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LA CORDILLERA EN LA LITERATURA CHILENA.

Prof. Dr. Maximino Fernndez F.

ORDEN DEL LIBRO.

LA CORDILLERA EN LA LITERATURA CHILENA.

Pg. 3

LA DIFCIL EXPRESIN DEL SENTIMIENTO CORDILLERANO. Pg. 5


UN ERROR QUE DEBEMOS CORREGIR.

Pg. 10

Y HABA GRANDES RUIDOS EN LAS MONTAAS

Pg. 18

LA GRANDE CORDILLERA Y ALTA SIERRA.

Pg. 25

VAMOS POR AQUELLOS MONTES PISANDO NUBES...

Pg. 39

MI CORDILLERA, LA JUDITH TREMENDA...

Pg. 61

MAJESTUOSA ES LA BLANCA MONTAA

Pg. 192.

PERO LA MONTAA ERA TAN ANCHA

Pg. 197.

NOTAS

Pg. 203.

LA CORDILLERA EN LA LITERATURA CHILENA.

En montaas me cri
con tres docenas alzadas.
Parece que nunca, nunca
aunque me escuche la marcha,
las perd;
ni cuando es da
ni cuando es noche estrellada
Gabriela Mistral.

La sola presencia de la Cordillera de los Andes a travs de todo el


territorio de Chile ---presencia magnfica e inevitable---, justifica de antemano, y
plenamente, cualquier intento de investigacin sobre el tema que nos ocupar
a travs de estas pginas. Los grandes volcanes silenciosos que bordean los
altiplanos nortinos; las altas y desoladas cumbres de la Puna de Atacama,
entre las que se cuentan las ms elevadas del planeta fuera del continente
asitico; la barrera vertiginosa ---Muralla Nevada la llam un escritor buen
nombrador--- que se yergue cual ola ptrea sobre los campos verdes de Chile
Central; los macizos aislados que desde Curic al sur van anticipando el
clsico paisaje de lago y volcn que predomina en la regin de la Araucana;
los cordones despedazados por el cuchillo marino de los fiordos y luego
recubiertos de hielo en Chilo continental y Aysn; las espiras rocosas del
extremo sur, donde se acaba la tierra, pulidas por el viento eterno que, al barrer
las nubes, permite su reflejo tembloroso en las aguas azules de los canales
magallnicos y fueguinos; y, an ms all, en la Terra Australis, en el continente
que surge albo allende el Mar de Drake, las montaas antrticas de pureza
original, hacen presumir la existencia de altas expresiones literarias que digan

4
el sentir del hombre de esta tierra frente a su belleza. Y ello merece ser
investigado.
Pero hay, adems, una razn de otra ndole: existen pocos trabajos que
estudian temticas puntuales en nuestra literatura, pues la mayor parte de los
investigadores, como ha expresado Hugo Montes, ha preferido parcelar por
pocas a obras y autores (1). Esto es extremo en relacin con el tema
cordillerano: no sabemos de ninguna investigacin sobre el particular, salvo las
indicaciones que hizo Eduardo Solar Correa al tratar a Alonso de Ovalle (2), las
que, desde entonces, han venido ms o menos repitiendo otros tratadistas. En
consecuencia, es necesario examinar una temtica por muchos conceptos
relevante de nuestras letras, tal como se ha hecho en otras latitudes donde los
escritores se han visto permanentemente impactados por la realidad orogrfica.
(3)

LA DIFCIL EXPRESIN DEL SENTIMIENTO CORDILLERANO.

El ya citado Solar Correa, compartiendo la opinin casi unnime de los


estudiosos europeos que han examinado el problema, ha destacado la
dificultad del tratamiento de la montaa como objeto artstico, indicando que
Ha poco un escritor francs (Daniel Rops: Nouvelles Littraires, le 19 avril
1930) haca notar la incapacidad que se advierte en los escritores que han
pretendido reproducir las sensaciones estticas que provoca la altura. Cuando
se lee ---afirmaba--- lo que se ha escrito sobre la montaa, sea que se trate de
especialistas de la pluma, o de hroes del alpinismo, o de ambas cosas a la
vez, uno queda sorprendido de la mediocridad general de todos esos textos.
(1)
El problema tal vez radique en lo sealado por Gastn Bachelard:
Cmo decir mejor que las funciones de la descripcin ---tanto de la
descripcin

psicolgica

como

de

la

descripcin

objetiva--- son

aqu

inoperantes? Se siente que hay otra cosa que expresar que lo que se ofrece a
la expresin. Lo que habra que expresar, es la grandeza oculta, una
profundidad. Lejos de entregarse a la prolijidad de las impresiones, lejos de
perderse en el detalle de la luz y de las sombras, se siente uno ante una
impresin esencial que busca su expresin. (2) Y no es fcil decir la esencia
del sentimiento montas; por eso, pareciera que dicha esencia se expresa
mejor en las imgenes de un poema que en la trama de un relato.
Otro investigador, artista y alpinista, plantea una posibilidad diferente de
causa del problema, aunque en gran medida enlazada con la anterior: Il y a l
quelque chose dessentiel: la dcouverte, ou pltot la redcouverte dun sorte

6
dallgresse cosmique, le vritable endroit du dcor, dont la prsence balaie le
morne universe o patauge langoisse contemporaine, et quimpose trop
souvent dinnombrables moutons une littrature la fois habile et veule; car
lexplotation de cette angoisse est payante. Il nest pas certaine que la joie, ou
pltot la Joie, comme les bons sentiments, et sauf intervention du gnie,
fournisse un bon sujet dart. Il sagit pltot dune exprience personelle, vcue
en prise directe. Cest pourquoi toute un gamme de plaisirs intenses, justement
ceux quoffre la frquentation de la nature en gneral et de la montagne en
particulier, reste peu communicable. Il est possible, bien entendu, den parler,
den crire. Mais comme lamiti, lamour, cest la chose mme qui compte
esentiellement. Et chacun soit que le langage commun des vraies passions a
toujours t le silence. Personne ne pourra donc jamais transcrire a laide de
mots, et dans sa force explosive, la trs simple aventure dun homme
quelconque parvenant un matin dt sur un alpage anonyme ou sur les rives
inclines dun lac aux eaux calmes, et sy trouvant soudain roul, malax,
transport au septime ciel par un irrsistible typhon de joie. (3)
En el fondo, es lo mismo que expres Gabriela Mistral como razn de
que Alonso de Ercilla no nombrara la hermosa selva austral en La Araucana:
Algunas veces he pensado si a este hombre le pas lo que a nosotros nos
pasa con la cordillera: que no la cantamos porque no podemos con ella. (4)
De all que muchos escritores reconozcan tal limitacin y digan lo que
indic el sacerdote Achille Ratti, ms tarde Papa Po XI, al relatar su vivencia
en la cumbre Dufour del Monte Rosa en el verano de 1889, alcanzada luego de
ardua ascensin: No prodigar siquiera una palabra para describir aquel
momento inolvidable y lo que vimos y sentimos. A los expertos les habla con
incomparable elocuencia el recuerdo de momentos anlogos; para los otros,
ninguna palabra sera suficiente ni parecera creble". (5)
Agreguemos que el problema de la dificultad de la expresin del
sentimiento que produce la montaa es general a todo el arte.

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En efecto, ya en el siglo XIX, el crtico francs Henri Delaborde,
refirindose a la pintura, sealaba: Lart prtendait aussi vainement figurer les
glaciers des Alpes que les steppes sans horizon de la Russie, parce quici
lnormit du spectacle crase ou dconcerte le sentiment de la proportion
pittoresque, parce que en face de pareils modles toute volont personelle se
paralyse, tout dsir dinvention sanantit, parce quen fin le fait a reprsenter
exclut galement le droit den modifier les termes. (6) De lo mismo se quejaba
Waldemar Sommer en Chile, al comentar los trabajos presentados al Concurso
Nacional de Artes Plsticas 1981 en el Museo de Bellas Artes, cuyo tema era la
cordillera: Hallamos cuarenta y dos obras, leos en su mayora. Abunda aqu,
dentro de los diversos lenguajes, la interpretacin convencional, estereotipada,
de superficie. (7) Y de ah tambin las interrogantes planteadas por el pintor y
arquitecto Ernesto Barreda en su discurso de incorporacin a la Academia de
Bellas Artes: No es acaso la grandeza csmica de nuestra naturaleza, por
citar slo un ejemplo, una fuente inagotable de inspiracin creadora? Por qu
sta ha sido tocada por nuestro arte slo tangencialmente, diramos con las
manos enguantadas, en lugar de hurgar profundamente en ella en busca de la
fuerza que da la tierra, joven an? Quin ha, realmente, pintado el desierto en
su grandeza metafsica? Quin las montaas, no como formas en que
bellamente se refleja el sol poniente, sino como violenta expresin de la
materia cargada de csmica tensin interior? Quin, ante la sobrecogedora
inmensidad de los Andes y de los glaciares, ha sentido y expresado que ello no
es ms que una fuerza contenida, un instante en el eterno proceso de
creacin? (8)
Algo similar ocurre en la tercera de las artes mayores, la msica, a pesar
de su mayor poder de evocacin: son pocas las obras que se inspiran total o
parcialmente en la montaa, y sus resultados, mediocres, salvo excepciones
como las de Vincent DIndy o Arthur Honegger, por ejemplo. Tal vez ello se
deba en definitiva a que, como ha dicho en broma, aunque seriamente en el
fondo, el ya citado Samivel, ce qui est le plus beau en montagne, Madame,
cest le silence.

8
A pesar de tal dificultad expresiva, la montaa entra temprano en la
literatura chilena: aparece profusamente en los mitos y leyendas indgenas y es
descubierta, para las letras nacionales, por Alonso de Ovalle en el siglo XVII.
En adelante, nunca ms dejar de ser una presencia importante en ellas: los
escritores chilenos, a partir de entonces, como embobados ante su majestad,
permanecen vueltos hacia la mole andina (9)
Es natural que, con el correr de los siglos, la evolucin de la sensibilidad
vital de las diversas generaciones de escritores nacionales determinara la
incorporacin de la cordillera a sus obras en mayor o menor grado y su
tratamiento desde perspectivas diferentes; pero, ms all de estas variaciones
naturales, lo evidente es que el Ande aparece como temtica constante de la
literatura chilena, incluso en momentos que parecieran no ser artsticamente
propicios para ello. Es cierto que, segn algunos espritus especialmente
sensibles, dada la calidad de fuente magnfica e inagotable de inspiracin
creadora del referente, tal temtica debera darse en mayor medida an,
coincidindose as con la apreciacin de Gabriela Mistral, la gran enamorada
de nuestras montaas, quien asegur con apasionamiento: La naturaleza
nuestra parece, una vez desatada, que vocea sin parar a una tribu de sordos
estupendos. Responder a esa voz, casi nadie. (10)
Lo que no admite discusin es la lamentable sordera, o ceguera, del
chileno no-escritor, del chileno corriente, frente a las hermosas montaas que
lo rodean. Como expres Horacio Serrano, el chileno tiene a su vez una de las
cordilleras ms bellas del mundo, grandiosa y gloriosa. Pero nunca la mira.
(11) Es lo mismo que, con vehemencia y desde otra perspectiva, reclama
Ernesto Barreda: Por qu, como avergonzados, evitamos aceptar que somos
un pas andino y las consecuencias que de ello se derivan? Por qu,
culturalmente, no queremos ver la cordillera? Ser que lo continuo de la visin
ha cegado los ojos chilenos a tal belleza? (12)
En respuesta a ello, nos proponemos revisar en qu medida y de qu
modo la Cordillera ---la de los Andes; la de la Costa, diferente en todo sentido a
la gran dorsal chilena y sudamericana, aunque tambin ha originado una

9
produccin literaria interesante, implica otra investigacin---, y los sentimientos
que produce, han sido expresados por los escritores chilenos, a partir de la
siguiente hiptesis de trabajo.
La cordillera tuvo para el indgena prehispnico ---y sigue tenindola
para el de hoy--- una connotacin sobrenatural, lo que determin formas de
expresin mtica y legendaria. Tal concepcin eminentemente sacra de la
montaa, se quebr de manera radical con la irrupcin espaola en Amrica, la
que trajo consigo una visin slo natural sobre el particular. Desde esta nueva
perspectiva, inicialmente se atribuy a la montaa la calidad de simple
obstculo fsico, negativo por tanto. Sin embargo, tal cambio no poda ser
permanente, pues las ideas de elevacin y grandeza que la montaa siempre
ha inspirado terminaran imponindose, conduciendo evolutivamente a etapas
de curiosidad, acercamiento, bsqueda y comunin del hombre con el
fenmeno orogrfico y su significacin simblica profunda, en expresiones
literarias de distintos gneros y con diferentes modos de representacin de
dicha realidad. En otras palabras: la sacralidad que la montaa tuvo para el
indgena, mantenida en sus tradiciones aunque perdida para el hombre
hispanoamericano, y chileno por tanto, sera recuperada paulatinamente en la
percepcin y expresin de nuestros escritores, especialmente poetas, luego de
un

extenso camino

en cuyo

inicio slo

hubo una

visin

material,

problemticamente negativa, de la cordillera.


Lo anterior determina los gneros en que mayoritariamente se manifiesta
la expresin literaria de cada momento y el distinto modo de representacin
de que la cordillera es objeto a travs de la historia de nuestra literatura

10

UN ERROR QUE DEBEMOS CORREGIR.

Antes de comenzar la revisin propuesta, debemos referirnos a un


hecho destacado en relacin a nuestro tema.
Eduardo Solar Correa, en su excelente estudio sobre la literatura colonial
chilena, expres: Al decir que Alonso de Ovalle descubri nuestra Cordillera,
probablemente no est todo dicho: acaso habra que agregar que l ha sido el
primer hombre ---as, el primero--- que sinti y expres la poesa de las
cumbres. (1)
Esta afirmacin, que otorga ttulo importante a uno de nuestros grandes
escritores y, por ende, a la literatura chilena, es absolutamente vlida.
El hecho no haba sido descubierto. En efecto, entre los estudiosos
europeos del problema, siempre hubo consenso en que el tema de la montaa
recin apareci en la literatura occidental en el siglo XVIII, si bien antes hubo,
ocasionalmente, algunos atisbos que no alcanzaron a configurar con claridad
una temtica propiamente tal, como seala, por ejemplo, Giuseppe Mazzotti:
La montaa glorificada como cuna de las religiones hindes, la montaa
legendaria y potica de los griegos, la recorrida por las calzadas romanas, no
es la montaa que conocemos nosotros. Esta haba de descubrirse, paso a
paso, en los siglos XVII, XVIII y sucesivos. Hasta entonces permaneci aislada
en sus cumbres, abierta al sol y al viento de los siglos, sola ante las miradas
indiferentes de los hombres, que slo rara vez saban verlas. (2)

11

Resumiendo a Mazzotti, digamos que, en efecto, en las antiguas letras


griegas, a pesar de que Homero, Pndaro, Esquilo, Aristfanes y otros
escritores dan ostensible cabida en sus obras al mar, se refieren slo en forma
espordica en ellas a las montaas, haciendo casi enteramente cierta la
afirmacin de Schiller en el sentido de que la naturaleza parece haber afectado
la inteligencia de los griegos, pero no sus sentimientos, pues nunca los helenos
sintieron la montaa con la simpata de los modernos. Ello no impidi que,
como excepcin confirmatoria de lo dicho, crearan algunos versos sumamente
logrados en tal sentido, como stos, de El bao de Pallas de Calmaco:
En la clida paz del monte, a medioda,
imperaba en las cumbres dulce quietud silente ;
pero tales versos no fueron suficientes para lograr siquiera aminorar el
sentimiento general, expresado por Arqumedes, en orden a que las montaas
son piedras enormes lanzadas a travs del aire por los dioses infernales en el
jardn del mundo, porque las divinidades justas y protectoras no pueden admitir
ms que superficies planas
Menos reconocimiento an tuvo la montaa entre los poetas y escritores
latinos. Salvo en algunos breves fragmentos de Virgilio, Sneca, Lucrecio y
Amiano Marcelino, en general se mir con horror toda altura nevada, como se
evidencia en Pnica III, de Silio Itlico: La sombra de las cumbres nos esconde
la vista del cielo. No hay all primavera ni huella alguna de estival
magnificencia. Slo el horrible invierno mora perpetuamente en aquellas
speras cimas.
Para encontrar indicios de un cambio de actitud frente a la montaa, es
necesario avanzar hasta los antiguos Padres de la Iglesia. Pareciera que San
Basilio, en el siglo IV, al describir su lugar de retiro en las alturas de Armenia,
es el primero en manifestar con nitidez un sentimiento de admiracin por los
montes que lo rodean: Dios me ha hecho encontrar en aquel lugar lo que
deseaba. Lo que en nuestros momentos de reposo nos representamos con la

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imaginacin, all lo hall. Una alta montaa rodeada de espeso bosque y
baada al norte por frescas y lmpidas aguas
Algo similar ocurri con su hermano Gregorio de Nissa, quien seal que
la contemplacin de tal espectculo hace

comprender la pequeez del

hombre en relacin a la grandiosidad del Universo. Y a pesar de que San


Agustn, en sus Confesiones, censur a los hombres que contemplan las
cumbres de los montes olvidndose de s mismos ---la vanidad de lo terreno
frente a la trascendencia del alma---, la posicin admirativa de San Basilio y de
su hermano sera seguida por otras figuras ilustres de la Iglesia, como Eneas
Silvio Piccolomini ---Papa Po II---, que en el siglo XV describi hermosamente
la naturaleza alpina en sus Comentarios; o San Francisco de Sales, quien, de
visita en Chamonix a comienzos del siglo XVII, no encontr motivo de reproche
en el sentimiento que experiment frente a las cumbres de la regin, al punto
de expresar: Qu bien hubiera comprendido San Agustn a las gamuzas, si
las hubiese visto!
Abramos ahora un parntesis.
No es casual que preclaras figuras de la Iglesia hayan estado entre los
primeros que expresaron el sentimiento de la montaa, como no es casual que
Monte sea uno de los nombres de Cristo estudiado por Fray Luis de Len o
que San Juan de la Cruz hable con profusin de oteros, collados, montes,
montinas y montaas en su Cntico espiritual. Lo que ocurre es que la
montaa, tradicionalmente, ha sido considerada lugar sagrado, morada de los
dioses o, ms an, smbolo de Dios: casos famosos como los montes Parnaso,
Citern, Himeto, Olimpo y Meru, entre otros, lo confirman.
Tal consideracin tiene su punto de partida, como seala Eduardo Cirlot,
en el valor de los componentes esenciales de la idea de montaa: altura,
verticalidad, masa, forma. (3) En efecto, altura y verticalidad ---caracteres
definitorios de toda montaa--- remiten directamente a la idea de elevacin
espiritual, que alcanza su mxima expresin en la cumbre, lo que permite
sealar a dicho estudioso de los smbolos: El sentido mstico de la cima

13
proviene tambin de que es el punto de unin del cielo y la tierra, centro por el
cual pasa el eje del mundo, ligando los tres niveles. La masa, a su vez,
conlleva la expresin del ser, grandiosa y poderosa en este caso. Y la forma,
que vista desde la cima se ensancha de manera progresiva, corresponde al
rbol invertido cuyas races estn en el cielo y cuya copa, en la parte inferior,
expresa la multiplicidad, la expansin del universo, la involucin y la
materializacin.
La conjuncin de los elementos citados, en consecuencia, se asocia,
siempre en palabras de Cirlot, a la idea de meditacin, elevacin, comunin
de los santos; y de ah a la idea de divinidad hay un solo paso.
Lo anterior se refuerza con hechos bblicos concretos, en los muchos
casos en que la montaa ha sido el espacio donde Dios se ha manifestado al
hombre en toda su gloria y majestad.
En el libro del Gnesis (22,11), por ejemplo, se relata la prueba a que
someti Dios a Abraham: el sacrificio de Isaac, su propio hijo, al que deba
ofrecer en holocausto en un monte que Yo te indicar. El monte Moriah fue
elegido para que aquel padre sobrellevara con fe absoluta la prueba tremenda,
en la que demostr la fuerza enorme de su amor a Dios.
Otro es el caso de Moiss en el monte Horeb, llamado monte de Dios,
en los libros bblicos. All, en medio de una zarza que arda sin consumirse,
Yav le orden ir a Egipto para liberar a los hijos de Israel, sealndole:
cuando hayas sacado al pueblo de Egipto, adoraris a Dios sobre este monte
(Exodo, 3, 12). Tambin en el monte Horeb habl Dios a Elas (Primer Libro de
los Reyes, 19, 9 a 18).
En el mismo xodo (19, 1 a 25, y 20, 1 a 21), se relata la entrega del
Declogo hecha por Dios a Moiss en la cumbre del monte Sina, en medio de
una espesa nube y de truenos y relmpagos. Para nuestro efecto, son
tremendamente significativas las siguientes palabras de dicho texto: Subi
Moiss a Dios, y Yav le llam desde la montaa

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Y es muy decidor que en los Salmos (24,3) se exprese que slo los que
tengan las manos inocentes y el corazn puro podrn subir hasta el monte de
Yav, el que es asimismo denominado recinto santo, imagen que nos lleva
de lleno al simbolismo de la montaa como lugar de unin entre la divinidad y
el hombre.
Pero quiz donde queda ms patente la caracterizacin de espacio
sagrado de la montaa, es en los momentos, siempre decisivos, de la vida de
Jesucristo que ocurrieron en ella.
En efecto, en una montaa fue tentado Jess por el demonio y all
expres esas palabras que son a la vez rechazo, afirmacin y legado a la
humanidad: Slo al Seor, tu Dios, servirs.
En lo alto de una colina, sitio ideal para la expresin de los ms puros
sentimientos, pronunci Jess el Sermn de las Bienaventuranzas, ms
conocido como Sermn de la Montaa, y ense el Padre Nuestro.
El monte Tabor, el monte de los Olivos y la Glgota son otras tres
elevaciones en que ocurren hechos trascendentes en la vida de Jess. El
primero sirvi de escenario a Su transfiguracin (Mateo, 17, 1 a 13). El
segundo era uno de Sus lugares favoritos de oracin (Lucas, 22, 39). En el
tercero fue crucificado (Juan, 19,17).
Cerramos el parntesis y regresamos a Mazzotti.
Los poetas tambin comenzaron poco a poco a modificar su sentimiento
frente a la montaa. A modo de ejemplo, recordemos que ella es presencia
permanente en la Chanson de Roland:
Halt sunt li pui li val tenebrus
les roches bises les destreiz merveilus.
Halt sunt li pui et tenebrus et grant

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Li val parefunt et les ewes curant.;
que Dante nos entrega su esencia, como smbolo de aspiracin a la pureza, en
muchos versos perfectos; y que Petrarca subi al Mont Ventoux el 26 de Abril
de 1336, nicamente movido por el deseo de ver la extraordinaria altura del
lugar y tambin, lo sabemos aunque no lo haya dicho, para buscar consuelo a
su amor contrariado, experimentando, como seala en el relato de su
ascensin, el encanto de una indefinible tenuidad del aire, pero viendo opacado
el feliz momento por la lectura del fragmento de las Confesiones de San
Agustn antes mencionado. Recordemos tambin que Rabelais recogi en
Gargantua et Pantagruel el eco de la increble primera ascensin del monte
Aiguille, del Delfinado, llamado entonces Mons Inencensibilis, efectuada el 26
de Junio de 1492 por Antoine de Ville y sus hombres; que Montaigne, que
haba cruzado los pasos alpinos de Brenner y Mont Cenis, hizo un anlisis del
vrtigo en uno de sus Essais (II, 13); y que algunos poetas y escritores italianos
---Boiardo, San Nazario, Sacchetti, Poliziano y otros--- expresaron sus
impresiones frente a este rasgo destacado de la geografa, aunque casi
siempre refirindose a las zonas pedemontanas, de naturaleza vegetal y
amable, y en un sentido de elemento idlico, pastoril, consolador de anhelos
amorosos o simplemente decorativo.
El incipiente inters cientfico por los Alpes contribuy tambin a
desarrollar un cambio de actitud literaria hacia las cumbres nevadas. Los
naturalistas del siglo XVI, especialmente el italiano Guillermo Grataroli, los
zuriquenses Conrado Gesner y Josas Simler y el berns Benoit Marti,
siguieron los pasos iniciados por Leonardo de Vinci, quien no slo estudi
aspectos fsicos y fenomnicos de los Alpes en su Tratado de la pintura y dio
fondo montas a muchos de sus cuadros, sino que ascendi en 1511 al
Monboso, identificado por algunos como el monte Viso y por otros como una de
las cumbres del monte Rosa. De ellos, Gesner fue quien expres con mayor
vehemencia lo que senta: Qu otro placer de este mundo puede ser tan
elevado, precioso y perfecto como el subir una montaa? Toda excursin alpina
ser fuente de supremos placeres y vivas alegras para nuestros sentimientos.
(4)

16

Como ya se dijo, estas expresiones fueron aisladas y sin efecto


posterior, a tal punto que Giuseppe Mazzotti, indica que no ha de asombrarnos
que () hayamos de esperar hasta el siglo XVIII para encontrar una nueva
manifestacin del precoz entusiasmo que en los dos (Gesner y Simler)
despertaba la montaa. (5)
Es efectivo: recin en 1708 el naturalista zuriquense Juan Jacobo
Scheuchzer retom los anticipos de Gesner y Simler, logrando suscitar otra
vez, y ahora en forma duradera, el gusto por la alta montaa al publicar Itinera
Alpina Tria; y, veinticuatro aos despus, Alberto de Haller obtuvo gran xito
con su poema dedicado a los Alpes, que contribuy eficazmente a la
aceptacin generalizada de la emocin que despierta en el hombre la
contemplacin de las alturas, sentimiento que, promovido tambin, desde 1755,
por la Correspondence de Voltaire, se instal en definitiva en la gran literatura
europea a partir de 1761, ao de publicacin de Julie ou la Nouvelle Hlose,
de Jean Jacques Rousseau: es a Rousseau que se hace remontar,
universalmente, la introduccin del sentimiento de la montaa en la literatura.
(6)
Lo anterior, que aparece en todas las historias literarias de Europa,
olvida, sin embargo, que un jesuita chileno haba cruzado, en 1618, la
Cordillera de los Andes por el paso de La Cumbre, a 3.842 metros de altura,
donde se levanta hoy el Cristo Redentor, y que lo volvera a hacer ms
adelante en varias oportunidades. Olvida, tambin, que veintiocho aos
despus, dicho jesuita publicaba en Italia su Histrica Relacin del Reyno de
Chile y de las Misiones y Ministerios que Ejercita en l la Compaa de Jess,
obra en la cual la impresin que aquellas montaas ingentes causaron en su
espritu fue expresada con palabras poticas inigualables, originantes de un
tema que, desde entonces, sera tratado una y otra vez, hasta nuestros das,
por los escritores chilenos.
El olvido puede deberse a la escasa difusin del citado libro, editado
simultneamente en castellano e italiano en 1646, en Roma, y que slo volvi a

17
aparecer en 1888 en la Coleccin de Historiadores de Chile, salvo la
publicacin de un extracto que de l se hizo en 1704, en ingls, en el volumen
tercero de la Coleccin de Viajes Churchill. Recin en 1969, el Instituto de
Literatura Chilena lanz una edicin accesible a un pblico amplio.
Tal olvido, en todo caso, debe ser reparado, porque an sin la amplia
repercusin que tendra ciento quince aos ms tarde la obra de Rousseau, no
cabe duda de que el Vamos por aquellos montes pisando nubes del Padre
Ovalle, es la frase que inaugura universal y definitivamente la expresin de la
poesa no slo de la montaa verde, sino tambin de la montaa mineral y
blanca, de la alta montaa. Es, pues, efectiva la afirmacin de Solar Correa
antes citada: el Padre Alonso de Ovalle fue el primer hombre ---as, el
primero--- que sinti y expres la poesa de las cumbres. Sin duda, hermoso
ttulo para un escritor nuestro y para una literatura que ha nacido y crecido a la
sombra de una maravillosa cordillera.

18

Y HABA GRANDES RUIDOS EN LAS MONTAAS


(Mito mapuche)

Es natural que los antiguos pobladores del actual territorio de Chile no


pudieran sustraerse a la presencia permanente y poderosa de la Cordillera de
los Andes: todos los grupos tnicos que habitaron ---y algunos an lo hacen--a lo largo de nuestra extensa geografa, tuvieron con ella un contacto directo,
de dependencia en mltiples aspectos, a tal punto que Alonso de Ovalle defini
a uno de ellos, los mapuches, como hijos de aquella cordillera, que parece les
pega lo crudo e incontrastable de sus inexpugnables rocas y asperezas. An
las comunidades costeras, alejadas del rasgo geogrfico dominante, divisaban
con asombro las cumbres albas de la lejana, que se encendan con el reflejo
de los ltimos rayos de sol en los atardeceres, estableciendo con ellas algn
tipo de relacin.
Como hemos dicho en otra oportunidad (1), esta presencia cordillerana
ineludible despert en el alma de aquellos hombres primitivos sensaciones y
emociones que pronto se proyectaron en preguntas no siempre fciles de
responder, pues a menudo tocaban aspectos fundamentales para el ser
humano. De ese preguntarse frente al mutismo sobrecogedor de las grandes
montaas, nacieron algunas respuestas originantes de mitos y leyendas, que,
tras apariencia ingenua, guardan toda la observacin, el conocimiento y los
sentimientos acumulados en siglos de vivencias de dichos pueblos.
El sentimiento de la montaa expresado en las creaciones literarias
indgenas, fue evolucionando en el tiempo. A una sensacin inicial de terror,

19
reaccin natural frente a lo desconocido, sigui una etapa en que la montaa
se relacion con lo religioso, dado que, como ha sealado Giuseppe Mazzoti,
es corto el camino que media del temor a la plegaria y a la adoracin. (2)
En esta etapa, la montaa adquiri inicialmente la categora de dios
mismo y fue adorada como tal. Ello parece natural considerando la carga
simblica que producen su altura, su verticalidad, la grandiosidad de sus
formas y su cima, lugar de unin de la tierra y el cielo.
Hay en las montaas chilenas mltiples mitos y leyendas que refrendan
esta etapa. Casos destacados fueron los de los cerros y volcanes sagrados del
norte del pas: Tacora, considerado dios pacfico y generoso; Taapaca o
Thunupa ---ms conocido hoy como Nevado de Putre---, dios defensor de los
necesitados contra los poderosos; Moroni, cuya hija Ttalla Tunupa fue diosa de
los aimaras; Tatajachura, dios traganios, al que se

hacan sacrificios

anuales de seres pequeos; y Licancabur, Cerro del pueblo, deificado por los
atacameos. Y sabemos que, como ha estudiado el antroplogo Johan
Reinhard, an hoy se realizan ceremonias, incluso con sacrificios de llamas y
hasta de personas, para pedir un buen ao a varias de estas montaas
sagradas del norte chileno. (3)
En la regin centro-sur del pas, en cambio, los grandes volcanes
representaron potencias malignas: eran la morada del pilln, espritu de
difuntos caciques utilizados de manera negativa por una calcu o hechicera, de
quien dependan las erupciones, los terremotos, las tempestades, las
inundaciones y otros males, y a quien haba que hacerle ceremonias de
rogativas o guillatunes.
Viajando hacia el sur desde el centro del pas, el primer pilln
cordillerano es el Nevado de Longav ---cabeza de serpiente---, llamado as por
la espira de su cumbre; viene luego una sucesin de volcanes o pillanes ---la
palabra mapuche deqi, volcn, ha sido sustituida por sta--- como el Antuco,
causante, segn la tradicin, de los temblores del puerto de Talcahuano; el
Copahue, que para defenderse de los intrusos crea tormentas y huitranches,

20
hombres petrificados; el Quetropilln, residencia de Quetronamn, diablo que
camina en un pie y al que se sacrificaban personas jvenes; el Villarrica,
nombre castellano del Pucanu ---del nombre de dicho pajarito--- o Pirepilln
---diablo de la nieve--- y el Lann, cuyo nombre mapuche significa pen de
la muerte, pues mata a todos quienes osan a llegar a sus alturas. Segn la
leyenda, estos tres ltimos volcanes pelearon entre s y sus respectivos
pillanes se lanzaron mutuamente llamaradas de su fuego y proyectiles de roca
y lava ardiendo en un despliegue de bravura y fuerza (4), resultado de lo cual
fue que el Villarrica qued intacto, el Lann apagado y el Quetropilln mutilado,
por lo que tambin se lo denomina Mocho.
Algo ms al sur, el volcn Osorno, nombre hispano que prevaleci sobre
ms de veinte hermosos nombres mapuches, tiene una linda leyenda: dos
jvenes enamorados ---Licarayn y Pitralpique--- murieron por salvar a su
pueblo. A raz de que su tribu, que habitaba al pie del volcn, se dedic a la
molicie, fue castigada con una gran erupcin que cubri todo de cenizas. Un
anciano les dijo que la solucin era sacrificar a la hija del cacique, Licarayn, y
llevar su corazn a lo alto de una colina. Su novio le dio muerte, subi su
corazn a la cumbre y se atraves el suyo con su lanza. Un enorme cndor
tom luego el corazn de la joven, se elev por sobre el volcn, dio tres veces
vuelta al crter y lo arroj al fuego. Comenz a caer nieve amarilla, la que poco
a poco fue apagando las llamas y enfriando la lava. Tanta nieve cay que el
crter qued taponado, enterrando al pilln, y, al derretirse parte de ella, el
agua se desliz por las laderas hacia los valles circundantes, limpiando los
campos y formando los lagos Llanquihue y Todos los Santos. Y segn la
tradicin, el alma de los dos jvenes vive hasta hoy en la isla Loreley, en La
Poza, cercana a Puerto Varas.
Al Este del volcn Osorno, en la frontera con Argentina, el pico Ann, la
cumbre de mayor altura de las tres que presenta el monte Tronador, tiene
tambin sus leyendas. Una de ellas dice relacin con su nombre castellano: la
gran montaa adivina la intencin de los hombres que pasan por su cercana y,
si stas son malas, lanza desde la cumbre sus estruendosas avalanchas para
castigarlos, provocando grandes ruidos.

21

Junto a los pillanes, habitaron tambin los volcanes sureos otros seres
infernales, como Anchimalln, nio robado al nacer por los brujos y alimentado
con sangre humana, y Hueauca, que produce fuego por medio de frotacin y
toma a veces la forma de un macho cabro.
Pero en las montaas del territorio mapuche hay tambin una divinidad
positiva y protectora, que ha originado un hermoso mito que entronca
directamente con las tradicin bblica del diluvio universal: Trentreng, la
serpiente-montaa que salva a un puado de hombres de las aguas
arrastradas por Kaicai, la serpiente del mar, para ahogar a quienes han actuado
mal. Dicho mito, que fue recogido por los jesuitas Alonso de Ovalle y Diego de
Rosales en el siglo XVII, tiene numerosas versiones, siendo tal vez la ms
completa y decidora la recopilada por Saint-Loup (5), que en su momento
culminante, expresa:
Y haba muchas llamas en el cielo.
Y haba mucho agua sobre la tierra.
Y haba grandes ruidos en las montaas.
Y el mar cubri toda la tierra.
Y hubo muchos guerreros mapuches ahogados por las aguas.
Y hubo muchas mujeres ahogadas por las aguas.
Pero gracias a la intervencin de Trentreng, se salv un grupo de
hombres buenos:
Y despus el agua dej de caer del cielo.
Y despus hubo grandes llamas en el cielo.
Y despus hubo un viento del Este que rechaz el mar.
Y despus el agua dej de cubrir la tierra.
Y despus Kaicaivil, la culebra enemiga de los hombres, volvi
a entrar al mar.
Y despus, es todo
Dicho mito habla del enfrentamiento de las fuerzas del bien y del mal, lo
que se concreta a nivel textual en las dos culebras mticas. Toca la
preocupacin humana ancestral por el sentimiento tico de la existencia y la
posibilidad de castigo, incluso colectivo, frente a la maldad, pero tambin
expresa la justicia y el amor de las potencias sobrenaturales positivas hacia
aquellos que han obrado rectamente.

22

El recuerdo de Trantreng, la divinidad bienhechora, se ha perpetuado no


slo en el mito que se transmite de generacin en generacin, sino, adems,
en la toponimia: hay muchos cerros llamados Trentreng en todo el territorio
mapuche. Y ms significativo an, aunque terrible, fue el hecho acaecido en
mayo de 1960, a raz del terremoto y maremoto que asolaron las provincias del
sur de Chile: para aplacar a Kaicaivil, la culebra enemiga de los hombres, que
haba lanzado las aguas del ocano en su

contra, la machi Mara Juana

Namuncura, de Puerto Saavedra, sacrific ritualmente a un nio, hecho que fue


ampliamente divulgado por la prensa.
Ms al sur, en la Patagonia austral, el monte Chaltel, nombre que
significa terror, hoy conocido como Fitz-Roy, es morada de muchos poderosos
espritus del mal. Y en el cerro Torre, su vecino, estara el dios que origina los
vientos tempestuosos de la regin.
Finalmente, en Tierra del Fuego, Mwono es el espritu que ronda en la
cima de las montaas y los glaciares. l no abandona sus dominios y su
accin no se ejerce sino contra los intrpidos que se aventuran cerca de los
glaciares, en el fondo de los fiordos. Mwono es el espritu del ruido. Es l quien
precipita con gran estrpito las avalanchas y hace deslizarse a lo largo de las
pendientes pedazos enteros de montaas, que arrastran a rocas y rboles. (6)
Ms adelante, la adoracin de la montaa-dios se radic en aspectos
parciales de su realidad ingente, principalmente en sus rocas y su nieve. En el
primer caso, Toms Guevara ha recordado que En el mismo siglo XVIII y an
en el siguiente quedaban supervivencias acerca de la veneracin a ciertas
rocas que tributaban algunas tribus () Los indios suponan dotadas estas
rocas de un poder misterioso () Este respeto a las piedras se mantuvo con
bastante fuerza todava hasta la mitad del siglo XIX por lo menos .(7) Famosas
son hasta hoy la Piedra Santa cercana a Malalcahuello y la Piedra Bruja o
Kakukura, en el camino de Quepe a Llaima, en las que todos los viajeros dejan
sus ofrendas.

Y respecto del segundo, ya Gernimo de Bibar, el primer

23
cronista de nuestro pas, indicaba en 1558 que los indios promaucaes adoran
al sol y a las nieves porque les da agua para regar las sementeras (8)
La etapa de la montaa-dios perdur mucho tiempo entre nuestros
indgenas: En esa poca (siglo XIX) no se haban extinguido otras costumbres
ceremoniales aplicadas a () cerros y volcanes. (9) Y no sabemos si en el
alma

de

algn

aborigen

chileno

de

nuestros

das,

consciente

inconscientemente, brota la veneracin cada vez que observa la montaa


infinita revestida de nieve y silencio o el volcn destructor que entenebrece el
cielo con sus fuegos.
En una segunda etapa evolutiva, las montaas se transformaron en
lugares de trnsito entre la tierra de los hombres y el cielo de los dioses. En
muchas de ellas, en consecuencia, los indgenas construyeron santuarios de
altura, formados de pircas de piedra a modos de altares o adoratorios,
accesibles tan solo a los iniciados. En varias grandes cumbres del norte del
pas, como los volcanes Licancabur y Llullaillaco, se han encontrado dichos
altares; y en algunas, en poca del imperio incaico, se hicieron sacrificios
humanos. Se conocen siete casos de inhumacin en montaas peruanas,
argentino-chilenas y chilenas: los nevados Chachani, Chai y Pichu Pichu y en
los cerros El Plomo (frente a la ciudad de Santiago), Toro, Ampato y Llullaillaco,
en los que se encontraron esqueletos o cadveres congelados o momificados
en los aos 1896, 1905,1963, 1954, 1964, 1991 y 1999, respectivamente.
Del mismo modo, en muchos portezuelos o lugares de trnsito, se
construyeron apachetas que, an hoy, testimonian el rito protector para cruzar
regiones cordilleranas peligrosas. Y en lugares especiales de la cordillera, se
habla de la existencia de ciudades fabulosas.
En las alturas del volcn de Quimal, situado al poniente del Salar de
Atacama, se dice que aparece en ciertos das del ao una ciudad sagrada que
tiene torres con ventanas iluminadas; y en la laguna de su crter estara
sepultado el tesoro de Atahualpa. Dos veces al ao, en abril y en noviembre, la
sombra del cono del volcn es proyectada por el sol poniente sobre el volcn

24
Licancabur, al otro lado del salar, el que, a su vez, otras dos veces, gracias al
sol naciente, proyecta la suya sobre la masa del Quimal, lo que ha originado la
leyenda del matrimonio de ambas cumbres.
La Ciudad de los Csares, en cambio, estara situada en la cordillera
patagnica. Segn algunos, habra sido construida por espaoles que huyeron
de Osorno y de otros poblados destruidos por los mapuches en 1599; segn
otros, fue fundada por tripulantes de embarcaciones naufragadas en el
Estrecho de Magallanes o por sobrevivientes del Puerto del Hambre. Su
nombre derivara del de Francisco Csar, capitn espaol cuyos hombres, los
csares, dijeron haber visto una ciudad con edificios de techos de plata,
iglesias y torres de jaspe y campanas de oro.
Dice la leyenda que la Ciudad de los Csares, habitada por inmortales,
puede divisarse slo en Semana Santa y que desaparece envuelta en densa
niebla si alguien se acerca. Su bsqueda origin, histricamente, expediciones
oficiales hasta el siglo XVIII, las que, si bien no la encontraron, sirvieron para
explorar esos territorios cordilleranos australes. Ya en el siglo XX, sirvi de
tema, como veremos ms adelante, a tres buenas novelas de destacados
escritores nacionales.
Hay, por cierto, otras leyendas cordilleranas, narradas hasta ahora por
arrieros y baqueanos, que explican la formacin de las montaas o de otros
elementos naturales de esos lugares, las interpretan como morada de los
muertos o como cscara de cavernas disimuladas, se refieren al origen de la
fauna y la flora montaesa o aclaran o celebran acontecimientos extraos
ocurridos en las alturas, cuyo recuerdo ha quedado grabado para siempre en la
memoria colectiva. Muchos de estos relatos han sido recogidos por el Profesor
Dr. Evelio Echevarra durante sus mltiples excursiones y ascensiones
cordilleranas y publicadas en su antologa Leyendas de los Andes de Chile
(10), la nica existente sobre el tema.

25

LA GRANDE CORDILLERA Y ALTA SIERRA.


(Alonso de Ercilla)

Desde el inicio de nuestra historia como pas, la cordillera ha tenido un


espacio en los textos, historiogrficos primero y literarios despus, referidos a
su territorio. Y el primero de ellos dice relacin con el descubrimiento del
Estrecho de Magallanes.
En efecto, entre los das 21 de octubre y 27 de noviembre de 1520, las
naves de Hernando de Magallanes, el descubridor del estrecho que lleva su
nombre, cruzaron desde el Ocano Atlntico al Ocano Pacfico, aunque sin
nimo de descubrir y conquistar un pas, sino de llegar a las Indias una vez
superada la barrera del continente americano. Traan a bordo al primer grupo
espaol que pas por territorio del actual Chile.
El cronista de la expedicin, Antonio Pigafetta, entre las anotaciones
propias de la navegacin, no pudo dejar de destacar la impresin que le
produjo el paisaje: Este estrecho est rodeado de montaas muy elevadas y
cargadas de nieve. La misma impresin tuvo Francisco Albo, contramaestre de
la nao Trinidad y luego piloto de la Victoria, quien anot en su diario: En este
estrecho hay muchos ancones, y las sierras son muy altas y nevadas, y con
mucho arboledo. (1).

26
Como se ve, ya en los dos primeros textos referidos a nuestro pas, las
montaas aparecen como el rasgo geogrfico ms destacado.
Lo mismo en el tercero: el diario de Martn de Uriarte, piloto de la Santa
Mara de la Victoria, nave de la expedicin del Comendador Fray Garca Jofr
de Loaysa, que cruz por segunda vez el estrecho entre el 8 de abril y el 26 de
mayo de 1526, seala que en la costa del sueste son montaas muy altas y
llenas de nieve, y por cima de las primeras montaas, sale una gran montaa
ahorcada que face dos puntas como Santa Entrega, sino que es muy alta. (2)
Se refiere al denominado actualmente Monte Sarmiento.
Una nueva referencia a la cordillera se dio en la bitcora de la
expedicin de Alonso de Camargo, que en 1540 cruz por tercera vez el
Estrecho de Magallanes: que meta dentro grandes ensenadas con unas
montaas muy altas. (3)
Pero cuatro aos antes, a fines de marzo de 1536, y esta vez en afn de
descubrimiento de Chile, Diego de Almagro y sus hombres cruzaron la
cordillera de Copiap por el paso llamado por ellos Puerto de la Nieve, primer
nombre castellano de nuestras montaas. Si bien no tenemos el relato de
aquella trgica travesa ---hay s un dibujo de la ruta seguida, enviado al Rey
por Cristbal de Molina en carta de 12 de junio de 1539---, en las probanzas e
informaciones de servicio

que varios de los compaeros de Almagro

obtuvieron posteriormente, qued constancia de lo que dicho cruce signific.


Fue terrible, como se atestigua en todas ellas. A modo de ejemplo de lo
sucedido, la probanza de Diego de Encinas, de 24 de septiembre de 1558,
expresa: y a la entrada del Puerto de la Nieve, y a la pasada dl se le muri
un caballo y todo el servicio que llevaba e a otros se murieron, asimismo,
entonces esclavos e caballos e algunos espaoles perdieron los dedos de los
pies del fro grande que pasaron hasta llegar al valle de Copayapo (4)
Todas las probanzas conocidas ratifican lo sealado en sta. Con razn,
entonces, a su regreso a Cuzco, los espaoles de Almagro prefirieron la ruta
del desierto; y que, como dira ms adelante Pedro de Valdivia, Sepa V.M. que

27
cuando el Marqus don Francisco Pizarro me dio esta empresa, no haba
hombre que quisiese venir a esta tierra, y los que ms huan della eran los que
truxo el Adelantado don Diego de Almagro, que como la desampar qued tan
mal infamada, que como de la pestilencia huan della (5)
A pesar de aquello, en diciembre de 1540, Pedro de Valdivia lleg al
valle del Mapocho, iniciando el perodo de la Conquista y su obra fundadora.
Como se sabe, el perodo de la Conquista implic fundamentalmente la
guerra, el avance, no siempre afortunado, de los tercios hispanos hacia
territorio mapuche, cuyo pueblo supo oponerles una resistencia hasta entonces
desconocida por ellos en Amrica; resistencia que determin, a los 71 de
iniciado, el trmino del perodo, el inicio de la guerra defensiva y el comienzo
de la Colonia.
En consecuencia, los conquistadores que escribieron en esa poca lo
hicieron literalmente con las armas bajo el brazo, para narrar los sucesos de la
guerra en que estaban empeados., e influenciados por la visin renacentista,
antropocntrica en la vida y en el arte que predominaba en Europa.
En este duro marco, es natural que el paisaje ---y en l el cordillerano---,
que fue visto y vivido por los conquistadores, est casi totalmente ausente de
sus obras. Adems, no caba esperar que fuese de otro modo, pues en la
Europa del siglo XVI el sentimiento de la Naturaleza prcticamente no se dio
como expresin artstica. Incluso en Italia, pas de artistas tan sensibles, no
haba espacio para el sentimiento de la Naturaleza, como ha sealado Jacobo
Burckhardt: Desde luego, ni en la lrica, ni en la epopeya, ni en la novela,
encontramos la descripcin propiamente dicha de grandes visiones de paisaje,
cabalmente porque era otra su misin en tal enrgico lapso. (6) Era, pues, el
momento de la pica y la crnica, ambos gneros eminentemente
antropocntricos.
A pesar de lo anterior, la literatura chilena escrita se inici, curiosamente,
con un conjunto de documentos que, en alguna medida, hacen excepcin a lo

28
dicho: las Cartas de Pedro de Valdivia. Alone, el gran crtico, en forma
aparentemente jocosa, lo expresa as: La primera piedra de nuestra literatura
pesa nueve mil kilos y est a los pies del Santa Luca, mirando hacia el sur: es
un trozo de granito trado de la cordillera donde puede leerse otro sacado de la
carta en que Pedro de Valdivia le cuenta a Carlos V maravillas de Chile y le
cuenta de su belleza (7)
Las once cartas encontradas hasta hoy ---se supone que debe haber
otras--- tuvieron su origen en la necesidad de informar al Rey de los sucesos
de Chile; y el fragmento de una de ellas, a la que se refiere Alone, fechada en
La Serena el 4 de septiembre de 1545, en opinin de algunos comentaristas,
se habra debido no slo al real sentimiento de su autor, sino a la necesidad de
atraer hacia este lejano territorio hombres y recursos, es decir, tendra sentido
utilitarista. Otros opinan en contrario, especialmente Jaime Eyzaguirre: Y si el
adversario sirve de acicate a su imaginacin heroica, el paisaje va ms all: le
toma el corazn y le afirma apasionado en la tarea difcil. Las descripciones de
Chile que estampa en sus cartas a Carlos V son como la justificacin de su
porfa en retener esta obra de Dios que le tiene perdido por los ojos. En esas
frases galanas se descubre el trazo del artista enamorado y se preludia el
patriotismo chileno. (8)
Son escasas las referencias a la cordillera en las cartas de Pedro de
Valdivia.

