Vous êtes sur la page 1sur 13

40

EL ESPIRITU SOCIOLGICO

tracto no hace aparecer de inmediato todo lo que entraa esa misma exigencia emprica, para tomar conciencia de eso basta con pensar en la
importancia que tiene establecer que un individuo X perteneciente a tal
confesin o etnia fue asesinado (asfixiado, fusilado, destrozado a machetazos, etc.) en tal poca y lugar.
A veces, el ultrarrelativismo cree poder deducir del carcter construido
de los "datos", los "hechos" y lo "real" cientficamente aprehendible, una
suerte de irrealidad de los hechos (del mundo social podra decirse todo y
su contrario). Sin embargo, el carcter relativamente arbitrario de cualquier descripcin no implica la inexistencia o el carcter amorfo de lo real
descripto. Preferir una serie de rasgos de descripcin en vez de otros es
cosa de decisin y de construccin. Que para confeccionar otros cuadros
posibles del mundo real se reemplace esa serie por otras, es algo absolutamente innegable. Pero las observaciones y descripciones realizadas a partir de esos rasgos llevan a conocer hechos que realmente existieron, y a
aprehender acontecimientos que tuvieron lugar. Esos hechos ciertamente
no constituyen todo lo real, pero ese real seleccionado y construido puede
ser empricamente observado, verificado, y aquella interpretacin que
dejara de lado esta fase de constitucin sera de muy poco inters. Y entonces, sin el peso de hechos cientficamente construidos, se diluira perdiendo toda consistencia.

como en este ejemplo el da, la hora y el lugar de determinada accin, segn los
marcos interpretativos, puede ser fuerte o dbil.

2. ARRIESGAR LA INTERPRETACIN
La libertad de opinin (de publicar) slo puede tomarse
sobre los hechos a expensas de los hechos, y, en consecuencia,
la no demostracin, la falsificacin, omisin, disminucin o
exageracin de los hechos la confusin voluntaria de lo verdadero, de lo probable, etc. SON la libertad de enunciar opiniones
PAUL VALRY,

Les principes d'anarchie pure et applique, 1984


[Los principios de anarqua pura y aplicada,19871

LOS DERECHOS Y DEBERES DEL INTRPRETE

Tanto en los coloquios a los que asistimos como al escuchar el discurso corriente de los investigadores en ciencias sociales, parecera que,
en materia de interpretaciones, pasara lo mismo que con los gustos, es
decir, que cada cual pudiera reivindicar el derecho a tener su propia interpretacin del mundo social y que esa interpretacin personal no pudiera
discutirse. Y que aquel que pretendiera querer examinar el valor heurstico o la legitimidad emprica de una interpretacin fuera un enemigo de
la democracia interpretativa y de los derechos fundamentales del hombre
de ciencia para proponer su propia interpretacin. No obstante, cuando
un estudioso apela al irreductible derecho a la diferencia interpretativa,
entendido como un derecho despojado de deberes tericos, metodolgicos o empricos, el trmino "interpretacin" constituye una forma de evitar el enfrentamiento de objeciones y de ponerle un prematuro fin al
debate cientfico, lo cual, en todo caso, es una manera de abrirle camino
a todas las formas de indiferentismo cientfico.
Sin embargo, a la inversa del modelo igualitarista-democrtico (de
hecho demaggico), segn el cual la interpretacin es lo ltimo que se
pone en tela de juicio, cada especialista en ciencias sociales, al leer textos
cientficos (informes, investigaciones, tesis, artculos o libros), ha sentido
que en el mercado real (y no idealizado o restringido al submercado de
los productos "ms puros") de la produccin cientfica, existen interpretaciones plausibles, fuertes o convincentes, y otras que no lo son o que lo
son menos.
Tal es la impresin que despierta en primer lugar la lectura de investigaciones realizadas por estudiantes aprendices de socilogos, historiadores o antroplogos, y que ningn docente-investigador por deber profesional se priva de corregir. Los juicios (mayormente) severos que

42

ARRIESGAR LA INTERPRETACIN

EL ESPRITU SOCIOLGICO

aparecen al costado de los informes de investigacin, insisten en sealar


las imprudencias interpretativas o las interpretaciones fallidas, torpes,
mal sostenidas, poco argumentadas o empricamente mal fundadas.
Entonces, siendo as, por qu a aquellos que en funcin de la lgica institucional de reclutamiento pasaron del otro lado de la barrera no se los
podra someter a ese tipo de crticas y correcciones? Y por qu no podramos aplicarles, y aplicarnos a nosotros mismos, los mismos juicios a que
deben lgicamente someterse los aprendices para pagar su derecho de
entrada al oficio? Por qu deberamos ser normativos con unos (los estudiantes) y relativistas con otros (nuestros pares)?
En vez de dejar correr el trmino "interpretacin" hacia sus usos demaggicos, podemos tratar de enunciar aquello que define la interpretacin
sociolgica (en el sentido amplio de la palabra que engloba al conjunto de
las ciencias de los contextos sociales) y distinguirla del universo de la hermenutica libre, es decir, de las interpretaciones salvajes, descontroladas,
sin condicionamientos empricos. Porque, en ciencias sociales, la investigacin est puntuada por actos interpretativos (interpretacin de indicios,
de huellas, de operaciones de seleccin o codificacin, de correlaciones
estadsticas, de discursos o de gestos) y todos esos actos, si el trabajo est
bien hecho, intervienen en cada momento de la investigacin.
Las interpretaciones (en el sentido de "tesis") presentadas en artculos
o libros pueden considerarse cientficamente completas 1) si se apoyan en
materiales empricos; 2) si dan cuenta, con la mayor precisin posible, de
los principios tericos de seleccin y de los modos de produccin de esos
materiales; 3) si se encuentran claramente designados los contextos espaciotemporalmente situados de la "medida" (de la observacin), y 4) si se
hallan explicitados los modos de fabricacin de los resultados a partir de
los materiales producidos (modos de procesamiento de los datos y, si fuera posible, eleccin del tipo de escritura cientfica).
El trabajo interpretativo no interviene despus de la batalla emprica,
sino antes, durante y despus de la produccin de los "datos" que justamente nunca son dados sino que estn constituidos como tales por una
serie de actos interpretativos. Y puede verse muy bien hasta qu punto la
expresin "interpretacin de lo real" se aleja del oficio real de investigador en ciencias sociales por el hecho de dar la impresin de que se tratara de un "pensador" frente a lo "real", de una suerte de intrprete final.
En ciencias sociales, la calidad del trabajo de investigacin reside primero y ante todo en la fineza y justeza de los actos interpretativos implementados en cada tramo de la construccin de la investigacin, en forma
prospectiva, pero tambin retrospectiva. Cuando algunos actos se cometen "a ciegas", las consecuencias que tendrn en el trabajo deben medirse de inmediato para as poder entender qu se hizo sin saberlo en el
momento mismo en que se los realiz. El

43

y avanza slo a travs de un incesante trabajo de anticipacin

en gendra
los actos de investigacin venideros y de retorno reflexivo sobre los
de

anteriores actos de investigacin gracias a los logros progresivamente


obtenidos a lo largo de la investigacin. Los distintos momentos de la
in vestigacin nunca estn entonces separados, como dejaran suponerlo
los esquemas escolares hipottico-deductivos. De manera pragmtica,
podra decirse que todo est bien, en cualquier momento del trabajo, para
as entender mejor lo que se hizo en cualquier otro momento.
En vez de polemizar eternamente sobre el valor de tal o cual concepto o paradigma, los investigadores en ciencias sociales saldran mejor
parados si revelaran y pusieran en debate sus propios actos investigativos
tanto concretos como interpretativos, ya que suele ocurrir que, en los
momentos ms anodinos de la investigacin, se planteen las tesis ms
fuertes aunque sin ser verdaderamente sostenidas. En esa perspectiva, se
pasa del espacio seudodemocrtico de las interpretaciones salvajes, liberadas del peso de todo tipo de condicionamiento emprico de enunciacin, al espacio de las interpretaciones empricamente condicionadas y
sociolgicamente controladas por las anticipaciones y retornos reflexivos.
QU ES UNA SOBREINTERPRETACIN?

Es posible distinguir entre las interpretaciones segn su grado de solidez o de fuerza desde el punto de vista del despliegue del razonamiento
sociolgico en los distintos momentos de la investigacin, y desde el punto de vista del volumen y de la extensin del material interpretado (siempre es posible "sostener una tesis" fundamentada en una sola entrevista,
pero si el investigador desarrolla una red articulada y coherente basada
en cuestionarios, entrevistas, observacin y anlisis documental, su tesis
tendr mayor fuerza probatoria). Tambin es cierto que hay interpretaciones menos pertinentes, menos adecuadas que otras, como puede verse
en los informes de investigacin de los aprendices, pero que se leen tambin en textos escritos por profesionales. Una parte especfica de las interpretaciones dbiles, imprudentes o inadecuadas est constituida por lo
que podramos llamar sobreinterpretaciones.
Ahora bien, qu es una sobreinterpretacin? Acaso, en algn sentido, toda interpretacin no es una sobreinterpretacin? Sera factible pensarlo, dado que los investigadores en ciencias sociales incluidos los ms
comprensivos" 1 de ellos ponen generalmente ms sentido en las accio"

1. Los que intentan restituirles el universo y la lgica propios a los sujetos


1 investigados.

