura por comprovao e direo quanto
ao culto, por que apontam passagens que nada tm a ver com o cntico de louvor quando
Deus j nos tem dito exatamente o que quer? Deus j escreveu o seu prprio hinrio o
Livro dos Salmos e colocou-o no meio de nossas Bblias, e nos ordenou que o
cantssemos. A nica razo possvel para que os advogados do culto celebrativo ignorem
o bvio e se apiem na aplicao criativa uma espantosa falta de conhecimento da
Escritura ou uma gritante desconsiderao por ela em favor da autonomia humana no culto.
O fato de o prprio Deus ter escrito e dado igreja um hinrio (o Livro dos
Salmos) diz-nos uma srie de coisas sobre o louvor que contradizem, todas, o paradigma do
culto celebrativo. Primeiro, observe que os Salmos so saturados de profunda teologia e
so doutrinariamente equilibrados, complexos, no-repetitivos, e freqentemente longos.234
Davi e os demais profetas inspirados que escreveram os salmos no consideravam a
232

Quando lemos as passagens em que um profeta entra na presena de Deus e, estarrecido, fala poucas
palavras, ser que isso significa que Deus est nos dizendo por meio da aplicao criativa que Ele gostaria
de que as letras dos cnticos de louvor consistissem de uma nica linha? No, de maneira nenhuma. A
aplicao legtima de tais textos seria a de que adoramos um Deus infinitamente santo e tremendo. Por isso,
ao aproximarmo-nos dele em adorao precisamos ser mui cuidadosos em fazer conforme Ele determina. O
nosso Deus um fogo consumidor (Hb. 12:29). Portanto, o culto de um Deus assim (Jeov) precisa ser
prestado de maneira sria e solene. As igrejas que praticam o novo culto celebrativo com piadas, esquetes,
entretenimento, cnticos infantilides vos e repetitivos, bandas de rock e trejeitos burlescos no so srias,
nem respeitosas, nem solenes. Mas, irmo, essas pessoas so sinceras. De fato, muitos deles o so;
entretanto, a sinceridade que no se fundamenta na verdade no tem o menor valor.
233
Masters, 15.
234
As pessoas que argumentam em favor dos corinhos repetitivos apontaro algumas vezes para os Salmos
para justificar as frases curtas e repetidas nas canes de louvor. A verdade sobre a questo que os Salmos
em nada se parecem com os corinhos modernos. Em lugar de corinhos que so repetidos incessantemente, os
Salmos possuem o que se chama de refro. No Salmo 136 encontramos no final de cada verso o refro
porque a sua misericrdia dura para sempre. Diferente dos corinhos modernos, o refro repetido ao final
de cada pensamento diferente. Cada verso desse salmo diferente um do outro. Desse modo a mente
concentra-se na ao de graas pelos atributos e atos redentivos de Deus, em vez das vs repeties dos
corinhos modernos onde a mesmssima coisa repetida ininterruptamente, como um mantra hindu.