Si bien l no la cruz en el sector chileno ---s recorri la sierra

peruana---, la tuvo constantemente a la vista con toda su grandiosidad y


belleza, lo que hace parecer increble que no la mencionara; y en varias
oportunidades orden viajes a travs de ella hacia el actual territorio argentino,
por diferentes latitudes.
En carta a Carlos V fechada en Santiago el 26 de octubre de 1552, en
fragmento que repite en otra de igual fecha al Prncipe Felipe, expresa: yo
me hall este verano pasado a ciento e cincuenta leguas dl Estrecho de
Magallanes), caminando entre una cordillera que viene del Per y va
prolongando todo este reino, yendo a la continua a quince e veinte leguas o
menos de la mar, y sta traviesa y la corta el Estrecho.

29

no pude pasar de all a cabsa de salir de la cordillera grande un ro


muy cabdaloso (ro Bueno), de anchor de ms de una milla, e as me sub el ro
arriba derecho a la sierra, y en ella hall un lago de donde proceda el ro, que
al parecer de todos los que all iban conmigo, tena hasta cuarenta leguas de
boxo. De all di la vuelta a la dibdad de Valdivia, porque se vena el invierno,.e
por despachar a V. M. al Capitn Alderete; vine a esta ciudad de Santiago.
De aqu he provedo dos capitanes , el uno (Francisco de Ribera) que
pase la cordillera por las espaldas desta ciudad de Santiago e traiga a
servidumbre los naturales que desotra parte estn.
En este texto vemos expresado el conocimiento geogrfico que Valdivia
tena de esta cordillera que viene desde el Per y va prolongando todo este
reino, pero encontramos slo un adjetivo ---el nico, por lo dems, en todas las
cartas--- que denota cierta impresin: cordillera grande.
Si no hay expresin del paisaje montaoso, se deja constancia, en
cambio, del temor que su cruce provocaba, especialmente a causa de la nieve,
seguramente por el recuerdo del trgico viaje de Diego de Almagro. En efecto,
en carta a Carlos V fechada en Concepcin a 25 de septiembre de 1553, el
capitn extremeo indica que Y l fue el que se atrevi con ocho gentiles
hombres a atravesar la cordillera por me dar aviso desto, y quiso Dios que la
hall sin nieve; escribime cmo traa doscientos hombres, y entre ellos venan
cuatrocientos caballos y yeguas, y quedaba en el paraje de la ciudad de
Santiago de la otra parte de la nieve.
En carta a Carlos V fechada en La Serena el 4 de septiembre de 1545,
hay una tercera y ltima referencia breve a las montaas: si detrs de la
cordillera de la nieve; denominacin que nos sirve para recordar que en ese
tiempo los Andes no tenan todava dicho nombre y que eran denominados a
base de su caracterstica ms hermosa y llamativa.

30
(Los

Andes,

llamados

Cordillera

grande

por

Pedro

de

Valdivia, .Cordillera grande que dicen de las nieves por Garca Hurtado de
Mendoza y Cordillera Nevada por Alonso de Gngora Marmolejo, aparecen
designados con su actual nombre en 1613 y posiblemente algo antes: En la
hoja Chili de las ya mencionadas ediciones de diversos atlas, desde 1613 a
1630, aparecen las cordilleras con el nombre de Sierra Nevado (sic) de los
Andes (Revista Chilena de Historia y Geografa N 88, Imprenta Universitaria,
Santiago, 1934, p. 165). Francisco Solano Asta-Buruaga, en su Diccionario
Geogrfico de la Repblica de Chile, indica que se supone que su nombre sea
una corrupcin de antis, denominacin de una familia de indios que habitaban
su pendiente E. en el lado de Bolivia, o bien de anta, palabra quechua que
significa cobre o metal en general, aludiendo a la abundancia con que se
encontraban en ella. Alberto Riso Patrn, en su Diccionario Geogrfico de
Chile, reproduce lo sealado por Asta-Buruaga. En cambio, el Padre Ernesto
W. de Moesbach, en su diccionario Voz de Arauco, lo hace provenir del
quechua inti, en el sentido de cordillera por donde sale el sol. Y otros autores lo
derivan del mapuche antu, en el mismo sentido que Moesbach da a la
derivacin de la palabra quechua.) (9))
No podamos esperar ms de las cartas de Pedro de Valdivia en relacin
a la cordillera, dadas las peculiaridades epocales antes sealadas, y a pesar de
que l mismo haba enviado ---lo que indica preocupacin y averiguaciones--- a
los capitanes Francisco de Aguirre a Tucumn, Francisco de Ribera a Cuyo,
Francisco de Villagra, desde Villarrica a Ro Negro, y Pedro de Villagra, desde
La Imperial a la regin transandina que la enfrenta. A pesar de ello, los prrafos
de sus cartas transcritos nos permiten asegurar que la cordillera estuvo
presente en nuestras letras desde el comienzo del perodo de la Conquista.
#
Respecto a la impresin que la cordillera, y la Naturaleza en general,
caus a Alonso de Ercilla, el autor, al decir de Solar Correa, de la primera gran
produccin potica que el Nuevo Mundo inspir al Mundo Viejo, Gabriela
Mistral, con su rotundidad habitual, ha expresado: y el propio D. Alonso de

31
Ercilla llevaba tal viga en el ojo que no vio la selva araucana. (10) Algo similar
indican Paul van Tieghem: Ercilla no ve la realidad como no sea a travs de
Virgilio; Azorn, quien opinaba que sus escasos paisajes pueden ser lo mismo
de Chile que de cualquiera regin de Espaa con rboles; y Graciela Illanes, al
expresar que no quiso ver el paisaje nuestro. (11) Es sta la opinin de casi
todos los expertos que han estudiado La Araucana, sintetizada por las palabras
de Alejandro von Humboldt: Nada hace suponer en toda la epopeya de La
Araucana que el poeta haya observado de cerca la naturaleza. Los volcanes
cubiertos de una nieve eterna, los valles abrasadores a pesar de la sombra de
las selvas, los brazos de mar que se avanzan a lo lejos en las tierras, no le han
inspirado nada que refleje la imagen (12) Por lo mismo, el ya citado Solar
Correa no lo perdona, sealando que siempre parecera inconcebible la
indiferencia, o mejor, la insensibilidad ptica de Ercilla ante el espectculo sin
par de nuestras regiones sureas. Nada hay en el poema, ni una frase
exclamativa que delate su admiracin (13
Es cierto, aunque se ha olvidado que a Ercilla, al igual que a Pedro de
Valdivia, no se le poda exigir el sentimiento de la Naturaleza. l mismo, en el
Prlogo a su poema, da una de las razones: y por el mal aparejo y poco
tiempo que para escribir hay en la ocupacin de la guerra, que no da lugar a
ello. Y otra razn sirve para rebatir a quien argumente que Ercilla pudo haber
tocado el paisaje, pues no escribi todo el poema en el teatro de la guerra ni en
torno a ella, sino lo hizo fundamentalmente en Espaa: era una poca en que
la funcin de la literatura era antropocntrica y tena por misin destacar o
aumentar la fama de algunos personajes destacados.
A pesar de lo anterior, como han sealado Miguel ngel Vega y Alone,
respectivamente, hay en el poema algunas estrofas que narran hechos
extraordinarios en los que participa la propia naturaleza como teln de fondo o
como animado personaje y otras en las que se establece una asociacin de la
naturaleza a una congoja humana. Y si bien la obra no contiene descripciones
admirativas en tal sentido, entrega, en cambio, precisas referencias
geogrficas, entre las que hay algunas relacionadas con la cordillera:

32
cerca de los volcanes, que lanzaban a tiempo tanto fuego y tan alto,
que acontece llover en el pueblo ceniza.
(Declaracin de algunas dudas que se
Pueden ofrecer en esta obra,)
a la banda del Este va una sierra
que el mismo rumbo mil leguas camina.
(Parte I, Canto I)
tiene cerca de la banda del oriente
la grande cordillera y alta sierra.
(Parte I, Canto XII)
de la gran cordillera se apartaban.
(Parte I, Canto XIII)
y atravesando la alta cordillera.
(Parte II, Canto XXVII)
Caete, La Imperial y hacia Levante
la Villarrica y el volcn fogoso.
(Parte II, Canto XXVII)
Pas de Villarrica el frtil llano
que tiene al sur el gran volcn vecino.
fragua (segn se afirma) de Vulcano
que regoldando fuego est contino.
(Parte III, Canto XXXIV)
Figuran tambin en el poema montaas de otras latitudes,
mencionadas por Belona:
dos montes, que el Atlante y Apenino
con gran parte no son de tal grandeza

33
ni de tanta espesura y aspereza.
(Parte II, Canto XVII);
O por el mago Fitn:
y el alto monte Cucaso, fragoso,
que su cumbre gran tierra seorea
.
Ves a Logia y sus montes levantados,
que a todos sobrepujan en grandeza,
canos siempre de nieve los collados
y abajo peascales y aspereza,
que forman un gran muelle, rodeados
de breales espesos y malezas
...
De estos peascos speros pendientes,
llamados hoy el monte de la Luna,
nacen del Nilo las famosas fuentes.
..
que rematan su trmino y medida
las Rifeas montaas por un lado
.
Piura, Loja, la Zarza y cordillera
De do nacen y bajan tantos ros.

Mira los grandes montes y altas sierras


Bajo la zona trrida nevadas.
(Parte II, Canto XXVII).
Resumiendo, no mucho ms en Ercilla que en Pedro de Valdivia: austera
mencin de la masa, altura y longitud de la cordillera chilena y de la potencia
de sus volcanes.
#

34

Peor es en el caso de Arauco Domado, de Pedro de Oa, el primer


poeta chileno y americano, nacido en Angol de los Confines o de los Infantes,
pues la cordillera prcticamente no se menciona. Apenas hay una mnima
referencia a las montaas peruanas en el Canto I:
Bajaron de la sierra y de los valles
tal nmero de gente forastera;
y en el caso de Chile, en el Canto V, en relacin con el lugar del encuentro
eglgico entre Fresia y Caupolicn:
Entre una y otra sierra levantada,
que van a dar al cielo con las frentes,
y al suelo con sus frtiles vertientes,
la deleitosa vera est fundada.
Nada ms.
#
El carcter historiogrfico de la literatura del perodo de la Conquista, se
acenta, como es natural, en las crnicas. Si bien ellas tienen ---y es su
objetivo--- un valor histrico extraordinario, en su factura no se advierten
preocupaciones literarias de ninguna especie, lo que determina que casi no
hayan sido consideradas en las historias de las letras nacionales. La excepcin
a esta carencia de valor literario que podra representar la Crnica del Reino de
Chile, de Pedro Mario de Lobera, no es tal, pues ella tampoco lo tuvo
originariamente,

adquirindolo

luego

en

parte

cuando

fue

redactada

nuevamente en Lima por el jesuita Bartolom de Escobar, sacerdote letrado


que se preocup de su forma, adems de agregarle algunos aspectos
sobrenaturales al contenido.
En este contexto, es natural suponer la inexistencia del sentimiento de la
Naturaleza en las crnicas. Sin embargo, en la primera de ellas ---Crnica y

35
relacin copiosa y verdadera de los reynos de Chile, de Jernimo de Bibar
(14)--- el captulo XCII ntegro est dedicado a tratar de la cordillera nevada y
de donde viene y lo que ocurre y de una gente que habita dentro de ella. Es
verdad que se trata prcticamente de una descripcin geogrfica, de la que
est ausente toda expresin de sentimiento; pero tambin es verdad que se
trata de la primera descripcin en nuestras letras.
La descripcin es objetiva y precisa: Muchas veces se ha tratado de la
cordillera nevada y, pareciendo justo decir de ella y donde procede, que es
desde Santa Marta y pasa por cerca de Cartagena y atraviesa todo el Per y
toda esta gobernacin de Chile y llega al Estrecho de Magallanes y pasa
adelante, segn se ha visto. Y contina ms adelante: En muchas partes de
ella no se quita la nieve en todo el ao. Tiene de atravesa veinte y cinco y
treinta leguas y ms, de altas sierras y profundas quebradas. En esta
gobernacin es en parte montuosa la falda de ella y en parte es pelada.
Al igual que Pedro de Valdivia, Bibar destaca las dificultades del cruce
de la cordillera: Psase por tres o cuatro partes y con gran trabajo. Son tres
meses en el ao, que es enero, febrero y marzo, y todos los dems no se
puede pasar por causa de los grandes fros. Por eso, refirindose al cruce que
realizara Francisco de Villagra en septiembre de 1551, poca poco apropiada,
por el sector de Uspallata, Bibar comenta: y ans pas la cordillera sin
perder ms de dos esclavos y dos caballos. Fue Dios servido hacelles buen
tiempo, porque muy pocas veces le suele hacer sino es en los tres meses que
tengo dichos, porque, en el tiempo que l pas, suele caer mucha nieve y
hacer grandes fros.
Finalmente, refirese tambin Bibar a los pocos habitantes de las
montaas: Dentro de esta cordillera a quince y a veinte leguas hay unos valles
donde habita una gente, los cuales se llaman Puelches y son pocos. Habr en
una parcialidad quince y veinte y treinta indios. Esta gente no siembra;
sustntase de caza que hay en apuestos valles. Hay muchos guanacos y
leones y tigres y zorros y venados pequeos y unos gatos monteses y aves de

36
muchas maneras. De toda esta caza y montera se mantienen, que la matan
con sus armas que son arco y flechas
Otro de los cronistas importantes de la poca, Alonso de Gngora
Marmolejo, dedic el primer captulo de su Historia de Chile desde su
descubrimiento hasta el ao de 1575 (15) a mostrarnos nuestro pas desde el
valle de Copiap, ques al principio y entrada, hasta la ciudad de Castro, ltimo
del reino; y en esta descripcin, parte destacada corresponde a la cordillera:
Es el reino de Chile y la tierra de la manera de una vaina de espada, angosta y
larga. Tiene por la una parte la mar del Sur, y por la otra la Cordillera Nevada,
que lo va prolongando todo l; y habr en esta distancia de la mar a la
Cordillera, por unas partes diez y seis leguas, y por otras diez y ocho, y veinte
por lo ms largo, y ans poco ms o menos. La Codillera est nevada todo el
ao, y es tan brava a la apariencia de la vista, como lo es la que pasa y divide a
Italia de la Francia y a Alemania de la Italia, y hai por ella valles que se pasan a
sus tiempos de la otra parte, y ans la andan los naturales en sus
contractaciones, y espaoles la han pasado algunas veces para tomar pltica
de la tierra. ()
Tiene muchos ros, que corren desde la Cordillera Nevada a entrar en la
mar del Sur
Hai asimismo por la Cordillera muchos volcanes por toda ella que echan
fuego de s ordinario, y ms en el invierno que en el verano, y muchos lagos al
pie de tales volcanes.
La descripcin de los Andes abarca, en otro captulo, el LVIII, de la obra
en referencia, hasta Patagonia austral: Desde all adelante va la costa hasta el
estrecho de Magallanes spera, aunque de muchos puertos, porque la mar va
acarreando siempre con las baldas de la Cordillera Nevada y no hay lugar
donde se pueda poblar otro hasta el estrecho.
La ltima referencia a la montaa que se hace en esta crnica
concuerda con las apreciaciones de Valdivia y Bibar sobre las dificultades que

37
ofrece su cruce. Recordando a Almagro, Gngora expresa: y as de
conformidad se volvieron todos, no por el camino que haban venido por el
despoblado de Copiap, por respeto de no volver a pasar la Cordillera Nevada,
donde tan mal les haba sucedido
La cordillera, aunque sobriamente, ocupa un lugar donde menos se
esperaba. Y si las palabras de los cronistas estn lejos de la expresin literaria
maravillada que se dar en la obra del Padre Alonso de Ovalle setenta aos
ms tarde, son, en todo caso, parte del camino que condujo a dicha
culminacin.
#
En sntesis, la literatura de la Conquista, por su carcter altamente
historiogrfico y vital, por los gneros que utiliz en su expresin ---cartas,
epopeya, crnicas--- y por razn de poca, toc muy escuetamente el tema de
la cordillera.
Sin embargo, es evidente en ella el alejamiento diametral en la
connotacin otorgada en esa poca a la montaa respecto de la que tuvo para
los pueblos indgenas. En los textos de la poca, las alturas cordilleranas nada
tienen de sagrado, mgico o numinoso; por el contrario, slo son vistas y
descritas como realidades naturales que implican un obstculo enorme al
avance del hombre. Prcticamente todas las citas que hemos anotado lo
confirman.
Tal desacralizacin absoluta marca el momento ms bajo de la expresin
de la naturaleza montaosa en toda nuestra historia literaria y coincide con el
intento de destruccin, violento a ratos, de la cosmovisin religiosa de los
indgenas. Es cierto que, en tal sentido, la funcin de la literatura europea del
momento determinaba otros rumbos; que el modelo grecolatino imperante no
admiraba, precisamente, las montaas y que los gneros literarios prevalentes,
en ntima relacin con la funcin de la literatura, tampoco aceptaban como
pertinente el canto emocionado a la naturaleza. Pero no es menos cierto que
asombra el que aquellos hombres que vivieron en todo su virgen esplendor el

38
paisaje magnfico de Chile, especialmente de su cordillera, no hayan esbozado
siquiera una palabra estticamente significativa en relacin con ella.
A pesar de todo, un hecho queda en pie: la temtica en estudio, aunque
sea de la manera que hemos visto, se da desde la primera obra de las letras
chilenas.

39

VAMOS POR AQUELLOS MONTES PISANDO NUBES...


(Alonso de Ovalle)

Al delimitarse el periodo de la Conquista, cuyo trmino se establece el


28 de marzo de 1612, fecha en que asumi Alonso de Ribera como
Gobernador

(1)

, queda fijado el comienzo de una nueva etapa: La adopcin de

la guerra defensiva por la Corte espaola cierra, en la historia de Chile, el


perodo de la conquista y abre el de la colonia

(2)

En esta etapa -que concluy, doscientos aos ms tarde, con la


constitucin de la Junta de Gobierno de 1810 tuvo, globalmente,
caractersticas muy distintas a la anterior: a partir de 1612, el centro de
gravedad de la evolucin histrica, se desplaza de la guerra y del impulso
conquistador, hacia el advenimiento de la nueva raza, la forma de la estructura
social, el desarrollo econmico de la colonia y la gnesis de las fuerzas
espirituales que van a informar el alma del futuro pueblo chileno

(3)

En un perodo de doscientos aos, aunque transcurran en un pas


alejado y, en gran medida, aislado de los grandes centros culturales, es natural
que haya evolucin y que las situaciones, en todo orden de cosas, vayan
cambiando. Por ello, para el caso de la literatura en Chile, debe establecerse
una clara distincin entre los siglos XVII y XVIII.

40
Francisco Antonio Encina, enjuiciando el aspecto cultural de la primera
de dichas centurias, expresa: Es difcil imaginar un ambiente ms desfavorable
que el de Chile en el siglo XVII para la produccin artstica, literaria y cientfica.
Prescindiendo del fenmeno del retraso o infancia mental, faltaban todas las
condiciones que hacen posible el florecimiento de las artes y de las letras. El
cultivo de la pintura, la estatuaria, la novela, el teatro, la poesa imaginativa y
los gneros anlogos exigen una vida social que rebalse las necesidades
materiales de la existencia, y el desarrollo de gustos que presuponen cierta
cultura y refinamiento por los menos en la alta clase social

Ni los

acantonamientos de rudos soldados, ni los fortines y aldeas en que transcurre


con el arma al brazo una vida incierta, pendiente del enemigo, son medios
adecuados para su florescencia.

Santiago, La Serena y Concepcin

alcanzaron cierto desarrollo y desenvolvieron una vida familiar y social sencilla,


patriarcal, semiprimitva, reflejo fiel del estado a que el mestizaje y el
enclaustramiento colonial haban retrotrado al espaol. En ellas haba poco
lugar para los refinamientos y superfluidades de la civilizacin.
La guerra de Arauco, los

terremotos, las hordas mapuches que

arrasaron por dos veces hasta los ltimos vestigios de la civilizacin de Maule
al sur, los piratas y corsarios, las viruelas, el tifus, el conflicto mstico-poltico,
que persiguiendo una quimera no dejaba proseguir la conquista ni abandonar el
pas, slo permitan al hombre vivir y reproducirse, para llenar los claros que
abra la lucha por la supervivencia y el predominio.
Despus de contemplar el ambiente, resulta casi candoroso recordar el
aislamiento de los grandes centros intelectuales del mundo, la ausencia de
preparacin literaria

y la falta de madurez mental indispensable para que

nazca el pensamiento filosfico y cientfico.


La nica literatura profana posible en el siglo XVII, lo mismo que en el
XVI, eran las crnicas escritas por los capitanes y por los eclesisticos capaces
de manejar la pluma, durante las treguas o en los das de ocio forzado de la
ancianidad, para rememorar los hechos en que actuaron o para cumplir una
vocacin innata (4).

41

Ni siquiera el progreso de la enseanza y la influencia de los jesuitas en


ste y otros campos, sirvi de contrapeso a los factores adversos sealados.
De ah que, a pesar de la existencia de una cierta cantidad de escritores
---Jos Toribio Medina menciona ms de doscientos en todo el perodo colonial
(5)

---, slo puedan considerarse tres o cuatros como literariamente valiosos,

destacndose, precisamente, los jesuitas Ovalle y Rosales.


La situacin del siglo XVIII fue diferente: Las condiciones adversas para
la produccin literaria que dominaron en el siglo XVII, desaparecieron en el
XVIII. La enseanza mstico-humanista de los jesuitas estaba calculada para
estimularla, como apndice de su alta finalidad espiritual. El giro que tom la
guerra de Arauco, dej sin empleo energas que solo muy dbilmente se
canalizaron hacia la actividad industrial. El nico factor adverso, la falta de
imprenta y del estmulo de la publicidad, pes menos que en los siglos XVI y
XVII, pues ahora las comunicaciones con Lima y con Europa eran frecuentes y
fciles. Los libros abundaban, si se toma como trmino de comparacin el
siglo XVII. Las bibliotecas conventuales haban crecido con rapidez (...) A la
fecha de la expulsin de la orden, 1767, las bibliotecas de los jesuitas
constaban de 15.028 volmenes (...) y contenan la mayora de las obras
cientficas y literarias generalizadas en Europa hasta mediados del siglo XVIII.
Las bibliotecas particulares haban tomado, tambin, bastante vuelo.
A pesar de esta rpida difusin de todos los agentes de la cultura, en el
curso del siglo (...) la literatura en todos sus gneros (...) es misrrima. Se
buscara intilmente una tendencia, buena o mala, algo que refleje el asomo de
un genio literario nacional.

Todo es trivial,

balad y prosaico, as por la

ejecucin como por los temas (Menndez y Pelayo).


La mezcla de la sangre aborigen, que ascendi cada vez en mayor
cantidad a las altas clases sociales, determin (...) un retroceso en el grado de
desarrollo mental, produjo una especie de igualacin cerebral; desaparecieron,
casi, los casos de atavismo en el sentido del predominio individual de la sangre
espaola, muy frecuentes, todava, en los primeros cruzamientos.

As se

42
desarrollaron, como vimos dos procesos aparentemente opuestos: mientras la
cultura y el saber fueron hacia arriba, el grado de evolucin mental y con l la
imaginacin creadora, de la cual depende la produccin artstica y cientfica,
vivieron hacia abajo, aunque no en un sentido absoluto, pues mientras
desaparecan las cumbres, los rezagados subieron, para refundirse en una
mediana general, que culmin hacia 1750.
Como ya lo dijimos, el descenso cerebral se detuvo hacia la mitad del
siglo; y empez un nuevo impulso ascendente, que, como sucede siempre, en
esta fase de los ciclos intelectuales, pronto iba a excederse a s mismo en
casos aislados: mas, la expulsin de los jesuitas lo desorganiz.

Molina,

Lacunza y Felipe Gmez de Vidaurre escribieron en Italia. La obra de Olivares


tambin se imprimi en ese pas (...) Pero la enrgica recuperacin cerebral de
la segunda mitad del XVIII, no por esto deja de ser real

(6)

Es curioso, vistas las caractersticas opuesta de los dos siglos


coloniales, que la expresin literaria de la cordillera se d en mayor grado en el
primero de ellos, cuyas condiciones eran adversas a toda manifestacin
esttica, y en especial a la apreciacin artstica del paisaje. Y ms curioso
todava si recordamos que en ese tiempo el sentimiento de la montaa no se
daba ni siquiera en las literaturas europeas de la poca. A contrario sensu,
extraa tambin que el tema casi no aparezca en la centuria siguiente, cuyas
condiciones eran ms favorables a ello, a lo que debe agregarse el hecho de
que, en Europa, la obra de Rousseau ya haba hecho cobrar importancia
definitiva al asunto. En efecto, veremos cmo en el siglo XVIII, en los libros de
Crdoba y Figueroa y Olivares, fundamentalmente, la cordillera es elemento
geogrfico y casi copiado de las descripciones hechas por los mencionados
jesuitas, y en las obras de Juan Ignacio Molina, enfocada de forma cientfica.
La gran figura de las letras chilenas del siglo XVII fue, sin duda, el Padre
Alonso de Ovalle. Su obra mayor Histrica Relacin del Reyno de Chile y de
las Misiones y Ministerios que ejercita en l la Compaa de Jess, publicada
en castellano e italiano en Roma en 1646, no slo destac ampliamente entre

43
las de sus contemporneos, sino que contina siendo hasta hoy la ms alta
cumbre literaria alcanzada por el ingenio criollo

(7)

El Padre Ovalle fue un caso excepcional dentro de las limitaciones


epocales sealadas, pues escribi su obra, despus de aos de ausencia, en
afn amoroso de dar a conocer su pas: Habiendo venido del Reino de Chile y
hallado en stos de Europa tan poco conocimiento del que en muchas partes ni
an saban su nombre, me hall obligado a satisfacer el deseo de los que me
instaron diese a conocer lo que tan digno era de saberse

(8)

Adems de inaugurar la prosa literaria en Chile y de ser el ms grande


poeta de la Colonia, el sacerdote jesuita descubri el paisaje chileno ( (9)) y, en
especial, su cordillera. Si bien es cierto que ella ya haba aparecido, como
hemos visto, en la obra de escritores del siglo anterior, no lo es menos que su
presencia no origin all expresiones estticamente valiosas. Con Ovalle, en
cambio, el tema cobr importancia por vez primera en la literatura chilena y
mundialy se elev a niveles artsticos que han hecho decir: Su descripcin
de los Andes es una pgina maestra de la literatura universal

(10)

La cordillera es un tema destacado en la obra mencionada, tanto


cuantitativa como cualitativamente. Es cierto que dentro del plan del libro la
descripcin de las montaas aparentemente slo abre una visin geogrfica
cuyo objetivo es dar a conocer el pas, pero no lo es menos que el hecho de
comenzar por all y de conceder al punto la extensin y la belleza con que
aparece, tiene amplia significacin. En efecto, el Padre Ovale le dedic cuatro
captulos completos, adems de muchos prrafos aislados en otros captulos
del libro, demostrando as la importancia que le otorgaba. Pero ms que la
extensin del asunto, llama la atencin el tratamiento admirativo que le dio,
describindola poticamente y expresando a cada momento la impresin
profunda que la Cordillera Nevada le produca. Ello es fruto de vivencias
reiteradas, pues el sacerdote cruz en varias ocasiones la cordillera por el
entonces llamado Paso de la Cumbre (actual ruta de Santiago a Mendoza por
el portezuelo Bermejo, donde est situado el Cristo Redentor), como l mismo

44
indica: Esto lo experimentan claramente los que atraviesan esta cordillera para
ir de Chile a Cuyo, como lo he hecho yo muchas veces... (11).
Dicha admiracin se aprecia en toda su magnitud en numerosos
momentos de la obra, entre los que sobresale ste: Pero lo que he visto
muchas veces es que cuando, despus de algn buen aguacero que suele
durar dos y tres y ms das, se descubre esta cordillera (porque todo el tiempo
que dura el agua est cubierta de nublados), aparece toda blanca desde su pie
hasta las puntas de los primeros y anteriores montes que estn delante, y
causa una hermossima vista, porque el aire de aquel cielo tan puro y limpio
que, pasando el temporal, aunque sea en lo ms riguroso del invierno, lo
despeja de manera que no parece l una nube ni se ve en muchos das;
entonces, rayando el sol en aquella inmensidad de nieves y en aquellas
empinadas laderas y blancos costados y cuchillas de tan dilatadas sierras,
hacen una vista que an a los que nacemos all y estamos acostumbrados a
ella, nos admira y da motivos de alabanzas al Criador, que tal belleza pudo
criar (12).
Famosos, como alta muestra de potico entusiasmo, son algunos
fragmentos seleccionados, como el recin citado, en los que se advierten las
mismas caractersticas estilsticas y simblicas antedichas. En ellos, el temple
emocionado y la expresin superlativa ---muchas veces, toda blanca,
hermossima, tan puro y limpio, lo ms riguroso, muchos das,
inmensidad, dilatadas, tal belleza---, dejan en claro que, a diferencia de la
calidad de simple obstculo material expresado parcamente por los escritores
del siglo anterior, hay ahora una cordillera que es vista y apreciada como visin
hermosa y digna de encomio, que se verbaliza en palabras admirativas y
estticamente valiosas. En efecto, hay elementos del texto que llevan a una
dimensin distinta y alta, que no slo no se rutiniza porque se ha visto muchas
veces, sino que, por el contrario, por la misma razn, se ampla y enaltece. La
cordillera se descubre y aparece toda blanca de entre los nublados que la
ocultaban. Hay aqu el sentido de develar lo oculto, de recuperar la magia de la
aparicin en la forma de un objeto que ve realzada su dignidad ---toda
blanca--- por los fenmenos que la acompaan, positivos a cabalidad: es el

45
aire de aquel cielo tan puro y limpio, no parece en l una nube, rayando el
sol en aquella inmensidad. Hay una pureza total, un espacio inmaculado en el
que todo converge a la mostracin de una montaa que es incluso destacada
por los rayos solares: la visin de la montaa mtica que, sin embargo, a
diferencia de aquella que se transformaba en la divinidad misma para los
indgenas, es aqu un elemento creado por Dios para entregarnos una belleza
que debemos agradecer.
Se advierte, en otro sentido, que este fragmento contiene tambin los
elementos propios del Barroco, imperante entonces en Europa: el juego
contrastante de claroscuros, la visin que se va haciendo y que nunca es total
----empinadas laderas y blancos costados y cuchillas de tan dilatadas
sierras---, el sentido orientador hacia la divinidad, la impresin esencialmente
visual ---lo dicho casi se percibe con los ojos---, la sonoridad de los vocablos, la
acumulacin de elementos y, sobre todo, el apasionamiento con que se
expresa el sentimiento y el sentido de trascendencia entrevisto en una realidad
natural.
Cabe destacar, tambin, que el salto valorativo que va desde la
expresin de la cordillera considerada simple obstculo natural al extremo
opuesto, en que cobra la dimensin de alta creacin divina, no constituye parte
de la evolucin natural de la expresin del sentimiento de la montaa en
nuestras letras, sino que, como excepcin, y precisamente por contraste, llega
en forma directa al punto en que los dems escritores, en un lento desarrollo,
slo alcanzarn siglos ms tarde. La percepcin intuitiva y profunda del padre
Ovalle, en consecuencia, mantiene la lnea que los indgenas sostuvieron, a
pesar de la visin, o falta de visin, de sus contemporneos.
La vivencia directa de la cordillera que el escritor jesuita tuvo, adems de
producir el asombro sealado y su expresin potica en palabras justas y
decidores ---lo que le signific adems ser reconocido como autoridad del
idioma---, posibilit la descripcin, siempre literaria, de una serie de
caractersticas geogrficas y de fenmenos propios de la montaa. Desde esta
perspectiva, en su obra hay anotaciones en relacin con:

46

- la altura: la hace admirable, lo primero, su inmensa altura. Esta es


tan grande, que gastamos tres o cuatros das en la subida a la cumbre ms alta
y otros tantos en la bajada

(13)

. En relacin con esto, Ovalle, hablando de la

tradicin del diluvio entre los indgenas chilenos, expresa que las montaas de
nuestro pas son las ms altas del nuevo Mundo: porque si pudieran
prevalecer algunos montes contra las aguas del diluvio, haban de ser los de su
pas, por ser los ms altos que se conocen

(14)

; aseveracin que, exceptuando

el monte Aconcagua, argentino, es exacta.


- la cantidad de nieve: Hace lo segundo admirable esta cordillera la
inmensa nieve que cae sobre ella el invierno, la cual es tanta, que con ser
estos montes tan altos y tan dilatados, y tener de dimetro cuarenta leguas, no
queda en todos ellos parte ninguna que no se cubra de ella...

(15)

- el fro: y confieso que era tan intenso el fro, que pareca de diferente
especie que los ms rigurosos que he experimentado en las Indias y en
Europa, y como por entonces an no haba comenzado a llover ni nevar, era el
fro tan seco, que abra las manos y desollaba la cara, y an en las mesmas
peas haca efecto... 16).
- La diferencia entre las vertientes chilena y argentina de la cordillera:
Colgese esto muy claro de la diferencia que se experimenta, cuando se pasa
esta cordillera entre la una y otra banda, que miran la una al oriente y la otra al
occidente, la cual es tanta, que parecen dos mundos opuestos y que puso Dios
estos montes que dividen por raya y muro que detuviese el paso a las
penalidades y destemple de la parte oriental, donde caen las provincias de
Cuyo y gobernacin de Tucumn, para que no perturbasen la tranquilidad y
buenas cualidades que se gozan en la occidental..

(17)

- La puna: ...padecen grandes congojas y arcadas y vmitos, porque no


hay cosa que con ms fuerza ni ms apriesa altere que la mudanza del aire; y
como el de este paraje es tan improporcionado a la respiracin humana, causa

47
en los que pasan por all los admirables y penosos efectos que experimentan
(18)

.
- La electricidad esttica: ...porque las exhalaciones y dems

meteorolgicas impresiones que de ac de la tierra vemos tan levantadas en el


aire, que algunas veces las juzgamos estrellas, se ven all por entre los pies de
las mulas, espantndolas y chamuscndoles las orejas

(19)

- Las erupciones volcnicas: ...fue en tanta cantidad la piedra que arroj


el volcn y tan encendida la multitud de ceniza ardiendo que cay en el ro de
Alipn, que ardan las aguas de manera que cocieron cuanto pescado haba en
l...

(20)

. (Recordemos que Ovalle menciona diecisis volcanes en el captulo

VI del Libro I de su obra.)


Nada escapa al ojo admirado del jesuita: se podra seguir ejemplificando
cada aspecto que su pluma eficaz describe con tanta precisin como
hermosura. Hay belleza, terrible belleza, incluso en la narracin del cruce de
los Andes de Copiap por Diego de Almagro y sus hombres, trozo que
destacamos porque, adems de su valor intrnseco, complementa, las
informaciones que sobre el particular entregaron los compaeros del
descubridor de Chile y desarrolla la idea del temor a la cordillera, expresada
anteriormente por Pedro de Valdivia y Gngora Marmolejo.
En dicho fragmento es decidor el contraste que se produce entre las
frases iniciales del texto ---para consuelo. saliendo ltimamente de una
quebrada, cuando pensaron hallar a la salida algn remedio, expresiones
que permiten suponer el trmino de los problemas que el viaje haba
originado--- y la brutal fuerza de la continuacin: dan en los nevados montes
de la cordillera. Es cierto que el cuando pensaron haba anticipado de algn
modo la posibilidad de lo que sigue, pero ello no aminora el efecto de la forma
verbal, ese dan que en su brevedad destruye toda esperanza. La idea de la
montaa obstculo es patente: el adelantado comienza a embestir

a la

cordillera; al penetrar en ella no topaban sino nieve; se cerraba ms y ms


el paso.

Por otra parte, a diferencia del paisaje admirable para el padre

48
Ovalle, hay ahora elementos negativos que se subrayan: altsimas nieves que
entraban la marcha, fro y viento que les traspasaba las entradas. Los
elementos naturales, adems, afectan anmicamente: y cada vez parece que
se cerraba ms y ms el paso y la esperanza de salir de aquel peligro.
La atmsfera que el texto crea luego es enorme y seala el triunfo casi
absoluto de una montaa aterradora, con sus asperezas, nieve y aire fro,
sobre los pobres hombres que se atrevan a enfrentarla. Ms que las cifras de
muertos que se citan, avaladas por la autoridad del historiador Garcilaso,
impresiona la forma directa, simple y fuerte con que el hecho se relata: el otro
se arrimaba a una pea, y se quedaba riendo de fro, estacado en ella, como si
fuera de palo.
Sin embargo, aparte de este relato excepcional del cruce de Almagro,
hecho en que se funda la visin de la montaa obstculo, y contrastando
absolutamente con l, tanta fue la admiracin del padre Ovalle por el paisaje
andino que, en su recreacin esttica, no se content con decir en tono mayor
la cordillera, sino que lleg a considerarla base de la belleza del resto del
paisaje nacional: Fund el Autor de la naturaleza la mayor parte de la
fecundidad y amena hermosura de los chilenos campos en esta su cordillera,
en quien, como en banco que no quiebra, deposit su riqueza para asegurar el
anual tributo de tantos y tan copiosos ros, fuentes y arroyos, con que los
fertiliza y enriquece... (21).
A qu puede deberse que Ovalle cante entusiasmado a la cordillera
andina? Sin duda, es una excepcin notable a lo que postulbamos en nuestra
hiptesis, pues en aquel momento recin comenzaba la lenta evolucin hacia
una recuperacin del sentido originario que tuvo la montaa, que fuera
percibido y expresado con tanta fuerza por los indgenas. La respuesta habra
que buscarla no slo en la lejana de la patria, que produjo, ciertamente, una
idealizacin en la descripcin, sino ms bien en lo que postulara Hugo Montes
en su ponencia La poesa y el ser de los chilenos a las Sptimas Jornadas
Nacionales de Cultura, organizadas por la Universidad de Chile en 1982

(22)

: si

era una proeza ir a Chile, si para ello haba que vencer cordilleras, desiertos y

49
mares tempestuosos; si Chile era un territorio aislado que exiga esfuerzos para
su descubrimiento, el esfuerzo vala la pena, pues lo que se descubre y se
conquista con dificultad es bueno, hermoso, frtil, fuerte. Chile, por tanto ---y
as lo expresa Ovalle---, es un pas soado, pas con nimbo y con rostro
definido, con un alto destino.

Y en el sueo, la cordillera ---elevacin,

grandeza--- tiene un lugar de privilegio que Ovalle privilegia tambin en su


obra.
La palabra admirativa del jesuita crea el mito y ayuda, sin duda, a que se
retome el camino hacia el reencuentro con la cordillera sagrada.
La Histrica Relacin del Reino de Chile nos presenta el gran canto
cordillerano que hemos comentado, del que, entre sus muchos mritos,
sobresale el de haber instalado, ms de cien aos antes de que Rousseau lo
hiciera en Europa, definitivamente la masa andina en nuestra literatura"

(23)

#
La otra gran figura de la literatura chilena del siglo XVII es el padre Diego
de Rosales, contemporneo de Ovalle y hermano suyo en religin, aunque tan
distinto de l; tanto que, al lado suyo, evoca en cierto modo la inmortal pareja
de Cervantes, pues, mientras aqul, amador de la belleza, va por aquellos
montes pisando nubes, inclnase el otro al suelo y examina, sin demasiada
confianza, dnde va a poner el pie (24).
Espaol de nacimiento, vivi ms

de la mitad de su vida en Chile,

sintiendo un gran cario por su territorio y su gente ---lleg a hablar el


mapudungun--- gracias a los recorridos permanentes de sus apartados
rincones, que escudriaba siempre con un afn cientfico, anunciador del siglo
de la razn que se acercaba.
La vivencia directa ---de todo o cual he sido testigo de vista, que es
calificacin de la historia y crdito de la verdad, que es el alma de ella

(25)

---

determin al padre Rosales a escribir su Historia General del el Reyno de

50
Chile, Flandes Indiano, terminada de redactar hacia 1674, aunque permaneci
indita hasta 1877, ao en que la public Benjamn Vicua Mackenna; historia
que sirvi de fuente a la histrica relacin del Reino de Chile, de don Alonso
de Ovalle

(26)

, y en la que su autor puso a contribucin del trabajo de sus

predecesores y especialmente a la crnica hoy perdida de Sotelo de Romay,


La Araucana y El Purn Indmito; las noticias que recogi de los militares de
la guerra de Arauco; y los conocimientos cientficos de su poca

(27)

La posicin del padre Rosales frente a la naturaleza ---espritu


observador---, ha sido revisada por Eduardo Solar Correa: Mucho asunto
dieron a los poetas ---dice--- las cristalinas fuentes de la cordillera nevada y su
martima, por verlas descolgarse de los riscos esparciendo aljfar. Solamente
har mencin de algunas que son provechosas para la salud.
Estamos, sin duda, en presencia de un hombre prctico. No admira la
naturaleza, por lo menos, en lo que tiene de bello.

Nunca o casi nunca

describe un paisaje. Indica, a lo ms rpidamente, las peculiaridades externas


del sitio y pasa adelante, premioso de explicarnos sus condiciones climatricas,
o la calidad del suelo, ya rico en minas o abuntadas en casa, o generoso de
productos agrcolas. Destin ---es cierto--- alguna breve y hermosa pgina a la
cordillera, pero no obstante haberla atravesado cuatro veces, no la vio por s
mismo sino por los ojos de Ovalle. En cambio, las magnificencias del sur, que
Ovalle no pudo describir porque no conoci, pasan inadvertidas para Rosales,
que recorri sus ms escondidos y pintorescos meandros.
()
Tiene, sin embargo, Rosales algunos fugaces aciertos grficos, dignos
de algn pintor impresionista o de modernsima pluma: La Cordillera de Chile
es una muralla de soberbios montes que le cercan, amontonndose unos sobre
otros Y ese montn de montones amontonados Pero slo son hallazgos
de expresin, cosa externa, adventicia: fltale ese calor, ese entusiasmo cordial
que en todo momento respiran las pginas de la Histrica Relacin.

Al

describir los Andes, ms que a su imponente belleza, atiende a los diversos

51
pasos y caminos, a los riesgos que ofrecen, a las pocas en que aquellos
desfiladeros oponen menores dificultades al viandante, y a la temperatura, el
enrarecimiento del aire; en suma, a todo lo que puede ofrecer un inters
cientfico o ser de utilidad prctica

(28)

Lo anterior es efectivo: por sobre algunas hermosas y entusiastas


descripciones que, en estilo sencillo y atractivo, aparecen de tarde en tarde en
su obra, prima, en todo caso, la visin del jesuita estudioso. En relacin con la
cordillera, en la Historia General de el Reyno de Chile. Flandes Indiano, hay
dos captulos completos: Libro II, Cap. III: De la gran cordillera nevada y de la
diversidad de sus temperamentos; y Libro II, Cap. IV: De los volcanes de la
cordillera. En ellos se pueden destacar varias observaciones muy valiosas, y
algunas anticipadas a su poca, sobre los siguientes aspectos, principalmente:
- altura. Al igual que el Padre Ovalle, Rosales destaca que estas
montaas suben a tan grande altura que sobrepujan con mucho las nubes ()
y son en su comparacin nios o pigmeos los Alpes, los Pirineos y Apeninos de
Italia y otros gigantes de soberbia grandeza

(29)

. Pero, adems, hace una

observacin importante: En Chile es ms encumbrada esta cordillera que en el


Per y Quito

(30)

; importante no slo por la exactitud de lo afirmado, sino

porque en aquel tiempo se consideraba al Chimborazo, gran cumbre cercana a


la capital del Ecuador, como la montaa ms alta no slo de Amrica, sino del
mundo.

(31)

Si Ovalle fue el primero en traer la cordillera a la literatura mundial,

Rosales lo fue en romper un error que Europa reconoci slo un siglo ms


tarde.
- toponimia. Es evidente la preocupacin del jesuita por el problema de
los nombres geogrficos: no se limita a mencionar los topnimos al uso, sino
que recoge toda la informacin posible y explica su origen: Denomnanse (los
volcanes) por la cercana de los lugares ms conocidos, con quien se carean
() el de Antoco, que con ms vulgar nombre se dice el de la silla de Velluga
() Chodgueco, que los mapistas llaman Osorno (32).

En este aspecto, la

principal observacin se refiere a la denominacin global de la cordillera,


llamada hasta entonces, simplemente, Cordillera Nevada, Sierra Nevada,

52
Cordillera de Chile, etc., an cuando los espaoles Lpez de Velasco y Antonio
de Herrera, en 1574 y 1601, respectivamente, haban recurrido al topnimo
Andes como unificador de todo el sistema orogrfico sudamericano

(33)

. Esto

ltimo es indicado por el Padre Rosales, que es el primero en sealar el hecho


en Chile, introduciendo as dicha denominacin como general para nuestra
cordillera: Muda nombres segn los reynos y provincias que rodea, porque en
la Nueva Espaa se llama Madre Sierra, en el Per Sierra de Pariacaca, Punas
o cordillera de los Andes. Este ltimo nombre es el ms conocido y usado de
los cosmgrafos en los mapas y tablas geogrficas, con el cual significan los
montes, no slo de la demarcacin del Per, sino tambin los que descuellan
en este Reyno de Chile (34).
- formas
conocimiento

de

prctico

cruzar

la cordillera.

El Padre Rosales, con su

---atraves cuatro veces el paso de La Cumbre y

recorri las laderas del volcn Villarrica---, destruye el temor de la cordillera.