44

EL ESPRITU SOCIOLGICO

nes de los sujetos investigados que el que ponen estos ltimos cuand o
terpretacin no puede definirse como un excedente de sentido con relacin a las significaciones que dan los sujetos investigados a propsito de
lo que hacen, creen, sienten o perciben, porque, de ser as, sera grande el
riesgo de tener que rechazar como malas interpretaciones, por razones de
sobreinterpretacin, cualquier interpretacin que no les agrade a ellos. y
si cientficamente tuvieran derecho a rechazar algunas, debera drseles
un rol explcito en la convalidacin de las tesis cientficas. 2
Es frecuente que, al leer informes de investigacin referidos a la vida
y actividades que desarrollan, los sujetos investigados consideren que esas
interpretaciones no corresponden a lo que ellos viven, y que deforman la
realidad tal como ellos la conocen y la perciben. Esos mismos sujetos
investigados pueden a su vez estimar que los investigadores exageran
determinados rasgos o comportamientos y hasta determinadas dimensiones de la actividad social que les parecen secundarias o anexas. Para peor,
la experiencia ensea que, puestos ante la transcripcin ms lisa y llana
de su discurso oral, no lo reconocen como suyo (de ah, entre otras cosas,
los consabidos "yo no dije eso", "yo no hablo as"). Y si bien tales reacciones de los sujetos investigados ante los productos de la investigacin
no deben dejar insensible al investigador (que debera poder entenderlas,
al interior mismo de su modelo de inteligibilidad, como indicadores de
determinadas caractersticas del anlisis que hizo, llegando incluso en ese
caso a enriquecerlo), tampoco es cuestin de dejarlos in fine encargados
de decidir incluso parcialmente entre interpretaciones "buenas y
malas", "justas" y "falsas. 3
En definitiva, cuando el socilogo hace bien su trabajo, la significa2. Eso es lo que hace Frangois Dubet en su obra
Sociologie de l'exprience
(Pars, Seuil, La couleur des ides, 1994). Segn el autor, los socilogos deben
someter sus "interpretaciones sociolgicas" a los grupos de actores con quienes
trabajan en el marco de una intervencin sociolgica. Luego, los actores "son
invitados a interpretar, a su turno, los anlisis de los socilogos, a reaccionar
frente a ellos" (pg. 244). En ese marco de validacin de las interpretaciones
sociolgicas, el investigador puede considerar "falso" (pg. 246) su anlisis si ste
fue rechazado por "no verosmil a ojos de quienes (estn) mejor armados para
discutirlo" (pg. 246). Frangois Dubet insiste en el doble destino de la argumentacin sociolgica: "La comunidad cientfica, con sus criterios propios, y los actores, que dominan otros datos" (pg. 249). En "el espacio de argumentaciones
recprocas" entre socilogo y actores, "el socilogo puede hallar material para
construir sus razonamientos y sus hiptesis; y tambin puede fundamentar ciertas formas de validacin" (pg. 252).
3. Si se decidiera sobre la calidad o la pertinencia de la interpretacin en fun-

ARRIESGAR LA INTERPRETACIN

actnuosilme ntauproic.Pelasbrin-

45

cin de los acontecimientos, las prcticas o las representaciones que prorespecto de lo que se dice o se
po ne, es siempre un plus, un agregado
interpreta comnmente en el mundo social. Por eso, interpretar es siemreflexipr e so breinterpretar respecto de las interpretaciones (prcticas4 oprivilegiar
vas) habituales: decidir hilar la metfora lo ms lejos posible,
una dimensin de las realidades sociales o una escala particular de observacin, implica volver ajeno a nuestros ojos, y a ojos de los sujetos investigados un mundo habitual a veces tan obvio que realmente ya no lo
vemos.
Pero no es de esa sobreinterpretacin desde el punto de vista de los
sujetos investigados, que cubre el conjunto del campo de la interpretacin
en ciencias sociales, sobre la que evidentemente quiero hablar. Por eso, en
homenaje a la claridad, distinguir tres tipos de sobreinterpretaciones: las
debidas a rupturas interpretativas con respecto a las situaciones interpretadas (tipo 1); las provocadas por el desfase no objetivado, no controlado y no corregido entre la situacin del investigador ante los materiales
estudiados y la situacin de los sujetos investigados (tipo 2); las engendradas por la profusin de ejemplos (demasiado) "perfectos", que se contraponen con los ejemplos y contraejemplos habitualmente producidos
por toda investigacin emprica (tipo 3).
LAS DESCONEXIONES INTERPRETATIVAS

Asistimos a tal tipo de sobreinterpretaciones (tipo 1) cuando los


"datos", los materiales que le sirven de apoyo al autor, son insuficientes
para sostener las tesis que ste propone. De ah la impresin de estar ante
una desconexin de la interpretacin con respecto a las situaciones interpretadas. Y es frecuente que esa suerte de excrecencia interpretativa nos
lleve a considerar que el autor "se excede" y se aleja demasiado del material que posee.
Cualquier docente encontrara mltiples ejemplos de versiones desmaadas de ese tipo de sobreinterpretacin, que muestran la dificultad
en manejar los comentarios tericos en relacin con los materiales, medie ciones e ndices sobre los que se basan. En efecto, esa forma de desconexin interpretativa respecto de los datos es muy frecuente en investigadores aprendices que, a veces sin llegar a controlarlo (u ocultarlo), hacen
interpretaciones demasiado fuertes para el tipo o volumen de informacin del punto de vista de los sujetos investigados, pocos trabajos de sociologa
del arte resistiran la crtica de los artistas o de los crticos de arte.
v analoga".

46

EL ESPRITU SOCIOLGICO

ciones en que se apoyan. Algunas interpretaciones pueden estar fundadas


slo en un breve extracto de interaccin, un breve pasaje de entrevista o
un fragmento de documento. Cmo decidir entonces si la interacci n
verbal o el discurso del encuestado no sean pasibles de otra interpretacin, ms pertinente? El material presentado no aporta nada que sea
capaz de ayudarnos a ir ms lejos, ya que ninguna interpretacin puede
basarse en un solo extracto de material. Para empezar a prender, la interpretacin debe apoyarse en una variedad de ejemplos extrados de interacciones verbales recurrentes (que muestren, por ejemplo, la frecuente
reaparicin de algn tipo de actitud), o en una interaccin verbal confirmada por palabras dichas durante una entrevista, por la relacin que el
encuesta do pueda tener con la situacin de entrevista y con el entrevistador, por entrevistas con otros encuestados, por fuentes escritas, etctera.
Lo que se plantea entonces es el grado de forzamiento de la interpretacin en relacin con las realidades evocadas. A veces, los autores de informes de investigacin usan los esquemas interpretativos a manera de lechos
de Procusto,s es decir, ponindoles dentro, por la fuerza, el escaso material
recogido. En materia de estudio de casos, sobre todo, 6 cuanto ms se apoye la interpretacin en mediciones empricas mltiples y tericamente comparables, menos riesgo de sobreinterpretacin se corre. La multiplicacin
de datos que puedan serle tiles al investigador permite "tejer bien apretados" los diversos hilos de la interpretacin. Sencillamente hay que pensar
en la considerable ganancia interpretativa que hay en trabajar, por cada
pequeo punto de anlisis, sobre varias informaciones que vengan, ya sea
a confirmarse o por el contrario a contradecirse recprocamente, permitiendo de ese modo poner razonablemente en duda la confiabilidad de parte de las informaciones; a su vez, interrogarse sobre la confiabilidad de
determinada informacin, en caso de considerarla parte integrante del trabajo interpretativo, permite reactivar o enriquecer el anlisis de conjunto.
El valor relativo de las diferentes interpretaciones no depende slo (y
ni siquiera esencialmente) de la calidad o de la fuerza intrnseca que posean, sino del buen uso que se haga de ellas en funcin de los datos disponibles. Y es entonces toda una ciencia del kairos interpretativo, de la ocasin interpretativa, y todo un sentido de la dosificacin de lo que puede
anticiparse en un momento u otro del anlisis en funcin de los materiales sometidos a interpretacin, lo que estar en juego en el aprendizaje del
oficio de investigador en ciencias sociales.
Por su parte, la versin hbil-profesional (acadmica) de ese tipo de
5. Vase infra, M. Weber, Essais sur la thorie de la science,
cit., pg. 178.
6. Que es lo ms frecuente entre los aprendices que trabajan op.
muchas veces en
forma artesanal.