doutrina pesada e a complexidade de sentido como impedimentos aos cultos bblicos. Isso
porque o louvor bblico no tenta desconsiderar o intelecto em favor de uma experincia
exttica. A nossa f em Jesus Cristo fortalecida pelo aprendizado e entendimento da
doutrina bblica, no pelo experimentar de um fenmeno emocional vazio de provimento
cognitivo. Nada h de errado, com certeza, em experimentar emoes. Os Salmos, muito
melhor que qualquer hinrio no-inspirado, refletem todo o leque das emoes humanas:
das profundezas do desespero s alturas do gozo e da felicidade. Entretanto, as nossas
emoes precisam estar aliceradas na verdade bblica. O Esprito Santo usa a Palavra de
Deus para convencer do pecado e para santificar, no para incitar a algum tipo de
experincia mstica e emocional.
Lembre-se de que o paradigma do culto celebrativo uma conseqncia do
movimento carismtico, e que est filosoficamente enraizado numa espcie de cristianismo
existencialista. O que as igrejas carismticas fazem reiteradamente induzir as pessoas ao
frenesi emocional pelo uso de msicas estimulantes, programas visualmente apelativos,
lderes de torcida denominados de lderes de louvor (cuja funo primria encorajar as
pessoas excitao emocional), cnticos excessivamente repetitivos, etc. Ento, quando as
pessoas esto tendo uma experincia maravilhosa lhe dito: Agora, no esto sentindo a
presena do Esprito? Sentem o poder? Este local est em chamas!. Ensina-se a essas
pobres e iludidas almas a igualarem uma experincia emocional e cabea-oca induzida
pela msica, presena de Deus. Tal tcnica irracional, sensria e emocional de
experimentar (o que eles pensam ser) a presena especial de Deus, misticismo. de se
admirar, ento, que muitas igrejas carismticas consideram a doutrina e a pregao
exegeticamente slida como sem importncia, e que o movimento carismtico est
conduzindo muitos protestantes de volta a Roma? O culto mstico, conduzido pela
emoo, uma iluso que produz adoradores intensamente emocionais e subjetivos, para
quem o prazer pessoal a meta maior.235
Segundo, o fato de que Deus entregou os Salmos a uma sociedade primitiva,
agrcola e analfabeta em sua maioria, desaprova completamente a idia de que precisamos
estupidificar o culto usando corinhos repetitivos, representao teatral e apresentao
musical. Se o argumento da inteligibilidade de Frame tivesse sido aplicado aos israelitas,
o culto deles no haveria de ser ainda mais simples e menos complexo do que o dos
programadores de computador, engenheiros, pilotos e cientistas da computao de hoje?
Afinal, a grande maioria dos israelitas eram meros fazendeiros e criadores de gado.
Contudo, Deus lhes deu o complexo, altamente teolgico, denso, e intelectualmente
desafiador Livro dos Salmos. Deus no esperava que os israelitas desligassem as suas
mentes, fechassem os olhos e repetissem as mesmas palavras sempre, e sempre, e sempre
como um hippie dopado ou um mstico hindu. O culto bblico exige uma mente atenta, que
pense, que compreenda e no seja dispersa. Uma filosofia de culto que (se
consistentemente aplicada) exija do povo de Deus que abandone o perfeito, suficiente e
inspirado Livro dos Salmos, no pode ser verdadeira.236
235

Ibid., 14.
Uma acusao freqente contra o culto puritano ou verdadeiramente reformado levantada pelas igrejas que
seguem uma liturgia episcopal e os celebrantes do estilo carismtico que os puritanos viam o culto como um
exerccio puramente intelectual. Argumentam que os puritanos negligenciavam o homem como um todo
(alma e corpo) no culto, e que precisamos de uma viso cerimonial de culto. Por isso, defende-se amide
que a viso holstica exige, como acompanhamento e conseqncia necessrios, gestos, dana, e que
cerimnia e ritual com a eucaristia seja o elemento central do culto cristo, no o sermo. Diz-se que
236