En efecto, refirindose al viaje de Almagro por el paso de San Francisco,
expresa: Este puerto por donde se abre y passa la cordillera nevada est en
paraje de 26 grados australes, y si se passa en buen tiempo y en verano no
tiene riesgo ninguno, pero si lo quieren pasar en hibierno es peligrossimo (35).
El jesuita sabe que la cordillera presenta numerosos pasos ---abras que haze
muy grandes

(36)

--- y que el camino de Aconcagua es el ms usado, pero de

subidas altsimas () y si se passa con nieva es peligrossima y difcil la


subida(37); y conoce cmo se recorren algunos tramos inclinados: an la
bajada la suelen muchos bajar sentndose en un pellejo y dejndose rodar. El
illustrssimo obispo D. Fray Gaspar de Villarroel () la baj atado con una soga
y sentado en un pellejo, dejndose rodar y descolgar de tanta altura

(38)

. Lo

ms interesante a este respecto, es la descripcin que el sacerdote hace de


una especie de raqueta usada por los indios pehuenches para caminar por
terrenos nevados: y los indios de guerra, aunque aya mucha nieve, passan
ponindose unos zapatos que hazen de coleos, muchos como chapn, con que
passan sin undirse en la nieve quando quieren (39).
En los captulos correspondientes a las montaas, el Padre Rosales da
muestra de su calidad de escritor y de la importancia que asigna a las

53
montaas. Ellos forman parte de la descripcin geogrfica que el sacerdote
hace del pas, en la que, al igual que lo acontecido en la obra del padre Ovalle,
les da especial importancia. Sus mismos ttulos ya hablan de un espritu no
contemplativo, sino, por el contrario, casi cientfico, que en gran medida
anticipa la visin neoclsica que luego vendr.

El detalle preciso, la

observacin exacta, la medida, el inters toponmico, el afn de visualizar todos


los aspectos posibles de su conformacin y de sus caractersticas, son los
rasgos relevantes de estos textos que slo presentan descripciones, lo que los
hace secos desde una perspectiva literaria, a pesar de algn momento en que
el escritor pareciera liberar su emocin frente a la belleza natural: En las
maanas de la primavera, quando el sol an no ha calentado el aire, es
deleitosa la vista de estos volcanes, porque unas varas altas y derechas de
plateado humo, remontndose inflexibles grande espacio y extendido trecho,
hasta que cobrando altura se esparcen en hermosos penachos ondeados que
creciendo se encrespan y arrollan formando vistosas nubes Es excepcin,
sin embargo, pues de inmediato se retorna al dato escueto, a la informacin
aguda e interesante, pero alejada de toda motivacin esttica.
En todo caso, hay ya un avance importante, que implica la superacin de
la visin del siglo anterior como montaa-obstculo y el inicio de una curiosidad
que, aunque slo cubra el mbito de las ciencias naturales, marca el camino de
la aproximacin de nuestros escritores a la cordillera.
El padre Rosales, con su pragmatismo, nos ha entregado la visin
cordillerana que faltaba para contemplar la expresin, fundamentalmente
potica, del padre Ovalle. Entre ambos, todo el sector chileno de la Cordillera
de los Andes ha sido trado cabalmente a nuestra literatura.
#
Hay otras crnicas escritas en el siglo XVII: recordemos, entre muchas,
las de Alvarez de Toledo, Arias de Saavedra, Gonzlez de Njera y Santiago
Tesillo, adems del Cautiverio feliz, de Francisco Nez de Pineda y Bascuan.
En ellas, la cordillera casi no aparece o lo hace sin mayor valor literario, por lo

54
que no las consideraremos.

En todo caso, las dos grandes figuras recin

comentadas son suficientes para justificar un siglo de nuestras letras y para


colocar a stas en la primera pgina de la historia de la literatura montaesa
mundial.
#
Las alturas literarias alcanzadas por los jesuitas Ovalle y Rosales, en
general y especficamente en nuestro tema, no iban a repetirse en la centuria
siguiente. En efecto, del siglo XVIII ---siglo de las luces, tal vez escasas
entonces

en

Chile---

hemos

conservado

fundamentalmente

crnicas:

Nuevamente, multitud de historiadores de Chile cuentan y vuelven a contar las


hazaas del pasado, ha dicho Alone

(40)

. Ellas constituyen trabajos de segunda

mano, basados en las crnicas primitivas. Pero a su lado, como culminacin


del impulso ascendente que sigui a la noche literaria de los dos primeros
tercios del siglo (impulso quebrado por la expulsin de los jesuitas pero que
floreci en Italia, donde muchos se exiliaron), aparecen dos figuras de
excepcin que por su propio esfuerzo, sin ayuda de nadie, alcanzaron un
prestigio que no ha conquistado despus ningn otro, tan extenso, tan durable,
de tal elevada categora

(41)

: Molina y Lacunza.

Es cierto que no fueron

escritores en el sentido pertinente del trmino, pero no lo es menos que hay


razones fundadas para considerarlos aqu, tal como lo seala Alone: La
historia de las bellas letras podra, en rigor, omitirlos: uno fue naturalista y el
otro telogo, y aunque ambos escribieron bien y soaron mucho, sera
irrespetuoso colocar sus obras entre los gneros de ficcin. Pero el mbito de
la palabra Literatura es vasto y nos empobreceramos demasiado sin stos
que, a su manera, la cultivaron(42).
Juan Ignacio Molina y Gonzlez fue la ms noble y la ms alta figura
intelectual nacida en nuestro suelo, al decir de Francisco Antonio Encina

(53)

Desterrado en Imola, Italia, luego de la expulsin de su Orden, y vivo el


recuerdo de la lejana patria, decidi, como Ovalle lo hiciera ciento treinta aos
antes, darla a conocer al Viejo Continente: La Europa vuelve al presente toda
su atencin hacia la Amrica, deseando conocer con erudita curiosidad, la

55
diversidad de sus climas, la estructura de sus montes (54). Apareci as, en
1776, en italiano, el Compendio Della storia geografica, naturale e civile del
regno de Chili; y seis aos despus, en Bolonia, la obra que le dio celebridad
mundial: Saggio sulla storia naturale del Chili, traducida pronto a varios
idiomas.
No es el momento de recordar la biografa del ilustre naturalista; sin
embargo, interesa a nuestro tema transcribir lo que Francisco Antonio Encina
relata sobre su muerte: Camila Zini, la empleada que lo cuid () refiri a
Vicua Mackenna en 1856 que, durante el delirio provocado por la fiebre, no
ces de pedir agua fresca de la cordillera de Chile

(55)

. Ello resume vitalmente

la importancia que el sabio otorgaba a la cordillera, explcita, por lo dems, en


su obra: as como la prosperidad de Italia, se deriva sin duda de las dos
predichas cadenas de montes, la del reino de Chile depende totalmente de sus
cordilleras (56).
Dado que Molina fue sobre todo un cientfico, su admiracin por la mole
andina casi no se exterioriza en sus escritos, salvo en alguna frase aislada que
se desliza, embellecindolos, entre elucubraciones e informaciones eruditas.
He aqu un ejemplo: No sucede as en la cordillera, en donde es tanta la nieve
que cae desde el mes de abril hasta el de noviembre, que se conserva en ella
perpetuamente, haciendo impracticable en la mayor parte del ao el trnsito de
aquella montaa, cuyas altsimas cumbres, siempre blancas i relucientes,
forman una perspectiva maravillosa (57).
En general, la visin que da el abate Molina de la Cordillera es polmica
y docta. Ejemplifican este aserto tres fragmentos: el primero sobre el problema
de la altitud de nuestras montaas, el segundo acerca de la causa de la gran
cantidad de volcanes que en ellas existe y el tercero en torno a los caminos
cordilleranos.
En relacin con lo primero, Molina expresa; Yo no tuve ocasin
oportuna para medir la enorme elevacin de unos montes, que los naturales
aseguran se elevan ms de 20.000 pies sobre el nivel del mar. El conde de

56
Bufn dice que los

montes ms altos del globo se encuentran hacia el

Ecuador; ms habiendo yo visto i medido con la vista los del Per i los de Chile,
dudo mucho de la verdad de aquel axioma, i no estoi mui distante de adherir al
dictamen de Mr. Bertrand, el cual dice que: ya se ha negado, sin que lo
contradigan con fundamento, que las montaas ms altas se encuentran
debajo del Ecuador, pues los Andes se elevan a proporcin que se alejan de l
(58)

.
Sobre lo segundo, indica: -La gran copia de materias sulfreas,

betuminosas i nitrosas que all se encuentran, es la causa de la mayor parte de


los meteoros, cuyos materiales, encendidos en las entraas de la tierra con la
inflamacin de las piritas sulfreas i ferrujinosas, causadas de la humedad de
las aguas subterrneas, se manifiestan en la multitud de volcanes que se
encuentran en la cordillera

(59)

Y en torno a lo tercera, seala: -Los caminos que hai practicables en la


cordillera chilena, no son ms que ocho o nueve, siendo el ms frecuentado de
todos, el que va desde la provincia de Aconcagua a la de Cuyo; pero este
camino, en cuyo paso se gastan por lo menos ocho das, est cortado con
mucha frecuencia con los profundsimos barrancos que forman los ros Chile y
Mendoza, i costeado de altsimos montes cortados perpendicularmente.

El

estrecho sendero que queda entre estos precipicios, es tan spero i de tan mal
huello, que los caminantes se ven a cada paso en la precisin de apearse de
sus mulas (que son las nicas caballeras que pueden hacer aquel camino),
prefiriendo el marchar a pie, no pasando ao alguno sin que se precipiten en
aquellos ros algunas bestias de carga; bien que estos despeaderos no siguen
por todo el camino, pues se encuentran en l alternativamente algunas
agradables i amenas llanuras donde hacen alto caminantes. Aqu fue donde
los incas hicieron construir, cuando sojuzgaron la provincia de Cuyo i las
provincias boreales de Chile, algunas casas de piedra para alojamiento de sus
oficiales, i de las cuales unas se han arruinado i otras permanecen enteras.
Los espaoles han fabricado algunas ms para mayor comodidad de aquel
trnsito (60).

57
No hay en Molina lenguaje literario, ni era posible esperarlo; pero s hay,
en el hablar sencillo y directo del naturalista, admirado por la alta
intelectualidad cientfica europea, un amor exaltado por su patria y un
enamoramiento de la cordillera---y, por supuesto, de toda la naturaleza--- que
justifica plenamente su inclusin en este trabajo.
#

En relacin con nuestro tema, adems de Juan Ignacio Molina, pues


Manuel Lacunza ascendi cumbres ms espirituales que orogrficas,
pertenecen los nombres de Pedro de Crdoba y Figueroa, Miguel de Olivares,
Felipe Gmez de Vidaurre y Jos Prez Garca. Todos, en alguna medida, se
preocuparon de la montaa chilena, siguiendo el ejemplo de Ovalle, aunque en
general con poco valor literario y a menudo sin originalidad, limitndose a
sintetizar, repitiendo incluso prrafos enteros, lo expresado por la gran figura
del siglo anterior.
Pedro de Crdoba y Figueroa, representante de la mentalidad y la
profunda decadencia literaria de los dos primeros tercios del siglo XVIII
dedic el captulo IX de su Historia de Chile

(44)

(43)

a contar la Situacin del reino

de Chile. Su extensin y descripcin de su famosa cordillera; captulo que se


basa en la Histrica Relacin de el Reyno de Chile, en parte casi textualmente
copiada y a menudo con la indicacin de el Padre Alonso de Ovalle en su
Historia dice Tal copia, afeada incluso por los retoques, es ms notoria
todava en la narracin del cruce de la cordillera de Almagro

(45)

El Padre Miguel de Olivares, jesuita que, a diferencia del historiador


anterior, alcanza en ocasiones una rara hermosura de lenguaje
muestra de la reaccin que super la decadencia anterior.

(46)

, es una

En su Historia

militar, civil y sagrada de lo acaecido en la conquista y pacificacin del reino de


Chile, dedicada especialmente a describir al hombre y la sociedad del pas,
indica que todos los que han dado noticias de este reino en relaciones
impresas o manuscritas han hecho mencin de esta cordillera, y es ciertamente

58
digna de que no se pase en silencio; porque dado que haya en el resto del
mundo otros montes de ms soberbia elevacin, dejndolos a salvo las glorias
de este exceso si es verdadero, con todo es cosa fuera de duda que en la
extensin, ninguna sierra del orbe se pueden comparar con las de Chile

(47)

Los captulos II y III de la obra de Olivares tratan De la cordillera de


Chile y particularidades de ella, sealando algunas generalidades tomadas de
la obra de Ovalle, centradas luego en la descripcin del paso trasandino ms
frecuentado, el que llaman de Santa-Rosa, por donde el camino que llaman de
la ciudad de Santiago a la de Mendoza es de esta suerte (48).
La obra de Olivares, en todo momento, delata el espritu neoclsico. As,
por ejemplo, cuando describe el volcn Villarrica: Disforme grandeza! A la cual
hacen graciosa y bella y el cristal de su nieve, que hermosea su cumbre y las
vivas esmeraldas de verdes tapices, con que adornan y cubren con majestad
su falda; por lo cual podramos llamarlo con locucin a un tiempo figurada y
propia el Galn de los Montes, o coloceros, como llamaron los romanos con
voz griega a aquel bellsimo gigantn Scio Prsculo

(49)

No hay tampoco innovacin en Felipe Gmez de Vidaurre, tambin


jesuita, cuya Historia geogrfica, natural y civil del Reino de Chile

(50)

no tiene

gran valor histrico ni cientfico y literariamente se halla muy por debajo de las
crnicas de Ovalle, Rosales y Olivares

(51)

. De los dos captulos que dedica a

la cordillera ---Libro I, cap. V: Andes o Cordillera; y Libro I, cap. XV: Volcanes


del Reino de Chile---, slo cabe decir que imita a Ovalle y se repite con el
trabajo del abate Molina, siendo el de ste, como veremos, muy superior en
forma y contenido.

Sin embargo, hay un fragmento interesante por la

informacin que entrega acerca de la construccin de los antiguos refugios que


todava hoy se ven en el camino entre Los Andes y Mendoza: Por Mayo se
cierra del todo, y slo los correos pblicos y particulares, con sumo peligro, se
atreven a pasarla y llevados del grandsimo emolumento con que son y han
sido hasta ahora pagados. Muchos de stos han quedado vctimas de su
atrevimiento y convertidos en estatuas de hielo.

59
Movido a compasin por semejantes desastres, el piadoso nimo del
gobernador don Antonio Guill Gonzaga, en estos ltimos tiempos ide construir
unas pequeas casas que sirviesen de refugio en los tiempos ms apretados,
mandando un ingeniero en tiempo bueno con gente y las providencias
necesarias para poner ejecucin el ya formado proyecto. Hicironse tres casas
aquel ao del mil setecientos setenta y seis.

Efectivamente, han sido un

preservativo grande; pues desde esta poca no ha perecido sino uno


Probado por algunos aos el feliz efecto que haba resultado de aquellas tres
casas, se han fabricado cuatro ms para mayor seguridad de los correos que
van y vienen constantemente todos los aos

(52)

#
Otros dos escritores que adquirieron lugar en las letras nacionales del
siglo XVIII con su obra historiogrfica, fueron Jos Prez Garca y Vicente
Carvallo y Goyeneche.
El primero dedic, en relacin al tema que nos ocupa, breve parte del
captulo II del Libro I de su Historia natural, militar, civil y sagrada del reino de
Chile

(61)

a describir la cordillera a base de citas de Crdoba y Figueroa y

Olivares. El segundo, simplemente omiti el asunto. Por lo dems, a estas


alturas del siglo, el tratamiento del tema de la montaa ya haba perdido casi
totalmente su calidad literaria, pasando a ser mera informacin geogrfica,
cosa normal en obras creadas por historiadores y no por artistas, y cuya
orientacin era dictada por el espritu racional de la poca.

Recordemos

incluso que nuestra Cordillera Central, hacia 1790, era ya objeto de


investigaciones cientficas, ejemplo de lo cual puede verse en Descripcin del
Reyno de Chile, de Thaddeus Peregrinus Haenke (62).
#
Extraar que, desde la prosa potica de Alonso de Ovalle, no hayamos
mencionado obras del gnero lrico. No era pertinente hacerlo, pues la poesa
del perodo colonial no ha dado a las letras chilenas valores de alta alcurnia,

60
como ha sealado Miguel ngel Vega

(63)

, limitndose, en general, a la poesa

de circunstancia, la que, obviamente, no dio cabida al motivo de la montaa.


#
Al trmino del perodo colonial, a pesar de sus altibajos ---la cordillera
tambin tiene cimas y hondonada---, el balance es sobremanera positivo: la
mayora de los escritores destacados tocaron nuestro tema en mayor o menor
medida y dos de ellos adquirieron importancia mundial en la materia. No es
poco decir en un continente en cuyas letras, en general, todava no naca el
sentimiento de la naturaleza, lo que ha hecho decir a estudiosos de pases
vecinos: Nuestro paisaje tendr que esperar el siglos XIX para ser larga y
amorosamente descrito por los viajeros extraos primeramente, y luego por los
literarios nacionales (64)

61

MI CORDILLERA, LA JUDITH TREMENDA...


(Gabriela Mistral.)

La constitucin de la Primera Junta de Gobierno 18 de septiembre de


1810 marc el fin del Reino de Chile y el inicio del logro de independencia, a
travs de la guerra homnima. El Acta de Independencia se firm el 12 de
febrero de 1810.
Para las letras nacionales, el cambio tuvo importancia, pues el impulso
creador ascendente que, superado el bajo nivel de la primera mitad del siglo
XVIII, haba comenzado a producirse, fue primero, desarticulado por la
expulsin de los jesuitas y luego, como expresa Francisco Antonio Encina,
tronchado por la guerra de la Independencia, que, reforzada por la Anarqua,
hizo retroceder la cultura chilena ms de medio siglo

(1)

Hubo, en efecto, un largo lapso literariamente casi nulo, que se extendi


hasta 1842: La

produccin cientfica y literaria de este perodo es

sencillamente pauprrima. En el terreno literario, salvo algunas producciones


de don Jos Joaqun de Mora, ave de paso en nuestro ambiente intelectual, no
hay un solo libro que merezca recordarse

(2)

Curiosamente, en relacin con el tema que nos ocupa, mientras en esta


poca los chilenos eran absorbidos por las luchas independentistas y, despus,
por los desrdenes de un perodo anrquico, una serie de viajeros extranjeros
motivados por el auge de Rousseau, por el cientificismo de la poca y por la
moda del alpinismo, floreciente entonces entre ingleses, franceses, suizos,
alemanes e italianos, fundamentalmente recorran y estudiaban la cordillera,
vertiendo sus impresiones y observaciones en obras de xito en Europa. Entre

62
los ms importantes para Chile, podemos recordar a Peter Schmidtmeyer:
Travels into Chile over the Andes in the year 1820 and 1821

(3)

: Francis Bond

Head: Rough notes taken during some rapid journeys across the Pampas and
the Andes

(4)

; Edward Poeppig, quien durante sus andanzas realiz la primera

ascensin no indgena a una montaa chilena de que se tenga noticia: Reise in


Chile, Per und auf des Amazonestrome whrend der Jahre 1830, 1831 und
1832 (5) : Franz Meyen: Reise un die Erde in dem Jahren 1830 1831 und 1832
(6)

; y Charles Darwin: Journal of researches into the natural history and geology

of the countries visited during the voyage of H.M.S. Beagle

(7)

En el decenio del Presidente Jos Joaqun Prieto, la situacin crtica


anterior comenz a mejorar: Los diez aos de paz interna corridos entre 1831
y 1841; la sensacin de seguridad que haba producido el rgimen portaliano;
el bienestar econmico que se sigui al descubrimiento de Chaarcillo y la
exaltacin de Chile al primer rango entre los pueblos hispanoamericanos,
crearon, con exceso, las condiciones necesarias para el florecimiento literario
(8)

.
Este florecimiento se produjo a partir de 1842, fecha importante en el

desarrollo de la literatura chilena.

Con l empieza un movimiento literario

cuyas bases han sido discutidas. Lo que hay de verdad de este Renacimiento
literario chileno es que se prepara desde antes.
resultado de las enseanzas de Mora y de Bello.

Fue, podemos decir, el


Slo faltaba la causa

inmediata que iba despertar a los escritores de Chile, y a inducirlos a dar


muestras de lo que eran capaces de escribir. Esta causa fue la llegada de los
emigrados argentinos Sarmiento, Lpez, Alberdi y otros, que venan yendo de
la tirana de Rosas (9).
A partir de dicho ao, la literatura chilena abandon el carcter
eminentemente historiogrfico que siempre haba tenido y tom el camino de la
creacin artstica. Ello nos impide, entre otras cosas, su caracterizacin ms o
menos clara por siglos, como habamos podido hacerlo en los perodos
anteriores ---lo que no obstaba a establecer la relacin bastante aproximada
entre el siglo XVI y el Renacimiento, el siglo XVII y el Barroco y el siglo XVIII y

63
el Neoclasicismo--- y requiere una clasificacin diferente.

Por tal razn,

siguiendo los planteamientos de Jos Ortega y Gasset, adoptados para la


literatura hispanoamericana por Jos Arrom y Cedomil Goic

(10)

, en adelante

agruparemos a escritores y obras en tendencias, cada una de ellas con tres


generaciones, distinguindose las siguientes: Romntica, con escritores
nacidos entre los aos 1800 y 1844 y cuya vigencia se extiende desde 1845
hasta 1889; Naturalista, con escritores nacidos entre los aos1845 y 1889 y
cuya vigencia se extiende desde 1890

hasta 1934; Superrealista, con

escritores nacidos entre los aos 1890 y 1934 y cuya vigencia se extiende
desde 1935 hasta 1979; una nueva tendencia, an innominada, con escritores
nacidos entre los aos 1935 y 1979 y cuya vigencia se extiende desde 1980
hasta 2024. Los escritores nacidos de 1980 adelante, an muy jvenes,
conforman el inicio de una nueva tendencia. (Cabe recordar aqu la limitacin
propia de cualquier forma de clasificacin.)

64

TENDENCIA ROMANTICA.
Las dos primeras generaciones de la tendencia Romntica-realista,
denominadas generaciones de 1837 y 1852, fueron dos promociones de
escritores enraizados en un romanticismo literario, pero incitadas por objetivos
o elementos circunstanciales diversos

(11)

: y participaron en el movimiento

renovador de 1842.
A la primera de ellas, denominada costumbrista por Goic

(12)

pertenecieron, entre otras, dos figuras relevantes de nuestras letras e


importantes para el tema que nos ocupa, sobre todo la primera que
mencionaremos: Vicente Prez Rosales y Jos Joaqun Vallejo.
Vicente Prez Rosales es un escritor difcil de encasillar dadas las
caractersticas especiales de su idiosincrasia y su obra. Si bien se lo adscribe,
con fines metodolgicos, a determinada promocin, jams perteneci en el
hecho a la llamada generacin de 1842, ni a ninguna otra generacin
intelectual. Sus intereses fueron siempre prcticos, a lo Jovellanos, y su genio,
el del hombre de accin

(13)

. Es, en consecuencia, un caso excepcional, que

produjo, pasados los setenta aos, una obra tambin excepcional, calificada
por Miguel de Unamuno, en opinin compartida hoy ampliamente, como el
mejor libro chileno (14): Recuerdos del pasado.
Recuerdos del pasado, publicado por primera vez en 1882, es una obra
de corte costumbrista la ms completa y amena galera de tipos, sucesos y
costumbres que se conserva en nuestro siglo XIX

(15)

- que nos conduce a

travs de Europa, Amrica y, naturalmente, Chile; y dentro de Chile, que Prez


Rosales recorri en casi toda su extensin, nos pasea por su dilatada
cordillera.
Desde luego, el gran memorialista conoci las montaas del pas en
mltiples oportunidades y latitudes. El mismo lo indica: La prctica experiencia

65
que mis correras por los Andes me han dejado

(16)

; Veintitrs pasos

conozco en las cordilleras de los Andes, y por los ms frecuentados por s,


donde puede decirse que viva los veranos, no recuerdo las veces que he
pasado. Fueron stos, para mis asuntos de Salta, Catamarca, La Rioja y San
Juan, los pasos de Antofagasta, San Guillermo, Doa Ana. No te duermas y
Agua Negra: y para los de San Luis, Mendoza, San Carlos, San Rafael y los
malales de Rayn, en los desiertos patagnicos, los pasos del Portillo, Leas
Amarillas, Planchn, Maule, Longav, Canteras y Chilln

(17)

; La suma

abundancia de pastos perennes que existen en los cajones y en las lomas y


valles del recuesto oriental de los Andes, y que van en aumento desde la altura
geogrfica de Rancagua hasta la del volcn Antuco, territorio que con
frecuencia he recorrido(18).
Cordillera vivida.

Sin embargo, a Prez Rosales, la cordillera no le

causa impresin esttica; pero llaman su atencin curiosidades que le


interesan como minero y agricultor, o cosas extraas, como esos trozos de
hielo que llaman penitentes

(19)

. En efecto, la narracin, amena y sencilla, de

lenguaje corriente, intercala con frecuencia consideraciones prcticas, sabias y


valiosas: Muy equivocados estn lo escritores que tratan de la geografa de
Amrica cuando, guiados por el trazado ms o menos antojadizo de los mapas
generales, dan por sentado que la gran cordillera de los Andes es desde su
entrada a Chile un cordn continuo hasta las aguas del estrecho magallnico.
Ni hay tal cordn ni tal continuidad, sino en la cuarta parte de la extensin que
se da al todo de la sierra chilena

(20)

; se enzarza en discusiones sobre

caractersticas orogrficas andinas con el gegrafo Napp

(21)

o revela inters

prctico, observacin utilitaria: Quien slo ha recorrido nuestras cordilleras


desde Santiago a Atacama no es posible que se forme una idea cabal del
abundante germen de riquezas agrcolas y fabriles que encierran los
misteriosos valles de las del sur. Poseen hermosa y siempre verde vegetacin,
poderosas cascadas que son otras tantas econmicas fuerzas motrices al lado
de las materias primeras que las requieren para ser utilizadas, clima ms
benigno en muchos de los valles rodeados de nevados crestones que aqul de
que gozan los moradores del Valle Central, pues en l, la vid, el naranjo y las

66
flores delicadas no estn tan expuestas como en ste a destructoras e
imprevisibles heladas(22).
La atraccin que las montaas ejercieron en Prez Rosales y el
conocimiento cabal que ste tuvo de ellas, se evidencia a travs de su obra,
uno de cuyos relatos ms significativos, denominado Desastroso regreso a
Chile, es aqul en que narra las dificultades que enfrent con su sirviente
Campos en la cordillera de Elqui.
Desde el comienzo, este texto permite darse cuenta del conocimiento
que el narrador tiene de diferentes lugares y aspectos de la montaa: Ya los
calores de octubre comenzaban a derretir las nieves que los inviernos
acumulaban en los encumbrados pasos de los Andes, pasos que en el norte se
abren ms temprano que en el sur, sin dejar por esto de ser peligrosos para el
viajero(23).
Cordillera vivida, como ya hemos sealado: Pocas veces graniza en la
sierra, y slo dos he visto nevar con viento Y observada, en sus menores
detalles, con atencin, como en este caso, en el que no slo se expresa de
modo preciso un hecho difcil de describir, sino que se da la impresin del
movimiento lento y casi ingrvido de los copos de nieve que evolucionan en su
cada: nieve que siempre cae en forma de leves plumas de aves que se
mecen, bajan, suben y remolinean en la tranquila atmsfera
El narrador lo es en grado sumo: con relato gil, desenvuelto, seguro, va
interesando, entreteniendo, enseando. No slo cuenta lo que ve y lo que
sucede, sino que aprovecha cada situacin para agregar informacin o
digresiones, todo ello en un estilo simple y de buena ley.
Advirtase la construccin fina, por ejemplo, en este fragmento: Con los
fros de la noche cesa la licuacin de la nieve, acuden las heladas, y con ellas,
en la siguiente madrugada, encuentra el viajero, en lugar de la fofa nieve que
pisaba el da anterior, una costra de hielo endurecido que, por lo resbalosa,
soporta, sin romperse, el peso del caballo, pero o no le permite asegurar la ua

67
o le derriba al suelo; y si por el contrario no le soporta, a cada rato le hunde en
la nieve hasta los pechos.
No trepida el narrador en usar expresiones corrientes y populares, que
aaden un tono de simpata a la llaneza del texto: Pero todo estos
contratiempos seran tortas y pan pintado para el viajero; dorm aquella
noche como un lirn. Tampoco soslaya los vocablos tpicos de los baquianos,
que, aunque vulgares, contribuyen a acentuar el costumbrismo del relato:
manta del pobre, cachada de caf.
Entre los aspectos destacados de la narracin del acontecimiento
recordado, cabe mencionar el dinamismo con que se relata el percance que
puso en peligro su vida misma y signific la muerte de la mula de carga y de un
caballo de silla. El texto conforma aqu una sucesin rpida, violenta diramos,
de imgenes y sonidos, en las que el movimiento brusco juega un rol
importante y se expresa en palabras y frases como impulsada, vaivn,
cada, resbaladero, cuesta abajo, sofrenada, arrojando, precipicio y
vrtigo, las que, adems, en algunos casos, estn adjetivadas, aumentado as
su efecto.
Queda tambin la sensacin, tan propia del Romanticismo, del goce de
la libertad, de la alegra de los grandes y abiertos espacios naturales; de la
igualdad con que se comparte todo aspecto del viaje ---positivo o negativo--con el compaero, a pesar de cualquier diferencia social; y del disfrute de la
aventura misma en un espacio que, por peligroso que a ratos pueda ser, se
aprecia como importante y necesario.
Es cierto que en el texto no hay efusiones lricas, tan ajenas, por lo
dems, al modo de ser de Prez Rosales; y es cierto, tambin, que el relato
muestra resabios de la observacin naturalista de la montaa, a la manera
neoclsica. Pero no es menos cierto que el acercamiento a las cumbres es
ahora mucho mayor y que se advierte un inters vital por la montaa, muy
distante ya de aquella visin de cordillera-obstculo de los conquistadores
espaoles. Precisamente en un fragmento en que narra los problemas que el

68
cruce de los Andes le causa, puede observarse, en contrapunto, el goce de
estar ah.

En este sentido, Prez Rosales da un paso ms hacia la

recuperacin del alto simbolismo que la montaa tuvo para los indgenas
prehispnicos.
Debemos recordar que la cordillera aparece tambin destacada, en
sentido geogrfico-descriptivo, en otro de los libros del gran escritor
decimonnico: Ensayo sobre Chile

(24)

, obra originada en las consultas de

potenciales inmigrantes europeos, y que escrib con los poqusimos datos que
tena a la mano en los momentos que me dejaron libres mis quehaceres, y que
remita por toda contestacin, por el correo, a mis numerosos preguntones

(25)

Antes de dejar a uno de los mejores escritores chilenos del siglo XIX, y
talvez el que ms recorri y expres nuestra cordillera, parece justo citar el
elogio que le dedic Alone: Rara vez se habr dado tanta compenetracin de
un hombre, un libro y un pas como la que hay entre Prez Rosales, sus
Recuerdos del pasado y Chile: cada uno est en el otro y resulta imposible
nombrar a cualquiera sin aludir a los dems. Los tres, conglutinados, forman
un solo ser, con el mismo carcter y anlogo desarrollo (26).
#
Jos Joaqun Vallejo, ms conocido por el seudnimo Jotabeche, s que
cuadra con esta poca, regida por el racionalismo de la Ilustracin, proclive a
la stira poltica (27). Fue uno de los mximos animadores de la controversia de
1842 y en la espontnea seleccin que la posteridad ha venido haciendo entre
los escritores chilenos () conserva uno de los sitios de la primera fila

(28)

Escritor costumbrista que a menudo combinaba sus descripciones de


paisajes o personas con digresiones romntico-filosficas, tuvo un solo
contacto literario con la cordillera, aunque suficientemente importante, pues lo
decidi a seguir publicando los artculos periodsticos que pronto se hicieron
famosos. Alone lo cuenta as: En 1841, a los treinta aos, hizo un viaje a
caballo por el Cajn del Maip, y en carta a un amigo le relata sus impresiones

69
montaa adentro. All despunta el escritor amable, el costumbrista que pinta
superficies, da detalles precisos y pasa sobre las cosas como jugando. No se
le pidan observaciones hondas ni conceptos trascendentales.

Una grata

alternancia de realismo descriptivo y emocin ante el paisaje le permiten


desplegar sucesivamente su gracia, su malicia y cierta general soltura que por
s sola causa placer (29).
La carta en referencia fue dirigida a Manuel Talavera Garfias, y publicada
en El Mercurio de Santiago el 16 de mayo de 1841.

En ella, adems de

describir el paisaje del Cajn del Maip, que lo impresion gratamente en su


sector medio, pero que le hizo experimentar violentas y contradictorias
emociones cuando comenz a vislumbrar la alta montaa ---los abismos y
peascos que esos sitios rodean al viajero, alejan de su corazn todo
sentimiento de ternura

(30)

---, Jotabeche indica la dificultad de decir lo que se

siente frente a la montaa: Tengo un sentimiento profundo de no saber


expresarte como yo quisiera lo que he sentido, lo que he gozado, y cuanto me
deca el alma en los momentos en que, con tanto placer, me pona all a
interrogarla

(31)

; dificultad que, como sealamos en otro captulo de este

trabajo, es general en todos los escritores que han tocado el tema en cualquier
poca o pas.
La carta de Jotabeche

(32)

, hombre que, a diferencia de Prez Rosales,

no haba recorrido con anterioridad la cordillera, es, por la misma razn,


impactante, pues releva la experiencia inicial frente a una situacin: El 10 del
corriente sal de aqu con aquel gusto que sentimos al emprender un viaje en el
que esperamos ver cosas nuevas y recorrer lugares de los que no conocemos
sino sus nombres.

El escritor costumbrista se muestra de inmediato: da

cuenta del detalle exacto, describe minuciosamente, y, lo que no acontece en


Prez Rosales, hay en l la expresin explcita del sentimiento de la naturaleza:
Hacia el interior () se va aumentando progresivamente el encanto, el
imponente espectculo de una naturaleza inmensa en sus elementos y en la
variedad de sus cuadros Estamos ya en el camino de la recuperacin:
expresiones como saben desplegar mucha alegra en sus excursiones y correr
a caballo por los campos que acostumbran visitar con frecuencia, dejan en

70
claro que la montaa, aunque slo sea todava la montaa verde y amable del
Cajn del Maip, es ya mirada de otro modo. Hay una verdadera apologa a
esta montaa intermedia, que muestra a las claras la expansin romntica del
articulista.
El acercamiento a la montaa desnuda, mineral, a la gran cordillera, en
todo caso, todava es difcil: Ms adelante, quiero decir, ms hacia la
cordillera, siento confesar que en mi opinin el pas no presenta inters sino al
estudio de los que por profesin hacen el de la naturaleza o de los que por los
sentimientos o el temple de su alma se complacen en contemplar lo ms
imponente La alta montaa, sector de horrorosas soledades como dir
luego, produce un involuntario terror y una melancola alarmante. E incluso,
para aclarar lo dicho, recurre a la comparacin: No hay aqu aquel amable
silencio del bosque, que nos embelesa y vuelve a subrayar el estado de
alma que el duro paisaje suscita: El corazn se llena de tristeza () Los
abismos y peascos que en esos sitios rodean al viajero, alejan de su corazn
todo sentimiento de ternura. Sin embargo, al concluir el viaje, har declaracin
entusiasta de aquellas fragosidades, comparndolas con el paisaje corriente:
acostumbrado a slo conocer la naturaleza en sus vulgares funciones, si
pueden llamarse as, () se abisma uno al encontrarse rodeado de toda la
majestad imponente de la creacin.
Finalmente, cabe destacar que la preocupacin por el hombre,
especialmente por el hombre cado, querida a la concepcin romntica, se da
aqu al evocarse las penalidades de los emigrados transandinos que cruzaron
esos yernos y de un minero que parece haberse enlazado con la desgracia.
La carta comentada, si bien es la nica en que el articulista toc el
asunto cordillerano dando ejemplo de observacin y descripcin tanto del
paisaje como de las resonancias que provoc en su espritu, revela que la
excursin que la origin golpe a su autor ntimamente, como se desprende de
sus propias palabras: He visto, en fin, mi querido Manuel, lo que slo deseaba
ver, por que no lo conoca, y lo que ahora quisiera que t vieses, porque
merece ser visto.

71
#
De la segunda generacin que particip del movimiento de 1842 --(33)

Generacin de 1852, llamado Romanticosocial por Goic

---, promocin de

escritores que rehyen la tendencia pasatista del romanticismo espaol y


abogan por una actitud progresista, futurista (34), slo los poetas tocaron nuestro
tema. Los dems escritores, centrados en otros intereses, no hicieron
referencia a la cordillera o, cuando la mencionaron, la utilizaron nicamente
como punto de comparacin en observaciones despectivas, como sta de
Lastarria: El chileno no ve la naturaleza de que est rodeado, pero participa de
su esencia, porque es montono como ella, perezoso y terco como su
medioda, insensible como sus riscos (35).
Los poetas de esta segunda generacin de la sensibilidad vital
romntica, a diferencia de la vivencia directa de la cordillera experimentada por
las figuras de la generacin anterior, amaron las empinadas cumbres slo a
distancia anterior, como un marco del paisaje, pero no la montaa misma

(36)

Lo dicho se advierte en Eusebio Lillo, en algunas de cuyas


composiciones suele observarse una artstica compenetracin con la
naturaleza que hace pensar en un pantesmo potico

(37)

, aunque slo toc el

motivo cordillerano en un par de felices versos de la Cancin Nacional:


Majestuosa es la blanca montaa
que te dio por baluarte el Seor,
versos subrayadores de lo que por obvio a veces olvidamos: la grandeza del
albo muro a lo largo de nuestra frontera oriental.
Tambin es escaso el motivo cordillerano en Guillermo Blest Gana, en
cuya obra se da en gran medida la proyeccin doliente o festiva del yo a la
naturaleza

(38)

. Este poeta menor consider la cordillera, en dicho sentido, en

una estrofa de su poema La tarde, composicin en la que vuela mi


pensamiento a lo que ha sido:

72

Y un rayo apenas de indecisa lumbre,


escaso resto de la inmensa hoguera,
en la frente del Andes reverbera
plido hiriendo su nevada cumbre.
Guillermo Matta, poeta sobresaliente en una poca abundante en meros
versificadores, fue el ms fecundo de su generacin y el nico que gast
verdadero empeo en escalar las altas cumbres del parnaso

(39)

. En su obra

se dan los motivos predominantes del Romanticismo y la naturaleza es tratada


como reflejo de estados emotivos, captando el paisaje, y transformndolo a
veces, a travs del filtro de su sensibilidad.

Es la naturaleza idealizada,

entrevista en la lejana, como locus amoenus:


Vecino de esas cumbres majestuosas
yo pasaba mis huellas silenciosas
en su extraa regin;
.
y al tender la mirada a las llanuras
ese aire que alboroza en las alturas
hencha el corazn.
As, lejos del hombre, es ms humana,
la concepcin del hombre. La cercana
cumbre infunde poder.
Y todo en su contagio de belleza
luce mejor y adquiere ms grandeza:
todo cambia de ser.
(De Entre los dos)
En otros poemas de Matta hay referencias del mismo carcter: la
bsqueda de la soledad en
fuentes que saltan por estrechas rocas
montes nevados que circundan nubes
(De Soledad)

73

o en la contemplacin motivadora de
esas alturas que engarzan gigantes
en picos de nieve cendales de nube.
(De La tarde).
En Guillermo Matta est, cabalmente, la montaa de los romnticos:
lejana, etrea, ideal, motivadora. Su poema Al pie de los Andes es, sin duda,
la mejor prueba de lo afirmado.

En l hay otro paso ms, importante, de

acercamiento a la cordillera y de recuperacin de la antigua connotacin


perdida. Con lirismo apasionado, a ratos altisonante, el hablante establece
desde el inicio una relacin bajo-alto, pequeo-inmenso:
Yo vengo a postrar mi alma
y a adorar tu grandeza majestuosa,
gigante cordillera.
La gigante cordillera entera ---en la planta, en la cima---, es el mbito
luminoso propicio a la elevacin: la mente se espacia y se sublima.
La afirmacin anterior se confirma en el contraste entre la segunda y la
tercera estrofa: los templos construidos por el hombre insensato ---con qu
irona los llama montones--- nada valen frente al templo inconmovible que
en ti afirma los slidos cimientos / en ti apoya sus muros Ya estamos en el
lmite, en el paso a lo sobrenatural, sustentado por la montaa: en lo inmenso
despliegas tu grandeza. Cabra aqu, tambin, ver una caracterstica de los
poetas romnticos, en el sentido de expresar posiciones extremas y
apasionadas.
Y viene la oracin, pues nada aqu perturba / ignoto Dios, tu adoracin
suprema. Es ms. El hablante tiene clara conciencia de que no slo no hay
perturbacin alguna, sino que ideas y actos grandes, / ignoto Dios, tu
adoracin suprema, / al hombre inspiran los excelsos Andes.

74

El espacio sagrado se ha impuesto, al punto que el espritu humano,


elevado ahora a esa augusta altura, se interna en una nueva dimensin: otra
luz, en sus prpados fulgura.
El resto del poema (estrofas VIII a XI), es un canto exaltado a la
montaa-madre, la que origina el caudaloso ro / que las campias baa; la
que abrazando ese llano, / con tus frtiles legamos lo inundas. Tal vez no era
necesario. Sin embargo, los dos versos que cierran la composicin retornan a
su sentido amplio, explicitndolo: y en tan sublime altar, naturaleza, / se
postra y ora el hombre religioso!.
Es evidente que en Matta hay ya un reencuentro definido de un espacio
que, ms all de sus condiciones naturales, produce de inmediato la
connotacin de lo propicio al acercamiento a la divinidad.
#
En forma paralela a la creacin literaria de la Generacin de 1852,
continu la labor de observacin y descripcin, cada vez ms cientfica, de
nuestro pas por parte de viajeros extranjeros que visitaban sus montaas y el
resto del territorio, y de algunas personalidades contratadas especialmente por
Chile para dicho efecto. Si bien se trata de trabajos que por su ndole se alejan
del campo estrictamente literario, no debe olvidarse que en esa poca la
literatura es concebida como toda y la entera manifestacin letrada y no slo
las expresiones imaginarias

(40)

; por lo tanto, cabe, al menos, recordar algunos

nombres de estudiosos que agregaron a la informacin cordillerana al menos


una hermosa categora formal. Destacan en el perodo, entre los viajeros de
paso, J. M. Gillis, autor de The U.S. naval astronomical Expedition to Southern
Hemisphere during the years 1849 50 51 52

(41)

; y entre los residentes,

Ignacio Domeyko, con Viaje a la Cordillera de Talca y Chilln

(42)

, Excursin a

las cordilleras de San Fernando hechas en Febrero de 1861 por Domeyko y


don Wenceslao Daz

(43)

, y Exploraciones de las lagunas de Llanquihue,

75
Pichidegua, volcanes Osorno, Calbuco

(44)

. Los libros Amado Pissis y Claudio

Gay, en cambio, son ya tratados geogrficos propiamente tales..


#
En la tercera y ltima generacin de la sensibilidad Romntica, llamada
de 1867 o realista por Goic

(45)

, nuestro tema fue nuevamente dominio de los

poetas.
En efecto, los narradores ms destacados de la generacin se
preocuparon apenas del paisaje, considerndolo slo como teln de fondo de
acontecimientos humanos y, a veces, relacionndolo con sus sentimientos. Es
el caso de Alberto Blest Gana, el primer gran novelista chileno, a quien el
paisaje no llam mayormente la atencin

(46)

, a pesar de que su obra, como

excepcin, contiene trozos de singular belleza como aqul de Durante la


Reconquista en el que el prosista y el poeta que, aunque relegado a segundo
plano, no muri nunca, se dan la mano: All, distante, un cordn de cerros
dibujaba en la atmsfera rosada las sinuosas lneas de sus crestas
caprichosas, y acentuaba con majestad el tinte sombro de sus faldas erizadas
de espinos y de trbol (47).
Algo similar ocurre con Liborio Brieba, que comenz sus publicaciones
en 1871, en entregas peridicas, siendo el nico folletinista de ayer que
conserva pblico entre las generaciones contemporneas

(48)

. Si bien incluso

el ttulo de una de las partes en que han sido divididos sus relatos histricos es
Entre las nieves, la cordillera aparece en su obra slo fugazmente, como marco
de episodios en que los personajes principales son figuras relevantes de la
poca de la Reconquista. He aqu un ejemplo: Pasada la cumbre de los
Andes, en las primeras faldas del lado opuesto y entre las escarpadas
sinuosidad cuyas asperezas se presentan a los ojos del viajero suavizadas por
un manto de perpetua nieve, se levanta, como avergonzado delante de los
gigantes picos de granito que lo rodean, el solitario albergue que ofrece amparo
contra los hielos y que ha sido bautizado con el modesto nombre, que bien le
cuadra, de Casucha de las Cuevas.

76

All, delante de ese pequeo edificio, es a donde llevamos el lector al


atardecer del da 12 de octubre; es decir, en el mismo instante en que una
numerosa comitiva echa pie a tierra en los alrededores, Es Ohiggins que
llega(49).
Vicua Mackenna --- nombre recordado por sus mltiples actividades y
por la copiosa obra escrita en su relativamente corta vida: ms de ciento
cincuenta libros al morir, a los cincuenta y cinco aos--- dej a lo menos dos
trabajos sobre la cordillera: Exploracin de lagunas Negra i de Encaado en las
cordilleras de San Jos i del valle del Yeso por una comisin presidida por el
Intendente de la provincia de Santiago, Don Benjamn Vicua Mackenna
travs de los Andes

(50)

yA

(51)

; adems de preocuparse, en otras publicaciones, del

laboreo minero en distintas zonas montaosas del pas.


Las dos obras mencionadas tienen gran inters desde el punto de vista
de la exploracin, la geografa y las comunicaciones transandinas, pero no
podemos buscar en ellas pretensiones literarias, a pesar de su correcto
lenguaje. Por dicha razn, Vicua Mackenna puede ser considerado en la
lnea de los escritores cientfico-descriptivos que venan divulgando nuestra
cordillera desde 1820.
En dicha lnea, hacia el tercer cuarto del siglo, adems de nuevas
publicaciones de Domeyko y Pissis, puede mencionarse Noticia acerca de la
Cordillera de los Andes, de Ladislao Zegers

(52)

. Por los dems, a estas alturas

ya no puede hablarse al respecto de literatura, sino lisa y llanamente de


geografa, como lo indican con claridad los ttulos de las obras de Pedro Lucio
Cuadra: Apuntes sobre la Geografa fsica y poltica de Chile
Arana: Elementos de Geografa Fsica

(53)

; y Diego Barros

(54)

, ambas de la poca. Precisamente, la

tendencia naturalista comienza ya a comprender restrictivamente lo literario


slo como creacin imaginaria.

77
(No hemos tenido acceso a la novela El loco de las montaas, de Daniel
Barros Grez, cuyo manuscrito indito est en el Archivo Nacional. Tendr,
como indica el ttulo, algo que ver con la cordillera?)
#
Los poetas de la generacin, en cambio, tocan algo ms el tema
cordillerano, a la manera romntica, desde luego.
Ello es evidente en Eduardo de la Barra, que fue en su poca el primero
de los poetas que hoy tiene Chile, al decir de Rubn Daro

(55)

. De la Barra nos

dej su mejor creacin de este tipo en Los buitres, sueo terrible en el que un
accidentado al escalar una gran montaa va a ser devorado por los pjaros
enormes que dan nombre

a la composicin; pesadilla de la que despierta

romnticamente gracias a un beso de la amada.