ARRIESGAR LA INTERPRETACIN

47

sobreinterpretacin se caracteriza por una inflacin del discurso interpretativo con relacin a los materiales, es decir, por una escalada o una
hinchazn interpretativa sin ganancia significativa en cuanto al conocimiento de la realidad emprica.
La sociedad de consumo
411. La obra de Jean Baudrillard La Socit de consommation. Ses mythes,

es un
ses structures [La sociedad de consumo. Sus mitos, sus estructuras]
ejemplo revelador en este punto. Al contrario de lo que ocurre con otros
textos del mismo autor, escritos con una vena an ms ensaystica, 7 ste
se inscribe explcitamentes en el campo de las ciencias sociales. El subttulo, directamente inspirado en el ambiente estructuralista de la poca,
sus referencias a lugares, objetos, fenmenos sociales o situaciones sociales "reales" (el drugstore, el centro comercial Parly 2, el televidente que
mira relajado imgenes de la guerra de Vietnam, los noticieros de radio o
de televisin sobre muertes en las rutas, el pronstico del tiempo, la polucin, el hombre rico al volante de su 2 CV, el lavarropas, etc.), el uso de
datos numricos (tasas de mortalidad, aumento del consumo domstico,
etc.), contribuye a ubicar la obra en el universo de las ciencias sociales.

7. Por ejemplo, A l'ombre des majorits silencieuses ou la fin du social (Pars,


Imprimerie quotidienne, Cahier d'utopie quatre, 1978) donde a partir de la introduccin misma se puede leer: "Todo el montn confuso de lo social gira en torno de ese referente esponjoso, de esa realidad opaca y traslcida a la vez, de esa
nada: las masas. Bola de cristal de las estadsticas, las masas estn 'atravesadas
por corrientes y flujos', a imagen y semejanza de la materia y los elementos naturales. En todo caso as es como nos las representan. Pueden ser 'magnetizadas', lo
social las envuelve a la manera de la electricidad esttica, pero la mayor parte del
tiempo hacen 'masa' precisamente, es decir, absorben toda la electricidad de lo
social y lo poltico y la neutralizan sin retorno [...]. En ese sentido la masa es
caracterstica de nuestra modernidad, a ttulo de fenmeno altamente implosivo,
irreductible a toda prctica y teora tradicionales, quizs incluso a toda prctica
y toda teora a secas" (pgs. 9-10).
8. Uno de los prologuistas considera que el libro "es una contribucin magistral a la sociologa contempornea", arriesgndose a afirmar que "ciertamente
tiene su lugar en la estirpe de libros como De la division du travail social, de
Durkheim; de La Thorie de la classe de loisir, de Veblen, o de La Foule solitaire, de David Riesman". Vase J.-P. Mayer, "Avant-propos", en J. Baudrillard, La
Socit de consommation. Ses mythes, ses structures, Pars, Ides-Gallimard,
1970, pg. 13 [trad. cast.: La sociedad de consumo. Sus mitos, sus estructuras,

48

EL ESPRITU SOCIOLGICO

Sin embargo, los ejemplos no conforman un corpus cuyos principio


s
ilustra sus interpretaciones con tericosdlnzamos.Eutr
ejemplos fabricados, ficticios, con "clichs" salidos de la "actualidad" (en
el sentido amplio del trmino), pero en ningn caso de registros de hecho
s
evocaciones de la actua-empricantsdo(fechaylugr).Es
lidad (versus la construccin metdica y tericamente controlada de un
corpus) tienen por nica funcin producir efectos de realidad. Por eso en
la obra no hay pruebas verdaderamente empricas, sino referencias eclcticas a diversos elementos del mundo social que componen una suerte de
decorado teatral. En otros trminos, la interpretacin que hace Baudrillard
de la sociedad de consumo no se funda en materiales empricos sino que
utiliza evocaciones empricas no construidas para ilustrar un discurso
construido por fuera de todo espritu y de toda prctica de la investigacin. Dada la ausencia de anclaje emprico, la lectura de la obra le da al
lector animado de ese mismo espritu de investigacin la impresin de cuadros de pensamiento un poco areos que nunca tocan tierra, a la manera
de esas capas de bruma que planean sobre los estanques.
Muchas veces, ese tipo de sobredimensionamiento de la expresin verbal significa que el autor se conforma con traducir a un lenguaje acadmico, filosfico, esttico o potico, los temas comunes que flotan en el
aire del tiempo (periodstico, publicitario, poltico o filosfico), compensando con ello la falta o la desesperante ausencia de datos empricos
por medio de un saber-hacer ensaystico. El autor podr entonces seducir
a los lectores ofrecindoles los temas que prefieren pero sin jams aportar el menor asomo de prueba que apoye lo que est diciendo. 9
La "leccin de escritura"

Cuenta Claude Lvi-Strauss en Tristes trpicosl que un buen da sale


de viaje con unos cuantos nambikwara, llevando consigo regalos que se

9. En el presente caso no apunto a los "ensayos" como tales, sino al estilo


ensaystico cuando aparece en el interior de las ciencias sociales. El problema es
la confusin de gneros, o la importacin no controlada de ciertos gneros al
mundo de las ciencias sociales, sobre todo para ahorrarse los dolores de la investigacin emprica, y no la existencia de gneros diferenciados. Mi juicio tiene
entonces como lmite de validez el campo de las ciencias sociales, y no es un ataque contra el gnero "ensayo" en general.
10. C. Lvi-Strauss, "LeQon d'criture", captulo XXVIII,
Tristes Tropiques,
Pars, Plon, 1955, pgs. 337-349 [trad. cast.: Tristes trpicos,
Barcelona, Paids,
1988]. Todas las citas entrecomilladas pertenecen a esas pginas.

ARRIESGAR LA INTERPRETACIN

49

pro pone distribuir entre sus anfitriones. Cuando llegan al trmino del
curre "un incidente extraordinario" que va a desencadenar la imagia ocurre
del antroplogo hacindole escribir largos desarrollos sobre la
escritura, sus usos y sus funciones, el poder y el conocimiento, entre otras

ato
nues.r cuenta que les da papel y lpiz a los indgenas, quienes en un
momento no les prestan mayor atencin, pero que a pesar de todo
Estlei:
cpuriem
"un da empiezan a trazar sobre el papel lneas horizontales ondulantes",
"tratando de darle al lpiz el mismo uso" que l le daba. Pero que, mientras que por lo general en los que se ejercitaban "el esfuerzo no pasaba
de ah", el "jefe de la tribu vea ms lejos". Antes de la descripcin precisa del "incidente extraordinario" prenunciado, de buenas a primeras
Lvi-Strauss nos da su interpretacin de lo que ocurri ese da: ese jefe, a
quien el autor le atribuye capacidades de "ver ms all" que los dems,
sencillamente "habra entendido la funcin de la escritura":
Por eso me reclam un anotador y nos equipamos de la misma forma
cuando trabajamos juntos. l no me comunica verbalmente las informaciones
que le pido, sino que traza en el papel lneas sinuosas y me las muestra, como
si yo debiera leer su respuesta. l mismo es hasta cierto punto vctima de su
comedia: cada vez que su mano termina una lnea, la examina ansiosamente
como si la significacin debiera brotar de ella, y en su rostro se pinta la misma desilusin. Pero no quiere reconocerlo, y queda tcitamente entendido
entre nosotros que su galimatas tiene un sentido que yo finjo descifrar; el
comentario verbal llega casi de inmediato y me dispensa de reclamar las aclaraciones necesarias.
Ahora bien, apenas hubo reunido a su gente sac de una canasta un papel
cubierto de lneas retorcidas que fingi leer, buscando, con afectada vacilacin, la lista de objetos que yo deba entregarle en contrapartida de los regalos ofrecidos: a ste, un machete por un arco y flechas, a tal otro, perlas para
sus collares...! La comedia se prolong dos horas. Qu era lo que l estaba
esperando? Equivocarse, tal vez; pero ms bien asombrar a sus compaeros,
convencerlos de que las mercancas pasaban por su intermedio, que haba
obtenido la alianza del Blanco y que l participaba de sus secretos.