Terceiro, o argumento da contemporaneidade tambm desaprovado pelo


princpio regulador. Para se certificarem de que o seu culto era culturalmente relevante,
foram os judeus da era da Velha Aliana atrs dos cananeus, filisteus, egpcios, ou assrios?
A igreja da Nova Aliana foi em busca da contemporaneidade da cultura grega ou
romana? No. Eles s podiam fazer precisamente aquilo que Deus ordenara, i., evitar o
sincretismo com a cultura pag. Guarda-te, no te enlaces com imit-las, aps terem sido
destrudas diante de ti; e que no indagues acerca dos seus deuses, dizendo: Assim como
serviram estas naes aos seus deuses, do mesmo modo tambm farei eu. No fars assim
ao SENHOR, teu Deus, porque tudo o que abominvel ao SENHOR e que ele odeia fizeram
eles a seus deuses, pois at seus filhos e suas filhas queimaram aos seus deuses. Tudo o que
eu te ordeno observars; nada lhe acrescentars, nem diminuirs (Dt. 12:30-32). Embora
os americanos no estejam hoje sacrificando seus filhos a Moloque, muitos esto de fato
servindo no altar do hedonismo. A nossa cultura no se atem aos profetas de Baal, mas aos
esportes, Hollywood e Las Vegas. Essa atitude hedonista, auto-centrada e orientada para o
entretenimento penetrou completamente em muitas igrejas evanglicas modernas. A
moderna msica celebrativa no um modo melhor e mais bblico de adorar a Deus. um
culto sincrtico. a mistura dos elementos de culto com a cosmoviso hedonista
americana. O repdio de Frame ao entendimento puritano/presbiteriano/confessional do
princpio regulador, juntamente com a sua alternativa de aplicao criativa tem um
objetivo maior: a justificao do moderno culto sincretista.237
deve haver ao e tambm pensamento. Uma outra acusao a de que o culto puritano na verdade uma
conseqncia da filosofia grega, e no uma cuidadosa exegese da Escritura. Tais acusaes correspondem
exatamente aos fatos? No. Elas so uma pretensa e flagrantemente corrupta caricatura do culto Reformado.
Os puritanos viam o culto como um assunto puramente intelectual e mental? No. Essa acusao
simplesmente no verdade. Por exemplo, os puritanos criam e praticavam os sacramentos do batismo e da
Ceia do Senhor, onde os atos e os elementos especficos so sinais e selos de realidades espirituais. Na Ceia
do Senhor (por exemplo) todos os sentidos esto em operao. Ouve-se a Palavra, prova-se e toca-se no po e
no vinho. H a experincia sensrio-visual de se olhar para os elementos. A questo entre os regulativistas
estritos e as igrejas que seguem uma liturgia episcopal no a do culto puramente mental versus o culto do
homem-como-um-todo. Os pontos verdadeiros so: (a) os puritanos querem limitar o culto a apenas aquilo
que est autorizado pela Escritura, ao passo que os liturgistas querem os acrscimos humanos (e.g., pompa e
ritual); (b) Os regulativistas compreendem a centralidade da pregao da Palavra. No que os puritanos
tenham descartado as emoes e o homem-como-um-todo. Seguindo a Paulo e a outros eles reconhecem
que as emoes apropriadas e as ordenanas visveis precisam fundamentar-se na f e no entendimento; caso
contrrio fica-se com ritualismo e misticismo vazios. Paulo diz que orar e cantar sem entendimento intil e
no leva edificao (cf. 1Co. 14:12-19). O apstolo pressupe que, para poder ocorrer a santificao, a
mente precisa, antes de tudo, compreender.
E quanto acusao comum de que os puritanos seguem filosofia grega em sua concepo de culto?
Qualquer um familiarizado com a literatura de Joo Calvino, John Knox, John Owen, George Gillespie,
Samuel Rutherford e outros, sabe que tal acusao totalmente falsa. Esses homens derivaram sua filosofia
do culto a partir de uma direta e cuidadosa exegese da Escritura. Observe tambm que os acusadores fazem as
suas denuncias sem que tenham a mnima prova. irnico que a aplicao estrita do princpio regulador seja
a nica filosofia que probe a intruso da filosofia humana na esfera do culto. Pedimos a nossos irmos, que
esto insatisfeitos com a simplicidade do puro culto evanglico (aquilo que eles denigrem como culto
minimalista), para que nos mostrem, baseados numa real exegese da Escritura (sem aplicaes criativas e
hermenutica alucingena), onde foi que Calvino, Knox e os telogos de Westminster erraram. No seremos
persuadidos com truques de mgica.
237
As pessoas favorveis ao culto celebrativo descrevem algumas vezes os regulativistas estritos como
esnobes teolgicos, desprovidos de amor e que so at mesmo influenciados pelo neoplatonismo ou pelo
nominalismo. A verdade sobre a questo que os regulativistas estritos querem preservar o culto bblico (i.,
reformado) do culto que idlatra, pelagiano e arminiano. Quando as pessoas ignoram ou descartam aquilo
que Deus ordenou em favor da autonomia no culto, elas esto dizendo implicitamente que, na adorao,