De Eduardo de la Barra pueden citarse tambin, como ejemplo de la
estrecha relacin montaa-sentimientos, algunas estrofas de Rimas chilenas
(56)

:
Dorma en la montaa el fuego, oculto
bajo la nieve eterna. Una maana
la montaa temblando se despierta,
el fuego ruge y en la cumbre estalla.
As mi amor dorma
silencioso en el cliz de mi alma,
bajo la nieve espesa; ms, al verte,
despierta, brilla, poderosa su alma,
y se alza a padecer Fiero rugiendo
como el fuego voraz de la montaa
sale a la luz del da,
y su escondida lava
sobre un campo de hielo indestructible

78
para morir luchando, se derrama!
#
Domingo Arteaga, en cuya obra se medita profundamente sobre el
destino del hombre, dijo su admiracin por la cordillera en las cuatro primeras
estrofas de Los Andes del genio, para destacar, comparativamente, otras
alturas de ms grandioso giro: las del genio humano. He aqu un fragmento
del poema: I
Sublime cordillera, ingente mole
de salvaje belleza,
tu multiforme majestad admiro,
tu elegante belleza,
de tus curvas ya tmidas, ya osadas,
el ddalo infinito,
tus inmviles ocanos de nieve,
de mrmol y granito,
y tus altivas crestas coronadas
de llamas y de hielo,
que miran a sus pies nacer el rayo,
que suben hasta el cielo,
y los risueos valles que cobijas
en tu abrigada falda,
de eterna primavera pinta rosas
en cuadros de esmeralda.

79
II
Mas hay otra sublime cordillera
de ms grandioso giro,
ms altiva, ms bella y majestuosa,
que a un tiempo amo y admiro:
Son del genio del hombre las supremas
inmortales alturas,
vertiginosos picos que escalaron
excelsas criaturas.
Moiss, Confucio, Scrates, Homero
No hay aqu el sentimiento de la montaa, por supuesto; pero hay la
comparacin que presupone un conocimiento y un recuerdo, lo que ya es decir
cercana. Es hermoso, en todo caso, el contraste entre fuego y hielo, los dos
elementos que desde antiguo han entregado su simbolismo al quehacer de los
poetas.
En este poema destacan tambin las expresiones extremas, propias de
lo romntico: sublime, ingente, salvaje, majestad, grandeza, Todo es infinito:
ocanos de nieve, de mrmol, de granito; crestas que suben hasta el cielo;
eterna primavera.

Por eso mismo llama la atencin la explosin de

antropocentrismo en que desemboca el poema, tan contrastante por grandes


que sean las figuras mencionadas,.
#
Jos Antonia Soffia, el otro poeta destacado de la generacin, trat el
asunto de manera algo diferente: hay en sus poemas admiracin por la
magnificencia de la montaa misma, aunque en definitiva tambin se cante
mayormente a la gloria humana. As, por ejemplo, en el soneto Los Andes,
verdadero himno a la cordillera, considerada portento de Dios:
Admirable y sublime cordillera

80
digno altar del Creador Omnipotente,
en cuya nieve blanca y transparente
del vivo sol la llama reverbera:
! Bendiga Dios tu mole que altanera
alza a los cielos tu arrogante frente,
como inspirada de un deseo ardiente
que la tierra y el cielo unir quisiera!
! Deje que trepe tu eminente cima
y vuele audaz hasta la opuesta zona
el gran autor que todo lo reanima!
! Al par de tu grandeza, el mundo asombre
la industria humana, y sirva de corona
al portento de Dios la obra del hombre!
Dicha admiracin de Soffia por la montaa se advierte tambin en
composiciones como la que, dedicada al valle de Aconcagua ---lleva ese
ttulo---, expresa en versos entusiastas la impresin que le produce la
hermosa, nevada cordillera:
Y cerrando el confn, nobles y grandes,
! Padres de esa regin, se alzan los Andes !

Tierra feliz, oculta entre montaas


siempre cubiertas por eternos hielos
que sepultan el oro en tus entraas
y parecen escalas de los cielos.
La cordillera, pues, como lugar de unin entre suelo y cielo, resaltado
magistralmente en la comparacin feliz del ltimo verso citado, que nos
recuerda el smbolo ascensional de la escala, tan antiguo como la humanidad.

81
#
Al trmino de la sensibilidad romntica, tan prdiga en Europa con el
tema de la naturaleza, y particularmente con el de la montaa, nuestro balance
es escaso: Prez Rosales, la gran figura, entregndonos una cordillera
antirromntica, pragmtica, vivida; Vallejo, con una sola, pero elocuente
intervencin; y algunos poemas de Matta, de De la Barra y Soffia, que dan
cuenta de un reencuentro del sentido que desborda ahora, con claridad, lo
meramente natural.

Pareciera comprobarse la etapa de acercamiento de

nuestra hiptesis, un paso ms all de la curiosidad que haba ya despertado la


mole andina en los escritores coloniales. Dicho acercamiento, adems, se ha
traducido en formas genricas reveladores de cierta intimidad: memorias,
cartas, poemas. Es, entonces, el alma que est intuyendo la realidad de ese
espacio especialsimo que es la montaa.
Tal acercamiento es preludio a la calidad y cantidad con que el tema
cordillerano irrumpira en la tendencia siguiente.

82
TENDENCIA NATURALISTA.
La sensibilidad romntica dio paso al Naturalismo, que, al decir de Emile
Zola, es la frmula de la ciencia moderna aplicada a la literatura

(57)

: tendencia

que, basada en el positivismo, concibi la obra literaria como instrumento


analtico experimental, atribuyndole una funcin cognoscitiva de denuncia
social.
La tendencia naturalista abarc las generaciones de 1882, llamada
Criollista por Goic, quien se apresura a indicar que con esta denominacin
arriesgamos algn equvoco que esperamos superar con la comprensin del
perodo naturalista completo

(58)

; de 1897 o Modernista y de 1912 o

Mundonovista. Esta ltima generacin, fundamentando su quehacer en los


postulados de Hiplito Taine, hizo de la cordillera ---y de los dems elementos
bsicos de la naturaleza chilena--- la verdadera protagonista de sus obras,
expresndola en toda su majestad y esencia.
#
La generacin de 1882 asumi en plenitud los postulados naturalistas:
La novela se hace sociolgica () El conocimiento de la sociedad en la novela
descubre el atavismo oculto en los antecedentes histrico-sociales. La vida
individual y colectiva revelan su dura condicin de lucha sangrienta (59). Es el
momento de la literatura-experimento, del anlisis psicosociolgico, que no
deja lugar a la Naturaleza, sino que produce obras como las de Vicente Grez,
por ejemplo.
Sin embargo, hay dos poetas de esta generacin que, con resabios
romnticos, tomaron el motivo cordillerano.
Uno, Francisco Concha Castillo, que escribi la mayor parte de sus
composiciones cuando an no se haba extendido aqu el modernismo (60), lo
utiliz en algn breve y liviano poemita, como comparacin con sentimientos
encontrados de la pareja humana:

83

A ti, al nacer, te toc


todo el hielo de los Andes,
a m me toc al nacer
el fuego de sus volcanes.
(Cantares)
El otro, Pedro Nolasco Prndez, debe talvez su figuracin en las letras
nacionales a nuestro tema y al hecho de haber recibido, ex aequo con Rubn
Daro, el primer premio por el Canto pico a las glorias de Chile en el
Certamen Varela de 1887. De l se ha dicho que se abri amplia nombrada
por sus cantos descriptivos, con lo cuales se cierne sobre los Andes y otras
cumbres de la naturaleza y de la historia, para contemplar desde all, ms a sus
anchas, a los hombre (61).
En su oda Coln, Prndez hace frecuentes alusiones a la cordillera, a
veces en el sentido que le diera Domingo Arteaga:
Los genios son las cumbres eminentes
del espritu humano.,
llegando a definir al gran navegante como
Himalaya empinado de esos montes
y genio de los genios;
y otras veces como punto de comparacin figurativa:
La ignorancia, montaa de granito,
o simplemente para describirla entusiasmado ---cuando Coln suea su
Continente--- con lenguaje simple en el que se desliza alguna metfora valiosa:
Formidables colosos,

84
los Andes majestuosos,
ejrcito compacto de gigantes,
con sus altos volcanes centelleantes,
con sus nieves eternas,
con sus hondos ventisqueros
y sus oscuras, lbregas cavernas,
imponente alfabeto de granito
do el sabio deletrea
el poema que canta a lo infinito.
Hay, tambin, en las estrofas iniciales de la oda en referencia, la visin
de la montaa dadora de vida, como haba sido expresada por los jesuitas
Ovalle y Molina siglos antes:
Cuando derrama el sol en la llanura
su fecundante lumbre,
ha iluminado ya con su luz pura
las rocas ms nevadas de la cumbre;
confidentes adustas de los cielos,
aunque el rayo las hiere
y el huracn tremendo las azota,
saben que nunca muere
el rico manantial que de ellas brota
y se desliza por la agreste falda
para ir a derramar en la pradera,
llevando el arco iris en su espalda,
las galas de una rica primavera.
Pero la culminacin de esta temtica en la obra de Prndez es su pico
En la cumbre de los Andes, poema del que Silva Castro ha dicho: Su elogio
de la cordillera de los Andes es uno de los grandes momentos de la poesa
americana en la cuerda descriptiva

(62)

85
La verdad es que no hay slo descripcin en este poema. Una vez ms,
en el fondo est la bsqueda de Dios por parte del hombre ---lo dicen tres
versos finales del poema---, si bien ste es apenas tomo mezquino /
comparado con tal magnificencia. La relacin hombre-Dios se establece, pues,
a travs de una montaa-altar:
Soberbio altar!, le sirve de incensario
un volcn con sus negras espirales,
y el hombre, sacerdote temerario,
con sus grandes anhelos inmortales
oficia all
La montaa, trono y fortaleza, tiene a sus pies las ciegas
muchedumbres, ese hormiguero humano que, sin embargo, paradojalmente,
es tambin altiva raza que a veces llega a su cima para buscar de Dios la
eterna lumbre. Se entiende, entonces, que esta ara de piedra sea alabada en
definitiva como obra maestra de la Naturaleza.
Hay algunos elementos destacables.

Desde luego, el dilogo

imponente cima-cielo, que recuerda el rol importantsimo que los indgenas


otorgaron a la montaa como lugar de trnsito hacia divinidad, y que entrega
tambin la idea de permanencia y de podero, expresadas en imgenes como
melodas / del tiempo o germen de gigantes. Pero no slo hay esta visin
que implica reconocer lo que se haba reconocido hace siglos; tambin hay la
alusin cientfica ---Del gnesis del mundo / ella guarda las pginas
sombras--- que no alcanza a distraer el templo admirativo con que se canta a
la grandeza que exalta los sentidos, muestra de la perfeccin de la creacin
divina.
#
La Generacin de 1897 es ampliamente conocida como Modernista.

86
Es difcil definir el Modernismo, pues se trata de un complejo de
significaciones profundas.

Por una parte, una ideologa fundada en el

positivismo y en el naturalismo y, por otra, la expresin, en literatura, de un


sentido propio (el anrquico idealismo) de la existencia contempornea

(63)

. Es

un movimiento que se tipifica en la libertad creadora, el sincretismo y el


carcter polifactico, y en el que no slo coexisten diversas tendencias
literarias

---romanticismo,

parnaso,

naturalismo,

simbolismo,

agona

romntica---, que, por esencia, son contradictorias, sino que tambin distintas
formas del espritu y encontradas pocas histricas. La Francia del siglo XVIII
se hace una con la Francia del naturalismo y del positivismo. La espiritualidad
cristiana del romanticismo decimonnico se confunde con el paganismo de la
Grecia apolnea, como ha sealado Mario Rodrguez

(64)

Entre los motivos dominantes del Modernismo est el elogio de la patria,


propicio al tratamiento de la cordillera, el que, una vez ms, fue
mayoritariamente potico.
El canto modernista a la mole omnipresente adquiri caracteres
idealistas en Luis Barros Mndez:
Todo, todo en la montaa
de aquella tierra bendita,
desde el aire que la baa
hasta el ave que la habita,
tantas bellezas encierra
como no hay en parte alguna
(En los bosques de mi tierra),
o tuvo mpetu pico, brillante, lleno de sonido y color, en Pedro Antonio
Gonzlez:
Amrica! Sacude tus cien msculos!
y despliega tus mpetus ms grandes!
y ponte tu penacho de crepsculos

87
y yrguete de pie sobre los Andes.
Sube al ms alto de tus altos montes
a ver flotar tu colosal silueta.
..
Es tuyo el porvenir. Tus cien orfeos
arrancarn a tus ms altas cimas,
como una gran legin de Prometeos,
los relmpagos de oro de sus rimas.
(Occidentales, III)
Tambin Julio Vicua Cifuentes, desde la perspectiva del ave que tiene
bajo sus pies de altsima / montaa secular, vio en
la cumbre spera
los tardos ventisqueros
seguir su marcha ecunime
en la regin del sud,
y escuch de los tomos
los ruidos agoreros,
cuando a rodar preprase
el vestigoso alud.
(El canto del cndor).
#
Otro poeta modernista, Augusto Winter, dej un da su plcido lago Budi
para seguir, en versos cadenciosos, el vuelo de los cndores. Pero no todo fue
belleza: los grandes pjaros monteses bajaron hasta la res muerta, al festn
inmundo; y el descenso no termin all, pues Winter compar aquello con la
actitud de ciertos hombres cndores En todo caso, es un poema hermoso,
cuyo ritmo, e incluso su disposicin tipogrfica, nos lleva a vivenciar el vuelo
circular y terrible del gran depredador:
Altivos cndores,

88
en raudo vuelo
majestoso,
las altas cumbres
de las montaas
dejando atrs
Sin embargo, ms all de la descripcin bien lograda de este poema,
queda en pie la caracterstica naturalista de la denuncia de la injusticia social:
esos hombres-cndores, aparentemente grandes a la distancia, que se
muestran en su verdadera dimensin cuando bajan a la llanura:
vistos de cerca,
voraces buitres
llegan a ser.
No trepida el hablante, dejando atrs nostlgicos cisnes y raudos
cndores, en decir la verdad con voz firme:
Yo los he visto
por estas tierras,
como el presagio
cierto y seguro
de una funesta
calamidad,
correr ansiosos
tras de la presa,
que es el sufragio
del pobre pueblo
que ve burlada
su libertad.
#

89
Samuel

A.

Lillo

busc

en

la

observacin

de

la

naturaleza,

principalmente, la fuente de las emociones que desea despertar en nosotros


() y, a menudo, nos transportar all, a los valles y a los oteros donde se oye
el balido de la oveja extraviada por la niebla que, despus de cubrir el valle,
trepa lentamente por las colinas a la montaa

(65)

Fue esencialmente un

paisajista de cuadros que aspiran a la magnificencia por el camino de la


magnitud de las proporciones fsicas(66):
Por sobre los cerros que se alzan en torno
guardin de tus olas, se yergue el Osorno,
que ve reflejarse su testa nevada
en el claro espejo de tu onda callada
pensando en los tiempos que pasaron luego
cuando, con las frentes nimbada de fuego,
junto con sus otros ya muertos hermanos,
retemblar hicieron montaas y llanos.
(El lago Llanquihue).
La impresin de marcha triunfal, a lo Daro, y con todas las
caractersticas modernistas, es cabal en El paso de los Andes, composicin
que rememora el suceso histrico, realizado, para el poeta, por
los nuevos Prometeos,
los halcones redentores que, en gigantes aleteos,
van cruzando los parajes
ms abruptos y salvajes
en que el hombre ha puesto el pie.
Hay en este poema un canto de aliento poderoso y grandilocuente,
dirigido al jefe: conduce a los titanes / orillando el pedestal de los volcanes,
hasta dejar
tras de s
la salvaje cordillera que tena

90
todava
el sol antes de morir.
Una de las composiciones de Samuel A. Lillo ms logradas en torno a
nuestro tema, es La epopeya de los cndores, perteneciente Canciones de
Arauco

(67)

, poema que describe la forma en que se cazaban estas aves de

nuestras montaas hasta el siglo pasado, expresando en tono mayor la rudeza


y desgarramiento de tales escenas.
Entre los varios aspectos descritos en este poema narrativo ---cuasi
epopeya, diramos--- sobresale, otorgando un clmax de horrendo dramatismo,
la escena tremenda de la muerte del gran cndor y del joven, quienes
quedaron, antes enemigos, estrechamiento unidos, tendidos para siempre.
Es la visin naturalista que muestra la dura realidad en toda su crudeza.
En definitiva, poema narrativo interesante, de calidad mediana y algo extenso,
que pudo haber ganado en sencillez; vale, en todo caso, adems de su tono
mayor y de aciertos sonoros y visuales de varios de sus versos, por la
constancia detallada de un hecho frecuente y brutal en nuestra cordillera hasta
hace pocos aos. Recordemos que el asunto tocado por Lillo impresion
tambin a varios pintores y naturalistas, que dieron cuenta de l en diferentes
grabados de gran valor descriptivo y artstico.
#
La preocupacin de Samuel A. Lillo por los asuntos mapuches fue
seguida por Antonio Bohrquez Solar, quien en sus Laudatorias heroicas

(68)

como elemento integrado a los acontecimientos humanos, cant a la cordillera:


Fue parte ella tambin en la grandiosa
epopeya de Arauco no domado.
(La cordillera de los Andes)

91
Los volcanes, especialmente, fueron testigos, y podran en el futuro ser
parte activa segn el poema, en la lucha:
Tolhuaca y Llaima, Villarrica, Antuco,
ah se alzan los volcanes tutelares,
atalayas en la alta cordillera:
son los mismos que vieron las hazaas
de los gloriosos e indomables toquis;
y si maana nos movieran guerra
ellos mismos alzaran sus incendios
como banderas rojas que llamaran
a remover la gloria de otros siglos.
(Los volcanes)
Hay intensidad y grandilocuencia en su canto.

As, por ejemplo, en

estos fragmentos de La cordillera de los Andes, que intentan, sin conseguirlo


mayormente, decir la esencia de la majestad de la montaa:
Es una inmensa procesin de conos
de prfido y de slex y granito,
que posedos de no s qu enconos
intentan un asalto al infinito.
Sus dorsos se retuercen como sierpes
dolorosas, se agrupan despus, luego
cabelleras de trgicas Euterpes
sobre un tendido farelln remedan.
Sus paredones de color de fuego
tienen cornisas de negruzca lava
y por sus bases el turbin de un ro
sus contrafuertes sin cesar socava.
Tras un pen enorme otros peones
achaparrados van en larga fila;
dirase un rebao de leones
que en la altura grantica desfila.

92

..
Abismos, cataratas y volcanes,
inaccesibles cumbres de la nieve,
cabezas de patriarca o de titanes,
violencias inauditas de la roca
que en el vaco sin temor se atreve,
tienen una atraccin mezcla de espanto
que al ms osado espritu conmueva.
Al acaso tambin en un engaste
de dos bloques, se mira solitaria
una tmida flor, como un contraste
entre una imprecacin y una plegaria.

El Alba s es hermosa en esas cumbres


y ms hermoso el sol cuando se inicia
con su esplendente majestad de lumbres:
en la encantada soledad entonces
el bullente raudal se hace de plata,
los filos de las rocas son de bronces
y el sol en lluvia de oro se desata
.
Entonces s que la grandeza tanta
del paisaje en la ingente Cordillera
al ms altivo corazn espanta
en explosiones de belleza fiera.
Es entonces el hombre qu pequeo
en la magnificencia de esa hora,
l que se cree de la tierra dueo,
Entonces s se piensa y se medita,
porque en el hondo impenetrable arcano
hay una voz que con furor nos grita:
el triunfo a tu vigor est lejano.

93
Antonio Brquez, al igual que otros hombres de letras, no slo vivi a la
sombra tutelar de la cordillera andina, como todos los chilenos, sino que tuvo
oportunidad de visitarla, como se evidencia en algunos versos autobiogrficos
del poema recin citado:
Por sendas imposibles, atrevido,
caracoleando entre esas arideces,
a las ms altas cumbres he subido
con temor y energa, ya dos veces.
En consecuencia, era inevitable que las montaas fueran presencia
importante en su obra.
#
Los narradores de la Generacin de 1897, a diferencia de los poetas,
tuvieron, al comienzo, un inters secundario por la naturaleza: en Orrego Luco,
() y no digamos en Baldomero Lillo, el campo pasa a ser marco decorativo
(69)

.
Luis Orrego Luco, en efecto, en el prlogo a sus Pginas americanas,

dice que el que las lee no encontrar ni descripciones de nuestras montaas ni


de nuestras selvas; eso queda para los poetas y yo, desgraciadamente, no lo
soy

(70)

. Sin embargo, en medio de sus escenas de la vida chilena, la montaa

aparece en todas sus obras como teln de fondo, como ha sealado Graciela
Illanes: se nota que impresiona en forma especial al escritor la cordillera de los
Andes, cubierta en parte o totalmente por la nieve. No falta en ninguno de sus
cuadros y siempre la vemos teida de color violeta, nevada en la punta, con
toques nacarados, albos encajes y suaves veladuras

(71)

Baldomero Lillo, en cambio, no toc para nada nuestro tema: escritor


realista, admirador del Naturalismo, tuvo otros intereses. Slo en el cuento
Las nieves eternas aparece brevemente la montaa, al narrarse la historia del
ciclo de una gota de agua desde que el sol la desprende de una roca
cordillerana hasta que, convertida en nieve, vuelve a las cumbres de donde

94
partiera, concretando su ciclo natural y, paralelamente, dando vida a una
hermosa metfora moral y, en otro sentido, ecolgica.
#
Federico Gana es ya algo diferente.
descubri el campo chileno.

Ms poeta que cuentista,

Claro que antes de l otros haban hecho

descripciones de la naturaleza. Nadie inventa en absoluto ningn gnero y los


ms originales tienen precursores. Pero l dio la nota armoniosa y justa, tuvo
la emocin artstica del paisaje nacional y supo transmitirla dentro de la
medida, cosa que no podra afirmarse de sus antecesores ni tendrn derecho a
reclamar quienes lo han imitado despus con exceso

(72)

En un cuento, al menos, Gana se adentr, Cachapoal arriba, en la


precordillera rancagina: En las montaas (73). Hay en l el afecto entre dos
seres humildes de la regin: Despierto y oigo voces. Es Regina, que habla
con Pancho, porque es el ms valiente y el ms joven de los arrieros, porque
en invierno desafa la nieve de las altas cordilleras para traer la carga de los
metales, coge nidos para regalrmelos y tambin porque ha visto leones y an
se dice que ha cazado uno
evocacin

del

paisaje:

La

(74)

Y junto al recuerdo de las personas, la

primera

nieve

ha

comenzado

caer

silenciosamente: el campo est blanco y sin vida; el ro, desbordado, brilla, all,
a la distancia, con reflejos de cobre, y mientras rugen sus aguas embravecidas,
silba el viento, y la noche parece envolver en una sombra azul y fnebre la
muda extensin del valle(75).

Ciertamente no es el de Gana un paisaje

desligado de los acontecimientos, sino relacionado en forma ntima con hechos


y sentimientos personales: el nio que recuerda y la belleza y colorido del
espacio recordado, el accidente y el sauce seco, el amor silencioso de Regina
y Pancho impregnado de cierta tristeza premonitoria y el otoo; la muerte de
Pancho y la noche. Hombres y paisaje, pues, enlazados, interdependientes.
Este cuento de Federico Gana est en el inicio del alud cordillerano
incontenible que cubrira la narrativa de las generaciones siguientes. Faltaba
slo el primer impulso, que lleg pronto, con la obra de Carlos Silva Vildsola.

95

Silva Vildsola, que se iba a distinguir como uno de los ms


importantes periodistas chilenos en la redaccin de diarios El Porvenir,

El

Chileno y El Mercurio, pas sus aos de infancia en Chilln, lo que le dio


ocasin de conocer las montaas vecinas en paseos de vacaciones y en
excursiones de aprendiz de turista. De all naci su breve novela La Montaa
(1987), acogida en la coleccin de El Chileno, que slo muy excepcionalmente
publicaba producciones nacionales

(76)

Carlos Silva Vildsola fue un enamorado de la cordillera: ello se


advierte con claridad en la Introduccin a La Montaa, cuyo mismo ttulo ya es
absolutamente decidor:

en sus empinadas montaas se estrellan y se

rompen las olas del mundo; all, donde todo es natural, donde la creacin est
libre todava del sello profanador de la mano del nombre, es ms grata la vida,
se siente la presencia de Dios en la fuerza creadora que pregonan sus obras y
se olvida involuntariamente cuanto fuera de all existe

(77)

En la novela mencionada, la historia de Felicia y Zacaras es slo un


pretexto para describir, como lo indica el propio autor al concluir su obra,
costumbre chilenas de la regin andina: si la lectura no les deleit, culpa no
fue ma sino suya, y muy suya, pues buscaron accin e intriga novelesca donde
tan slo se ofrecan vistas de la Montaa

(78)

. Cuadros costumbristas, pues,

ms que accin; y entre ellos, sobresaliendo, La Cruz de Mayo y Hogar


montas, adems de La feria de Chilln, cuyo tema se aleja de la cordillera,
aunque no de su sombra.
La atraccin que Silva Vildsola senta por la zona montaosa del
pas, se advierte, tambin, en algunos de sus artculos periodsticos: Todo lo
tenemos en ese territorio singular () una cordillera no igualada por cadena
alguna de montaas en el mundo civilizado, ni por su altura, ni por la variedad
de sus paisajes, ni mucho menos por la novedad de sus encantos (79).
Sobre el particular, es digno de mencin otro libro de Silva Vildsola:
En la nieve

(80)

, relato de viaje por la regin de Andermatt en los Alpes suizos;

96
obra que, si bien ajena a nuestra cordillera, tiene un claro objetivo en relacin a
ella: Este libro es un simple diario de la vida en una aldea suiza, durante la
estacin de los juegos sobre la nieve y el hielo, que se conocen con el nombre
genrico de sports de invierno. Nos ha parecido que podamos hacer algn
bien si logrbamos inducir a nuestros compatriotas a iniciar estos sanos
ejercicios y las excursiones en las Maravillosas Montaas que nos dio por
baluarte el Seor. (81). Al terminar este relato, el escritor-periodista que est
situando a la cordillera en primer plano como factor que determina al hombre
---anticipo del mundonovismo ad portas--- expresa: La montaa nos guarda en
su regazo como una madre, nos oculta cuitas que quedaron del otro lado y
sonrindonos con el viejo rostro de sus rocas y la virgen caricia de sus nieves
nos invita al olvido, el reposo y la esperanza

(82)

En la Introduccin a La Montaa, adems del entusiasmo de la


descripcin, cabe sealar el smbolo que se establece al inicio: (la cordillera
es) colosal gradera en la que cada escaln una cadena ms escarpada y alta
que la anterior. Ciertamente, la realidad de la gran dorsal orogrfica coincide
con lo dicho. Sin embargo, la idea de la montaa-escala adquiere de inmediato
el simbolismo del camino hacia lo alto, de la elevacin vertical que llama a subir
-a escalar- hacia la trascendencia. Los adjetivos mismos que modifican a la
palabra cadena ---escarpada y alta---, aportan, sin duda, a subrayar el sentido
profundo de tal connotacin. Es, pues, el mismo smbolo empleado por el
poeta Jos Antonio Soffia ----escalas de los cielos---, pero mayormente
explicitado.
Debe resaltarse, tambin, la expresin de la impotencia expresiva que
se lamenta frente al espectculo montas. Qu decidor resulta lo dicho!: Yo
quisiera tener en mi pobre paleta los tonos ms ricos, los ms varios matices,
las ms suaves modulaciones del iris, para copiar Ms all del amor que
empapa la expresin de Silva Vildsola y de la fluidez y precisin de sus
palabras, sobresale la explcita declaracin de su imposibilidad de decir lo que
habra que decir. Una vez ms, en consecuencia, lo inefable de la esencia de
la montaa y el reconocimiento de la limitacin absoluta del escritor para
expresar dicha esencia.

97

#
Hubo un ltimo escritor de esta generacin que ubic una de sus
creaciones en los Andes australes: Alberto Edwards. En su cuento La luz en el
monte, el narrador relata su intervencin en la asombrosa historia ocurrida a
Enrique Manzano y Rosa Valdivieso en los baos de Guadava, modesto y casi
ignorado establecimiento termal perdido en los ms recndito y enmaraado de
las selvas que cubren las faldas de los Andes del alto Cautn (83). Es verdad
que el inters del cuento se centra en el suspenso argumental, pero no lo es
menos que ello slo es posible gracias al ambiente de misterio y supersticin
que emana de las montaas sureas. En todo caso, hay lugar en relato para el
sentimiento de la naturaleza: A medida que nos acercbamos a la cordillera, el
aire se hizo ms sutil, los bosques, humedecidos por una lluvia reciente,
presentaron tonos ms vivos y animados. Respir con ansia el soplo fresco de
los Andes, una de cuyas cumbres, cubierta de nieves, apareci un instante
entre dos robles colosales (84).
#
Sintetizando: en la generacin modernista, nuestro tema se dio con
cierta profusin en los poetas, los que, si bien eran de categora menor,
superaron los, al decir de Mario Rodrguez, balbuceos decimonnicos (85),
preludiando el ascenso vertiginoso que experimentara la lrica nacional en la
generacin siguiente; y, entre los narradores, el tema apareci con Gana,
adquiriendo en Silva Vildsola el impulso que en adelante no se detendra.
#
El alud cordillerano se produjo en la tercera generacin de la
sensibilidad naturalista, denominada Generacin de 1912 o Mundonovista,
segn el trmino acuado por Francisco Contreras en su Proemio a El pueblo
maravilloso (86).

98
Para los mundonovistas, el aspecto dominante es la representacin
cclica de la vida del pas con el afn de fijar sus particularidades tpicas hasta
integrar una vasta imagen de totalidad

(87)

Se trata de alcanzar lo

trascendente a partir de lo propio, como lo expres Mariano Latorre: Ahondar


en el rincn es la nica manera de ser entendido por el mundo. Literariamente,
la aldea bien descrita es la conquista de lo universal.

Una cabaa puede

contener el mundo (88).


Este programa literario pona, naturalmente, en primersimo plano el
paisaje, en concordancia con uno de los fundamentos ideolgicos ms notorios
del Naturalismo el determinismo de Hiplito Taine : Lo importante es que
con estas novelas nos encontramos con un tipo de obras de estructura espacial
de autntica novedad, pues en las novelas anteriores el espacio fue siempre
representado como sociedad determinada o como sector humano. Y aunque la
representacin social fue de ordinario la de una sociedad comprendida como
naturaleza, no hubo paisaje como espacio fundamental. Ahora, se conoce el
espacio como un factor determinante que ejerce su accin sobre todos los
rdenes de la realidad mediante un misterioso poder que atrae a la cualidad de
la naturaleza y del paisaje particular de que se trate todo lo que anima en l
() es el paisaje mismo, demonizado y todopoderoso, el que comunica a los
hombres la condicin de las bestias y del mundo natural incorporndolos al
reino de la violencia

(89)

. (La cita anterior, referida a la novela, es sin duda

vlida para los dems gneros durante el perodo).


Si bien todos los escritores mundonovistas giraron en torno a la
Naturaleza, la montaa andina fue abordada, una vez ms, especialmente por
los poetas. Sin embargo, tambin algunos narradores hicieron aportes sobre el
particular, sobresaliendo Cuna de cndores de Mariano Latorre, primer
conjunto de cuentos de nuestra literatura dedicado ntegramente a decir los
Andes.
#
La obra potica de la generacin de 1912 en torno a nuestro tema, fue
abierta por Diego Dubl Urrutia, quien aunque en sus libros, especialmente en

99
Del mar a la montaa, cant la orografa verde de la cordillera de la costa
---casi siempre Nahuelbuta---, manifest tambin en algunos versos su
sentimiento hacia el macizo andino:
Yo amo esas tierras como adoro al Ande
porque es digno de amarse lo que es grande.
(La Tierra).
Destaca en este sentido su poema Selva Patria, del que emerge la
mitificacin del hroe mapuche transfigurado en el paroxismo volcnico:
Sueo, pasa! Trepa, mente!
No te pares en la falda
de la montaa rugiente;
deja la selva a tu espalda;
huella riscos, sube! sube!
alcanza la enorme tea
ya flota la ardiente nube,
ya el crter relampaguea,
ya del volcn sofrenado
revienta la inmensa voz:
gran Toqui, ya te han vengado!
Caupolicn, ya eres dios!
Tal, oh Montaa! el gran da
de tu gran siglo
#
Toms de la Barra, poeta menor, dedic tambin una composicin a
los Andes- a cantar algunos aspectos de la, en sus palabras, hermosa
cordillera. Del mismo modo, Francisco Contreras, que describi la cordillera
de la costa en La montagne ensorcele

(90)

, incluy en sus poemas, al pasar,

algunas observaciones que relacionan la mole andina con su infancia, como


determinante telrico:

100

Amo la montaa eterna,


que hacia los cielos se exalta:
a su sombra mi alma tierna
aprendi a ser firme y alta.
(Luna de mi patria).
#
Diferente es el caso de Jorge Gonzlez Bastas, de quien Jernimo
Lagos L. ha dicho: ama fervorosamente a su tierra, se enciende y se
transmuta en la armona de su voz. Se asoma hasta a su fisonoma. Llegos a
l y advertiris en su rostro la sonrisa ancha y acogedora de la montaa que os
invita a subir, a respirar aire puro, a beber en las claras cisternas

(91)

hay el simple verso suelto, sino poemas enteros que tocan el tema.

. Ya no
Y ya no

hay simple descripcin sencilla y difana de algo que ha llegado muy adentro.
El propio poeta, en Ofrenda, dedica su obra al montas:
Al que vive en la montaa

Al que sufre soledad


en la cordillera hostil,

Para ellos mi cancin.


En Gonzlez Bastas, la montaa, y la Naturaleza toda, juega un rol ms
que determinante: su ideal sera el verso del silencio, sugerido por la emocin
imponderable. Persigue lo alado, lo tenue, la leve msica empapada en la luz
desvada de la tarde, reminiscencia del sol, presentimiento de estrella. Y ante
lo inalcanzable, opta por confundirse con la naturaleza

(92)

La fusin brota espontnea en Viento de la montaa, con expresin


simple, alejada del modernismo de sus primeros poemas:

101

Viento de la montaa,
qu sutiles cadencias
en tu canto profundo!
Los rboles suspiran
en tu queja, y los pjaros
y la yerba menuda.
Al rimar las corrientes
un mensaje amoroso
del ocano entregas.
Viento de la montaa!
esta noche contigo
quiero ir a vagar
por las speras sierras,
por los valles fecundos,
por las nieves azules;
ser eco en la hondona,
ser gemido en los bosques,
ser vapor en las nubes.
Y si me dejas solo,
ser bandera de luna
o fugaz llama de oro.
Hay aqu ms que acercamiento. Se podra ya hablar de bsqueda, de
deseo de encuentro amoroso. La actitud apostrfica del hablante, desde el
inicio, manifiesta la competencia con un elemento vivificador, el viento, que,
adems, es sutil, cadencioso, sonoro y profundo. En l estn la armona y la
plenitud, que van despertndolo todo: los rboles suspiran, los pjaros
suspiran, la yerba menuda suspira, las aguas ---corrientes, vitales, por

102
supuesto--- se rizan, que es otra forma de suspirar y estremecerse. De ah la
vehemencia del deseo que se expresa a partir de la cuarta estrofa: esta noche
contigo / quiero ir a vagar. Pareciera que la intimidad que aporta el momento
elegido ---noche--- y la prolongacin del contigo en el encabezamiento del
verso, ms la seguridad del quiere frente a ese ir a vagar ---subrayada por la
vaguedad del objeto del querer---, hace ms fuerte el deseo que se expresa.
Hay urgencia en la bsqueda de una realidad distinta y total: speras sierras,
valles fecundos, nieves azules. Tal vez en el ltimo adjetivo est condensada
la totalidad de lo que se busca, por cuanto el azul es color que simboliza la
ensoacin, lo alto y lo bueno.
Pero el hablante no se detiene all. Quiere ms todava: ser eco en la
hondada, / ser gemido en los bosques, / ser vapor en las nubes. Quiere
encontrar y fundirse con lo hallado. Pero tampoco es suficiente, pues ser eco,
gemido o vapor, es an permanecer en los niveles de la realidad fsica. Por
eso el poema concluye hermosamente que incluso la compaa del viento,
cuando se haya encontrado lo que se busca, limitar tal encuentro. Ser mejor
estar slo, para trascender ---en las lunas de la locura, dira Gabriela Mistral--a los estados del alma que el espacio montas es capaz de producir: ser
bandera de luna / o fugaz llama de oro.
Mirando la montaa me siento fuerte. Creo
que soy compacta roca que se ha incrustado en ella;
en los flancos obscuros o en la alba cima, veo
el eterno adorar de la flor y la estrella.
No s cul es mi norte. Soy roca rediviva
y rbol y arroyo, onda de mar y viento, bruma,
rayo de sol... La muerte obsedente se esquiva
y van conmigo el lirio, la quimera y la espuma.
Se advierte tambin en estos poemas la ntima relacin naturaleza-hombre
y la poesa ingenua y maravillosa de las consejas y supersticiones
cordilleranas:

103

Caso las dos ancianas buscan la humilde choza


con ingenuo temor a los ruidos lejanos:
ven al rbol, la roca, la serrana umbrosa
tomar formas humanas y levantar las manos!
(Dilogos montaeses).
Es cierto que Gonzlez Bastas cant fundamentalmente a las tierras
pobres del Maule, pero, sin duda, cada vez que su palabra dijo la mole andina,
logr

transfigurar

delicadamente,

con

acabado

lirismo,

realidades

sugerencias, percepciones y sueos.


#
Antonio Orrego Barros fue otro de los poetas mundonovistas que enfoc el
tema en su obra. Muy celebrado en su hora por la crtica, en la segunda
seccin de Alma chilena

(93)

, subtitulada Tristezas del monte, incluy varias

composiciones cuya particularidad es la jerga montaesa utilizada:


Ju all arriba el monte
onde oy este cuento
la mesmita noche e toas las nimas,
mientras nos llova que daba un contento.
Estbamos toos abajo unos riscos
bien acurrucaos, entro de un ujero,
sin hacer ms cosa que de cuando en cuando
echar una rama pa avivar el juego.
(La nevazn)
Orrego, en poemas narrativos, nos describi la vida del hombre cordillerano
con todas sus penas y alegras, en un escenario determinante, a travs de
escenas casi siempre sobrecogedoras. Es singularmente emotivo El no del
guila, drama de Candelaria y Toms, quien muere al tratar de rescatar el

104
corderito regaln de aqulla, que haba sido arrebatado por un depredador. E
igualmente revelador en cuanto a nuestra temtica, es E la cordillera, que
canta nostlgicamente al lugar feliz:
Qu alegre es la va
e la cordillera,
al meno en los das
e la primavera!
Mi paire era el dueo
e toa la nievera
e la mina e cobre
y e la cantera,
y e la quebra
e la lastimista,
queran unos riscos
onde nadie habita.
Que en londe tena
ranchos e vaqueros
y un corral a un lao
pa guardar terneros.
................................
Que va tan gena
cuando ramos nios,
ya no hay desos goces
ni desos carios!
................................
Y pensar que aquello too est pasao!
Y pensar que aquello too est perdo,
que ya la banda toa se ha volao
y que ya no quea ni siquiera el no!
vendimos las tierras,
vendimos la mina,
y toos re tristes

105
nos juimos asina.
Seguimos la va
bien desamparados,
unos por los riscos,
otros por los praos,
y toos pensando
en lo geno quera
esa va alegre
e la cordillera!
#
Luis Felipe Contardo, a pesar de la lejana espacial, no logr sustraerse al
recuerdo cordillerano: en Italia escribi El guila, poema que, incorporando a
Cantos del camino

(94)

, trasunta tanta admiracin por el ave rapaz como por su

hbitat:
De cerca humanos nunca te vieron!
amas las cimas negras de los volcanes,
y habitas los barrancos que sacudieron
con sus hombros de fuego los huracanes.
Cuando, barriendo nieblas en las fragosas
sierras, el sol que triunfa las crestas baa,
de la cumbre en el agrio pen te posas
como salvaje reina de la montaa!
Hay, tambin, descripcin paisajstica e ntima relacin hombre-naturaleza
en su poema narrativo Flor del monte (95):
Ha cado en las montaas mucha nieve:
entre brumas el sol apenas brilla
sobre el valle aterido...

106
Y poco ms.
#
No poda faltar el tema cordillerano en la copiosa produccin de Vctor
Domingo Silva.

En An no se ha puesto el sol (96), incluy una hermosa

composicin ---En la montaa--- que, en diecisiete versos, engloba lo


grandioso y a la vez ntimo del sentimiento que brota de la contemplacin del
atardecer montas.

Es notable la perspectiva con que se aprehende el

instante: la inmensidad cordillerana humanizada al reflejarse en la quietud de


una poza de agua:
Fascinacin de la tarde
en mitad de la montaa,
se va el sol, la nieve arde.

La neblina se arrebola
enredada en la espadaa
que tremola.
Inmenso, nico, el instante!
De quin, de dnde el conjuro?
Cada risco es un diamante,
cada picacho una fragua,
y tiembla un haz de oro puro
sobre el cristal verde obscuro
del agua...
del agua quiera y dormida
que en su espejo
nos da ntido el reflejo
de otra montaa invertida!
Ms all de la delicadeza con que el hablante une lo grande a lo pequeo
----neblina enredada en la espaada--- o de lo preciso de la descripcin de la

107
ltima coloracin del sol ---la nieve arde, cada picacho una fragua---, importa
aqu el sentido del ltimo verso. Es cierto que el reflejo de la montaa en el
espejo de agua quieta y dormida produce la imagen de otra montaa
invertida.

Ello nos hace evocar de inmediato una imagen antigua de la

montaa, relacionada con el rbol y con la relacin cielo de los dioses-suelo de


los hombres. Al igual que el rbol se sustenta y sostiene en sus races, la
cumbre de la montaa equivale a ellas, que se hunden en el cielo, para obtener
de all, y traer a los hombres, el alimento espiritual que esparcir su amplia
base ---el follaje del rbol---, que se extiende hacia el horizonte, abarcndolo
todo. La montaa-rbol, la cumbre-raz, la base-ramaje...; viejas imgenes que
una montaa invertida que se refleja en las aguas del poema de Silva
reproducen con precisin.
#
Antes de pasar a los dos grandes poetas mundonovistas, debemos
recordar a otros, menores, que en su obra se detuvieron en la montaa.
Jernimo Lagos Lisboa nos dejo el soneto En la cordillera

(97)

, cuyos

terceros hablan del fenmeno conocido como nieve penitente:


Y all arriba, junto al cielo,
son monjes en oracin
los montculos de hielo
que con llanto de emocin
van formando el arroyuelo
que fecunda el caadn.
Ignacio Verdugo Cavada, en Un camino en la montaa

(98)

dijo en tono

menor el sentimiento personal y recogido que despierta un elemento comn y


simple de la cordillera: el sendero:
Hay un sendero en la montaa

108
que tiene cien aos de olvido;
bajo la red de la maraa
el caminito est dormido.
Su soledad es tan amable
que slo cruza por su anchura,
como un color inacabable,
un tenue hilito de agua pura...
#
Y de pronto aparece Pedro Prado, primero en el tiempo de nuestros
grandes poetas.
Prado se refiri en ms de una ocasin a la cordillera. En La reina de Rapa
Nui, culpa a la montaa de la vocacin martima de los chilenos: La cordillera
nos empuja al mar, y si la contemplamos a la distancia, azul y empenachada de
nieve, nos parece una ola gigante floreciendo su espuma; y si trepamos por ella
vemos, en los das claros, un ocano inmenso

(99)

. En otra oportunidad,

refirindose a la superficie econmicamente til del Chile, cuya masa orogrfica


tiene tanto mineral en sus entraas, deca que hay que medir el pas
desdoblando los pliegues de la Cordillera

(100)

Pero es en Alsino, denominado poema novelesco por su autor en la


primera edicin, donde la Naturaleza juega un rol preponderante, cuando el
poeta Ilumina sus paisajes de la montaa y de la costa con una noble visin
pantesta

(101)

. En efecto, Alsino, el joven alado de sensibilidad superior, ha

sufrido y amado en las regiones costeras del Mataquito, viviendo la Naturaleza


amable e identificndose con ella. Pero, muerta Abigail, su gran amor, la
necesidad de desligarse cada vez ms de la vida de los hombres en busca de
una superacin total, lo lleva simblicamente a la soledad de la cordillera: A
ese rancho miserable, an ms empequeecido por estar en medio de aquellas
moles abrumadoras, coronadas de nieves y de rocas, vino a dar Alsino

(102)

Cada vez, desde ese momento, hay mayor comunin entre l y la Naturaleza.
Incluso la ceguera contribuye a separarlo de lo simplemente humano.

El

ambiente asctico inherente a la montaa lo convierte en un ser integrado de

109
tal modo al universo que es capaz de hablar con las aves, los arroyos, las
rocas. Pero ello no es suficiente. La tensin espiritual exige an ms y la
necesidad de lo imposible, de llegar hasta cumbre ltima del cielo

(103)

, lo lleva

al vuelo final, en que ser convertido en cenizas que, deshechas hasta lo


insoportable, hace ya largo tiempo que han quedado, para siempre, fundidas
en el aire invisible y vagabundo

(104)

El smbolo es claro: en este camino de perfeccin, la cordillera es el


lugar sagrado donde se produce el encuentro entre un mortal privilegiado y
Dios.
Prado, por ser gran poeta, percibe la esencia cordillerana y pugna por
expresarla a travs de recursos sensoriales, especialmente visuales y olfativos,
y de adjetivaciones delicadas y creadoras. En los fragmentos de Alsino que
tocan la montaa, las palabras la recrean de tal modo que el lector la ve, la
siente, queda inmerso en ella. La cordillera est aqu:
El da fue ardiente y hmedo. Alargadas y espesas nubes azuladas se
ciernen sobre el amarillento y plido cielo del ocaso. Gravitando inmviles y
extraas, se aureolan de un fulgor crdeno y oro cada vez ms mortecino. El
aire est extraordinariamente lmpido y quieto, y todo l saturado, hasta la
sociedad, del graso y tibio olor de las hojas maduras que fermentan, y de la
tierra hmeda que pudre los despojos del bosque.
Al oriente, ms all del angosto valle, por sobre otros cerros, se yergue
la visin de las cordilleras nevadas. Las altas cumbres estn en sombras. La
nieve en ellas, es de un blanco verdoso, plido y sutil. El invisible sol poniente
baa, de la inmensa mole andina, slo la base de las laderas abruptas que
arden en un rojo carmes, acusando en rasgos netos, de un contraste violento,
las caprichosas quebradas llenas de profundas sombras violetas.

Lentos

suben hacia lo alto los rayos del sol. Las nieves se encienden, y mientras por
la base de las montaas con cendales de bruma, trepa, azul, la noche, a esa
hora todos los valles de Chile se iluminan lentos con el resplandor de la altas

110
nieves lejanas. Es una luz rosa, suave e incierta, como la primera que fluye,
dbil, de las lmparas encendidas del crepsculo.
Las cordilleras lentamente se apagan.