Esa noche, al rememorar la escena observada escena que, segn los


prrafos, califica de "comedia" o de "mistificacin", y que haba contribuido a crear "un clima irritante", es cuando Lvi-Strauss se pone a interpretar el hecho del cual fue testigo. De entrada el etnlogo descifra, en el
espectculo que le es dado ver, el uso de la escritura "en vista de un fin
00' ms sociolgico que intelectual": "No se trataba de conocer, de retener o
de entender, sino de acrecentar el prestigio y la autoridad de un individuo
o de una funcin a expensas de los otros. Un indgena todava en la
edad de piedra haba adivinado que el gran medio para comprender, a
al menos poda servir a otros fines". Y luego, inme-

50

ARRIESGAR LA INTERPRETACIN

EL ESPRITU SOCIOLGICO

diatamente despus de ese breve comentario, el autor esboza los fundamentos de una teora general de las funciones de la escritura, pasando as
de la descripcin y la interpretacin etnogrfica de un momento de l a
escritura, que en s mismas no voy a comentar.
El escriba "es aquel que tiene dominio sobre los otros". Rechazando
la hiptesis de una funcin principal y originariamente "intelectual"
(cognitiva) o "esttica" de la escritura, Lvi-Strauss vincula la invencin
de la escritura y el despliegue de sus usos a "la formacin de ciudades e
imperios, es decir, a la integracin, dentro de un sistema poltico, de una
considerable cantidad de individuos y su jerarquizacin en castas y clases". La escritura, prosigue el autor, "parece favorecer la explotacin de
los hombres antes que su iluminacin", siendo su "funcin primaria"
"facilitar la servidumbre" y "afirmar las dominaciones". Saltando del
Pakistn oriental a Egipto, Sumer, China, frica y la Amrica precolombina, para terminar con el ejemplo de los Estados europeos en el siglo
XIX, el antroplogo ve incluso la "lucha contra el analfabetismo" y la
"instruccin obligatoria" ("que va a la par de la extensin del servicio
militar y la proletarizacin") como elementos de "refuerzo del control de
los ciudadanos por el Poder".
Volviendo al elemento desencadenante, por ltimo Lvi-Strauss alaba
la sabidura de los "rebeldes" que dejarn de ser solidarios con su jefe
"luego de que ste intentase jugar la carta de la civilizacin". La sabidura tiene que ver con que ellos "entendan confusamente que la escritura
y la perfidia penetraran entre ellos de comn acuerdo". Con el siguiente
agregado: "Refugiados en un monte ms alejado, se procuraron un descanso". Aun as, a la sabidura de los "rebeldes" se le opone "el genio de
su jefe", que haba sabido percibir "de golpe el auxilio que la escritura
poda aportarle a su poder", alcanzando as "el fundamento de la institucin sin poseer su uso".
Rebeldes pero sabios figuras de "sociedades autnticas" que sienten
la perfidia vinculada a la escritura al percibir intuitivamente toda la fuerza opresiva contenida en ella, y un jefe genial que, por su parte, en un
abrir y cerrar de ojos capt el fundamento de la escritura, su funcin
social primaria de servidumbre, de afirmacin del poder: Lvi-Strauss les
hace jugar a los actores (buenos y prfidos salvajes nambikwara) una
escena que ellos nunca vivieron. El intrprete sobresolicita los "datos" (la
descripcin de una escena un poco extraordinaria de la vida cotidiana) y
desborda generosamente los lmites de lo que esos mismos datos permitiran enunciar. Si bien la ropa y el decorado son de los nambikwara, el
texto y la puesta en escena son de Lvi-Strauss. Las cosas pasan como si
el etnlogo aprevechara la escena para enunciar una teora de la escritura que de ninguna manera se basa en los datos etnogrficos. El autor

vidaelosnmbkwrcideaonsmuhvtbrela

51

construye la escena ms como una parbola que como una secuencia de


comportamientos observados relacionada con una serie de otros hechos
imilares o diferentes," y para el autor es ms la oportunidad de obtener
s
na leccin sobre la escritura y el poder que de hacer la ciencia exacta de
u
que pas ese da entre los nambikwara. Concretamente, no da para
lo
nada la sensacin de que Lvi-Strauss est interpretando productos de la
observacin, sino que toma como pretexto una escena y la convierte en
(un "incidente extraordinario") para desplegar una
un a contecimiento
teora general )7 universal de la escritura conquistada en algn otro lugar
que est fuera del trabajo de investigacin. Comentarista preciso y prudente de esta "leccin de escritura", Jacques Derrida sealaba en De la
grammatologie [De la gramatologa], la sobreinterpretacin operada por
el etnlogo diciendo: "La distancia ms masiva aparecer primero [...]
entre el hecho pobrsimo del 'incidente extraordinario' y la filosofa general de la escritura. La punta del incidente soporta en efecto un enorme
edificio terico". 12 Y podra agregarse que el incidente relatado se desmorona bajo el peso del comentario terico que en esas condiciones casi
no encuentra sostn emprico. 13
LOS DESFASES NO CONTROLADOS ENTRE INVESTIGADORES
Y SUJETOS INVESTIGADOS

Las sobreinterpretaciones de tipo 2 se caracterizan por el olvido, en la


interpretacin, de las condiciones reales en las cuales los actores eran llevados a actuar, pensar, ver o sentir, es decir, por olvidar el desfase entre
el ojo cientfico (las condiciones cientficas de percepcin del mundo
social) y el ojo comn (las condiciones comunes de percepcin del mun11. Por ejemplo, otros pasajes de Tristes Tropiques y de la tesis sobre los nambikwara muestran, por el contrario, una sociedad sin escritura marcada, a su
manera y siguiendo formas especficas, por las jerarquas y la violencia.
12. J. Derrida, De la grammatologie, Pars, Minuit, 1967, pg. 184 [trad.
cast.: De la gramatologa, Mxico, Siglo XXI, 20001.
13. Al anlisis aqu realizado podra objetrsele que Tristes Tropiques no es
una obra perteneciente al gnero antropolgico cientfico, sino ms bien al de
apuntes de viaje. Pero, por un lado, la misma descripcin etnogrfica (sin el
comentario terico) puede leerse en la tesis sostenida por el autor en 1948 sobre
La Vie familiale et sociale des Indiens Nambikwara, y por otro lado, Lvi-Strauss
tuvo ocasin de repetir varias veces su hiptesis respecto de la escritura (en Anthropologie structurale, de 1958 [trad. cast.: Antropologa estructural, Mxico,
Siglo XXI, 19791 y en sus Entretiens con Georges Charbonnier en 1961), llegando incluso a hablar de una "teora marxista de la escritura".

52

EL ESPRITU SOCIOLGICO

do social ligadas a las formas de vida social). En un caso as, el investigador ignora la diferencia de situacin y perspectiva entre l y aquellos a
quienes estudia, atribuyndoles a estos ltimos capacidades visuales,
auditivas, sensitivas y cognitivas "mayores" que (o simplemente distintas
a) las que realmente poseen. Proyecta entonces en la cabeza (las representaciones o las estructuras cognitivas) de aquellos cuyas prcticas estudia, la relacin que l mismo mantiene, en su calidad de sujeto cognoscente, con el objeto de conocimiento.
Pierre Bourdieu hace una reflexin epistemolgica similar cuando
alerta contra ese tipo de intelectualismo consistente en "introducir en el
objeto la relacin intelectual con el objeto", es decir, "sustituir la relacin
prctica con la prctica por la relacin con el objeto que es propia del
observador". 14
Pero no toda situacin de sobreinterpretacin relativa al
desfase no controlado entre el universo del investigador y el universo de
los sujetos investigados concierne exclusivamente a la diferencia entre
accin y conocimiento, sentido prctico y reflexividad, relacin prctica
con la prctica y visin terica de la prctica, tiempo de la urgencia y
tiempo intemporal de la ciencia, etctera.
Por ejemplo, al evocar los bajorrelieves que representan diversos episodios de las campaas dacias y que ornamentan en forma de friso espiralado la torre de la columna Trajana, levantada en Roma en honor del
emperador romano Trajano (98-117), vencedor de los dacios en 112, 15
PaulVeynsbrmdilpetncar sena
en trminos de arte propagandstico imperial, ya que, desde el punto de
vista arquitectnico, espacialmente eran invisibles para el pblico de la
poca. Esas imgenes son visibles, descriptibles y analizables para el estudioso que cuenta con los medios para trabajar en la reproduccin de esas
escenas (una tira de alrededor de quince metros de largo), fuera del contexto espacial originario, y verlas como nadie pudo verlas antes que l. 16
Elintrpequhabdropgnstic"exay,flmnt
yerra la interpretacin.
Lo mismo ocurre con las innumerables sobreinterpretaciones en las
exgesis contemporneas de las prcticas intelectuales (como la lectura y
sobre todo la escritura) de pocas antiguas. En un notable texto de antro-

14. P. Bourdieu, Le Sens pratique,


Pars, Minuit, 1980, pg. 58 [trad. cast.: El
sentido prctico, Madrid, Taurus, 1994J.

15. P. Veyne, "Propagande, expression, roi, image, idole, oracle",


L'Homme,
XXX (2), 1990, pgs. 7-26.
16. Vase tambin L. Marin, "Visibilit et lisibilit de l'histoire: propos des
dessins de la colonne Trajane", De la reprsentation,
Pars, Gallimard/Seuil, Hautes Etudes, 1994, pgs. 219-234.