Concluso
Um dos debates mais importantes que ocorre hoje entre os presbiterianos
conservadores sobre o princpio regulador e a sua aplicao no culto. Esse debate
teolgico crucial, pois a sua conseqncia afetar grandemente o futuro rumo do
presbiterianismo. A principal batalha que est ocorrendo, no entre os tradicionalistas
defensores do status quo e os celebrantes do estilo carismtico, mas entre confessionais
estritos (i., aqueles que permanecem firmes a um entendimento estrito, consistentemente
aplicado e histrico do princpio regulador) e todos os demais que rejeitaram ou
reinterpretaram o princpio regulador de modo no-confessional. No h a menor dvida de
que Frame o principal apologista dos que rejeitaram a posio confessional e
estabeleceram um novo rumo consistente com aquilo que popular no seio dos evanglicos
arminianos no-regulativistas. Embora vejamos em nossos dias um renovado interesse no
culto bblico (e.g., o cntico dos Salmos capela), atualmente, nas denominaes
presbiterianas conservadoras, a principal tendncia de culto parece voltar-se para novo
culto celebrativo defendido por Frame. de se esperar por tal tendncia. Quando as
denominaes afastam-se, na prtica, do princpio regulador pelo uso de hinos noinspirados, instrumentos musicais e dias santificados extra-bblicos, a tendncia ser
consistente. Noutras palavras: um pouco de fermento leveda toda a massa.
O propsito desta resenha alertar a todos os que se consideram reformados ou
presbiterianos de que Frame est guerreando contra o culto bblico e os Padres de
Westminster. Ele subversivo; usa de falsidade, ambigidade e engano para persuadir os
outros a abraarem a autonomia humana no culto. Observe que a sua subverso
deliberada e bem planejada. No nenhum calouro ou telogo amador que cometeu alguns
erros simplesmente por imaturidade e falta de conhecimento. Ele ensina teologia e
apologtica, em seminrios, h mais de 27 anos, e sabe muito bem que aquilo que prope
em seu livro um afastamento radical dos Padres de Westminster. um ministro ordenado
e professor de seminrio que adota a Confisso de F com os dedos cruzados. Frame e
todos aqueles que em seus votos de ordenao juraram fidelidade aos Padres de
Westminster, mas que agora os rejeitam, tm trs opes: (1) podem honesta e
coerentemente resignar s suas posies como pastores, professores de seminrio ou
presbteros regentes e juntar-se a alguma denominao que seja calvinista em sua
soteriologia, mas que rejeite abertamente o culto reformado (i., o princpio regulador); (2)
podem ser desonestos, redefinir o princpio regulador de uma maneira no-confessional e
trabalhar para subverter um dos principais distintivos presbiterianos e corromper outros; ou
(3) podem arrepender-se, obedecer aos seus votos de ordenao e retornar ao culto bblico
dos seus antepassados espirituais.
A subverso de Frame aos Padres de Westminster, o endosso a seu livro por
professores de dois seminrios reformados conservadores, bem como a sua publicao
por uma suposta editora Presbiteriana e Reformada revelam duas coisas acerca dos dias
podemos nos aproximar de Deus nas condies humanos. Que o homem atravs da sua prpria criatividade,
esforo, e experincia mstica pode elevar-se at Deus. Tal tipo de pensamento a essncia do paganismo e do
catolicismo. A Bblia, entretanto, ensina que somente Deus que inicia a mediao e estabelece o culto entre
Ele prprio e o Seu povo. Jeov quem define as regras e controla o culto. Para o homem pecaminoso,
aproximar-se de Deus em seus prprios termos, o cmulo da arrogncia. Tais homens podem ser amigveis
e parecerem muito piedosos, humildes e amorosos. Mas a sua falsa doutrina e atitudes revelam serem (pelo
menos na rea do culto) falsos mestres e profetas da decadncia.