Grises, parecen an ms

lejanas. Detrs de ellas, con una suavidad inenarrable, en marea avasalladora,


la noche asciende con sus aguas sutiles, de un inefable verde azul, pleno de
quietud y transparencia.
Ya han nacido y brillan innumerables estrellas.
En el aire lavado por la lluvia, hasta a los astros ms pequeos se les
distingue con claridad. Todos resplandecen ntidos. Parece que a esa noche la
alumbrara un nmero doblemente infinito de mundos desconocidos.
Qu duda cabe!: es la montaa toda, haciendo su majestad de simpleza
y de instantes su infinitud.
Casi lo mismo, y no poda ser de otra manera, ocurre cada vez que
Prado transfigura poticamente la cordillera en fragmentos de Alsino:
All donde el ro Plomo recibe el agua de las quebradas de Las Siete
Lagunas, en esa angosta abra de cordillera; cerca de las minas de Maltusado y
del portillo del mismo nombre, paso solitario por el que slo cruzan los
contrabandistas de ganado argentino; no lejos de las primeras nieves y en lo
alto de la nica loma que, un ao s y el otro no, ostenta una pequea
sementera de trigo, entre unos durazneros torcidos y un saco frondoso, hay
un rancho de piedras techada de ramas y de latas viejas.
En la sementera, las caas del rastrojo asoman entre la tierra amarilla
como la barba de ocho das. An no caen las primeras lluvias y las nieves
siguen altas.
Hacia el tajo por donde corre el Reinoso hay unos maitenes. En las
fras maanas, cuando la niebla, como un aliento de fro, sube y espesa, y va

111
ocultando las serranas de la otra orilla, aquellos rboles solitarios se llenan de
una trgica melancola, porque parecen arraigar en el extremo ltimo de la
tierra, al borde del gran abismo. Y quien a esa hora as los contempla y as los
siente, ve cmo ese agreste y remoto rincn cordillerano, firma de rocas y de
su silueta altiva, avanza contra la niebla insondable como si fuera la proa
misma de la tierra. El ro, abajo, olvidado, despendose, truena. Al or su voz
y sentir el viento que se levanta, slo se piensa en el rasguido de invisibles olas
desconocidas.
#
Gran nombradota, la llam de cien maneras felices: Madre yacente,
Jadeadota del Zodaco, Arca tendida de la Alianza
Gran viajera, la llev por todas los caminos ---tiempo, espacio--- en su
corazn:
En montaas me cri
con tres docenas alzadas.
Parece que nunca, nunca,
aunque me escuche la marcha,
las perd, ni cuando es da
ni cuando es noche estrellada,
y aunque me vea en las fuentes
la cabellera nevada,
las dej ni me dejaron
como a hija trascordada.
Y aunque me digan el mote
de ausente y de renegada,
me las tuve y me las tengo
todava, todava,
y me sigue su mirada.(105)

112
Hablar de la cordillera de los Andes en nuestras letras es hablar de
Gabriela Mistral: una mujer empapndose en la belleza alba e ingente y mil
montaas impregnando una gran obra potica.
As lo entendi Dmaso Alonso:
Andes blancos, un valle con luna:
Gabriela Mistral. (106)
As, Sabat Escarty:
T, Gabriela Profunda,
mujer de cordilleras. (107)
As, tambin, Alfonso Reyes:
Montaosa y profunda como los barrancos y las
arrugas granticas de los Andes; severa y solitaria en sus alturas de nieve,
mansa y juguetona en los deshielos que baan con su caricia las risueas
laderas (108).
Y as todos cuantos han escrito sobre nuestra principal poetisa.
Es evidente. La propia Gabriela lo declar a Alfonso Reyes: Eso de
haberse rozado en la infancia con las rocas es algo muy trascendental

(109)

. O,

ms ntimamente, en carta a Manuel Magallanes Moure: La montaa me lo da


todo. Me eleva el alma inmensamente, me aplaca y me vivifica

(110)

La vivencia inicial, en efecto, nunca se agost. Por lo dems, la poetisa


cuidaba de explicitar el sentir cada vez que sus viajes la llevaban a tierras
llanas:
Ms t, la andina, la de grea oscura,
mi Cordillera, la Judith tremenda,
hiciste mi alma cual la zarpa dura
y la empapaste en tu sangrienta venda.

113
Y yo te llevo cual tu criatura,
te llevo aqu en mi corazn tajeado,
que me cri en tus pechos de amargura,
y derram mi vida en tus costados!

(111)

El tema de la cordillera en Gabriela Mistral es importante y amplio. Por lo


pronto, salta a la vista la cantidad de poemas dedicados a la montaa,
repartidos en todos sus libros, y la importancia fundamental de algunos de
ellos.

Para confirmar lo aseverado, bastara recordar Cordillera, el ms

nuestro de los Himnos Americanos, una de las cumbres de la produccin


mistraliana y, por ende, de la lrica hispanoamericana; y junto a l,
composiciones como Montaas mas, Monte Aconcagua, Noche andina,
Volcn de Villarrica, Cordillera ---no el Himno ya mencionado, sino el de
Poema de Chile---, La montaa de noche, El Ixtlazihuatl o Volcn Osorno y
otras, que muestran la cabal importancia que la poetisa otorgaba al referente y
hasta qu punto el mayoral de los Andes, como lo denomin en La ruta, fue
transfigurado en alta poesa una y otra vez.
Notoria es, tambin, la cantidad de versos alusivos al asunto que aparecen
con frecuencia, en calidad de smiles, recuerdos o ejemplos, en diferentes
poemas en apariencia alejados del gran tema: se podran citar ms de noventa,
correspondientes a otras tantas composiciones. He aqu algunos:
te sigo por las montaas (Dios lo quiere)
y, comprendiendo, el monte que de piedras forjaste
llorar por los prpados blancos de sus neveras (El ruego).
me han dado esta montaa mgica (Serenidad).
la noche acecha en la sierra (La lluvia lenta).
al pie de los montes (El cerco luminoso).
los volcanes / de gran cerviz (La cajita de Olinal).
con la montaa se dorma (Nocturno de Jos Asuncin).
de ser el cerro soledad entera (Nocturno de descendimiento).

114
ceido / de cien montaas o de ms (Todas bamos a ser
reinas).
cuando sueo la Cordillera# (Cosas).
all en un claro de mi Cordillera (Recado de nacimiento para
Chile)
del cactus de la montaa (La otra).
fragancias cerro a cerro (La fervorosa).
parece mi Cordillera (La piedra de Parahibuna).
bajando la serrana (Vertiente).
en el aire de los Andes (Noel indio).
perd cordilleras (Pas de la ausencia).
Etctera.
Una tercera constatacin es el dominio que la poetisa tiene del tema y la
pasin con que lo expresa, comulgando con l, hacindose una con la montada
en un pantesmo que anula los lmites de lo real y lo irreal:
Carne de piedra de la Amrica,
halal de piedras rosadas,
sueo de piedra que soamos,
piedras del mundo pastoreados;
enderezarse de las piedras
para juntarse con sus almas!
En el cerco del valle del Elqui,
entre la luna de fantasma,
no sabemos si somos hombres
o somos peas arrobadas!
(De Cordillera)
(Sin embargo, Gabriela, con humildad ante la gran tarea expresiva,
escribi en nota a Cordillera: Suele echarse de menos, cuando se mira a los
monumentos indgenas o a la Cordillera, una voz entera que tenga el valor de
allegarse a esos materiales formidables Yo s muy bien que doy un puro
balbuceo del asunto)

115

Al tomar el tema cordillerano, la poetisa no se limita, como se haba hecho


con frecuencia con anterioridad, a usarlo descriptivamente.

Para ella, la

montaa, ms que paisaje, es un ser que se enfrenta, o a veces se mezcla, en


clara tendencia vanguardista, con la propia alma:
La hora de la tarde, la que pone
su sangre en las montaas.
Alguien en esta hora est sufriendo;
una pierde, angustiada,
en este atardecer el solo pecho
contra el cual estrechaba.
Hay algn corazn en donde moja
la tarde aquella cima ensangrentada.
El valle ya est en sombra
y se llena de calma.
Pero mira de lo hondo que se enciende
de rojez la montaa.
Yo me pongo a cantar siempre a esta hora
mi invariable cancin atribulada.
Ser yo la que bao
la cumbre de escarlata?
Llevo a mi corazn la mano, y siento
que mi costado mana.
(Cima)
Concordamos con la opinin de Fernando Alegra cuando expresa que la
Mistral no habl de paisajes, sino de aquello en que se transformaron esos
paisajes a travs de la lenta maduracin de su exilio

(112)

. En efecto, en su

obra se da permanentemente la interpretacin profunda de la montaa como

116
lugar sagrado: La cordillera es vista como divinidad, renovando los viejos mitos
telricos indgenas, y no simplemente como un gigantesco fenmeno orogrfico
o de relieve. Se producir entonces, por la va potica, una desrealizacin de
sus contornos objetivos para adquirir otros en que el principio de semejanza
har posible su representacin en una imagen arquetpica: Tellus Mater, la
Tierra Madre

(113)

. As, por supuesto, en Cordillera ---la montaa madre, la

progenitora y sostenedora, la que resuelve en su seno la contradiccin humana


() madre de piedra y de ternura, del pasado y de la esperanza, ha indicado
Hugo Montes

(114)

--- y en tantos otros poemas, incluso en algunos

aparentemente infantiles como Ronda de la paz, en el que el monte,


elevacin fsica y simblica, es el lugar de encuentro y de reconciliacin, de paz
cabal y definitiva.
En Desolacin, entre los poemas agrupados bajo el subttulo Naturaleza
---nubes y rboles, montes y estrellas, pero tambin tristeza y subjetividad
esencial---, hay uno que muestra hasta qu punto el mundo montas pierde
su carcter de simple escenario para asumir el rol de actor fundamental: La
montaa de noche.
En dicho poema se advierte, desde el primer verso, el pleno conocimiento
que la poetisa tiene del espacio cordillerano. Quien haya visto alguna vez, por
ejemplo, el brillo ttrico de un campo de nieve bajo las estrellas, notar de
inmediato la justeza de expresiones como sta:
la esmaltadura de la nieve adquiere
en la tiniebla un arabesco avieso.
Se descubre luego una identificacin total, un ponerse en lugar de, entre la
hablante y el hombre elemental e ingenuo que habita, aunque sea en forma
accidental, esos lugares:
el espanto se sienta entre nosotros

y otro fragor sube

117
de los medrosos pechos de nosotros.
Miedo, miedo ancestral que paraliza el alma, debido en parte al espacio
sobrecogedor, de avalancha de neveras, y en parte a la supersticin, nacida
de alguna extraa, pero real experiencia. Miedo ya anunciado en el agero:
que la tarde quebr un vaso de sangre
sobre el ocaso, y es seal artera.
Aparecen pronto las alusiones a las leyendas y mitos que pueblan
nuestros Andes, llenando de temor sus noches:
dicen que los pinares en la noche
dejan su xtasis negro, y a una extraa,
sigilosa seal, su muchedumbre
se mueve, tarda, sobre la montaa.
Ms todava:
dicen que en las cimeras apretadas
de la prxima sierra hay alimaas
que el valle no conoce.
O esta otra situacin que, al igual que las anteriores, figura en las
creencias no slo de nuestros montaeses, sino tambin en las de muchos
pueblos alpestres del mundo:
acaso
los muertos que dejaron por impuros
las ciudades, eligen el regazo
recndito de los desfiladeros
de tajo azul, que ningn alba baa.

118
(No nos recuerdan estos versos, vvidamente, Una noche en el Monte
Pelado; de Modesto Mussorgsky?, en la versin visual de Walt Disney)
Ms all de la descripcin, del conocimiento y de identificacin con el
sentimiento mtico, hay, adems, un entremezclarse de almas, un posesionarse
y fundirse hablante y montaa:
me va ganando el corazn el fro
de la cumbre cercana.
O bien:
que hace fro y angustia.
Volvamos a la experiencia personal: quien haya sentido apretrsele el
corazn en medio de un ambiente como hay muchos entre los picachos
tremendos de nuestra cordillera, no podra discernir con precisin hasta qu
punto el fro y la angustia son problemas puramente fsicos o psquicos, en
forma separada; ms bien caer en la cuenta de que hay un fro psquico y una
angustia que llega a ser fsica o, mejor an, una mezcla de ambos, indisoluble
y profundamente atada al alma.
El poema en referencia concluye con una especie de exorcismo, propio
de situaciones similares. Lgicamente, la idea de la primera estrofa es la que
cierra el ciclo. Hay espanto? Hay fro? Hay angustia? Recurramos al fuego
ancestral para entibiar el cuerpo y alejar del alma los malos espritus:
Haremos treinta fuegos brilladores!
Gabriela Mistral se preocup, tambin, de los habitantes de la montaa,
tanto hombres como animales o vegetales, en hermosos y documentados
artculos recopilados inicialmente por el Padre Alfonso Escudero en Recados:
contando a Chile

(115)

y luego por otros investigadores en varios tomos que han

recogido su produccin prosstica. En uno de los artculos recopilados por el


Padre Escudero ---Recado sobre andinismo---, la poetisa lleg a expresar que
la Cordillera, inicial y colofn del Continente, mucho ms que el mar, del que

119
apenas participan algunas poblaciones nuestras, seguir haciendo, poco a
poco, la escuela de las generaciones; y que se nos har evidente por calles y
empresas el que tiene y el que no tiene cordillera. (116). Y con frecuencia reitera
el alto canto expresado en los prrafos iniciales de Elogios de la tierra de
Chile:
La primera estacin del elogio para la Cordillera, terriblemente duea de
nosotros, verdadera matriz chilena, sobre la cual nos hicimos, y que, ms
voluntariosa que la otra, no nos deja caer: vivimos bajo ella sin saberlo, como el
crustceo en su caparazn, y nos morimos dentro de su puo seor. En los
valles, ella nos quita el cielo; en las abras, ella nos lo devuelve.
Cordillera regaladora de aguas donde es preciso, y ms de nieves que
de aguas; pero, es verdad, hogar puro de fuego en unos volcanes
adormecidos, que no dormidos. Cordillera despistadora, con su lomo cierto, y
que de pronto se acuerda de su vieja danza de mnade y salta y gira con
nosotros a su espalda (117).
Y no slo en sus poemas y artculos Gabriela dice la cordillera: tambin,
entregando su intimidad, lo hace en las cartas a Manuel Magallanes, como en
sta, de 4 de junio de 1921:
Ayer fui en auto a La Cisterna. Tengo all un sitio pequeo y otro en
Ovalle. Pero fui ms que todo por ver la cordillera.
Qu maravilla de resplandor, Manuel, y qu dulcificacin, por la nieve
espesa, de todo lo agrio y agudo!
No le he contado bien cmo me gust San Alfonso. Yo me cri en
Monte Grande, el penltimo pueblo del valle de Elqui. Una montaa al frente y
otra a la espalda y el valle estrechsimo y prodigioso entre ellas: el ro, treinta
casitas y vias, vias. De 3 a 11 aos, viv en Monte Grande y ese tiempo y el
de maestra rural en La Cantera me hicieron el alma.

120
El mar me gusta mucho menos que la montaa. No tiene el silencio,
dentro del cual una pone todo. Adems, su inquietud casi me irrita.
La montaa me la da todo. Me eleva el alma inmensamente, se aplaca
y se me vivifica (118)
No cabe duda. Un gran tema para una gran poetisa. Ya lo dijo Cedomil
Goic al analizar Cordillera: En la cordillera magna se lee el mensaje que dicta
una realizacin sagrada del vnculo de hombre y tierra en una sola grey, de una
sola y misma madre, como condicin y realizacin de su autenticidad, de su
fidelidad a los orgenes (119).
Fue ste, exactamente, el mensaje que capt y expres Gabriela, mujer
de cordilleras, quien, como nadie antes ni despus, se acerc a la esencia
misma de la montaa:
Puo de hielo, palma de fuego,
a hielo y fuego purifcanos!
Te llamamos en Aleluya
y en letana arrebatada:
Especie eterna y suspendida,
Alta ciudad Torres doradas,
Pascual Arribo de tu gente,
Arca tendida de la alianza.
Y a propsito de los versos finales de Cordillera, quisiramos hacer
algunas consideraciones analticas sobre este himno mayor.
Ya el ttulo ---expectativa y cifra del poema--- es decidor: en su
rotundidad y desnudez ---Cordillera--- nos lanza a un referente vlido en s
mismo, nico y alto, que no requiere de la denominacin que luego dar el
hombre prehispnico. Cordillera antes del nombre, por tanto; piedra basal de la
que partimos y a cuya significacin profunda queremos llegar.

121
En cifra mgica, este segundo de los Dos Himnos que cantan con voz
entera a una especial manifestacin natural que connota lo sagrado, se divide
en tres grandes momentos: el del asombro (versos 1 a 20), el de la
aproximacin (versos 21 a 88) y de la recuperacin (versos 89 a 146).
Hay en el primer momento una hablante admirada que toma conciencia
de esa presencia primordial y se limita a decirla.

Pero ante la presencia

magnfica, necesita nombrarla. Y en su exclamacin seala el nombre Andes


(verso 1), que si bien nos sita en lo geogrfico, nos eleva del inmediato a la
esfera de lo mtico y lo divino, pues el Ande, o Anti para el indgena nombrador,
dice el Este y dice el Sol; en definitiva, dice el Inti-dios que da y permite la vida.
Ello se enlaza con el verso siguiente, pues la Cordillera de los Andes, por tanto,
en cuanto origen, es padre-madre inicial que se resuelve en Madre, la
Pachamama ---Tellus Mater aborigen--- que yace y que anda, una y mltiple,
inmvil e inmutable en su quietud, pero diligente en su andadura por la tierra de
sus hijos americanos.
En los recuerdos de los pares de versos siguientes (45 y 6-7), la
hablante incorpora al lector al asombro, generalizando en un nos y trayendo
la situacin a un presente extenso y polar: nos enloquece de nios y nos
hace morir cuando falta. (Bien lo experiment Gabriela en su vida errante.)
Pero no slo es en el presente; tambin lo fue en el pasado, cercano y real,
cuando nos aupaste las entraas (versos 5 y 6) ---ntese la forma verbal
especialsima, usada tradicionalmente

con los nios para denotar un

levantarse, un alzarse---; y lo fue en el pasado remoto, incluso legendario,


desde el principio de los tiempos, con la primera pareja humana, Eva y Adn
incaicos: Mama Ocllo y Manco Capac (ver 8).

Naturalmente, esta primera

pareja, nacida segn la tradicin en una caverna ---el vientre materno--- de la


montaa andina, halla (verso 7) su lugar de origen de inmediato, porque es
sacro, porque est ah y porque es, para ellos y su descendencia, amor y
esperanza (versos 9 y 10). Es interesante en estos dos versos la metfora
alzado cuerno, que verbaliza la realidad orogrfica de formas aguzadas y
verticales, unindola a la idea mtica del cuerno de la abundancia, que derrama
generosamente sus dones.

122

No se detiene aqu el asombro de la hablante.

En los diez versos

siguientes contina diciendo, metfora tras metfora, las esencias de lo


admirado, enfatizando la idea de la Madre que anda, en andadura
prolongada, alta e incansable, a lo largo de los paralelos. Hay aqu palabras
sugeridoras de marchas prolongadas e intensas: jadeadota, galopada,
corredora; y nombres unidos en la tradicin a la idea del viaje: Zodaco,
Mazzepa, Atalanta (versos 14 y 15).
En tal viaje enorme, la Madre que anda lo hace en doble condicin
simultnea: es camino y marcha (verso 16). Por el camino que ella misma
traza con su esencia, nos lleva en una marcha pecho con pecho (verso 17),
expresin claramente sugeridora de la relacin estrecha madre-hijo, con el
mpetu propio del empuje orogrfico: a lo madre y lo marejada (verso 18), voz,
esta ltima, usada con frecuencia para referirse a la visin panormica y fuerte
de la cordillera: mar de cumbres, marejada de picachos.

A dnde nos

conduce esta marcha? La respuesta est dada por la propia hablante, que
tiene conciencia de ello desde los tiempos legendarios de Mama Ocllo y Manco
Capac: a man blanco y pen rojo / de nuestra bienaventuranza (versos 19 y
20).

Es significativo el juego de sustantivos y adjetivos cromticos: man,

alimento bblico que se nos ofrece desde lo Alto, adjetivado y espiritualizado


por ese blanco que dice nieve y pureza; pen, pedestal que nos eleva,
dignificndonos en un rojo intensificador de sentimientos que se apoya en el
color caracterstico de las montaas andinas (antahuara llaman los aimaraes
a los arreboles rojizos del atardecer y al color de la tierra andina, voz de la que
procedera el nombre Andes) y en el fuego de los volcanes, tan comunes en
nuestra cordillera. Blanco y rojo, hielo y fuego, elementos que se reiterarn en
los versos 139 y 140, en clara alusin evanglica de purificacin (San Mateo, 3,
11).
En esta primera parte del poema, la hablante nos ha involucrado de
inmediato en una postura asombrada que se sita de lleno en una esfera que
supera con creces la referencialidad simplemente material de la cordillera y le
otorga connotaciones de lugar sacro, capaz de orientar el destino del hombre.

123

El segundo momento, el ms extenso del poema (versos 21 a 88), es


expresado por una hablante que se revela mujer al identificar su lugar de origen
(versos 29, 69-70 y 85). Es la expresin de la aproximacin a lo que se haba
perdido y se quera recobrar, aproximacin que culminar con esa fusin
estremecedora de la exclamacin con que concluye dicha parte:
En el cerco del valle de Elqui,
en luna llena de fantasma,
no sabemos si somos hombres
o somos peas arrobadas.
La hablante comienza su aproximacin hablndole ahora, en cercana
mayor, a la Cordillera misma; Madre aparece como vocativo (verso 21). Y sus
primeras palabras son para decir la solidez ptrea de la Madre ---dura---, su
impulso ascensional y dilatado ---mpetu--- y la seguridad ---confianza--- del
ser que sabe que cumplir su camino (verso 22).
Interesante es en dicho camino lo expresado en el verso 23, lo que se
desarrolla en los siguientes: con tus siete pueblos caminas. Ya hay sentido
de unin en este andar de la Cordillera por los siete pueblos andinos: Chile,
Argentina, Bolivia, Per, Ecuador, Colombia y Venezuela ---las siete guilas
blancas de la leyenda de la Sierra Nevada de Mrida en este ltimo pas?---,
siete pueblos llevados en las faldas acigeadas, en clara imagen de amor y
origen materno. Lo dems es reiteracin: caminar constante y eterno ---la
noche y el da---, andadura del continente entero ---desde mi Estrecho
(Magallanes) a Santa Marta (montaas del norte colombiano, vecinas al Caribe,
remate septentrional de la cordillera andina)---; caminar subiendo desde las
aguas ltimas (profundidades de la Fosa de Atacama) a la elevacin mayor,
esa cornamenta del Aconcagua, el ms alto de los cuernos del gran cuerno
del hidriomel de la esperanza, antes dicho. Hay algunos jalones destacados en
este caminar: el valle de mis leches, clara alusin elquina; cngulo de fuego
(volcanes ecuatorianos); ros Dioscuros (el Cauca y el Magdalena
colombianos); Sargassos de salmuera (Caribe), antes del descenso alucinado

124
(verso 34), nueva seal de que se viene de lo alto, de lo sagrado, del contacto
con Dios.
La hablante se detiene ahora (versos 35 a 44) en la descripcin de
aspectos ms puntuales de la realidad cordillerana: el camino del inca y las
ingenieras que la cruzan; los rebaos, los hombres y la msica que la recorre;
las dulzuras y durezas de valles y repechos. Hasta que surge la vida (versos
45 a 58) y, con ella, la sensualidad de la descripcin: la cordillera, extendida
como amante, reverbera, tiene carnes vivas y oye no slo el ayuntamiento del
puma y el rodar de la nevera cayendo en alud que funde elementos, sino
tambin, en imagen atrevida, te escuchas el propio amor / en tumbo y tumbo
de tu lava. Hay amor, hay unin, hay fusin, hay nupcias consumadas, hay
vida, hay creacin que se lanza incluso al plano legendario. De ah el aleluya
que se expresa entre los versos 59 y 68: la cordillera puede ser el alto ciervo
que vio San Jorge/ de cornamenta aureolada o el fantasma de Viracocha, /
vaho de niebla y vaho de habla ---lo cristiano y lo pagano, en exquisita mezcla
modernista--- o bestia negra, negra y plateada que de pie nos amamantaba,
en imagen que recuerda a la vieja loba romana.
Desciende luego la hablante a un plano de relacin personal con la
montaa, a cuya sombra amoratada vive (versos 69-70). No sugiere el
adjetivo cromtico, ms que una realidad slo parcial de las grandes cumbres,
en este caso elquinas, otra vez el color de lo sacro? Y es ese espacio sagrado
el que le produce un temple alucinado:
Hago, sonmbula, ms rutas,
en seguimiento de tu espalda,
o devanndome en tu niebla,
o tanteando un flanco de arca.
Es ya la aproximacin ltima, en que empieza a hacerse ntida la
gran fusin ---devanndome en tu niebla--- con la sacralidad misma ---flanco
de arca---, anticipacin de esa Arca tendida de la Alianza con que se
canalizar la letana final del poema y el poema mismo.

125

La unin se explicita en las dos grandes exclamaciones que cierran este


momento del himno (versos 79 a 88), en las que esta carne de piedra es vida
y sueo, es cuerpo espritu, es aquella marcha dirigida desde lo Alto
---pastoreadas---, que pasma y funde:
En el cerco del valle de Elqui
en luna llena de fantasma,
no sabemos si somos hombres
o somos peas arrobadas!
Lograda la aproximacin al mayor nivel, viene el momento del gozo de la
hablante y sus peticiones frente a lo recuperado (versos 89 a 146): de ah las
expresiones como vuelven los tiempos (verso 89), hasta el da de
recobrarnos (verso 103), otra vez somos lo que fuimos (verso 107) ---esta
ltima confirma nuestro planteamiento global de la recuperacin potica actual
de la sacralizad cordillerana connotada por los indgenas y perdida con la
llegada de los espaoles---, otra vez suben nuestros coros (verso 115) o nos
devuelves al Quetzalcatl (verso 129)
El primer verso de este momento final es decidor: vuelven los tiempos
en sordo ro. El tiempo no vuelve. Sin embargo, la metfora es clara: hay el
retorno a lo que fue, a lo que no debi haberse perdido. Y vuelven en primer
trmino a la meseta de los Cuzcos/ que es la peana de la gracia.
Subrayamos el plural con que se alude a la capital imperial, el que la desdobla,
derramando as dicha gracia a los cuatro puntos cardinales.

(No en vano

Cuzco, en quechua, significa ombligo ---eje, axis mundi, por tanto--- y el


nombre del imperio, Tahuantisuyo, designa los rumbos de la rosa de los
vientos).
Hubo el tiempo del no sentir lo que el indgena ---la gente de color del
mbar--- siempre supo (versos 93 a 96), pues comprendi el silbo
subterrneo, metfora de intencin evidente, ya que la cordillera es serpiente
que se alarga por Amrica, silbando su sabidura a los hombres, no a su

126
entendimiento, sino a su corazn. Y al no comprender, anduvimos como los
hijos/ que perdieron signo y palabra (versos 99 y 100). Los elementos de que
se vale la hablante para comparar, son eminentemente bblicos: Ya no habr,
por lo dems, separacin entre lo humano y lo divino, y el reencuentro operar
incluso a nivel del texto, especialmente en el tono de elevacin ascendente que
se va creando.
Las cuatro figuras con que se anuda la recuperacin (versos 108 y 109),
son hermosas. Otra vez somos lo que fuimos cinta de hombres, anillo que
anda, viejo tropel, larga costumbre, Espacio y tiempo ilimitados; cinta y
anillo que connotan lo circular e interminable; viejo y larga, que dice casi
atemporalidad. Es la ronda universal, ecumnica, que ahora s sabe dirigirse
en derechura a la peana donde qued la madre augur/ que desde cuatro siglos
llama. (No hay aqu otra evidencia de la prdida marcada por el advenimiento
hispano y de la recuperacin actual?) Es el canto y la danza, la espiritualidad
interrumpida, la que se reanuda y sigue la antigua andadura (versos 115 a
118). Y por si hubiera dudas, la voz explcita de la hablante lo declara: Son otra
vez adoratorios/ jaloneando la montaa (versos 118 y 120), en los que ahora
se confunden mirra y copal (verso 122), en perfecta simbiosis indgena y
espaola, antigua y actual, para tu gozo y nuestro gozo (verso 123), tambin
unin en el sentido final entre lo sagrado y lo humano.
Conseguida la recuperacin, la hablante pide por la fraternidad
americana (versos 125 a 135): Al fueguino sube el caribe, a criaturas de
salares / y de pinar lleva a las palmas, ata tus pueblos, Suelde (...) / los
pueblos rotos, cose tus ros vagabundos/ tus vertientes acainadas. Y para
ello, en grito y voces evanglicas, para borrar definitivamente dicho
acainamiento, la solicitud ltima, ya anticipada en el poema:
Puo de hielo, palma de fuego,
a hielo y fuego purifcanos.
Es San Mateo, son la nieve y la lava convertidas ahora en los smbolos
quemantes del nuevo bautismo y de la nueva confirmacin. Slo as seremos

127
dignos de llamarla en letana arrebatada ---ntese el adjetivo; no poda ser
otro---, grito final del poema que recuerda el Antiguo Testamento y a San
Agustn, y que da a la cordillera, en plenitud y como antes la tuvo, la condicin
de lo sagrado:
Especie eterna y suspendida,
Alta ciudad Torres doradas,
Pascual Arribo de tu gente,
Arca tendida de la Alianza!
#
Los narradores mundonovistas imitaron el ejemplo de los poetas. El
primero en considerar la cordillera ---en orden cronolgico de nacimiento, como
hasta aqu hemos venido revisando---, fue Joaqun Daz Garcs.
pstuma La voz del torrente

(120)

Su obra

, entreg a los lectores, al decir del autor,

cuadros de vida vivida en los que slo hay cosas de mi tierra, que tengo en el
alma y que estn en este libro vaciadas

(121)

. Esta novela fue inspirada y

escrita en El Toyo, poco ms arriba de San Jos de Maipo en el Cajn del ro


homnimo, y parte de su accin se desarrolla en esa regin cordillerana,
concretamente en El Escorial, sobresaliendo en la narracin el relato del
minero Almanzor y las excursiones matinales al bao de la poza.
Otro narrador de la generacin mundonovista que incluy la cordillera en
su creacin literaria, fue Francisco Zapata Lillo, quien, segn Mariano Latorre,
evoca por primera vez en la literatura chilena la vida de la cordillera, en su
cuento Villar, que integra la coleccin De mi tierra

(122)

, aseveracin no

totalmente efectiva, pues ya exista haca tiempo La montaa, de Carlos Silva


Vildsola. En todo caso, el mencionado cuento es un buen estudio, basado
seguramente en recuerdos de infancia, sobre la manera de ser y de actuar del
arriero andino de la regin de Linares, descrito con justeza y cario:
Villar, en efecto, conoca bien los caminos. De nuestros mozos era l
quien saba aparejar mejor los mulares, quien saba apretar bien las cinchas a

128
los caballos para que no se lastimaran. En el arreo a la cordillera nunca las
cargas se descontrapesaban, porque Villar saba equilibrarlas bien, bajo los
largos lacillos de cuero con que las apretaba.
Entusiasmado, su patrn lo citaba como el ms avezado para encontrar
los senderos variables de la cordillera, sin perder el tiempo, cosa tan preciosa
en los viajes que duran quince o veinte das, de Linares a la Laguna del Mal
Barco. Slo Villar, segn el patrn, saba el lugar y la hora precisa para hacer
la siesta, bajo los robledales inmensos, durante el trayecto de la montaa, o
bajo los arbustos inmensos, durante el trayecto de la montaa, o bajo los
arbustos mezquinos de sombras, en las regiones ms altas del Cajn de
Ferrada o de la Loma de Ganso

(123)

Como en el caso anterior, el cuento de Zapata Lillo, nico en relacin


con el tema y no muy difundido, tampoco permite ubicar al autor entre los
escritores que han sobresalido en el tratamiento del asunto.
(Aprovechamos de hacer otra rectificacin. En el mismo artculo en que
Latorre cita el cuento de Zapata Lillo, se indica que Fernando Santivn y
Mariano Latorre se alejan del Valle central y de los inquilinos para ir hacia la
cordillera en busca de otro tipo de chileno, no descrito an por los
novelistas(124). Respecto del propio Latorre, no cabe duda que la aseveracin
es exacta; no lo es, en cambio, en relacin a Santivn, cuya obra montaesa
---En la montaa--- se sita en la Cordillera de Nahuelbuta, que pertenece a la
genricamente denominada Cordillera de la Costa, y que en Los ros y las
montaas de Chile(125) habla de los primeros y simplemente se olvida de las
segundas.)
#
Mariano Latorre fue una figura muy controvertida en su poca, lo que no
impidi que se erigiera en mentor y jefe indiscutido del criollismo, aunque l
mismo pusiera en discusin dicha denominacin.

129
Formado en la manera de Pereda y algo influido por los novelistas
franceses del realismo y del naturalismo ---Balzac, Flaubert, Daudet,
Maupassant---(126), sus producciones poseen un rasgo comn: el centro del
inters literario de esas obras ha sido desplazado desde el hombre hacia el
paisaje.

No se puede aseverar de ellos, salvo alguna excepcin (Llolli y

Cachuzo en Cuna de cndores), que tengan personajes pertenecientes a la


especie humana.

En ellos el protagonista efectivo est compuesto por un

conjunto de cerros, caminos, bosques, ros, casas y estrellas. Los hombres


pasan por esos relatos como relmpagos mortecinos... Las descripciones
ocupan casi la total extensin de sus relatos, y debe confesarse que no pocas
de ellas son excelentes y constituyen otras tantas pginas de antologa (127).
El propio Latorre, cuya intencin era crear un ciclo literario que captara la
totalidad de la vida chilena alcanzando una sntesis pico-narrativa, teoriz, en
su ctedra y a travs de mltiples ensayos, sobre la importancia del paisaje
como

elemento

esttico,

estructurador

determinante,

en

postura

absolutamente mundonovista: Lo sostuve desde la iniciacin de mi labor


novelesca, sobre todo despus de publicar Cuna de cndores, que me revel el
prodigio de las cordilleras chilenas.
Altas cumbres, araando el aire con sus garras grises o blancas, reposo
de nubes, verdeantes mallines, rayados de sonoros cordones de aguas locas,
el reptar de los robles y quillayes y el milagro de adaptacin de los michayes y
ires, hermanos de los tartamudos tunducos y de los matuastos rabones.
Y el hombre: un minsculo y temeroso personaje, arreando por los
voladeros, a tres mil metros de altura, sus vacas y sus ovejas...
Vi claramente el enorme paisaje, slo rasguado por el hombre en el
valle central y en las costas.
El drama sigue siendo la lucha del hombre con el medio, por lo menos
el drama chileno, el drama americano. Es indudablemente lo ms autntico, lo
que tiene mayor originalidad(128).

130

Esta actitud ante la Naturaleza es trascendente. En su estudio sobre


Zurzulita, Cedomil Goic lo expresa as: Pictricamente se salva el paisaje al
integrar una zona de realidad efectivamente nueva que se fija con riqueza en
la novedad de nombres que crean cosas de diverso orden: aves y animales,
flores y frutos.

Nombres que proyectan un mundo de colorido singular, de

grata eufona y de amoroso trato en la contemplacin esttica del personaje o


del narrador, que viene a ser en definitiva la primera y verdadera aprehensin
del paisaje chileno en la novela moderna. El paisaje eleva su estatura no slo
en la antropomorfizacin impresionista, sino en la accin efectiva que se le
otorga en el mundo del cual viene a ser el fundamento.
La riqueza sensible de la descripcin, el continuo montaje espacial a
que se somete, la dominancia del color, de los aromas agrestes, del
movimiento, de las formas y del susurro de la floresta y de la onomatopyica
transcripcin de los ruidos y voces animales, completan el cuadro en un
entramado apretado y funcional que confiere armona al mundo. Todo est
determinado por las variaciones del universo natural... (129).
Si bien Latorre pretendi alcanzar en su ciclo todos los rincones de
Chile, sobresale su preocupacin por la cordillera, que toc no slo en Cuna de
cndores, sino tambin en Viento de Mallines y en muchos artculos
diseminados en revistas y peridicos: ...despus de aquellos breves trozos del
Padre Ovalle, del Padre Rosales y de algn otro cronista de la colonia, la
cordillera parece no haber existido para los escritores de Chile hasta 1918, ao
de la publicacin de Cuna de cndores. Mariano Latorre, su autor, es el nico
que la ha visto y la ha sabido ver. Esta ausencia no era completa, total, porque
accidentalmente asomaba en la novela y en el cuento, como hemos visto, su
faz rocosa y fuerte coronada de nieve o de vivos resplandores, pero slo como
trmino decorativo, como elemento apropiado para cerrar el fondo de una
descripcin. Un verdadero libro montas no se conoca en la escena literaria
chilena...(130).

Digamos de inmediato que la opinin citada es exacta,

excepcin hecha de La montaa, de Silva Vildsola; obra que, en todo caso, no

131
alcanza el valor literario que posee el conjunto de cuentos cordilleranos de
Latorre.
Los seis cuentos de Cuna de cndores constituyen la descripcin ms
acabada del paisaje andino en toda la literatura chilena. La dificultad inherente
a tal descripcin, denunciada, como vimos, por Ovalle y Vallejo y refrendada
por Solar Correa, ha sido superada en forma maestra por Latorre. El narrador
sabe que la mera palabra descriptiva no bastara para remontar la dificultad y
lograr la entrega de una esencia; comprende que slo con metforas atrevidas
y potentes llegar a una expresin cabal. Y as lo hace.

Basten algunos

ejemplos tomados casi al azar de entre sus cuentos: Un hlito tibio de aurora,
desflorando con sus alas leves la altura virginal de la nieve, traa, en oleadas
fugitivas, murmullo de agua corriente, tan claro y lejano que pareca el ruido de
la titilacin de las estrellas en el fondo del cielo; Pesadas montaas
recortaban el cielo, de un albor de perla, con sus irregularidades cresteras,
encajonando el valle en un valo de paredes oscuras, cuyas faldas manchaban
los mallines con su nota verdeoro de clara frescura; A esa hora, el sol pareca
entablar una lucha desesperada con el viento hasta que consegua vencerlo y
la fuerza de sus rayos envolva la sierra en una red de fuego, inmvil,
abrumadora. El canto de los arroyos, en aquel infierno de luz, tena un clido
burbujeo de agua en ebullicin.
Son, en todo caso, momentos. Sin embargo, hay un cuento de ttulo
muy decidor ---La cordillera es sagrada--- que en una de sus partes,
subtitulada El deshielo, acumula momentos de ese tipo, convirtindose en un
gran momento, cuyas palabras son la cordillera misma, entera, con su masa y
su etereidad, su silencio y su misterio.
Latorre no se conform con decir literariamente la montaa chilena. En
su afn de que muchos la conocieran, sintieran y amaran, quiso llevarla al
grueso pblico en artculos de menor valor potico, pero no por ello menos
apasionados. Uno de ellos, publicado en una prestigiosa revista santiaguina,
es Valle y Cordillera de Chile.

(131)

Artculo de divulgacin, sin duda, pero no

por eso menos meritorio: La fluidez descriptiva, las metforas hermosas y

132
atrevidas, las enumeraciones intensificadoras de sensaciones, muestras en l,
con claridad, la mano del artista.
En la obra cordillerana de Latorre, la naturaleza tremenda y
omnipresente opac en forma total a los hombres, convirtindolos en seres que
estn tan estrechamente ligados a su ambiente que parecen reflejos de la
sierra

(132)

Algunos crticos han lamentado que en dichos cuentos no

apareciera un tipo de hombre superior ---hombre-cndor

(133)

---, de naturaleza

tan estupenda como el espacio circundante; pero Latorre, basado en


observaciones personales y minuciosas, y limitado tal vez por la cosmovisin
de su sensibilidad vital, prefiri crear personajes autnticamente reales. Por
eso mismo, por ms que quisiramos que no fuese as, los personajes se
desvanecen y, como resumen de nuestra lectura, slo nos queda la impresin
de haber asistido a un grandioso canto a los Andes

(134)

#
No podramos cerrar el panorama de los narradores mundonovistas que
trabajaron nuestro tema sin recordar a Edgardo Garrido Merino y su gran
novela El hombre en la montaa

(135)

, obra que, si bien ajena a la cordillera ---es

una visin de la vida en el Pirineo aragons---, emana, adems de un profundo


conocimiento y amor hacia un modo de existencia, un sentimiento muy fuerte
hacia la montaa en general; sentimiento cuyo origen es fcil de adivinar en un
escritor nacido a la sombra del ms imponente sistema orogrfico del mundo.
#
En el momento del balance, el Mundonovismo nos deja un saldo ms
que favorable: casi todos los escritores se acercaron cuantitativa

cualitativamente a la montaa-madre, aunque, necesariamente, destaquen


como cimas altsimas, y en todo caso diferentes, Gabriela Mistral y Mariano
Latorre, convirtindose la primera en la gran decidora de la esencia
cordillerana. Es Gabriela Mistral, precisamente, quien, con claridad absoluta,
recupera para las letra nacionales el viejo sentido que la cordillera tuvo para los

133
indgenas, al entrar de lleno a las etapas de bsqueda y comunin con las
significaciones profundas de una montaa sagrada.

134

TENDENCIA SUPERREALISTA

La tendencia superrealista seala el trmino de la literatura moderna


---neoclsica, romntica y naturalista, variaciones de un mismo sistema
literario--- y el inicio de las letras contemporneas; establece una ruptura
violenta con el realismo genrico anterior y propone una bsqueda de nuevas
esferas de realidad y consiguientemente de nuevos modos de experiencia y de
interpretacin de la realidad.

Esta nueva realidad no tiene ya el carcter

sistemtico y causal que tiene el orden natural en la representacin realista ni


se extiende al conocimiento del mundo en sus manifestaciones externas ni
eminentemente sociales (136).
La nueva tendencia representa esencialmente el mundo de la
conciencia, mundo sorprendente y variado que da lugar a mltiples
cualificaciones de lo real, que presenta una condicin equvoca y da la lugar a
una representacin asistemtica, errtica, arbitraria, de trabazn floja o
musical, en el orden inslito que construye

(137)

En relacin con el sentimiento de la Naturaleza, el cambio es


significativo: al reducirse la esfera de realidad al hombre y su conciencia, se
traslada a ellos la estructura de la obra, superando el espacio exterior y
conformando ahora una espacialidad interna, lo que elimina descripciones de
paisajes o escenarios o las subordina a la configuracin de la realidad
personal. Es lo que ha expresado Rainer Mara Rilke en Poema de Junio:
si quieres acertar la existencia de un rbol,
invstelo de espacio interno, ese espacio
que tiene su ser en ti. Celo de restricciones

135
en s lmites, y slo es realmente rbol
cuando se ordena en el seno de tu renunciamiento.

(138)

Lo anterior, sin embargo, no es absoluto, pues sabemos ---ya lo dijo


Ortega, y Gasset--- que siempre en un momento del arte hay distintas
generaciones coexistiendo, con visiones que pueden presentar algunas
diferencias en su visin de mundo. Adems, en este caso preciso, el poder
prestigioso del momento anterior (mundonovista) era y sera todava muy
grande.

A la larga, concluira por conformar una antinomia, configurada o

desfigurada por la polmica literaria y generacional, entre universalismo y


nacionalismo en literatura (139).
En efecto, en las primeras generaciones de la tendencia superrealista, el
paisaje mantiene su importancia en mayor o menor medida, aunque enfocado
en forma algo diferente, aunque no suficientemente internalizado. En la ltima
generacin de la tendencia, en cambio, precisamente porque se asumen en
definitiva los postulados antedichos, el espacio exterior desaparece.
La primera generacin superrealista, denominada Generacin de 1927 o
Superrealista propiamente tal y cuya vigencia se extiende entre 1935 y 1949, si
bien grandemente iconoclasta, contina la bsqueda mundonovista de una
expresin nacional. Aunque en ella se evidencian frmulas de vanguardia,
simultneamente, sobre todo en los inicios, parece un mundonovismo de
formas afinadas, adelgazadas, despojadas de elementos decorativos, a favor
de lo esencial y humano. No ha faltado quien viera en estas expresiones lo
mejor del Mundonovismo

(140)

. Por esta razn, al tratar este perodo algunos

autores se alejan de la clasificacin generacional y hablan simplemente de


criollismo rural, humanizado, popular, etc., considerando el hecho de que,
habitualmente, junto a las avanzadas literarias hay numerosos escritores que,
por diversas circunstancias que van del conservadurismo a la simple inercia,
demoran en incorporarse a las nuevas sensibilidad vitales, lo que explica la
coincidencia cronolgica de obras con estructuras y enfoques a veces incluso
antitticos.

136
Al igual que en el Mundonovismo, en esta generacin encontramos
grandes figuras tanto en la lrica como en la narrativa.
Entre los poetas, cronolgicamente abre la serie Jorge Hbner Bezanilla,
cuyas composiciones fueron normalmente publicadas en Zig-Zag y otras
revistas, hasta que Alone, su amigo, las reuni en un tomo: Poesas

(141)

. Se

trata de poemas que tocan aspectos de la Naturaleza, relacionndolos de


inmediato con la subjetividad del hombre, para obtener as un smbolo, cuando
no una moraleja til para invitar al lector a la elevacin y a la sublimidad
Ello es notorio en el poema La montaa

(142)

(143)

, en el que la primera

estrofa, ms o menos descriptiva, nos sumerge ya en un mundo interior:


La montaa es el molde del sollozo gigante
de un mundo que sufra la ansiedad de la altura:
callada y poderosa concrecin de un instante
en que triunf, de todas las leyes, la locura.
La segunda estrofa entrega de inmediato la estrecha relacin Naturaleza
maestra-hombre discpulo:
Y escuch como un hlito, la voz de las montaas:
Cuando un amor que turbe tus armonas pruebes,
ocltalo en silencio, como yo en mis entraas,
debajo de una austera serenidad de nieves.
Es evidente que la montaa importa aqu slo como ofrecedora de
smbolos, retomndose el enfoque antiqusimo.

Y en este acercamiento

subjetivo, la conciencia busca respuestas en las alturas:


fui una tarde a mostrarle mi piedad de poeta,
mi deseo de cumbres, mi rebelin humana.;

137
aunque esta respuesta, en definitiva, nos deje tan enfrentados a nuestra
soledad como antes, cual se advierte en la estrofa final, de sentido desolador:
Cay el silencio sobre la montaa. Suba
la noche. Como un barco, se hunda el horizonte.
La nieve, con los ltimos resplandores, finga
un astro hecho pedazos en la cumbre del monte.
#
Uno de los poetas chilenos que ms inters ha tenido en la cordillera,
humana y poticamente ---si cabe la dualidad---, ha sido Carlos Prndez
Saldas, hijo de Pedro Nolasco Prndez, quien tambin, como vimos, se
preocup de ella.
Parte importante de la obra de Prndez Saldas tiene como temtica el
paisaje y la vida del sector andino de Ro Blanco, situado en el cajn del alto
Aconcagua. Tres libros ---Amaneci nevando
(145)

(144)

, Romances de tierras altas

(146)

y Vietas de los cerros

--- conforman una visin completa de montes y

ros, nieves y rocas, arrieros y temores; en dos palabras, Naturaleza y hombre


de dicha regin cordillerana.
El mismo poeta declara su amor por la montaa:
Querencia de tierras altas
y de horizontes nevados.
Es un amor antiguo, como se desprende del mismo poema Querencia
al hablar del Ro Blanco:
Ro de mi adolescencia,
hoy de mi otoo cansado,
en tu correr sin fatiga
se hunde el tronco de mis aos.

138

Hay, pues, toda una vida de enamoramiento del lugar.


En el primero de los poemarios citados, la Naturaleza es fuente
permanente de estados alma:
La luna llena de Marzo.
la montaa toda blanca.
Sobre el pasto humedecido
estoy solo con mi alma.
.
Y en tu corazn, que es mo,
llora acaso la nostalgia
de esta montaa con luna,
de esta noche toda blanca.
(La luna llena de Mayo)
Una vez ms, el sentido de elevacin que la montaa ofrece el hombre
se plasma en versos felices en otro poema del libro en referencia: La cancin
del ro, poema hermoso, lleno de ritmo, onomatopeyas y simbolismo, que en
dos de sus versos explicita lo dicho:
El ro se viene cantando, cantando,
desde la nevera palabras de Dios.
Romances de tierras altas es un conjunto de 35 composiciones de tono
menor, dedicadas ntegramente a cantar y contar ---romances al fin de
cuentas--- la montaa de Ro Blanco.