ARRIESGAR LA INTERPRETACIN

53

histrica,17 Jesper Svenbro seala que para los antiguos griegos,

polOga
e1 texto escrito estaba incompleto sin la voz que lo oraliza. Y que, en el

ento de la lectura, la voz ya no le pertenece al lector sino al escrito,


debido a que la lectura es parte integrante del texto. En esa economa de
representaciones, la voz se pone al servicio del texto y aquel que presta
z es dominado: "Escribir, siempre y cuando hallemos un lector lissu vo
to a ceder, es ser dominante, activo, victorioso. Leer, si nos decidimos a
hacerlo (puesto que el lector si no es de condicin servil por cierto es
libre de negarse a hacerlo), es someterse a la huella escrita del escriptor,
es ser dominado, es ocupar la posicin del vencido. Es someterse a ese
Si bien escribir es honorable, no
erasts metafrico que es el escriptor.
hay certeza de que la lectura, por su parte, sea sin problemas, es vivida
como una servidumbre y una 'pasividad' (es pasivo aquel que sufre la
escritura). [...] Y puede entonces pensarse que la lectura, tarea que los
antiguos griegos dejan voluntariamente a los esclavos, como en el Theeteto de Platn, debe practicarse con moderacin para que no se convierta en un vicio. O mejor dicho: si quiere seguir siendo libre, aquel que lee
no debe identificarse con el rol de lector, es decir, libre de las obligaciones impuestas por el Otro. Ms vale permanecer t grammata phaidos,
`dbil en lectura', o sea capaz de leer, pero sin ms". 18 Es evidente que
las condiciones de recepcin de un texto (y, por lo tanto, las condiciones
de trabajo sobre ese texto) son distintas segn que el texto sea ledo oral
o silenciosamente, con los ojos; tambin segn la funcin o el lugar que
toma el acto de leer para quien lo efecta. Por ende, sin saberlo, hoy
podemos hacer hablar los textos griegos no slo a travs de intereses culturales distintos de aquellos que tenan los autores griegos, sino tambin,
y eso es algo mucho menos controlado, a travs del prisma de otras
representaciones del acto de leer y de otras tcnicas intelectuales de trabajo sobre los textos. Los exgetas pueden entonces olvidar en sus
comentarios la distancia entre los modos contemporneos acadmicos de
tratamiento de los textos y los modos de tratamiento de textos propios
de los lectores de la poca.
El mismo tipo de error sigue llevando a tratar y comentar "literariamente" algo que de ningn modo es literatura. Por ejemplo, los poemas
orales de la Antigua Grecia en ningn caso son un gnero literario.
Expresados oralmente en contextos rituales o ceremoniales particulares,
y orientados a funciones sociales prcticas (palabras pronunciadas en
banquetes para invitar a libaciones y al amor), los poemas orales no
mom

17. J. Svenbro, Phrasikleia. Anthropologie de la lecture en Grce ancienne,


Pars, La Dcouverte, 1988.

54

EL ESPRITU SOCIOLGICO

ingresan en el mismo circuito de produccin de sentido que el texto literario escrito, destinado a un lector ms que a un auditorio, ledo solitariamente en silencio, y que hace posible instrumentar una forma hermenutica de apropiacin del texto. 19 Hacer la semiologa de los mitos o el
estudio literario de las odas griegas cuando en realidad mitos y odas son
pasibles de un anlisis ms pragmtico y contextual, surge por el error de
sobreinterpretacin por olvido de las condiciones concretas de existencia
de las realidades mticorrituales o de las poesas cantadas. 2 Por lo dems,
endilgndoles sus propias categoras literarias, cientficas o filosficas de
anlisis a ese tipo de situacin cultural, el investigador contemporneo
aplana todas las formas de expresin y circulacin de la cultura de poca, tomando objetivamente partido por quienes, ubicados en el centro
mismo del acontecimiento, van histricamente en el sentido del trabajo
de invencin de la literatura, de la ciencia o de la filosofa. La sobreinterpretacin literaria, filosfica o cientfica de los productos culturales de
la poca, le yerra a una parte importante del objeto estudiado.
En esas condiciones, los comentarios que pongan entre parntesis las
condiciones efectivas de circulacin, transmisin y apropiacin de los
textos filosficos, mitos o poesas, forman parte del rgimen de sobreinterpretacin. En vez de integrar a su trabajo interpretativo las reales condiciones en que los actores eran llevados a actuar, sentir y pensar, los
investigadores les hacen sufrir a los productos culturales estudiados una
transferencia cientficamente ilegal. 21 El investigador se pone entonces
ms cerca de la posicin artstica (creativa) que de la posicin sociolgica: l dice del mito, de la poesa lrica o del texto filosfico lo que puede
decir y hacer quien dispone de tcnicas intelectuales escriturales y grficas contemporneas, pero no y sin embargo se es el propsito de la
investigacin sociolgica, antropolgica o histrica lo que eran (la funcin que tenan, el modo de enunciacin y de transmisin) dentro de su
contexto originario de produccin y circulacin.

19. F. Dupont, L'Invention de la littrature. De l'ivresse grecque au livre latin,


Pars, La Dcouverte, 1994.
20. Desde ese punto de vista, puede leerse de Jack Goody La Raison graphi-

que. La domestication de la pense sauvage, Pars, Minuit, 1980 como un texto

de reflexin epistemolgica sobre las operaciones eruditas y/o acadmicas (escriturales y grficas), y en particular sobre las que despliega el estructuralismo. Vase tambin B. Lahire, "Cultures crites et cultures orales", en Culture crite et ingalits scolaires, op. cit., pgs. 7-41.
21. B. Lahire, "Linguistique/criture/pdagogie: champs de pertinence et
transferts illgaux", L'Homme et la Socit. Revue Internationale de recherches
et de syntheses en sciences sociales, N 101, 3/1991, pgs. 109-119.

ARRIESGAR LA INTERPRETACIN

55

Acerca de este tipo de ejemplos podra hablarse de anacronismo, ya


e
de eso se trata, pero llamndolo as no se describira el problema con
qu
precisin
que requiere. En efecto, se trata de un anacronismo especfila
co ligado al olvido de las condiciones ms materiales de accin, representacin y recepcin de las obras culturales en que estaban insertos los
protagonistas de la poca considerada. Por eso, en ese terreno, para evibreinterpretaciones, hace falta prestarle particular atencin a la
tar so
aterialidad
de los objetos, los actos, los gestos y las situaciones. Eso nos
m
conduce al imperativo de la descripcin fina de realidades que, en su
mayor parte, los trabajos en ciencias sociales se limitan a evocar o sobrevolar.
Si el historiador hace sobreinterpretacin a propsito de la columna
Trajana, comentando las imgenes como si pudieran ser vistas a pesar de
que su tamao y su disposicin espacial las hagan invisibles a los actores
comunes, si puede incluso ser sobrehermeneuta cuando lee los mitos, poesas o textos filosficos griegos, usando otras convenciones, otras tcnicas intelectuales u otros procedimientos que no son los que podan utilizar los lectores o enunciadores de la poca, habr que pensar tambin en
los expertos en arte que les atribuyen a los visitantes cultivados de los
museos (apurados o atentos, apasionados o indolentes) competencias en
historia del arte, y asimismo en los semilogos que les confieren a espectadores (distrados o absortos) y telespectadores (ocupados en la cocina o
cautivados por la pelcula) una cultura y disposiciones semiolgicas similares a las que ellos mismos instrumentan al analizar programas televisivos o espectculos culturales. Ahora bien, tanto las competencias posedas por el pblico (que estn desigualmente distribuidas en lo social, pero
que, especialmente en esos dominios, son patrimonio de una escasa minora) como las condiciones efectivas de recepcin del mensaje (valga como
ejemplo que el anlisis semiolgico puede hacerse slo en el tiempo largo
de la ciencia mientras que el telespectador comn mira televisin durante el tiempo real del desarrollo de las imgenes) en su mayor parte imposibilitan la visin semiolgica espontnea o la interpretacin de una obra
pictrica utilizando conocimientos de historia del arte. La observacin es
ms pertinente todava a propsito del arte urbano, que ya no es visto
como tal (i. e. en su dimensin esttica) por aquellos para quienes constituye un decorado urbano habitual.
Desde luego, los investigadores dotados de grandes conocimientos
acadmicos, eruditos en obras pictricas, textuales, arquitectnicas, etc.,
no pueden ms que sentirse decepcionados por las recepciones reales (tal
como se hacen en determinada comunidad, en determinado momento y
en determinadas condiciones materiales), necesariamente menos detalladas, menos ricas, pero tambin, en muchas oportunidades, capturadas en
los anacronismos y en otras improvisa-

111.111
56

EL ESPRITU SOCIOLGICO

ARRIESGAR LA INTERPRETACIN

ciones interpretativas. 22 Y tambin sentirse contrariados por la falt


inters en elementos centrales de la obra y por el insistente gusto de lo e
ds
profanos por rasgos que los especialistas consideran secundarios.
LA SOBREABUNDANCIA DE EJEMPLOS
DEMASIADO "PERFECTOS"