em que estamos vivendo. Primeiro, vivemos em dias de grande decadncia. A maior parte
daquilo que hoje passa por presbiteriano conservador est verdadeiramente mais prximo
do evangelicalismo arminiano com tendncias episcopais do que da proposta original da
Confisso de F. Na verdade duvidoso que algum como John Knox, George Gillespie ou
Samuel Rutherford conseguisse um emprego para ensinar em quaisquer dos seminrios
presbiterianos conservadores de hoje; e praticamente certo que nenhum dos principais
editores presbiterianos jamais publicariam quaisquer de seus escritos sobre o culto. Por
qu? Porque os seminrios presbiterianos conservadores, os principais editores
reformados e a maior parte das pessoas nas denominaes presbiterianas no crem
realmente no culto confessional. Coisa espantosa e horrenda se anda fazendo na terra: os
profetas profetizam falsamente, e os sacerdotes dominam de mos dadas com eles; e o
que deseja o meu povo (Jr. 5:30-31).
Segundo, vivemos numa poca em que a subscrio confessional muito frouxa,
onde ministros e presbteros podem repudiar e quebrar os votos da sua ordenao sem
praticamente qualquer conseqncia disciplinar. Esta situao suscita algumas perguntas
importantes: (1) Se um homem quebra abertamente os votos da sua ordenao e ensina
publicamente uma doutrina anti-bblica de culto, podem, a denominao e o seminrio que
se recusam a disciplinar tal homem, ser chamados de reformados? No estariam, em sua
recusa, forando seus prprios padres cumplicidade com a falsidade desse homem e com
o seu falso e corrosivo ensino? No seria a sua falta de atitude a aceitao implcita de
pontos de vista heterodoxos? Se os presbiterianos levassem a srio os seus credos, o Sr.
Frame haveria de ser removido do seminrio e do pastorado, e proibido de ensinar. 238 (2)
Alm disso, a recusa em se infligir uma sano a uma to gritante violao de nossos
padres no seria tambm uma recusa pastoral de proteger os membros da igreja contra os
falsos mestres? No seria uma rejeio implcita de um dos motivos principais de se adotar
um credo bblico cuidadosamente elaborado? A anlise de Gary North quanto ao conflito
presbiteriano dentro da PCUSA (c. 1880-1936) aplica-se aos nossos dias de laxa subscrio
e de impunes transgressores de alianas. Ele escreve:
Boa parte do conflito presbiteriano consistia do antiqssimo debate entre as
interpretaes, uma rigorosa e outra frouxa, de um padro. Para entender o que
estava envolvido, considere uma placa de limite de velocidade que diz 35
(milhas ou quilmetros por hora). O que acontece se algum dirige a 36? Ser
multado pelo policial? provvel que no. O policial dispe de pouco tempo para
perseguir os corredores, mult-los, e talvez ir corte para defender as suas
autuaes. Em um mundo de recursos limitados algum que dirija velocidade de
36 numa zona de 35 provavelmente seguir impune; a segurana das pessoas
depende da interrupo da atividade dos corredores que ameaam vida. Mas a
comunidade s ter condies de multar os que correm a 36, se estiver disposta a
contratar muito mais policiais e juzes.
Considere agora algum que dirige a uma velocidade de 55 numa zona
escolar para criancinhas com velocidade limitada a 25. Ser perseguido por um
policial? Sem dvida. O corredor est colocando em jogo a vida das criancinhas.
Esse motorista um srio infrator da lei. Ao se recusar a persegui-lo, o policial
estaria desprezando a prpria essncia da lei. Seu prprio emprego estaria em risco
por deixar de cumprir o dever. Uma cidade que no pune o emprego de um policial
238

Kevin Reed, Presbyterian Worship in Musical Instruments in the Public Worship of God, 139-144.

que se recusa irredutivelmente a perseguir esses corredores est, na verdade,


afirmando: Nossas placas de trnsito no significam nada. Dirija to rpido
quanto quiser, dia ou noite. Noutras palavras: melhor que as suas crianas
cuidem de si mesmas; ns que no cuidaremos delas.
A subscrio estrita, do mesmo modo que os limites de velocidade, tem o
objetivo proteger as pessoas vulnerveis que esto sob a proteo da lei. To
certamente quanto uma criana de sete anos est protegida por uma placa de limite
de velocidade e um sistema legal preparado para faz-la ser obedecida, assim
tambm o morador de um certo pas est protegido pela estrita interpretao de
uma constituio civil escrita e um sistema legal preparado para faz-la ser
obedecida, como tambm est protegido um membro de igreja pela subscrio
estrita a uma confisso de f e um sistema legal preparado para faz-la ser
obedecida.
Decorrem duas concluses: (1) leis sem penalidade no protegem ningum;
(2) leis interpretadas por meio de construes frouxas no protegem ningum, com
toda certeza. Isso to verdadeiro para as questes eclesisticas quanto o para as
questes de segurana nas rodovias.
A criana est sob a proteo da lei, da placa que limita a velocidade, do
policial, da corte de justia, mesmo que no tenha feito publicamente um
juramento para obedecer fielmente lei. A placa indicadora do limite de
velocidade existe para a proteo dela: a pessoa que corre o maior risco por causa
dos corredores. Quando ela se tornar motorista, esperar-se que obedea a lei.
Na Bblia, a viva, o rfo, e o estrangeiro so identificados como as pessoas
mais vulnerveis da comunidade. A lei civil dever proteg-los. O menor de idade
ou o estrangeiro residente protegido hoje pela constituio nacional, mesmo que
no tenha jurado publicamente fidelidade a ela, so elas as pessoas mais
vulnerveis em caso de tirania do governo.
O congregado e o membro no-votante da igreja esto protegidos pela
confisso de f, mesmo que no tenham jurado publicamente fidelidade a ela. Ela
protege a sua alma dos lobos em pele de ovelha: falsos pastores. Mas caso algum
dia ele se torne um oficial da igreja, dever fazer o juramento de defender e
sustentar a Confisso de F.239
Ademais, que sentido h em se aderir oficialmente a um credo, ou em se exigir nos
votos de ordenao que seus ensinamentos sejam defendidos e sustentados, quando homens
ordenados, que juraram ser fiis a esse credo, podem neg-lo abertamente e subverter
algumas de suas doutrinas mais importantes? Todo o propsito do credo ancorar um
ponto de vista teolgico particular, protegendo-o da eroso das instveis mars do
modismo. Conseqentemente, um credo precisa ser entendido nos termos da sua inteno
original, caso contrrio ele fracassar em seu propsito... 240 Os homens so livres para
discordar da inteno original dos Padres de Westminster. Entretanto, se juraram
fidelidade aos Padres, tm o dever moral de fazer conhecidas as suas discordncias,
renunciar as suas posies como pastores, presbteros, mestres ou diconos e mudar de
igreja. Do mesmo modo, as denominaes e seminrios que alegam ser fiis aos Padres, e,
239