En ellos, nada escapa al ojo y corazn

sensible del hablante entusiasmado: el contrabandista Corts, la meica Rosala


Romero, que sabe que
manzanilla, toronjil,
sangre de animal soltero
y melosa en flor que empieza
hacen corazn de nuevo;

139
la gringa que excursiona los cerros vecinos, la complaciente Peta Morales, los
mineros Corts y Moyano, los nios serranos que ven con ojos del alma y su
escuelita montaesa, etc., etc. Y, por supuesto, determinante, llenndolo todo,
el paisaje soberbio, dominador.
El tercero de los libros cordilleranos de Prndez Saldas, Vietas de los
cerros, es un conjunto de pequeos y delicados trozos de prosa potica,
siempre en torno a Ro Blanco, de enorme sencillez y encanto. El autor los
llam, simplemente, vietas; pero bajo ttulo tan modesto se esconde la palabra
hermosa, capaz de expresar lo que toda alma sensible experimenta frente a la
vida humilde que late entre las ms altas cumbres de la Cordillera Central.
El romance Valle de la Hierba Loca es hermoso: describe el lugar con
ternura, subrayando la sonoridad del arroyo que por l corre:
Valle de la Hierba Loca
cercado por cuatro cerros,
con agua que le hace arrullo
a su corazn pequeo.
Se dice en l el porqu de su nombre y se detalla la forma de la hierba:
La hierba crece en anillos
y pone la luz en sus dedos;
tan gil para la brisa
que se los enrosca al cuello;

y se relata romance, al fin de


cuentas la leyenda; la moza que pierde su sortija de novia en el trbol, el que
se volvi hierba loca para formar el anillo anhelad
De las vietas resalta una constante de la literatura chilena: la montaa
al atardecer. Pareciera que hay una especial predileccin de los poetas por esa
hora en que el sol se va y deja sangrando la cumbre de las altas montaas. Es

140
cierto que ese cromatismo hermoso contribuye a tal eleccin, la que se refleja
en adjetivos de color que generalmente trascienden la denotacin de mero
colorido, pero creemos que la respuesta se debe buscar en la predisposicin
que esa hora ---lo vimos, entre otros, en el poema Cima de Gabriela Mistral--produce en el sentimiento que se personaliza en estado nimo. En el caso de
Prndez Saldas, tal hora carga de melancola la expresin del hablante,
aunque sin llegar a la invariable cancin atribulada mistraliana.
#
Angel Cruchaga Santa Mara entra en nuestra literatura montaesa con
un solo poema: Cordillera de los Andes, de su libro Rostro de Chile

(147)

. Slo

uno, pero decidor, en palabras simples, de la vigencia omnipresente de la


montaa eterna en la vida de los chilenos:
Te miramos al nacer;
te veremos al morir,
pues nadie quiere vivir
lejos de tu amanecer.
Eres la nia y mujer,
la cuna de nuestra infancia,
la cancin de la distancia
que limita el corazn,
la cancin de la cancin
y el trmino de la errancia.
No es esta estrofa una hermosa definicin de la montaa chilena? Y
no sta una de las pocas ocasiones en que, olvidando el estereotipo de
majestuosa grandeza, se dice la femineidad ---nia, mujer--- acogedora de la
montaa?
#

141
A primera vista puede parecer curiosa la inclusin aqu de Vicente
Huidobro, dadas las caractersticas de su obra, mayoritariamente concretadora
de los postulados creacionistas del escritor. En efecto, poca montaa puede
esperarse de quien expres: ...el poeta se levanta y grita a la madre Natura:
Non serviam. Con toda la fuerza de sus pulmones, un eco traductor y optimista
repite en las lejanas: No te servir

(148)

. Pero el hecho no es tan curioso,

puesto que el gran poeta tena, en sus obras iniciales, una concepcin esttica
diferente y porque luego, en el mismo manifiesto aludido, expresara:No he de
ser tu esclavo, madre Natura; ser tu amo. Te servirs de m; est bien. No
quiero y no puede evitarlo; pero yo tambin me servir de ti. Yo tendr mis
rboles que no sern como los tuyos, tendr mis montaas (149).
En sntesis: hay una poca del Huidobro tradicional ---hasta donde
Huidobro pudo ser tradicional---, en la que el impacto de la montaa real
provoc la expresin apasionada; y otra del Huidobro vanguardista, en la que el
poeta cre sus propias montaas. Hay montaas, al fin de cuentas.
En la primera poca, Huidobro plantea una visin de la montaa en
relacin con los sentimientos ntimos, inspiradora de versos repartidos en los
poemarios Ecos del alma, La gruta del silencio y Las pagodas ocultas. De ello
da fe la siguiente estrofa de Coloquio II:
Alma, por qu te escondes para llorar tus cuitas?
por qu eres tan soberbia, tan rebelde y huraa?
Lloras como la gruta sus estalactitas
en la gran soledad de las montaas.
Pero tambin afloran otras visiones. Tan pronto el reconocimiento de la
pureza y cuasi eternidad del rasgo orogrfico, expresado con tierno humor en
versos como stos, de La balada triste del camino largo:
A una montaa blanca que en el silencio vela
en el paisaje pone su castidad de abuela.

142

O, en otros momentos, la imagen


antiqusima de lugar de trnsito entre la tierra de los hombres y el cielo de los
dioses, como advierte con claridad en El cristo del monte:
Cun alta la montaa!
Cun cerca el cielo!
Qu ganas siente el alma
de alzar el vuelo!

Se respira aqu un aire


de dulce calma,
que fortifica el cuerpo
y alienta el alma.
Esta brisa que pasa
en raudo vuelo
tiene poco del mundo,
mucho del cielo.
La montaa es, pues, lugar sagrado:
Adis, montaa santa!
Jirn de cielo!
Lo mismo se deduce, aunque entremezclado con otros sentimientos, del
salmo La montaa, de Las pagoda ocultas, prosa anunciadora de muchas de
las caractersticas del futuro Huidobro.
Hay en este salmo la misma comunin hablante-montaa que en
Gabriela Mistral, expresada en afirmaciones rotundas:
La montaa se levanta a lo lejos como un cliz
en el instante del ofrecimiento supremo.
La montaa se levanta a lo alto en medio del

143
paisaje como un impulso bueno y una accin sublime.
El hablante ha descubierto en ella las esencias y lo expresa con esa
grandilocuencia csmica que le es caracterstica:
Pero yo te amo veo tu frente en los
astros y tu raz en los abismos. Yo te amo
porque slo t tienes rumor de eternidad
A esta altura de la etapa del encuentro, el hablante llega a la relacin
montaa-divinidad, ms vlida an cuando se reconoce explcitamente su
agnosticismo:
Oh Montaa, cuando t das sombra, tu cumbre me parece un
pensamiento o un designio de ese Dios en quien mi espritu no cree!
Tal idea de la montaa como lugar privilegiado se reitera, con ciertas
caractersticas vanguardistas ms notorias, en el poemario Adn. En dicha
obra trascendentalista, concretamente en los poemas Adn va a las
montaas y Adn en la montaa, toda la conciencia del primer hombre
despierta inquisitiva en este lugar sublime en el que, lamentablemente, no
puede radicarse eternamente:
Oh maravillosa montaa
contempladora del rodar del Universo,
muda, con tus ojos de esfinge sagrada
clavados en el Tiempo!
Oh maravillosa montaa
que serenas el alma
de plcido reposo y horas claras
El Huidobro creacionista tiene tambin su montaa. Creada, pero casi
real a veces, como en Orage, de Horizon carr:

144
Dans la montagne
les troupeaux
tremblent sous lorage.
..
Un coup de tonnerre fatigu
s est pos sur le plus haut sommet

O a veces aparece humorstica o crpticamente csmica, como en


Expres, de Poemas rticos:
Aspirar el aroma del Monte Rosa
trenzar las canas errantes del Monte Blanco
y sobre el cenit del Monte Cenis
encender en el sol muriente
el ltimo cigarro.
Montaa, s, pero no andina. Ms Francia que Chile.
Hay otros casos. Incluso en Altazor se juega jitanjafricamente con la
palabra: La montaa y el montao; y en Paisaje, de Horison carr, ese
hermoso caligrama que busca rutas paralelas lo inhabitual de las cosas
corrientes, la montaa juega un rol importante:
El rbol
era
ms
alto
que la
montaa
pero la
montaa
era tan ancha

145

que exceda
los extremos
de la tierra.
El rbol es ms alto que la montaa. Es algo habitual, puesto que la
perspectiva siempre hace ver un rbol cercano ms alto que cualquier monte
de la lejana. Pero, precisamente por obvio, a primera vista no se advierte; por
ello ese rbol inmenso, topogrficamente cerca de la luna en el poema, causa
desazn. Adems, el poeta ha cuidado que la montaa minimizada por el rbol
maysculo quede a sus pies: es la ltima palabra del dibujo.
La montaa empequeecida, menor que el rbol, necesariamente debe
estar colocada ms abajo. Y del mismo modo que la tipografa elevaba el
rbol con una tendencia a lo vertical, al referirse a la montaa de la impresin
de lo ancho y macizo. El texto es claro. La montaa ancha. No basta. La
montaa muy ancha. Tampoco basta. Debe ser una montaa cuyos extremos
excedan los lmites de la tierra. Tambin se trata de un juego, de una broma al
lector, a base de lo obvio. Difcilmente el espectador de un paisaje cercano
alcanza a ver los extremos de una montaa: ellos se pierden, ocultos por un
contrafuerte, un bosque o cualquier otro elemento.

Pero no por ello el

espectador piensa que la montaa excede con su anchura los lmites de la


tierra. Es sta la constante alusin a lo sideral, a lo infinito, a las proporciones
cosmognicas, de la que hay multitud de ejemplos en la obra del poeta.
Dentro de este Paisaje originalmente escrito en francs, pues, la
montaa cuenta. Pero, en definitiva, cuenta ms como posibilidad esttica o
lingstica que como elemento referencial verbalizado.
En todo caso, creada, afrancesada, hay montaa an en el momento
ms vanguardista de Huidobro. No es poco decir en un gran poeta del que no
poda esperarse mucho en este sentido.
#

146

Pablo de Rokha, en su gigantismo descontrolado y tremendista, hizo


tambin alguna alusin, al pasar, a la montaa.
En su poema Los arrieros cordilleranos

(150)

, nos habla, entre muchas

digresiones, de estos sufridos compatriotas:


Hay rotos a la chilena
que diestros en la faena
de arrear, salvan el honor
de la patria enroquecida
no vencida
..
Le gusta la chicha en cacho
y el guachacay en botella,
la yesquera es su doncella
y su grande amigo el tacho;
es tomador, no es borracho,
es comedor, no es glotn,
es peleador, no es matn,
y es fiel compadre el arriero,
enamorado, matero,
y valiente como un len.
Como se ve, los aspectos tocados son los evidentes y, por ello,
generalmente superficiales. No hay la profundidad con que tocarn el tema
Luis Durn, Oscar Castro o Reinaldo Lomboy, por ejemplo.
En el mismo poema, ms adelante, se describe tambin el arreo:
Rumbia la vacada, y sola
la yegua madrina avanza
como una punta de lanza

147
en el lomo de la ola,
estalla la carambola
del trueno, y el atad
ancho y blanco del alud
se derrumba mundoabajo
como el tremendo pingajo
del sol en la multitud.
No es gran cosa. Podramos agregar que, en su Epopeya de las
comidas y bebidas de Chile, de Rokha exalta algunas de las posibilidades
gastronmicas habituales en la cordillera: Con bota de potro o de cabro,
aprese el jinete de charqui, aguardiente, queso y tortillas ---jams pollo, que
es para el viajero y no para el arriero---, acondicinese en prevenciones de
correones chillanejos el tacho y el cacho laboreado para la bebida, porque el
hombre de pantalones de hombre, viajando a caballo no tomar sino no vino ni
tinto, no, sino una gran cachada de guarapillejo ardiente

(151)

#
Pablo Neruda, el ltimo poeta que mencionaremos de esta generacin
---aunque sus caractersticas ms que mltiples lo hacen en realidad
inencasillable---, entreg tambin su aporte, escaso pero importante, al tema
que nos ocupa.
Es cierto que, como indica Alone, Neruda pertenece al mar

(152)

- Sin

embargo, su potente intuicin cosmovisionaria no poda evitar la magnfica


orografa nacional, omnipresente, como tampoco pudo sustraerse al impacto
de los volcanes ecuatorianos ---Ecuador, de Canto General--- o de la alta
ciudad de piedras escalares de las montaas sagradas de lo incas ---Alturas
de Machu Pichhu, tambin de Canto General---.

Ello no impide que el

tratamiento, hermoso, lo sea a ratos en trminos cueos:


All me qued mudo
y eras los montes

148
de Chile, en el invierno,
submarinos,
remotos
sepultados,
en el agua invisible
del cielo sepultado (153)
Dos versos resumen el sentir el nerudiano frente a la cordillera:
Gracias, hermana grande
porque existes.
Corresponden a La hermana cordillera

(154)

, ttulo franciscano de un poema

que intuye y verbaliza agudamente el simbolismo de origen, de pureza, de


fuerza creadora de la montaa. En dicho poema, la cordillera es hermana,
adjetivo que resalta la femineidad montaesa y, por tanto, la idea de
fecundidad, tan antigua en relacin con las alturas andinas. Pero para que se
d la fecundidad, se requiere tambin varn, el que aparece pronto:
All, all arriba,
no es cielo verde,
no,
es el volcn que espera
El volcn, en tropela avasalladora de pasin y muerte, caer con todos
sus dientes rojos y tronar con todas sus gargantas negras ---decidores
colores en ambos casos--- para que se produzca la fecundacin:
y luego
salt el semen ardiente,
las quebradas,
la tierra,
guardaron el espeso tesoro

149
Versos cortos, tensos, rpidos, sugeridores de la cpula violenta que
permitir la renovacin de la vida.
Vendr luego el contar las piedras recin nacidas, en letana ---forma y
color--- que va de la realidad a la ms pura poesa:
Esta es anaranjada.
Esta es ferruginosa
Esta es el arcoiris.
Esta es de puro imn.
Esta tiene verrugas.
Esta es una paloma.
Esta tiene ojos verdes.
Y todas ellas, como smbolo de la altura del lugar de la fecundacin, cayeron
desde arriba.
Se cumplir nuevamente la idea ---ya estaba en la Mistral--- de la
purificacin y renacimiento a hielo y fuego.

El fuego del volcn todo lo

destruy y lo hizo de nuevo; y aquella nieve, agua blanca purificadora, dar


vida plena a ese todo:
Ms, ahora
blanco y verde
es el pasto
crecido en las alturas.
Es por eso que frente a ese espacio diferente, donde actan las fuerzas
primigenias y el bien vence al mal y la vida a la muerte, como en las viejas
leyendas indgenas, el hablante dir que es en la cordillera donde podr
realizar la buscada comunin en plenitud:
Aqu por fin nos sentimos desnudos,

150
por fin llegamos sin morirnos
al sitio donde nace el aire,
por fin conocimos la tierra
y la tocamos en su origen.
Hay una fuerza desbordada en el tratamiento que Neruda da a los Andes
en sus poemas: Colegio de piedra los llama metafricamente en Oda a la
cordillera andina, otorgndoles igual connotacin que en Recado sobre
andinismo, de Gabriela Mistral; fuerza obtenida a veces del valor mismo de la
palabra empleada, otras veces de la acumulacin ---amontonamiento, diramos,
similar al de ese incomparable montn de montones amontonados que defini
el Padre Rosales--- de adjetivos, nombres, metforas, hechos, sentimientos,
como ocurre en la oda recin mencionada:
Volcanes, cicatrices
socavones,
nieves ferruginosas,
titnicas alturas
desolladas,
cabezas de los montes,
pies del cielo,
abismos del abismo,
cuchilladas
que cortaron
la cscara terrestre
y el sol
a siete mil
metros de altura
Es cierto que Neruda pertenece al mar, a la frontera lquida de nuestra
patria. Pero no es menos cierto que habra bastado uno de los poemas citados
para asegurarle un lugar de avanzada en la expresin de la otra gran frontera
chilena: la ptrea.
#

151

Podra pensarse que la palabra potica, por su potencia expresiva, se


presta ms al tratamiento cordillerano que la palabra descriptivo-narrativa. Sin
embargo, para comparar y tal vez deducir que sta tambin es capaz de decir
la montaa, es conveniente revisar de qu manera abordaron el tema los
narradores de la generacin superrealista.
Daniel de la Vega, escritor multifactico, lo toc slo brevemente. Dada
la extensin de su obra, extraa que se haya preocupado de la cordillera slo
al comienzo de Valle de Aconcagua: Antes del amanecer, la cordillera reposa
casi invisible. Slo cuando el cielo toma un suave tono violeta, van surgiendo
de las sombras algunas dramticas alturas. Pero hay una cosa del cielo que
retiene la noche. En ese alto lienzo no hay estrellas Es la noche que logra
defenderse sobre algunas montaas o un monstruoso nubarrn que cierra el
cielo? Por fin, en el umbral del da, comenzamos a comprender que no hay tan
informe nublado ni reducto nocturno. Todo aquello que creamos que era cielo
negro, es asombrosa montaa, delirante cumbre que se levanta por entre las
estrellas. Es el Aconcagua, uno de los ms atrevidos gestos de planeta, que
amontona, sus nieves y sus rocas hasta el cielo. As, recortando su tremendo
perfil sobre el extendido lienzo del amanecer, impresiona como una fantasma
abrumador, su grandeza adquiere una misteriosa expresin. En sus lomos se
ve la fuerza, el vigor volcnico que arroj ese ocano de piedras hacia las
alturas. Por el Aconcagua, en esa regin amanece ms tarde. La montaa es
capaz de atrasar el da

(155)

#
Si bien Luis Durand pertenece cronolgicamente a la generacin
superrealista, y de hecho se advierte en sus obras la preocupacin del estudio
psicolgico y del mundo de la conciencia de los personajes,

l mismo ha

indicado que el hombre est dentro del paisaje como el pez en el agua.

Su

espritu recibe directamente de la naturaleza que le rodea, rasgos


determinantes en su manera de ser () pas, paisaje, es decir medio ambiente
y esencia vital determinante. Dirase sustancia generatriz, fuerza animadora
que imprime sus caractersticas fundamentales a una raza

(156)

, Hay en l,

152
pues, gran dosis de mundonovismo, por lo que casi todos los tratadistas lo
consideran criollista, aunque al decir de Silva Castro, contrariamente a otros
criollistas, no se dedic de preferencia a la descripcin de paisajes, porque el
sentido de la vista no le permita semejante esfuerzo

(157)

Durand toc la cordillera directamente en Paisajes y gentes de Chile

(158)

entregndonos, ms que descripcin de lugares, retratos del alma del arriero


montas: El arriero canta en las cumbres su soledad.

Habla de sus perros.

Conversa con el ganado y de pronto suele hacerle un cario a una oveja


vivaracha que se atropella junto a su caballo. Y de sbito, tambin, al acampar
en los cajones ms anchos, cuando toda la tropilla de bestias y de hombres se
acomoda para iniciar la merienda, surge el viento con su voz que viene
rebotando en el granito de los altos y mudos cerros de piedra. El ganado se
estremece. Un balido lastimero conmueve a la tropilla como si el anuncio de la
desgracia pesara sobre ella. Los perros miran hacia el cielo que an est azul
que se divisa como un teln maravilloso, ms all del muralln dorado por el
ltimo sol de la tarde, en cuya luz pas como un celaje una tropilla de
guanacos.
Y entonces, poco a poco, como una delgada sombra el cielo se
entristece. Y ya en la tarde el viento blanco de la cordillera alla como una
fiera solitaria desde las cumbres.

La nieve comienza a caer arteramente,

dulcemente, como una caricia helada. Todos los caminos se cierran. El viento
blanco es la inmensa mortaja de los arrieros de la montaa, que mueren en el
sopor de la inmovilidad junto al ganado, junto a sus perros, y sus bestias. Slo
los pjaros de la altura vendrn a abrir los ojos de los muertos cuando la
primavera vuelva a florecer

(159)

Sin duda, en Luis Durand se entremezclan armnicamente


mundonovismo y superrealismo, paisaje y hombre, montaa y arriero. No es
poco decir.
#

153
Sobre Juan Castro, Alone anota lo siguiente: Criollismo melanclico,
honrado y opaco. Escribi ---dicen--- la interpretacin ms documentada del
huaso cordillerano.

Es posible.

Sus

libros no causan placer.

Ms bien

aburren un poco. Obras: Froiln Urrutia, Cordillera adentro, Aguas Estancadas,


novela. (160).
Es necesario corregir: Cordillera adentro y Froiln Urrutia es una misma
novela, editada dos veces bajo nombres diferentes. La primera vez lo fue en
1937, con el primer ttulo, dedicada A la memoria de los infortunados
andinistas Ruperto Freile y Humberto Solari, vctimas de su audacia en la
conquista del Aconcagua. Febrero 1937

(161)

Cinco aos despus,

modificando slo algunas breves frases de Cordillera adentro, Juan Castro


public nuevamente la obra bajo el ttulo Froiln Urrutia, denominacin que
corresponde al nombre de uno de sus personajes centrales, hombre montas
que se autocaracteriza as: Nadie ms conocedor de estas cordilleras que yo.
Nac, me he criado y hey de morir en ellas. No hay trabajo que no se haga por
estos cerros que yo no me le hayga apegado. He sido marucho, apil, ayuante
de fragua, herrador de machos y mulas, leaor, carbonero, quesero, cabrero,
catiador, pirquinero, gua, dotol en mulas, carretero, barretero, cargador,
chancador; a toto le he puesto el hombro y no me acuerdo las veces que me
he quedado invernando. Conozco todas las quebrs de estas serranas y todos
los laboreos, ya sean viejos, nuevos o abandonados; pregunte a quien quiera
por Froiln Urrutia: soy tan conocedor de estos lugares que he servido de
baquiano para los cajones de Dolores, la Yerba loca, El Infiernillo, Las Condes,
El Plomo, Los Piuquenes, para los potreros de Lo Castro, Peldehue, Lo
Guzmn y la sierra del Guanaco; es de cansarse hablando (162).
Cordillera adentro o Froiln Urrutia ---llama la atencin que tambin
Silva Castro hable de ellas como de dos novelas distintas

(163)

--- es una obra en

la que el autor, ingeniero de caminos, describi con acierto la vida de los


pequeos mineros y arrieros de la regin cordillerana de los ros San
Francisco-Mapocho y tributarios, utilizando ampliamente el lenguaje popular y
aprovechando diversa leyendas de la zona. La cordillera es en ella el motivo
dominante, como lo seala el propio protagonista del relato: Ahora, algo

154
acostumbrado, no me desespero. Ni hablo en voz alta como al principio lo
haca para sentir la compaa, que la Cordillera aqu lo es todo, que adquiere
una potencialidad extrahumana, que es absorbente, que posee la fuerza de lo
inmutable; siento que estoy en su poder, que es algo monstruoso que me tiene
aprisionado, que soy ante ella lo infinitamente pequeo frente a lo infinitamente
grande y fuerte (164).
#
Si Manuel Rojas es en muchos aspectos una figura muy especial de
nuestra literatura, con mayor razn lo es desde nuestro punto de vista: adems
de sus vivencias cordilleranas iniciales al cruzar la cordillera con sus padres, a
lomo de mula, cuando tena slo cuatro aos, volvi a cruzarla, de regreso a
Buenos Aires, tres aos despus, y trabaj en su juventud en la construccin
del Ferrocarril Transandino en Las Cuevas (recurdese su cuento Laguna), l
mismo ha dejado dicho que, desde 1929 en adelante y durante muchos aos
despus, ya miembro del Club Andino de Chile, los viajes a la cordillera fueron
un precioso y muy agradable solaz y entretenimiento para mi cuerpo y mi
mente () y aunque sobre algunas de esas excursiones no escrib nada, sus
hechos, sus paisajes, las fogatas de noche, los esteros, mis camaradas,
permanecen indelebles en mi memoria.

Nunca, en ninguna parte, he

experimentado la paz y la alegra y la fuerza y la resistencia que sent en


aquellas excursiones, y si alguna vez estuve muy cansado, con fro y con
hambre, perdido en la nieve y la oscuridad, temeroso ya de la muerte, eso no
hizo ms que acrecentar mi pasin por la soledad y el aire y el agua y el
silencio de nuestras queridas montaas

(165)

La relacin de enamoramiento de Rojas con la cordillera comenz


temprano. Lo recuerda as en Imgenes de infancia y adolescencia: La calle
uble y la ciudad terminaban unos pasos al este de Santa Rosa, pero esta
calle segua hacia el sur, en tanto que uble se converta en enorme potrero,
sin caminos y sin cultivos de ninguna clase: pastos, matorrales, pequeos
rboles y aqu y all un caminito, una huella, que desapareca cuando menos
se esperaba. Era un solo paisaje, un espacio que se extenda hasta la misma
cordillera. Por ese espacio camin un da, con varios nios de la casa en que
viva, en direccin a las montaas, llegando hasta el mismo pie de ellas. Vimos

155
all lo que nos parecieron grandes rocas chorreadas de excrementos de pjaros
y tan cerca la nieve que con unos pasos ms habramos llegado a tocarla.
Creo que en ese momento empec a amar la cordillera. Mientras est en
Chile, el chileno no sabe lo que la cordillera significa para l; es una presencia
que no percibe; siente su influencia quiz inconscientemente. Forma parte de
su vida; para donde vaya o para donde mire encuentra cerros, nevados o no,
grandes, medianos y chicos. Cuando sale de su tierra y va lugares como
Buenos Aires, Nueva York, Londres o Mosc, empieza a notar, despus de un
tiempo, que algo le falta: es la cordillera, es la nieve, el hielo y esas sombras
lejanas o cercanas que cambian de color en invierno y verano, en primavera y
en otoo y segn sea la hora del da. Recuerdo que hace unos aos, despus
de permanecer un tiempo en la hoya del Caribe, en Cuba, en Puerto Rico, en
Florida, vol de Caracas hacia Panam.

Se vean cerros, s, pero a esos

cerros les faltaba algo. Al llegar a esa enorme estribacin rocosa que se llama
Sierra de Santa Marta, uno de los ltimos cinco ramales de la Cordillera de los
Andes, sent una emocin muy grande: all estaba el hielo otra vez, ah estaba
la altura, la nieve y esa sensacin de soledad y orgullo que provocan las altas
montaas, que a veces se transmite al hombre que vive entre ellas y que otras
veces lo aplasta (166).
Esta frecuentacin de la montaa a lo largo de su vida, motiv a Manuel
Rojas la creacin de un par de giles cuentos ---el ya mencionado Laguna y
El rancho de la montaa ---, numerosos artculos periodsticos, algunos de los
cuales el propio autor reuni en A pie por Chile; la novela corta La ciudad de
los Csares, prrafos de Chile, pas vivido y algunas reminiscencias
autobiogrficas de Hijo de ladrn.
Los cuentos andinos de Manuel Rojas, que durante algunos aos escribi
como un discpulo aventajado del criollismo chileno

(167)

, son antologados

constantemente por su calidad narrativa, espontnea, fluida, en especial


Laguna, que en 1922 obtuvo el segundo premio en un concurso del diario La
Montaa, de Buenos Aires, hecho que marc el inicio de la carrera literaria de

156
su autor. En ellos, como en todos sus cuentos, se advierte ya una superacin
del mundonovismo.
Los artculos periodsticos, numerosos, estn dispersos en los diarios
Los tiempos (bajo el pseudnimo Pedro Norte) y Las Ultimas Noticias, de
Santiago, y La Prensa, de Buenos Aires; y en las revista Babel, En Viaje y
otras. Varios de ellos, junto a otros,, inditos, fueron reunidos, como qued
dicho, en el libro A pie por Chile, obra que contiene deliciosos relatos de
excursiones por la cordillera santiaguina ---Lagunillas, Purgatorio, Alfalfal, etc.,
--- y, tambin, por la costa de Colchagua y Valparaso. En general, Rojas utiliza
en ellos su habitual lenguaje directo y sencillo, que trasluce, ms all de la
mera ancdota, un sentimiento profundo del hombre y la Naturaleza.
Es conveniente recordar que los artculos incluidos en el N 60 de la
revista Babel contienen recuerdos de la actividad del escritor en las faenas
del ferrocarril transandino, obviamente hablando de las montaas, con la
indicacin expresa de que son pginas excluidas de Hijo de ladrn
En la novela corta La ciudad de los Csares

(168)

(169)

, segn Rojas fundada

en la cordillera austral por Fray Francisco de la Rivera y llamada as por la


vecindad de los indios chchares, el escritor se hace cargo una antigua leyenda
hispanoamericana

(170)

cuyo misterio se localiza en las montaas andinas; y la

modifica, para lectores jvenes ---la obra est dedicada a sus hijos---, a base
de las aventuras de Onaisn.
Tambin hay vivencias cordilleranas en Chile, pas vivido: he llegado,
en da de temporal y despus de tres horas de trepar cerros, a las mrgenes de
la laguna Rubilla () he resistido, lleno de inquietud y durante las horas del
crepsculo, la vida de un bosque precordillerano: el rumor de los ires, el
gemido del puelche, el grito del chucao () tres veces he estado en peligro de
morir entre la nieve

(171)

; y, adems, una visin

del hombre chileno de la

precordillera, concretamente del estero El Coipo, del Cajn del Maipo.

157
Finalmente, en Hijo de Ladrn, novela que marca el inicio de una
orientacin trascendentalista de la narrativa chilena, Rojas no pudo, o no quiso,
evitar la inclusin de lo que fue una de las pasiones de su vida: era la primera
vez vea nieve, que me vea rodeado de nieve, aunque, en verdad, no era la
nieve lo que me impresionaba, sino la sensacin de soledad que me produjo,
no soledad de la nieve, de las rocas, del ro o de las montaas, sino la soledad
de m mismo entre la nieve, las rocas, el ro y las montaas; aislamiento,
reduccin de mi personalidad hasta un mnimo impresionante

(172)

. Impresin

coincidente con la de muchos otros y expresin clara del escritor, de la


conciencia en accin.
No cabe duda.

Manuel Rojas escritor y Manuel Rojas hombre de

cordillera son inseparables: ello se delataba tanto en su aspecto fsico fuerte


como se sigue delatando en su estilo vigoroso y llano. Y aunque en su obra se
ve la facilidad narrativa del autor, queda tambin en evidencia que falta la
expresin de esa grandeza oculta, de esa grandiosidad y profundidad indicada
por Bachelard. O ser que, en definitiva, ms que palabra narrativa se
requiere palabra potica para lograrlo?.
#
Hugo Silva naci antes que Manuel Rojas, pero hemos preferido
nombrarlo despus, rompiendo la lnea que se ha seguido, debido a que su
novela Pacha Pulai

(173)

, publicada en 1938, es una nueva y muy difundida

versin de la leyenda de la Ciudad Encantada de los Csares, que Rojas


tratara en 1936, como vimos en su oportunidad.
Hugo Silva, periodista ampliamente conocido por el pseudnimo Julio
Csar, incursion en la novela produciendo la amensima obra sealada. Ella
presenta diferencias, naturalmente, respecto de la versin de Rojas: los
personajes centrales son aqu un joven teniente de la aviacin chilena,
convertido luego en don Alonso Gonzlez de Njera; Froiln Vega, asaltante
del ferrocarril de Antofagasta a Bolivia; y la dama, doa Isabel Cisneros; y la
accin transcurre en las cordilleras del norte de nuestro pas.

158

Sin duda, Pacha Pulai es un libro encantador, que justifica ampliamente


sus muchas ediciones. Pero si bien toca la montaa nortina, lo hace en sordina
y superficialmente.
#
Marta Brunet ocupa un lugar destacado en las letras nacionales: La
literatura femenina empieza a existir seriamente en Chile, con iguales derechos
que la masculina, el ao 1923, cuando aparece Montaa adentro, de Marta
Brunet (174).
Este empezar es auspicioso para nuestra tema, pues Montaa adentro
es una vigorosa muestra de tipos humanos cordilleranos de la regin de
Curacautn, zona de volcanes y bosques de araucarias que servirn de marco
a todas las obras montaesas de la escritora chillaneja: Bestia daina, Mara
Rosa, Flor del Quilln, El zarco, Ave negra, Aguas abajo, La montaa de
Tolhuaca (175).
No cabe duda que la escritora subray especialmente los problemas
anmicos de sus personajes ---superrealista al fin---, otorgando al paisaje
importancia slo en la medida en que contribuyera a ambientar los
acontecimientos.

Hay, en todo caso, Naturaleza en sus obras: las

descripciones son breves, precisas, oportunas, caractersticas, y tienen un


reflejo potico que dilata y ahonda la sensacin del paisaje

(176)

El paisaje de Marta Brunet es muy especial: A la escritora le interesan


en la vida de la naturaleza no los aspectos visuales de las cosas forma, color
y movimiento, sino los auditivos y olfativos

(177)

. He aqu un ejemplo: Un

airecillo suave haca de todos los olores de la montaa un perfume nico por lo
intenso. No se ola solamente aquel perfume: se gustaba al pasar el aire por la
boca camino de los pulmones, dejando sabor a menta, a polvo, a resina; se
vea cuando las hojas se inclinaban como para mejor echar su aliento exquisito;
se senta cuando los dedos del viento dejaban en la cara la frescura de su
caricia; se oa en el rumor insistente y secreto de la montaa (178).

159

Sin embargo, hay tambin a ratos paisaje propiamente pictrico:


Bordebamos a gran altura el lecho de un ro. Cortadas a pique, las montaas
rocosas se alzaban enormes y grises, con manchones de verduras aferrados a
los salientes, con despearse fragoroso de manantiales neveros, con riscos
filudos cubiertos de verdn. La atmsfera era opaca y fra.

En las cimas se

vea reverberar el sol poniente y esa tibieza que se adivinaba arriba tornaba
insoportable la hmeda helada de la hondura

(179)

En ambos casos, en la atmsfera auditiva u olfativa o en lo visual o tctil,


sin duda que Marta Brunet se acerca mucho a la expresin de ese algo que
forma la esencia misma de la cordillera.
Los personajes de las obras mencionadas son vastamente conocidos.
Se trata de tipos propios de la cordillera de Lonquimay, cuyo hablar montas
ha dificultado las traducciones de las novelas de Marta Brunet a otros idiomas.
Es interesante recordar que en Maria Rosa, Flor del Quilln est
enmarcada la narracin de la historia del pino hilachento, relato que evidencia
las mismas creencias indgenas que han originado las apachetas o pircas
cordilleranas de que hemos hablado al revisar nuestro tema en la literatura
chilena prehispnica. Por cierto tiene inters como continuacin curiosa de una
remota tradicin y por ser buena muestra del estilo de la autora.
Enumerando las obras de la escritora, no podramos olvidar, entre las de
temticas cordillerana, el cuento infantil Mam Condorina y Mam SuavesLanas, tierna historia de lo ocurrido a Copito de Nieve, como verdadero
remanso en medio de las pasiones que, en sus otros relatos, se desatan a la
sombra de los volcanes sureos, como sucede en Aguas abajo, por ejemplo,
narracin en que los elementos de la Naturaleza, hoscos y sombros,
turbulentos y extremados, van dando marco premonitorio al hondo drama que
se suscita entre dos mujeres ---madre e hija--- y un hombre, ante el fatalismo
de la abuela.
#

160

Tradicionalmente, Benjamn Subercaseux ha sido un hombre de mar


---incluso fue patrn de yates--- y, por tanto, escritor marinista, adems de otros
temas.
Pero este marino, que tambin fue antroplogo y filsofo, un da se lanz
a comentar la inslita configuracin de nuestro pas, produciendo el conocido
libro Chile o una loca geografa

(180)

; y en esa investigacin curiosa de un

territorio tan estrecho como dilatado, no pudo desdear tantas alturas


montaosas considerables a las que, por muy marino que fuera, necesitaba
adosarse para no caer al ocano. Se preocup, pues, de las cumbres andinas.
Desde luego, llam su atencin la macicez del cordn orogrfico que
enfrenta a la regin central del pas, impresin que origin un hermoso y
decidor nombre para toda la zona que se extiende a sus pies: Pas de la
muralla nevada

(181)

Y no fue slo el nombre; hubo tambin entusiasmo

descriptivo-informativo: La Cordillera de los Andes, que lo encausa (al Valle


Central) por el este, tiene aqu un aspecto macizo y elevado () El Tupungato,
que se alza frente a Santiago con sus 6.600 metros, es la ltima cumbre
gigante de la Gran Cordillera. Pero en esta parte, el efecto es mayor que en el
norte o en el sur. Ya hemos dicho que, desde Santiago, aunque no vemos este
macizo (nos falta distancia y perspectiva) sino los primeros contrafuertes que le
preceden, la cordillera parece venirse encima con su mole imponente

(182)

Lo mismo ocurri con la cordillera chilena del norte y del sur. La del
norte merece palabras claras que informan y sealan lo esencial: La gran
anchura de los Andes en estos parajes, y la distancia que los separa del mar
(desde la costa no se divisan), les restan ese aspecto imponente que se les ve
en Santiago, donde hay das en que la claridad de la atmsfera parece
echarlos encima. No obstante, en pocas regiones como en sta podramos
encontrar diez cumbres de ms de 6.000 metros, una de las cuales llega hasta
los 7.000; altura tan grande como la del Aconcagua en la regin central

(183)

Similar es la entrega de las montaas sureas: La cordillera silenciosa rodea


las termas, donde los enfermos acuden en gran nmero y curan de sus

161
dolencias. En las alturas, tras los boquetes milenarios y los blancos troncos
cados, se alza algn alto pico coronado por una fumarola. Es El Volcn, la
divinidad que produce estos milagros y que, tarde o temprano, acaba con la
vida de esos mismos hombres que san, para poder aniquilarlos mejor. Algo
de eso se vio en el terrible terremoto de Chilln del ao 1939

(184)

Como estos vistazos andinos estaban dispersos en el voluminoso libro


mencionado, Subercaseaux los sintetiz en un artculo destinado a Autorretrato
de Chile, de Nicomedes Guzmn; artculo que, por supuesto, mantuvo el
hermoso y grfico nombre de La muralla nevada

(185)

, constituyendo una

excelente descripcin informativo-literaria de las esencias cordilleranas


chilenas.
Es curioso todo lo anterior en un escritor que haba dicho, en Zo: En
las montaas, Sancho, me falta el aire; grande es mi angustia en ellas. ()
Para m, Sancho, la montaa es el Tab, espectro del espanto, angustia de la
soledad. Tal vez se deba a que Subercaseaux, espritu superior, s que fue
capaz de mirar a las alturas y de comprender dolorosamente, como se
desprende de la continuacin de la cita transcrita: Y es as que ves en esta
tierra ma, tierra de montaas, a los hombres vivir en el valle por culpa de su
inferioridad. Para ser montaeses, tendran que valer mucho ms

(185 a)

#
El balance de la generacin superrealista, que por sus caractersticas no
permita abrigar muchas esperanzas en relacin con nuestro lema, es mucho
mejor, cuantitativa y cualitativamente, de lo que esperbamos: un poeta
cordillerano ---Carlos Prndez--- y la presencia breve pero decidida de dos
nombres relevantes de nuestra lrica ---Huidobro y Neruda---, ms, en narrativa,
el aporte importante de Marta Brunet, Juan Modesto Castro y Manuel Rojas,
fundamentalmente, conforman un valioso acervo de excelente literatura en
torno a la cordillera chilena.
#

162
La Generacin de 1942, denominada tambin neorrealista, se
desenvuelve como generacin polmica de fuerte concepcin poltico-social de
la literatura, que la conduce con simpata a reanudar el lazo con el
Mundonovismo al afirmar un nacionalismo literario extremadamente combativo
(186)

. Para dicha generacin, el pueblo es el depositario de la verdadera

nacionalidad. Se trata, por tanto, de una literatura comprometida, en la que el


espacio geogrfico pasa a ser mostrado, a veces, como complemento del
hombre que lucha por su redencin.
La cordillera, deshabitada, no abunda en las obras de los escritores
neorrealistas, que centraron su mirar en otros rasgos, tambin importantes, de
nuestro suelo, en los que el hombre vive regularmente.
Juvencio Valle, por ejemplo, pantesta legtimo y uno de los ms
excelsos poetas lricos de Chile segn Fernando Alegra

(187)

, slo dedic, en

nuestro tema, algunas lneas al cndor en su Pajarera chilena: El cndor


tiene conciencia exacta de su alta misin. Sabe perfectamente que en este
pas de precipicios y montaas l representa un alto smbolo () Tiene razn el
cndor; por esos sus ojos estn siempre dirigidos hacia el infinito

(188)

#
Sobre el tema que nos ocupa, bastante ms importancia tiene Oscar
Castro.
No cabe duda de que el humilde rancagino gan un alto sitial en
nuestras letras.

Tampoco cabe duda de que, aunque haya escrito quince

cuentos distribuidos en dos libros y tres novelas, Castro es, ante todo, poeta,
gran poeta.
(El ttulo de La sombra de las cumbres

(189)

, segundo conjunto de cuentos

del poeta, no debe prestarse a confusin: no se trata de narraciones


cordilleranas, salvo en parte El valle y la montaa, sino de composiciones
campesinas.)

163

La poesa de Castro transfigur de preferencia el valle y el campesino, la


cordillera de la costa y el pequeo minero, la ciudad y el varn y la mujer
miserables, las instalaciones montaesas de El Teniente y el gran minero. El
arriero y la cordillera andina, que desde Rancagua se divisa en oleaje de picos
altivos Torres de Pangal, Nevado de Flores, Alto de la Mam, fueron tocados
en menor medida, aunque con calidad insuperable, en dos composiciones de
antologa: Romance del vendedor de canciones y Lucero.
Romance del vendedor de canciones es un delicado poema del libro
Camino en el alba, publicacin inicial de Castro

(190)

, en el que se entrega toda

la pureza vital del hombre que se va cantando, / cantando por la montaa,

ofreciendo su mercadera espiritual de canciones recin cortadas.


El romance, comienza arriba, en el misterio de la noche, cuando los
arroyos bruen / filos de luna en el agua. Hay luna ---la influencia de Garca
Lorca es visible, aunque aminorada por la chilenidad de algunos elementos que
pronto aparecern en el poema---, hay agua que corre, hay destellos. Lo visual
es notorio, afirmado en esos ojos de sus borricos que llevan estrellas
mojadas.

Todo conforma un espacio mgico para el hombre que se va

cantando / cantando por la montaa, en encabalgamiento y reiteracin de un


gerundio que se extiende feliz hacia el infinito.
Pero no es slo lo visual. Tambin entra a jugar lo olfativo, con ese
perfume que los huertos de mi tierra dan a las rguenas de los animales.
El hombre debe caminar. El camino es blanco, blanco,/ como un papel
sin palabras. Todo es pureza, todo est por hacerse. Y tratndose de un
vendedor de canciones ---la cancin, lo mejor del alma, viene de la montaa---,
el caminante har camino melodiosamente: el hombre le va poniendo la letra
de una tonada.

164
El nuevo elemento que entra a jugar, el acstico, se profundiza en los
versos siguientes: el viento ensaya sus arpas sobre los lamos nuevos,
hermosa metfora nacida de la semejanza de los alamitos con las cuerdas
sonoras del arpa, que nos hace notar, tambin, que todo est inicindose:
camino blanco, lamos nuevos sy el sonido tintineante de la esquila de la
madrina, distinto, cadencioso, expresado en ese gotea sus notas claras.
El espacio mgico, relacionado siempre con el agua, es ahora dicho en
imgenes invertidas:
El estero, en la noche,
un trozo de cielo que anda.
Arriba, el cielo fulgente,
es un estero que calla.
Y si bien el hombre que va cantando / tiene la copla mojada, hay ya un
quiebre debido al avance de lo alto a lo bajo, de la montaa al valle, de lo
positivo a lo negativo. Antes eran arroyos, agua viva, plural y saltarina de las
cumbres; ahora es el estero silencioso y casi detenido del valle. Tal vez por
eso, por el camino recorrido y el cambio que se ha producido, los cascos de los
borricos trizan el cielo y el agua. Hay un quiebre, no total, pero notorio en la
trizadura, que no poda evitarse, pues no slo la montaa, sino tambin la
noche, estn concluyendo.
A pesar de eso, sigue cantando el arriero / por los caminos del alba,
hasta llegar al pueblo, espacio cerrado que quiere abrir ofreciendo lo mejor de
s: sus canciones. Dos veces las ofrece, pero no tiene respuesta, pues la gente
no entreabre sus ventanas al ver que an queda noche.
Aqu reside el sentido ltimo del poema.

Cmo abrir ese espacio

mgico y pleno constituido por la noche montaosa a la gente comn que teme
a lo desconocido? Cmo lograr contagiarla de la vida del arroyo que brue
filos de luna, de la sonoridad rumorosa del viento entre los lamos nuevos o del
canto que gotea de la campanita de la madrina? Cmo hacer que cante, como
el vendedor de canciones?

165

No todo est perdido, sin embargo. Aunque la pureza cordillerana no


haya sido recibida, quedar por las calles / como un olor de las manzanas,
con toda la carga de tentacin que el smbolo popular conlleva desde los
tiempos paradisacos y con todo el anuncio de la segura recepcin futura.
Otra obra destacada de Oscar Castro en cuanto temtica cordillerana, es
el cuento, o poema?, Lucero, de Comarca del jazmn y sus mejores cuentos
(191)

, al mismo tiempo hermoso y terrible, cuyos elementos estructurales

---hombre, animal y paisaje--- marcan intensamente al lector, al punto que,


comentndolo, Jos Miguel Minus ha expresado: El viejo tema criollista de la
comunidad hombre-animal es renovado aqu en Lucero, ampliado a lo
dramtico universal en su sencilla grandeza

(192)

Lucero rene todas las caractersticas narrativas de su autor, aunque


no por eso deja de tener un inmenso mrito potico: como ha sealado
Alejandro Magnet, Castro fue un narrador de primer orden, pero en su visin
propiamente potica lo que da un sello caracterstico a toda su obra. () Narra
sencillamente, sin efectos ni complicaciones y todo el relato es ms el
desarrollo de una ancdota que la pintura de escenarios, el estudio de
ambientes o el anlisis de caracteres. La descripcin minuciosa que otros
hacen del paisaje chileno, Castro la reemplaza con unos toques impresionistas,
unas cuantas imgenes cuyo color descriptivo, para no hablar ya de
sugerencia, es ms grande, por cierto, que un cuidadoso inventario de rboles
y pjaros

(193)

. En otras palabras, prima la palabra potica, con su mxima

carga de intensidad.
#
De Andrs Sabella, el conocido poeta nortino, podemos mencionar tres
pequeos y delicados trozos de prosa potica de su libro Chile, frtil
provincia (194): Huanacos, Volcn Lscar y El huemul.
Huanacos

166
La distancia va enredada a sus patas. A veces, el viento andino puede
aventajarlos; desesperados, se esconden ---entonces--- a llorar su vejez, junto
al silencio de los indios solitarios.
Volcn Lscar
En tu silla de nieve fumas tu cigarro interminable. Abuelo de cimas y de
cndores, arrojas tus humos, envolviendo la altura como en chal de magia. Las
cumbres hablan entre s.

T slo charlas con el cielo rasguado por los

relmpagos.
El huemul
Tiene en su corazn aprisionado el poderosos viento cordillerano: por
esto es que corre siempre velos, esquivo y bravo.
En sus astas, el da se enrolla, como un harapo, y l lo conduce hasta los
picachos soberbios y all lo deja
En las tres composiciones, prodigios de sutileza y palabra condensadora,
sobresalen la delicadeza de la pincelada y la precisin con que se enfoca la
singular voz definitoria.
En el primer caso, es la rapidez increble del huanaco y su capacidad de
realizar extensos recorridos, todo ello dicho en una sola y apretada oracin: la
distancia va enredada en su patas.

Pero, como siempre en la vida, el

tiempo trae la vejez y, entonces ---curiosamente, en el texto es a veces, como


si no siempre ocurriera--- el viento andino es ms veloz.