22. J.-C. Passeron, Le Raisonnement sociologique,


op. cit., pg. 284.
23.
De todas maneras, en la primera versin de ese texto (pargrafo "La lecture des donnes statistiques", seal algunos ejemplos de diferencias, constatables por cualquier lector, entre los datos estadsticos y los comentarios tericos.
En esa oportunidad puntu, en el comentario terico, la elisin de todo lo que
pudiera ser contraejemplo, de todo lo que pudiera haber arrojado siquiera la sombra de una duda o aportarles ciertos matices a la arquitectura terica. A partir de
ah sistematic esa lectura crtica en "Retour sur

La Distinction", La Culture des


individus. Dissonances culturelles et distinction de soi,

Pars, La Dcouverte,
La boratoire des sciences sociales, 2004, pgs. 166-174. Tambin hay una lectura
crtica de los datos estadsticos de L'Amour de l'art,
en E. Pedler y E. Ethis, "La
lgitimit culturelle en questions", en B. Lahire (comp.),
Le Travail sociologique
de Pierre Bourdieu, op. cit., pgs. 179-203.

ceptual que, poco a poco, lleva a evitar "ver" (incluso en sus propios
aquello que pudiera servir de contraejemplo, aquello que podra
datos)
decirlabmntc.Eelsadouc,qicon
rase o no, el espacio cientfico competitivo conduce a la defensa de su teo ra, 24 y esa misma defensa puede a su vez arrastrar a una lgica de encieo terico y negacin de los hechos. Esa lgica que, finalmente, lleva
rr
derecho al muro del dogmatismo interpretativo, debe, por consiguiente,

ontrolada y contrastada seriamente por la lgica de la investigacin


serlac confrontacin con la diversidad de "hechos".-No es necesario adhey
m asivamente a la totalidad de las tesis popperianas para acordar con
rir
el autor en cuanto al riesgo que corre cualquier teora que no hayamos
intentado "poner en falta": "Porque de no tomar actitudes crticas, siempre vamos a encontrar lo que queramos: investigaremos y encontraremos
nfirmaciones; evitaremos, y no veremos todo aquello que pudiera hacer
co
peligrar nuestras teoras favoritas". 25
El caso que nos preocupa es entonces un caso lmite (elegido como tal)
de sobreinterpretacin por sobreabundancia de ejemplos "hechos a medida" que contribuyen a convalidar el modelo, en el cual el autor tiende "a
exagerar" haciendo as desfilar los elementos sos y slo sos que testimonien a favor de la pertinencia interpretativa del modelo propuesto.

.;

Cabe preguntarse si el siguiente ejemplo sacado de


La Distinction [La
de Pierre Bourdieu es un caso de sobreinterpretacin. El autor,
cuyo espritu de investigacin anim gran parte de la obra, no sobresolicita datos empricos muy pobres o muy escasos; 23
tampoco peca por olvido
de las condiciones efectivas y concretas en que se mueven los sujetos investigados, sino que en cambio teje una apretada red de pruebas que constituyen la fuerza innegable de la interpretacin ofrecida. El problema se ubica
casi en la vereda de enfrente de la sobreinterpretacin de tipo 1: en el primer caso se deplora la ausencia de "datos" verdaderos o las licencias hermenuticas que se permiten los autores habida cuenta del volumen, la calidad o la ndole de los materiales movilizados ;
en este ltimo caso, en
cambio, por un lado, cabe preguntarse por la sobreabundancia de "buenos
ejemplos" desplegados para "dar prueba", es decir, para probar la pertinencia del modelo intepretativo, y por otro lado, por la ndole (o la lgica)
misma de esos ejemplos.
A fuerza de consolidar, y hasta de fortificar su teora, el socilogo
puede invertir progresivamente el curso normal de las cosas desde el punto de vista cientfico. As es como oscila desde la voluntad de entender y
explicar los hechos sociales que la teora expone fatalmente a numerosas
transformaciones, adaptaciones y, en ciertos casos, a cuestionamientos
radicales, al deseo, consciente o no, de administrar el patrimonio condistincin]

57

Entre categoras cientficas* y categoras comunes

En primer lugar, y en su bsqueda de la administracin de la prueba,


Pierre Bourdieu teje con frecuencia una red apretada de hilos donde se
termina por no poder distinguir lo que le pertence al socilogo y lo que
pertenece al orden de las categoras de sentido comn. Reduciendo las
diferencias de estilos de vida a la oposicin conceptual "ntre forma y sustancia, el autor puede intentar probar la pertinencia de esa oposicin apoyndose en palabras homnimas de los encuestados "materialmente
emparentadas" con las suyas. El primero en comprobar "la confusin
I..1 entre el lenguaje que se estudia y el metalenguaje a travs del cual se
lo estudia" 26 fue Oswald Ducrot, y ms precisamente el "deslizamiento

24. B. Lahire, "La variation des contextes en sciences sociales...", en Anna-

les. Histoire, sciences sociales, op. cit.


25. K. Popper, Misre de l'historicisme, Pars, Plon, 1956 [trad. cast.: La miseria del historicismo, Madrid, Alianza, 2000].
* Savant en el original. Vase nota de pg. 19 (n. de la t.).
El
26. 0. Ducrot, Le Dire et le dit, Pars, Minuit, 1984, pg. 117 [trad. cast.:

Barcelona, Paids, 1986].

S8

EL ESPRITU SOCIOLGICO

subrepticio del lenguaje hacia el metalenguaje". 27 El lingista comprueba


que el autor de La Distinction
pasa ilcitamente del uso comn del lenguaje que lleva a decir, por ejemplo, que un plato es "nutritivo" y
"sustancioso", al uso filosfico, y en este caso sociolgico, del concepto d e
"sutanci.
El anlisis puede ser reiterado para las oposiciones conceptuale s
siguientes: naturaleza/cultura ("es natural") ;
ser/parecer ("sin artificios",
"con toda franqueza"); material/simblico (alimentos "terrestres", "prosaicos", "materiales"). Cabe preguntarse entonces si la interpretacin nos
parece pertinente por repetir en forma cientfica las categoras comunes
de percepcin usadas en abundancia. Esas categoras, tomadas en su
mayor parte de expresiones odas miles de veces, nos "hablan" casi con
demasiada facilidad, produciendo as "efectos de real" (R. Barthes). El
lector termina por perderse en esa profusin de expresiones, tanto como
en el ddalo de microdeslizamientos semnticos (cuidadosamente disecados por el lingista). Y agotado por la virtuosidad de la escritura, ya no
logra distinguir los diferentes registros de lenguaje: el anlisis sociolgico, la descripcin fenomenolgica hecha a partir de categoras comunes
de percepcin y aprehensin del mundo social, la cita (entrecomillada) o
la cuasi cita (sin entrecomillado).
En la hbil mezcla de categoras comunes de aprehensin del mundo
social (que permanecen como categoras a explicar) y categoras cientficas, se termina por pensar que la prueba del carcter pertinente de la
interpretacin sociolgica es producto de incesantes deslizamientos
semnticos. Desde ese punto de vista, muchos pasajes de la obra se parecen casi demasiado a nuestras mitologas (literarias o cinematogrficas)
sobre los mundos populares, pequeo burgueses y burgueses. Y, en ocasiones, el autor parece exagerar en la escritura para evocar el mundo
popular, adoptando, a travs de la hinchazn estilstica, acentos ra belesianos ("Y la filosofa prctica del cuerpo masculino como una suerte de
potencia,
grande, fuerte, con necesidades enormes, imperiosas y brutales,
que se afirma en toda la manera masculina de sostener el cuerpo"; 28
"la
carne, comida fuerte por excelencia, que da fuerza, vigor, sangre, salud,
es el plato de los hombres"). 29

27. Ibid., pg. 124.


28. P. Bourdieu,
La Distinction. Critique sociale du jugement, Pars, Minuit,
1979, pg. 211 [trad. cast.:
La distincin: criterios y bases sociales del gusto,
Madrid, Taurus, 1998]. El subrayado es del autor.
29. Ibid., pg. 214.