Gary North, Crossed Fingers: How the Liberals Captured the Presbyterian Church (Tyler, TX: Institute for
Christian Economics), 10-11.
240
Ken Gentry Jr., In the Space of Six Days: On Breaking the Confession with the Rod of Irons (Vallecito,
CA: Chalcedon Report, Abril 2000), 17.

contudo, ensinam em oposio a eles, tm a obrigao moral de (no mnimo) modificar os


Padres conformando-os quilo que realmente ensinam e praticam. Homens ordenados,
seminrios e denominaes que fingem aderncia aos Padres, o que verdadeiramente
fazem, so culpados de quebrar o nono mandamento. So culpados de pregao enganosa.
O que ocorre hoje fraude em grande escala. Como que se pode estancar a decadncia
quando a inteno original dos Padres de Westminster ignorada ou descartada para se
acolher pontos de vista heterodoxos sobre o culto, criao e ofcio feminino? Gentry
escreve: Quando testemunhamos, diante de ns, a tentativa de se reinterpretar uma
linguagem clara, profundas e srias preocupaes vm a tona. Que rumo tomar essa
metodologia? Que elementos da Confisso de F esto a salvo dessa hermenutica reinterpretativa? E por quanto tempo estaro seguros, uma vez que esse modo interpretativo
est solta?.241
Por ltimo, se sees cruciais dos Padres de Westminster so ignoradas ou
totalmente redefinidas, a ponto de contradizerem o claro sentido histrico dos Padres, isso,
por fim, no resultar na transferncia da autoridade da inteno original dos Padres para
um padro arbitrrio, no escrito, e historicamente relativo? Sim, com toda certeza. Todas
as organizaes sofrero algum tipo de sano. No , portanto, uma questo de sofrer ou
no sanes (a longo prazo). O que ocorre, depois de um certo tempo, que a interpretao
anticonfessional no-histrica torna-se o padro dominante. Logo, discretas sanes so
aplicadas contra confessionalistas estritos (e.g., negam-lhes plpitos, cursos, empregos,
lideranas em comisses, esquivam-se deles e indicam razes malignas para suas posies
teolgicas e.g., fulano s se preocupa com a teologia, no com as pessoas; ou, ele no
amoroso; ou, ele divisionista; ou, ele no se preocupa com o crescimento da igreja, etc.).
Depois de algum tempo, os confessionalistas estritos so at mesmo admoestados e
disciplinados abertamente. Observe que, quando sanes negativas no so impostas aos
oficiais da igreja que abandonaram os Padres de Westminster, ento vir um tempo em que
as sanes sero impostas nos termos de um outro padro, e no segundo a Confisso de
F de Westminster e seus dois catecismos. 242 Sem a rgida aderncia aos Padres de
Westminster a pergunta institucional ser: Por Qual Outro Padro?243 Vir o dia em que
aqueles que aderem ao culto bblico da Confisso sero marginalizados e expulsos. Para
aqueles que acham que este cenrio est muito longe, lembre-se que esse modelo tem se
repetido ao longo da histria da igreja.
Nossa esperana e orao que Frame juntamente com todos os que se
chamam de presbiterianos e alegam aderncia aos Padres de Westminster, mas que atacam
o princpio regulador (i., o culto reformado) e promovem inovaes no culto a Deus
cessem os seus ataques contra o culto bblico, e arrependam-se publicamente de mentirem,
quebrarem os seus votos, participarem da perverso do culto, e de fazerem outros
corromperem o culto a Deus.

241

Ibid.
North, Crossed Fingers, 9.
243
Ibid.
242