Es notoria, la

comparacin: slo el viento; no se supone siquiera otra posibilidad. Y llega el


momento del retiro, a llorar la vejez, en otra imagen tomada de la realidad y
cargada de dolor y desolacin: junto al silencio de los indios solitarios, pues
ya no hay rumor de galopes ni viento en los odos veloces.
En Volcn Lscar, interesa especialmente la personificacin: el volcn
como abuelo ---silla, chal, conversacin con el cielo---, imagen noble y

167
venerable que verbaliza una realidad orogrfica: el Lscar es el volcn ms
antiguo y desgastado de su regin y contrapone sus formas horizontales a los
conos empinados de otros volcanes vecinos. Adems, nos introduce en una
atmsfera mgica y tierna.
El huemul es de menor calidad. Otra vez la rapidez, pero no ya
expresada como en la hermosa metfora inicial de Huanacos, sino explicada
innecesariamente en el primer prrafo. Del mismo modo, el dato erudito del
segundo prrafo slo se salva por la imagen fuerte que produce la expresin
caballo de los grandes tempestades.
El poema vale, en todo caso, por su ltimo prrafo, que nos hace desear
la eliminacin de los dos anteriores: hay temporalidad en ese enrollarse del da,
firmeza en esas astas, belleza en ese conducir el da hacia las alturas.
Distinto, Sabella. En lo escaso de su acercamiento a la montaa, ha
sabido calar hondo, expresar lo bello y dejar la sensacin de lo frgil, juguetn
y delicado.
#
Nicanor Parra, en el lenguaje distinto de la antipoesa, lanz su famoso
grito:
Viva la Cordillera de los Andes!!

(195)

el que, por supuesto, es una metfora para alegar a favor de lo humanamente


elevado y fuerte.
En otro poema, seala tambin, tal vez con razn, que No es Chile el que
limita con la Cordillera de los Andes, sino que Es la Cordillera de los Andes la
que limita con Chile (196). No hay, y es lgico, ms cordillera en su obra.

168

Que, por supuesto, slo tiene relacin


metafrica con la Cordillera de los Andes. En otro poema seala tambin, tal
vez con razn, que No es Cera de los Andes la que limi
Parra, sin embargo, sinti el impacto de la lucha del hombre por la
conquista de las mayores montaas del mundo. En Mil novecientos treinta,
poema en que registra todos y cada uno de los actos humanos, como expresa
en uno de sus versos, da cuenta del siguiente:
En seguida me remonto a uno de los picos ms altos

del Himalaya
al Kanchenjunga, y miro con escepticismo la brigada

internacional
que intenta escalarlo y descifrar sus misterios.
Veo cmo el viento los rechaza varias veces al punto

de partida
hasta sembrar en ellos la desesperacin y la locura.
Veo a algunos de ellos resbalar y caer el abismo
y a otros veo luchar entre s por unas latas de conserva

(197)

#
El ltimo poeta que mencionaremos en esta generacin, ngel Custodio
Gonzlez, es fino y agudo compositor de vasta y armoniosa obra. Melancola,
cierto desparpajo y un gusto evidente por la irona no siempre sutil, marcan sin
duda su poesa, a ratos clsicamente medida, a ratos libre de todo canon.
Slo en Nombres del Amor

(198)

hay montaa. Un solo poema, un solo

hermoso y decidor poema, pero de esos que calan hondo, que entregan

169
esencia, que verbalizan, que recrean en la palabra justa y nica. La montaa
est all. En plenitud. Desde el nombre mismo: Adnde iran el rojo del
otoo y el crepsculo? Y luego en muchos de sus versos, muy logrados.
Est ah;
ha estado siempre,
al comienzo del tiempo,
cuando era sueo duro bajo el agua,
o diamante ardoroso,
virginidad que Dios no revelaba.
Y la pura costumbre te cegaba
das completos, ciego.
El eterno no ver, no penetrar. El hombre viviendo a su sombra, sin darse
cuenta. Y entre ellos, uno al menos, sabindola por dentro:
Madre de hijos renovados y unos,
madrastra,
dura aya nutriente,
crecida para acunar la esperanza del valle,
de la cancin
y del agua y el trigo,
erguida
por defenderle al hombre el dulce lecho
interrumpido tantas veces,
sacrificada
en el secreto y spero ejercicio,
espalda rota,
soldadura olvidada,
reventada y quebrada
en espuma,
en muerte-vida blanca
por la sal y la niebla y la rfaga,
hundindose en el mar,

170
buscando ---al sur--- el sueo primitivo.
En el poema estn la montaa-madre, la montaa posibilitadora de vida,
la montaa inefable:
smbolo tan directo
y tan simple,
que no puedo nombrarte.
Hay deseo de apresar la esencia, de llegar al fondo:
Ah te quiero conservar montaa
con tu misma porfa de montaa,
tu terquedad de piedra;
ah te escucho,
en tu lmite mudo,
maestra del ms puro aliento,
educadora de los ojos
y del alma y la luz
Podramos seguir citando, especialmente fragmentos de la sexta y ltima
parte del extenso poema, donde se patentiza en smiles felices nuestra
necesidad absoluta de su existencia. Porque sin esa metfora crecida de la
eternidad, a dnde iran el rojo del otoo y los crepsculos y adioses?.
#
Tambin es escaso el aporte al tema entre los narradores de la
generacin Neorreoalista.
Tal vez pueda mencionarse un par de prrafos de Esprel, el paso
heroico, de Daniel Belmar:

171
Un espinazo ptreo, rojo y grisceo, ocre y verdinegro, se disloca en
hondonadas y picachos, en mesetas degradadas, en rudos contrafuertes. Los
filos enhiestos, los tajos iracundos, rasgan los ventarrones que ululan como
bestias. Las tempestades, al chocar contra las salvajes laderas, amortiguan,
rugiendo, la brutal embestida. Vuela entonces la nieve suelta de las cumbres
en finas plmulas que el viento arrastra y sacude, funde y disgrega hasta
compenetrarse de su esencia aterida.

Slo glaciares y ventisqueros

permanecen inconmovibles, gigantes milenarios de corazn helado.

(199)

O la obra de Luis Enrique Dlano, tercer autor chileno que, en un lapso de


slo tres aos, se preocup de la vieja leyenda de una ciudad maravillosa que
estara enclavada, oculta en algn valle recndito, en las ms remotas cumbres
de los Andes. Tres aos despus que Manuel Rojas publicara La ciudad de los
Csares y a slo uno de la aparicin de Pacha Pulai, de Hugo Silva, Dlano
entreg su versin del tema con el nombre de En la ciudad de los Csares

(200)

dedicado A Manuel Rojas y Hugo Silva, que me precedieron en este viaje.


Naturalmente, hay variacin argumental respecto a las dos otras obras:
ahora es el diario de vida de Armando Green, encontrado por unos campesinos
en las cercanas del Lago Ranco, el que nos permite conocer los increbles
sucesos que, en todo caso, ocurren en la misteriosa ciudad cordillerana. Hay
poco, s, de cordillera: slo la leyenda en ella radicada.
#
La situacin cambia con Reinaldo Lomboy, que llam novela de la
tierra a la dramtica epopeya Rnquil

(201)

, su primera obra. En ella se relata

un alzamiento campesino contra la avidez de los terratenientes ---apoyados por


carabineros--- en el Alto Biobo, lucha desesperada y fallida que encabezan
Robledo y Nicols Olave, muertos ambos en el empeo de encontrar dignidad.
La Naturaleza acompaa al hombre a travs de la novela, atrayndolo y
rechazndolo, siendo aliada o enemiga.

La accin transcurre en plena

cordillera surea: El clima es siempre riguroso en estas serranas que por el

172
norte limita la Sierra Velluda, por el occidente la Cordillera de Pemehue y por el
sur la Sierra Nevada (202)
La montaa es descrita a travs de sus detalles ms pequeos, con
conocimiento del asunto y belleza expresiva: Cada maana apareca
despejado el horizonte y apenas el sol tea de oro las cresteras, se
descolgaba el calor, resecaba la tierra, cuartendola en las alturas; en los
caminos, desmonoraba los terrones de las recientes lluvias, y el paso de
carretas y animales los iba moliendo finamente, hasta ser una capa fofa,
elevada en gruesas columnas por el ms ligero viento y convertida en nubada
ocre al ser hollada por los arreos (203).
A tono con el dolor de la impotencia y el fracaso de los hijueleros
cordilleranos, los elementos espaciales son, en general, agresivos: La sombra
trae aparejadas oscuras amenazas que se suman a la hostilidad de la
naturaleza; al puelche que abate los trigos; a la nieve, llegada a blanquear los
caminos y dar muerte, por el fro, a los animales; a los matuastos, que se
prenden a las ubres de las ovejas y se las vuelven una sola llaga; a las
tembladeras,

trampa

donde

los animales

se

hunden

entre

mugidos

despavoridos; a las inundaciones provocadas por las erupciones de los


volcanes; a los peucos, que se roban los polluelos; a los aguiluchos, voraces
perseguidores de los corderos tiernos(204).
Es una Naturaleza dura; no poda ser de otra manera en la perspectiva
humana del problema que suscit Rnquil.
Con posterioridad, Lomboy public Aguafuertes de Chile

(205)

, conjunto de

pequeas composiciones sobre diversos temas nacionales. Entre ellas est El


solitario de las cordilleras, anotacin sobre un minero del Alto Maipo, que
tiene entraa de soledad: Alguna noche, en el silencio de su refugio, despus
de las primeras nevazones, le sobresalta un estruendo lleno de ominosas
sugerencias; y no ignora la advertencia: son los rodados. Se producen de
improviso, con palpitacin poderosa, acarreando tierra, lajas y peascos, hasta
de dos mil metros de altura, por la quiebra de las montaas, a vertiginosa

173
velocidad. Pasado el primer y brusco mpetu, la mole se aplaca y desciende
con lentitud, navegando sobre un bloque de nieve licuefacta que se desliza
implacable ladera abajo (206).
(207)

Aos ms tarde, Lomboy escribi El arriero en su huella

, breve

pero realista visin de los hombres que pasan su existencia en la cordillera,


cruzndola una y otra vez con ganado casi siempre ajeno.

Hay en ella,

adems de la tragedia de Rafael Escobar y Amador, la descripcin casi


fotogrfica del paisaje: Sorprende encontrarse, de sbito, con esta planicie
lozana.

El cajn cordillerano ha venido estrechndose hasta cortarse,

justamente aqu, en un aparente muro de rocas ceidas de nubes. El valle se


abre bruscamente, verde, liso, rajado por la franja bruida del ro y por la
apenas insinuada huella arriera que sigue sus tmidos meandros. A ambos
costados, la pared de cerros, las laderas despeadas, las cimas vertiginosas.
Y en la cabecera misma de la angosta planicie, un circular ojo de agua,
embudo insondable, se prolonga a profundidades incgnitas del faldeo cuyo pie
lamen las aguas corrugadas por los puelches

(208)

Pero no es slo el paisaje comnmente visible, sino tambin el


conocimiento del ambiente terrible y peligroso en que el arriero se mueve, a
grandes alturas, cuando debe atravesar un portezuelo con tiempo amenazante:
Hay que catearle el ojo al huracn. Hay que saber que a tales y tales horas y
durante tanto y tanto tiempo est el viento escondido en su cueva recndita, y
que slo entonces se puede cruzar el portillo, hacindolo de prisa, corrindole
por delante al viento que vendr pisndole los talonesy ojal que llegue
solo, sin empujar por delante la cerrazn mortal de una nevada!

(209)

En El arriero en su huella hay, realmente, una visin en profundidad del


hombre de cordillera.
#
El Neorrealismo pudo haber dado ms, pero, ya lo dijimos, dirigi su
mirada a otros rincones de nuestra geografa. En todo caso, las obras de

174
Oscar Castro y Reinaldo Lomboy son suficientes para justificar ampliamente la
presencia de la generacin en nuestro tema.
#
A priori, nada se podra esperar, para nuestro estudio, de los escritores
irrealistas de la Generacin de 1957, grupo que cierra la sensibilidad
superrealista y que rechaza la supervivencia de los ideales mundonovistas
(propios del Neorrealismo) y de las formas de expresin tradicionales

(210)

mirando exclusivamente al hombre ---sin inters por el paisaje que lo rodea--desde una perspectiva analtico-existencial.

Ya lo haba dicho Fernando

Alegra: La literatura campesina o urbana, concebida segn las normas del


costumbrismo espaol, no ofrece para estos nuevos escritores inters
alguno(211).
El mejor ejemplo de ello es que en Pramo salvaje

(212)

, de Mara Elena

Gertner, novela que transcurre en el fundo del mismo nombre cordillera


arriba al sudeste de Chilln , la nica referencia a la montaa, en
doscientas pginas, es la siguiente: Los picachos de la cordillera an
guardaban rojizos resplandores, y una luz acerada y fra abra un tajo en medio
del valle e iba a morir en los obscuros fosos de las quebradas

(213)

Hay, sin embargo, algunas excepciones.


Mario Ferrero, escabullndose del imperativo irrealista, dibuj, con vivas
pinceladas, su Fauna simptica de Chile

(214)

, conjunto de diez cuadros sobre

otros tantos animales y aves nacionales, de los que cinco son cordilleranos:
puma, guanaco, llama, huemul y cndor, citados en dicho orden. Son trozos
ligeros, juguetones, decidores, sin mayores pretensiones. Hay en ellos lo que
anunciaba el ttulo: simpata.
He aqu algn fragmento.

175
Otras veces, amanece distinto. Y (el puma) es cruel y juguetn como la
mujer que amamos. Baja entonces al valle y comienza a engaar a las ovejas
con muecas y cabriolas.

Se vuelve saltimbanqui, charlatn, titiritero.

Se

revuelca de espaldas, inaugurando sombrillas y pauelos como los pcaros de


feria. Y cuando se acercan las curiosas a mirarle la mscara al payaso, da un
zarpazo final y echa a correr, la lana sobre el lomo, el hocico chorreando a dos
banderas.
El huanaco es nmade, explorador impenitente que perdi la
cantimplora en el boquete andino, cansado sin duda de atravesar el mundo.
la llama se hizo nortina a fuerza de vagar por las alturas. De sus
buenos tiempos, conserva ese gesto de cordial seora, de altivez elegante de
aquellos aos del novecientos, con traje de amplio ruedo y capota de organza.
En la vida nacional, el cndor es ni ms ni menos que un general
andino Un militar celoso de su espada, viga de la nieve, cuidador de la
sangre que brilla en la bandera.

Como anda siempre en campaa, usa

polainas y botn de lana. Y debajo del pecho lleva su gran collar de la orden al
mrito, el collar de los hroes con que lo condecoraron por all en los albores
de la Patria Vieja.
#
Hugo Montes, con voz clsicamente cristalina y reconocedora del
sentido ntimo de las cosas, ha cantado a la montaa chilena, que para l es
Chile mismo:
Es hermoso, tierra, saber que t me esperas
paciente, alzada en cordillera (215)
Hay, sin duda, gran belleza en su soneto Antes del nombre
que reitera dicha plena identidad vital:
Mi pas era slo cordillera

(216)

, poema

176
y fro entre sus cimas derramado;
y si vena azul la Primavera
a adelgazar el hielo despoblado
o a preparar del ro la carrera,
nueva forma de ausencia era el cuidado,
de soledad cubriendo la ladera.
Mi pas era slo lo callado.
Cuando todo era piedra todava,
antes de la memoria y del olvido,
el viento hurgaba un nombre, Patria ma,
que tus formas llevara en su sonido.
La nieve endurecida por el viento
fue la primera en abrigar tu acento.
Son visibles aqu los elementos fundamentales y fundacionales.

El

silencio absoluto del inicio ---fro, cimas, soledad, piedra, solo cordillera--- que
no alcanza a ser quebrado por la Primavera azul; pero en l mismo, la vida
latente y penetrante: ese viento que hurguetea, que quiere ser definitivamente
en un nombre.
Hermosos son los versos finales del segundo terceto, que sealan con
ternura el sesgo agreste del nacimiento puro ---nieve, abrigar---, pero difcil,
encarnado esto ltimo en el adjetivo endurecida.
#
Eliana Navarro, con su sensibilidad de poetisa y su delicadeza de mujer,
cre el soneto La flor de la montaa uno de los ms bellos de nuestra
poesa, con su cautivadora y ejemplar sencillez, al decir de Alone

(217)

tocando en su esencia uno de los aspectos ms delicados y hermosos del


mundo cordillerano:

177

He mirado la flor de la montaa


solitaria crecer en la espesura,
nica en el fulgor de su dulzura,
dcil al sol, rebelde a la cizaa.
La sierra de alma brbara y huraa
al sentirla nacer, se transfigura,
como si en esa frgil estructura
ardiera todo el fuego de su entraa.
La envuelve el viento en lumbre de pureza.
El agua que la besa es ms profunda.
Todo se hace ms hondo en su belleza.
Nacida desde el sol en alto vuelo,
un hlito de ensueo la circunda.
Junto a su cliz se detiene el cielo.
Hay aqu otro nacimiento, ya no enorme, de Patria, como en el soneto de
Montes, sino de un ser pequeo y humilde, aunque asombroso y sintetizador
de belleza y fuerza de una montaa entera. Igual que haba anttesis creadora
de sentido entre nieve endurecida y abrigar en el soneto de Montes, en el de
Navarro hay contraposicin estructuradora entre la fragilidad de una breve flor y
la sierra de alma brbara y huraa que la acuna.
No hay ms cordillera en la Generacin de 1957.
#

Si al trmino de la Tendencia Naturalista podamos constatar que las


letras nacionales, especialmente la poesa, haban recuperado el sentido sacro
que la montaa tuvo para los indgenas, la tendencia Superrealista nos permite

178
reafirmar que se mantienen las etapas de bsqueda y comunin que
plantebamos como hiptesis.
En efecto, en Carlos Prndez hubo querencia de tierras altas / y de
horizontes nevados; Angel Cruchaga nos acerc a una femineidad que le hizo
decir: pues nadie quiere vivir / lejos de tu amanecer; el propio Huidobro
quiso el silencio de las montaas y las tuvo propias en su momento
creacionista; Neruda ---no poda

ser de otro modo--- afirm rotunda y

definitivamente el reencuentro con lo esencial: aqu por fin nos sentimos


desnudos; Oscar Castro, en esa copla mojada, nos dej la esperanza de que
se entreabrirn las ventanas para acoger las canciones que vienen de lo alto y
Angel Custodio Gonzlez nos hizo ver el lmite mudo de esa educadora de
los ojos / y del alma y la luz
Una vez ms son los poetas quienes llegan a la comunin. Ni siquiera
Manuel Rojas o Marta Brunet, que tuvieron la vivencia de las altas cumbres de
la cordillera central y de los volcanes sureos, respectivamente, pudieron
expresar con eficacia tales vivencias en su prosa. Es que el sentimiento de la
montaa es un estado de alma, inefable por tanto. Y slo un poema es capaz
de acercarse a la expresin de lo inefable.

TENDENCIA INNOMINADA

179
Al trmino de la Generacin de 1957, y por tanto de la Tendencia
Superrealista, se inici una nueva Tendencia, an innominada dado que su
compleja heterogeneidad dificulta una denominacin genrica, a pesar de que
por sus diferentes caractersticas y entornos podra llamarse Postmoderna,
Neorrealista, Testimonial o Documental. Est integrada por escritores nacidos
entre 1935 y 1979, los que conforman tres generaciones:
-de 1972, integrada por escritores nacidos entre 1935 y 1949, cuyo
perodo de gestacin va de 1965 a 1979 y cuyos aos de vigencia o gestin se
extienden entre 1980 y 1994. Esta generacin ha sido tambin denominada
Generacin del 70 o Promocin Emergente, Generacin Infrarrealista y
Generacin del 60.
-de 1987, conformada por escritores nacidos entre 1950 y 1964, cuyo
perodo de gestacin va de 1980 a 1994 y cuyos aos de vigencia o gestin se
extienden entre 1995 y 2009. Esta generacin ha sido tambin denominada
Generacin de los 80 o de los NN.
-de 2002, conformada por los escritores nacidos entre 1965 y 1979, cuyo
perodo de gestacin va de 1995 a 2009 y cuyos aos de vigencia o gestin se
extienden entre 2010 y 2024. Esta generacin ha sido tambin denominada
Generacin de los 90.
Las caractersticas generales de esta Tendencia, que casi no varan
entre sus tres generaciones, permiten suponer de antemano que habr poca
Naturaleza en sus obras, y por ende poca cordillera. En efecto, sus bsquedas
son otras: experimentalismo formal, abandono de formas coloquiales,
conceptualismo, incorporacin de elementos pardicos, eliminacin de barreras
arte-literatura y concepcin del libro-objeto; y en torno a las temticas,
denuncia ideolgica, descomposicin de clases, precariedad de lo cotidiano,
amor de pareja, minoras sexuales, cuestionamiento al orden preestablecido,
compromiso poltico sin concesiones, actitud irreverente de los adolescentes;
soterrado ejercicio hedonstico al asumir el erotismo, msica popular como
bagaje cultural, alienacin de la publicidad, consumismo, apologa de las

180
drogas. Y todo ello en espacios urbanos. Ajenidad, por tanto, a las montaas,
las que ni siquiera aparecen como teln de fondo.
Y si ello ocurre en la narrativa, tambin en la lrica. Podra servir de
ejemplo el poema Composicin escolar, Mauricio Redols, quien utiliza
precisamente en l la palabra cordillera slo metafricamente:
Para los jvenes chilenos que nos dedicamos a esto de la poesa
mistral, huidobro, neruda, de rohka, pezoa vliz, parra,
por mencionar slo algunas estrellas locales,
son la cordillera de los andes
y nosotros
los de hoy en la maana
no alcanzamos ni a esos montoncitos de arena
que hacen los enamorados en las playas...

Pero, lo que suele suceder, contra todo lo previsible, emerge de pronto lo


que no se esperaba: la obra de Ral Zurita.
Lo ha dicho Ignacio Valente: enorme poesa; slo Parra y Zurita estn
trabajando hoy en las fronteras mismas del lenguaje

(218)

En su segundo libro, Anteparaso,(219), no slo hay cordillera -la


segunda de sus cuatro unidades poticas de largo aliento completa-, sino
bsqueda desesperada de su esencia. Otra vez lo dice Valente a partir de
una visin reveladora convierte las playas, las cordilleras y los pastizales, en un
objeto puro de conciencia, en torno al cual se agotan todas las posibles, en una
fantstica explosin lgico-lrica donde todas las identidades se mezclan y
confunden. Entonces lo que pareca una realidad palmaria y obvia ---la playa,
la montaa, la pradera--- resulta no serlo en absoluto: para llegar a su
verdadera realidad ---el ontos on platnico---, el lenguaje ha debido pasar por

181
infinitas zonas de aparente irrealidad, laberintos de espejos, sueos,
oposiciones dialcticas. Yo describira el conjunto de este acto creador con el
viejo nombre de transfiguracin(220).
La montaa real, en este proceso potico-filosfico, es despojada de sus
componentes empricos y recubierta de subjetividad afectiva; siguiendo las
palabras de Eduardo Anguita, se obtiene algo que en vez de mostrar tres
caras (naturaleza, inteligencia, subjetividad) slo muestra dos, pues la
inteligencia se resta (ya que se us ntegramente en la operacin abstractiva),
quedando un mundo slo bifronte: el yo afectivo pegado a la naturaleza
reducida a su ms simple esencia (221).
El canto es delirante, con voces a ratos bblicas:
La marcha de las cordilleras.
I

Y all comenzaron a moverse las montaas.

II

Estremecidas y blancas ah s blancas son las heladas

cumbres de los Andes.


III

Desligndose unas de otras igual que heridas que se fueran

abriendo poco a poco hasta que ni la nieve las curara.


IV

Y entonces erguidas como si un pensamiento las moviese

desde los mismos nevados desde las mismas piedras desde los mismos
vacos comenzaron su marcha sin ley impresionantes cordilleras de / Chile.
(No slo es el acento bblico; tambin hay citas textuales de decidores
epgrafes del gran Libro y de poemas indgenas americanos: Y entonces
fueron hechas las montaas (Gnesis, 2,1.); Ah si alguien llegara a saber /
por qu vinieron las montaas (Cancin aymar).
La montaa, su ser profundo, lo llena todo:

182

Blanco es el espritu de los nevados.


Blanca es el alba tras los vientos.
Pero mucho, mucho ms blancas, son
las demenciales montaas, acercndose.
Son las montaas transfiguradas, las que estn en el origen de la vida y
de la muerte, las que nos mueven, nos lanzan y nos reciben desde una
inmensidad absoluta:
Somos los muertos que caminan
les aullaban a Chile los nevados cedindose su sitio.
Por eso, despus de un delirio tremendo en el que se ha sentido el
estremecimiento del horror a lo desconocido y las fuerzas ---potencias,
diramos--- sobrenaturales al entrar en profundidad a las cordilleras, y en
escala ascendente al hurgar en las cumbres ltimas del Ojos del Salado, el
Huascarn y el Aconcagua, viene la comunin definitiva:
Entonces yo solamente escond la
cara me cubr entero: nieve fui.
En Zurita, en su cordillera esencial, nos reencontramos con las viejas
verdades y los viejos terrores ancestrales. En su sencillez, en su desnudez, en
su audacia, se logra el acercamiento y la compresin, hasta donde puede
comprenderse lo incomprensible, aunque sea con el retorno a los ms antiguos
temores de la humanidad.
#
Paralelamente a la obra de Zurita, en este tiempo aparece con
fuerza en el panorama literario de nuestro pas un grupo de poetas mapuches,
la ms interesante de las situaciones literarias producidas en los ltimos aos.

183
Como ha sealado Hugo Carrasco, todo mapuche es un poeta que slo
requiere una situacin adecuada para manifestar su sentido artstico del mundo
y su creatividad. (222) Adems, su identidad y creencias hacen que en sus
composiciones s aparezcan montaas y volcanes.
La expresin de sus sentimientos, hermosa y profunda, se hace a travs
de canciones o poemas, denominados l. Pueden ser Machi l (canciones de la
machi), kawi l (canciones o poemas de la fiesta), kollon l (canciones o
poemas de enmascaramiento o disfraz), paliwe l (canciones o poemas de la
chueca), ngawiwe l (canciones o poemas de pjaros), uin l (canciones o
poemas de la trilla), awarkudewe l (canciones o poemas de juegos de habas).
Se crean para usos comunales o individuales, sagrados (trayel, interpretados
especialmente por mujeres) o profanos, para varones (nnuln) o mujeres
(llamekan) o de tono elegaco. Todos se dirigen siempre de modo simultneo
a los dioses y a los oyentes.

La poesa mapuche, con cierto tono narrativo y extensin y mtrica


variables, presenta caractersticas de desarraigo y nostalgia y, especialmente,
de resistencia cultural ---En lenguaje indmito / nacen mis versos / de la
prolongada / noche del exterminio, canta Graciela Huinao---, lo que no obsta a
un elevado nivel de lirismo al tratar del hombre, la naturaleza, la vida y la
muerte.
En la actualidad coexisten dos tipos de autores, como indica el propio
Carrasco: aquellos que viven en su comunidad de origen, practican
habitualmente el poema cantado y, a veces, transcriben sus manifestaciones
orales al lenguaje escrito, y los que escriben conscientemente literatura, an
manteniendo relaciones con la tradicin oral y utilizando indistintamente el
mapudungun y el castellano.

Un hermoso canto de un hechicero-curandero mapuche, denominado


Trayenco (La cascada), puede servir de ejemplo de qu modo la montaa, en
este caso un volcn, es incorporado como lugar sagrado, que permite el

184
contacto con el cielo ---Wenu Mapu---, de donde mana el agua que desciende
de la tierra de rostro blanco:
Como remedio
yo te traer tres clases de agua
de la bruma de una cascada.
Nadie sabe qu hacer contigo
pero yo dominar tu enfermedad
con este remedio.
Encontr sobre el volcn
al Diablo del Norte.
Para detenerme en el camino,
el me ha lanzado sus bolas de nieve
en el viento turbulento!
Yo he luchado por ti,
porque t me has llamado
Entonces encontr a mi amigo Tigre
al pie del volcn.
Me dijo:
A quin temes en el gran camino?
Le respond:
Al toro Chupei.
Caminamos tres das.
Dormimos tres noches.
Tres das y tres noches juntos en el camino.
El toro Chupei nos alcanz
donde termina la nieve.
donde estn las grandes rocas huitralcn.
El Tigre luch contra Chupei
Durante siete das y siete noches

185
y Chupei fue precipitado
desde la cumbre de la montaa.
As yo salv mi vida.
Encontr la cascada
para dominar tu enfermedad,.
porque t me has llamado.
Ella sala de las nubes,
de las nubes que son ms altas que el volcn;
y en su bruma
he tomado para ti tres clases de aguas.
He tomado el agua que traen los extranjeros
por el norte de la montaa.
He tomado el agua que cura a los guerreros
heridos en Chel Chel
y el agua que desciende de la tierra de rostro blanco
que est en medio del cielo.
Cesa de llorar.
Traigo el buen remedio
para tranquilizarte y sanarte.
Cabalgars entonces tu caballo de guerra,
Gran Capitn,
Volvers a cruzar el paso de Tromen
hacia Chel Chel,
Gran Capitn.
Y como si estuvieras ya en el pas de Huelchei-Maihu,
ms all de las ms altas cumbres
de la Cordillera,
te har volver a ver la tierra
y tus tropas innumerables,

186
Gran Capitn. (223)
En

este poema es interesante, adems de su belleza intrnseca, el

sentido del viaje al volcn, lugar de encuentro entre suelo y cielo; la lucha por
vencer el obstculo que representa el toro antes de lograr la meta; el
simbolismo de los nmeros ---tres das y tres noches y tres clases de agua---; y
la procedencia del ltimo tipo de agua.
El sentido sagrado de la montaa aparece tambin en otras
composiciones, como en el poema Arrojar brasas y carne ardiendo, de Juan
Paulo Huirimilla:
Detrs de las cordilleras invisibles
llama Tremaukel (224);
en Llum rg kewn / Lenguas secretas., de Adriana Paredes Pinda:
Lo dijo la machi, no lo repitas.
Entraba en trance. Anda
a la montaa a esperar
que la lengua de la tierra
se abra para ti.
Iremos al cerro sobre la luna llena,
all te cantaremos. La nica manera:
escuchar los espritus al amanecer. (225);
o en Ntram. Tres, de Jaime Luis Huenn:
Agua y nieve arrastra el viento en Catripulli; los
volcanes
nos contemplan en tinieblas.
Viejo abuelo, Azul Cndor ---hablan las cumbres--pule tu hueso, tu mirada oscura y fra:

187
flores caen
para el barro y las pisadas
entre potros y becerros montaraces.
Viejo abuelo Azul Cndor, oye
a los viejos
manantiales de la nieve y los pehuenes (226)
En otras poemas, en cambio prevalece la aoranza de la distancia
impuesta por el desarraigo, como en Sueos en el valle, de Maribel Mora
Curriao:
Heme aqu, apartada de mis muertos,
perdida en el Valle del guila,
olvidada del pehun y la montaa.
En sueos he visto
que brota sangre en mi costado
No es la muerte
quien me espanta a esta hora,
sino la distancia con las montaas. (227),
o en Kintu, de Mara Isabel Lara Millapn:
Podemos ir lejos de nuestros montes
Ir lejos de nuestras vertientes,
para volver, hermano,
Para volver
Porque aqu est nuestra tierra (228);
Pero tambin, en otros poemas, se expresa el recuerdo de alguna
hermosa realidad vivida en la cordillera, como expresa la misma Mara Isabel
Lara Millapn en un poema del mismo nombre del anterior:

188
He salido a caminar por las montaas
y pregunto al viento
si guarda su voz entre los rboles (229);
o Leonel Lienlaf en Pewma ungu /Palabras soadas:
Me adentro
en estos cantos de sueos,
dormitando cerca del fuego
mientras afuera el viento
hace bailar las montaas. (230)
o Elicura Chihuailaf, en Sueo azul:
Cada ao corra yo a la montaa
para asistir a la maravillosa
ceremonia de la naturaleza.
Para que los cerros me hablen de sus sueos. (231)
O, no menos importante, para soar con un futuro mejor, como en
Aliwen, una vez ms de Mara Isabel Lara Millapn:
Me refugiar entre las flores de la montaa
cortar el lejano sueo
y despejar mi pensamiento con
hojas de maqui. (232)
#
Otro conjunto de escritores que tambin ha tocado la montaa est
constituido por aqullos que se preocupan de escribir para los nios, siguiendo
los pasos inaugurados por distinguidas narradoras chilenas anteriores, como
Marcela Paz o Alicia Morel.

189
En efecto, en Perico trepa por Chile, escrito en conjunto por ambas, hay
hermosas alusiones a las montaas chilenas, como, por ejemplo, sta:
De pronto, en una curva del camino, apareci un panorama
extraordinario: dos inmensas torres de piedra, dos montaas increbles para los
ojos de un fueguino acostumbrado a los llanos, se alzaban hacia el cielo,
insolentes en su altura. Con el atardecer, se iban tiendo de preciosos colores
y a ratos parecan de cristal con sus hielos eternos. S, eran torres de nieve que
jams se derriti
--- Qu son esos--- pregunt Perico impresionado.
--- Son las Torres del Paine, los ms altos montes en la cordillera austral
y miden ms de dos mil cuatrocientos metros de altura. (233)
O este otro fragmento, en relacin con el extremo opuesto del pas:
Por eso conozco hasta los volcanes, el Lscar y el Licancabur, esos; y
ms all las montaas del Tatio, con sus fuentes hirviendo que se elevan al
cielo al amanecer y se esconden en la noche. Se llaman geysers y de ellas
sacan energas. Esos otros volcanes, dos hermanitos, se llaman San Pedro y
San Pablo. Los ves? Todos ellos suben de 5.000 metros de altura. (234).
O en las palabras de Juanillo, en el cuento Juanilla, Juanillo y la abuela
,de Alicia Morel, ubicado en el Cajn del Maipo, en las cercanas de la capital
del pas:
Juanillo discute con los duendes de la montaa. Qu tendr el crter
del Volcn San Jos? Tal vez una gran bola de fuego que se desinfla de vez en
cuando, o una enorme fogata encendida por los pobres enanitos que viven
debajo de la tierra, helados de fro porque nunca ven el sol.
Otro ejemplo, tambin de Alicia Morel, en la Leyenda de las lamparitas,
de Cuentos araucanos;

190
En una profunda caverna, cerca del crter de un volcn, viva el Gran
Brujo () Cuando la noche estaba ms oscura, sola bajar de la cumbre
montado en una ventolera (235)
Sal Schkolnik fue otro de los anteriores escritores importantes. Y su
relato Kulum, el huemul travieso, por ejemplo, es un hermoso cuento
protagonizado por el animal chileno de los bosques sureos y de las regiones
cordilleranas y que contiene una descripcin del medio ambiente casi pictrica,
al decir de Eddie Morales. (236) Y as otros relatos en que aparecen las
cumbres cordilleranas.
Hoy son escritores ms jvenes: Ana Mara Giraldes, Jacqueline
Balcells, Manuel Pea Muoz, Vctor Carvajal y otros, que en obras como
Quidora, joven araucana, Un camino llamado Chile o Mamire, el ltimo nio,
amn de otros relatos, tocan la cordillera, fundamentalmente como teln de
fondo. As, por ejemplo, en El pequeo Meliir, de Vctor Carvajal:
El volcn estaba cubierto de nieve y deslumbr al nio con su blancura.
() La cima del volcn era un sombrero de algodn con una pluma de humo
blanco. (237)
O, en otra obra del mismo autor ---Mamire, el ltimo nio---, las
montaas del norte del pas aparecen en relacin con una vieja leyenda:
Segn deca este antiqusimo relato, los hombres alguna vez haban
podido mover las montaas con la tremenda fuerza de su fe. Ahora, en cambio,
las montaas permanecan inamovibles por la incredulidad de los hombres. Lo
cierto es que ese medioda, al igual que todos los mediodas, desde tiempos
sin memoria, no se movieron las montaas (238)
#

191
Ms all de los escritores que dedican sus obras a los nios y jvenes,
la cordillera casi no aparece. Escarbando mucho, podramos citar un pequeo
fragmento de Actas del alto Bo-Bo, de Patricio Manns:
Afuera, un macilento sol cordillerano ha roto la coraza de las nubes y
riega plcidamente las tierras altas. Estamos a dos mil metros de altura. Veo,
como en mi infancia, la nieve rodendome apaciguadamente. Puebla todas las
cumbres visibles. () Es la costilla cordillera de la Provincia de Malleco. (239);
O estos versos de Crnica del Adelantado, la singular obra potica de
Enrique Volpe, en la que Diego de Almagro, el descubridor de Chile, recuerda y
reflexiona sobre su aventura americana:
Y el sacerdote me dijo: El camino para llegar a la tierra de Chile
es el que, labrado con azadas de puro sudor por nuestros esclavos,
cruza por la cordillera alta: el rumor de las piedras mgicas,
as como la inclinacin de la luz deshilachada
de las estrellas en fuga, sealan ese camino. (240)
#
Para concluir, hay un caso muy especial, de un muy buen escritor. En
efecto, Antonio Gil, autor de cuatro excelentes novelas histricas, en su ltima
obra --- Cielo de serpientes (2008)--- toca la historia del nio indgena que fue
sacrificado en la cumbre del cerro El Plomo en honor a la venida del Inca
Huayna Capac al valle de Santiago, algunas dcadas aos antes de que lo
hiciera Diego de Almagro. El nio fue enterrado y se congel de inmediato en
esa gran cima cordillerana de 5.430 metros de altura, que se alza como teln
de fondo de la capital de Chile: el Apu, la montaa ms alta y blanca de la
regin, lo que le otorgaba calidad de lugar sagrado para los mitimaes que
habitaban el lugar hace ms de quinientos aos. En la pirca ubicada en la
cumbre misma y cuyo eje seala el punto por donde sale el sol el da del
solsticio de verano, su cadver congelado ---aunque comnmente se habla de
momia del Plomo--- permaneci all hasta 1954, cuando fue bajado por un

192
arriero y vendido al Mueso de Ciencias Naturales, donde permanece hasta
ahora.
La obra de Gil toca el asunto desde diferentes perspectivas: la del nio,
la de sus abuelos, la del arriero que lo encontr, la de los cientficos que
estudiaron el cuerpo rescatado. En ella, la montaa adquiere la condicin de lo
sacro: Se trata de un tiempo y un espacio sagrado en conjunto, simbolizado
por una cumbre cordillerana: tal es el caso del cerro El Plomo. Por eso,
expresa: Adelante los montes blancos entre las brumas y las ventiscas con
que se visten en ocasiones los dioses guardianes del valle, y Apu, la gran
montaa blanca que controla todas las cosas de la tierra, erguida en su
silenciosa majestad de piedra viva. (241)
Con aquel nio cuyo cadver congelado permaneci siglos en la cumbre
del Apu, se recupera en definitiva la sacralidad que la montaa tuvo para los
pueblos indgenas prehispnicos.
#
El trmino de la Generacin de 2002, implic el inicio de una nueva
Generacin, la de 2017, integrada por escritores nacidos entre 1980 y 1994,
Generacin que abre, adems, una nueva Tendencia. A la fecha, en las obras
de dichos escritores, fundamentalmente poetas, no aparece la cordillera.

193
MAJESTUOSA ES LA BLANCA MONTAA
(Eusebio Lillo)

No podramos concluir este vistazo

panormico a la literatura

cordillerana de nuestro pas sin revisar la continuacin que, a la serie de relatos


de viajeros extranjeros que visitaron los Andes en el siglo XIX, oportunamente
mencionados, trajo la fundacin en Chile de diferentes grupos que tuvieron por
finalidad la conquista deportiva de las montaas nacionales.
En efecto, en 1887 se fund en Valparaso la primera institucin que tuvo
ese objetivo: el Club Gimnstico Alemn. Desde entonces, y especialmente en
las primeras cuatro dcadas del siglo XX, se organizaron los clubes que fueron
la base del andinismo chileno actual.
La conquista de las cumbres andinas ---o mejor dicho el contacto con
ellas, pues en definitiva la montaa lo conquista a uno y no uno a la
montaa---, origin varias publicaciones, en su mayora informativas, algunas
de las cuales pueden calificarse de literarias, aunque su nivel no sea alto ni
puedan compararse a las obras que el alpinismo ha motivado en Europa, en
autores de la calidad de Ramuz, Bordeaux o Frison-Roche

(1)

Los artculos informativos o de estudio sobre los Andes estn contenidos


fundamentalmente en las revistas Andina, publicada en alemn; Revista
Andina, Anuario de Montaa y en algunas pequeas y efmeras publicaciones
de clubes de andinismo.

Hay tambin algunos publicados en revistas

extranjeras o en formas de libro, debidos especialmente a Humberto Barrera,


Evelio Echevarra, Kurt Klemm, Gastn San Romn y a quien suscribe estas
lneas.
Carcter literario propiamente tal puede concedrsele slo a contadas
publicaciones. Desde luego, debe recordarse A pie por Chile, del excursionista
y Premio Nacional de Literatura Manuel Rojas, obra que comentamos

194
oportunamente. Y fuera de esta excelente recopilacin de relatos, en cuanto a
narrativa slo merece ser nombrado Ocho das perdido en la montaa, de
Manuel Muoz Tapia

(2)

, relato en el que autor cuenta la odisea vivida

personalmente al extraviarse durante una ascensin al cerro Tupungato en


febrero de 1948.
La produccin potica, escassima, cuenta, sin embargo, con dos libros y
algunos poemas sueltos, casi todos productos de concursos literarios
organizados por organismos directivos del andinismo nacional.
Entre la poesa dispersa, pueden citarse Cantigas cordilleranas y En el
sendero, de Francisco Insausti

(3)

, prosas poticas sencillas que calan hondo

en el sentimiento de la Naturaleza: Andinista, t s sabes del arroyo


cordillerano. Uno a su lado se siente nio, como l. Y a veces se es tan feliz
sintindose nio () S, andinista, sonrele al viento, agradcele que acaricie
tu rostro. Hoy es tu da, hoy ests en la montaa.
Adems, podran considerarse en este aspecto la serie de pinceladas,
tambin de prosa potica, escritas por el autor de este trabajo: Lucero,
Mulita, Bocetos, Neblina, Apuntes y Un chileno en las montaas del
Ecuador

(4)

, publicadas en el Anuario de Montaa de la Federacin de

Andinismo de Chile.
Hay -qued dicho- dos poemarios.

Uno --- Poemas Andinos

(5)

---.

pertenece a Humberto Escobar Zamora, conocido andinista porteo que


escribi bajo el seudnimo Jos Mara Romn. Prologado por Augusto
DHalmar -El canto de las cimas-, es un conjunto de 21 poemas, varios
transcritos en Revista Andina, que muestran el gran amor por la montaa y la
fina sensibilidad del autor. Asombra, entre otras cosas, el dominio del soneto
en Crepuscular o en Freile, homenaje al andinista desaparecido en el monte
Aconcagua (recurdese la dedicatoria de la novela de Juan Modesto Castro
Cordillera adentro o Froiln Urrutia, que revisamos oportunamente) tema que
no poda faltar en quien, como Escobar, tambin se haba enfrentando al
coloso andino:

195

A regio soador, regia morada.


a hidalgo luchador, hidalga muerte.
No a lamentar, sino a envidiar su suerte
mueve el recuerdo de esta vida osada.
No podramos dejar de reproducir Crepuscular, sin duda el poema ms
logrado de la produccin de los andinistas nacionales:
Mientras el sol con su pincel de fuego
las altas cumbres de los Andes dora,
un arpegio de amor turba el sosiego
que en nuestras almas al ocaso mora.
Es la creacin que el Andes en la hora
de la quietud eleva al Infinito,
por los bienes que prdigo atesora
en su mgico templo de granito.
Gracias da el ro con su voz de plata
y el viento en su vagar puebla el vaco
de voces que al orar musitan gracias.
El alma entonces sin pensar rescata
al sosiego su voz, y en este envo
de gratitud a Dios, repite gracias!
Humberto Escobar tambin incursion en el cuento y la leyenda
cordilleranos, aunque no en forma de libro: El derrotero y En busca de La
Lola (6).
El segundo libro de poemas, Maipo Alto

(7)

, pertenece a Carlos Fajardo

M., quien fuera vecino de Melocotn (Cajn del Maipo), excursionista y gran

196
amigo de los andinistas capitalinos.

Es un conjunto de 46 composiciones

destinadas a decir el lugar que fue durante muchos aos escenario de su vida:
Para estar cerca del cielo
compr finca en la montaa
y constru mi cabaa
enamorado y con celo.
El ro dej a mis pies
y en lo alto el monte nevado,
y coloqu mi ganado
a buen potrero despus.
Todo el Maipo Alto desfila en sus estrofas sencillas, tal vez ingenuas:
Puente de Tierra, La Calchona, Laguna Azul, etc.; y el valle entero es resumido
---sntesis de conocimiento y amor--- en Primavera en el Cajn del Maipo.
El aporte del andinismo a la literatura chilena es, como se ve, muy
pequeo, lo que a simple vista puede parecer paradojal. La respuesta, tal vez,
est en el siguiente trozo de El hombre en la montaa, de Edgardo Garrido
Merino:
Solan toparse, al atardecer, con mozos alegres que regresaban de
bailar en una aldea cercana, o con grupos de montaeses, cansinos y
polvorientos, pero ufanos por haber llegado hasta los neveros del Pacino.
Mrelos, Lucena -le dijo cierta vez el prroco-. Esos s que disfrutan
de la montaa.

Nuestros palurdos son insensibles a las maravillas, ciegos a

toda emocin esttica.


-No, se equivoca usted ---razon Andrs---. Los montaeros no sienten
hondamente esos encantos. Les ocurre con el paisaje lo que sucede a los
hombres con la propia vida.

El que lleva el propsito de llegar a un sitio

determinado, de escalar una cumbre, tampoco goza de las bellezas. Para


saborearlo todo, a nuestro paso, es preciso tener el pensamiento limpio de

197
afanes, caminar por el mundo con el secreto anhelo de andar, camino de
ninguna parte(8).
O, si tal respuesta no fuera suficiente, podramos recordar los versos del
Paraso, del Dante.
Existen cosas que no sabe repetir
quien desciende de lo alto.