ARRIESGAR LA INTERPRETACIN

59

Ejemplos confeccionados a medida

La mezcla de categoras cientficas y comunes obra mayormente en


los muy frecuentes momentos en que el autor se ubica entre la descripcin fenomenolgica y el anlisis sociolgico de comportamientos
(gestuales y lingsticos) marcados socialmente. A partir de ah se plantea la cuestin del status de los ejemplos ofrecidos, de las escenas simplemente evocadas o cuidadosamente descriptas. En la mayora de los
casos, Bourdieu describe con gran agudeza escenas observadas, pero que
no parecen salir de un trabajo de observacin sistemtica de comportamientos. Esas escenas no forman parte de un corpus terica y metodolgicamente construido (lo cual supondra decir cmo se efectuaron las
observaciones, a partir de qu construccin del objeto, y qu lugar ocupan en la necesaria dispersin y variacin de las situaciones observadas,
etc.), sino que derivan de lo que podra llamarse ejemplos confeccionados a medida. Por lo tanto, esas escenas han sido escritas para ejemplificar el esquema terico (oposiciones sustancia/forma, material/simblico, necesidad/libertad, etc.).
En ocasiones, el ejemplo imaginario (pero que en realidad podra
haber sido realmente observado) se enuncia con claridad para luego hacer
entender en forma pedaggica el sentido de una proposicin terica.
As ocurre con la evocacin de "un viejo artesano" para ejemplificar los
conceptos de "frmula generadora" y de "transferibilidad" de las disposiciones constitutivas del habitus.3 Es imposible negar la existencia de
situaciones anlogas a las del ejemplo dado por el autor (slo cuestiones
de mala fe terica llevaran al investigador a negar haberlas encontrado
ya en el transcurso de sus propias investigaciones), pero el ejemplo "a
medida", que no tiene funciones de patrn de medidas y simplemente viene a testimoniar a favor del esquema terico, puede hacer olvidar que a
30. "El gusto, propensin y aptitud por la apropiacin (material y/o simblica) de una clase determinada de objetos o de prcticas clasificadas y clasificatorias, es la frmula generadora que est en el principio del estilo de vida, conjunto unitario de preferencias distintivas que expresan, en la lgica especfica de cada
uno de los subespacios simblicos, mobiliario, vestimenta, lenguaje o hexis corporal, la misma intencin expresiva. Cada dimensin del estilo de vida 'simboliza con' las otras, como deca Leibniz, y las simboliza: la visin del mundo de un
viejo artesano ebanista, la manera en que administra su presupuesto, su tiempo o
su cuerpo, el uso que hace del lenguaje y las elecciones en la vestimenta que usa
estn enteramente presentes en su tica del trabajo escrupuloso e impecable, de lo
cuidado, del ltimo toque, de lo terminado y su esttica del trabajo que le hace
medir la belleza de sus productos en funcin del cuidado y la paciencia que han

60

EL ESPillITU SOCIOLGICO

ARRIESGAR LA INTERPRETACIN

travs de la investigacin emprica es posible mostrar que todas las situaciones sociales no surgen de ese mismo modelo. 31
Pero en su gran mayora, las descripciones fenomenolgicas de maneras de hacer o de hablar no son ni ejemplos meramente imaginario
s fi
informes de situaciones singulares extradas de una serie razonada de
observaciones. Las descripciones tienen cierto parentesco con escena
sliteras,ocgmnprbales,tcomqunras,
por ejemplo, en las novelas de Flaubert o de Proust. Y el socilogo queda en total libertad y con pocas obligaciones empricas para describi
r
escenas capaces de movilizar las oposiciones tericas ubicadas en el
tro de la interpretacin sociolgica:
cenEn las situaciones habituales de la existencia burguesa, las banalidade
y desenvuelta, sonrisa distante o segura, gesto mesurado, ropa de buen corte
y el saln burgus de quien las pronuncia [...]. 32
En materia de lenguaje, la oposicin es entre el hablar franco popular y el
lenguaje altamente censurado de la burguesa, entre la bsqueda expresionista
de lo pintoresco o del efecto y la actitud de moderacin y fingida simplicidad
(litote
en griego). Igual economa de medios en el uso del lenguaje corporal: ah
tambin la gesticulacin y la prisa, los semblantes y las mmicas se oponen a la
lentitud "los gestos lentos, la mirada lenta" de la nobleza segn Nietzsche, a
la moderacin y la impasibilidad por donde se marca la altura. 33
Sera fcil de mostrar por ejemplo que los Kleenex, que requieren que
tomemos delicadamente nuestra nariz, sin apoyar demasiado y que en cierto
modo nos sonemos por la punta de la nariz, a golpecitos, son al gran pauelo de hilo, en el que soplamos bien fuerte de golpe y con mucho ruido, achicando los ojos en el esfuerzo y sosteniendo la nariz con todos los dedos, lo que
la risa retenida en sus manifestaciones visibles y sonoras es a la risa con ganas,
que acompaamos con todo el cuerpo,
frunciendo la nariz, abriendo grande
la boca, retomando aliento bien profundo ("me parta en dos"), como para
amplificar al mximo una experiencia que no soporta ser contenida y antes
que nada porque tiene que ser compartida, y por lo tanto claramente manifestada a la atencin de los dems. 34

31. Vase B. Lahire,

de familles. Heurs et malheurs scolaires en


milieux populaires, Pars, Tableaux
Gallimard/Seuil, Hautes Etudes, 1995; Portraits sociologiques. Dispositions et variations individuelles,
Pars, Nathan, Essais & Recherches, 2002 y La Culture des individus,
op. cit., 2004.
32. P. Bourdieu, La Distinction,
op. cit., pg. 194.
33. Ibid., pg. 197.
34. Ibid.,

pg. 211. Obsrvese al pasar la frmula "sera fcil mostrar 1...1"

ssobreat,liucnevozgraybinmpstd,clea

61

Slo que a veces, el innnegable talento de escritura de Bourdieu lo


pasar de descripciones desingularizadas (no situadas en el espacio y
hace
geogrfico y social), que podran ser como el resumen tpicoel tiempomltiples observaciones realizadas 3 s por ejemplo, ambientes
de
tares
y frecuentacin de cafs, 36 a la descripcin de escenas singupidoepaul
lares que, otra vez, tienen ms que ver con escenas literarias que con detallados informes de investigacin. En casos as, se hace visible que el grado de detalle alcanzado por el autor slo puede corresponder a la
descripcin de una escena particular, singular, donde entran en escena
personajes singulares. Pero, desde el punto de vista sociolgico, esos personajes son ficticios. Por lo tanto, hay voluntad estilstica de producir un
"efecto literario", que no es otra cosa que un "efecto de real", tras lo cual
podemos preguntarnos si, en esa descripcin de situaciones singulares
tendientes a ejemplificar un estilo de vida, un habitus o una visin del
mundo, 37 los efectos de real literarios no le llevan la delantera a la produccin de conocimientos sociolgicos:
Mai

[...] se tiende a ignorar el cuidado del orden estricto de la comida; todo puede as ser llevado a la mesa ms o menos al mismo tiempo (lo cual tiene tambin por virtud ahorrarnos pasos), de modo que las mujeres ya pueden andar
por el postre, con los hijos, que se llevan el plato delante de la televisin,
mientras los hombres terminan el plato principal y el "joven" que lleg ltimo se traga la sopa. [...] A la hora del caf, es posible conformarse con una
cucharita que le pasamos al vecino de mesa, despus de haberla sacudido,
para que l tambin "revuelva el azcar". [...] Tampoco se cambia la vajilla
entre un plato y otro. El plato sopero se limpia con pan, puede as servir hasta el final de la comida. La duea de casa no deja de proponer "cambiar los
platos", mientras con una mano ya retira su silla y con la otra apunta al plato del que est sentado a su lado, y todo el mundo habla al mismo tiempo ("en

que viene luego de un "esta oposicin se encontrara [...]". Vase tambin un


poco ms lejos: "Habra que someter a comparacin sistemtica [...]" (pg. 215).
35. Slo que, una vez ms, no se sabe si se hicieron observaciones y, si as fuera, qu volumen y extensin tuvieron y en qu condiciones fueron realizadas, etc.
36. P. Bourdieu, La Distinction, op. cit., pg. 204.
37. Si bien el novelista "recurre a la observacin y la documentacin", tambin "siempre las sesga plegndolas al mero afn de la 'literalidad' de los 'efectos
de real'". En ese momento, el autor "usa ms un saber-hacer literario en el 'hacercreer' novelesco" que "un uso limitante [...] de los mtodos de observacin, de
investigacin y de procesamiento de datos puestos al servicio de una actitud tendiente slo a reforzar las pruebas y controlar la interpretacin". Vase J.-C. Passeron, R. Moulin y P. Veyne, "Entretien avec Jean-Claude Passeron. Un itinraire de sociologue", en Revue europenne des sciences sociales, tomo XXXIV,
1996, N 103, pg. 293.