198
PERO LA MONTAA ERA TAN ANCHA
(Vicente Huidobro)

Se comprueba la hiptesis planteada al inicio del trabajo? Hubo


sacralidad en la percepcin de la montaa y su consiguiente expresin entre
los pueblos indgenas? Se perdi luego tal connotacin sagrada debido a la
irrupcin espaola en Amrica, dndose inicio, desde una relacin simplemente
natural con la cordillera, a todo un camino ascendente de reencuentro con tal
sacralidad, el que habra ido desarrollndose, poco a poco, en nuestras letras?
Se ha llegado de nuevo no slo a un acercamiento, sino a un deseo de
comunin total con los elementos orogrficos que permiten la relacin ms
directa con el Creador y,

por tanto, a la expresin de ese sentimiento

embargante?
A base de lo visto, diramos que s. Lo demuestran los viejos mitos y
leyendas indgenas que asumen remotos temores y esperanzas de la
humanidad y supeditan al hombre a los designios de un dios a veces
personificado en la montaa misma o al menos accesible a travs de ella; lo
demuestran las fras crnicas que con su realismo rompen el sentido mgico
que el indgena americano otorg a las grandes cumbres, en especial a los
apus venerados, para sustituirlo por el escueto dato geogrfico, slo
denotativo y sin atisbo alguno de poesa, a menos que consideremos como tal
la ingenuidad, con algo de ternura, de ciertas expresiones; lo demuestra la
curiosidad con que estudiosos y viajeros comienzan a examinar de nuevo la
montaa, expresando algn destello admirativo en sus relatos de corte
cientfico; lo demuestra la anticipacin estupenda del Padre Ovalle, quien en su
expresin ingenua y aparentemente descriptiva, capta la belleza y el sentido de
las alturas cordilleranas, expresndolos en trminos literariamente valiosos; lo
demuestran los acercamientos, tmidos an, de los poetas decimonnicos, que
comienzan a entrever que la montaa es algo ms que piedras y nieve y que
emiten algn balbuceo expresivo de tal sentimiento; lo demuestran las voces
alteradas y alteradoras de los poetas mayores, que perciben las esencias y los

199
smbolos y los verbalizan en composiciones recreadoras de la montaa misma
y del encuentro sacro que en ella se produce.
La hiptesis parece confirmarse: entre el antiguo indgena que vio su
salvacin en la montaa Trentreng y la exclamacin admirativa de Gabriela
Mistral Especie eterna y suspendida no hay siquiera la diferencia de la
temporalidad transcurrida, pues en ambos casos estamos ya en presencia de
un espacio sagrado que crea situaciones que estn ms all del tiempo. Por
eso, la misma poetisa ha podido decir: otra vez somos los que fuimos
A travs de la comprobacin, han ido quedando en evidencia algunos
aspectos significativos en relacin con el tema.
Si bien el punto de inicio de nuestra indagacin evidenciaba la dificultad
de cualquier intento de expresin de la Naturaleza en su esencialidad, y por
ende el de la montaa, dada su mayor carga de simbolismo y de reconocida
inefabilidad para el hombre de todos los tiempos, hemos visto que ello no ha
obstado a que tal intento se realizara.
Una primera realidad: casi no hay escritor chileno que, en mayor en
menor medida y con mejor o peor calidad, no haya tocado el asunto, al punto
de que podramos aseverar que la cordillera es temtica recurrente y valiosa en
nuestras letras.

No poda ser de otra manera en un pas que vive, como

sealara Oscar Castro, a la sombra de las cumbres.


En segundo trmino, es notoria ---y es natural que as sea--- la mayor
hondura y verbalizacin lograda por los poetas en el intento de esta expresin.
Es cierto que algunas narraciones destacan en tal sentido ---los capitulos
descriptivos e ingenuamente maravillados del Padre Ovalle y un cuento de
Oscar Castro, por ejemplo---, pero precisamente ello se debe a que se trata de
poetas que recurrieron a una forma narrativa, sin poder, por supuesto,
abandonar lo que les es propio. Por lo dems, se llega a la conclusin de
que la condensacin y profundidad

de

la

palabra

potica ---aquella

capaz de entregar un mundo en un grano de arena o la eternidad en un

200
instante, al decir de Blake---, como en todos los mbitos, es la nica que
permite expresar, o al menos acercarse a ello, el ser ntimo de las cosas.
Tercera

constatacin

general:

la

montaa

ha

sido

expresada

literariamente en todas sus posibilidades, desde la pura y simple descripcin


geogrfica hasta las ms alta significacin metafrica.

Ha sido, parcial o

totalmente y en forma separada o simultnea, lo grandioso, lo inabarcable, lo


dador de vida, lo universal, lo unitivo, lo destructor, lo que acerca a la divinidad,
la divinidad misma; ha sido paisaje o smbolo, lugar de aventuras o fuente de
meditacin, madre o madrastra; siempre, en todo caso, lugar distinto y distante,
en oposicin clara al valle o planicie de los hombres.
Dicha oposicin positivo-negativo, lugar feliz-valle de lgrimas, es
abundante y definitoria de dos mundos. En La cancin del ro, de Carlos
Prndez Saldas, por ejemplo, arriba est el ro que viene cantando,
cantando / como un hechicero de la soledad. Pero el ro, el ro cantor ---y
canto es vida--- desciende: La cancin del ro se pierde en el llano: / los
hombres del valle no tienen cancin. La oposicin es clara y tajante, como
comentamos oportunamente.
Algo similar ocurre, aunque expresado con mayor hondura y belleza, en
Romance del vendedor de canciones, de Oscar Castro ---antes comentado--y, por supuesto, en muchas otras composiciones.
Cuarta constatacin: llama la atencin que frente a un elemento natural
tan inmenso y sobrecogedor ---aplastante, diramos---, se resalte su calidad
femenina. Hermana grande en Neruda, Madre yacente y madre que anda
en la Mistral, Nia y mujer en Angel Cruchaga.

Tienen razn.

No slo

cordillera y montaa son palabras de gnero femenino, sino que dicha


femineidad origina su condicin de dadora de vida, recogida desde tiempos
remotos: no en vano la montaa ms alta del mundo lleva el nombre de
Cholmo Lungma, Diosa madre del mundo.

As lo han sentido tambin

nuestros poetas: Neruda habla de la gestacin desde el agua y el fuego y la


Mistral habla de la purificacin ---un nuevo nacimiento--- a hielo y fuego; el

201
proceso inicial en la albura de la nieve alta, la que da vida y la que quema, la
que cubre de virginidad la montaa primigenia.

Y simultneamente, a la

condicin de dadora de vida, la femineidad cordillerana agrega la de nexo


unitivo entre los hombres y los pueblos: jadeadota del Zodaco la llam
Gabriela, en metfora que abarca desde la Sierra Nevada de Santa Marta
hasta los ltimos confines de los Andes australes; y a Amrica entera exclama
Pedro Antonio Gonzlez su deseo de buen porvenir a travs de la cordillera. Y
as otros.
Quinta evidencia: la grandiosidad cordillerana, cantada sin excepciones,
es originante de otras calidades: la montaa como divinidad ---La cordillera es
sagrada, ttulo de un cuento de Latorre, puede bastar como ejemplo de una
situacin mayoritaria desde las leyendas indgenas hasta los poetas ms
recientes---, total o parcialmente; la montaa como inmensidad inabarcable --pero la montaa era tan ancha que exceda los extremos de la tierra, dijo
Huidobro---, lo que obliga a acercarse a ella fragmentariamente, en pinceladas
puntuales, similares a los cuadros de la Sinfona de los Alpes de Richard
Strauss o a las etapas de una ascensin andinstica, que es lo que han hecho
Mariano Latorre al tocarla en los distintos relatos de Cuna de Cndores o
Eliana Navarro al concentrar su esencia en slo una flor, una sola flor
cordillerana. Y tal vez, adems, esa misma grandiosidad origine el sentimiento
terrible de sentirla como lo destructor ---el volcn legendario, el que relata
Benjamn Subercaseaux o la muertevida blanca de Angel Custodio
Gonzlez---; como fuente de tristeza y melancola ---rebaos cansados de
Carlos Prndez o atardecerse dolorosos de Pedro Prado---; o, simplemente,
como belleza pura, cantada por tantos y tantos.
Tal grandiosidad atrae, tambin, desde otras perspectivas: la montaa es
lugar para aventuras fsicas ---sobresalen all los narradores como Vicente
Prez Rosales o Manuel Rojas--- y, con ms abundancia, para aventuras
espirituales de alto vuelo: aqu por fin nos sentimos desnudos, ha exclamado
Neruda, en grito reiterado por Zurita: nieve fui. Y es en la expresin de estas
aventuras espirituales de alto vuelo donde, precisamente, se ha producido en
mayor medida el acercamiento a La grandeza oculta, la profundidad que

202
peda Bachelard, o esa quelque chose dessentiel buscada por Samivel o la
grandeza metafsica sealada por Barreda. Slo lo ha logrado un puado de
nuestros poetas, con palabra apretada y reveladora: as, especialmente, en el
encuentro ---escaso--- de Neruda con estas cosas tan speras a las que por
fin llegamos sin morirnos, declaracin que insina la casi imposibilidad del
hombre para aproximarse a las esencias; en el reconocimiento de Angel
Custodio Gonzlez en un solo gran poema que intenta traspasar el lmite
mudo de la terquedad de piedra que esconde la mismidad de la montaa; en
el delirio alucinante con que las palabras de Zurita avanzan entregndonos la
marcha sin ley de las impresionantes cordilleranas de Chile, sin duda
similares al smbolo mistraliano, agudizado en su barbarie, de aquella
Jadeadora del Zodaco; y, como punto de mxima cercana a la expresin
absoluta, hasta donde el poeta puede llevar a la palabra lo medular del ontos
montas, en la sntesis de Gabriela Mistral en Cordillera, verbalizacin de
hondo acento prehispnico y bblico que culmina con la peticin evanglica de
purificacin a hielo y fuego (San Mateo, 3, 11), diciendo entera esa carne de
piedra que, en su materialidad de referente y en la significacin profunda de la
palabra que la expresa, nos pastorea a travs de todo nuestro tiempo,
determinndonos y dando sentido a lo que fuimos, a lo que somos y a lo que
seremos, como grupo social y como individuos.
Y en todo caso, desde un punto de vista u otro, una sexta y ltima
evidencia: hay necesidad de cordillera. Est ah para nosotros y tenemos ansia
de ella. Aleluya por el tenerte; ha cantado Gabriela Mistral; Ah te quiero
conservar, desea Angel Custodio Gonzlez; nos admira y da motivos de
alabanzas al Criador, que tal belleza pudo criar, expres Alonso de Ovalle, su
descubridor para nuestras letras.
Y por eso, porque est ah y es madre y es hermosa y es buena, no
podemos menos que recordar la sntesis alta y honda de nuestra poetisa
mayor:
Especie eterna y suspendida,
AltaciudadTorresdoradas,

203
Pascual Arribo de tu gente,
Arca tendida de la Alianza!
#
Hemos llegado as al fin de este recorrido de nuestra literatura
cordillerana.
Ha sido, como en la montaa misma, un caminar hermoso y lleno de
sorpresas, entre grandes cumbres, amables valles y, tambin, quebradas
donde la luz apenas llega. Hemos tratado de mirar todo, incluso lo que con
visin ms rigorosa podra excluirse, en un deseo de mostrar lo que la
tremenda presencia andina ha motivado en nuestras letras.
Al concluir, sentimos la misma nostalgia que siempre produce el dejar
una cumbre que hemos escalado; pero terminamos satisfechos de contribuir,
siquiera con un modesto aporte, al cumplimiento del deseo expresado por
Gabriela Mistral: el chileno tiene el deber de sacar nuestra cordillera del
incgnito y decirla entera.

NOTAS

204

LA CORDILLERA EN LA LITERATURA CHILENA.


(1) Captulos de literatura chilena, Lo Barnechea, C.P.E.I.P., 1974, p. 32
(2) Semblanzas literarias de la Colonia, Santiago, Editorial Difusin Chilena,
1945, pp. 95-145.
(3) En los pases alpinos europeos, por ejemplo, hay abundante investigacin
sobre el particular. Una buena sntesis de ella puede encontrarse en La
montagne et la littrature, de Jean ESCARRA y Bertrand KEMPF, en
HERZOG, Maurice y otros, La Montagne, Pars, Librairie Larousse, 1956,
pp. 375-430.

LA DIFCIL EXPRESIN DEL SENTIMIENTO CORDILLERANO.


(1) SOLAR C., Eduardo, Semblanzas literarias de la Colonia, Santiago,
Editorial Difusin Chilena, 1945,, pp. 140-141.
(2) La potica del espacio, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1965, p.
238.
(3) SAMIVEL, La pr-montagne, Joies de la montagne, Paris, Hachette,
1965, p. 14.
(4) Algunos elementos del folklore chileno, en Gabriela anda por el mundo,
Santiago, Editorial Andrs Bello, 1978, p. 320.
(5) BOBBA, Giovanni y MAURO, Francesco, Escritos alpinistas del sacerdote
Achille Ratti, hoy S.S. Po Papa XI, Miln, Editorial Internacional, 1925.
(6) Revue de Deux Mondes, Paris, 15 fvrier 1965.
(7) La Cordillera como motivacin plstica, Santiago, El Mercurio, 4 de
Octubre de 1981, p. E 5.
(8) Chile no es parte de la cultura occidental, Santiago, Revista del Domingo
(El Mercurio), 1 de julio de 1983, p. 4.
(9) SOLAR C., Eduardo, Op. cit., 1p. 113.
(10) En Prlogo a Chile o una loca geografa, de Benjamn Subercaseaux, 11
ed., Santiago, Editorial Ercilla, 1956, p. 16.

205
(11) Sueo con Japn, Santiago, El Mercurio, 23 de noviembre de 1975, p. 3.
(12) Op. cit.

UN ERROR QUE DEBEMOS CORREGIR.


(1) Semblanzas literarias de la Colonia, Santiago, Editorial Difusin Chilena,
1945, p. 140.
(2) Introduccin a la montaa, Barcelona, Editorial Juventud, 1952, p. 34.
Sobre la evolucin de la impresin que produce la naturaleza, y en
particular la montaa, es til ver, tambin, el captulo Del sentimiento de la
naturaleza, en Cosmos, de Alexander von Humboldt.
(3) CIRLOT, Juan Eduardo, Diccionario de smbolos, 6 ed., Barcelona,
Editorial Labor, 1985, p. 308.
(4) Descriptio Montis Fracti Sine Montis Pilati, Zurich, 1555, citado por
MAZZOTTI, Giuseppe, Op. cit., p. 50.
(5) Op. cit., p. 55.
(6) ESCARRA, Jean y KEMPF, Bertrand, La montagne et la littrature, PF, en
HERZOG, Maurice y otros, La Montagne, Pars, Librairie Larousse, 1956,
pp. 383.

Y HABA GRANDES RUIDOS EN LAS MONTAAS


(1) FERNNDEZ F., Maximino, Historia de la literatura chilena, 3 ed.,
Santiago, 2007, tomo I, p. 1
(2) MAZZOTI, Giuseppe, Introduccin a la montaa, Barcelona, Editorial
Juventud, 1952,p. 21
(3) Buscando dioses cerca del cielo, Revista del Domingo, El Mercurio,
Santiago, 8 de noviembre de 1981; y Las montaas sagradas: un
estudio etnoarqueolgico de ruinas en las altas cumbres andinas,
Cuadernos de Historia N 3, Santiago, Departamento de Ciencias
Histricas de la Universidad de Chile, julio de 1983, pp. 27-62.

206
(4) LVAREZ, Gregorio, Donde estuvo el paraso, Buenos Aires, Editorial
Pehun, 1960, p. 61.
(5) Monts Pacifique, Grenoble, Arthaud, 1951, pp. 201-203.
(6) Versin de Joseph Emperaire, citada en PLATH, Oreste, Geografa del
mito y la leyenda chilenos, Santiago, Nascimento, 1983, pp. 412-413.
(7) Historia de Chile. Chile prehispano, Santiago, Balcells Hnos y Co., 1925,
p.273.
(8) Crnica y relacin copiosa y verdadera de los reynos de Chile, Santiago,
Editorial Universitaria, 1966, tomo II (texto), p. 138.
(9) GUEVARA, Toms,Op.cit.,p. 402.
(10)Santiago, Arancibia Hnos, 1988.

LA GRANDE CORDILLERA Y ALTA SIERRA.


(1)

Citado en Los descubridores del Estrecho de Magallanes, Anuario


Hidrogrfico de la Marina de Chile, Imprenta Nacional, 1879, Ao V, p.
393.

(2)

Citado en Los descubridores del Estrecho de Magallanes, Op. Cit., p.


415.

(3)

MEDINA, Jos Toribio, Coleccin de documentos inditos para la historia


de Chile desde el viaje de Magallanes hasta la batalla de Maip (15181818), Santiago, Imprenta y Encuadernacin Barcelona, 1895, tomo IV, p.
208.

(4)

Citado en Los descubridores del Estrecho de Magallanes, Op. Cit., p.


450, nota 4 y p.453.

(5)

Carta al Emperador Carlos V, fechada en La Serena el 4 de septiembre de


1545.

(6)

La cultura del Renacimiento en Italia, Madrid, EDAF, 1982, p. 236.

(7)

Historia personal de la literatura chilena, Santiago, Zig-Zag, 1954, p. 29.

(8)

Introduccin a Cartas de Pedro de Valdivia, Santiago, Editorial del


Pacfico, 1955, p. 9.

207
(9)

FERNNDEZ, Maximino, Nombres indgenas de montaas chilenas,


Santiago, Ediciones NAYS, 1972.

(10) Prlogo a SUBERCASEAUX, Benjamn, Chile o una loca geografa, 11


ed., Santiago, Editorial Ercilla, 1956, p. 15.
(11) Citados en VEGA, Miguel ngel, Literatura chilena de la Conquista y de la
Colonia, Santiago, Nascimento, 1954, p.54; en TOSCANO, Humberto, El
Ecuador visto por los extranjeros, Puebla, Editorial J.M Cajica, 1969, p.
41; y en Illanes, Graciela, Evolucin del sentimiento esttico del paisaje
en la literatura chilena, Santiago, Prensas de la Universidad de Chile,
1940, p. 10, respectivamente.
(12) Citado en BARROS A., Diego, Historia General de Chile, Santiago, Rafael
Jover, Editor, 1884, t.II, p. 274.
(13) Semblanzas literarias de la Colonia, Santiago, Editorial Difusin Chilena,
1945, p.32.
(14) Santiago,

Editorial

Universitaria,

1966,

vol.

Fue

publicada

originariamente en 1558.
(15) Santiago, Coleccin de Historiadores de Chile, t. II, Imprenta del
Ferrocarril, 1862.

VAMOS POR AQUELLOS MONTES PISANDO NUBES


(1)

Cfr. Encina, Francisco Antonio, Historia de Chile, 4 Ed., Santiago,


Editorial Nascimento, 1956, T. II, p. 450.

(2)

ENCINA, Francisco Antonio, Op. cit., t. II, p. 457.

(3)

ENCINA, Francisco Antonio, Op. cit., t. II, p. 458.

(4)

Op. Cit., t. IV, pp. 378-379.

(5)

Historia de la literatura colonial de Chile, Santiago, Imprenta de la Librera


del Mercurio, 1878, 3 vols.

(6)

ENCINA, Francisco Antonio, Op. cit., t.V. pp. 595-600.

(7)

ENCINA, Francisco Antonio, Op. cit., t. IV, p. 384.

(8)

OVALLE, Alonso de, Histrica Relacin del Reyno de Chile, Santiago,


Instituto de Literatura Chilena, 1969, p.3.

208
(9)

SOLAR C., Eduardo, Semblanzas literarias de la Colonia, Santiago, Editorial


difusin chilena, 1945, p.3; ver, adems, pp.134 y 137. En relacin con
esto, Hugo MONTES y Julio ORLANDI expresan: ... el libro de Ovalle ha de
considerarse como el punto de partida de todo aquel gran jirn de nuestras
letras que se complace en la descripcin de los campos, del monte y del
mar, Historia y Antologa de la literatura chilena, 6 ed., Santiago, Editorial
del Pacfico, 1963, p. 43).

(10)

ENCINA, Francisco Antonio, Op. cit., t. IV, p. 386.

(11)

OVALLE, Alonso de, Op. cit., p. 30.

(12)

OVALLE, Alonso de, Op. cit., p. 32.

(13)

OVALLE, Alonso de, Op. cit., p. 30. La palabra cumbre debe entenderse
en sentido de Portezuelo o paso.

(14)

OVALLE, Alonso de, Op. cit., p. 99.

(15)

OVALLE, Alonso de, Op. cit., p. 31.

(17)

OVALLE, Alonso de, Op. cit., p. 47.

(18)

OVALLE, Alonso de, Op. cit., p. 31.

(19)

OVALLE, Alonso de, Op. cit., p. 31.

(20)

OVALLE, Alonso de, Op. cit., p. 324.

(21)

OVALLE, Alonso de, Op. cit., p. 37.

(22)

Cfr. VII Jornadas Nacionales de Cultura. Identidad Nacionales de Cultura,


Santiago, Universidad de Chile, 1982, pp. 119-126.

(23)

URIBE E., Juan, Antologa para el sesquicentenario, Santiago, Ediciones


de los Anales de Universidad de Chile, 1960, p.7.

(24)

ALONE, Historia personal de la literatura chilena, Santiago, Zig-Zag, 1954,


p. 91.

(25)

ROSALES, Diego de, Historia General de el Reyno de Chile, Flandes


Indiano, Valparaso, Imprenta del Mercurio, 1877, p. LV.

(26)

VEGA, Miguel ngel, Literatura chilena de la Conquista y de la Colonia,


Santiago, Nacimiento, 1954, p. 108.

(27)

ENCINA, Francisco Antonio, Op. cit., t. IV, p.387

(28)

Op. cit., pp. 169-171.

(29)

ROSALES, Diego de, Op. cit., p. 196

(30)

ROSALES, Diego de, Op. cit., p. 198

(31)

HERZOG, Maurice y otros, La montagne, Paris, Librairie Larousse, 1956,

209
p.139: La cordillere occidental culmine au Chimborazo (6.310 m.), sommet
le plus lev de lEquateur, et qui fut longtemps tenu pour le plus haut du
monde. Esta creencia perdur hasta el siglo XVIII.
(32)

ROSALES, Diego de, Op. cit., pp. 202-203.

(33)

Cfr. FERNANDEZ, Maximino, Nombres indgenas de montaas chilenas,


Santiago, Ediciones Nays, 1972, p. 17.

(34)

ROSALES, Diego de, Op. cit., p. 196.

(35)

ROSALES, Diego de, Op. cit., pp. 363-364.

(36)

ROSALES, Diego de, Op. cit., p. 197.

(37)

ROSALES, Diego de, Op. cit., p. 198.

(38)

ROSALES, Diego de, Op. cit., p. 198.

(39)

ROSALES, Diego de, Op. cit., p. 198.

(40)

Op. cit., p. 10.

(41)

ALONE, Op. cit., p. 91.

(42)

Op. cit., p. 95.

(43)

ENCINA, Francisco Antonio, Op. cit., t. V, p. 606.

(44)

Santiago, Coleccin de Historiadores de Chile, t. II, Imprenta del


Ferrocarril, 1862.

(45)

Cfr. Op. cit., pp. 7-8.

(46)

ALONE, Op. cit., p. 93.

(47)

Santiago, Coleccin de Historiadores de Chile, t. IV, Imprenta del


Ferrocarril, 1864, p. 16.

(48)

Op. cit., p. 17.

(49)

Op. cit., p. 19.

(50)

Santiago, Coleccin de Historiadores de Chile, tt. XIV. Y XV, Imprenta


Ercilla, 1889.

(51)

SOLAR C., Eduardo, Op. cit., p. 225.

(52)

Op. cit., p. 23.

(53)

Op. cit., t. V, p. 617

(54)

MOLINA, Juan Ignacio, Compendio de la historia geogrfica, natural y civil


del reino de Chile, Santiago, Coleccin de Historiadores de Chile, t. XI,
Imprenta de la Librera del Mercurio, 1878, p. 303.

(55)

Op. cit., t. V, p. 625.

(56)

Op. cit., p. 306.

210
(57)

Op. cit., p. 320.

(58)

Op. cit., pp. 315-316.

(59)

Op. cit., p. 325.

(60)

Op. cit., p. 313.

(61)

Santiago, Coleccin de Historiadores de Chile, tt. XXII y XXIII, Imprenta


Elzeviriana, 1900.

(62)

Santiago, Editorial Nascimento, 1942.

(63)

Op. cit., p. 139.

(64)

TOSCANO, Humberto, El Ecuador visto por los extranjeros, Puebla,


Editorial J. M. Cajica, 1959, p. 41.

MI CORDILLERA, LA JUDITH TREMENDA


(1)

Historia de Chile, 4 Ed., Santiago, Editorial Nacimiento, 1956, t. V, p. 600.

(2)

ENCINA, Francisco Antonio, Op. cit., t. X, p. 360.

(3)

London, S. M. Powall, 1824.

(4)

London, 1826, Est traducido: Las Pampas y los Andes, Notas de viaje,
Buenos Aires, Vaccaro, 1920.

(5)

Leipzig, 1835, 2 vol. Lo tradujo Carlos Keller:

Un testigo en la alborada

de Chile (1826 - 1829), Santiago, Zig-Zag, 1960.


(6)

Berln, 1834 y 1835, 2 vol.

(7)

London, Ward, Lock and Co., s/a.

(8)

ENCINA, Francisco Antonio, Op. cit., t. XII, p. 410.

(9)

LILLO, Samuel, citado por Francisco Antonio Encina, Op. cit., t. XIV, p. 37.

(10)

Cfr. Historia de la novela hispanoamericana, Valparaso, Ediciones


Universitarias de Valparaso, 1972.

(11)

MONTES, Hugo y ORLANDI, Julio, Historia y Antologa de la literatura


chilena, 6 ed., Santiago, Editorial del Pacfico, 1963, p. 89.

(12)

O. cit., p. 49.

(13)

OYARZUN, Luis, Temas de la cultura chilena, Santiago, Editorial


Universitaria. 1967, p. 96.

(14)

Cfr. ALONE, Historia personal de la literatura chilena, Santiago, ZigZag,


1954, p. 161.

211
(15)

MONTES, Hugo y ORLANDI, Julio, Op. cit., p. 130.

(16)

PEREZ ROSALES, Vicente, Recuerdos del pasado, Santiago, Editorial


Orbe, 1969, p. 108.

(17)

PEREZ ROSALES, Vicente, Op. cit., p. 108.

(18)

PEREZ ROSALES, Vicente, Op. cit., p. 161.

(19)

CRUZ, Pedro Nolasco, Estudios sobre la literatura chilena, Nascimento,


1940, t. II. P. 74.

(20)

PEREZ ROSALES, Vicente, Op. cit., p. 128.

(21)

Cfr. PEREZ ROSALES, Vicente, Op. cit., pp. 128-129.

(22)

PEREZ ROSALES, Vicente, Op. cit., p. 142.

(23)

PEREZ Rosales, Vicente, Op. c. IX. Las dems citas que se harn
corresponden al mismo fragmento.

(24)

Santiago, Imprenta del Ferrocarril, 1859. Fue publicado originalmente en


francs: Essai sur le Chili, Hambourg, F. H. Nestler y Melle, 1857.

(25)

PEREZ ROSALES, Vicente, Recuerdos del pasado, Op. cit., p. 386.

(26)

ALONE, op. cit., p. 153.

(27)

MONTES, Hugo y ORLANDI, Julio, Op. cit., p. 89.

(28)

SILVA CASTRO, Ral, Introduccin biogrfica a la Antologa de Jos


Joaqun Vallejo, Santiago, Editorial Andrs Bello, 1970, p. 9.

(29)

Op. cit., p. 137.

(30)

VALLEJO, Jos Joaqun, Antologa, Op. cit., p. 211.

(31)

VALLEJO, Jos Joaqun, Op. cit., p. 214.

(32)

Esta Carta fue titulada Una excursin al Cajn del Maip por Ral Silva
Castro en su Antologa de Jotabeche (Op, cit., p. 209).

(33)

Op. cit., p. 49.

(34)

MONTES, Hugo y ORLANDI, Julio, Op. cit., p. 89.

(35)

Citado por MARIANO LATORRE en la Introduccin a Chile pas de


rincones, 3 ed., Santiago, Zig Zag, 1955. p. 8.

(36)

SOLAR C., Eduardo, Semblanzas literarias de la Colonia, Santiago,


Editorial difusin chilena, 1945, p.141.

(37)

MONTES, Hugo y ORLANDI, Julio, Op. cit., p. 117.

(38)

MONTES, Hugo y ORLANDI, Julio, Op. cit., p. 109.

(39)

ENCINA, Francisco Antonio, Op. cit., t. XIV, p. 51.

(40)

GOIC, Cedomil, Op. cit., p. 47.

212
(41)

Washington, A. O. P., Nicholson Printer, 1855.

(42)

Anales de la Universidad de Chile, Santiago, 1850, pp. 9 29 y 47 74.

(43)

Anales de la Universidad de Chile, Santiago, 1861, pp. 165-166.

(44)

Anales de la Universidad de Chile, Santiago, 1862, pp. 22-42.

(45)

Op. cit., p. 50.

(46)

Ello puede deberse a que, a pesar de ser escritor romntico, ya estaba


influenciado por la tendencia naturalista europea.

(47)

MONTES, Hugo y Orlando, Julio, Op. cit., pp. 128-129.

(48)

SILVA C., Ral, Panorama literario de Chile, Santiago, Editorial


Universitaria, 1961, p. 204.

(49)

Relatos histricos: Entre las nieves, 3 ed., Santiago, Zig-Zag, 1974, p.


114.

(50)

Valparaso, Imprenta de la Patria, 1874.

(51)

Santiago, Imprenta Gutenberg, 1885.

(52)

Santiago, Imprenta Nacional, 1875.

(53)

Santiago, Imprenta Nacional, 1968.

(54)

Santiago, Imprenta de la Repblica, 1871.

(55)

Cfr. MONTES, Hugo y ORLANDI, Julio, Op. cit., p. 145.

(56)

Pars, Garnier Hnos., 1890.

(57)

La escuela naturalista, Buenos Aires, Editorial Futuro, 1945, p. 179.

(58)

Op. cit., p. 112.

(59)

GOIC, Cedomil, Op. cit., p. 110.

(60)

CRUZ, Pedro Nolasco, Op. cit., t. III, p. 328.

(61)

SILVA C., Ral, Panorama literario de Chile, Op. cit., p. 88.

(62)

Panorama literario de Chile, Op. cit., p. 154.

(63)

RODRIGUEZ F., Mario, El Modernismo en Chile y en Hispanoamrica,


Santiago, Editorial Universitaria, 1967, p, 17.

(64)

Op, cit., p. 124.

(65)

SILVA C., Ral, Panorama literario de Chile, Op. cit., p. 158.

(66)

SILVA C., Ral, Retratos literarios, Santiago, Ediciones Ercilla, 1932, p. 35.

(67)

2 ed., Santiago, Imprenta Universitaria, 1908.

(68)

Santiago, Imprenta Universitaria, 1918.

(69)

MINGUEZ, Jos Miguel, Estudio Preliminar a Antologa del cuento


chileno, Barcelona, Editorial Bruguera, 1970, p. 16.

213
(70)

Citado por ILLANES, Graciela, Evolucin del sentimiento esttico del


paisaje en la literatura chilena, Santiago, Prensas de la Universidad de
Chile, 1940, p. 37.

(71)

Op. cit., p. 37.

(72)

ALONE, El Mercurio, Santiago, 10 de octubre de 1926.

(73)

El Padre Alfonso Escudero indica que este cuento se public por primera
vez bajo el ttulo Impresiones de infancia: Regina, en La Revista Nueva,
enero de 1901. En La Revista Catlica, de 21 de noviembre de 1903,
apareci bajo el nombre Recuerdos. Y en Zig-Zag de 13 de mayo 1906,
ya se le dio ttulo definitivo: En las montaas. (Cfr. Introduccin a Obras
completas de Federico Gana, 2 ed., Santiago, Nascimento, 1965.)

(74)

GANA, Federico, En las montaas, Obras completas. Op. cit., p. 79.

(75)

GANA, Federico, En las montaas, Obras completas. Op. cit., p. 80.

(76)

SILVA C., Ral, Panorama literario de Chile , Op cit., p. 232.

(77)

Santiago, Oficina de El Chileno, 1897, pp. 5 y 6.

(78)

SILVA V., Carlos, La Montaa, Op. cit., p. 67.

(79)

Chile, pas de turismo, Pginas selectas, Santiago, Editorial Andrs Bello,


1969, p. 293.

(80)

Santiago, Zig-Zag, 1913.

(82)

En la nieve, Op. cit., p. 155.

(83)

Cuentos fantsticos, Santiago, Zig-Zag, 1957, p. 289.

(84)

La luz en el monte, Op. cit., p. 290.

(85)

Op. cit., p. 160.

(86)

Pars, 1927.

(87)

GOIC, Cedomil, Op. cit., p. 152.

(88)

Algunas preguntas que no se han hecho sobre el criollismo, Memorias y


otras confidencias, Santiago, Editorial Andrs Bello, 1971, p. 48.

(89)

GOIC, Cedomil, Op. cit., p. 154.

(90)

Pars, Eugene Fasquelle, 1928.

(91)

Introduccin a Antologa de Jorge Gonzlez Bastas, Santiago,


Nascimento, 1952, p. 12.

(92)

(93)

LAGOS, Jernimo, Op. cit., p. 14.


SANTIAGO, Imprenta El Progreso, 1903. Algunos de los poemas

214
cordilleranos de Alma criolla fueron incluidos en un nuevo libro del autor:
Voces lejanas, Santiago, Editorial La Portada, 1960
(94)

2 ed., Santiago, Talleres Grficos San Vicente, 1941, pp. 102-105.

(95)

Santiago, Imprenta de la Revista Catlica, 1903.

(96)

Santiago, Nascimento, 1950.

(97)

Antologado en Toque de diana, de Vctor Domingo Silva, Santiago,


Imprenta Chile, 1928, p. 278.

(98)

Alma de Chile, Santiago, Zig-Zag, 1965, pp. 138-139.

(99)

3 ed., Santiago, Editorial Nacimiento, 1962, p. 29

(100)

MISTRAL, Gabriela, Breve descripcin de Chile, Recados; contando a


Chile, Santiago, Editorial del Pacfico, 1957, p.120.

(101)

ALEGRIA, Fernando, Literatura chilena del siglo XX, 2 ed., Santiago, ZigZag, 1962, p. 59.

(102)

PRADO, Pedro, Alsino, 13 ed., Santiago, Nascimento, 1974, p. 222.

(103)

PRADO, Pedro, Op. cit., p. 263.

(104)

PRADO, Pedro, Op. cit., p. 265.

(105)

Montaas mas, Poema de Chile, Santiago, Editorial Pomaire, 1967, p.

37.
(106)

Gabriela Mistral, Insula, Madrid, 15 de febrero de 1957.

(107)

Plegaria a Gabriela Mistral, Anales de la Universidad de Chile N106,


Santiago, segundo trimestre de 1957, p. 106.

(108)

Himno a Gabriela, Anales de la Universidad de Chile N106, Op. cit., p.


19.

(109)

REYES, Alfonso, Op. cit.

(110)

FERNANDEZ L., Sergio, Cartas de amor de Gabriela Mistral, Santiago,


Editorial Andrs Bello, 1978, p. 190.

(111)

De El Ixtazihuatl, Desolacin, 2 ed., Santiago, Editorial del Pacfico,


1957, p. 191.

(112)

Op. cit., pp. 11-12

(113)

GOIC, Cedomil, Tala (1938), Santiago, El Cronista, 2 de Septiembre de


1976, p. VI.

(114)

Captulos de literatura chilena, Lo Barnechea, C.P.E.I.P. 1974, p. 70.

(115)

Op. cit.

(116)

Recados: contando a Chile, Op. cit., pp. 173-174.

215
(117)

Gabriela anda por el mundo, Santiago, Editorial Andrs Bello, 1978, p.


359. Recopilacin de Roque Esteban Scarpa.

(118)

Cartas de amor de Gabriela Mistral, Op. cit., pp. 189-190.

(119)

Tala (1938), Op, cit.

(120)

Santiago, Imprenta Universitaria, 1921.

(121)

La voz del torrente, Op. cit., p. II.

(122)

El cuento en la literatura chilena, Memorias y otras confidencias, Op.


cit., p. 432.

(123)

ZAPATA L., Francisco, Villar, De mi tierra, Santiago, Imprenta


Universitaria, 1916, pp. 69-70.

(124)

El cuento en la literatura chilena, Op. cit., p. 436.

(125)

En Autorretrato de Chile, seleccin de Nicomedes Guzmn, Santiago,


Zig-Zag, 1957, pp. 363-375.

(126)

SILVA C., Ral, Retratos literarios, Op. cit., p. 124.

(127)

SILVA C., Ral, Panorama de la novela chilena (1843-1954), Mxico,


Fondo de Cultura Econmica, 1955, pp.142-143.

(128)

Algunas preguntas que no me han hecho sobre el criollismo, Memorias


y otras confidencias, Op. cit., p. 51.

(129)

La novela chilena, Santiago, Editorial Universitaria, 1968, p. 121.

(130)

ILLANES A., Graciela, Op. cit., p. 99.

(131)

Zig-Zag N 2308, Santiago, 18 de Junio de 1949, pp. 17-18.

(132)

ILLANES A., Graciela, Op. cit., p. 101.

(133)

Cfr. CRUZ, Pedro Nolasco, Op. cit., t. III, pp. 277-280.

(134)

Cuna de cndores, en Cuna de cndores de Mariano Latorre, Santiago,


Nascimento, 1943, pp. 14-15.

(135)

Santiago, Nacimiento, 1965.

(136)

GOIC, Cedomil, Op. cit., p. 179.

(137)

GOIC, Cedomil, Ibidem, p. 179.

(138)

En BACHELARD, Gastn, La potica del espacio, Mxico Fondo de


Cultura Econmica, 1965, p. 254.

(139)

GOIC, Cedomil, Op. cit., p. 185.

(140)

GOIC, Cedomil, Op. cit., p. 185.

(141)

Santiago, Editorial Nascimento, 1966.

(142)

SILVA C., Ral, Panorama literario de Chile, Op. cit., p. 87.

216
(143)

El poema mencionado aparece en la seleccin de Alone. Es interesante


constatar que otro poema de Hbner, homnimo, antologado por Julio
Molina y Juan Araya en Selva Lrica (Santiago, Imprenta Universo, 1917,
p. 183), parece haber sido la base del segundo, que introduce
modificaciones aunque mantiene versos completos del poema original.

(144)

Santiago, Imprenta Universo, 1924.

(145)

Santiago, Editorial Nascimento, 1936.

(146)

Separata de revista Atenea (Concepcin, tomo LXXXVII, 1947), 1948.

(147)

Santiago, Escuela Nacional de Artes Grficas, 1955.

(148)

Non serviam, Obras completas, Santiago, Editorial Andrs Bello, 1976,


tomo I, p. 715.

(149)

Non serviam, Op. cit.

(150)

Idioma del mundo, Santiago, Multitud, 1958, pp. 115-119.

(151)

En Autorretrato de Chile, de Nicomedes Guzmn, Op. cit., pp. 287288.

(152)

Los cuatro grandes de la literatura chilena, Santiago, Zig-Zag 1963, p.


141.

(153)

Oda al aromo, Tercer libro de las odas, Obras completas, 3 ed.,


Buenos Aires, Losada, 1968, ti. p. 1387.

(154)

Memorial de Isla Negra. IV: El cazador de races., Obras completas, Op.


cit., t. II, p. 600.

(155)

En Autorretrato de Chile, de Nicomedes Guzmn, Op. cit., p. 149.

(156)

Alma y cuerpo de Chile, Santiago, Nascimento, 1947, pp. 103-104.

(157)

Panorama literario de Chile, Op. cit., p. 376.

(158)

2 ed., Santiago, Zig-Zag, 1962.

(159)

El viento blanco, Paisajes y gentes de Chile, Op. cit., p. 115.

(160)

Historia personal de la literatura chilena, Santiago, Zig-Zag, 1954, p. 236.

(161)

CASTRO, Juan, Cordillera adentro, Santiago, Ral y Hctor Benaprs,


1937.

(162)

Santiago, Editorial Nascimento, 1942, p. 19.

(163)

Panorama literario de Chile, Op. cit., p. 290.

(164)

Edicin de 1942, Op. cit., p. 15.

(165)

A pie por Chile, Santiago, Editora Santiago, 1976, p. 6.

(166)

Santiago, Zig-Zag, 1983, pp. 45-46.

(167)

ALEGRIA, Fernando, Literatura chilena del siglo XX, Op. cit., p. 205.

217
(168)
(169)
(170)

Citado por SILVA C., Ral, Panorama literario de Chile, Op. cit., p. 292.
Santiago, Editorial Ercilla, 1936.
Sobre esta leyenda, ver el trabajo de Ricardo LATCHAM Leyenda de los
Csares. Sus orgenes y su evolucin, Revista Chilena de Historia y
Geografa N64, Santiago, pp. 193-254.

(171)

ROJAS, Manuel, Obras escogidas, Santiago, Zig-Zag, 1969, t. I, p. 35.

(172)

Obras escogidas, Op. cit., t. I, p. 443.

(173)

Santiago, Zig-Zag, 1945. Qued dicho que la obra fue publicada por
primera vez en 1938.

(174)

ALONE, Historia personal de la literatura chilena, Op. cit., pp. 234-235.

(175)

Todas las obras mencionadas aparecen en Obras completas de Marta


Brunet (Santiago, Zig-Zag, 1963), con

excepcin de la ltima, que fue

publicada en Revista Letras N 9-11 (Santiago, enero-marzo de 1919).


(176)

CRUZ, Pedro Nolasco, Estudios sobre la literatura chilena, Op. cit., t. III,
p. 205.

(177)

SILVA C., Ral, Retratos literarios, Op. cit., p. 190.

(178)

Obras completas, Op. cit., p. 435.

(179)

Obras completas, Op. cit., p. 240.

(180)

11 ed., Santiago, Editorial Ercilla, 1956. La edicin original es de 1940.

(181)

Este nombre, por error editorial, aparece en ediciones recientes, siempre


encabezando la Cuarta Parte del texto, como Pas de la montaa
nevada; error que se evidencia en la lectura: por algo llamamos a este
Pas de la Muralla Nevada (Op. cit., p. 220).

(182)

Op. cit., pp. 219-220.

(183)

Op. cit., p. 75.

(184)

Op. cit., p. 269.

(185)

En Autorretrato de Chile, Op. cit., pp. 33-39.

(185 a)

Santiago, Nascimento, 1936, pp. 229, 230 y 231, respectivamente.

(186)

GOIC, Cedomil, Op cit., p. 217.

(187)

La literatura chilena del siglo XX, Op. cit., p. 29.

(188)

En Autorretrato de Chile, de Nicomedes Guzmn, Op. cit., p. 356.

(189)

Santiago, Editorial Orbe, 1944.

(190)

Es de 1938. Cfr. CASTRO, Oscar, Antologa potica, 2 ed., Santiago,


Editorial del Pacfico, 1955.

218
(191)

12 ed., Santiago, Editorial del Pacfico, 1974, pp. 45-52.

(192)

Estudio Preliminar a Antologa del cuento chileno, Op. cit., p. 396.

(193)

Un poeta cuentista, prlogo a Comarca del jazmn y sus mejores


cuentos, de Oscar Castro, Op. cit., pp. 11-13.

(194)

2 ed., Santiago, Zig-Zag, 1966.

(195)

Poema homnimo, en Obra gruesa, Santiago, Editorial Universitaria,


1969, pp. 85-86.

(196)

Los lmites de Chile, Obra gruesa, Op. cit., p. 244.

(197)

Obra gruesa, Op. cit., pp. 195-196.

(198)

Santiago, Nascimento, 1979.

(199)

En Autorretrato de Chile, de Nicomedes Guzmn, Op. cit., p. 395.

(200)

Santiago, Zig-Zag, 1939.

(201)

6 ed., Santiago, Orbe, 1966. La edicin original es de 1942.

(202)

Op. cit., p. 80.

(203)

Op. cit., p. 81.

(204)

Op. cit., p. 75.

(205)

Santiago, Ediciones Flor Nacional, 1949.

(206)

Op, cit., pp. 30-31.

(207)

En Autorretrato de Chile, de Nicomedes Guzmn, Op. cit., pp. 217-223.

(208)

Op. cit., p. 217.

(209)

Op. cit., p. 219.

(210)

GOIC, Cedomil, Op. cit., p. 245.

(211)

Op. cit., p. 78.

(212)

Santiago, Zig-Zag, 1963.

(213)

Op. cit., p. 56.

(214)

En Autorretrato de Chile, de Nicomedes Guzmn, Op. cit., pp. 329-337.

(215)

Sabemos, en Poemas, Santiago, Editorial Del Pacfico, 1973, p. 31.

(216)

Poemas, Op. cit., p. 32.

(217)

Santiago, El Mercurio, 24 de abril de 1977, p. III.

(218)

Zurita entre los grandes, Santiago, El Mercurio, 24 de octubre de 1982,


p. E 3.
(219)

Santiago, Editores Asociados, 1982. En el primer libro, Purgatorio


(Santiago, Ed. Universitaria, 1979), no hay expresin de la cordillera.

(220)

Op. cit.

219
(221)

Reconocimiento de Zurita, Santiago, El Mercurio, 12 de Diciembre de


1982.

(222)

Poesa mapuche actual: de la apropiacin hacia la innovacin cultural,


Revista Chilena de Literatura N 43, Santiago, Departamento de
Literatura de la Universidad de Chile, noviembre de 1993, p. 75.

(223) Versin recopilada por SAINT-LOUP y publicada por l, en francs, en


Monts Pacifique, Grenoble, Arthaud, 1951, pp. 210-203. Traduccin de
Maximino Fernndez.
(224) De Palimpsesto, Santiago, LOM Ediciones, 2005, p.23.
(225) En

Epu

mari

lkatufe

ta

fachant

20

poetas

mapuches

contemporneos, Santiago, LOM Ediciones, 2003, p. 256. Edicin


bilinge.
(226) En Ceremoniales, Santiago, Editorial Universidad de Santiago de Chile,
1999, p. 46.
(227) En Hilando en la memoria. 7 mujeres mapuche, Santiago, Editorial Cuarto
Propio, 2006,p. 13.
(228) En Hilando en la memoria. 7 mujeres mapuche, Op. Cit., p. 51.
(229) Op. Cit.,p.47.
(230) En Pewma dungu. Palabras soadas, Santiago., Lom Ediciones, 2000, p.
7. Edicin bilinge.
(231) De sueos azules y contrasueos, Santiago, 3 ed., Editorial
Universitaria, 2004,p. 35. Edicin bilinge.
(232) Hilando en la memoria. 7 mujeres mapuche, Santiago, Editorial Cuarto
Propio, 2006, p. 41.
(233) 28 a ed., Santiago, Editorial Universitaria, 1933, p. 79.
(234) Op. cit., p. 253.
(235) Santiago, Editorial QAndrs Bello, 1994, p. 21.
236) rase una vezun hermoso planeta llamado Tierra, El Mercurio de
Valparaso, 8 de junio de 1985.
(237) 3 ed., Santiago, Sol y Luna Libros, 2007, p. 4.
(238) 12 ed., Santiago, Aguilar Chilena de Ediciones S.A., 2006, p. 50.
(239) 2 ed., Santiago, Versin Libre, 1988, p. 21.
(240) Santiago, s/e, 1990, p. 20
(241) Santiago, Editorial Planeta Chilena S.A., 2008, p. 69 y 51, respectivamente.

220

MAJESTUOSA ES LA BLANCA MONTAA


(1)

Sobre la relacin andinismo y letras en Chile, vase el artculo


Literatura de montaa, de Maximino Fernndez (Anuario de
Montaa, Santiago, Federacin de Andinismo de Chile, 1960, pp. 3643). Sobre el mismo tema en Europa, vase Nota 3 de la primera parte
de este trabajo.

(2)

Santiago, Zig-Zag, 1950.

(3)

Revista Andina N55, Santiago, Club Andino de Chile, noviembrediciembre de 1946, p. 23. Fue reproducido en Anuario de Montaa, Op.
cit., 1956, pp. 13-15; y Revista Andina N61, Op. cit., julio-agosto de
1948, p. 19.

(4)

Anuario de Montaa, Op. cit, 1961, pp. 47-48 y 80-81; Anuario de


Montaa, Op. cit., 1962, pp. 27-28, 77-79 y 86-88; y Santiago, Ediciones
del Club Nacional de Andinismo y Ski, 1976, respectivamente. Esta ltima
publicacin fue reproducida en Anuario de Montaa, Op. cit., 1973-1977,
pp. 142-151.

(5)

Valparaso, Imprenta y Litografa Universo, 1943.

(6)

Revista Andina N52, Op. cit., mayo-junio de 1946, pp. 38-39; y Revista
Andina N45, Op. cit., marzo-abril de 1945, pp. 15-16.

(7)

Santiago, Ediciones de Librera Bello, 1968.

(8)

Op. cit., p. 175.

221

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