62

EL ESPRITU SOCIOLGICO

ARRIESGAR LA INTERPRETACIN

el estmago se junta todo"), pero si ella insistiera, dara la impresin de


que_
rer mostrar la vajilla [...I.38

Encuadrando (o encuadradas por, como se prefiera) los comentari


rias, ubicadas en el registro de la descripcin de comportamientos sing

osdeatosli nvgcesuati,lvocnesitrau
-laresdponjigu,tedacprlsofine
sdeclas(pour,qbgesaour)ynclaseo

casos singulares. Es la clase o la fraccin de clase la que se da a ver en la


singularidad del caso: por sincdoque, los ejemplos ofrecen algo as como
la quintaesencia de un estilo de vida o de un habitas de clase.
El ambiguo status de las fotografas

Son muchas las fotos que salpican la obra de Pierre Bourdieu. Ahora,
esas fotos funcionan como las pequeas descripciones fenomenolgicoliterarias que singularizan y ejemplifican el propsito terico, pero con un
problema suplementario de que el autor no comenta muchas de ellas,
39
mostrar lo que conluas vezbrignfcats(lpe
describe el autor: maneras de estar ms o menos derecho o relajado, distancias espaciales mayores o menores entre interlocutores, mesas provistas con mayor o menor cantidad de vituallas y platos, y ms o menos
ordenadas, etc.) y tambin subsignificantes (las imgenes no nos dicen
nada" y, cuando parecen "hablar por s mismas", es mejor desconfiar, ya
que hay gran riesgo de proyectar en ellas nuestras pequeas mitologas
sociales, personales o colectivas).

38. P. Bourdieu, La Distinction, op. cit.,


pgs. 217-218. El subrayado me pertenece.
39. Vase P. Bourdieu, La Distinction,
op. cit., pgs. 164-165; 186-187; 212213; 223; 434; 439; 449, y 529. Ntese adems que a las clases populares se las
fotografa ms, pero se las analiza en menor profundidad desde el punto de vista
discursivo que a las dems clases ("Le choix du ncessaire", captulo consagrado
a las clases populares, contiene 28 pginas de las cuales 4 corresponden a fotos;
"La bonne volont culturelle", sobre la pequefloburguesa, contiene 56
pginas
sin fotos; y "Le sens de la distinction", que trata acerca de la burguesa, tiene 71
pginas de las cuales 4 son de fotos (pero exclusivamente de diarios).
40. Hay una distancia considerable, que cualquier lector puede apreciar, entre
la impresin de comprensin espontnea que se
siente al mirar las fotos que parecen buenas ejemplificaciones de los anlisis y de las descripciones ya ledas y la
sensacin de dificultad y de no evidencia que provoca el esfuerzo de explicitar rasgos pertinentes de descripcin de representaciones fotogrficas no comentadas.

63

Al igual que en las escenas descriptivas, era de esperar que el autor nos
dijera en qu contextos o en qu ocasiones haban sido sacadas las fotos,
lo c ual podra contribuir a menudo a explicar visibles diferencias: comimiliar o comida con visitas, comida de domingo o comida de la
da f a
semana,
foto oficial y pblica para un diario o foto de status ms incierpor
haber
sido sacada por el socilogo despus de una entrevista, etc.
to
Para que realmente hicieran corpus, en vez de ser slo "un-buen-ejemplolas fotos tendran que haber sido comentadas, como tampara la teora",
bin deberan haberlo sido las condiciones de los diversos actos fotogrficos. Aqu se nos presentan slo las fotos ms "elocuentes", aquellas que
vienen a dar testimonio a favor de la tesis central del autor. Y es por eso
que, aqu tambin, su presencia participa ms de un efecto de real que de
un real efecto de conocimiento. Producir un conocimiento sociolgico
supondra analizar un corpus de fotografas sacadas en condiciones relativamente similares, en familias socialmente variadas y claramente situadas (sobre todo desde el ngulo de los respectivos capitales econmico y
cultural).
-

LAS INTERPRETACIONES Y SUS LMITES DE PERTINENCIA

En la prctica, es decir, en la realidad de las producciones inscriptas


en el campo de las ciencias sociales, desde las ms noveles y torpes hasta
las ms profesionales y hbiles, no todas las interpretaciones valen. Pero
si bien no todas son equivalentes, su valor tampoco est fijado de una vez
y para siempre. Y en su esencia, esa variabilidad de los valores o de las
pertinencias interpretativas se debe a que lo que define sociolgicamente
la pertinencia de una interpretacin es su capacidad de dar razn del
mundo social y no su fuerza intrnseca, su rigor lgico o su fineza argumentativa. Cualquiera sea la pertinencia atestada y probada en la investigacin emprica, de una interpretacin compleja, relativamente coherente y conceptualizada (una teora de lo social), ningn investigador en
ciencias sociales estar jams dispensado de hacer la prueba emprica de
esa pertinencia en otros terrenos, en otros objetos, en otras pocas o en
otras poblaciones. Una interpretacin (que es un conjunto coherente de
esquemas interpretativos discretos as como una grilla de interpretacin
conceptualizada, formalizada) siempre tiene lmites de validez, entonces,
un campo siempre limitado de pertinencia.'"
Ya que en este captulo se ha tratado largamente de sobreinterpreta41. B. Lahire, "Champs de pertinente", L'Homme pluriel, op. cit., pgs.
241-254.

64

EL ESPIRITU SOCIOLGICO

ciones, podramos hacer notar que una porcin no desdeable de los trabajos en ciencias sociales sufre a su vez de subinterpretaciones: anlisis
sin inspiracin, sociografas y dems descripciones sin vuelo nos prese
a -tanrbjosiepvmrnaios.Etelvprn
r laideaqu

toda interpretacin sociolgica pertinente es una sobreinterpretacin controlada.

Ninguna regla de mtodo permitira encontrar en


forma certera el "buen nivel" de interpretacin (ni demasiado arriba

sobreinterpretacin ni demasiado abajo subinterpretacin). Toda


interpretacin, como para no quedarnos en el comentario banal de cuadros estadsticos ni en esos relatos y descripciones que dejan con las ganas
al lector deseoso de explicaciones, es potencialmente una sobreinterpr
e
-tacinsempryudoaiesg.Prcundoltabjieprtativo es controlado atentamente por los datos, por la reflexin sobre sus
condiciones de produccin, por la comparacin de esos datos con series
de datos producidos por otros, en otras condiciones, etc., el riesgo de
sobreinterpretacin es limitado. sa es la diferencia entre el riesgo controlado del profesional que mantiene el rumbo de la interpretacin (respetando los datos y los condicionamientos que siempre hacen pesar por
su diversidad, su aporte de contraejemplos o su incoherencia relativa
inevitablemente sobre el discurso del investigador) y el despiste descontrolado del aficionado o del profesional poco atento que lleva en lnea
recta a la sobreinterpretacin.
Los conceptos sociolgicos (en el sentido amplio del trmino) son
palabras sin ninguna fuerza o valor cientfico en s mismo (es decir, puramente terico), cuya nica validez reside en el encuentro y confrontacin
con el mundo social y, en ltima instancia, en la capacidad que tengan
para captar y organizar elementos del mundo social. Y mi forma de abordar los problemas que plantea la sobreinterpretacin en ciencias sociales
es fiel a esa perspectiva: no existe sobreinterpretacin sociolgica que
pudiramos llegar a desalojar desde el punto de vista estrictamente lingstico, lgico o estrechamente argumentativo, sino sobreintepretaciones situables a nivel de las relaciones que la interpretacin mantiene con
las situaciones interpretadas.
Entonces, para encuadrar el sentido de este texto y evitar los malentendidos que conciernen a su status, no est de ms recordar que las reflexiones epistemolgicas recin formuladas son reflexiones de investigador
en situacin de trabajo para quien la palabra "investigacin" no es una
simple invocacin verbal. Efectivamente, muchas veces pesa en quienes
reflexionan sobre su disciplina, sus saberes, sus mtodos y su forma de
poner a prueba los hechos, una sospecha de inutilidad, de lujosa prdida
de tiempo que estaran marcando la falta de trabajo de investigacin o el
fastidio del trabajo "de campo". Hay quienes descalifican de antemano
cualquier reflexin epistemolgica como intil, estril, pretenciosa o ver-

ARRIESGAR LA INTERPRETACIN

65

Y quienes lo hacen son siempre aquellos que tienen intereses particulares el orden cientfico se mantenga en su estado actual y para
oe ela
clbou:lsaaes
en epistemologa "es algo obvio", "es algo de lo que no es neceque
sario hablar", los mismos que no tienen ningn inters en ver llegar nueen todo caso, est forvas r eflexiones. La descalificacin es ms difcil, y,
ada
a
develar
su
motor,
si
los
que
reflexionan
no
abandonan el camino
z
de la investigacin y vuelven a l con ms ganas debido a que sus reflex io nes epistemolgicas mejoran la calidad de sus trabajos empricos y
a mplifican su imaginacin sociolgica en materia de construccin de
objetos. Si es leccin extrada de trabajos de investigacin e invitacin a
volver sobre el oficio, la epistemologa no tiene ningn carcter de algo
previo insoslayable (y paralizante) a la investigacin, que impedira la
investigacin misma por miedo a la falta cometida. Es gua, ayuda, apoyo o golpe de mano, pero nunca derecho de pasaje o condicin previa.